Vous êtes sur la page 1sur 2

La Nouvelle Hloise (1761)

Ce roman fut crit comme une revanche idale sur sa vie relle. terne et triste. Dans
les Confessions, Rousseau fait un rsum du roman, qu'il prsente comme une
alternative virtuelle sa vie quotidienne.
"L'impossibilit d'atteindre aux tres rels me jeta dans le pays des chimres, et ne
voyant rien d'existant qui fut digne de mon dlire, je le nourrit dans un monde idal
que mon imagination cratrice eut bientot peupl d'tres selon mon coeur... je me
figurais l'amour, l'amiti, les deux idoles de mon coeur sous les plus ravissantes
images...J'imaginais deux amies...je les douais de deux caractres analogues, mais
diffrents; de deux figures non pas parfaites mais de mon got, qu'animait la
bienveillance et la sensibilit. Je fit l'une brune et l'autre blonde, l'une vive et l'autre
douce, l'une sage et l'autre faible, mais d'une si touchante faiblesse que la vertu
semblait y gagner. Je donnai l'une un amant dont l'autre fut la tendre amie, et mme
quelque chose de plus...Epris de mes deux charmants modles, je m'identifiai avec
l'amant et l'ami le plus qu'il m'tait possible; mais je le fis aimable et jeune, lui
donnant au surplus les vertus et les dfauts que je me sentais."
Ainsi voila expliqus les personnages du roman: Julie et son amie Claire dont Saint
Preux est galement amoureux. Cet amour se change bientt en passion pour Julie.
Cette passion contrarie par le pre de Julie pour des raisons de conditions sociales, se
change en vertueux amour, lorsque Julie marie un homme de sa
condition, monsieur de Wolmar, poursuit avec Saint Preux une amit idale.
En dpi des rebondissements et de la tension dramatique, la trame romanesque
est peu importante compare au vrai but du roman. En effet Rousseau continue
dans La nouvelle Hlose ce qu'il a fait dans ses autres traites philosophiques:
dnoncer le vice de la socit et vanter la vertue.
Le roman est un genre qui doit avoir une fonction pdagogique et instruire le
lecteur. Les sentiments des personnages importent beaucoup plus que leurs
aventures.
Rousseau exhalte la passion. Dans Manon Lescaut elle tait analyse, dans La
Nouvelle Hlose, elle est dpeinte avec lyrisme, suggre, chante. elle est en
quelque sorte contagieuse!
Rousseau concilie passion et vertu. Dans Manon Lescaut la rprobation morale
jansniste pse sur elle, Manon est un tre dgrad par la passion. Dans La
Nouvelle Hlose l'amour de Julie et de Saint Preux est un amour interdit mais

il ne force pas les coeurs choisir entre passion ou vertu, il ne les abaisse pas.
Au contraire, c'est une nergie positive qui enflamme, et seuls les tres
passions peuvent chrir la vertu car l'une et l'autre sont les 2 formes d'une
mme sensibilit.
"Julie tait faite pour goter tous les plaisirs et longtemps elle n'aima la vertu
que comme la plus chre des volupts" ce qui leui donna la force de prfrer la
mort au risque de succomber la tentation. La passion ne peut pas s'teindre
dans une me sensible, mais le respect de la vertu et du devoir donne la force
de rsister . La passion n'est plus fatale.
L'influence de la nature sur l'me est primordiale, car il y a des
correspondences et des harmonies mystrieuses qui unissent nature et
sentiments. Ainsi l'existence champtre saine et utile que mnent ces
personnage influence leurs sentiments.
Rousseau dans ce roman redfinit la sensibilit . Jusque l seuls quelques
privilgis pouvaient savourer comme un raffinement suprme les plaisirs
dlicats de l'intelligence et du coeur . Dans le thtre de Marivaux (destin
une lite raffine) l'motion est l'aboutissement d'une analyse subtile Chez
Rousseau c'est la sincrit du dferlement d'instincts profonds qui fait que la
froide raison est subjuge.
Ces sentiments pr-romantiques font de Rousseau un auteur avant garde. Les
Liaisons dangereuses, publies 20 ans plus tard, qui dnoncent les froids
calculs de la perversit et la libert cynique des moeurs font du XVIIIe une
poque emblmatique du vice. Rousseau est donc un champion de la moralit
et un grand avocat de la vie rustique.
Sur le plan littraire La Nouvelle Hlose prparre l'essor du romantisme avec
le culte de la passion, du lyrisme personnel et du roman-confidence. Il s'oppose
l'intellectualisme des contes de Voltaire. En contraste la lucidit des
ouvrages classiques, Rousseau propose l'art de la suggestion et de l'motion.