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La luz es una forma de energa electromagntica radiante que por esta condicin puede ser percibida sin ningn

tipo de problema por el ojo humano. Obviamente, desde hace unos cuantos siglos atrs, distintos cientficos o
simplemente personas interesadas en el estudio de la materia se vienen ocupando del estudio de este fenmeno de la luz,
sin embargo, desde su creacin hace unos aos, es la ptica la disciplina que se encarga del estudio de las principales
formas de producir luz, su control y aplicaciones.
La visibilidad por parte de nuestros ojos se debe a que, como todas las ondas electromagnticas, la luz se caracteriza por
un fenmeno llamado longitud de onda, por el cual sus pulsos estn separados por una distancia que resulta increblemente
reducida, ya que se mide en nanmetros. Cuando menor es la longitud de onda, mayor es la energa de esa onda. La luz
visible para el ojo humano tiene una longitud de onda de entre 400 y 750 nanmetros, aproximadamente, siendo la luz azul
la de menor longitud. En esta banda de valores, es posible la estimulacin de las clulas de la retina que traduce ese
impacto de la luz en forma de impulsos neuronales y, para nuestro cerebro, en imgenes de aquello que nos rodea.
Asimismo, de todos los trabajos que se han hecho a travs de la historia para obtener precisiones, se sabe que la luz tiene
una velocidad finita cuyo valor exacto en el vaco por ejemplo es de 299.792.458 m/s. Ahora bien, esta cifra siempre
y cuando su despliegue sea a travs del vaco, en tanto, cuando la misma debe viajar mediante la materia, su
velocidad ser menor. Esta propiedad la convierte en el fenmeno ms rpido del universo conocido, por lo cual todas las
velocidades existentes se calculan como relativas a la velocidad de la luz, hecho ste definido por Einstein en su teora de la
relatividad.
Uno de los fenmenos ms caractersticos que protagoniza la luz es el de refraccin, que es aquel que se produce
cuando la luz cambia de medio, produciendo un cambio brusco en la direccin de esta. Esto tiene
su explicacin porque la luz se propaga a diferentes velocidades de acuerdo al medio por el que le toca viajar, entonces, el
cambio de direccin ser ms importante cuanto mayor sea el cambio de velocidad, siendo que siempre la luz preferir
recorrer largas distancias por aquellos medios que suponen una velocidad ms rpida. Algunos de los ejemplos ms
comunes que suelen utilizarse para que todos tomemos cuenta y comprendamos visualmente este fenmeno de la
refraccin es la aparente ruptura que se puede observar al introducir un lpiz en el agua o el arco iris.
Por otro lado, nos encontramos con que la luz se propaga casi siempre en lnea recta; esto mismo lo comprobamos
por ejemplo cuando en un ambiente que todava no fue limpiado se observan rectas las partculas de polvo. En
tanto, cuando la luz se encuentre en su camino con un objeto cualquiera surgir lo que se conoce como sombras.
Pero, cuando al comienzo del prrafo les dije casi en lnea recta, tiene que ver con que esto no siempre es as, ya que
cuando la luz atraviesa un cuerpo puntiagudo o una abertura estrecha, el rayo de luz se curvar perdiendo la
direccin recta que antes decamos. A este ltimo se lo conoce como fenmeno de difraccin.
Estas particularidades se atribuyen al hecho del comportamiento dual de la luz. Por un lado, se trata sin dudas de una onda,
con fenmenos de reflexin y refraccin. Sin embargo, la curvatura que adopta la onda de luz en ciertos contextos ha
motivado numerosas investigaciones por las cuales se dedujo que la luz est constituida por partculas diferentes a las de la
materia, que se han denominado fotones. Por consiguiente, aunque parezca paradjico, la luz es al mismo tiempo un
fenmeno corpuscular (formado por elementos tangibles y definidas) y un fenmeno energtico. Esos fotones representan
las partculas captadas por la retina de los ojos de los animales o las molculas de clorofila de las plantas que realizan los
procesos de fotosntesis. De este modo, la sencilla luz que ilumina nuestro diario quehacer es en realidad una complejsima
realidad que la fsica moderna an no ha logrado definir por completo.