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Andr Breton

Manifesto Surrealista
1924

Escrito em: 1924.


1 Edio: (?)
Traduo de: (?)
Origem da Presente transcrio: (?)
Trancrio de: Alexandre Linares.
HTML por Jos Braz para o Marxists Internet Archive

Tamanha a crena na vida, no que a vida tem de mais precrio, bem entendido, a vida real, que afinal esta
crena se perde. O homem, esse sonhador definitivo, cada dia mais desgostoso com seu destino, a custo repara
nos objetos de seu uso habitual, e que lhe vieram por sua displicncia, ou quase sempre por seu esforo, pois ele
aceitou trabalhar, ou pelo menos, no lhe repugnou tomar sua deciso (o que ele chama deciso!). Bem modesto
agora o seu quinho: sabem as mulheres que possuiu, as ridculas aventuras em que se meteu; sua riqueza ou
sua pobreza para ele no vale nada, quanto a isso, continua recm-nascido, e quanto aprovao de sua
conscincia moral, admito que lhe indiferente. SE conservar alguma lucidez, no poder seno recordar-se de
sua infncia, que lhe parecer repleta de encantos, por mais massacrada que tenha sido com o desvelo dos
ensinantes. A, a ausncia de qualquer rigorismo conhecido lhe d a perspectiva de levar diversas vidas ao
mesmo tempo; ele se agarra a essa iluso; s quer conhecer a facilidade momentnea, extrema, de todas as
coisas. Todas as manhs, crianas saem de casa sem inquietao. Est tudo perto, as piores condies materiais
so excelentes. Os bosques so claros ou escuros, nunca se vai dormir.
Mas verdade que no se pode ir to longe, no uma questo de distncia apenas. Acumulam-se as ameaas,
desiste-se, abandona-se uma parte da posio a conquistar. Esta imaginao que no admitia limites, agora s se
lhe permite atuar segundo as leis de uma utilidade arbitrria; ela incapaz de assumir por muito tempo esse
papel inferior, e quando chega ao vigsimo ano prefere, em geral, abandonar o homem ao seu destino sem luz.
Procure ele mais tarde, daqui e dali, refazer-se por sentir que pouco a pouco lhe faltam razes para viver,
incapaz como ficou de enfrentar uma situao excepcional, como seja o amor, ele muito dificilmente o
conseguir. que ele doravante pertence, de corpo e alma, a uma necessidade prtica imperativa, que no
permite ser desconsiderada. Faltar amplido a seus gostos, envergadura a suas idias. De tudo que lhe acontece
e pode lhe acontecer, ele s vai reter o que for ligao deste evento com uma poro de eventos parecidos, nos
quais no toma parte, eventos perdidos. Que digo, ele far sua avaliao em relao a um desses
acontecimentos, menos aflitivo que os outros, em suas conseqncias. Ele no descobrir a, sob pretexto
algum, sua salvao.
Imaginao querida, o que sobretudo amo em ti no perdoares.
S o que me exalta ainda a nica palavra, liberdade. Eu a considero apropriada para manter, indefinidamente,
o velho fanatismo humano. Atende, sem dvida, minha nica aspirao legtima. Entre tantos infortnios por
ns herdados, deve-se admitir que a maior liberdade de esprito nos foi concedida. Devemos cuidar de no fazer
mau uso dela. Reduzir a imaginao servido, fosse mesmo o caso de ganhar o que vulgarmente se chama a
felicidade, rejeitar o que haja, no fundo de si, de suprema justia. S a imaginao me d contas do que pode
ser, e bastante para suspender por um instante a interdio terrvel; bastante tambm para que eu me

entregue a ela, sem receio de me enganar ( como se fosse possvel enganar-se mais ainda ). Onde comea ela a
ficar nociva, e onde se detm a confiana do esprito? Para o esprito, a possibilidade de errar no , antes, a
contingncia do bem?
Fica a loucura. "a loucura que encarcerada", como j se disse bem. Essa ou a outra.. Todos sabem, com efeito,
que os loucos no devem sua internao seno a um reduzido nmero de atos legalmente repreensveis, e que,
no houvesse estes atos, sua liberdade ( o que se v de sua liberdade ) no poderia ser ameaada. Que eles
sejam, numa certa medida, vtimas de sua imaginao, concordo com isso, no sentido de que ela os impele
inobservncia de certas regras, fora das quais o gnero se sente visado, o que cada um pago para saber. Mas a
profunda indiferena de que do provas em relao s crticas que lhe fazemos, at mesmo quanto aos castigos
que lhes so impostos, permite supor que eles colhem grande reconforto em sua imaginao e apreciam seu
delrio o bastante para suportar que s para eles seja vlido. E, de fato, alucinaes, iluses, etc. so fonte de
gozo nada desprezvel. A mais bem ordenada sensualidade encontra a sua parte, e eu sei que passaria muitas
noites a amansar essa mo bonita nas ltimas pginas do livro. A Inteligncia de Taine, se dedica a singulares
malefcios. As confidncias dos loucos, passaria minha vida a provoca-las. So pessoas de escrupulosa
honestidade, cuja inocncia s tem a minha como igual. Foi preciso Colombo partir com loucos para descobrir
a Amrica. E vejam como essa loucura cresceu, e durou.
No o medo da loucura que nos vai obrigar a hastear a meio-pau a bandeira da imaginao.
O processo da atitude realista deve ser instrudo, aps o processo da atitude materialista. Esta, alis, mais
potica que a precedente, implica da parte do homem um orgulho sem dvida monstruoso, mas no uma nova e
mais completa deposio. Convm nela ver, antes de tudo, uma feliz reao contra algumas tendncias
derrisrias do espiritualismo. Enfim, ela no incompatvel com uma certa elevao de pensamento.
Ao contrrio, a atitude realista, inspirada no positivismo, de So Toms a Anatole France, parece-me hostil a
todo impulso de liberao intelectual e moral. Tenho-lhe horror, por ser feita de mediocridade, dio e inspida
presuno. ela a geradora hoje em dia desses livros ridculos, dessas peas insultuosas. Fortifica-se
incessantemente nos jornais , e pe em xeque a cincia, a arte, ao aplicar-se em bajular a opinio nos seus
critrios mais baixos; a clareza vizinha da tolice, a vida dos ces. Ressente-se com isso a atividade dos melhores
espritos; a lei do menor esforo afinal se impe a eles como aos outros. Conseqncia divertida deste estado de
coisas, em literatura, a abundncia dos romances. Cada um contribui com sua pequena "observao". Por
necessidade de depurao o sr. Paul Valry propunha recentemente fazer antologia do maior nmero possvel
de comeos de romances cuja insensatez ele muito esperava. Os mais famosos autores seriam chamados a
participar. Tal idia dignificava tambm Paul Valry, que, no h muito, a propsito dos romances, me garantia
que, ele, sempre se recusaria a escrever: "A marquesa saiu s cinco horas." Mas cumpriu ele a sua palavra?
Se o escrito de informao pura e simples de que a frase precipitada exemplo, tem emprego corrente nos
romances certamente por no ir longe a ambio dos autores. O carter circunstancial, inutilmente particular,
de cada notao sua, me faz pensar que esto se divertindo, eles, minha custa. No me poupam nenhuma
hesitao do personagem: ser louro, como se chama, vamos sair juntos no vero? Outras tantas perguntas
resolvidas decisivamente, ao acaso; s me restou o poder discricionrio de fechar o livro, o que no deixo de
fazer, ainda perto da primeira pgina. E as descries! Nada se compara ao seu vazio; so superposies de
imagens de catlogo, o autor as toma cada vez mais sem cerimnia, aproveita para me empurrar seus cartes
postais, procura fazer-me concordar com os lugares-comuns:
A salinha onde foi introduzido o moo era forrada de papel amarelo: havia gernios e cortinas de musselina nas
janelas; o sol poente jogava sobre tudo isso uma luz clara... O quarto no continha nada de particular. Os
mveis, de madeira amarela, eram todos velhos. Um sof com grande encosto inclinado, uma mesa oval diante
do sof, um toucador, com espelho, entre as janelas, cadeiras encostadas s paredes, duas ou trs gravuras sem
valor, representando moas alems com pssaros nas mos - eis a que se reduzia a moblia. ( Dostoievski,
Crime e Castigo )
Que o esprito se proponha, mesmo por pouco tempo, tais motivos, no tenho disposio para admiti-lo. Podem
sustentar que este desenho clssico est no lugar certo e que neste passo do livro o autor tem seus motivos para
me esmagar. Perde seu tempo, pois no entro no seu quarto. A preguia, a fadiga dos outros no me prendem.

Tenho da continuidade da vida uma noo instvel demais para igualar aos melhores os meus momentos de
depresso, de fraqueza. Quero que se calem, quando param de ressentir. E entendam bem que no incrimino a
falta de originalidade pela falta de originalidade. Digo apenas que no fao caso dos momentos nulos de minha
vida, que da parte de qualquer homem pode ser indigno de cristalizar aqueles que lhe parecem tais. Esta
descrio de quarto, e muitas outras, permitam-me, digo: passo.
Ora, cheguei psicologia, e com este assunto nem penso em brincar.
O autor pega-se com um personagem, e escolhido este, faz seu heri peregrinar pelo mundo. Haja o que houver,
este heri, cujas aes so admiravelmente previstas, tem a incumbncia de no desmanchar, parecendo porm
sempre desmanchar, os clculos de que objeto. As vagas da vida podem parecer arrebata-lo, roda-lo, afundalo, ele sempre depender deste tipo humano formado. Simples partida de xadrez, da qual me desinteresso
mesmo, sendo o homem, qualquer um, um medocre adversrio para mim. No posso suportar estas reles
discusses de tal ou qual lance, desde que no se trata nem de ganhar nem de perder. E se o jogo no vale um
caracol, se a razo objetiva prejudica terrivelmente, como o caso, quem nela confia, no convir fazer
abstrao destas categorias? " to ampla a diversidade, que todos os tons de voz, todos os passos, tosses
assos, espirros..." Se um cacho de uvas no tem duas sementes iguais, como querem que lhes descreva este
bago pelo outro, por todos os outros, que dele faa um bago bom para comer? Esta intratvel mania de reduzir o
desconhecido ao conhecido, ao classificvel, embala os crebros. O desejo de anlise prevalece sobre os
sentimentos. Disso resultam dilatadas exposies cuja fora persuasiva reside na sua prpria singularidade, e
que iludem o leitor pelo recurso a um vocabulrio abstrato, bastante mal definido, alis. Se as idias gerais que
a filosofia se prope at aqui debater, marcassem por a sua incurso definitiva num domnio mais extenso,
seria eu o primeiro a me alegrar. Mas por enquanto s afetao; at aqui os ditos espirituosos e outras boas
maneiras nos encobrem porfia o verdadeiro pensamento que se busca ele prprio, em vez de se ocupar em
obter sucessos. Parece-me que todo ato traz em si mesmo sua justificao, ao menos para quem foi capaz de
comete-lo, que ele dotado de um poder radiante que a mnima glosa, por natureza, enfraquece. Devido a esta
ltima ele deixa mesmo, de certo modo, de se produzir. No ganha nada com esta distino. Os heris de
Stendhal caem aos golpes deste autor, apreciaes mais ou menos felizes, que nada acrescentam sua glria.
Onde os encontraremos de fato, onde Stendhal os perdeu.
Ainda vivemos sob o imprio da lgica, eis a, bem entendido, onde eu queria chegar. Mas os procedimentos
lgicos, em nossos dias, s se aplicam resoluo de problemas secundrios. O racionalismo absoluto que
continua em moda no permite considerar seno fatos dependendo estreitamente de nossa experincia. Os fins
lgicos, ao contrrio, nos escapam. Intil acrescentar que prpria experincia foram impostos limites. Ela
circula num gradeado de onde cada vez mais difcil faze-la sair. Ela se apia, tambm ela, na utilidade
imediata, e guardada pelo bom senso. A pretexto de civilizao e de progresso conseguiu-se banir do esprito
tudo que se pode tachar, com ou sem razo, de superstio, de quimera; a proscrever todo modo de busca da
verdade, no conforme ao uso comum. Ao que parece, foi um puro acaso que recentemente trouxe luz uma
parte do mundo intelectual, a meu ver, a mais importante, e da qual se afetava no querer saber. Agradea-se a
isso s descobertas de Freud. Com a f nestas descobertas desenha-se afinal uma corrente de opinio, graas
qual o explorador humano poder levar mais longe suas investigaes, pois que autorizado a no ter s em
conta as realidades sumrias. Talvez esteja a imaginao a ponto de retomar seus direitos. Se as profundezas de
nosso esprito escondem estranhas foras capazes de aumentar as da superfcie, ou contra elas lutar
vitoriosamente, h todo interesse em capt-las, capta-las primeiro, para submete-las depois, se for o caso, ao
controle de nossa razo. Os prprios analistas s tm a ganhar com isso. Mas importante observar que
nenhum meio est a priori designado para conduzir este empreendimento, que at segunda ordem pode ser
tambm considerado como sendo da alada dos poetas, tanto como dos sbios, e o seu sucesso no depende das
vias mais ou menos caprichosas a serem seguidas.
Com justa razo Freud dirigiu sua crtica para o sonho. inadmissvel, com efeito, que esta parte considervel
da atividade psquica ( pois que, ao menos do nascimento morte do homem, o pensamento no tem soluo de
continuidade, a soma dos momentos de sonho, do ponto de vista do tempo a considerar s o sonho puro, o do
sono, no inferior soma dos momentos de realidade, digamos apenas: dos momentos de viglia ) no tenha
recebido a ateno devida. A extrema diferena de ateno, de gravidade, que o observador comum confere aos
acontecimentos da viglia e aos do sono, caso que sempre me espantou. que o homem, quando cessa de
dormir, logo o joguete de sua memria, a qual, no estado normal, deleita-se em lhe retraar fracamente as

circunstncias do sonho, em privar este de toda conseqncia atual, e em despedir o nico determinante do
ponto onde ele julga t-lo deixado, poucas horas antes: esta esperana firme, este desassossego. Ele tem a iluso
de continuar algo que vale a pena. O sonho fica assim reduzido a um parntese, como a noite. E como a noite,
geralmente tambm no traz bom conselho. Este singular estado de coisas parece-me conduzir a algumas
reflexes:
1. nos limites onde exerce sua ao ( supe-se que a exerce ) o sonho, ao que tudo indica, contnuo, e possui
traos de organizao. A memria arroga-se o direito de nele fazer cortes, de no levar em conta as transies, e
de nos apresentar antes uma srie de sonhos do o sonho. Assim tambm, a cada instante s temos das realidades
uma figurao distinta, cuja coordenao questo de vontade. Importa notar que nada nos permite induzir a
uma maior dissipao dos elementos constitutivos do sonho. Lamento falar disso segundo uma frmula que
exclui o sonho, em princpio. Quando viro os lgicos, os filsofos adormecidos? Eu gostaria de dormir, para
poder me entregar aos dormidores, como me entrego aos que lem, olhos bem abertos; para cessar de fazer
prevalecer nesta matria o ritmo consciente de meu pensamento. Meu sonho desta ltima noite talvez prossiga o
da noite precedente, e seja prosseguido na prxima noite, com louvvel rigor. bem possvel, como se diz. E
como no est de modo nenhum provado que, fazendo isso, a "realidade" que me ocupa subsista no estado de
sonho, que Lea no afunde no imemorial, porque no haveria eu de conceder ao sonho o que recuso por vezes
realidade, seja este valor de certeza em si mesma, que, em seu tempo, no est exposta a meu desmentido? Por
que no haveria eu de esperar do indcio do sonho mais do que espero de um grau de conscincia cada dia mais
elevado? No se poderia aplicar o sonho, ele tambm, resoluo de questes fundamentais da vida? Sero estas
perguntas as mesmas num caso como no outro, e no sonho elas j esto? O sonho ter menos peso de sanes
que o resto? Envelheo, e mais que esta realidade qual penso me adstringir, talvez o sonho, a indiferena
que lhe dedico, que me faz envelhecer;
2.. retomo o estado de viglia. Sou obrigado a considera-lo um fenmeno de interferncia. No apenas o
esprito manifesta, nestas condies, uma estranha tendncia desorientao ( a histria dos lapsos e enganos
de toda espcie cujo segredo comea a nos ser entregue) mas ainda no parece que, em seu funcionamento
normal, ele obedea a outra coisa seno a sugestes que lhe vm desta noite profunda das quais eu recomendo.
Por mais bem condicionado que ele esteja, seu equilbrio relativo. Mal ousa expressar-se, e se o faz, para
limitar constatao de que tal idia, tal mulher, lhe faz impresso. Que impresso, seria incapaz de dize-lo,
dando assim a medida de seu subjetivismo, e nada mais. Esta idia, esta mulher, o perturba, predispe-no a
menos severidade. Ela tem a ao de isola-lo um segundo de seu solvente e de deposita-lo no cu, como belo
precipitado que ele pode ser, que ele . Em desespero de causa, invoca ele o acaso, divindade mais obscura que
as outras, qual atribui todos os seus desvarios. Que me diz que o ngulo sob o qual se apresenta esta idia que
o afeta, o que ele ama no olho desta mulher no precisamente o que o liga a seu sonho, o prende a dados que
ele perdeu por sua culpa? E se isso fosse de outro modo, do que no seria ele capaz, talvez? Eu gostaria de darlhe a chave deste corredor;
3.. o esprito do homem que sonha se satisfaz plenamente com o que lhe acontece. A angustiante questo da
possibilidade no mais est presente. Mata, vi mais depressa, ama tanto quanto quiseres. E se morres, no tens
certeza de despertares entre os mortos? Deixa-te levar, os acontecimentos no permitem que os retardes. No
tens nome. inaprecivel a facilidade de tudo.
Que razo, eu te pergunto, razo to maior que outra, confere ao sonho este comportamento natural, me faz
acolher sem reserva uma poro de episdios cuja singularidade, quando escrevo, me fulminaria? E no entanto,
posso crer nos meus olhos, nos meus ouvidos: chegou o belo dia, esse bicho falou.
Se o despertar do homem mais duro, se ele quebra muito bem o encanto, que o levaram a ter uma raa idia
da expiao;
4.. do momento em que seja submetido a um exame metdico, quando, por meios a serem determinados, se
chegar a nos dar conta do sonho em sua integridade (isto supe um disciplina da memria que atinge geraes;
mesmo assim comecemos a registrar os fatos salientes), quando sua curva se desenvolve com regularidade e
amplido sem iguais, ento se pode esperar que os seus mistrios, no mais o sendo, dem lugar ao grande
Mistrio. Acredito na resoluo futura destes dois estados, to contraditrios na aparncia, o sonho e a
realidade, numa espcie de realidade absoluta, de surrealidade, se assim se pode dizer.

Parto sua conquista, certo de no consegui-la, mas bem despreocupado com minha morte, vou suputar um
pouco os prazeres de tal posse.
Conta-se que todo o dia, hora de dormir, Saint-Roux mandava colocar porta de seu solar em Camaret um
cartaz onde se lia: O POETA TRABALHA. Muito haveria ainda a dizer, mas de passagem, s quis aflorar um
assunto que, por si s, necessitaria um alongado discurso e um maior rigor; voltarei a esse ponto. Desta vez,
minha inteno era dizer a verdade sobre o dio ao maravilhoso que grassa em certos homens, deste ridculo no
qual o querem fazer cair. Falando claro: o maravilhoso sempre belo, qualquer maravilhoso belo, s mesmo o
maravilhoso belo.
No domnio literrio, s o maravilhoso capaz de fecundar obras dependentes de um gnero inferior, como o
romance, e de modo geral, de tudo que participa da anedota. Uma prova admirvel O Monge, de Lewis. O
sopro do maravilhoso o anima por inteiro. Bem antes de o autor ter libertado seus principais personagens de
qualquer coero temporal, j se percebe que esto prontos para agir com altivez sem precedente. Esta paixo
da eternidade, que os exalta sem cessar, confere inesquecveis acentos a seu tormento e ao meu. Entendo que
este livro s exalta, do comeo ao fim, e da forma mais pura do mundo, aquilo que do esprito aspira a deixar o
cho, e que, despojado de uma parte insignificante de sua afabulao romanesca, moda do tempo, constitui
um modelo de justeza, de inocente grandiosidade. parece-me que no se fez melhor, e a personagem de
Matilde, em particular, a criao mais comovente que se possa pr ao ativo deste modo figurado em literatura.
menos um personagem que uma contnua tentao. E se um personagem no uma tentao, o que ?
Tentao extrema aquela. O "nada impossvel a quem sabe ousar" d em O Monge toda a sua convincente
medida. As aparies a tm um papel lgico, pois que o esprito crtico no se apodera delas para contesta-las.
Tambm o castigo de Ambrsio tratado de maneira legtima, pois finalmente aceito pelo esprito crtico
como desenlace natural.
Pode parecer arbitrrio que eu proponha este modelo, quando se trata do maravilhoso, do qual as literaturas no
Norte e as literaturas orientais tiraram subsdios e mais subsdios, sem falar das literaturas propriamente
religiosas de toda a parte. que a maior parte dos exemplos que estas literaturas poderiam me fornecer esto
eivadas de puerilidade, pela boa razo de serem dirigidas s crianas. Cedo elas so cortadas do maravilhoso, e
mais tarde, no guardaram suficiente virgindade de esprito para sentirem extremo prazer com Pele de Asno.
Por mais encantadores que sejam, o homem julgaria decair ao se nutrir de contos de fadas, e concordo que estes
no so todos de sua idade. O tecido de adorveis inverossimilhanas requer mais finura, medida que se
avana, e ainda se est espera destas espcies de aranhas... Mas as faculdades no mudam radicalmente. O
medo, a atrao do inslito, as chances, o gosto do luxo so molas s quais no se apela em vo. H contos a
escrever para adultos, contos de fadas, quase.
O maravilhoso no o mesmo em todas as pocas; participa obscuramente de uma classe de revelao geral, de
que s nos chega o detalhe: so as runas romnticas, o manequim moderno ou qualquer outro smbolo prprio
a comover a sensibilidade humana por algum tempo. Nestes quadros que nos fazem sorrir, no entanto sempre se
pinta a inquietao humana, e por isso que os levo a srio, que os julgo inseparveis de algumas produes
geniais, as quais, mais que as outras, esto dolorosamente impregnadas dessa inquietao. So os patbulos de
Villon, as gregas de Racine, os divs de Baudelaire. Coincidem com um eclipse do gosto que sou feito para
suportar, eu que tenho do gosto a idia de um grande defeito. No mau gosto de minha poca, procuro ir mais
longe que os outros. Para mim, se eu tivesse vivido em 1820, para mim "a freira sangrenta", a mim, no poupar
este sorrateiro e banal dissimulons de que fala o peridico Cuisin, a mim, a mim, percorrer em metforas, como
ele diz, todas as fases do "disco prateado". Por hoje, penso num castelo, cuja metade no est obrigatoriamente
em runa; este cabelo me pertence, eu o vejo num stio agreste, no longe de Paris. Suas dependncias no
acabam mais e, quanto ao interior, foi terrivelmente restaurado, de modo a nada deixar a desejar, em matria de
conforto. Junto porta, encoberta pela sombra das rvores, esto os automveis, estacionados. Alguns de meus
amigos a esto, em permanncia: eis o Louis Aragon que parte - ele s tem tempo para cumprimentar-nos;
Philippe Soupault se levanta com as estrelas Paul Eluard, nosso grande Eluard, ainda no voltou. Eis Robert
Desnos e Roger Vitrac, que decifram no parque um velho edital sobre o duelo; Georges Auric, Jean Paulhan,
Max Morise, que rema to bem, Benjamin Pret, em suas equaes de pssaros; e Joseph Delteil; e Jean
Carrive; e Georges Limbour (h uma fileira de Georges Limbour); e Marcel Noll; eis T. Traenkel que nos acena
de seu balo cativo, Georges Malkine, Antonin Artaud, Francis Gerard, Pierre Naville, J. A . Boiffard, depois
Jacques Baron e seu irmo, belos e cordiais, tantos outros ainda, e mulheres deslumbrantes, palavra. Estes

jovens no podem se recusar nada, seus desejos so, para a riqueza, ordens. Francis Picabia vem nos visitar e,
na semana passada, recebeu-se na galeria dos espelhos um tal Marcel Duchamp que ainda no se conhecia.
Picasso caa a por perto. O esprito de desmoralizao ergueu domiclio no castelo, e com ele que tratamos
sempre que h problema de relao com nossos semelhantes, mas as portas esto sempre abertas, e sabeis, no
se comea "agradecendo" s pessoas. De mais a mais, a solido vasta, no nos encontramos muito. Pois o
essencial no sermos senhores de ns mesmos, das mulheres, do amor tambm?
Vo atribuir-me uma mentira potica; cada um vai dizer que moro na Rua Fontaine, e que no vai beber desta
gua. Na verdade! mas este castelo cujas honras lhe fao, tem ele certeza que seja uma viagem? E se, no
obstante, o palcio existisse? Meus hspedes esto a para responderem por isso; seu capricho a estrada
luminosa que a conduz. Vivemos de fato nossa fantasia, quando estamos l. E como o que um faz poderia
incomodar o outro, ali, ao abrigo da procura sentimental e dos encontros ocasionais?
O homem pe e dispe. Depende dele s pertencer-se por inteiro, isto , manter em estado anrquico o bando
cada vez mais medonho de seus desejos. A poesia ensina-lhe isso. Traz nela a perfeita compensao das
misrias que padecemos. Ela pode ser tambm uma ordenadora, bastando que ao golpe de uma decepo menos
ntima se tenha a idia de tom-la ao trgico. Venha o tempo quando ela decrete o fim do dinheiro e parta,
nica, o po do cu para a terra! Haver ainda assemblias nas praas pblicas, e movimentos dos quais no
pensaste participar. Adeus selees absurdas, sonhos de abismo, rivalidades, longas pacincias, a evaso das
estaes, a ordem artificial das idias, a rampa do perigo, tempo para tudo! Basta se Ter o trabalho de praticar a
poesia. No a ns que compete, que j vivemos dela, o esforo de fazer prevalecer o que guardamos para
nossa mais ampla inquietao?
No importa se h desproporo entre esta defesa e a ilustrao que vai segui-la. Tratava-se de remontar s
fontes de imaginao potica, e mais ainda, ficar a. No tenho a pretenso de ter feito isso. preciso muito
domnio sobre si, para querer se estabelecer nestas recuadas regies onde tudo parece andar to mal, e com
maior razo, para querer a conduzir algum. E nunca se tem certeza de a estar em absoluto. Como no se vai
gostar, fica-se disposto a se deter em outra parte. A verdade que agora uma flecha indica a direo destes
lugares e que alcanar a meta verdadeira s depende de resistncia do viajante.
Conhece-se, pouco mais ou menos, o caminho percorrido. Tive o cuidado de contar, no decurso de um estudo
sobre o caso de Robert Desnos, intitulado: ENTRADA DOS MDIUNS, que eu tinha sido levado a "fixar
minhas atenes sobre frases mais ou menos parciais, que em plena solido, quase pegando no sono, ficam
perceptveis para o esprito, sem ser possvel descobrir-lhes uma determinao prvia". Eu mal acabara de
tentar uma aventura potica, com o mnimo de chances, isto , minhas aspiraes eram as mesmas de hoje, mas
eu tinha f na lentido de elaborao para fugir a contatos inteis, contatos que eu reprovava intensamente. Era
o pudor do pensamento, de que me sobra ainda alguma coisa. No fim de minha vida, com dificuldade chegarei a
falar como falam todos, culpa de minha voz e de meus gestos escassos. A virtude da palavra (da escrita: bem
maior) me parecia ligada faculdade de encurtar de modo marcante a exposio (pois era uma exposio) de
alguns poucos fatos, poticos ou outros, substanciais para mim. Em minha idia, no era outro o processo usado
por Rimbaud. Eu compunha, e o meu empenho de variedade merecia melhor sorte, os ltimos poemas do Mont
de Piet, isto , conseguia tirar das linhas em branco desse livro um partido incrvel. Essas linhas eram o olho
fechado sobre operaes de pensamento, que, julgava eu, deviam ser ocultadas do leitor. No era trapaa, mas
sim, gosto de precipitar as coisas. Eu obtinha a iluso de uma cumplicidade possvel, cada vez menos
dispensvel para mim. Eu pegara o vezo de afagar imoderadamente as palavras pelo espao admitido em torno
delas, por suas tangncias com outras inumerveis palavras no pronunciadas por mim. O poema FLORESTANEGRA marca exatamente este estado de esprito. Passei seis meses a escrev-lo e, podem acreditar, no
descansei um s dia. Mas tratava-se da estima que eu ento me dedicava, no bastante, compreendam. Adoro
estas confisses estpidas. Naquele tempo, a pseudopoesia cubista procurava se implantar, mas sara desarmada
do crebro de Picasso, e quanto a mim, eu era tido como to enfadonho quanto a chuva (ainda sou). Eu
desconfiava, alis, que do ponto de vista potico, eu estava no caminho errado, mas eu me safava como podia,
desafiando o lirismo, a golpes de definio e de receitas (os fenmenos Dada no tardariam a se manifestar), e
fingindo encontrar uma aplicao da poesia na publicidade (eu sustentava que o mundo acabaria, no por um
belo livro, mas por uma bela propaganda do inferno e do cu).
Na mesma poca, um homem, to ou mais enfadonho que eu, Pierre Reverdy, escrevia:

A imagem uma criao pura do esprito. Ela no pode nascer da comparao, mas da aproximao de duas
realidade mais ou menos remotas. Quanto mais longnquas e justas forem as afinidades de duas realidades
prximas, tanto mais forte ser a imagem - mais poder emotivo e realidade potica ela possuir... etc.
Estas palavras, se bem que sibilinas para os profanos eram indicadores muito fortes, e sobre elas meditei
longamente. Mas a imagem era fugidia. A esttica de Reverdy, esttica toda a posteriori, fazia-me tomar os
efeitos pelas causas. Entrementes, fui obrigado a renunciar definitivamente a meu ponto de vista.
Certa noite ento, antes de adormecer, percebi, nitidamente articulada a ponto de ser impossvel mudar-lhe uma
palavra, mas bem separada do rudo de qualquer voz, uma frase bem bizarra que me alcanava sem trazer
indcio dos acontecimentos aos quais, segundo o testemunho de minha conscincia, eu estava preso, nessa
ocasio, frase que me pareceu insistente, frase, se posso ousar, que batia na vidraa. Rapidamente tive a sua
noo, e j me dispunha a passar adiante quando o seu carter orgnico me reteve. Na verdade, esta frase me
espantava; infelizmente no a guardei at hoje, era algo como: "H um homem cortado em dois pela janela",
mas no poderia haver ambigidade, acompanhada como estava pela fraca representao visual de um homem
andando, e seccionado a meia altura por uma janela perpendicular ao eixo de seu corpo. Fora de dvida era a
simples aprumao no espao de um homem debruado janela. Mas esta janela tendo seguido o deslocamento
do homem vi que se tratava de uma imagem de tipo bastante raro e logo pensei em incorpor-la a meu material
de construo potica. Assim que lhe concedi este crdito ela deu lugar a uma sucesso quase ininterrupta de
frases que no me surpreenderam menos e me deixaram sob a impresso de uma tal gratuidade que me pareceu
ilusrio o imprio que at ento eu mantinha sobre mim mesmo, e s pensei ento em liquidar a interminvel
disputa travada em mim (Knut Hamsun pe na dependncia da fome este tipo de revelao que me assaltou, e
talvez no esteja ele errado (o fato que nessa poca eu no comia todos os dias). Com toda certeza so de fato
as mesmas manifestaes que ele relata nestes termos:
"No dia seguinte acordei cedo. Estava ainda escuro. Meus olhos estavam abertos fazia tempo, quando ouvi o
relgio do apartamento inferior bater cinco horas. Quis novamente dormir mas no consegui, eu estava
completamente desperto e mil coisas baralhavam na minha cabea. De repente me vieram uns bons trechos,
prprios para utilizao num esboo, num folhetim; subitamente, por acaso, achei frases muito bonitas, frases
como jamais escreverei. Eu as repetia lentamente, palavra por palavra, eram excelentes. E vinham mais outras.
Levantei-me, peguei lpis e papel na mesa atrs de minha cama. como se eu tivesse rompido uma veia, uma
palavra seguia outra, colocava-se em seu lugar, surgiam as rplicas, em meu crebro, eu gozava profundamente.
Os pensamentos me vinham to rapidamente e fluam to abundantemente que eu perdia uma poro de
detalhes delicados, porque meu lpis no podia andar to depressa, e entretanto eu me apressava, a mo sempre
em movimento, eu no perdia um minuto. As frases continuavam a brotar em mim, eu estava prenhe de meu
assunto".
Apollinaire afirmava que os primeiros quadros de Chirico haviam sido pintados sob a influncia de distrbios
cenestsicos (enxaquecas, clicas).
To ocupado estava eu com Freud nessa poca, e familiarizado com os seus mtodos de exame que eu tivera
alguma ocasio de praticar em doentes durante a guerra, que decidi obter de mim o que se procura obter deles, a
saber, um monlogo de fluncia to rpida quanto possvel sobre o qual o esprito crtico do sujeito no emita
nenhum julgamento, que no seja, portanto, embaraado com nenhuma reticncia, e que seja to exatamente
quanto possvel o pensamento falado. Parecia-me, ainda me parece - a maneira como me chegara a frase do
homem seccionado o comprovava - que a velocidade do pensamento no superior da palavra e que ele no
desafia foradamente a lngua, nem mesmo a caneta que corre. Foi com estas disposies que Philippe
Soupault, a quem eu comunicara estas primeiras concluses, e eu comeamos a escrevinhar, pouco nos
importando com o que pudesse suceder literariamente. A facilidade de realizao fez o resto.
No fim do primeiro dia podamos ler umas cinqenta pginas obtidas por este meio, e comear a comparao de
nossos resultados. No conjunto, os de Soupault e os meus mostravam notvel analogia: mesmo vcio de
construo, falhas similares, mas tambm, de cada lado, a iluso de um estro maravilhoso, muita emoo,
escolha considervel de imagens de uma tal qualidade que no teramos sido capazes de preparar uma s delas,
mesmo com muito empenho, um pitoresco muito especial, e de um lado e de outro, alguma proposio de
pungente burlesco. As nicas diferenas entre nossos dois textos me pareceram corresponder essencialmente a

nossos temperamentos recprocos, o de Soupault menos esttico que o meu, e se ele me permite esta leve
crtica, ao fato de Ter ele cometido o erro de distribuir, ao alto de certas pginas, e sem dvida por esprito de
mistificao, algumas palavras guisa de ttulos. Em compensao, devo-lhe a justia de dizer que ele se ops
sempre, com toda energia, a qualquer retoque, mnima correo ao curso de toda passagem desse gnero que
me parecia at descabida. Tinha ele toda razo nisso. com efeito muito difcil apreciar em seu justo valor os
diversos elementos presentes, diga-se mesmo, impossvel apreci-los numa primeira leitura. A vs que
escreveis, estes elementos, na aparncia, vos so to estranhos quanto a outro qualquer, e naturalmente
desconfiais. Falando poeticamente, eles se reconhecem sobretudo por um alto grau de absurdidade imediata,
sendo o prprio desta absurdidade, num exame mais aprofundado, dar lugar a tudo que h de admissvel, de
legtimo no mundo: a divulgao de certo nmero de propriedades e de fatos no menos objetivos, em suma,
que os outros.
Em homenagem a Guillaume Apollinaire, que morrera h pouco, e que por diversas vezes nos parecia ter
obedecido a um arrebatamento desse gnero, sem entretanto ter a sacrificado medocres meios literrios,
Soupault e eu designamos com o nome de SURREALISMO o novo modo de expresso pura, agora nossa
disposio, e com o qual estvamos impacientes para beneficiar nossos amigos. Creio no ser mais necessrio,
hoje, repisar esta palavra, e que a acepo em que a tomamos acabou por prevalecer sobre a acepo
apollinairiana. Ainda com maior razo poderamos ter-nos apossado da palavra SUPERNATURALISMO,
empregada por Gerard de Nerval na dedicatria de Filles de Feu. Com efeito, parece que Nerval possuiu s mil
maravilhas o esprito ao qual recorremos, enquanto Apollinaire no possua seno a letra, ainda imperfeita, do
surrealismo, tendo sido incapaz de lhe traar um esboo terico que valha a pena. Eis duas frases de Nerval que
acerca disso me parecem bem significativas:
Vou explicar-lhe, meu caro Dumas, o fenmeno que voc citou acima. Como voc sabe, h certos contistas que
no podem inventar sem se identificarem aos personagens de sua imaginao. Voc sabe com que convico
nosso velho amigo Nodier narrava como ele tivera a desgraa de ser guilhotinado na poca da Revoluo;
ficava-se de tal modo persuadido que se ficava querendo saber como ele conseguira recolocar sua cabea.
... E j que voc teve a imprudncia de citar um soneto composto neste estado de devaneio onrico
SUPERNATURALISTA, como diriam os alemes, vai ouvi-los todos. No so nada mais obscuros do que a
metafsica de Hegel ou as MEMORVEIS de Swedenborg, e perderiam encanto se fossem explicados, se a
coisa fosse possvel, conceda-me ao menos o mrito da expresso...
S com muita f poderiam nos contestar o direito de empregar a palavra SURREALISMO no sentido muito
particular em que o entendemos, pois est claro que antes de ns esta palavra no obteve xito. Defino-a pois
uma vez por todas.
SURREALISMO, s.m. Automatismo psquico puro pelo qual se prope exprimir, seja verbalmente, seja por
escrito, seja de qualquer outra maneira, o funcionamento real do pensamento. Ditado do pensamento, na
ausncia de todo controle exercido pela razo, fora de toda preocupao esttica ou moral.
ENCICL. Filos. O Surrealismo repousa sobre a crena na realidade superior de certas formas de associaes
desprezadas antes dele, na onipotncia do sonho, no desempenho desinteressado do pensamento. Tende a
demolir definitivamente todos os outros mecanismos psquicos, e a se substituir a eles na resoluo dos
principais problemas da vida. Deram testemunho de SURREALISMO ABSOLUTO os srs. Aragon, Baron,
Boiffard, Breton, Carrive, Crevel, Delteil, Desnos, Eluard, Gerard, Limbour, Malkine, Morise, Naville, Noll,
Pret, Picon, Soupault, Vitrac.
Parece que so, at agora, os nicos, e no haveria engano, no fosse o caso apaixonante de Isidore Ducasse,
sobre o qual me faltam elementos. E certamente, no considerando seno superficialmente seus resultados, bom
nmero de poetas poderiam passar por surrealistas, a comear por Dante, e, em seus melhores dias,
Shakespeare. No curso das diferentes tentativas de reduo, em que empenhei, do que se chama, por abuso de
confiana, o gnio, nada encontrei que se possa finalmente atribuir a outro processo que no seja este.
As NOITES de Young so surrealistas do comeo ao fim; infelizmente um padre que fala, mau padre, sem
dvida, mas padre. Swift surrealista na maldade. Sade surrealista no sadismo. Chateaubriand surrealista no

exotismo. Constant surrealista em poltica. Hugo surrealista quando no tolo. Desbordes-Valmore


surrealista em amor. Bertrand surrealista no passado. Rabbe surrealista na morte. Poe surrealista na
aventura. Baudelaire surrealista na moral. Rimbaud surrealista na prtica da vida e alhures. Mallarm
surrealista na confidncia. Jarry surrealista no absinto. Nouveau surrealista no beijo. Saint-Pol-Roux
surrealista no smbolo. Fargue surrealista na atmosfera. Vach surrealista em mim. Reverdy surrealista em
sua casa. Saint-John Perse surrealista a distncia. Roussel surrealista na anedota. Etc.
Insisto, eles nem sempre so surrealistas, neste sentido que descubro neles um certo nmero de idias
preconcebidas, s quais, bem ingenuamente, eles se apegavam. Apegavam porque ainda no tinham ouvido a
voz surrealista, a que continua a pregar vspera da morte e acima das tempestades, porque no queriam servir
somente para orquestrar a maravilhosa partitura. Eram instrumentos soberbos demais, e por isso nem sempre
produziram som harmonioso.
Ns, porm, que no nos dedicamos a nenhum trabalho de filtrao, que nos fizemos em nossas obras os surdos
receptculos de tantos ecos, modestos aparelhos registradores que no se hipnotizam com o desenho traado,
talvez sirvamos uma causa mais nobre. Assim devolvemos com probidade o "talento" que nos atribuem. Falemme do talento deste metro de platina, deste espelho, desta porta, e do cu, se quiserem.
No temos talento, perguntem a Philippe Soupault:
"As manufaturas anatmicas e as habitaes baratas destruindo as mais importantes cidades".
A Roger Vitrac:
"Recm-invocara eu o mrmore-almirante (A Mesa de Mrmore era um Tribunal instalado no Palcio de
Justia em Paris, realizando suas sesses numa imensa mesa de mrmore, que lhe deu o nome; era de sua alada
o julgamento de militares, e sua jurisdio tinha trs divises: o almirantado, as florestas e guas, e a rea do
condestvel) quando este virou nos calcanhares como um cavalo que se empina diante da estrela polar e me
indicou no plano de seu chapu bicorne uma regio onde eu devia passar a minha vida".
A Paul Eluard:
"Conto uma histria bem conhecida, releio um poema clebre: estou apoiado a um muro, orelhas verdejantes,
lbios calcinados".
A Max Morise:
"O urso das cavernas e sua companhia que mia, o volante e seu valete no vento, o gro-chanceler com sua
mulher, o espantalho e seu amigo alho, a fagulha com agulha, o carniceiro e seu irmo carnaval, o varredor com
o seu tapa-olho, o Mississipi e seu sapo, o coral e o colar, o Milagre e seu santo por favor desapaream da
superfcie do mar".
A Joseph Delteil:
"Ai de mim! Creio na virtude das aves. E basta uma pena para me matar de rir!".
A Louis Aragon:
"Durante uma interrupo da partida, quando os jogadores, reunidos, rodeavam a poncheira escaldante,
perguntei rvore se ainda tinha sua fita vermelha".
A mim mesmo, que no pude me impedir de escrever as linhas serpentinas, alucinantes, deste prefcio.
Perguntem a Robert Desnos que, dentre ns, foi talvez quem mais se aproximou da verdade surrealista, aquele
que, em obras ainda inditas e ao longo de mltiplas experincias s quais prestou, justificou plenamente a
esperana que eu depositava no surrealismo e me intima a esperar muito dele ainda. Hoje em dia Desnos fala

surrealista discrio. A prodigiosa agilidade de que ele dispe para seguir oralmente seu pensamento nos vale,
quanto nos apraz, discursos esplndidos, e que se perdem, Desnos tendo mais que fazer do que fixa-los. Ele l
em si como em livro aberto, e nada faz para reter as folhas que se desvanecem no vento de sua vida.