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Lettres persanes de Montesquieu

Rsum par lettres


Lettre 1 : Usbek crit son ami quils sont les premiers Persans quitter le pays pour le savoir et que
cela ne doit pas tre trs bien vu.
Lettre 2 : Usbek crit son eunuque pour quil veille bien sur son srail, il part leur offrir du plaisir
mais dans la limite de la vertu.
Lettre 3 : Zachi est la maitresse dUsbek. Elle se souvient comment elle la sduit. Elle lui rappelle son
amour et pleure son dpart loin delle. Elle est alle la campagne car le srail lui rappelle trop de
souvenirs.
Lettre 4 : Zphis se plaint Usbek de son esclave Zlide qui la dnigre. Elle veut quUsbek le dfende.
Lettre 5 : Rustan explique Usbek que personne ne comprend ni napprouve son dpart sauf ses amis.
Lettre 6 : Usbek admet sa peine lorsquil a quitt la Perse et avoue la jalousie qui la dvore cause de
ses femmes.
Lettre 7 : Fatime se plaint de labsence de son poux. Elle lui dit bruler dune passion dvorante pour
lui. Elle continue de se soigner pour lui malgr la distance.
Lettre 8 : Usbek dit la vraie raison de son voyage Rustan : il fuit ses ennemis quil sest fait en restant
vertueux la Cour.
Lettre 9 : Le premier eunuque parle des difficults de son rle : il doit grer les femmes du srail. Il a
dabord eu du mal grer ses propres envies. Il ne sait jamais comment il sera aim. Il envie Ibbi qui ne
soccupe que dUsbek.
Lettre 10 : Mirza se plaint de son absence et lui demande des conseils.
Lettre 11 : Il est flatt que son ami lui demande conseil. Il lui raconte lhistoire des Troglodytes qui
navait aucun gouvernement et qui ne connaissait pas lquit et en sont morts.
Lettre 12 : Usbek raconte ensuite comment eux familles troglodytes vertueuses ont form un peuple
parfait.
Lettre 13 : Il continue en prouvant leur vertu qui gagne mme face linjustice des peuples
environnants qui voulaient les attaquer et qui ont d fuir.
Lettre 14 : Les troglodytes deviennent nombreux et voulurent un roi. Celui qui a t choisi dplore ce
qui lui arrive car il ne veut pas quils soient bons par obligation part celle de leur propre vertu.
Lettre 15 : Le premier eunuque dit Jaron quil laime comme un pre et quil espre que ce voyage ne
va pas le souiller.
Lettre 16 : Usbek demande au mollak de laider rester pur lors de son voyage en Occident.
Lettre 17 : Usbek a besoin du mollak car il doute ! Il se pose des questions sur les lois et leur objectivit.
Lettre 18 : Le mollak lui rpond et donne des explications. Il prvient Usbek quon ne peut comprendre
quelque chose quen en connaissant tous les aspects.
Lettre 19 : Il dplore ltat de lEmpire Ottoman qui est pauvre et se fait manger par les Europens.
Il ny a quune vraie ville : Smyrne.
Lettre 20 : Usbek fait la morale Zachi car elle la dshonore en ayant t vue avec un eunuque blanc.
Celui-ci sera puni.
Lettre 21 : Usbek prvient le premier eunuque blanc que si quelquun fait encore un cart, il sera
comme un insecte ses yeux.
Lettre 22 : Jaron apprend au premier eunuque noir quil va la rejoindre car Usbek est trs jaloux. Il sait
quil va devoir tre svre.
Lettre 23 : Usbek est tonn que les femmes soient si libres en Europe. Il sent toutes les diffrences des
cultures. Il va se rendre Paris.
Lettre 24 : Rica raconte Ibben ce quil a vu Paris depuis un mois. Il dteste le ct press des
franais. Il critique la socit en montrant linfluence du Prince et du Pape. Il ne comprend pas tout
mais il sait que ces derniers manipulent les esprits.
Lettre 25 : Usbek avertit Ibben que son neveu veut se rendre en Italie afin de sinstruire, il le remercie
pour son amiti.
Lettre 26 : Il crit Roxane dont il fait lloge de la vertu car mme face lui, son poux, elle a toujours
gard sa pudeur. Il sexcuse de lavoir laisse, elle mritait mieux.
Lettre 27 : Usbek crit Nessir que sa sant nest pas au mieux. Il ne veut pas que cela se sache au srail
pour viter une baisse de moralit.

Lettre 28 : Rica dcrit les thtres et lOpra. Il est tonn de ces coutumes. Il a rencontr une fille
lOpra qui a t dshonore et qui veut quil lemmne Ispahan sous sa protection.
Lettre 29 : Rica parle du Pape et de la religion. Il en explique les rouages . Il parle des hrsies et
montre lintolrance de lEspagne. Il dit que tout cela est compliqu.
Lettre 30 : Il parle de lextravagance des Parisiens qui ne sintressent lui que parce quil est Persan.
Lettre 31 : Rhdi apprcie Venise mme si elle est profane. Il apprend tout ce quil peut.
Lettre 32 : Rica raconte sa rencontre avec laveugle qui la conduit dans Paris comme si de rien ntait.
Lettre 33 : Usbek critique le fait de boire du vin afin dgayer la vie car celui-ci est mauvais pour la
raison.
Lettre 34 : Usbek parle de la joie des hommes europens qui connaissent lamiti, vertu quasiment
inconnue en Orient. Il explique que, l, les gens ne comprennent pas lesclave et la gestion du srail par
les esclaves.
Lettre 35 : Usbek crit son cousin, Gemchid, quil a trouv de nombreux points communs entre le
Mahomtisme et le Christianisme mais sans Mahomet. Il semble trs tolrant.
Lettre 36 : Il parle des cafs que lon trouve Paris et des hommes desprit qui se disputent pour des
choses futiles au lieu daider leur patrie.
Lettre 37 : Usbek parle du roi de France Ibben. Il admet que celui-ci contrle tout mais il en montre
aussi les nombreuses contradictions.
Lettre 38 : Rica parle de la diffrence dopinion sur la relation entre homme et femme en Orient et en
Occident. Il trouve les deux points de vue justes et avoue se plaire en Europe.
Lettre 39 : Hagi Ibbi parle de la naissance de Mahomet qui tait la meilleure chose au monde, selon le
choix de Dieu.
Lettre 40 : Usbek critique les oraisons funbres car elles montrent tout ce quon perd. Il dit que
lhomme na jamais de vrais sentiments car il ne se rjouit ni ne pleure jamais au bon moment.
Lettre 41 : Le premier eunuque noir prvient Usbek que lhomme quil voulait prendre pour remplacer
un eunuque mort va lui crire pour lui demander grce. Il explique son choix et jure tre objectif.
Lettre 42 : Lettre de Pharan qui demande grce Usbek, il ne veut pas tre plus malheureux.
Lettre 43 : Usbek rend grce Pharan mais il le prvient quil doit tre trs bon servant sil ne veut pas
tre svrement puni.
Lettre 44 : Usbek explique Rhdi quil y a trois ordres en France et quils se dtestent cordialement
juste parce quils ne sont pas du mme ordre. Il trouve cela stupide.
Lettre 45 : Rica raconte son aventure avec un homme qui achte tout ce quil veut et il lui dit avoir
russi transformer la matire en or. Rica senfuit en colre. Il va rejoindre Usbek.
Lettre 46 : Usbek pense que respecter la religion cest respecter lhomme car aucune religion nest
daccord avec les autres. Il donne lexemple de lhomme qui veut honorer Dieu et qui pour se faire
dcide dtre un bon citoyen et un bon pre.
Lettre 47 : Zachi dit Usbek quelle sest rconcilie avec Zphis et lui demande de revenir. Elle raconte
aussi les prils rencontrs lors du voyage jusqu la campagne.
Lettre 48 : Il ne se dit pas oisif car il apprend sur la nature humaine. Il trouve bizarre le systme de
promotion franaise.
Lettre 49 : Rica lui raconte la volont de certains Capucins de voir la Perse alors quil ny a aucune
raison.
Lettre 50 : Rica montre limpertinence des hommes avec un exemple : cette personne narrte pas de se
vanter et se dit trs modeste.
Lettre 51 : Nargum donne de ses nouvelles Usbek. Il est en Russie pour affaire. Il parle des coutumes
tranges des pays comme celle que la femme battue est persuade dtre aime.
Lettre 52 : Rica constate que les femmes mdisent les unes sur les autres afin de paraitre plus jeunes. Elles se
mentent elles-mmes donc mentent aux autres.
Lettre 53 : Zlis annonce Usbek que Cosrou va pouser Zlide. Elle ne semble pas enjoue par ce mariage,
elle demande Usbek de la guider sur cette affaire.
Lettre 54 : Rica retranscrit une conversation quil a surprise. Les hommes parlaient de sassocier afin de
faire de bons mots et de passer pour des hommes desprits mme sils ne le sont pas : il ny a que
lapparence qui compte en France.
Lettre 55 : Il prouve que la constance en France est loin dtre un lment fondamental. Les maris ne
sont pas jaloux, les femmes ne sont pas fidles.

Lettre 56 : Usbek parle de la puissance du jeu en France dans lequel mme les femmes se perdent.
Lettre 57 : Il parle des libertins et parle avec un casuiste qui lui explique dfendre les petits pchs en les
justifiant.
Lettre 58 : Rica expose tous les mtiers quon peut trouver Paris, aucun ne semble trs moral.
Lettre 59 : conversation de vieilles femmes sur les jeunes hommes.
Lettre 60 : Usbek explique Ibben quil y a aussi des juifs en Europe et quils ne sont en rien diffrents
des juifs de Perse. Il parle de religion.
Lettre 61 : Il a parl avec un ecclsiastique qui a parl de la difficult de son tat cause de la cour. Il dit
aussi quil faut toujours justifier de sa religion et trouver le juste milieu entre limpit et le fanatisme.
Lettre 62 : Zlis prvient Usbek quelle a fait entrer sa fille au srail malgr ses sept ans pour quelle y soit
habitue et ne souffre pas plus tard.
Lettre 63 : Rica se plaint de ne pas avoir vu Usbek depuis 15jours. Il dit en avoir appris beaucoup plus
sur les femmes. En Europe, les gens sont plus vrais car ils ne sont pas forcs dtre comme on leur dit.
Lettre 64 : Le chef des eunuques demande une grande libert Usbek pour grer le srail car le
dsordre y rgne ! Il appuie sa demande dun exemple de grand chef eunuque.
Lettre 65 : Usbek crit sa femme quelles doivent changer de comportement si elles ne veulent pas
quils prennent des mesures drastiques.
Lettre 66 : Rica se plaint parce que certains hommes crivent des livres sans raison : ils napportent aucun
savoir.
Lettre 67 : Ibben crit Usbek. Il lui raconte lhistoire dAphridon qui a tout fait pour rester avec lamour de
sa vie et trouver le bonheur.
Lettre 68 : Rica a din chez un magistrat qui se dit plutt libre. Il na aucun livre de loi. Il ne se mfie pas des
avocats. Il prend son rle la lgre.
Lettre 69 : Usbek explique Rhdi quil ne comprend pas lintrt de la philosophie car on ne peut
comprendre le monde que daprs les prceptes de Dieu daprs lui.
Lettre 70 : Zlis explique Usbek que Solim a subi un grave affront. Il a donn sa fille en mariage et, aprs
beaucoup de soucis, son mari la renvoy sous prtexte quelle ntait pas vierge.
Lettre 71 : Usbek plaint son ami mais dit quil ne peut rien faire contre la loi. Il la flicite sur lducation de sa
fille.
Lettre 72 : Rica se moque dun homme qui sait tout et qui semble mieux connaitre la Perse que lui.
Lettre 73 : Il parle de lAcadmie franaise qui, pour lui, na aucun sens et ne sert rien.
Lettre 74 : Usbek parle de sa rencontre avec un grand du royaume qui montre sa supriorit sur tous.
Usbek le trouve sot.
Lettre 75 : Usbek constate que les Chrtiens ont tendance tourner la religion comme cela les arrange.
Ils changent souvent davis.
Lettre 76 : Usbek ne comprend pas pourquoi le suicide est condamn. Il prouve que cela ne change rien aux
plans divins et que donc ce nest pas grave.
Lettre 77 : Ibben crit Usbek quil vaut mieux souffrir pour sentir la prsence de Dieu.
Lettre 78 : Rica retranscrit la lettre dun Franais en Espagne qui ne fait que critiquer ce pays mais il montre
quun Espagnol en France en ferait tout autant et aurait de la matire : il cite les maisons de fous.
Lettre 79 : Le grand eunuque noir apprend Usbek quil lui a achet une nouvelle femme pleine de grces.
Lettre 80 : Usbek cherche savoir quel gouvernement mais il se rend compte que tous sont pareils et pas
forcment les meilleurs pour la raison.
Lettre 81 : Nargum fait lloge des Tartares qui sont, daprs lui, les plus grands guerriers du monde qui ils
manquent des historiens.
Lettre 82 : Rica explique Ibben quen France un homme qui sait parler pour rien dire et qui sait jouer
de son apparence.
Lettre 83 : Usbek explique que la plus grande chance des hommes cest la justice mme sils ne respectent pas
Dieu, ils la respectent pour pouvoir vivre libres.
Lettre 84 : Rica tait aux Invalides. Ils les respectent plus que tout et admire leur courage et leur dvouement.
Lettre 85 : Usbek pense que la pluralit des religions dans un pays est une trs bonne chose. Il ne
comprend pas les gens qui veulent vous convertir alors que jamais ils ne se laisseraient convertir.
Lettre 86 : Rica est choqu par le pouvoir des femmes dans les tribunaux. Il ne comprend pas le systme de la
majorit car pour lui il ny a que peu dhommes qui soient justes.

Lettre 87 : Rica se moque des Franais qui sont les animaux sociaux par excellence : beaucoup ne font
que courir dun ct lautre de la ville pour fliciter ou autre leurs amis et ceux du roi.
Lettre 88 : Usbek a compris que les grands de France sont oisifs, il ny a que la faveur qui importe.
Lettre 89 : Usbek parle de gloire, cela est important pour lhomme et semble manquer en Perse.
Lettre 90 : Usbek tente dexpliquer ce quest le point dhonneur. Il parle des duels et de leur condamnation qui
nempche pas lhonneur de vouloir triompher.
Lettre 91 : Il critique un ambassadeur perse qui sest ridiculis Paris.
Lettre 92 : Le roi de France est mort. Il montre comment le rgent a manipul le peuple pour dtourner
le testament du feu roi qui ne lavantagerait pas.
Lettre 93 : Usbek crit son frre, un religieux. Il parle de dmons, de passions et de Satan.
Lettre 94 : Usbek parle du droit public plus prsent en Europe quen Asie mais qui est daprs lui, corrompu.
Lettre 95 : Il explique son point de vue de la lettre prcdente. Il explique galement ce quest le droit public
pour lui.
Lettre 96 : Le premier eunuque a achet une belle femme pour le frre dUsbek. Il est content des
tensions que cela va crer dans le srail. Il demande Usbek de revenir pour soulager le travail des
eunuques.
Lettre 97 : Usbek apprend un dervis les thories des philosophies sur la nature. Il parle des bizarreries
de lAlcoran mais assure son adhsion sa religion.
Lettre 98 : Il parle de linstabilit du royaume et des changements rapides de statut. Il faut mpriser la
richesse pour apprcier la vertu.
Lettre 99 : Rica parle du changement perptuel dans la mode Paris, tout est conditionn par le roi.
Lettre 100 : Il explique que les Franais sont fiers de leur mode et quils critiquent tout ce qui est
tranger. Ils sont plus attachs cela qu leurs lois, toutes empruntes leur voisin.
Lettre 101 : Usbek montre lidiotie des hommes qui parlent comme sils avaient de lesprit.
Lettre 102 : Il parle des gouvernements. Il compare celui de Perse celui de France. Le franais est
moins violent ?
Lettre 103 : Un europen disait Usbek que le problme des Perses cest que leur roi se cache et que, du coup,
personne ne le connait et les Persans se sentent diriger par des esprits.
Lettre 104 : Il parle maintenant des Anglais qui fondent leur gouvernement sur la reconnaissance et la
gratitude.
Lettre 105 : Rhdi critique lusage que lon fait des sciences avec par exemple la dcouverte de la poudre et de
la bombe qui empche quiconque dtre en suret.
Lettre 106 : Usbek reproche Rhdi son point de vue sur lart. Pour lui, lart est ncessaire et fait la puissance
dun prince.
Lettre 107 : Rica explique Ibben quil a parl au jeune prince : il faut attendre de voir sil se fera gouvern
par les femmes comme cela semble tre le cas pour tout le monde en France.
Lettre 108 : Usbek parle des journaux quil trouve sans intrt car ne traitant que des livres nouveaux et sans
la moindre critique pour ne pas se mettre dos les crivains.
Lettre 109 : Rica parle de la querelle sans importance qui a eu lieu lUniversit de Paris sur la lettre Q . Il
constate que plus il y a de sages dans un lieu, plus il y a de sagesse.
Lettre 110 : Rica parle de lennui que provoque la longue provocation dune femme qui veut des compliments.
Lettre 111 : Usbek retranscrit un discours auquel il ne comprend rien : un gnral veut se dbarrasser de
Mazarin grce des chansons parce quil ne parle pas bien franais ?
Lettre 112 : Rhdi pense que la Terre est malade car lorsquil compare les histoires anciennes aux modernes, il
constate une grande dgradation et un dpeuplement important.
Lettre 113 : Usbek rpond Rhdi en parlant des causes physiques avec les diffrentes catastrophes de la
Terre dues son mouvement.
Lettre 114 : Usbek explique aussi le dpeuplement par des changements moraux. Il montre que la polygamie
ainsi que les eunuques contribuent ce problme.
Lettre 115 : Usbek explique ensuite que le problme vient galement du mauvais usage actuel des esclaves :
ils ne font pas de commerce, sans commerce pas de prosprit et donc moins de fertilit.
Lettre 116 : Usbek montre que ce qui cause ce dpeuplement chez les Chrtiens : cest linterdiction du
divorce : cela empche les couples qui ne saiment plus de procrer.
Lettre 117 : Le second problme daprs Usbek est le clibat des hommes dglise chrtiens. Il montre que les
protestants sont plus nombreux cause de cela.

Lettre 118 : Il passe lAfrique dont ils ne connaissent que les ctes. Il parle du trafic desclaves qui ne profite
mme pas lAmrique.
Lettre 119 : Il montre que certains peuples sont plus fconds que dautres cause de croyances ou de rites plus
ou moins intelligents.
Lettre 120 : Usbek parle maintenant des peuples de Sauvages qui ne sont pas trs peupl cause de famines
frquentes et de lhabitude des femmes avorter.
Lettre 121 : Usbek explique quil est toujours mauvais de dplacer un peuple car celui-ci a beaucoup de
chances. De plus, il explique le dpeuplement par la volont de conqutes qui sont aussi funestes pour le
conquis que pour le conqurant.
Lettre 122 : Usbek montre aussi que le climat social du pays joue sur sa fcondit : un pauvre aura moins
tendance faire denfants.
Lettre 123 : Usbek se pose des questions sur sa religion. Il sait que les imams veulent convertir le monde.
Lettre 124 : Usbek ne comprend pas pourquoi les gens la Cour sont s riches. Il voit bien le prince interdire
tous plaisirs ses sujets pour pouvoir tre gnreux avec ses courtisans.
Lettre 125 : Rica parle du Paradis et montre le peu dimagination des hommes. Il parle de cette femme qui
voulait se brler et qui y renonce pour ne pas retrouver son mari mort depuis peu.
Lettre 126 : Rica annonce Usbek la chute de leur prince ? Il est plein de tendresse pour celui-ci.
Lettre 127 : Il montre leffet des ministres sur le roi en parlant de lexemple du roi de Sude.
Lettre 128 : Rica expose lanecdote du gomtre Usbek. Le gomtre se sent suprieur aux autres, il se croit
plus utile et plus intelligent.
Lettre 129 : Usbek parle du bien-fond des lois qui sont les seules choses vraiment importantes. Il
critique la France qui a emprunt les plus mauvaises lois romaines et pas la puissance paternelle.
Lettre 130 : Rica parle des nouvellistes qui ne sont daucune utilit et qui se croient importants : il sappuie
sur des lettres dun nouvelliste pour prouver ce quil dit.
Lettre 131 : Rhdi explique lorigine des rpubliques en Europe. Il semble prfrer ce gouvernement au
despotisme asiatique.
Lettre 132 : Rica constate que les hommes ne font que se plaindre, peu importe les circonstances. Il ny a que
les philosophes qui sont diffrents.
Lettre 133 : Rica a visit une bibliothque dans un couvent. Lhomme na mme pas lu les livres, cest un
homme qui lui est infrieur qui le fait.
Lettre 134 : Il est retourn la bibliothque et a rencontr un autre dervis qui sest mis lui parler des livres
en toute franchise.
Lettre 135 : Ils reprennent leur entretien. Ils parlent des autres livres : ils arrivent lastrologie qui guide la
Perse ce qui semble tre une erreur pour le dervis.
Lettre 136 : Nouvel entretien avec le dervis qui cette fois lui parle des livres dhistoire de tous les pays.
Lettre 137 : La dernire rencontre a lieu aux rayons des potes que le dervis semble dprcier. Rica lui parle
des romans perses trs ennuyeux.
Lettre 138 : Rica parle des impts et de leurs consquences sur le peuple.
Lettre 139 : Rica admire la reine de Sude qui a quitt sa fortune pour suivre son cur.
Lettre 140 : Rica parle des parlements qui vont tre relgus dans des petites villes. Il comprend la difficult
des hommes annoncer de mauvaises nouvelles au prince.
Lettre 141 : Rica a fait traduire un conte perse pour une femme de la Cour : celui-ci parle dun homme trs
jaloux qui a rendu les femmes de son srail malheureuses et de la vengeance de lune delle.
Lettre 142 : Rica a reu une lettre dun mythologiste qui dpense sans compter pour des objets davant la
dcadence. Il joint sa lettre, celle sur Eole et larnaque de son fils.
Lettre 143 : Rica a une conversation avec un mdecin juif. Il lui montre quils nont pas les mmes mthodes.
Anecdote du mdecin de campagne.
Lettre 144 : Rica honore les hommes modestes et dnigrent les impertinents.
Lettre 145 : Usbek montre quel point il est difficile de vivre en socit pour un homme desprit.
Lettre 146 : Usbek montre les consquences que peuvent avoir un mauvais ministre sur son peuple sil ne
donne pas lexemple.
Lettre 147 : Le grand eunuque annonce de tristes nouvelles Usbek. Le chaos rgne au srail et il ne sait
que faire.
Lettre 148 : Usbek donne les pleins pouvoirs au grand eunuque afin quil rtablisse lordre et la vertu.

Lettre 149 : Le grand eunuque est mort. Narsit demande sil doit prendre sa place. Il na pas lu la lettre
prcdente dUsbek.
Lettre 150 : Usbek maudit Narsit et le presse dexcuter les ordres quil avait donns au grand eunuque.
Lettre 151 : Solim crit Usbek sur la dcadence de son srail et toutes les perfidies qui sy passent. Il
demande le pouvoir pour essayer darranger cela.
Lettre 152 : Narsit crit Usbek que tout va trs bien dans son srail et quil na pas eu sa lettre.
Lettre 153 : Usbek donne Solim les pleins pouvoirs pour expier son srail et servir sa vengeance.
Lettre 154 : Usbek prvient ses femmes quelles doivent obir Solim et quelles sont punies.
Lettre 155 : Usbek crit son ami quil est dpit. Il veut rentrer pour revoir sa patrie mais a peur de ce
quil va y trouver.
Lettre 156 : Roxane crit Usbek pour se plaindre de la duret de la vie au srail. Veut-elle se donner la
mort ?
Lettre 157 : Zachi se plaint des humiliations subies. Elle veut le retour dUsbek pour vivre ou pour
mourir sil la croit coupable.
Lettre 158 : Zlis en veut Usbek de la croire coupable alors quil est loin. Elle lui dit de ne plus laimer.
Lettre 159 : Solim crit Usbek quil doit tre trait en traitre car il na pas russi sa mission : il a
trouv Roxane dans les bras dun homme. Ils lont tu.
Lettre 160 : Solim annonce Usbek quil a pris la dcision de punir.
Lettre 161 : Roxane admet Usbek quelle la tromp. Elle le force presque ladmirer. Elle la toujours
hat. Le poison fait effet, elle meurt en crivant la lettre.