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Hrdit et milieu dans La Cure de Zola

Un expos de Yves Jussot et Cdric Ledanois (1res S au lyce


Vaucanson, anne scolaire 2000-2001)

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Le roman a pour cadre le dbut du Second Empire, dans un Paris que les
travaux du baron Haussmann livrent la spculation immobilire. Le
promoteur Saccard, avec la complicit de son frre, le ministre Eugne
Rougon, amasse une fortune considrable en achetant bas prix les
immeubles vous la dmolition. Ce roman retrace la vie dune famille dans
.la haute socit
Zola, par son got personnel pour la science, fait de son oeuvre une tude
savante du comportement de lhomme par rapport lui-mme, sa famille, ses
ascendants et descendants, mais aussi par rapport son milieu ou entourage
social. Zola expose laspect ambivalent du dterminisme. Le roman la
Cure offre une analyse psychologique et une tude des murs dune
.poque : le Second Empire
Le principe du dterminisme consiste admettre que tout phnomne
dpend dun ensemble de conditions antrieures ou simultanes (les
mmes causes produisent les mmes effets ), ou encore que lon peut
prvoir exactement les effets produits dans des circonstances
.dtermines
A1 ) Milieu ou contexte social : Entourage, socit, sphre sociale
o lon vit. Influence du milieu. Runir des amis de milieux diffrents. Cette
dfinition inclut ncessairement la notion dinfluence extrieure travers les
milieux socio-conomiques diffrents rencontrs par les sujets observs. Les
sujets deviennent alors permables ou non aux ides, penses, modes de vie
des autres personnages dont ils partagent un peu ou beaucoup dinstants de
vie. Cette permabilit ou influence est elle-mme conditionne par les bases
.culturelles et familiales innes ou acquises par lhrdit
A2 ) Hrdit : Transmission de certains caractres dans la
reproduction des tres vivants. Chez lhomme, transmission de certaines
dispositions (particularit morales et psychologiques) des parents aux
enfants. Ensemble des prdispositions (physiques, morales, mentales)
hrites des parents. Une hrdit charge: un hritage gntique prsentant
des tares videntes. Caractre particulier qui se transmet dune gnration
lautre dans un milieu, une rgion, etc. Le bon sens de Saccard lui vient, sans
.doute, de son hrdit paysanne
Le lecteur se situe plus ou moins dans lhistoire en fonction du milieu dans
.lequel il volue lui-mme

Comment le double dterminisme est il reprsent dans le roman


? La Cure de ZOLA
A 3 ) Le milieu du Second Empire (1852 - 1870)
De quoi est constitue la classe dominante sous le Second Empire, soit sous
le rgne de Napolon III ? Ce sont les propritaires-rentiers qui la composent
pour lessentiel, en second plan viennent les notables provinciaux. Durant le
Second Empire la spculation immobilire bat son plein, pas moins de 34,1%
.de leur capital tait employ des spculations immobilires
Ds 1871, par exemple, les dputs lgitimistes, comme les dputs
orlanistes comptaient une minorit non ngligeable daffairistes dans leurs
rangs. Il sagit assez souvent dune reconversion aprs une carrire
administrative ou politique interrompue par le reflux des notables aprs 1877.
Ces nouveaux riches utilisent les capitaux familiaux et mondains pour
spculer. Des fortunes se font et se dfont la Bourse, qui senrichit
.rapidement nhsite pas dpenser
La Cour donne lexemple de la frivolit par sa manire de samuser.
Les milieux mondains suivent le mouvement. Les restaurants la mode, les
thtres offrent le spectacle dune socit mle, insouciante, prodigue et de
moeurs libres. Cest ce quon appelle la Fte Impriale, celle ci est
lexpression dun capitalisme adolescent dont la croissance est illustre par
.les expositions universelles de 1855 et de 1867

Les personnages-cls du roman : hrdit et milieu


B 1 ) Aristide Saccard (n Aristide Rougon) n en 1815, un des 5 enfants de
Flicit Puech et de Pierre Rougon, a vcu dans le midi avant de sinstaller
Paris. Il pouse Angle Sicardot dont il aura deux enfants Maxime et Clotilde.
Devenu veuf, il pouse alors Rene (ne Rene Braud du Chatel ). Il est
issu dun milieu commerant, il aime largent tel son frre aime le pouvoir.
Chapitre II page 74 Il ne lui rpugnait pas de se comparer un habile
crocheteur de serrures qui, par ruse ou par violence, va prendre sa part de la
. .richesse commune quon lui a mchamment refuse jusque l
.Il tient de sa mre lavidit du bien. (notion dhrdit)
Cest un homme trs nergique, qui sait ce quil veut ds quil arrive
Paris chapitre II page 73 Aristide Rougon sabattit sur Paris, au lendemain
du 2 dcembre, avec ce flair des oiseaux de proie qui sentent de loin les
champs de bataille , Aristide voulait avoir les mains libres; une femme et
une enfant lui semblaient dj un poids crasant pour un homme dcid
franchir tous les fosss. page 75, Parti par un besoin dexpansion, mis en
joie par lactivit boutiquire de Paris,... Jamais il navait ressenti des apptits
.aussi larges, des ardeurs aussi immdiates de jouissance

Ayant son frre an Eugne Rougon ministre sous le Second


Empire, Saccard peut se faire engager facilement comme agent voyer et ainsi
gravir les chelons et les postes au sein de la Mairie de Paris . Son mariage
avec Rene lui permet, outre de consolider sa fortune, de montrer une
certaine force et puissance dans le milieu aristocratique. Chapitre II page 105
Il fut ravi de laventure; la fortune lui tait enfin fidle : il avait fait un march
dor, une dot superbe, une femme belle, faire le faire dcorer en six mois, et
pas la moindre charge. . Chapitre III page 138 : Aristide Saccard avait enfin
trouv son milieu. Dabord il joua coup sr, rptant son premier succs,
achetant les immeubles quil savait menacs de la pioche, et employant ses
.amis pour obtenir de grosses indemnits ( influence du milieu)
Il fait pouser Louise dAurigny son fils Maxime, : un excellent parti
sur le plan matriel mais la petite sant de Louise dAurigny permettra
Maxime dhriter plus tt que prvu dune forte dot, que Saccard placera
.habilement
.Cet aspect calculateur et froid se rvle dans le chapitre II page 100
Saccard entrait enfin dans la bande... Il fut galant; il changea de
tactique, se montra dun dsintressement prodigieux. Quand la vieille dame
fit un geste comme pour dire que peu lui importait. Par parla du contrat, il
grce dit-il finissons en avec cette dsagrable question dargent......
Saccard fut bloui; il ne sattendait pas un tel chiffre; il se tourna demi
pour ne pas laisser voir le flot de sang qui lui montait au visage... Au mot de
.terrain, Saccard eut un lger tressaillement
Ce mme esprit calculateur et mathmatique se remarque dans
le chapitre II page 79. Eugne dit : je compte changer de nom... tu devrais
en faire autant... Tu nauras toccuper de rien, je me charge des
Sicard tout court... y et jai trouv : formalits... , ... Jaimerais mieux
.Aristide Saccard ... Il y a de largent dans ce nom l
Ce dernier lment peut laisser supposer quavec une nouvelle identit,
quelquun puisse aspirer faire peau neuve, mais par le principe mme de
lhrdit un tre ne peut changer sa nature profonde, et ce nouveau nom ne
.pourra servir quau mieux ses intrts
B 2 ) Rene : fille dun magistrat Braud du Chatel, elle a grandi dans un
pensionnat en province, elle pouse lge de 19 ans Aristide Saccard.
Viole adolescente par un proche, elle sattire la haine de son pre qui
la marie au mieux sous linfluence de Madame Sidonie. Cette alliance permet
.dailleurs Saccard daccrotre sa fortune
Trs dpensire. Notion du milieu dans lequel elle vit car par hrdit
ses parents taient des bourgeois honntes. Ces faits se remarquent au
Chapitre I page 43 Rene, trouble par ces penses de honte et de

chtiment, cda aux instincts de vieille et honnte bourgeoisie qui dormaient


au fond delle , au chapitre V page 230, Et quand elle avait dcid son mari
lui trouver quelques milliers de francs, elle les mangeait avec son amant, en
folies coteuses, . Rene bien qu'duque avec des principes
raisonnables, prend got des dpenses vertigineuses. Ce got, voire besoin
ne lui a t transmis que par le milieu dans lequel elle vit : la socit du
second empire. Ceci nous dmontre une nouvelle fois que le dterminisme
est une quation complexe du "milieu" et de "l'hrdit", ces deux facteurs
.sont interdpendants
.Elle est une marionnette entre les mains de son mari et de Maxime
Nous remarquons ceci au chapitre III page 151 : mesure que
Maxime grandit, que Saccard a largi le cercle de ses oprations, et que
Rene a mis plus de fivre dans sa recherche d'une jouissance inconnue.
Ces trois tres finirent par y mener une existence tonnante de libert et de
folie. L'ide de famille tait remplace chez eux par celle d'une sorte de
commandite o les bnfices sont partags parts gales; chacun tirait lui
sa part de plaisir, et il tait entendu tacitement que chacun mangerait cette
part comme il l'entendrait. au Chapitre VI : Il regarda encore sa femme et
son fils d'un air profond, comme pour arracher leurs visages une
plia lentement lacte, le mit dans la explications qu'il ne trouvait pas,. Puis il
poche de son habit... Vous avez bien fait de signer, ma chre amie, dit-il
doucement sa femme Cest cent mille francs que vous gagnez. Ce soir, je
vous remettrai l'argent . Et la page 323 : Tout cet amour maudit
aboutissait cette fin plate et ignoble. Son mari savait tout et ne la battait
. .mme pas
Rene est aussi manipule par le milieu aristocratique du second
empire, ceci est dailleurs reprsent frquemment tout au long de louvrage;
exemple : les fortes dettes qua Rene chez le
on peut citer comme
couturier Worms. En effet ceci dmontre que Rene voulait tre la mode et
mme crer la mode des dames parisiennes. Elle est aussi une personnalit
politique; on peut relever au chapitre
reconnue de ce milieu bourgeois et
I cette citation : Va ne sois pas modeste, poursuivit Maxime ; avoue
carrment que tu es une des colonnes du second Empire. . De mme au
chapitre III ; Rene se fait complimenter par lempereur lui-mme : Voyez
oeillet panach blanc et
donc, gnral, une fleur cueillir, un mystrieux
.noir
Ces diffrents relevs nous montrent que Rene est manipule
par son fils ainsi que son mari. Ce fait n'appartient pas l'hrdit, ni au
milieu de Rene; cependant il est en rapport avec le caractre des autres
personnages. En effet Maxime et Saccard entranent Rene dans leur milieu
.afin de pouvoir lexploiter jusqu la dernire seconde et jusquau dernier sou

Nous pouvons aussi prouver de la piti et des sentiments pour


Rene, ceci sexplique au chapitre III page 146 : La faute qui amena plus
tard son mariage avec Saccard, ce viol brutal quelle subit avec une sorte
ensuite se mpriser, et fut pour beaucoup
dattente pouvante, la fit
quau dernier chapitre la page 329 : dans labandon de toute sa vie. , ainsi
Quand elle rouvrit les yeux, elle sapprocha de la glace, se regarda encore,
sexamina de prs. Elle tait finie. Elle se vit morte. Toute sa face lui disait
que le craquement crbral sachevait. et la page 333, ... quelle rva
darracher une tige du Tanghin qui lui frlait la joue, de la mcher jusquau
bois. . Ces quelques relevs nous font prouver de la piti et mme de
lamiti pour Rene, car le viol et son exploitation par les Rougon ne sont dus
quau milieu dans lequel elle vit. Rene ny est pour rien si elle a t viole et
si elle se fait dpouiller. Ce facteur de causalit est indpendant delle, et cest
justement ce manque de contrle du milieu dans lequel Rene gravite qui la
.rend intressante tudier

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Ltude des diffrents lments qui constituent le milieu et lhrdit
concernant Rene nous dmontre que Zola voulait placer sur sa table
dissquer un personnage qui durant toute sa vie, aurait t exploit par les
autres. Cette reprsentation convient parfaitement Rene car tout au long
de sa vie on a abus delle. Ce nest donc plus un problme dhrdit mais
.aussi un problme de milieu, en loccurrence celui du Second Empire
Fils dAristide Saccard (dit Sicardot) et dAngle
B 3 ) Maxime
Sicardot . A pass la moiti de son enfance dans le midi en pension (collge
de Plassans jusquaux vacances de 1854). A lge de treize ans, son pre le
fit venir Paris. Son aspect physique marque parfaitement son mode de vie
dans un milieu assez pauvre : Chapitre III page 125 Ctait un grand galopin
fluet, figure de fille, lair dlicat et effront, dun blond trs doux. Mais
comme il tait fagot, grand Dieu!! Tondu jusquaux oreilles, les cheveux si
ras que la blancheur du crne se trouvait peine couverte dune ombre
lgre, il avait un pantalon trop court, des souliers de charretier, une tunique
.affreusement rpe, trop large, et qui le rendait presque bossu
Cette description trs prcise montre que Zola veut faire comprendre
au lecteur linfluence instantane que peut avoir un milieu, quil soit riche ou
pauvre, un observateur travers simplement le costume. Cependant, le fait
de vivre Paris, dans un milieu assez ais dans lequel volue le pre de
Maxime, lui permet de prendre lhabitude de se comporter non pas en enfant
sorti de la campagne mais comme un adolescent, pour ne pas dire un adulte,
et aussi parce que Rene a contribu ce revirement social rien que par le
.changement vestimentaire de lenfant

Linfluence du milieu grand bourgeois a compltement chang


Maxime; il est pass dun garon assez turbulent un jeune homme trs
.charmant et distingu
Son air de fille vient de sa plus tendre enfance, cela est donc
hrditaire. Il la obtenue sa naissance par ses parents, surtout sa mre et
on ne peut pas y remdier. Nous pouvons galement ajouter que son
comportement est le mme que celui de ses anctres. Chapitre III page 150
. La race des Rougon saffinait en lui, devenait dlicate et vicieuse
Nous en concluons que Maxime a beaucoup chang physiquement depuis
quil a quitt un milieu pauvre pour un milieu ais aux cts de son pre
.Aristide Saccard et de linfluence de sa belle-mre
Ce milieu a transform Maxime mais pas au point de lui enlever quelques
qualits humaines quil manifeste entre autres auprs de la petite bossue,
Chapitre VII page 345 Et quand, au bout de six mois, Maxime revint seul,
ayant enterr la bossue dans le cimetire dune petite ville de la
Lombardie.... Le jeune veuf, riche de la dot de sa femme, alla vivre en
garon, dans un petit htel de lavenue de lImpratrice. Il avait renonc au
...Conseil dEtat
: conclusion

L'homme peut paratre la marionnette de lhrdit mais aussi son matre en


construisant, en dtournant, en renforant les traits inns. Cette nuance
amne alors la question de savoir si Zola ne rduit pas ltre humain
.travers ce double dterminisme
On peut noter comme texte dbattant du naturalisme L-bas de Huysmans
(premires pages). Dans ce texte deux personnages expriment leur points de
vue au sujet de la thorie naturaliste; et on peut y relever des arguments
contre cette thorie. En particulier, Huysmans reproche Zola d'ignorer la
dimension "spirituelle" de l'humain, en ramenant mcaniquement ses
.comportements un dterminisme qui lui parat grossier
Il faut donc considrer que le double dterminisme de Zola est un moyen
.dtude des comportements humains, mais quil nest pas le seul