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L'ENSEIGNEMENT

de

la

LANGUE FRANAISE

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Annuaire de l'Enseignement primaire, publi sous


M. Flix Martel. In-18, broch

la direction

de

M 07

L'ENSEIGNEMENT
de la

LANGUE FRANAISE
Ce

qu'il est

Ce

qu'il

devrait tre

dans l'Enseignement primaire

par

FERDINAND BRUNOT
Professeur d'Histoire de

Langue

la

franaise

l'Universit

COURS DE MTHODOLOGIE
profess

la

Facult des lettres de

Paris

(1908-1909)
et recueilli

par N.

Armand Colin

Librairie
Paris,

Bony, Inspecteur primaire.

5,

rue de Mzires

1909
Droits de reproduction et de traduction rservs pour tous pays.

de Paris.

L'ENSEIGNEMENT
DE

LA LANGUE FRANAISE

CHAPITRE

Les mthodes traditionnelles.


Scepticisme

des meilleurs matres.

justifi

L'enseignement de

Grammaire

la

est

peu en

faveur l'heure actuelle.

Les instituteurs primaires avouent, peu prs


universellement,

aucun

intrt.

que

Sans

leurs
cloute,

et rcitent leurs leons,

rgles abstraites,

lves
les

n'y prennent

enfants

tudient

mais machinalement

encombres d'exceptions

et

ces

de

sous-exceptions, ne pntrent pas rellement leur


esprit; ils font, tant bien

que mal,

qui accompagnent ces

rgles

les devoirs crits

dans leurs livres;

mais on ne constate gure que cette tude, qui leur


cote tant de peine, ait une influence profonde,
l'f.nseign.

de la langue franc.

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

sur leur langage, soit sur leurs rdactions; des

suil

exercices immdiats d'application la correction ne


s'tend

[tas

leur usage quotidien,

comme

elle le

devrait.

Dans renseignement secondaire, bien des professeurs, que les tudes

historiques ont clairs

sur la valeur relle d'un grand

nombre de

se refusent consacrer leurs efforts

ment qui leur semble ou


Ils

tile.

lves,

manifestent

funeste, ou au

mme

pour

Toutefois,

si

un

il

ne s'agissait jus-

en gnral que de chicanes de

protestations

scepti-

justifi.

de nombreuses critiques ont t

aux manuels en usage,

qu'ici

moins inu-

devant leurs

assez peu enthousiastes,

dj

cisme lgant qui n'est que trop

faites

lui

rgles,

un enseigne-

du bon sens contre

partielles

de

dtail,

des

pratiques vieillottes ou des rgles saugrenues. Si

bien

que ces reproches

mouvoir

le

ne

parvenaient

pas

personnel enseignant, parce qu'ils

lais-

saient subsister l'ensemble de la doctrine et de la

mthode. Aujourd'hui,

c'est cet

ensemble qui

est

mis, et qui doit tre mis en question.


Car,

si

on se dsintresse de l'enseignement

grammatical,

si

on

le

discute,

si

mme, par

endroits, matres et lves l'abandonnent, ce n'est

pas que personne s'avise de soutenir qu'il soit inutile

de savoir, et de savoir bien le franais. D'autres

LES METHODES USUELLES. LEURS DEFAUTS

choses sont contestes


peut pas

celle-l

ne

point et ne

l'est

l'tre.

Ce que beaucoup

gnement de

la

demandent,

se

grammaire,

que l'on se propose,

c'est si l'ensei-

meneau

but

ont tout

fait

tel qu'il est,

et je crois qu'ils

raison de s'interroger et de douter, car,

crise

du franais

trop peu de

y a une

s'il

ce n'est pas qu'on enseigne

grammaire,

c'est

qu'on l'enseigne mal.

Abstractions incomprhensibles, dfinitions prtentieuses

et

nanmoins

le

plus

souvent vides,

rgles fausses, numrations indigestes,

qu' feuilleter quelques pages d'un

il

n'y a

manuel pour

trouver des spcimens varis de ces fautes contre


la raison, la vrit et la pdagogie.

Hien n'est plus contraire, en

etfet,

aux principes

lmentaires de la science de l'ducation que cet


appel la

mmoire rendu ncessaire par l'tude de


Les pronoms person-

formes mises bout bout


nels

sont

adjectifs
votre,

je,

me,

possessifs

leur...

moi,
sont

tu,

te,

mon,

Encore ces

etc..

toi,

ton,

son,

kyrielles

Les

notre,

sont-elles

courtes, possibles apprendre, possibles rciter


l'lve

n'en tire rien; mais,

du moins,

font accepter sans trop de peine par la


Il

n'en est pas de

mme des

elles

se

mmoire.

interminables tableaux

de conjugaisons, de cet ocan de formes o l'enfant


se

dbat pendant

des

mois, tour tour cri-

l'enseignement de la langue franaise

vant, copiant, recopiant, rcitant, numrant, sans

immense de
noms baroques? Bienheu-

savoir quoi sert tout ce matriel

temps
reux

et

les

de modes aux

mcaniques, ceux qui savent parler

et

comprendre! Le royaume du verbe est

crire sans

eux!

mal

Ailleurs, le

la

Comme

le

reux,

faut que partout

il

pronom

pauvre Jean

grave

est plus

non seulement sans

remplace un nom. Et

il

de se demander quel

je peut bien remplacer, quand

Jean

Bonhomme!

Or,

hasard, je est justement

nom malheu-

de ce

s'appelle

Bonhomme

on travaille

raison, mais contre elle.

par
le

dit

il

un

le

nom

Je m'appelle

malencontreux

premier des pronoms,

celui auquel s'applique tout d'abord la dfinition,

car ce serait un scandale, n'est-ce pas, de ne pas

commencer
l'enfant

par

la

premire

personne?

tout de suite oriente! Et

terminera, hlas! sans

lui

Voil

chapitre se

le

apporter d'claircisse-

En effet, quelqu'un, ou, sont des pronoms,


je, et il est encore une fois tout fait
comme
tout
impossible de savoir de quel nom personne tient la
ments.

place,

quand

au tableau?

le

matre demande

et

que

la classe

a-t-il

rpond

quelqu'un

Non, Mon-

sieur, personne.

J'aurai l'occasion de vous montrer plus tard une


srie

de rgles contraires

la vrit des faits,

LES METHODES USUELLES. LEURS DEFAUTS

impossibles, je ne dis pas comprendre, mais


expliquer, quand on les a comprises. Prenons-en

un seul exemple.

On

enseigne faire accorder

participe pass

le

comme

des verbes pronominaux,

taient conjugus avec avoir.

Pour

tellement pronominaux

rgle est

accord quand
ticipe.

la

complment

le

verbes

ces

si

les acciden-

y a

Il

direct prcde le par-

L'enfant doit se demander

si le

complment

est un complment direct ou


Nous nous sommes attaqus plus

pronominal

indirect.

Ex.

fort

que

nous.

Pour savoir

faut

s'il

s'attaquer n'est pas

nominal

une

on considre

le

attaqus ... correspond

fort

...

ou bien

que nous;

il

complment nous. Voil


si
:

nous nous sommes

nous avons attaqu

nous avons attaqu nous plus

a choisir entre

n'offrent ni l'une ni l'autre

Aprs avoir

attaqus, puisque

essentiellement pro-

d'examiner

l'enfant oblig

nous

un verbe

fait

aucun

cette analyse,

deux phrases qui


sens.

un lve

intelli-

gent ne pourra que reculer, en se disant qu'il se

trompe, que nous ne peut pas tre complment


direct,
il

ne

que l'accord ne peut donc pas se

fallait

faire.

Or

pas plus que ce raisonnement parfai-

tement sage pour


quelques annes!

faire

mal coter une

dicte,

il

y a

L ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

Un

autre dfaut essentiel de

On ne cherche

fication.

grammaire cou-

la

rante est d'tre une perptuelle

mthode

le

classi-

pas comprendre,

on

tiquette.

Chacun

avec quel soin les noms sont dj

sait

rpartis en classes.

Ce ne sont point seulement les


pari les noms com-

noms propres qui sont mis

muns
sien

mais

quelle

erreur, en effet,

tre pris

allait

si le nom Parinom commun!

pour un

les concrets sont spars des

abstraits,

est interdit des politesses d'aller

la politesse ,

D'aprs les

On

nai// s.

mine

il

qui est en compartiment rserv!

mmes

principes, les adjectifs sont

deux espces

diviss en

et

voisiner avec

qualificatifs et dtermi-

oublie seulement que le qualificatif dter-

souvent

trs

le

nom

auquel

se joint, et

il

parfois le dtermine avec autant de prcision que

n'importe

quel

La

classe

grammaticales!

Quels

Ex.

dterminalif.

ouvrire, la rive droite de la Seine.

Oh!

ces

classifications

modles pour

les autres sciences!

formes des verbes

quatre types de conjugaisons.

nombre de

certain
tent en

nas.

verbes,

Il

pas

pour

si

peu!

vrai

est

comme

dehors du tableau. Mais

barrasse

Considrez les

on y reconnat gnralement
courir,

la rgle

On

qu'un

fait

res-

ne s'em-

deux

ali-

BEAUTE DES ANALYSES


1.

la 2

Courir, ayant

l'infinitif

conjugaison, type

2.

Ce verbe,

formes du verbe

Quand

en

ir,

appartient

n'a

aucune des

finir.

malgr

cela,

finir; c'est

une exception!

s'agit de la nature des verbes ,

il

un verbe

substantif

Que deviendraient

les

de

attributifs ?

raisonnements

qui exprime

siques sur le verbe


l'affirmation

aux verbes

les

Comment mler

cloisons se multiplient et s'lvent.

mtaphyen

l'tre

soi et

Le moyen de confondre

l'tre?

verbes d'tat et verbes d'action, alors que les uns


sont spars des autres par une diffrence de naturel Diffrence profonde, en e(Tet, puisqu'aussitt

qu'on met
d'tre

le

verbe

il

tue

au passif,

il

cesse

un verbe d'action pour devenir un verbe

d'tat.

Cette rage de classification se traduit, du reste,

en un rsultat visible, indniable.


doit aboutir,

suivant les

l'enseignement

une dicte

et

Laissons

la

quoi aboutit et

programmes d'examen,

grammatical?

Essentiellement

une analyse.
dicte

et

nous en

l'orthographe,

reparlerons, mais regardons

1'

analyse

En

voici

des exemples pris aux examens, avec les corrigs

emprunts aux journaux spciaux


I.

Phrase propose l'examen du

mentaire

Ils

brevet l-

dormaient rouls en boule.

l'enseignement de la langue franaise

Analyse
tions

renferme deux proposi-

Cette phrase

1 Ils

dormaient, proposition principale;

Sujet

ils,

Verbe

taient,

Attribut

dormant.

2 (Ils taient) rouls

cipale elliptique

Sujet

ils

Verbe

toutes
:

complt par

rouls,

[Courrier

attribut

(sous-entendu),

taient (sous-entendu),

Attribut

Ainsi

en boule, proposition prin-

cfrs

les

dormaient

examens du

5 janvier 1908,

propositions

taient

en boule.

page

renferment

8.)

un

dormant! Un com-

plment du sujet ou du verbe de l'unique proposition

donne devient une proposition, principale

aussi, grce l'ingnieux artifice des sous-entendus.


II.

Autre exemple

Rhin, faisait frissonner

les

Une

qui venait du

brise,

arbres au bord de la route.

Analyse :Cettephrase renfermetrois propositions


1

Une

brise faisait frissonner les arbres,

propo-

sition principale;

Sujet

Verbe

une brise,

Attribut
arbres.

tait,
:

faisant, complt par

frissonner

les

BEAUTE DES ANALYSES

Qui venait

explicative

Sujet

Rhin, proposition

qui,
tait,

Attribut

venant, complt par

(Qui taient

au bord de

situs)

taient (sous-entendu),

Attribut

situs (sous-entendu),

au bord de

on arrive

complt par:

la route.

[Courrier des examens

Ici,

propo-

qui (sous-entendu),

Verbe

du Rhin.

la roule,

sition incidente explicative, elliptique

Sujet

incidente

Verbe
3

du

du 15 mars 1908, page

172.)

une

ce tour de force de dcouvrir

proposition, dont tous les termes essentiels

sont

sous-entendus! et faire complter un mot qui


n'existe pas! sans

ment

compter qu'on empche

l'lve d'apercevoir la vritable fonction

complment
simplement,

o avait

au bord de

la

et sans l'aide

lieu l'action

modles, et

le

ils

vocabulaire.

du

route! lequel indique

d'aucun sous-entendu,

nonce.

Ces deux exercices sont proposs

le

totale-

comme

des

prsentent une sobrit relative dans


Il

y a donc mieux. Voici, en

devoir d'une classe

effet,

Nous ne trouvions aucun champ oh


diligent laboureur ne ft

imprime;

les

la

main du

ronces,

les

L ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

10
pines,

et

toutes 1rs plantes qui occupent inutilement

inconnues dams ce pays.

la terre, sont

Analyse. Cette phrase renferme quatre propositions


i"

Nous ne trouvions aucun champ, proposition


principale;

Sujet

nous, simple et incomplexe,

Verbe

tions,

Attribut

trouvant, simple et complexe, ayant

pour complments:
2

oh

main du

la

lne(!), 2

laboureur

diligent

imprime, proposition

aucun champ.
ne

ft

subordonne, relie

champ par l'adverbe o;

Sujet

main, simple

la

pour complment
Verbe

complexe, avant

et

du diligent laboureur.

ft,

Attribut

imprime,

simple

et

complexe,

ayant pour complment ne!


3 les ronces, les pines et toutes les plantes sont

inconnues dans ce pays;


Sujet

ronces,

les

compos
terme

et

les

pines,

et

toutes les plantes,

complexe, parce que

toutes les plantes, a

la proposition incidente

le

dernier

pour complment
qui occupent inu-

tilement la terre,

Verbe

Attribut

sont.
:

inconnues,

simple

et

complexe,

BEAUT DES ANALYSES

pour

ayant
4

complment

qui occupent inutilement

subordonne incidente,
le

pronom

Sujet

Verbe

la

dans

ce

pays.

proposition

terre,

relie plantes par

relatif qui;

qui, simple et incomplexe,

Attribut

sont,
:

occupant, simple et complexe, ayant

pour complments

inutilement; 2 la terre.

Que
ment

simple, complexe, incomplexe; d 'aprs lequel

ne est

un complment, au

dire de ce pathos,

o reviennent constam-

mme

titre

que aucun

champ.

Le mme verbiage
dite

grammaticale

se
.

remarquera dans l'analyse


Voici un modle

Ils enle-

vrent tout ce qui s\y trouvait.

Tout,

adjectif

dtermine

ce

indfini,

masculin singulier,

(! !),

le
pronom dmonstratif, mis pour
matriel (!) complment direct de enlevrent,
qui,
pronom relatif, ayant pour antcdent ce,

ce,

s,

me

personne du singulier, sujet dese trouvait,

mis pour se, pronom personnel

sonne du singulier, complment

(?

!),

me

per-

direct (V.) de

trouvait.
(Courrier des examens de 1908, page 302.)

Que de beauts! Un mot

indfini, qui

cependant

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

12

pronom

dtermine! un

nom

remplace un

se trouvait

ncessairement,

qui,

ce,

sous-entendu!

devenu

et le

'personnel,

et

pronom de
complment

direct! Ce matriel, qu'on a imagin, et qui finit

par se trouver lui-mme!!

Une immense

piti

centaines de

mille

enseignement

fait

Il

vous

obligs de subir un

enfants

de pareilles aberrations.

impossible

tait

en pensant aux

saisit

que

des

exercices

aussi

bizarres ne fissent pas rflchir quelques institu-

Et l'on constate, en

teurs.

mme

effet,

chez des

matres peu avertis, une dfiance et une hsitation


croissantes.
qu'ils

Beaucoup commencent s'apercevoir

perdent un temps prcieux enseigner des

subtilits

ou de pures visions,

logomachie dforme

Mon

que toute

et

l'esprit, loin

de

le

cette

cultiver.

premier devoir est d'encourager ces

clair-

voyants, et de leur dire ce que l'enseignement de


la

langue franaise ne doit pas

tre.

en viendrons des conseils plus


Je rapporterai

mon

Plus tard, nous

positifs.

pour leur donner courage,

ici,

le

mot de
Grammaire compare au Collge de France, un
collgue et ami Meillet, professeur de

des plus minents linguistes franais contemporains.

Un

jour que je

avais lu un des chantil-

lui

lons d'analyse ci-dessus,


ciation dans ce seul

mot

il

me rsuma
C'est de la

son appr-

dmence

CHAPITRE
O

l'tat-Providence

La

fait

II

mine

d'intervenir.

simplification et l'unification des

nomen-

clatures.

En 1906

eut lieu, au

Muse pdagogique,

Paris,

une srie de confrences sur l'enseignement de

grammaire ancienne
elles avait
ticales.

pour objet

et

moderne. L'une d'entre

les

nomenclatures gramma-

M. Sudre, professeur au lyce Montaigne,

montra avec une grande force


et

urgent d'unifier

et la

et

runion vota un

qu'il tait ncessaire

de simplifier

vu dans

la

nomenclature,

ce sens.

M.

teur se laissa convaincre, et chargea une


sion d'tudier la question

La Commission

Un

la

s'est

le

Rec-

Commis-

l
.

mise bravement l'uvre.

premier rapport, rdig par M. Maquet, fut

1. 11 est intressant de constater que pareille entreprise tait


tente en mme temps Berlin, professeurs et instituteurs souffrant en Allemagne du mme malaise qu'en France. En Angleterre, un Comit, qui m'a fait l'honneur de me nommer correspondant pour la France, travaille galement en ce moment rduire et unifier la terminologie.

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

14

transmis l'autorit, qui demanda une rvision du


travail, rvision ncessaire

du

reste. Aujourd'hui,

aprs de laborieuses sances, l'uvre est termine.

Un

rapport,

M. Maquet,
Il

que

j'ai

fait

en collaboration avec

soumis l'approbation ministrielle.

est

a paru dans diverses revues, en particulier dans

Volume du 13 mars 1909, et dans la Revue universitaire Au 15 avril 1909. Tous les instituteurs ont
le

donc pu en prendre connaissance. Si

le

projet peut

aboutir et recevoir la sanction du Conseil suprieur,

un

pourquoi

trs
j'ai

grand progrs sera

concours, c'est

fait,

et

c'est

Commission tout mon


pourquoi aussi je lui ai abandonn

donn

la

bien des thories et des observations qui m'taient

personnelles, avec autorisation de les faire siennes.

La nouvelle nomenclature

se

recommande

tous

les matres soucieux de progrs. Ses choix sont

bons, en gnral; ses exclusions mritent tous les


loges.

Les mots prtentieux

et

inutiles

verbe

substantif, proposition complexe, incomplexe, directe,

inverse;

les

mots vagues,

tels

que verbe neutre,

sources d'erreurs quotidiennes, disparaissent. L'incidente explicative et l'incidente dterminalive vont

cesser de se disputer les subordonnes.

Je dirai plus; parmi les mots qui restent, ceux


qui sont mauvais perdent leur force nocive.

Il

est

rappel expressment qu'ils sont des appellations,

LA REFORME DES NOMENCLATURES

non des

et

est

une tiquette,

remplace

que pronom, par exemple,

dfinitions;

nom

le

commission

et rien de plus, la

n'acceptant pas que

15

le

pronom

un mot qui

soit

Avec un peu plus de hardiesse, de meilleurs


mais on ne

rsultats encore eussent t obtenus,

pourra que se

termes

tels

fliciter

que temps

de voir entrer en usage des


relatifs

ou temps accomplis.

La proccupation qu'on a eue de distinguer partout


le sens et la

forme, dissipera bien des confusions.

Pour nommer comme pour observer,


plus

commode

et

plus sre.

forme

la

Avec pass simple

Au

pass compos, on est forc de s'entendre.


traire, tant

que

je chantai et

laient l'un pass dfini,

matres

ni

enfants

fai chant

l'autre pass

n'avaient grande

comprendre, car ces mots sont

mme

si

est
et

con-

s'appe-

indfini,

ni

chance de

obscurs que les

du xvn e

grammairiens du

xvnr", et

faisaient souvent

un usage absolument contraire

sicle,

en

celui qui a t adopt depuis.

Pour ceux qui s'en tiendront au texte mme,


un garde-fou, il y aura dj grand avan-

comme
tage.

De

plus aviss liront entre les lignes, et trou-

veront dans les choix qui ont t


tions sur ce

faits

des indica-

que doit tre l'enseignement de

la

gram-

maire, aussi bien que sur ce qu'il ne doit pas tre.

Mais

il

ne faut pas se faire d'illusions sur

la

l'enseignement de la langue franaise

16

porte de cette rforme. L'unification est une bonne


chose, ncessaire

pour ramener

l'ordre, cela est

incontestable; mais elle a de graves inconvnients.


Il

y a des jours o il faut appeler une chose d'un


et d'autres o il faut l'appeler d'un autre nom.

nom,

Ainsi, pour caractriser une classe particulire

de pronoms,

on se

sert

indiffremment du mot

mot relatif. La Commission garde


condamne le premier, mais les deux

conjonctif ou du
ce dernier et

mots

disent-ils bien

exactement

Lorsqu'un pronom,
tiennent la place d'un

prcdemment,

met en

la

peut tre

est

relation

la

comme

mme
le,

il,

mot ou d'une

chose?

en,

y,

qui

ide exprime

employ dans une proposition,


avec

nomm pronom

la

proposition voisine,

relatif.

Mais dans

il
il

L'enfant qui pleure;


Je dsire une maison qui soit saine;

poussa

Il

la chaise qui

Je vois une

joue un autre

un

tomba;

femme qui passe; le pronom qui


rle. Non seulement il remplace

nom exprim prcdemment,

joue

le rle, soit

soit d'une

bien un

il

conjonction de subordination; c'est donc

mot

ne pt plus

On

mais encore

d'une conjonction de coordination,

le

conjonctif, et

il

serait

fcheux qu'on

considrer sous cet aspect.

hsite souvent entre les appellations de parj

ticipe passif et de participe passe, appliques des

PRENONS GARDE DE TROP UNIFIER

formes verbales

comme

17

blm, rjoui, mort, etc.

La Commission propose d'adopter exclusivement


la

dnomination de participe pass.

Or

forme dont

la

passif, et

homme

prsence d'un
subi

passif),

peut avoir

sens

le

Ainsi on trouve un cadavre. Est-on en

si elle l'a.

s'agit

il

souvent trs important de discerner

est

il

mort

la

ou d'un

assassin,

c'est--dire

donne par un

lui

homme

qui

tiers (sens

mort naturellement, qui a

sa vie sans intervention d'un agent tranger

fini

(sens actif)?

De mme, un

propritaire trouve au

dpart de son locataire un carreau cass. Ce car-

reau

cass tout seul (sens actif)?

s'est-il

a-t-il

cass par quelqu'un (sens passif)? toute la ques-

On

tion est l.

nom

voit

donc que participe passif

est le

qui convient dans certains cas, et que l'on ne

peut lui en substituer aucun autre.


ajouterai-je,

que

cette

Il

n'y a

mme,

forme du participe passif qui

puisse donner d'une faon claire l'ide du passif


l'enfant

va-t-il

m'tre interdit de prononcer ce

mot, qui claire toute une question?

videmment non! Et

ce n'est pas ce qu'a pr-

tendu la Commission. Elle propose un


elle

nom

unique,

n'entend pas exclure les explications qui nces-

siteront l'usage d'autres mots, sans lesquels

pourrait faire comprendre

les

faits.

visme gnerait renseignement au


l'enseign. de la

langue franc.

on ne

Cet exclusi-

lieu de le faci*

18

l'enseignement de la langue franaise

liter.

Il

notre

travail

souhaiter que ceux qui

est

en

Que

prudence.

que ce nom,
l'entente, mais

circulaires

les

pronoms

soit!

on peut

usent de

les

mme

relatifs n'aient

faire ce

qu'il reste bien

pourra expliquer que

mettront
la

plus

sacrifice

convenu que

l'on

uns sont conjonctifs, que

les autres ne le sont pas.

Une nomenclature

n'est

pas une terminologie.

Pour
moins

la simplification, elle est trs relle;

il

nan-

ne faudrait pas croire non plus que dsor-

mais tout va tre

clair, facile, et

sans embches.

La nouvelle nomenclature garde un premier dfaut


essentiel

elle est faite

avec de vieux termes, dont

la plupart ne valent rien.

Nous avons dj

pronom, passons au verbe,

et

regardons

parl du

les

temps.

Pass dfini, pass indfini disparaissent, mais imparfait, plus-que-parfait subsistent, et

g"'autres

aussi.

Personne n'a song toucher au terme modes,


qui a un sens en ce qui concerne l'indicatif, l'impratif,

et

etc.,

mais qui convient

fort

mal

l'infinitif,

pas du tout au participe.


Certains complments continueront s'appeler

circonstanciels

avertit

La Commission elle-mme

que ce mot n'a aucun sens prcis,

entendre que, dans une foule de cas,


bon. Et, en

effet,

tout ce qu'on

de trouver un

il

et laisse

n'est pas

mot qui convnt

met dans ce cadre,

il

n'y fallait pas

IMPOSSIBILIT D'UNE CLASSIFICATION IMMUABLE

songer.

On

comme

pour

n'et gure pu trouver qu'un

numro,

avenues de New- York.

les

Admettons, du

comme

19

qu'on ne se

reste,

soit

pas impos

rgle d'employer, autant que possible, les

mots traditionnels; et-on travaill dans du neuf,


que des obstacles insurmontables eussent encore

empch de
1

une

faire

classification vritable

les

ne s'y prtent pas.

faits

Chaque

En

tour,

chaque mot a plusieurs fonctions.

histoire naturelle

une plante

n'est pas, tour

ou d'une autre

tour, d'une espce

une betterave

une betterave; supposez toutes sortes

est, et reste

de varits, elle ne sera jamais un chou.

Au contraire, un

impratif ne

un futur ou un

ferms dans un rle unique.


l'impratif ne

commande ou

tout, ainsi

Faites cet

mode

temps, un

Il

par exemple

seront jamais ren-

y a des phrases o

ne demande rien du

homme

une concession.

vous en demande immdiatement une autre.

11

Gela veut dire


sion.

Le

futur

un

C'est

Si vous lui faites

il

s'agit

une conces-

suppositif.

Vous vous serez tromp de ligne en

regardant l'indicateur
futur

d'un

n'est

fait

pass

nullement

relatif

au

Or, toute forme grammaticale a ainsi des fonctions varies, souvent multiples. Si le
lui

donne ne

nom

qu'on

signifiait rien, l'inconvnient serait

l'enseignemint de la langue franaise

20

minime

qu'il n'a

ainsi subjonctif est

un mot excellent, parce

pas de sens pour l'enfant. Si ce

rapportait

forme exclusivement,

la

nom

se

bien

trs

encore! Ainsi verbe pronominal est parfait, parce

ne prjuge rien quant la fonction,

qu'il

je

je

me
me

Mais

repens
fatigue
il

a la forme pronominale,

et

que

comme

ne pouvait tre question de refaire

la liste

des termes employer, soit pour ne les rapporter


plus qu' la forme, soit pour leur ter toute signi-

Qu'et-on pens de ce sacri-

fication intrinsque.

lge? Aprs notre travail,

il

reste

donc dans

la

nomenclature un mlange o l'on a essay de


mettre autant d'ordre que possible,
matre aura dmler encore, ce qui

mais o

lui

le

demandera

la fois rflexion et connaissances.

Reprenons notre dernier exemple,


pronominal. Le verbe

voil qui va bien. Mais

se passer
il

qu'il est tantt rciproque

Nous nous jmssons


Je

me

pronominal,

faudra faire comprendre


:

passe maintenant quelques fantaisies,

que, bien souvent,

est

du verbe

journal l'un Vautre,

tantt rflchi indirect

celui

il

le

n'est ni

l'un ni l'autre

me passe de la richesse.
me passe a ici la valeur d'un

Je

(Je

plment

indirect.)

transitif

com-

UNE FORME, PLUSIEURS FONCTIONS

Le temps

se passe.

21

(Se passe a la valeur d'un intransitif subjectif).

La

passe a la valeur d'un passif.)

(-Se

rivire se passe gu.

Gomment

donc, et de quel droit, classer

passer

dans une catgorie, l'appeler

se

ou rciproque, ou de

noms auquel

il

le

verbe

rflchi,

donner un seulement des

lui

a droit?

Or, la difficult se reprsente et se reprsentera

partout.

chaque instant, on rencontre des mots,

des formes, qui, une fonction centrale, essen-

en ajoutent d'autres.

tielle,

De marque combien
dance, appartenance,

n'en

il

Et

il

origine, dpen-

y a bien des phrases

marque aucun il essaie de parler; la


mieux me taire que de
:

Paris; j'aime

de

ville

de rapports

etc.

dire des sottises.

Dans quelle catgorie


la

proposition

classer

Vun Vautre? Dans

deux frres s'aident Vun

ces

marque clairement la
rciprocit, et l'on est amen ranger l'un
l'autre dans les pronoms rciproques.
Vautre

cette

Mais quand on
s'est

fait

locution

dit

ces

deux

boucher, Vautre boulanger

rciprocit n'existe plus;


distributif. Faudra-t-il

aux noms

De

on aperoit

donc reporter

distribulifs?

frres,
,
ici

l'ide

Vun
de

un sens

l'un l'autre

l'enseignement de la langue franaise

l-i

Or

une autre phrase

voici

L'un

qu'on a

dit

vu des canaux dans Mars, Vautre prtend qu'on


s'est fait illusion.

Cette fois, on trouve encore

mais

un sens

distributif

ne renvoient plus des personnes

l'un, l'autre

dsignes. Les mettra-t-on aux indfinis?

La

des

vrit

l'expression

faits

forcerait

l'un l'autre

donc

placer

au moins dans

On

catgories diffrentes! Et ainsi partout.

trois

n'aura

pas mis une forme dans un sac qu'il faudra l'en

pour

tirer

mettre dans un deuxime, o elle

la

risquera de ne pas demeurer longtemps.


C'est pourquoi toute nomenclature, quelle qu'elle

sera dtestable, si elle est employe tayer des

soit,

dfinitions,

quels

ou servir des classements dans

Von s'imaginera pouvoir enfermer

La mme

les-

les faits.

fonction peut tre remplie par des

mots de classes diffrentes.

Lorsqu'on
croire

soit le

cas

ne

Si

J'ai vingt, j'ai cent raisons de le


le

ou

nombre des raisons au moyen


cent,

qui peuvent

exprimer

nombre exact de mes raisons, soit, et c'est


un certain nombre de raisons, que je

ici,

exactement.

pas

fixe

vingt

on marque

mots vingt

des

le

dit

et

Ton

dit

cent

Mais,

sont des adjectifs numraux.

J'ai plusieurs

on marque encore

essentiellement,

raisons de

la quantit

le

croire ,

au moyen du mot

UNE FONCTION, PLUSIEURS FORMES


plusieurs

un

adjectif

qui n'est pas, proprement parler,

numral,

et

un

nombre

le

on fera donc de

numral

adjectif

marque

qui ne

que d'une faon indfinie


sieurs

23

plu-

indfini!

Voici maintenant une expression quivalente

beaucoup de raisons de

J'ai

le croire

incontestablement un adverbe, mais

est

un mot marquant

beaucoup
ici

c'est

nombre.

le

Est-ce tout? Non. Qu'on se souvienne de toutes


les autres

de

le

expressions

croire

J'ai

une foule de raisons

majorit des gens

la

le

pensent, etc.

Si l'on exclut ces expressions, et d'autres quivalentes,

du chapitre des mots marquant

chapitre

ce

D'autre part, mettre


rit

pas

n'est-il

incomplet

beaucoup

le

et

nombre,
tronqu?

ou bien

majo-

au chapitre des noms de nombre, cela

incompatible avec

systme de classification

le

de nomenclature par

coup est un adverbe,

parties

et

du discours

majorit un nom.

peut rapprocher ces mots, de


si

mer

la quantit.

et

Beau-

On ne

nature diffrente,

l'on tudie d'ensemble la

que

est

manire d'expri-

Gela est possible sans doute, nous

le

verrons. Mais c'est de la mthode, et non de

la

nomenclature. C'est

oppose

la

mme

une mthode assez

nomenclature.

La Commission

l'a si

bien senti qu'elle a aban-

donn quelques-uns des termes

les plus chers la

l'enseignement de la langue franaise

24

grammaire

usuelle, ainsi

mot redoutable

qui dterminera ce

Tout peut
jectif

catif

marquant

Monte du

le

l'occasion,

tre,

rouge

dterminatif

En

effet,

dterminatif:'

dterminatif. L'ad-

est

videmment un

la

couleur; mais, dans la phrase

vin rour/e

vin choisir,

si

adjectif qualifi-

l'adjectif rou/je

dtermine

cave n'en contient que deux

la

espces, du rouge et du blanc.

On distingue,

avec raison, en gnral,

ment dtermint if au. complment

le

d'objet

compl-

du verbe.

Mais supposons qu'un chasseur se voie menac d'un


procs-verbal, parce que

contre au
le

moment o

chasseur, je chasse

complment

il

le

garde forestier

chasse.

la bcasse.

d'objet direct

ren-

le

Pardon, observe

En

ajoutant le

la bcasse, le

chasseur

dtermine ce point son action que, grce cette


dtermination,

cette chasse

le dlit n'existe plus,

moment, permise.
Comparez le sentiment de mon erreur (complment dterminatif) je sens mon erreur (complment d'objet). Le rapport a-t-i! chang? Si je dis

spciale tant, ce

J'espre que vous viendrez

vous viendrez
doute,

est

, la

proposition

un complment

d'objet,

mais ne dtermine-t-elle pas

aussi

que
sans

mon

espoir?
Il

y a plus, et on pourrait soutenir ce paradoxe

que parfois l'absence d'un complment donne un

NOMENCLATURE ET MTHODE

25

verbe un sens plus prcis que tous les complments

qu'on pourrait y joindre. Je vous aime est une


Je vous aime beaucoup est

dclaration d'amour.

l'expression d'une affection beaucoup moins spcifie,

Ds
est

moins dtermine.
lors, faudra-t-il

dterminatif ?

mettre ensemble tout ce qui

Une bonne

part des compl-

ments y passera, et
un tel
mlange de choses diverses que mieux vaut ne pas
il

se servir d'un

Nous

se fera cet endroit

semblable terme.

voici arrivs

une deuxime conclusion,

savoir que: toute nomenclature grammaticale aura


ce dfaut,

peu prs irrmdiable, de sparer sou-

vent ce qu'il faudrait runir, et que,

runir, elle

si

elle

embrouillera tout. Des mots

circonstanciel

frappant exemple.

ou

dterminatif

tels

veut

que

en sont un

CHAPITRE
O

la

III

mme Providence ne
La

d'intervenir.

se presse pas

simplification de l'orthographe.

Si l'analyse strile et verbale est


est-ce

un mal intermittent

s'abat sur l'enfant ds les premires leons de

quand on

lecture,

ou

l'orthographe, elle, est

de tous les jours.

le flau
Il

un mal, encore

parez

n'est
:

apprendre que eu ou

lui fait

qu'un son unique,

neuf, buf, il

le

mme

donne

alors qu'il s'en va de l'cole,

le)

il

que
le

muni de son

(com-

poursuit
C. E. P.,

mais sachant dsormais assez crire pour se rendre

compte

trompe chaque instant.

qu'il se

L'enfant arrive d'ordinaire en classe joyeux et


plein d'entrain

prendre

lire;

il

ne demande pas mieux que d'ap-

mais ce qui

serait

si facile

avec une

orthographe raisonnable devient un casse-tte, grce

aux incohrences de l'orthographe acadmique.


Aujourd'hui, l'enfant apprend que
le

son k

le

son de

cave, cole;
s

demain,

ceci, cela;

il

la lettre c crit

faut qu'il lui

aprs-demain,

il

donne

ne devra

l'orthographe et l'enfant
plus lui donner
le

bientt

il

le

par se

cetre,

par

le

aucun son

son consonne

groupe ne
leurs

il

Le
c'est

assur, puis

ensuite par
:

faade, par ce

soixante, voire par

il

lire

gu avec

la

ill

plus qu'un g

se

prononce

c'est

dou-

action. Tantt

valeur de g

devra se convaincre que

mouille

du nouveau,

trouve

verra crit par deux ss

fait

lundi,

il

savon, soir;

crit

le

-\-

mme

bague, mais qu'ail-

reprend un son double

i -|-

jour,
:

matre lui fera

aigu, tantt

Un

broc.

scie,

par une

27

-j-

ib

aiguille.

ville; le

mardi,

cheville; le mercredi,

encore

-f-

mouille toute seule

Quel dbut pour ce pauvre enfant!


action dltre produit

un exercice

si

paille.
et

quelle

dconcertant

sur une intelligence neuve laquelle, au bout de

quelques leons, tout apparat incertain, contradictoire,

chaotique!

Sans doute, l'ingniosit des matres


que attnuer
dictions,

les funestes effets

s'est appli-

de ces contra-

en ajournant autant que possible

les

exceptions les plus criantes, en cartant tant bien

que mal
rsout,

les bizarreries, et ainsi,

malgr

les difficults, le

grce eux, se

problme de

l'ap-

prentissage de la lecture.

Mais quel rsultat rel arrive-t-on? C'est

une question laquelle

les

gens comptents n'osent

pas toujours rpondre franchement, de peur de

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

28

rvler une situation affligeante. Sauf d'heureuses

exceptions, les enfants, lorsqu'ils quittent l'cole


primaire, n'en ont pas encore
cults matrielles de lecture

avec ces

fini

diffi-

ne leur per-

elles

mettent pas d'avoir la libert d'esprit ncessaire

pour s'appliquer tout entiers aux ides que renferme

le texte,

pour y goter un

dchiffrent,

ils

En

parler.

ils

ne

lisent

plaisir sans peine

pas,

n'amne pas

d'autres termes, l'cole

tous ceux qui la frquentent au point o


raient la lecture et s'en feraient

proprement

ils

aime-

une habitude pour

Ds lors, ils sont presque fatalement condamns oublier ce qu'ils ont appris en classe; et
la vie.

lorsqu'ils sont obligs de prendre connaissance de

quelque
journal,
le

lorsqu'ils

crit,

un

parcourir

veulent

n'en comprennent pas compltement

ils

sens, et corchent la moiti des mots.

Admettons cependant que

l'enfant arrive lire

convenablement; reste savoir crire correctement,


travail

norme, qui absorbe inutilement

partie

du temps de

la scolarit.

Un

permettra de comprendre pourquoi


S'agit-il

an?

et

la

meilleure

seul

exemple

comment.

d'apprendre crire la voyelle nasale

elle est

rendue par an, dans pan, (an, van;

mais d'abord, dans beaucoup d'autres mots,


ajouter une ou plusieurs

prononciation

banc,

lettres

nulles

grand, sang,

il

faut

dans

dans,

la

gant.

DEFORMATION DE LA LANGUE PAR L'ORTHOGRAPHE


Ailleurs

il

camp; ou bien

cnt

faon, paon.

accoutum mettre

ent
il

ventre;

Et quand l'lve

vent.

camper,

crivent an par en

ces lettres se prononcent an,

dans

les

mots o

devra apprendre

mettre dans des mots o elles se prononcent

les

vient; et

mme

dans des mots o

in

se

prononcent pas du tout

il

pour an
et

faire suivre l'a d'un o

De nombreux mots
par em : membre; par
se sera

une

faut substituer

29

il

ils lient

ne

une gerbe. Bref,

y a dix-huit graphies! sans

Caen. Pour on douze, pour

elles

compter Jean

in vingt-trois!

Afin de vaincre plus rapidement ces difficults et


d'autres semblables, les instituteurs imaginent des

expdients qui ne sont pas tous sans danger. Les


uns, en dictant un texte, font sonner des lettres

qui ne doivent pas sonner

une

une bo?i-e

a/'-/aire,

scul-|)-ture, le respe-c-t, je jet-te-rai; les autres

dcoupent en syllabes

quant

chacune

d'un

les

mots

accent

jou-e-(eu)-rai, de telle

sorte

crire, en

tonique

que peu

je

ils

(jeu)

peu

faussent la prononciation de leurs lves, et


la leur

mar-

ils

mme

font un franais artificiel et barbare,

qui n'existe pas, et ainsi la ncessit d'enseigner

l'orthographe
langue.

les conduit

Pour apprendre

bitue, l'cole

mme,

la dformation de la

bien crire, l'enfant s'ha-

mal parler.

D'autre part, cette application constante crire

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

30

sans faute, ce souci exclusif de la forme extrieure,


fait

de

ngliger tout ce qui devrait tre l'enseignement

langue.

la

Voici plus grave encore.

jamais

presque

peut

Comme

orthographiques

qu'il enseigne, qu'il

faire constater

chaque pas des

incohrents,

il

est oblige

matre ne

le

rendre raison

des

rgles

ne peut que

faits injustifis et

d'imposer un

tel

ensei-

gnement, d'habituer son lve accepter sans rpu-

gnance

choses les plus incomprhensibles ou les

les

plus visiblement absurdes, et cela est abtissant


et contre-ducatif.

Or

l'enseignement que beaucoup pren-

c'est l

nent pour l'enseignement de


excusables sans doute
bent dans

la

peu grave,

mme

de plus grands qu'eux tom-

fait

que tromper

les lecteurs

d'un journal, devient dsastreuse quand

examinateurs

sont

Ils

confusion. Mais cette confusion,

ne

si elle

langue.

la

et professeurs, et les

elle

amne

gare

passer

ct de leur devoir, se tromper de rle! Professeurs de langue,

ils

se rsignent n'tre

que des

matres d'criture!

c'est que l'tat


y a un remde
enseigne une orthographe simplifie et plus ration-

ce

nelle.

mal

La

il

question est l'ordre du jour depuis

quelque temps. Malheureusement

elle

prs d'tre rsolue. D'abord nul n'a

mme

n'est

pas

propos

PROJETS DE REFORME
d'aller

jusqu'

la

31

rforme profonde, radicale, qui

supprimerait pour toujours la question orthographique, en ne gardant qu'un signe

qu'un son pour un signe.

La

pour un

son,

science seule vraisem-

blablement aura cette audace. Quand, au tlphone


et

au tlgraphe,

elle ajoutera le

tlphonographe,

instrument indispensable, dans lequel on parlera, et


qui des centaines de kilomtres, avec ou sans
crira la voix,

comme

s'il l'crit

n'y aura plus de question

il

le

faudra ou

crira, c'est--dire les sons et rien

fil,

tlgraphe,

que

il

lire ce qu'il

les sons,

ou

se passer d'un instrument qui rendra ailleurs d'im-

menses

services.

La chimre de

l'orthographe pho-

ntique sera devenue une ralit, d'usage quotidien.

La premire Commission nomme par le Ministre,


nom de laquelle M. P. Meyer a fait un rapport,
ne proposait qu'un assez petit nombre de rformes;

au

projet a t considr

le

comme

subversif.

Une deuxime Commission, charge de prparer


un

arrt dulcor, succda la premire. Elle se

contenta de demander quelques changements, les


plus universellement reconnus ncessaires. C'tait

encore trop! Le Ministre a couvert de fleurs notre

uvre,

peut-tre sans avoir lu mon


son excuse,
ne voulait

et a dclar,

rapport, ce serait

qu'il

point mettre en discussion un pareil bouleversement.

En

ralit, l'Administration a

recul devant un

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

32

prtendu

mouvement

d'opinion.

Ce mouvement]

plus apparent que rel, a t cr d'abord par les

gens qui ont l'horreur de tout changement, ensuite


par d'autres qui professent hautement que

graphe doit servir empcher

l'ortho-J

l'instruction primaire

de se dvelopper dans certains sens. Pendant qu'ils

apprennent

crire, les enfants, pense-t-on, ne font

ni histoire, ni

morale, ni autres choses dangereuses.

Ma

pense n'est pas que

Gouvernement par-

le

tage cette faon de voir.

Il

l'opposition d'un certain

nombre de gens de

a d'abord t effray par


lettres,

qui ont confondu langue et orthographe, et qui pr-

tendent
l'autre.

que toucher
Suivant

le

graphe sans h fait grincer

nouveaut d'expression

c'est

l'une,

mot de

l'un d'entre
l'il .

Un

bouleverser

eux

Ortho-

Cette charmante

il qui grince , ne

porte pas atteinte la langue, elle est permise.

Mais retrancher h ortho,


mille

fois,

comme

dans une foule

cela a t fait

de textes classiques,

voil le crime contre la beaut et l'esthtique!

Les
tions,

libraires et

imprimeurs ont

beaucoup plus graves,

fait justes, s'il s'agissait

au lendemain,

et

fait

d'autres objec-

et qui seraient tout

de modifier l'usage du jour

non pas d'enseigner l'orthographe

nouvelle aux seuls enfants, c'est--dire en donnant


quinze ans au moins la librairie pour couler les
stocks et prendre de nouvelles habitudes.

L'ADMINISTRATION NE COMPREND PAS

Mais

si

dans ce dbat,

le

33

Ministre n'a point mani-

fest d'opinion, c'est surtout qu'il n'en avait pas;

n'a pas

compris

l'intrt

populaire. Peut-treaccordera-t-il aux

du

Conseil suprieur

des

cette fois, prparer

ses bureaux.

Ce

sera,

un

triompher,

proposes jadis

par

si

dans

la tnacit

diminutif
le

vux

rpts

changements anodins

qu'il a fait,

par

il

de la rforme pour l'cole

du Conseil

des

de

le secret

finit

modifications

Recteur Grard l'Aca-

dmie, c'est--dire une simili-rforme, destine

ceux qui rclament, non gurir

faire taire

le

mal

dont nous venons de parler. Les pdagogues n'ont

aucune amlioration srieuse attendre, pour

moment, de ce
ne sont que

ct, surtout

tolres,

l'arrt de 1901.

comme

si

le

les simplifications

les simplifications

de

Les matres, n'tant pas srs que

les tolrances sont relles, n'oseront pas s'en servir.

Ce ne sera qu'une apparence.

a-t-il

mal?

On

quelque autre moyen de diminuer

le

en a dj timidement essay un. Depuis

1901, on a ajout l'preuve de

la dicte d'ortho-

graphe donne l'examen du brevet lmentaire


des questions (cinq au

maximum),

telligence du texte (dfinition du

relatives l'in-

sens d'un mot,

d'une expression ou d'une phrase, analyse

mot ou d'une

proposition). Cette

deuxime

d'un
partie

de l'preuve, qui doit tre compensatoire, est cote


l'enseign. de la langue franc.

'

L'ENSEIGNEMKNT DE LA LANGUE FRANAISE

34

de

10,

semblable

comme

la dicte

opre en 1903 l'examen du

elle-mme. Une rforme

certificat d'tudes

primaires

lmentaires.

C'est

un progrs, un grand progrs!


Mais, jusqu' prsent, la note relative aux questions d'intelligence reste le plus souvent trs basse,

car les candidats et leurs matres continuent

pas compter sur ces points-l,

ils

une bonne preuve d'orthographe, qui assure


russite l'examen.

La rforme

ne

travaillent avoir
la

n'a pas produit les

bienfaits qu'on pouvait en attendre.

Aussi a-t-on demand de diminuer encore


coefficient

de

l'orthographe

rduire dans les classes


l'enseigner. Mais cela

le

l'examen,

temps qui

est plus

qu' raliser. Supposons que

le

et

diminuer

les

facile

proposer

matre ne soit plus


lui

heures attribues

l'tude spciale de l'orthographe.


soit d'accord

de

est consacr

jug sur la dicte de ses lves, supposons qu'il


soit prescrit de

le

Admettons qu'on

pour ngliger, dans tous

les devoirs

crits, la correction matrielle, qu'il s'agisse

d'une
j

rdaction ou d'une composition d'histoire. Yoil un

grand

bienfait, sans doute;

dsormais on ne perdra

plus remettre des lettres inutiles le temps qui doit


tre consacr des

jusqu'o est-on

enseignements de fond. Mais

dcid aller

Quelques-uns ont demand

la

dans cette voie?


suppression de

la

l'orthographe peut-elle tre libre?


dicte d'orthographe
la

aux divers examens. Actuelle-

dicte est l'preuve

examens

35

lmentaires,

fondamentale de tous

mesure

la

les

commune

laquelle tous les Franais et Franaises sont toiss,

hommes comptents

pess et jugs, aprs quoi des

prononcent

si les

candidats peuvent devenir lves-

sages-femmes,

ou

jardiniers,

magasin! Demander
c'est

demander

la

employs

de

suppression de la dicte,

Rvolution.

la

ou

Nous n'en sommes

pas l!

Accordons tout de
tenir. Il

dans

les

mme

qu'on parvienne l'ob-

y aura, malgr tout, des preuves


examens. Est-on dispos laissera

la libert

d'orthographier

vir de ce

mot)

les

(si

j'ose encore

crites
l'lve

me

ser-

mots son gr? Quel gchis!

Sans indications prcises, sans guide qui leur


dise

comment

distinguer,

auront voir par

l'instituteur

eux-mmes

et

l'lve

ce qu'il faut rejeter

de l'orthographe actuelle et ce qu'il faut en conserver.

Un

village fera sa faon, le village voisin

la sienne.
il

Nous

voil retourns la barbarie dont

a fallu des sicles d'efforts pour sortir, et qui

empchait

les

mieux disposs d'employer le franais

dans leurs crits.

11

faut ignorer les lments

mmes

de l'histoire de notre langue pour mettre de semblables propositions.

Et qu'espre-t-on, du reste, que produirait cette

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

3G

anarchie?

Une

bien sr que

simplification? Est-ce certain? Est-il

Ton

crira tablau

comme

tuyau, joyau,

et

non pas l'inverse? L'exprience montre que

les

personnes qui n'ont pas appris fond l'ortho-

graphe ne retiennent qu'une chose

c'est qu'il faut

charger les mots de lettres inutiles, et elles se font

une orthographe plus complique encore que

celle

qui est en usage.

Ajoutons que dans

l'intervalle,

libert devrait faire son

pendant que cette

uvre merveilleuse, peu

de gens accepteraient ce ddain, subitement recom-

mand, de toute rgle orthographique.

y aurait
des coles qui continueraient enseigner avec soin
Il

l'orthographe, en vue d'obtenir pour leurs lves


les

emplois du commerce ou de l'industrie. Car, du

moment qu'une orthographe


d'exister,

mme

si

correcte continuerait

l'Etat cessait d'en exiger la con-

naissance aux examens, toute une catgorie de

personnes persisteraient, ou pourraient persister


vouloir qu'on la respecte dans leurs affaires. Peuttre

mme

dans un certain monde l'estimerait-on

davantage, parce qu'elle ne serait plus la chose de


tous;

on verrait

classe part,

se constituerait

se

former dans

la

socit

V aristocratie de V orthographe

un mandarinat! Ce

n'est pas

que peut se proposer une dmocratie


ntre.

une
.

Il

lace

comme

la

ENSEIGNER LA LANGUE, NON L'ORTHOGRAPHE


Il

37

ne faut donc pas nous leurrer. Tant que l'ortho-

graphe

officielle

l'Etat, qui

a la garde des grands intrts

peut entreprendre cette rforme,

dans

les

pays trangers

vge, Serbie

deau.

On

n'aura pas t rforme

lves

prtendra

communs,

comme

il

l'a fait

Allemagne, Brsil, Nor-

et

et seul

matres porteront

le

leur

allger.

le far-

Quelques

maigres tolrances n'empcheront pas tout l'ensei-

gnement de
que

ptir, celui

prjug restera

le

cest enseigner la

erreurs

de la langue d'abord, parce


q^i

langue,

enseigner V orthographe,
ce qui est la pire des

CIIAPITHE IV

Les origines du mal.


Comment nous avons
mot
du XVIII' sicle Les Franais
pay cher le
sont les grammairiens de l'Europe .
:

Nous avons

hrit de

ge cette ide que

du moyen

langues s'enseignaient tho-

les

riquement par rgles

l'antiquit et

et

par chapitres, en rcitant

des formules et des exemples.

Comment

les

premiers auteurs de grammaires

franaises se seraient-ils dfaits de ce prjug, alors


qu'ils

ne croyaient pas pouvoir mieux faire que

d'introduire, de gr

dans
fallut

les cadres

un

voir qu'

ou de

force, la langue vulgaire

de la grammaire latine?

sicle dj

Il

leur

pour oser seulement s'aperce-

une langue nouvelle certaines thories

anciennes ne pouvaient en aucune faon s'appliquer.


Mais,
gelas,

somme

toute, autour de 1650, aprs

un grand progrs

tait fait

la

Vau-

rgle

du

franais se fondait sur Cusage, un usage troit,

observ dans

les seuls salons

qui tait tout de

mme

de Paris, mais enfin

l'usage de quelques-uns.

ORIGINE DES METHODES USUELLES

39

Bientt une erreur grave s'accrditait. Aristote


et l'cole

stocienne avaient dj profess que les

tudes de grammaire taient en corrlation troite

avec

les tudes

de logique. Et ds

le xvi

sicle,

un

des plus grands savants de la Renaissance, Scaliger,


appliquait ces ides, en tudiant

les

causes de la

langue latine (1540). Le jsuite Sanchez, esprit


ouvert d'ailleurs, avait compos une

si

Grammaire

philosophique. L'ide s'affirma, elle prit corps dans


le

clbre livre de Port-Royal, qu'Arnauid et

donnrent sous

celot
rale

et

le

nom

Lan-

de Grammaire gn-

raisonne (1660).

Sans rien innover quant aux rgles de l'usage,


qu'ils acceptaient

docilement de Vaugelas, les deux

auteurs prtendirent justifier ces rgles par des


considrations
parler,

ment,

logiques.

comme

de penser,

art

de

deux faces d'une tude com-

les

mune! Grammaire
proclames surs

Un

Art

ces deux choses furent associes troite-

et

Logique furent dfinitivement

xvm tout pris de raison,


ne pouvait pas manquer d'embrasser pareille doctrine.
La Grammaire de Port-Royal, rdite,
sicle tel

que

le

augmente, commente, devint un modle

et

un

exemple. Dumarsais, dans ses articles de YEncyclopdie,

Beauze, dans sa Grammaire gnrale,

Restaut, VVailly, Diderot, Turgot, d'Holbach, avec

l'enseignement de la langue franaise

des

systmes diffrents, sont anims

Analyser

esprit.

mme

fonder en raison,

les

les faits,

du

parfois directement, parfois en les rapportant une

langue idale, construite de toules pices, d'aprs


les rgles et les

quoi

ils

besoins de l'esprit humain, voil

non observer

s'attachent, et

eux-mmes,

tels

que

la vie

les faits

de la langue les pr-

sente.

Condillac a bien quelques vues un peu diffrentes.

Dans

ses livres

abondent

les ides justes;

esclave de la nomenclature

point

exemple, sur

la

il

il

n'est

par

fera,

dnomination des temps du verbe

des critiques trs judicieuses. Nanmoins, plus que

personne,

il

considre la grammaire

partie de l'art

ses

yeux l'instrument qui

fait la science. N'est-elle

pas de lui cette dfinition clbre

une langue bien faite

rien ne cote ces

arranger,

Une

science est

mes troupes
un nom

, le

pris dans un sens


,

crateurs de systmes pour

expliquer, justifier.

c'est qu'il est

honte

ces conditions, on imagine facilement que

Dans

habill

comme une

de penser; mieux que cela, elle est

mot

abstrait et

actif,

Si

comme

tandis que ai n'est pas

(!

?)

Au contraire,

J'ai

mtaphysique
honte dans

un

une forme du verbe employe dans


patachrse

dans

habill est invariable,

dans

auxiliaire,

(!?),

J'ai

mais

cette phrase par


les

troupes sont

LA GRAMMAIRE GNRALE
;

habilles

on a

affaire

Encyclopdie, au

mot

un pur

41

adjectif

(Dumarsais

Auxiliaire; comp.

Condillac,

Grammaire, 329).
Et c'est de l que date

la

funeste habitude de

chercher partout des propositions,

et,

d'imaginer des

pour en inventer,

au besoin,

termes sous-

entendus, qu'on restitue, grce auxquels on redonne

aux formes du langage leur aspect


Les gens de

la

rgulier .

Rvolution franaise taient pn-

trs de cet esprit

de

la

Grammaire

gnrale.

Dans

chaque Ecole centrale, on cra une chaire o

Grammaire gnrale
tait la

la

serait enseigne. L'idologie

philosophie du temps.

De

plus en plus, ces

spculations et ces rveries prennent la place des

recherches vritables, la grammaire philosophique


se perd dans les nues.

Un

Domergue, qui

seul exemple. Je ie prends

donne

{Gr., p. 77)

suivant

comme modle

d'analyse du vers

Hlas! petits moutons, que vous tes heureux!

(M me Desiioulires.)

l'trange dcomposition que voici


e

l'

proposition

Hlas/ mis pour

je suis malheu-

reux;
2

me

proposition

entendue;

,T admire ceci,

proposition sous-

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

42

me

proposition

Vous,

moutons, tes heureux

petits

un liant degr.

Naturellement, chacune de ces propositions contient les trois

constance

termes essentiels, appels en la

judicat (attribut).

comment

Voil

lyse est pouss jusqu'au dlire par


tait

cir-

judicant (sujet), judicateur (verbe),

cependant un sage,

si

on

le

L'esprit

d'ana-

Domergue, qui

compare

certains

contemporains. Et, ce qui est presque touchant,


force de navet, c'est que ces analyses del pense
lui

paraissent la condition ncessaire de toutejouis-

sance esthtique! Ce n'est que

parce que des versi

se plient rgulirement cette dcomposition qu'ils

doivent tre trouvs beaux, et qu'ils peuvent pro-

curer un plaisir dlicat

Mme

la

qui devait

ne

dgote

ciens

Grammaire compare, qui


prendre un si bel essor
pas

on en a

ides exercent

des
la

nat alors, et
scientifique,

ides rgnantes les thori-

preuve par l'influence que ces

sur l'un des plus grands savants

de l'poque, Sylvestre de Sacy, qui savait

mand,

l'anglais,

classiques,
le

les

l'italien,

langues

l'alle-

l'espagnol, les langues

smitiques,

et

qui

fut

fondateur de l'tude des langues asiatiques en

France.

Ce linguiste a

Grammaire

crit

pour son

gnrale mis

la

fils

des Principes de

porte des enfants\

NOL ET CHAPSAL

ouvrage admirable

de simplicit,

justesse. Mais, pas plus


n'a su

qui

souvent de

et

que ses devanciers, de Sacy

chapper l'analyse

je joue

43

accumule

de

artificielle qui fait

l'quivalent de je suis jouant

ou

suppose des

les distinctions subtiles, et

termes non exprims. Lui aussi entend qu'un terme


soit

rigoureusement qualifi de complexe ou ft incom-

plexe; lui aussi veut qu'on distingue le sujet simple

du sujet compos. Lui aussi explique que


est

simple, malgr

V amour

parables

Par

le

sujet

du verbe, dans

pluriel

de la vertu et la haine

du

vice sont ins-

les

ravages que

la

Grammaire gnrale

avait

sur ce grand esprit, on peut juger de ce que

faits

fut

le

son influence sur de simples metteurs en uvre,

par exemple sur

MM. Nol

et

Chapsal (1824),

les

Grammaire kipeu prs universellement


adopte pendant un demi-sicle, et qui a t, en fait

auteurs d'une

de langue franaise, la Bible de plusieurs gnrations

d'coliers.

Dans

leur prface,

les

auteurs

annoncent hautement leur intention de ramener


principes de la

les

grammaire franaise ceux de

la

grammaire gnrale. Dans un ouvrage de format


modeste,

certains gards, fort bien

et,

fait, ils

ont

introduit toutes les thories alors courantes, toutes


les

fantaisies

conduisent

d'analyse

auxquelles

ces thories

un seul verbe exprime l'affirmation,

L'ENSEIGNEMENT DE LA LAiNGUE FRANAISE

44

verbe renferme en

c'est tre; tout autre

tre; toute

lui le

proposition doit tre ramene trois

termes, en sous-entendant ceux qu'il faut,


besoin, en les sous-entendant tous.
tels

que nous

Dans

fi

entendez

hlas!

mmes

les

l'cole,

tels

devient

Dans

et,

au

ils

sont

que nous sommes

tels.

supplez tomb;

se plient cette

ah! s'analyse par

C'est surtout par la

que

je suis dans Verreur,

Les interjections
position

verbe

etc.

dcom-

je suis tonn ;

je suis fch

Grammaire de Nol

et

Chapsal

mauvaises habitudes ont pntr dans


puis dans les examens, o elles svissent

encore. Est-il ncessaire de les conserver? Fontelles, elles aussi,

comme

les aberrations orthogra-

phiques, partie de la tradition nationale?

CHAPITRE V

Divorce ncessaire.
La grammaire ennemie
La logique ennemie de la gramde la logique.

maire.

grammaire

arrive que

Il

cord

ainsi un-

changement de mode,
montrer

et

logique sont d'ac-

changement de sens entrane un


de mieux

rien

les raisons. Voici le

verbe

que

tre

d'en

dans une

proposition dpendant d'un verbe exprimant la certitude,


est .

il

sera l'indicatif

j'affirme que cela

Mettez-le la suite d'un verbe exprimant la

volont

je veux que cela soit

, il

passera au

mode de l'incertitude, au subjonctif. Fort bien.


Nous ferions la mme constatation dans ces deux
phrases
gar

et

tienne dans

je cherche
:

ma

un porte-monnaie qui

je cherche

poche de

est

un porte-monnaie qui

gilet .

Mais

il

ne faut pas

se flatter de suivre bien loin cette correspondance.


Il

y aurait trop de cas o

tort la logique

la

grammaire

un syllogisme peut

ferait

tre construit

rgulirement en ce qui concerne la grammaire,

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FKANAISE

46

donc y sont leur place, et il est, enlogique, parfaitement faux ou grotesque. Ailleurs,
les or et les

au

deux

contraire,

propositions se

sans lien marqu dans leur forme


ils se

La grammaire

sont maris.

succderont
s'aimaien

ils

usuelle ne voit

que deux propositions indpendantes qui

se sui-

vent; cependant la premire proposition exprime


la cause

du mariage

une liaison logique

effet,
Il

il

y a entre ces deux ides

trs forte,

un rapport de cause

que rien ne marque extrieurement.

se fait trop facilement

deux vnements
premier

un sophisme dangereux

se suivent,

est la cause

on en conclut que

du second. C'est enseigner

:,

le

les

rgles les plus lmentaires de la logique que de

prmunir l'enfant contre


expose constamment

Dans

la

Bagneux,

phrase
il

a bti

cette erreur. Or, la

langue

la commettre.

Mon

cousin se plaisait

une maison

proposition indique bien la cause du

la

premire

fait

rapport

dans la seconde.

Mais je change,
d'abord au n 26,

et je dis
il

Mon

a aujourd'hui

Avec une construction identique

une maison.

Comparez
:

Ds qu\\

est veill,

Ds que vous acceptez,

Dans

le

je

la prcdente,

deuxime phrase nonce simplement deux

la

cousin habitait

il

faits.

se lve ,

ne dis plus rien.

premier cas, ds que marque

le

temps

LOGIQUE ET GRAMMAIRE

dans

le

second,

il

annonce

la

47

cause du

fait

exprim

par la proposition principale.

On

voit dj, par ces exemples,

que souvent

les

formes du langage ne distinguent pas des rapports


qu'il est

absolument ncessaire de diffrencier en

logique.

De mme,

entre l'affirmation la plus formelle et

une question,

n'y aura parfois que la diffrence

il

d'une intonation

Eh

bien!

pre Franois, la

rcolte est bonne.

mot bonne, vous


du commencement la fin de

Laissez tomber la voix sur le


constatez; levez-la
la phrase, Ar ous

S'agit-il

vous informez.

de garder aux

faits

et

aux ides leur

importance relative? La phrase qui renferme plusieurs propositions relies entre elles, va en pr-

senter une, qui sera

nomme

position principale.

Mais

il

parla grammaire pro-

s'en faut bien

que

cette

proposition soit toujours la principale en logique.

Quand La Fontaine

La grenouille

crit

s'enfla

si

bien qu'elle creva

c'est le fait dernier, le rsultat dfinitif qu'il

mettre en

relief,

l'essentiel, et

c'est la

cependant

veut

mort de l'animal qui


elle est

annonce dans

est
la

proposition subordonne.

Autre exemple.

Il

est

question

d'lectricit.

LANGUE FRANAISE

L ENSEIGNEMENT DE LA

48

Quelqu'un rapporte

accumulateur lger

On

qu'on a trouv un

dit

Est-ce vraiment

on

dit

qui renferme le fait important? Et le sens ne serait-il

pas

mme,

le

trouv,

la

si

qu'on

ce

phrase

tait celle-ci

dit-on,

dit,

On

un accumulateur

lger ?

surtout propos du

C'est

logique.

On

nuances de

moins

qu'on

pense. C'est vrai en gros. Nan-

la

y regarder d'un peu prs.

qu'il est guri aftrme la certitude, le

catif est ncessaire

juste.

Mais

parle

enseigne que les modes marquent des

faut

il

verbe

Je sais

mode

indi-

dans la subordonne. Cela est

je suppose qu'il est guri

n'exprime

plus une certitude; et cependant on garde l'indicatif.

Inversement

je doute fort qu'il vienne

un

subjonctif vienne, qui s'explique par le sens du

verbe de

la principale

je ne doute

jjcis

qu'il

le subjonctif, puisqu'il

C'est que,
le

sens, et

On

il

y a doute. Toutefois dans


pourquoi encore

ne vienne

y a maintenant assurance?

comme souvent, la forme l'emporte sur


cela est commun dans toutes les langues.

objectera qu'en faisant remarquer tout cela

aux lves on leur enseignerait la logique. Rellement, n'y

a-t-il

directs de leur

Si la

pas des moyens plus srs

donner

grammaire

cet

est

et plus

enseignement?

une cole mdiocre de

logique, la logique est une trs mauvaise matresse

LOGIQUE ET GRAMMAIRE

49

de grammaire. Dj on a reconnu au passage, parmi


les erreurs

Grammaire gnrale,

des logiciens de la

quelques thories encore accrdites.

On

pourrait

en citer bien d'autres. Et cependant, la langue franaise a profit des efforts

en faire

la

que

langue de la raison

versel dont elle a joui au

pour

l'on a multiplis

xvm

.
c

Le renom

sicle

uni-

tient,

en

grande partie, sa probit impeccable, sa nettet


rigoureuse,

la

puissance qu'elle avait acquise

d'exprimer sans dfaillance les moindres nuances


de la pense abstraite. Ce sont

d'inapprcia-

Mes avantages, auxquels personne ne songe


renoncer.
Je ne voudrais pas non plus tre injuste, et faire
porter la logique plus de responsabilits qu'elle

n'en

Elle ne rgnait pas encore que la

a.

manie de

subtiliser rgnait dj.

Les rgles de l'accord de


tions

et

de

le

avec leurs excep-

sous-exceptions, la grande

impose de considrer
dans

tout,

cas

A,

Vaugelas.

thorie

l'oreille et l'usage

dans

le

Vingt autres dcisions

avaient t prises avant

lui,

cas B, est
arbitraires

particulirement sur

l'accord du participe. Seulement,

un mal ancien

logique est venue en ajouter un autre. Et

grammaire d'usage
la faute

qui

du mot

la fonction adverbiale

est pleine de piges,

si

la

notre

un peu par

de ceux qui l'ont faite, la logique en a sin-

l'enseign. de la

langue franc.

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

50

gulirement augment
tions

inutiles

les difficults

fausses, par les

et

par les dfini-

raisonnements

errons, les thories sans fondement.

mis au sommet de toutes ces

C'est elle qui a

abstractions la proposition, trinit souveraine, qui


est partout,

quoiqu'invisible, et qu'il est souvent

aussi impossible de reconstituer

que de

car on ne peut expliquer, sans rire, que

dfinir,

Venez!

a un sujet, un verbe, un attribut, et que ce seul

impratif est l'expression d'un jugement!


C'est encore la proccupation de la logique qui a

conduit

le livre

de grammaire ne contenir

qu'e

des dfinitions et des rgles abstraites, dont on a


retir tout ce qui tait vivant.

cette erreur

fondamentale combien d'autres se

rattachent! Ici ce sont les thories sur la construction directe, qui font considrer

comme

larits des tours aussi vieux que

peine

tait-il arriv.

Ce sont

la

des irrgu-

langue

ailleurs des consid-

rations et des raisonnements sans

fin,

pour rendre

compte des phrases impersonnelles avec leur

sujet

qui n'en est pas un; des dissertations sur les raisons

profondes qui doivent dcider

hommes

en habit ou en habits,

des
|

une autre orthographe que des

coupe-cigare, ce qui serait

mme

l'on dira

cuit doivent avoir

un

si

et si des coupe-cir-

illogique

au cas o

appareil servirait couper plusieurs cir-

il

Il

LA LANGUE EST UN FAIT SOCIAL

cuits. Il sufft d'ouvrir

51

un chapitre de syntaxe pour

trouver des exemples de cette manie raisonnante,


qui a
lia

le

non seulement

fait tort

l'enseignement de

langue, mais encore la langue

temps o

tes

pre

et

mre

tait

mme. Depuis
une expression

condamne comme formant une union


de pluriel et de singulier, jusqu' hier,

rprouvait

logie de

me

me causer

l'on

malgr l'autorit de
et l'ana-

parler, que d'ergoteries inutiles,

Ide dcisions arbitraires,

Ua pti

Rousseau, de vingt autres,

;Corneille, de

illogique

que

dont souvent notre franais

Or, toutes les tudes modernes de linguistique


bositive et scientifique ont dtruit pour toujours les
llexplications fondes sur la logique.

comme tous

iun fait social ;


[lelle

est le produit

connatre
il'on
c'est

l'tat

les

du pass.

La langue

On

peut se borner en

prsent par l'usage quotidien. Si

veut savoir pourquoi elle est ce qu'elle

au pass

qu'il faut

Ipn y voit que

est

phnomnes sociaux,

les

est,

en demander l'explication.

transformations spontanes des

[sons, la substitution inconsciente des formes les

Lunes aux autres,

et,

certaines poques, les dci-

dions arbitraires des grammairiens, des crivains,


Ivoire des gens du monde, ont eu une influence
||incomparablement plus forte que
let la rflexion

le

raisonnement

dans la constitution de notre langue.

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

52

La langue n'est pas une cration voulue et rrllla


la Grammaire n'est pas une forme de
chie
:

Logique,

c'est

une science d'observation, qui

tre faite ^inductions et

non de dductions.

doit

CHAPITRE VI
non

L'cole doit enseigner le franais,

la

gram-

maire. Qu'est-ce qu'enseigner le franais?

Pour remettre l'enseignement de


aise dans savoie,

il

faut,

comme on

la

langue fran-

le fait

propos

de tout autre enseignement qu'on veut introduire

ou conserver dans
maires, se

pratique?

les

demander d'abord

est

l'esprit,

me

sera-t-il le

vident que non seulement l'acquisition

modes de

mais qu'elle en est

la

formation de

la condition ncessaire.

rserve de montrer plus loin quels profits de

toute sorte
ide

Est-il ulile la vie

sera-t-il le

de la langue est un des

Je

des coles pri-

Est-il ducatif? Comment


Comment
plus ducatif?

plus utile?
Il

programmes

on peut

tirer

de cette tude,

si

on a soin

ne pas sparer les phrases et les mots des ides

dont

ils

ne sont que

les signes.

Pour

voudrais m'en tenir l'objet propre

le

moment,

et direct

je

de cet

enseignement. Que veut-on? Que doit-on vouloir?


Faire des grammairiens? Nullement.

La grammaire ne

doit pas tre

enseigne pour

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

54

elle-mme. L'enfanl vienl l'cole primaire pour

apprendre
lyces

la

A.

s'il

certains degrs, dans les

on

exemple,

par

collges,

et

demander

langue.

peut

se

n'est pas utile d'acqurir des notions

grammaticales pins approfondies, qui serviront de


base de comparaison pour l'tude d'autres langues

enseignes dans ces tablissements. Mais, l'cole


primaire, les notions indispensables peuvent tre

singulirement rduites. Sans doute, on ne saurait

que

se passer de savoir ce
pluriel,

le

fminin,

que ce sont
faire

l des

usage chaque

c'est

l'actif,

le

que

le singulier, le

parce

passif, etc.,

connaissances dont on aura


fois

qu'on en vient soi-mme

aux applications des rgles du langage. Seulement,


au lieu de chercher les tendre,
de les restreindre un

compte,

si

il

minimum,

faut s'efforcer
et,

pour

mon

je n'y avais pas t contraint par les

programmes d'examen,
les prjugs

je

malgr

pas,

n'eusse

des matres, laiss dans

Mthode

la

Brunot-Bony bien des choses qui y sont encore,


qui, je l'espre, en disparatront peu peu.
Distinguer un verbe au passif, ou
dire ce

que

c'est, cela est

mme pouvoir

indispensable, je

bien, mais en vue d'autre chose, qui est

reconnatre ce verbe

on

lit,

et

en comprendre

puis s'en servir son tour,

l'occasion et le besoin.

et

le

le

veux

savoir

sens

quand

quand on en aura

ENSEIGNER LA LANGUE, NON LA GRAMMAIRE

Apprendre

la

55

langue, cent se mettre en tat, d'une

part, de tout lire, de tout entendre, sans que rien vous

chappe de la pense d'autrui,


tout

d'autre part, de

et,

exprimer, soit en parlant, soit en crivant, sans

que rien de votre propre pense chappe autrui.


Il

serait puril de

montrer

avantages qui

les

tachent la possession intgrale de ce

communication

ment

d'change.

et

ment un citoyen,

il

n'est vrai-

ou conomique,

politique

sans possder sa langue nationale;

il

n'est

proprement parler, un homme, qu' ce

du jour o

lui

de

ne peut prendre part vritable-

commune,

la vie

Un homme

s'at-

moyen

mme,
prix, et

sont ouverts les trsors de vrit et

de beaut accumuls par les penseurs, les potes,


les crivains

de sa race.

Bien entendu, l'cole primaire ne peut songer


assurer l'enfant, qu'elle garde

si

peu de temps,

une culture complte. Elle ne peut que


mencer; mais
cette ide que,

il

Le meilleur pour

Il

faut

les plus

faut qu'elle la

comme
le

dit la

com-

commence, avec

formule allemande

peuple est tout juste assez bon!

donner l'enfant
hautes de

la

le

ment d'ducation appropri,

got des jouissances

l'esprit, et,

de s'y lever plus tard.

par un commence-

lui

fournir

le

moyen

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

56

L'Ecole aura bien rempli sa lche,

aux lves
de

lire et

le dsir et si elle

d'apprendre encore,

si

elle inspire

leur fournit le
si elle

bitude de se rendre compte par

leur

moyen

donne

l'ha-

eux-mmes, de cher-

cher comprendre et goter.

Il

est bien certain

que toute aspiration en ce sens sera vaine, ou, en

que

tout cas,

grand,

si

l'effort

faire

sera cent fois plus

la difficult de s'assimiler des ides nou-

velles s'ajoute

un

travail pralable

pour pntrer

travers des mots inconnus, qui les cachent.

Il est

de

toute ncessit qu'avant d'arriver l'ge adulte l'essentiel soit fait,

que l'enfant sache rellement, en

gros au moins, son franais.

Essayons de dterminer l'effort faire pour obtenir


ce rsultat.
Si tous les enfants de

France auxquels s'adresse

l'enseignement, taient dans des conditions identi-

ques au dbut, on pourrait songer exprimer cet


effort
il

par une formule gnrale et

s'en faut

commune. Mais

que partout renseignement de

la

langue

doive tre identique.


Il

y a d'abord, dans quelques pays, des enfants

qui, parlant dans

leur famille le flamand, le bas-

breton, ou telle autre langue trangre, ne connaissent

le

En

franais que par l'enseignement de l'cole.

bon nombre d'enfants parlent, avant


leur entre l'cole, et en dehors de l'cole, un
outre,

MTHODE UNIVERSELLE

IMPOSSIBILIT D UNE

patois

roman. Ce dialecte peut tre plus ou moins voi-

du franais,

sin

il

n'en est pas moins une langue dis-

ayant un vocabulaire souvent assez particu-

tincte,

des formes et des tours spciaux.

lier,

57

directe s'impose

pour

les

uns

La mthode

comme pour les autres.

Enfin, beaucoup d'enfants parlent franais, mais

un franais corrompu, influenc

par

soit

le patois,

par l'argot, soit enfin par toutes sortes d'actions

soit

diverses. Ces enfants sont incontestablement

favoriss que ceux qui entendent

moins

employer autour

d'eux un franais correct.

Le milieu matriel o

se dveloppe l'enfant est

galement considrer. Tantt cet enfant trouve


dans les rues des villes o
qu'il

il

vit,

dans

les

magasins

regarde, dans les conversations qu'il entend,

de perptuelles occasions d'accrotre son vocabutantt,

laire;

au

contraire,

isol

dans

hameau, ou dans une ferme lointaine,

il

quelque
est plac,

ce point de vue, dans des conditions tout fait

dfavorables.

Donc
est

l'effort faire

divers

et ingal.

pour enseigner

vrai dire,

si

le

franais

on voulait

guider efficacement les instituteurs jusque dans


le

dtail,

qu'il

il

faudrait

composer autant de

livres

y a de groupes prsentant peu prs

mmes

les

conditions.

Cela se fera, je l'espre, un jour; mais, actuelle-

L ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

58

ment,

commencer par

faut

il

faire des livres gn-

raux, et s'en rapporter l'intelligence des matres

pour approprier leur

enseignement, qui conviendra peu

cet

prs l'ensemble,
les

lves

devant eux.

qu'ils ont

Dans

enseignement aux

il

faudra ncessairement que

auteurs mettent, et que les lecteurs trouvent

Tout ce qui pourra contribuer accrotre

connaissance acquise avant l'entre


2

Tout ce qui pourra corriger

habitudes contractes dans

le

la

l'cole.

les

mauvaises

mme temps.

Pour montrer par un exemple des plus simples


combien l'enfant doit ajouter au bagage qu'il
apporte, prenons le cas le plus dfavorable
thse.

ma

Supposons-nous Paris.

Croit-on qu'un petit Parisien, je ne dis pas sait

mot

grammaire, mais

conjuguer,

le

possde

formes du verbe parler, ou chanter, ou

les

sentirait

la

de tout autre verbe trs usuel?

Quand

emploie

prsent de l'indicatif, je chante, tu chantes,

le

chante, nous chantons, vous chantez,

parole ne

la

formes

lui

chant",

a appris distinguer

et la 3

ant, se parlant de la

Au
me

futur,

et la 3

il

me

ils

il

chantent,

que

trois

chantons, chantez, les trois per-

sonnes du singulier

il

me

mme

du pluriel se pronon-

manire.

n'aperoit aucune diffrence entre la

personne du singulier

tu chanteras,

OBJET DE L'ENSEIGNEMENT GRAMMATICAL


l re

chantera; ni entre la

il

nous chanterons,
L'imparfait

ils

mme

formes ayant

la

tu chantais,

chantait,

y a plus

Il

comme

ils

pass compos

je chantai, est

}eus

Il

citante,

com-

n'emploie que

Mme

]ai chant.

je chantais,

chantaient

pltement inconnu cet enfant.

pass antrieur

quatre

le prsent,

prononciation

pass simple

le

du pluriel

chanteront.

lui offre,

il

n,c

et la 3

59

le

ignorance du
en outre, de

et,

l'imparfait du subjonctif, etc.

On

voit

donc que

langue crite

souvent

trs

et la
la

si,

sur certains points,

la

langue parle se correspondent,

correspondance n'existe pas. La

langue franaise, considre dans son ensemble,


est

en

effet

communs
que

la

aujourd'hui compose

la

langue crite

et la

d'lments

langue parle,

pratique enseigne l'colier; 2 d'lments,

vivants aussi sans doute,

en use dans

la

langue

si

l'on

veut,

mais que

crite,

puisqu'on
la

parle ne connat pas, et qui sont pour

comme une

langue trangre.

Cette langue trangre,

devra l'acqurir tout

il

entire par l'enseignement,


suite

langue

l'enfant

et

l'on

que ce sera autre chose pour

le

voit tout de

matre d'en-

seigner ce qui est dans l'usage de l'enfant, et d'en-

seigner

ce

mthodes

qui n'y

est

pas.

faudra-t-il

distinctes et conscutives? Je ne le

deux
pense

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRAWAI6E

60
pas.

Maison ne sera oblig

ni de

mettre sur

le

mme

plan tous ces lments, ni de les enseigner tous


la fois.

D'autre part,

il

est bien certain

qu'on ne

saurait retarder des leons qui apparaissent d'abord

comme
rait

peu ncessaires. Ainsi, a priori, on pour-

remettre plus tard l'enseignement de

breux

dtails orthographiques, qui

nom-

ne sont que des

souvenirs d'usages morts depuis longtemps, mais


l'exprience avertit que,

si

on

laisse enraciner de

mauvaises habitudes graphiques,

extrmement

suite

Or,

il

difficile

il

devient par la

de les dtruire.

n'a t question jusqu'ici que d'un enfant

chez qui rien n'est venu se mlanger aux formes


franaises proprement dites. Cet enfant existe-t-il?

vrai dire, la

deuxime

partie

du programme,

destine corriger le langage, moins vaste que la

premire, est encore trs tendue, car

peu de milieux o
franais; et le

la

y a bien
langue employe soit le pur

nombre de

faits

il

qu'on peut tudier,

en s'appuyant exclusivement sur l'usage spontan

que

l'lve fait de la langue, est,

dans les cam-

pagnes surtout, assez limit.

Paris

mme,

l'avnement de

la

et

jusque dans

la bourgeoisie,

dmocratie a gnralis l'emploi

de termes pris la langue populaire et l'argot,

vocabulaire gnral.

qui,

peu peu, pntrent

A la

Chambre, un dput a pu

le

dire qu'une ville ne

LA LANGUE QUE PARLE L'ENFANT

pouvait piger avec Bristol

et

61

au Conseil municipal

de Paris, un conseiller a constat avec tristesse

que la Ville tranait

membres

Si des

sont

la

pure.

des Assembles

on peut juger

l,

des

publiques en
de

liberts

l'usage

du peuple entre en classe,

courant. L'enfant

laissons l'argot de ct

avec des habitudes de

langage totalement rejetes de

la

langue correcte.

Plusieurs, qui sont en ralit anciennes, peuvent


tre tolres;

mais comment,

ne pas chercher dfaire


telles

que

Ou

sans tre puriste,

et

les enfants

de formules

que tu vas? Avec qui que tu vas

Montsouris? Faudrait que tu

m emmnerais.

qiipapa me permettrait. T'peux pas! Si

fois

irait

mme?

de

tout

et cent

autres du

Des

quon

mme

acabit.

L'usage gnral dforme sur bien des points


prononciation correcte des mots. Regardons
seules formes du dmonstratif
1

vent prononc,

pronom

cela

n'est

mais

st

ste

plus

a.

On

dit

sC

Cet est

homme,

celui-ci

le

ste

plus sou-

femme. Le

mais

souvent cens'

la

les

et

ui-ci, ni

non ceux.

L'auxiliaire tre, avec les verbes intransitifs ou


les

pronominaux,

est

souvent remplac par l'auxi-

: fai tomb, je m'ai coup le doigt.


Les pronoms relatifs prcds d'une prposition

liaire avoir

sont rarement employs d'une faon correcte

dans

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

62.

le

on

peuple

mendiant que

Dans

les

dit

donn un sou.

campagnes,

me

que je

l'outil

j'y ai

En

langue

officielle, les patois

langue qui

ne pouvaient manquer

moins profondment sur

plus ou

d'influer

dtrnait. Ils

les

le franais

disparaissant devant la

tout en

effet,

le

un rle

l'argot joue

si

moindre, un autre lment vient gter


parl.

sers,

lui

cette

ont impos des

mots, des formes de langage qui souvent passent,

dans

le

milieu restreint o

ils

ont survcu, pour

appartenir au langage correct, mais qui n'en sont

pas moins trangers au franais vritable. Dans


l'Est,

on nommera

nud

lche de rubans ou de

personne,

mme

flot

dans

nais;

faire

Gone

du

fils;

et

peu prs

les familles les plus culti-

ves, ne se doute que le


ais de Paris.

(ancien franais floc) un

mot

n'existe plus en fran-

est familier tout

dblai,

bon Lyon-

chaque mnagre

du

Pas-de-Calais; se languir de quelqu'un, se dit dans


tout le

Midi; manger une

gougre dans chaque

famille nivernaise, et ainsi de suite.


ces particularits est

si

grand que

le

Le nombre de
premier venu

de mes lecteurs y ajoutera sur-le-champ des vingtaines d'exemples pris son pays.
et

dur travail de dbarrasser

Or

c'est

l'enfant

un gros
de ceux

de ces provincialismes qui sont inacceptables.

On

voit

combien

le

problme

est dlicat et

com-

CORRIGER, ACCROITRE LES DONNES DE LA PRATIQUE

63

plexe, et qu'il ne peut tre question de chercher

une

mthode

infaillible

et universelle

pour enseigner

Mme

avec de bonnes

tous la langue franaise.


directions, les

eux-mmes

matres auront beaucoup faire par


l'extrme varit des lves les obli-

gera, partout et toujours, faire preuve d'initiative


et

de jugement personnel.

Ces rserves

faites,

une

conclusion

nette

s'impose pourtant en ce qui concerne

dgage

et

l'objet

mme

de l'enseignement. Puisqu'il s'agit

d'apprendre comprendre et s'exprimer,


tudes qui seront mises
et la

se

au sommet seront

les

la

deux

lecture

rdaction. C'est l le but. L'tude du vocabu-

laire, celle

sable,

de la grammaire aussi, reste indispen-

sans doute; mais ce sont des moyens. Des

coins obscurs o

composition

et

ils

morceaux expliqus doivent

les

monter au sommet.
miers.

sont relgus, les exercices de

Les derniers seront

les pre-

CHAPITRE
Faut-il aller

VII

un autre extrme,

et

supprimer

tout enseignement grammatical ou lexicologique


suivi?

Se contentera-t-on d'attendre que

amne

lectures

des

le

hasard des

mots, des formes, des tours,

sur lesquels on arrtera l'attention de l'enfant; des

observations dtaches, occasionnelles, remplace-

l'enseignement rgulier et mthodique

ront-elles

du vocabulaire

et de la

Des hommes

grammaire?

trs distingus, qui sont

en

temps des matres comptents, ont soutenu


opinion

mme
cette

que des remarques bien propos, greffes

sur des lectures, fournissaient

gnements,

et

suffisaient

le

meilleur des ensei-

l'apprentissage de

la

langue.

On

a tant souffert de l'abus des leons thoriques,

indigestes et inutiles, qu'il est facile de

comment

est

comprendre

ne cette opinion, absolue

et intran-

sigeante, qui proscrit les livres spciaux dans l'en-

seignement du franais.

NCESSIT D'UN ENSEIGNEMENT METHODIQUE

65

Assurment, des lectures bien choisies, surtout

quand

mthodiquement

sont

elles

augmentent rapidement
Elles ont le trs

mots employs,

vocabulaire des enfants.

grand avantage de prsenter

c'est--dire clairs

par

le

les

contexte,

On

l'intelligence et l'acquisition.

gui en facilite

mme, par

l'imitation des formes et des

s'approprier

des syntaxes en apparence

arrive de
tours,

le

expliques,

inaccessibles.
Il

tester ces rsultats.

qu'

ma pense de conJe les reconnais mme si grands

n'entre en aucune faon dans

mon

sens, qu'il s'agisse d'enseigner des

mots

faut toujours montrer ces

mots

ou des formes,

il

ou ces formes en fonctions, c est--dire dans un texte.

Mais

l n'est pas

savoir, c'est

morceaux

si

le

point.

Ce

qu'il

l'uvre d'un auteur,

pris et l

pour former un

si

de

s'agit

mme

des

livre de lec-

tures, et,

par consquent, choisis pour toutes sortes

d'autres

causes,

et

en

raison

d'autres

mrites,

peuvent fournir eux seuls un enseignement

sonn

et

rai-

suffisamment complet du vocabulaire

et

de la grammaire.

D'abord, o sont les uvres o l'on trouvera


runi en quelques lignes

vocabulaire?

maux que

le

matriel d'une leon de

seront groups les

l'on juge utiles connatre?

noms d'aniO les noms

de fleurs, etc. Nul n'crit pour faire entrer systLENSEIGN. de la langue franc.

l'enseignement de la langue franaise

60

matiquement tous ces mots dans un

On

texte littraire.

n'arrivera jamais dcouvrir des pages o tout

ce qu'on

dsirerait rencontrer se rencontrera, et

dans l'ordre qu'on voudra. Et quand, par un hasard


heureux, on sera tomb une
il

fois

sur

le texte rv,

renfermera, presque srement, d'autres choses

que l'enfant ne connat pas encore,


veut pas

lui

observation

Cette

et

qu'on ne

montrer.

quand

il

textes,

mme

s'agit de

est

particulirement

grammaire

les plus simples,

franaise.

grave

Dans

les

que rencontre-t-on?

Justement des formes exceptionnelles, des verbes,


simples de sens, assurment, mais irrguliers de

forme

faire, prendre, recevoir, lire, qui sont trs

usuels, parce qu'ils sont trs anciens. Peut-on vrai-

ment commencer par ceux-l


maire? Qui osera

le

l'tude de la

gram-

prtendre? Et, puisqu'on ne

peut pas se procurer des textes d'crivains ne ren-

fermant pas ces verbes, on

est oblig de

composer

des morceaux d'o on les liminera. Ds lors, ce

sont des exemples prpars en vue d'une leon


spciale, ce

ne sont plus des textes ordinaires de

lecture.

On

pourrait faire bien d'autres objections. Si la

lecture porte sur

un

texte de l'poque classique,

on y trouve des termes qui ont disparu de la langue,


ou qui ont chang de sens. JN'a-t-on pas, pour

cela,

NE COMPTONS PAS SUR LA SEULE LECTUHE


t oblig de

67

renoncer La Fontaine, parce

qu'il

un commentaire perptuel pour expliquer

fallait

l'enfant ce

que

c'est

qu'un loup qui est de fratrie,

auquel un os demeura bien avant au gosier,

que l'animal enpensa perdre

la vie?

si

A chaque

et

bien
vers,

un terme mort, ou un sens aujourd'hui inusit,


arrtait et

embarrassait des coliers du xx c sicle.

du jour o

Or,

la lecture devient la base sur

on va tayer

laquelle

la leon

de grammaire,

il

apparat qu'on ne doit rien prendre qui prsente


les

mots ou des termes archaques,

Fatre,
tait

lutre

inutiles con-

puisque aujourd'hui inusits. Autre chose

de les

lire,

sauf claircir quelques difficults,

chose est de les faire servir la leon. Voil

lonc les classiques hors des classes.

Parmi
tien

les

modernes,

crivains,

je

ne dis

faudra encore choisir, et

il

Au

attentivement.

xix e sicle, la langue des

pas

nais des prosateurs, est,

ndividuelle.

La

seulement des

potes,

dans une large mesure,

personnalit de l'crivain donne

ouvent aux mots un sens trs intressant, mais qui


'est

pas de la langue usuelle, que doit apprendre

colier.

Plus l'auteur a de style, plus sa langue se

istingue de l'usage

enseigner
ers de V.

le

commun, moins

il

peut servir

vocabulaire courant. Prenons un

Hugo

L'Occident amincit sa frange de carmin,

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

68

ou une phrase de Chateaubriand

Bientt V espace ne fut plus tendu nue du double azur de

mer

et

du

exquis pour former

C'est

la

ciel.

enseigner la langue. El,

si

le

m'en

je

non pour

got,
lie

d'autres,

aux plus grands, Michelet ou Anatole France


pour enseigner un colier

commun
je

le

sens ordinaire et
|

des mots, le premier que je dois connatre,

m'expose

Qui ne

voit,

fourvoyer assez souvent.

le

en prsence de ce style figur

personnel, l'impossibilit de

enseignement? Que

si,

et

fonder l-dessus un

d'autre part, pour trouver

des textes o le vocabulaire soit peu prs celui

de tout

le

monde, on veut carter de mon

livre de

lectures les plus belles pages, ne lui enlve-t-on


|

pas justement ce qui y tait

le plus ducatif?

Supposons toutes ces difficults vaincues,

le

choix
j

fait, les

morceaux trouvs. Que

dans la pratique
Si

le

d'obstacles encore)

matre, en face de son texte unique,

commente de faon

le|

en tirer tour tour des obser*!

vations sur la grammaire, le vocabulaire, l'ortho-j

graphe, et en
et les faits,

mme

temps sur

le style,

ou

quelle habilet prodigieuse

il

les ides
lui

dra pour ne pas garer les esprits dans ce ddale


Quelle

mthode

rigoureuse

il

faudra

fau-j

aussi

l|

LES TEXTES D'AUTEURS


l'enfant

pour

faire

chaque

69

soir le rpertoire distinct,

par matires, des choses qu'il aura apprises, pour


tenir jour la fois ses cahiers de

etc.,

littrature,
livres!

Il

grammaire, de

leons de choses, de morale, de

vocabulaire, de

rsums qui seront ses seuls

faut avouer qu'il y a

peu de savants,

habitus dpouiller scientifiquement des textes,


qui soient arrivs tant d'ordre et de mthode.

au lieu de procder

Si,

de

perdre,

se

tire

ainsi, le matre, de

d'abord une leon de grammaire,


puis

peur

successivement de son texte


par exemple,

une de vocabulaire, qu'une troisime d'une

hutre nature suivra, ne craint-on pas que ce texte


Cessasse, tourn en rengaine,

ne lasse tout

le

monde?

^u lieu de pouvoir servir de modle de composition,

ne risque-t-il pas de fatiguer l'attention,

Je ne plus

mme

et

laisser l'esprit le profit qu'il lui

apportait, alors qu'il servait de simple lecture?

Je ne voudrais pas qu'on pt se mprendre sur

ma pense
fe

je le rpte encore, tout

enseignement

langue doit se faire sur un texte, 'partout

la

oujours. Mais autre chose est de prendre

pour

n texte choisi pour


j

texte

thme d'une leon de grammaire,


chose d'adapter une leon de grammaire

pcial

utre

un

et

Dans

la

la lecture.

seconde hypothse,

le texte

prsentera

ccidentellement un pluriel en aux, par exemple,

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

70

puis d'autres
la

faits

grammaticaux. Le tout fournira

matire d'observations diverses, auxquelles se

mleront ou succderont d'autres remarques inspires par le morceau.

Dans

premire, qui a

la

ma

prfrence, le texte

sera spcifiquement choisi et adapt en vue de

renseignement d'un
min.

Il

fait

grammatical bien dter-

contiendra, je suppose, des pluriels en

aux, sur lesquels se concentrera l'attention. L'observation du jour sera celle-l, exclusivement. Elle for-

mera une

leon, avec ses explications et sa conclu-

sion, et cette leon rien ne s'ajoutera de ce qui

pourrait distraire

la

pense

et

l'entraner

dans

d'autres directions.
Si pareils textes peuvent tre extraits des auteurs

de valeur, sans aucun des inconvnients que nous

avons

dits, tant

possible,
Il

mieux! Aussi souvent que cela

mieux vaut trouver des

est

textes qu'en faire.

n'y a pas se dissimuler toutefois que, pendant

longtemps,

si

on veut

tre compris,

il

faut

prendm

Venfant lui-mme ses exemples, de faon


faire analyser son

Or,

il

propre usage, et non

lui

le ntre.

n'existe pas de littrature franaise vraiment

enfantine, crite avec la pense et les phrases dei


enfants.

De

toute faon, la lecture des crivains ne

convient pas au dbut, elle ne peut


plus tard.

commencer que

ENSEIGNEMENT PRATIQUE, MAIS METHODIQUE


J'ai

par

la

une pleine confiance dans l'enseignement


pratique et l'observation; mais, pour des

lves qui disposent de


il

s'agit

71

si

peu de temps,

et

auxquels

de donner une notion srieuse d'une langue

aussi difficile que la notre, d'un vocabulaire o

y a trois choses apprendre

le

il

son, le sens, la

forme orthographique, d'une grammaire complique, hrisse de rgles subtiles, je pense qu'il
sera bon de ne pas trop compter sur l'occasion, et
d'user

d'une pratique

gradue,

rgle

par

une

mthode stricte, qui dirige de tout prs le hasard

1
.

1. Il ne sera pas question, dans ce qui suit, de l'enseignement


de la prononciation. Ce n'est pas que j'aie oubli ce chapitre si

important. Mais, actuellement, le phonographe seul pourrait tre


un bon matre de diction l'cole. Si on veut que la prononciation s'y enseigne, il faut d'abord que les futurs matres apprennent
l'cole normale se dbarrasser des accents locaux qui se conpays , et prononcer le franais
servent si facilement entre
avec puret. Ils n'y arriveront que par des moyens phontiques
appropris, dont l'usage n'est pas encore rpandu. En outre, il
faudrait les exercer spcialement un enseignement qui, contrari sans cesse par l'orthographe, au lieu d'tre aid par elle, prsente de trs grosses difficults, sitt qu'on l'applique la lecture.
<

CHAPITRE

VIII

L'enseignement du vocabulaire.

I.

Dj

LA MATIRE. LE CHOIX DES MOTS.

la plupart des

une place,

si

bons livres modernes font

modeste qu'elle

Il

faut se proposer plus et

la

langue, c'est disposer d'un

mots sur
Les

le

soit,

au vocabulaire.

mieux, car possder

nombre

suffisant de

sens desquels on n'a aucune hsitation.

machin

les

gens remplacent

seulement de

les

la

chose

par lesquels tant de

termes exacts, viennent non

paresse,

d'un

refus de l'effort

ncessaire pour trouver des termes justes, mais surtout d'une ignorance vritable et invincible.

mille

moyens de

se rendre

compte de

la

Il

est

pauvret du

vocabulaire d'une foule de gens. Croyez-vous que


la

mnagre qui va acheter son

le

nom

geste et un

pronom dmonstratif

du mot technique.

Ca

buf

connaisse

des morceaux? C'est, la plupart du temps,

fait

mon

Donnez-moi

affaire.

lej

qui tiennent lieu


ce

morceau-c/.

Une dame marchande un

l'enseignement du vocabulaire
velours;

l'employ

coton.

Tram

me

suis

ml.

signifiait

toffes de ce

genre fussent

masse dans

sent en

pour

Imprim sur chane

non plus aucun sens

sentait

est

qu'il

tram

compris exactement? Je

inform auprs de femmes du mtier,

pu constater que tram

ment

annonce

lui

est-il

73

les

j'ai

elles simple-

ne leur pr-

prcis,

quoique des

mode,

la

et se vendis-

magasins.

Qui, parmi nous, serait capable d'numrer les

composent une

parties qui

tement ce
joue,

la

que
la

signifie

feuillure,

Vbrasement, etc.? Et

femme

le

le

chapeau,

jet

le

jambage,

l'embrasure,

d'eau,

ne faudrait pas croire que

commence seulement au moment o


les vocabulaires techniques. Une

l'embarras
l'on entre

il

fentre, de dire exac-

dans

de quarante ans, aprs vingt annes de vie

Paris, sachant au reste lire et crire couram-

ment, ne comprend en aucune faon ce que veulent

dire

rumeur, brouhaha,

L'horizon signifie pour elle


n'a

pas

d'autre

sens

que

haleter.

clapoter,

loin,

groupe

bien loin; cit

de

maisons.

Airain, symphonie, demi-teinte lui chappent compltement.

On

multipliera sans peine les observa-

tions de ce genre.

Cette

pauvret

de

vocabulaire

observe chez les adultes,

sitt

prcis

qu'ils

qu'on

sortent du

cercle ordinaire des objets qui les entourent et des

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

l't-

ides qui leur sont familires, devient

une vritable

pnurie chez les coliers. Si l'on met un enfant en.)

prsence d'une page de dictionnaire, on demeura

tonn du grand nombre de mots


Voici une exprience

qu'il ignore.

sur une

faite

douze ans, trs avance pour son ge,

fillette

et faisant

de

de

bonnes tudes secondaires. Dans une premire page


de dictionnaire, elle sait peu prs 23 mots, 13 lui
sont inconnus.

lement qu'elle

Dans une autre page,


sait, et

20 qu'elle ignore.

au lieu de prendre un dictionnaire, on choisit

Si,

parmi

les

rsultats

textes qui

Bataille,

sont tudis

l'cole,

un

posie de V. Hugo,

la

colier de

dix ans,

le

pas

mu.

hros, hussard,

la\

dans un

plus forte raison,

nous observons l'enfant au moment o

Dans un

Aprs

lev

dvelopper, ne comprend

milieu trs propre

l'cole.

les

de l'preuve ne seront pas moins con-

Dans

cluants.

c'est 17 seu-

si

il

arrive

texte tout fait simple,

un bb

de cinq ans, trs rflchi et qui s'exprime bien,


ignore des mots

comme

avouer,

honteux,

oublier,

honntet,

treille,

franchise,

coter, souponner,

prouver,

sincrit,

vertu.

promettre,

On

aperoit

sans peine que ce sont les mots abstraits surtout


qui n'ont pour lui aucun sens.

ct des

mots ignors, restent encore dans

l'ombre, ou dans la pnombre, une foule d'autres

PAUVRETE DU VOCABULAIRE DES ENFANTS

7o

termes, connus par peu prs, dont on entrevoit


tout au plus la signification. Ils

journal que

lit

un

homme

abondent dans

le

du peuple, de sorte que,

bien souvent, les ides, politiques ou autres, ne


sont perues par lui qu'en gros.

produit une impression;


cisions sur lesquelles
C'est pour cela

que

on devrait
le

logie populaire , c'est--dire


la

d'autres qui lui sont familiers.

la

rflchir.

Vtymo-

rapproche de faon

forme des mots inconnus de

la baronnette ; la lanterne

lui

peuple corche les mots,

qu'on appelle en science de

qu'il fait ce

grotesque

L'ensemble

n'apporte pas les pr-

il

la

forme

Le baromtre devient

V actylne

la lanterne

Sainte-Hlne; une lve de lyce (onze ans)

parlait

rcemment des horizons funbres de Bossuet.

Ces cocasseries amusent l'observateur,

et

cepen-

dant les dformations intimes du sens seraient bien

autrement

risibles,

ou autrement

pouvait les observer avec la

tristes,

mme

si

facilit.

l'on

C'est

par leur faute que tant d'imaginations s'agitent ou

s'endorment dans

le

brouillard et l'obscurit. J'ai

eu ces jours-ci une discussion amicale avec un cantonnier de la ville de Paris.

Il tait

furieux contre

le repos hebdomadaire. J'ai compris la fin que

pour
la

lui cette

expression voulait dire

repos dans

semaine. Encore ne confondait-il pas,

d'autres

hebdomadaire

et

dromadaire

comme
!

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

76

L'colo doit s'appliquer faire cesser, dans

mesure du possible,
ailleurs,

elle

ne

l'uvre.

Bon

mal

gr,

gr,

faut choisir.

il

les

moyens qui permettront

ici,

commencer

peut que

enseigner l'immdiate ment indispensable,

l'cole.

mais

cet tat de choses;

comme

la

et

Il

faut

fournir

d'aller plus loin, aprs

Seulement, quelles rgles adopter pour ce

choix?

Bien entendu, ce sera au matre surtout,


je

l'ai

comme

dj dit plus haut, s'inspirer des besoins

particuliers

du milieu o

loppement des enfants


tre question ici

que de

enseigne, et du dve-

il

qu'il instruit.
lui

ne saurait

Il

donner quelques direc-

tions gnrales.

Le programme comprendra d'abord

ce qu'il n'est

permis personne d'ignorer des termes courants


de la vie. Si

le

matre

le peut,

il

donnera une atten-

tion particulire ceux qui seront les plus ncessaires l'enfant dans la carrire
si

il

l'enfant est agriculteur et terrien,

indiqu d'insister sur

le

ne veut pas dire qu'il

va entrer
il

n'est pas

vocabulaire maritime. Cela


faille

totalement ngliger

celui-ci, ni entrer

dans une tude trop approfondie

de

en ce qui concerne

celui-l; car,

techniques d'une profession,

la

gnera bientt l'enfant mieux que


apprendra

nommer

les

les

termes

pratique les enseil'cole,

objets spciaux,

et

il

outils.

LE CHOIX DES MOTS

77

nices de machine, matriaux, une fois qu'il sera


l'atelier, et qu'il les
ici affaire
11

maniera de ses mains

tout est

de tact et de mesure.

faudra plus d'intelligence encore au matre

pour dterminer avec quels termes


familiariser l'enfant,

il

convient de

parmi ceux qui ne sont

fas

et ne seront jamais de son entourage, mais qui pr-

cisment
quelles

lui font

il

ne

connatre des choses auprs desconnaisse,

et qu'il faut qu'il

vit pas,

choses du pass, quelquefois, du prsent, le plus


souvent.
et

il

roi ni d'empereur,

importe cependant que l'enfant sache ce qu'est

un roi
ni

Nous n'avons point de

et

un empire. Le

thtre,

l'cole,

village ne possde ni muse,

on ne doit pas nanmoins

sortir

de

sans avoir quelque ide de ce que ces mots

reprsentent.

Il

faut avoir fait connaissance avec

beaucoup d'autres choses, concrtes ou abstraites;


savoir ce que c'est qu'un sous-prfet, qu'une administration, etc.

Cela est trs

difficile,

sans doute,

mais indispensable.
Peut-on se fonder sur
de certains

mots pour

le

caractre grammatical

les exclure de

scolaire? Je rpondrai que l

l'enseignement

non plus

il

n'y a pas

de rgles. Si savants et rbarbatifs que soient des

termes scientifiques, qui peut affirmer qu'ils ne


deviendront pas d'un usage aussi courant que baromtre, thermomtre, tlgraphie, ou agriculteur, dont

L ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

78

personne ne voulait,

il

y a cent ans? Superphos-

phate, mtropolitain, cinmatographe, sont en train

de se vulgariser.

Est-on plus sr de ne pas se tromper quand on


rejette,

a priori, des mots abstraits, parce qu'ils

sont abstraits? Sans doute,

il

faut viter autant que

possible l'abstraction, mais qui donc enseignera ce

que
se

c'est

que

la coopration et la mutualit, si

l'interdit

l'abstrait,

l'cole?

et aussi

sans grande

y a des

elles l'enfant

difficult.

Si l'on a

dans

degrs

diverses;

des catgories bien

dans certaines d'entre


'

Il

on

peut pntrer

soin de

partir

d'observations portant sur les diffrentes couleurs,


il

semble que

l'on peut arriver

donner

l'ide

de la

couleur. Je ne crois pas

non plus que des phrases

comme

l'industrie d'une ville sont

le

commerce

en prosprit

qu'on se donne

ou

la

peine de montrer que

ne sont que des

l'industrie

additionnent, pour

commerce ou
Si l'on
dits,

et

soient inaccessibles, condition

ainsi

noms

dire,

des

le

commerce

collectifs

maisons

qui

de

des industries particulires.

va jusqu'aux mots abstraits proprement

encore

rpublicaine

Que

faut-il faire des distinctions.

examine seulement
:

le

mot

les

trois

termes de

l'on

la devise

galit est facilement

compris

des enfants, habitus constater l'galit dans les

longueurs

et les

mesures diverses des objets

et des

MOTS SAVANTS, MOTS ABSTRAITS

Un

tres.

colier

comprend

79

deux

ce que c'est que

nombres gaux, deux quantits gales il s'est mme


form dj une image de l'galit morale, en remar;

quant que

le

Le mot

matre traite tous ses lves galement.

fraternit est plus

lev. Toutefois,

l'enfant a des frres et des surs auxquels

attach,

il

sait ce

que

c'est

partager en frres, et

il

qu'aimer

si

est

que

ses frres,

peut s'lever de ce sen-

timent, limit dans la famille,

aux sentiments ana-

logues qui lient des camarades entre eux,


suite,

il

par la

et,

des citoyens.

Libert, au contraire, est

un mot presque incom-

prhensible, veillant des ides trop complexes de


droit limit

par des responsabilits, dont l'enfant ne

peut prendre, avant d'avancer en ge, aucune ide

vraiment exacte.

Tous

les

termes de ce genre devront tre natu-

somme,
Le matre

aucune

rellement rservs mais, en

il

route qu'il faille interdire.

doit s'engager

>ur toutes,
^este,

n'est

sans s'enfoncer dans aucune;

pour se guider, un moyen

a,

il

infaillible

du

qu'il

prenne soin de faire employer les mots par l'enfant;


hu'il

s'assure

exprience

s'il

est

ngative,

recommence.

compris ou non. Aprs- une


qu'il

s'arrte,

recule,

ou

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

80

II.

LA METHODE. PAS DE MOTS VIDES, PAS DE


MOTS VAGUES. LA CHOSE ET LE MOT.

Un grand principe doit dominer tout enseignement systmatique du vocabulaire le mot n'a pas
de valeur par lui-mme, il n'est quun signe. Il ne
:

saurait donc tre spar de la chose qu'il signifie;


la

au

connaissance

de

chose

la

moins accompagner,

la

prcder,

doit

oui

connaissance du moli

correspondant.
C'est

un principe admis aujourd'hui par tous

pdagogues
moins, par

mthode

la

dans

convient,

qu'il

d'une langue vivante, de

vivante; donc, tant

que

l'enseignemenl

procder,

intuitive.

s'enseigne d'abord et surtout

au dbut au

Or

le

franais

comme une

cela sera possible,

excellent de faire connatre la chose d'abord,


ensuite. Cette

mthode donnera

lesj

langue
il

le

sera

mm

l'colier la sain*

habitude de ne pas se payer de mots, de ne pas

surcharger sa mmoire de vocables vides de sens

ou

mme

simplement de mots vagues.

grand dfaut d'autrefois.


conquis

les plus

un

homme

C'tait

1<

qui avai

hauts grades universitaires, et qu

ne pouvait se rsoudre voir la rforme orthograi


phique changer en /
tout d'un coup de

le

ph

d'asphodle, je m'avisa

demander

Mais qu'est-ce qu

LE MOT NE DOIT JAMAIS ETRE ISOLE

donc que

c'est

cette plante?

Mon

81

interlocuteur

l'ignorait.

Le principe que

je viens de poser entrane

premire consquence

comme pour une


l'tude

la voici.

On

une

devra, tout

langue trangre, commencer

du vocabulaire par

qui sont la porte

les

noms

des

objets

sous sa main,

de l'enfant,

dans son usage. Les premiers adjectifs exprimequalits

ront les
familiers

les

qu'il

constate dans ces

premiers verbes diront

objets

les actions

excute lui-mme, ou voit excuter autour

qu'il

de

lui.

En second lieu,

les livres, dictionnaires

ou autres,

fournissent et doivent fournir des listes de mots,


classs de diverses manires;
faire
listes.

mais

il

ne faut jamais

apprendre par cur l'enfant une de ces

Ce sont des matriaux destins l'enseigne-

ment, non des leons

Certes, le mot, isol

faites.

d'une phrase, peut finir par entrer dans la mmoire.

Mais quel
qu'on

travail

ingrat et

infcond

nous imposait jadis avec

racines quelconques, que nous


i

par ordre alphabtique.

Il

les

que celui
Jardins

de

nous ingurgitions

faut se souvenir que

nous ne parlons pas par mots dtachs, mais par


groupes de mots,

si

bien que souvent

un mot

aucun sens en dehors du groupe dont on

n'a

l'extrait.

Fournie, longue, renard, queue, s'imposeront bien


l'enseign. de la

langue franc.

82

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGOE FRANAISE

plus vite l'esprit

phrase

Le renard a

sont dans la trs simple

s'ils

la

queue longue

succs sera bien plus sr encore,

et

en

Le

fournie.

mme

temps

queue sur une image.

l'lve voit cette


Il

si

faut ajouter qu'un

mot ayant

plusieurs sens,

je ne puis avoir l'intention de les faire tous con-

donc

natre. Si

je l'insre

dans un texte, je

l'y ferai

venir avec le seul sens que je juge devoir faire

comprendre. Prenons l'exemple

sens de

prcepte de conduite

ration d'arithmtique

proposition
carre, le

est

fait

moment,

ou celui

En mettant
ma rgle, ou

fix

donner. L'intuition a

le

Je tiens

mot

simple du mot

trs

pour

rgle . J'entends loigner,

le

d'op-

mot dans

le
:

ma

la

rgle est

au sens que je veux

lui

son uvre,

Et ainsi je simplifie ce qui, de sa nature,

est

complexe. Car dj, par une merveilleuse adaptation

du gnie humain,

le

mot, enchss dans une phrase,

apparat peu prs toujours celui qui l'entend

dans

le

sens o

range pour que

le
la

prend celui qui parle. Je m'ar-

vue des choses achve d'empcher

toute confusion.

Ces principes poss, je n'indiquerai pas


cices de

tant
tout.

il

dbut propres les mettre en pratique,

est facile d'en inventer

Un

les exer-

des

plus

ou d'en trouver par-

usuels consiste

demander

d'abord l'lve de chercher un mot qui

manque

LE MOT ET LA CHOSE

83

dans une proposition dont on donnera tous les


autres termes'. C'est l

heureusement que

un

travail fcond.

les enfants feront

choix diffrents, surtout quand

un

qualificatif. Il

il

Il

arrivera

parfois des

s'agira d'ajouter

y aura tout profit cette varit.

Loin de viser l'uniformit dans


faudra encourager l'originalit

si

les

devoirs,

il

chaque lve

propose un mot acceptable, acceptez-le.

Il

est

bon,

tous gards, que chacun traduise ses propres

observations dans son langage, la condition que


ce langage soit juste.

bornez pas donner

pourquoi

il

le

convient.

S'il

ne

l'est

pas, ne vous

mot qui convient, expliquez


De la sorte, vous corrigez la

notion qu'on avait de l'ancien, et vous donnez une


ide exacte

du nouveau, par comparaison.

Lorsqu'on aura puis l'tude des choses qui se


prsentent spontanment, pour ainsi dire, aux yeux

de l'lve, on recourra aux chantillons du


scolaire

pour augmenter

acquis.

Des

frais,

instituteurs

le

nombre

ont

fait,

muse

des mots dj

sans

grands

des collections tout fait intressantes.

serait-il

encore,

Ne

pas possible au matre d'aller plus loin


et,

pour suppler des lacunes invitables,

l'emprunter aux divers ouvriers de la localit des


matires ou des outils qui manquent, avec lesquels
1. Cf.
).

Mthode de Langue franaise Brunot-Bony, Premier Livre,

18 et suiv.

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

84

lves feraient connaissance?

les

mme

professions qui s'exercent,


restreint,

comme un

La

varit des]

dans un milieu

village, permettrait de faire

passer sous les yeux d'une classe une foule d'objets


usuels, qui seraient l'occasion d'intressantes leons

de choses et de leons de vocabulaire combines.


Toutefois, quelque ingnieux et adroit que se

montre un instituteur
exhibera en classe,
faudra sauter

le

pas

il

se procurer les objets qu'il

arrivera un
il

moment o il lui
On ne

n'aura plus l'objet.

peut songer, en classe ni

mme

hors de classe,

montrer une usine qui n'existe pas dans

une montagne ou une mer,

s'il

pays,

le

n'y en a pas aux

environs.

On

supple alors la vue directe des choses par

l'emploi des

images.

Les tableaux muraux,

les

vignettes des dictionnaires, des livres de science,

de lecture, de grammaire, les cartes postales


tres,

ou

les

illus-

projections, le cinmatographe, offrent

offriront des ressources

Toutefois,

si

immenses.

l'image est prcieuse,

bien qu'elle vaille la ralit.

La

il

s'en faut

reprsentation des

choses que l'enfant n'a pas vues, l'intresse souvent

mdiocrement. La raison en est

qu'il

ne comprend

pas cette reprsentation.

D'abord,

beaucoup de reproductions belles

vraiment artistiques ne sont pas

faites

pour

et

l'cole

LE MOT ET L'IMAGE

primaire

85

charges de dtails, trop

elles sont trop

compliques, pour que l'enfant s'y retrouve. Et

si,

d'un autre ct, par besoin de

simplification,

on

on tombe dans

la

dforme ces reproductions,

si

laideur, on risque de cultiver le mauvais got, qui


n'est dj

que trop dvelopp, par

des journaux

Mais

surtout

figure, belle

tation,

ou

supplments

les

un sou, particulirement.
il

ne

faut

pas

oublier

laide, exige toujours

qu'une

une interpr-

souvent trs dlicate. Les formes vritables

des choses reprsentes sont parfois

apercevoir.

L'colier

dessin d'une

enclume

verra-t-il

difficiles

srement sur

la diffrence des

le

deux extr-

mits ou bigornes, dont l'une est angle droit, et


l'autre

ronde? Or,

s'il

ne voit pas cela,

il

ne com-

prend rien certains usages essentiels de l'enclume,


il

ne voit pas quoi bon deux becs.

plus forte raison lui sera-t-il difficile de se

faire des ides justes

avec des images de choses

qu'une reprsentation quelconque dfigure entirement.

Un

petit Parisien apprendra-t-il

moyen

avec pr-

d'une gravure, ce qu'est la mer?

cision,

au

Ou un

enfant de la plaine concevra-t-il ce qu'est

une montagne,

mme

en contemplant une demi-

journe un dessin du mont Blanc, que ce dessin


ait

ou 50 centimtres? Nous avons entendu,

aprs une leon bien faite sur ce

mme mont Blanc,

l'enseignement de la langue franaise

86

toute une classe affirmer que le

pas

haut que

si

11

le

sommet ne

phare de Calais.

ne faut donc pas se faire d'illusions sur

rsultats

mots

image

le

que dans l'interprtation d'une

langage change de fonctions


il

mmoire,

il

essaie de

au lieu de

veut exprimer une

chose qui n'a pas t vue encore

il

n'veille plus

mettre en jeu l'imagina*

tion, qui, souvent, travaille vide, et

ne peut com-

poser qu'une image bien imparfaite avec

ments dont
D'ailleurs
dit,

les

que donne l'image pour l'acquisition de

prcis. C'est

reprsenter une chose vue,

la

s'levait

l-1

les

elle dispose.

puisque, d'aprs ce que nous avons

l'enseignement du vocabulaire doit pousser

encore plus avant, nous arriverons ncessairement

un point o l'image elle-mme ne peut plus

employe.

Comment

montrer,

par

tre

exemple, ce

qu'est une colonie, la douane, un impt, un trait de

paix, etc.? Ce sont des choses relles cependant,

mais dont on ne peut avoir une ide ni par

l'exhibi-

tion directe, ni par la figuration.

Des mots de

cette nature sont aussi difficiles

comprendre que de pures abstractions. Peut-tre

mme

l'enfant sait-il

mieux

ce que signifie

mre m'a dfendu de dchirer mon

Des

livre

forts dfendent la place de

de science,

il

tablier

Toul

se figure tant bien

,
Il

Ma

que

a un

que mal ce

LE MOT ET LES IDEES ABSTRAITES

que

c'est

que

la science

interprter ce simple

il

mot

est bien difficile de lui

veut pas se borner lui dire


sait

un savant
:

cest un

on ne

si

homme

qui

beaucoup.

Quoi
les

87

qu'il

mots

en

soit,

abstraits,

c'est

il

y aura lieu d'aborder

faudra toujours, autant que

de la notion concrte correspon-

possible, partir

dante

quand
il

du pauvre, qui existe malheureusement

partout, qu'on passera l'ide et au

Pour une foule de qualits ou de


procder ainsi
actes,

adjectifs

dfauts,

en partant des

ou des choses

et

mot de pauvret.

tres et de leurs

de leur manire

sincre, menteur, heureux,

on pourra

d'tre.

Les

malheureux,

bon, fort, docile, rapide, lent, gai, triste, etc.. condui-

ront

sincrit,

mensonge, bonheur, malheur, bont,

force, docilit, rapidit, lenteur, gaiet, tristesse, etc.

Les

historiques offrent chaque instant

faits

l'occasion de caractriser des personnes, des situations, des faits, et de prciser ainsi des

mots

l'en-

thousiasme rvolutionnaire, Vhrosme, de certaines

armes, fgosme de

Quand

la

tels

ou

tels politiques, etc., etc.

leon d'histoire sera bien

aura produit

viendront traduire d'eux-mmes


sur les

faite, qu'elle

impression sur l'enfant,

hommes

le

les

mots

jugement port

et sur les choses, et c'est

encore

une des applications du principe que nous avons


pos ds

le

dbut, savoir

que

le

mot ne

doit jamais

l'enseignement de la langue franaise

88

tre spar

de ce qu'il reprsente. Si des portions de

vocabulaire peuvent et doivent tre introduites

propos d'autres leons que

les

quel inconvnient y

cela?

a-t-il

leons de franais,

Une

ncessit

suprieure impose, sans doute, de diviser les ensei-

gnements; mais, en

un

tout,

dont les diverses parties doivent se rejoindre

et se

fortifier

Une
il

ralit, l'ducation est

mutuellement.

Le vocabulaire

doit-

donner lieu un enseignement thorique, oh

l'on

autre question se pose

montrera comment

se

forment

je rponds, sans hsiter

D'abord,

les

mots? En principe

Oui.

pourquoi analyserait-on, d'une part,

avec tant de soin, les formes grammaticales,

et

renoncerait-on, d'autre part, une tude corres-

pondante sur

les

mots? Mais

il

y a d'autres raisons,

plus pdagogiques.

La

principale, c'est qu'on a l

simple de dcupler

la

porte

un moyen

L'enfant n'apprend pas les mots un un,


sde, trs

un

trs

de l'enseignement.
il

pos-

peu de temps aprs avoir appris parler,

instinct

merveilleux de ce qu'on appelle en

science analogie, qui le pousse d'abord faire


des mots sur
lui

le

modle de ceux

qu'il connat, qui

permet aussi de comprendre, sans

les

apprises, des sries entires, semblables

deux units

qu'il

avoir

une ou

possde dj. C'est en utilisant

SUFFIXES ET PRFIXES
cet outil de

mme,
d'aprs

ce.

89

gnralisation qu'il trouve, par lui-

que veulent dire dcoudre ou dranger,


ou pommier,

dfaire,

poirier. C'est en appliquant la

d'aprs

groseillier,

mme mthode

qu'il

fabrique remolir en face de dmolir, dproeher en


face d'approcher.

Ce

serait

une pdagogie courte vue que

celle

qui ngligerait pareilles ressources naturelles, alors


qu'il

n'y

qu'

cultiver

pour donner l'enfant


du vocabulaire.

comme
lui

Il

la

analogique

l'instinct

une partie

clef de toute

s'agit d'abord de le

garder

en grammaire, de certaines erreurs.

apprendre que ce suffixe,

Il

ici,

faut

qu'il ajoute tort et

travers, l'usage ne l'ajoute pas partout et toujours


qu' enfantin

existe,

mais non

vieillardin.

Il

faut

surtout le prmunir contre les erreurs auxquelles


l'instinct,

abandonn

l'interprtation des

apprenne qu'un

lui seul, le conduirait

mots existants.

mme

lment,

Une

le

suffixe

valeur.

couturire est une personne qui travaille dans

couture, une picire, une personne qui vend

des pices.
ni

dans

faut qu'il

mme

ainsi

wre, n'a pas toujours et partout la

la

Il

Une

souricire n'est ni

une marchande,

une leveuse de souris.


Tlphoner, c'est user du tlphone, mais rayer,

couter,

coute.

ce n'est pas

user

De mme, dans

d'une

raie

sentre-dchirer,

ou d'une
le

prfixe

L'ENSEIGNEMENT de la langue franaise

90

entre veille

une ide de rciprocit; mais, dans

enlr ouvrir,

marque que

il

l'action n'est

que

partiel-

lement excute.

Apprendre l'enfant

se servir des prfixes et

des suffixes est malgr cela assez facile,

si

l'on ne

considre que les lments vivants de la langue, et


il

ne peut tre question que de ceux-l, dans

premires classes au moins.

En somme,

du vocabulaire se prsente

grammaire,
il

comme

le

les

problme

celui

de la

se rsout aussi de faon semblable

il

s'agit de s'appuyer sur les connaissances acquises

pour

les

corriger

dvelopper.

et les

Par quels exercices y procder?

encore

Ici

les

indications sortent d'elles-mmes des principes.


1

D'aprs un

mot donn, on

mme

mode

de formation observ sur un

fera trouver des

mots obtenus de

la

manire.

D'aprs chanteur, l'lve formera


danseur; d'aprs docile
type garde- fou

fauche?',

impoli, /utile; sur le

pse-lettres,

attrape-nigaud,

en

aux procds

allant des procds les plus simples


les plus

complexes.

Naturellement,
jours employs,

les

mots ainsi forms seront

comme

tou-

dans une pro-

les autres,

position qui en fera ressortir le sens.


2

On pourra

mot de

divers

tudier l'application un

moyens de formation

mme

par exemple,

COMMENT CULTIVER
il

L'INSTINCT ANALOGIQUE

91

s'agira de faire, sur le primitif

main, un nombre

On

voit tout de suite

quelconque de mots drivs.

que ce deuxime procd conviendra surtout pour


aprs qu'une partie ou la totalit des

les rvisions,

modes de formation aura


Il

t tudie.

n'y a pas dissimuler que ce

une

cice prsente

ment

la famille

deuxime exer-

trs grosse difficult, car rare-

mot est homogne. Si nous


mot homme, par exemple, nous

d'un

considrons celle du

y trouvons une srie de mots populaires depuis

longtemps employs
aussi

une

srie de

hommage, bonhomme, mais

mots plus rcents

humanit, forms sur un type latin.


leur

forme chaleureux, mais dans

humain,

Le mot cha-

la famille

il

y a

aussi calorique et calorifre.

On ne

saurait assurment carter du

primaire tous les


latin

que

ou au grec,
lves

les

mots savants

j'ai dit

emprunts au

pourquoi. Mais

ne pourront les

que

programme
il

est clair

dcouvrir qu'

matre leur fournisse

une condition,

c'est

radical savant

que ces mots renferment. Pareille

le

tude ne saurait donc se faire ds le dbut,

mme temps que celle des


Si

l'on
cole

mots populaires

prend pour exercice


,

la

famille

on s'en tiendra d'abord

le

en

usuels.

du mot

colier,

pour

aborder seulement plus tard scolaire et scolarit.

De

la famille

du mot

rgle,

on prendra

les drivs

l'enseignement de la langue franaise

92

rgler, rglement,

on ajournera rgulier, rgulari-

ser, rgularit.

plus forte raison, faudra-t-il se garder pendant

longtemps des mots dont toute


gre.

Les

matres

qui

la famille est tran-

enseignent

systme

le

mtrique se rendent assez compte, par l'exemple


de cette nomenclature toute savante, des difficults

que prsente pour

l'enfant

comme

une famille

celle de mtre.

Ce

n'est pas l

cependant ce que l'tude du voca-

bulaire prsente de plus dlicat. Les mots dont

il

un enfant,

est le plus difficile d'expliquer la valeur

mots composs, ceux mmes

ce sont surtout les

dont tous les lments sont franais, parce qu'il y'


a souvent entre leur forme et leur sens une contra-

Pomme
comme motte

diction absolue.
trois

en

mots,

ralit

de terre a

de terre, et

l'air
il

de faire

ne dsigne

qu'une seule chose. Va-et-vient a

l'air

deux verbes runis par une conjonction,


sont
le

l,

natif

et

difficile

mot compos

connat pas,

il

il

est,

ce]

ou mouvement

alter-

dans certains cas, extr-

de faire comprendre l'enfant que


a

un sens unique,

car,

s'il

ne

le

ne saisira presque jamais ce sens,

moins qu'un objet ne soit l pour


C'est en lui

de

lments composants, mais

effet, ses

sorte de fermeture,

incessant. Or,

mement
le

en

sens est

et

le lui

enseigner.

montrant un tire-bouchon, ou un porte-

LES MOTS COMPOSS

un chemin de

plume, ou
chances

qu'on a quelques

fer,

de vaincre la difficult.

Mais trs souvent, dans


exemple,

il

aura

lieu sur la place

que avoir
publique

lieu,

comprendre?

commencer par

encore

Ici

les cas

il

Il

tient

tient

moyen de

le

l'acte

vu

peut tre

sur prend soin

semble qu'on puisse arriver ainsi

peu peu montrer enfin


matre

La

faudra tcher de

l'allumette prend feu, la grande

de la petite.

dans

est l'quivalent

d'un verbe simple et unique, mais le


faire

par

les locutions verbales,

est bien difficile de procder par exhi-

bition. Il est hors de doute


fte

93

compte de

ma

la diffrence

entre

bonne volont

un compte rgulier des fournitures

, et

Mais

le

il

il

est

bien certain que ces subtilits, mi-grammaticales,


mi-lexicologiques, doivent tre abordes en dernier
lieu,

quand

les esprits

sortes d'exercices, et
texte

que

le pluriel

seront dj dlis par toutes


il

des

est dplorable, sous pr-

noms

est

une des premires

choses que l'on apprend en grammaire, d'avoir la


prtention de faire comprendre ce
ration dlicate de synthse, d'o

moment

rsulte

l'op-

un mot

compos.

On remarquera que

jusqu'ici je n'ai pas parl

spcialement de l'tude des sens des mots;

c'est,

qu'en ralit, je n'ai pas cess d'en parler, puisque,


suivant moi, cette tude ne peut, aucun

moment,

L'ENSEIGNEMENT DR LA LANGUE FRANAISE

94

tre nglige,

qu'on n'tudiera jamais un mot

et

sans en tudier

sens.

le

Toutefois, bien entendu,


l'on peut placer

des

un moment o

avantageusement des exercices sp-

La matire

ciaux sur les sens.

dveloppements sans

lecture, dans

vient

il

chaque

est

immense

Aussi, dans chaque

fin.

chaque

dicte,

et prte

fois

qu'on se

trouvera en prsence d'un texte quelconque, des


observations devront tre faites sur les acceptions

simples ou figures, des mots intressants qui seront


rencontrs.

Pour
tions.

sens

le reste,

La
des

il

faut prendre bien des prcau-

science qui tudie

mots, la

dveloppement du

le

smantique

comme on

l'appelle, qui touche de si prs la psychologie,

n'est pas faite, et elle n'offre

aperus gnraux

pdagogique

qui

gure que quelques

puissent devenir

matire

l'cole primaire.

Pratiquement, je crois

qu'il

serait trs

prudent

de se borner quelques exemples simples de dve-

loppements

faciles

comprendre. Faite clairement,

la leon sur ce sujet est alors trs attrayante.

considre des phrases aussi

plume de

l'oie

servait

communes que

autrefois

crire,

Qu'on
:

on

remplace aujourd'hui par es plumes mtalliques

La
la

Autrefois un aussi grand crivain que Corneille

ne pouvait pas vivre de sa plume

; elles

peuvent

LES VARIATIONS DE SENS

95

au matre pour faire saisir par quels pro-

suffire

mot

cds l'esprit fait passer le

plume

d'un sens

un autre. On peut exposer quelques exemples de


ce genre, qui montreront la mobilit du langage.
|'i

cette leon est,

La porte de

en

effet,

trs haute;

elle doit avertir l'lve de la facilit avec laquelle

es autres et

lui-mme donnent aux mots, consciem-

nent ou non,

fies

sens nouveaux.

Mais, pour la pratique de la langue et du style,


ivec des

leons moins ambitieuses, on atteint

l'excellents rsultats.
in

On

proposera, par exemple,

terme gnral analyser. Voici

^'colier

aura chercher

naux auxquels s'applique


lonnera

le

mot

voiture, et

ppelant par leur

nom,

nom

le

le

mot

de tous les ani-

On

lui

devra numrer en

les

cette appellation.
il

gibier.

les diverses

espces de voi-

ures qu'il connat. Cet exercice de dcouverte peut


levenir,

en

mme

noms

es diffrents
aturel.
.

On

temps, un exercice de classement,


tant rangs d'aprs

distinguera par exemple

un ordre

les voitures

bras; les voitures traction animale; les voitures

locomotion mcanique,

comme

autant de genres,

l/lve aura un autre iour dcouvrir les diverses


!ctions qui se
liaison
I

rsument par

le

terme construire une

ou confectionner une robe.

Inversement, en partant des termes particuliers


hval,

buf,

il

peut s'lever aux termes gnraux

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

96

an /maux domestiques ou mammifres, suivant

le

cas. Labourer, semer, herser doivent le conduire au

verbe

cultiver.

Faut-il faire expliquer des mots? Rarement, carf


c'est l
s'il

un exercice thorique, plus

facile toutefois,

est oral.

On

s'exposerait des

des dfinitions.

Comment

exiger que l'enfant fasse

mme

ce que des livres

mal? Ou

mcomptes en demandant

l'lve rpte le

quer, ou

il

reconnais

font le plus souvent

mot

si

II

qu'il s'agit d'expli-

tourne autour sans rien prciser. Je


et c'est

pour cela

qu'il est impossible

de proscrire absolument l'exercice


certains cas, par

exemple

i|

que, dans

lorsqu'il s'agit de

mots

de science, les rvisions exigent que l'on s'assure


si

les

mots techniques ont

peut-on viter bien souvent

En somme, en

fait

et

dbite

les dfinitions.

qu'il rpte

Ce sont pour lui des formules


sans les comprendre.

Une

que de

celles

petite

Dieu, rpondit

Dieu, c'est un tre infiniment

cts!

La

grand,

entour

d'eau

fille,

on demandait ce que

infiniment

qu'il brouille

trs cultive, qui

bon,

compris. Encore

de dfinitions, l'enfant n'est

gure plus matre de celles


qu'il cre.

c'est que;

de

tous!

description des choses vaut mieux, enl

gnral, qu'un essai de dfinition des choses.

Depuis longtemps, pour faire comprendre

le sens

LES MOTS DE SENS VOISIN

mthode comparative.

des mots, on se sert d'une

Un

exercice, trs en

97

honneur

l'cole primaire,

consiste faire chercher des synonymes.

que l'on demande trop souvent

est

un mot par un

placer
le

second

comme

Le danger

l'lve de

rem-

autre, et qu'on lui prsente

quivalent du premier. Pratique

avec cette imprudence, la recherche des synonymes

un fcheux apprentissage de

est
elle

devient utile et fconde,

quoi,

dans

l'autre. Il

sont

si

tel

peu prs. Mais

on

si

lui fait

trouver pour-

on a employ l'un

texte,

va sans dire que souvent

fines

mesure de

commune,

l'a

l'on exerce l'enfant

mots que rapproche une

distinguer les nuances de


ide gnrale

si

que seul

l'lve dj

les

avanc

non

est

en

un

raffi-

l'enfant les divers

noms

les observer. Ainsi, c'est dj

nement que d'enseigner

et

nuances

que prend l'argent suivant les milieux

salaire d'un

ouvrier, traitement d'un fonctionnaire, honoraires

d'un mdecin, etc., etc.


Est-il

besoin de montrer

ici les

dangers de quelques

exercices qui, souvent blms, se continuent nan-

moins encore dans trop d'coles, ainsi

l'tude des

paronymes? Cette tude, en rapprochant des mots qui


se

prononcent presque de la

mme

faon, expose les

enfants les confondre, alors qu'il faut, au contraire,


tout tenter

pour

faire distinguer ces

quand, par hasard,


l'enseign. de la

il

se

trompe en

langue franc.

mots
les

l'lve,

employant!
7

l'enseignement de la langue franaise

98

Je dirai la

mme

chose des homonymes, sources

d'invitables confusions. Les exercices donns l-

dessus semblent parfois extraits d'un manuel de

calembours

Cinq capucins, sains de corps

d'esprit, ceints de leur ceinture, portent

sein le seing

du Saint Pre!

S'il

et

dans leur

est ncessaire,

pour l'orthographe, de distinguer tous ces mots,


le

plus sr n'est peut-tre pas de les runir tous

dans une phrase unique.

Avec des lves dj dvelopps, on peut essayer


la transposition d'un

morceau dans un

style diff-

rent; par exemple, faire passer la description d'une

machine d'une forme simple

familire une

et

forme technique; au contraire, donner un tour


familier une page loquente, faire raconter d'une

personne, en observant

les

convenances, les actes

qu'on a d'abord prts un animal,

L'une des applications

etc.

les plus contestables de

ces transpositions est la mise en prose d'un texte


crit

en vers. Trop souvent

le

travail

de l'lve

n'aboutit qu' enlever au style tout ce qui en faisait


la beaut et la justesse. Il faut

un sens dj

trs fin

de la valeur des mots, des rgles de la posie et de


la prose,

pour russir mettre de

une prose qui restera potique,


tout unie, qui prsentera
ides du pote.

d'une

la posie soit

soit

en

en une prose

autre

faon

les

L'USAGE DU DICTIONNAIRE

Quant Ytymologie,
'cole primaire.

ne

ce qu'il

sait

On ne

elle

n'a

99

pas sa place

saurait expliquer l'lve

gure par ce

Pour tous ces exercices,

qu'il
il

ne

sait

est trs

pas du tout.

recommand

ie pourvoir les lves d'un dictionnaire. C'est incon-

establement un des livres les plus prcieux qu'on


)uisse mettre entre leurs

eunes s'en servir,


ette

ils

mains;

s'ils

apprennent

conserveront pour la vie

excellente habitude; ce sera une

aquelle

ils

s'accoutumeront

ouvrir

clef

bien

avec
des

)rtes.

L'enseignement du vocabulaire a donc bien ses


nthodes propres, qu'il faut perfectionner encore;
l

n'est toutefois

qu'un enseignement donn en vue

'un but plus important.


)ar la

suite

comment

il

Nous aurons

tutres leons de franais, si


iuire

tous ses fruits.

examiner

peut tre rattach aux

on veut

lui faire

pro-

CHAPITRE IX
L'enseignement de la grammaire.
La matire. De la grammaire vraie.

J'ai dit

plus haut les dangers que prsenterait,

suppression

d'un enseignement

distinct et suivi.

Mais je crois qu'on

suivant moi,

grammatical

la

pourrait, sans inconvnients srieux, rduire beau-

coup

programme de

le

considrablement

homme

ce

cet

enseignement.

qu'il

est

dpasse

du peuple de savoir pour s'exprimer

comprendre

le

mcanisme de

la

un
et

examens, qui

force enseigner bien des choses dont

l'utilit est

que problmatique. Toutefois, quoi

plus
fasse,

il

restera

pour

langue. C'est la

tradition, et, surtout, la tradition des

fait

Il

ncessaire

un minimum de grammaire

qu'on
tout

indispensable.

Ainsi, au premier abord,

quand on constate

ressemblances de fonctions qui existent entre


jectif et l'adverbe,

on

serait tent,

gnement lmentaire, de

les

l'ad-

dans un ensei-

les tudier la fois.

Mal

la variabilit de l'adjectif, d'une part, l'invariabilit

L'ENSEIGNEMENT DE LA GRAMMAIRE. LA MATIRE

101

de l'adverbe, de l'autre, font une obligation absolue


de les sparer, et

mme d'enseigner aies

comment

Sinon,

Ces toffes sont chres,


dues cher? ou bien
baie

distinguer.

expliquer l'enfant qu'on crit

et

la baie

ces toffes sont ven-

semble haute,

et

la

monte haut?

Mme

bien inform sur l'adjectif et sur l'adverbe,

une peine norme appliquer, tant bien

l'enfant a

que mal,

la rgle de tout. S'il

n'y a aucun espoir de lui faire saisir

notions,

il

mme

principe de la rgle.

le

ne possde pas ces

Je suis de ceux qui envisagent sans effroi un

on

avenir

comme

crirait

une rue

une rue

des grammairiens du xvu sicle les a


voir

que

cette

entire,

toute

toute pave. Seule, l'ignorance

empchs de

orthographe traditionnelle

tait la

bonne. Mais ce serait un fcheux retour en arrire

que de ne plus pouvoir distinguer

et

Ils

sont rentrs tout mouills et crotts

Ils

sont rentrs tous mouills et crotts

Or, la notion de l'adverbe est ici ncessaire.


II

y a des connaissances plus ncessaires encore.

La confusion de j'eus et de /eusse dans


'eus fini,
sier

solcisme.

vinces le
l

et

rend

avant que /eusse

La prononciation
si

fini,

Il

sitt

que

un gros-

de certaines pro-

frquent que je

copies de baccalaurat sur 25.

est

l'ai

trouv dans

n'y a point cela

L ENSEIGNEMENT DE LA LANGUI; FRANAISE

102

remdes que de

d'autres

faire tudier

formes

les

verbales et leur sens.

A quoi bon multiplier les faits, quand l'exprience


fournit aux

matres des preuves foison? Mieux

vaut chercher les caractres que doit prsenter cet

enseignement grammatical, dont la ncessit ne

fait

pour moi point de doute.

En premier lieu,
Le conseil peut
en

suffit,

Il

il

effet,

faut enseigner des choses vraies.

paratre banal,

il

ne

l'est point.

d'ouvrir peu prs n'importe

quel livre de grammaire pour y trouver de graves

nombreuses erreurs.

et

Voici un manuel, dont je ne citerai pas l'auteur

je fais la

uvre
Ds
plte,

critique

d'un systme et non d'une

les

notions prliminaires, confusion com-

commune du

reste, des sons et des lettres qui

reprsentent ces sons. Pour l'auteur, une voyelle


est

une

lettre,

une consonne

est

une

lettre.

On

ne

saurait mesurer les consquences d'une mprise fon

damentale

comme

pour toujours,

celle-ci. Elle

qu'il

embrouille l'enfant

tudie l'orthographe ou les

formes grammaticales. Avant d'apprendre par


yeux,

il

a appris la langue par l'oreille,

d'instinct

vous

En

dans

le

si

cherche

mot qu'il prononce l'lment

lui parlez, et
effet,

il

ne

le

les

dont

trouve pas.

nous considrons

les lettres seules,

LES CONCLUSIONS ACTUELLES. LA LETTRE ET LE SON


il

est vident

romps,
les

et

que

dans

le radical

est le

nous romp-ons;

sons de la langue parle

mme

dans

103
je

mais coutons

le radical

de rompons

renferme une consonne, qu'on n'entend pas dans


romps.

Enseigner l'enfant que ce radical est invariable,


c'est lui

enseigner

le

contraire de ce qu'il constate,

de ce qu'il entend; donc c'est lui enseigner une


chose, qu'il pourra rpter, mais sans la croire ni
la

comprendre.
Et, d'un bout l'autre, le rsultat sera le

Exposer que un
pas Ye,

diffre

expliquer

c'est

de une, en ce

mme.

qu'il

rcriture; mais

n'a

l'enfant

coute ces mots dont vous lui parlez, et son oreille


lui dit

votre erreur, puisqu'il entend dans un sim-

plement un eu nasal,

consonne
rsultat

Voil,

n.

o conduit

dans une un u suivi de

et

la

entre mille, un exemple du


la

confusion du son et de la

lettre.

Le
a, e,

livre explique ensuite qu'il


i,

o, u,

S'agit-il,

y a cinq voyelles

nouvelle erreur!

en

on pas y dans

effet,

de

lettres,

pourquoi ne metpar hasard,

la liste? Est-il question,

de sons, pourquoi n'y trouve-t-on pas

son eu, sans parler des sons nasaux

le
:

son ou,

le

an, in, on,

un, qui sont aussi des voyelles?


Sitt qu'on aborde l'tude particulire de ces sons

L ENSEIGNEMENT DE LA

104

LANGUE FRANAISE

ou de leurs reprsentations graphiques,

augmente encore. Ainsi,


trois e

le

un dogme

c'est

dsordre
y a

qu'il

muet ou sourd. Mais on


muet ou sourd n'a rien,

ouvert, ferm, e

ne s'aperoit pas que

absolument rien voir avec

prononc

ou

Il

mme caractre, soit; mais tantt


ce n'est rien, comme dans file ou pilote; tantt
c'est un eu affaibli, comme dans appartement ou
revoir tantt c'est la voyelle ordinaire eu, comme
est crit par le

dans

voyez-le.

L o
franais,

l'on veut bien s'occuper des sons

on

est considr

vrit.

In

comme

u nasal,

alors que
chien), et

Toutes

comme

in est

nasaux

au rebours de

les prsente tout

comme un

la

nasal; un,

toujours en raison de l'criture,

un

nasal

(vin

un un eu nasal (un sonne

comme
comme jeun).

sonne

les notions prliminaires sont ainsi fausses,


si

ceux qui ont rdig

les

manuels

les plus

rcents avaient ignor les premiers lments de la

phontique.

Sans doute,

il

ne s'agit pas d'introduire cette

science l'cole primaire; mais

il

est indispensable

qu'on s'en inspire pour enseigner exactement

formes grammaticales,

et

rais ici, si c'tait le lieu

mme,

je le

la lecture

les

montre-

aux dbu-

tants.
Il

paratra

peut-tre

hardi

d'affirmer que

la

10S

FAUSSE RGLE DE FORMATION DU FMININ


rgle

traditionnelle,

fminin

dans

gravement

relative
adjectifs

les

contre

la

formation

la

qualificatifs

vrit,

cela

et

du

pche

exact

est

pourtant.

On

enseigne uniformment que

applique cette rgle des adjectifs

un

mme,
un

fruit

mr, une

deux formes de

les

se

par V addition d'un e muet. Lorsque l'enfant

farine

gal

fminin

le

l'enfant

pomme

que mr,

nuire, etc.,

se

l'adjectif

comprend peu

muet, c'est--dire rien, et

tels

il

comme

prononcent de

On

prs.

a ajout

entend, en

effet,

un fminin mre semblable au masculin mr.


Jusque-l, tout va bien.

Mais ds

grand

qu'il

coute petit et

grande,

et

etc.,

il

petite,

gros et grosse,

entend au fminin des

consonnes qui ne se prononaient pas au masculin,


et

il

se trouve en prsence

ajoutant un

de ce mystre

En

muet, qui n'est rien, qui serait tout

au plus une voyelle, on entend toutes

les

con-

sonnes de l'alphabet!

La

vrit est qu'ici encore le livre ne

l'criture.
l'oreille,
lise

Quant au changement

que

l'lve peut avoir

lui-mme dans

les

rel,

le

mme

qu'il ra-

adjectifs qu'il emploie, le

changement ne compte
principe

sensible

remarqu,

livre l'ignore. Puisqu'il n'apporte rien

ture, ce

songe qu'

dans

l'cri-

pas. C'est toujours

enseigner l'orthographe, et rien

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

106

que cela! Et Ton s'tonne que

pendant des mois sans comprendre

Pour

voir les diffrences

faire

fminin et

le

masculin,

il

adjectifs de types diffrents

A.

fminin
2

crite,

se

En

faut mettre part les

sage

fminin

noir, noire,

sage.

un

muet qui ne

moral,

morale.

Ceux qui sont termins par une consonne

mais muette, au masculin

dernier, dernirel

Ceux qui sont termins par une consonne qui

prononce au masculin, mais dont

tion

le

crivant, on ajoute

prononce pas
B.

relles entre

Ceux qui ne changent pas de prononciation au

fminin.
se

Ceux qui ne changent aucunement au

masculin

Anonne

l'enfant

change au fminin

En

la prononcia-

vif, vive, etc.

gnral, pour ces deux derniers cas, l'addi-

tion d'un e

muet au fminin

fait

consonne qu'on trouve dans


Grand, grande,

comme

entendre

les drivs

la

mme

dans grandeur.

Dernier, dernire [dernirement).

Paysan, paysanne (paysannerie).


Sec, sche (scheresse)

Vif, vive (vivace).

Donnons un second exemple d'une


et fausse

je prendrai celle

rgle ancienne

qu'on enseigne pour

la

1. Voir pour les dtails de cette thorie du fminin la Mthode


de Langue franaise Brunot-Bony(Cours lmentaire et Cours moyen).

FAUSSE RGLE DE FORMATION DU FUTUR

107

formation du futur. Elle est trs simple, sans doute

r infinitif on ajoute ai, as, a, etc.

Mais aimer (prononcez aim)

= aime. Si

-f-

ai (prononcez )

l'on avertit l'enfant de tenir

compte

de IV, aim -\-r-\-ai donnera aimr, mais

non

aimerai {a'nnrai).
L'erreur apparat plus clatante encore pour les
futurs jouerai (jou'rai), jetterai (jett'rai), smerai
(sm'rai), etc.

La

vrit est que, depuis longtemps, le futur des

verbes en

e (infinitif er),

l'immense

c'est--dire de

majorit des verbes, se forme de la 1 personne du


singulier

du prsent de Vindicatif, suivie de IV de

l'infinitif, et

des terminaisons ai, as, a, etc.

j'aime

Non seulement
outre toutes

mnerai

je

je jouerai

comme

1.

la

dit

ai.

-j-

thorie

est juste,

de je mne,
je joue,

j'aimerai de j'aime \

fonde sur les

haut

infinitifs,

la bizarre classifica-

qui fait ranger courir

est de mme de je cueillerai. Dans certains verbes en s,


influence se fait aussi sentir: cause de je viens, on a
je viendrai au lieu de l'ancien franais je vendrai.

11

en

mme
:

mais en

vient bien de j'appelle,

J'ai fait allusion plus


tion,

prtendues exceptions disparaissent.

les

j'appellerai

la

-f-

108

l'enseignement de la langue FRANAISE

parmi

les

verbes en

Un pur

courir.

En

ir.

avaient deux infinitifs

verbes

ralit, certains

plaire et plaisir, courre et

accident historique a

fait

dans

l'un de ces infinitifs, et voil plaire

prvaloir
e

la 4

jugaison, pendant que courir est renvoy

dont jamais, du reste,

il

ne prend

courissez!

Je ne parlerai pas de cette classification

quatre conjugaisons complication

en

puisqu'elle va disparatre,
des nomenclalures, sur

ont l'indicatif prsent en

verbes qui l'ont en


gnral, les

et

que

la

si

celle des

verbes qui

et celle des

je reois, je rends)

Un

Le dfaut

et matrielles.

si

troites

nombre dans

point de donner une

liste

le

nom

propres de personnes,

1.

Cette classification

ne pas drouter

moyen

est

ne

noms

qui ne sortent pas du sin-

sauf quelques-uns. Or,

livre III (Cours

des mots qui ne

s'emploient pas au pluriel. Ce sont d'abord les

gulier

chaque instant violes par l'usage.

chapitre du

manque

rgles de syntaxe renferment

a t d'inventer des rgles arbitraires,

qu'elles sont

inutile!

Commission

(j'aime),

s (>e finis,

moins d'erreurs positives


ici

mme

ma proposition, ne reconnat

plus que deux conjugaisons

En

2%

la syllabe carac-

clowns qui disent

tristique iss; car ce sont les

leur cheval

con-

la

celle

il

suffit

que

l'en-

de la Mthode Brunot-Bony,
Nous n'avions pas os, pour

et suprieur).

les matres, l'introduire

dans

les

premiers

livres.

FAUSSE RGLF AU SUJET DES PLURIELS

d'une famille quelconque du

faut entende parler


village, des

que

et

pas

Cuny, des Dupont, des Dmange, pour

ne comprenne plus. Puisqu'on

qu'il

Cuny

les

non

serait-ce

pluriel et la

ici le

noms de

matires n'ont

pluriel; et le Journal officiel,

plus, de

qui est affich la porte de l'cole,


les

pluriel.

D'aprs les manuels, les


pas,

Cuny

ou non, cela ne

On confond

l'affaire.

marque du

dit les

comment ne

sont cinq,

Qu'on mette une

le pluriel?

fait rien

109

semaines

cours des

le

donne toutes

des avoines, des

bls,

aciers, des fontes.

Pour

noms

les

romantiques,

noms au

abstraits,

auteurs

impressionnistes,

pluriel, ont

en

classiques,

mettant

ces

dmenti qui mieux mieux

des thories que rien n'a jamais justifies, et qui


sont contraires l'usage depuis le

moyen

ge.

L'expos de l'emploi des formes du verbe n'est


pas plus exact
l'usage des

pas un

que

les thories sur la signification et

temps retardent. Quelquefois on ne

mot de formes

sitt

tout fait usuelles,

que fai eu compris,

et

on

dit

telles

s'attarde

feus compris, que personne n'emploie en parlant.


vient d'arriver,

ou

il

dix heures

dans

, est

Il

va arriver, n'ont point l'hon-

neur de compter parmi

forme arriverait

les
:

formes temporelles. La
je savais qu'il arriverait

considre toujours

comme un

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

110

conditionnel, jamais avec sa valeur de futur dans

on

de sorte que, dans l'analyse,

pass,

le

fait

sous-entendre aux enfants un

si

tion, ce qui, naturellement, fait

un gros contre-sens.

combien de

avec une condi-

donn

difficults n'a pas

lieu la

fausse doctrine sur l'emploi des auxiliaires avoir et

tre!

la

prendre

la lettre,

un verbe avec

marquerait ncessairement tat. Ainsi


est

mort Sainte-Hlne,

Hugo

tat! V.

tre

Napolon

est

en 1802, tat!

Plus

imperson-

loin, c'est la thorie des verbes

gramma-

nels avec leur sujet logique, et leur sujet


tical.

Or, dans une phrase

comme

il

est

honteux de

mentir, on peut, en souvenir du pass, reconnatre

mentir pour un vrai sujet du verbe, bien que ce


verbe soit prcd d'un autre mot sujet

dans

il

me prveniez

faut que vous

du verbe (subjonctif) prveniez


verbe principal

sujet de faut soit

montre
dans

ici

est

comment

le

mode

impos par

le

que vous nie prveniez? Tout

de celui qui parle,

est construit,

comme une

subor-

comme un complment. (Comparez

veux que vous me prveniez). L'volution


ve pour cette forme

que

Mais

il.

accepter que le

que ce membre de phrase

l'esprit

donne,

faut,

il

je

est ache-

faut n'a plus d'autre sujet

il.

Ces remarques,

et

il

serait facile de les multi-

QUELQUES AUTRES ERREURS PARMI BEAUCOUP


plier,

prouvent surabondamment que

ili

matire

la

grammaticale doit tre renouvele sur bien des


points.

Pour

tre

enseigne avec

fruit,

faut

il

longtemps

qu'elle se dbarrasse de vieilleries, trop

conserves dans des livres qui se recopient les uns


les autres, et qu'elle soit

mise en harmonie avec la

ralit prsente.

Le matre, en

se plaant

rsolument en prsence

de la langue parle, devra se


affirmation

enseigne,
parlant?

est-il rel?

Ma

demander chaque

Ce que j'enseigne, ce que

mon

livre

Est-ce ainsi que je fais en

rgle est-elle juste, ou n'est-ce qu'une

vaine formule?

Tant que cet esprit nouveau n'aura pas pntr,


tant qu'on fera
artificielles,

apprendre mcaniquement des rgles

contredites

par

ces

l'usag-e,

rgles

n'auront aucune prise sur l'enfant, aucune influence

sur l'emploi qu'il fera de la langue.

Aujourd'hui,

s'il

est

dou de quelque

esprit d'ob-

servation, aprs avoir constat que l'usage contredit

chaque instant ce qu'on lui apprend,


1

foi

dans l'enseignement qu'on

lui

donne,

quefois dans le matre qui le lui donne.

il

perd la
et,

quel-

CHAPITRE X
De
La langue
telle

la

grammaire

franaise,

choisie.

comme toute autre, offre une

quantit de faits que force est bien l'cole

primaire de faire un choix, et de n'enseigner que


les notions les plus importantes.

Tant que

la

gram-

maire a eu pour objet, peu prs exclusif, l'orthographe,

il

semblait qu'il fallt tout savoir pour

arriver ce rsultat suprme

Ds

cable!

une dicte impec-

lors, les rgles, les exceptions, les sous-

exceptions,

tout

tait

d'gale valeur;

on

n'tait

jamais sur d'en avoir assez mis. Peu peu, malgr


tout, les plus fanatiques reviennent de cette superstition

de l'orthographe.

On

n'est plus

parce qu'on crit charette avec une seule

dshonor
r,

comme

innomm avec deux m comme nomm, ou


qu'on oublie une s un participe pass.
chariot,

Dj

l'arrt

du 26 fvrier 1904, sur

fications de la syntaxe franaise,

les simpli-

numr

les

choses peu utiles que l'cole primaire doit laisser


de ct, les

subtilits

qui encombraient l'esprit

DIFFICULTS SUPERFLUES

113

sans aucun rsultat ducatif. Les prescriptions de


cet

arrt,

il

sont souvent

est vrai,

dans les classes, parfois


ce qui est trs

mme

fcheux. Le

dans

mconnues

les

examens,

texte de la liste

annexe

devrait tre affich dans les salles, ct de la

Dclaration des Droits; car, pour modestes que

rformes dont

soient les

s'agit,

il

elles sont de

nature apporter des milliers d'enfants un vritable soulagement.

Mais, dans ce qu'on laisse debout,

il

est possible

temps

de retrancher encore, et de consacrer

le

gagn des questions ncessaires

traiter, si l'on

\eut rsolument enseigner

la

ainsi

langue et non l'ortho-

graphe.

On va

cesser de subtiliser sur le genre de orge,

et l'arrt

permet

l'orge perl .

mots

cette

gramme,

d'crire

de T orge perle

ou

de

Pourquoi ne pas tendre d'autres

tolrance? C'est d'hier qu' nigme, pi-

pithte, sont fminins, tandis

est rest

que

effluve

masculin. Faut-il gaspiller son temps

enseigner dogmatiquement

le

peu employs, ou attendre

qu'il se

genre de ces mots,

si

prsentent dans

des lectures? Ne peut-on pas couper utilement dans


les listes des

Le nom

des aulx, o

comme

grammaires?

ail a
il

au xvi c

l'bnseign.

deux

pluriels, dit-on

l'un usuel,

ne faut pas manquer d'crire une


sicle,

sans quoi on

DK la LANGUE franc.

le

confondrait
o

l'enseignement de la langue franaise

114

avec

aux, l'autre rserv

l'article

la

botanique

des ails. Ces distinctions valent- elles la peine d'tre

apprises, pour n'tre point sues, du reste

Quelle perte serait-ce

conjugaisons

si

on rayait de

la liste des

frir, gsir, our, [rire, confire, et dix

autres verbes qui ne se conjuguent plus en ralit?

l'occasion, ci-glt, gisait, sans coup frir,

mots quelconques du
on

et

ou des

comme le sont des


vocabulaire. On peut donc,

expliqus,

ou-dire, seraient

doit, faire des sacrifices

vent gure pnibles

ils

ne seront sou-

pour allger

le

fardeau

grammatical.

Seulement, quel critre adopter pour distinguer


ce qui mrite d'tre conserv? Jusqu'ici on n'et

gure hsit. Ce quoi on devait s'attacher par


ordre, sous peine d'chec, c'laient les rgles dej

forme. Je suis d'avis tout contraire

ce quoi

il]

faut s'attacher, c'est ce qui intresse le sens et la

pense.
S'agit-il
j'ai

du

dj parl?

Au

prennent une

ils

de 1901

Mais

s,

noms

montrer dans quels cas]

que

matre, puisque l'arrt

le

mettre cette

Cungs aussi bien que

qu'il tche

propres, dont

lieu de

l'y autorise, laisse

et crire les

pluriel dans les

les

de faire comprendre

Cf. aeuls et aeux, travails et travaux, etc.

partout,

Bourbons.

comment

le

S'ATTACHER AUX REALITES

nom

propre de Cuny appartient, en

individus de

mme

la

fait,

un nom propre

part,

tendu des personnes auxquelles

peut tre

n'appartient que par comparaison

comment,
le

nom

plusieurs

famille, et aussi plusieurs

comment, d'autre

familles;

115

un phnomne

enfin, par

il

des Bazaines;
trs

commun,

de l'homme passe ses uvres, ses cra-

tions de toutes sortes

des Corots, des lebels, des

godillots.

Tout cela,

c'est l'explication et le

erme nom propre,

la correction ncessaire

c'est

implique;

qu'il

l'ide

commentaire du

c'est,

en

mme

temps,

image de la vie, o un individu fonde une famille


lui

donne son nom, devient parfois un type

nom

lont le
'il

sert de caractristique, laisse enfin,

en est capable, ce

ui en perptue

le

nom

un objet, ou une ide,

souvenir.

La leon inverse doit suivre, et faire comprendre


omment le nom dit commun devient nom propre,
>ourquoi
"ailleur,

tant

ou

gens

de

Tisserand;

eux sont souvent aussi


ernes

as l'attention de l'lve sur le


e l'ide,

Dupont,

La Roche, Belmont,
La Coudraye, etc. De la sorte, on

de choses

onlaine,

s'appellent

ou

comment les noms de


des noms anciens ou mo-

on pntre jusqu'

Clairen'arrte

vtement extrieur

l'ide

elle-mme, qu'on

l'occasion de suivre dans son dveloppement.

l'enseignement de la langue franaise

116

Vue de haut, qu'est-ce que la grammaire, en


somme? C'est l'explication des rapports par lesquels
mots s'unissent entre eux. Ces rapports sont

les

marqus
1

Par

(a

place respective des mots

fable dlivra

Dplacez

le

le

le

rat de la

lion, ensuite le lion dlivra le rat .

mot

rat,

de sujet

il

devient complment

ou inversement.
2

Par

la

forme que prennent

les

mots variables.

Dlivra est la 3 e personne du singulier du pass

pour marquer

rapport entre un sujet rat et

le

une action dont

il

a t l'auteur dans un temps

pass.
3

Par des mots exprs

question est celui dont

il

de

marque que

est parl

dans

en

le rat

la fable.

L'enfant n'ignore aucune de ces faons d'expri-

mer

les rapports,

procds,

il

en a

il

pratique

mme couramment

le sens. Il s'agit, d'abord,

lopper ce sens, de

le

ces

de dve-

rendre conscient, ensuite de

familiariser l'lve avec toutes les constructions,


les variations de
qu'il

mots, les agencements de phrases

peut ignorer,

mme

si

compliqus

temps de l'exercer

qu'ils soient

s'en servir avec

en

une

entire justesse.
1

L'enfant doit pouvoir non pas raisonner sur

la

place des divers termes, par exemple, sur la place

du sujet; mais reconnatre ce sujet partout o

il

se

qu'est-ce que la

trouve,

Ainsi

mme

grammaire vue d'un peu haut? 117

dans

Tel fut son destin, ou bien

finit cette entreprise.

possder ses formes, c'est--dire, par

2" Il doit

exemple, ses temps

et ses

modes, de faon ne pas

prendre ^aimerai pour ^aimerais, comprendre


l'occasion un imparfait du subjonctif, mettre

mode qui
qui me fait
le

convient, soit dans


vivre,

soit

dans

je parle du mtier

fai

bien un mtier,

mais je rve d'un mtier qui me fasse


cherche un mtier qui me
3 Il doit enfin

user des

vivre,

ou je

ferait vivre.

mots-outils

comme on

les a appels, de faon sre, construire avec eux


et

sans eux des complments de tous ordres, des

propositions aussi, sans se perdre dans les qui, les


dont,

ou

les que; tre, en

un mot, matre de

la

structure de sa phrase.

Tout enseignement qui ne va pas dans ces directions s'gare hors de la voie principale.
il

y a dans

et des

le

Sans doute,

langage bien des sentiers parcourir

buissons battre, mais l'cole primaire n'est

pas l'cole buissonnire. Elle ne doit jamais perdre


de vue le but.

CHAPITRE
De

la

Ce

n'est pas tout.

maire;

il

XI

grammaire souple. Le sens de

Il

faut

dsankyloser

la vie.

la

faut introduire dans l'enseignement

gramgram-

matical une souplesse de doctrines qui n'y existe

extrme

pas, et qu'exigent cependant la diversit


et la mobilit incessante

on prtend

du langage. Trop souvent

faire entrer de force les faits

dans des

nombre limit, et les y enfermer.


Pour un peu, quand l'usage s'en chappe, on pr-

cadres rigides, en

tendrait que c'est lui qui a tort, qui se trompe.


s'en

prend

la vie, qui

ne tient pas dans

On

les for-

mules.

La proposition est un de ces cadres. Pour la


grammaire usuelle, tout ce qui n'est pas proposition
est

quelque chose d'anormal ou d'infrieur, sou-

vent de ngligeable, alors qu'en vrit presque


toute proposition secondaire peut tre remplace

par un groupe de mots, simple complment, qu'on

ne se donne point

la

peine de classer. Considrons

119

LA SUPERSTITION DE LA PROPOSITION

un

quelconque. Dans

fait

complment

le

position

a-t-il

d'objet du verbe

fai vu

arrivait

une pro-

est

vu son arrive, dans

j'ai

mme

ou

dans

je l'ai

je l'ai

vu

vu qui arrivait? N'y

pas ds lors autant d'intrt tudier l'un de

que

ces tours

l'autre, et n'est-il pas indispensable

rapprocher pour

de les
les

fai vu quil

quil arrivait, mais n'a-t-on pas un sens

analogue dans
arriver,

les

comparer,

et

montrer

nuances marques par ces formes syntaxiques

diverses? L'une n'est pas plus que l'autre, elle ne

vaut ni plus ni moins

On

s'en apercevra

c'est autre chose.

quand on

d'une part de la grammaire logique,


part, de l'habitude

hrite de

question

est

il

la

et,

d'autre

grammaire

latine

prminence au chapitre syn-

de donner la

taxique

mancip,

se sera

des

temps

et

des

modes.

En

tudiant

vocabulaire, on

le

mots qui ont des


s'inquiter

ou

s'ils

s'ils

significations

commencent par

rapproche les

analogues, sans

des lettres diverses

ont des radicaux diffrents. Pourquoi ne

pas rechercher et comparer les synonymes syntaxi-

ques? Je veux bien qu'on considre les propositions


snpj)ositives, puisqu'elles

spciales,

mais

comportent des

la condition

difficults

qu'on n'ait pas

l'ide

de limiter ces propositions l'expression des suppositions, et

que toutes

les

formes quivalentes soient

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

120

examines en

mme

de toutes sortes

et

Evidemment
ciennes

temps. Or, on

tait

Il

tellement

une chose aimable,

par une boutade.

vous rpond

une

terre, le

paysan s'em-

Seulement, ce systme
plicit

il

S'agit-il d'acheter

presse.

plus

de traiter de propositions indpendantes

Dites-lui

a,

mthode va dranger d'an-

deux propositions des phrases suivantes

les

y en

cette

classifications.

commode

sait s'il

mcanique

De mme,

il

si

commode dans

sa sim-

tait tout fait faux.

n'est pas

blmable de faire deux

classes des subordonnes et

des coordonnes, et

cette division peut tre utile

en maintes circons-

tances. Mais c'est la condition qu'un systme de

coordination n'apparaisse pas

comme une

construc-

tion essentiellement diffrente de l'autre, qu'on

gaux qui sont sur

se figure pas, d'une part, des

mme rang,

et,

de l'autre, un matre qui

ne
le

commande

des infrieurs. Sans doute, cela est vrai quelquefois,

mais non toujours,

et la ralit a vite fait

de

renverser les barrires arbitraires.


Si le matre dit

un lve

Ton devoir d'aujourA

d'huiest manqu, mais ila t travaill, je lui donne


I.

Voir

p. 340.

la

Mthode Brunot-Bonv (Cours moyen

et suprieur),

DONNER LE SENS DE LA VIE

la note

il

un raisonnement au moyen de

fait

propositions coordonnes.

mme
ait

s'il

disait

donne 6

ferait

Il

il

entre les deux

a,

Il

le

a t travaill, je lui

en rendant subordonnes deux des

propositions.

trois

exactement

Quoique ton devoir d'aujourd'hui

manqu, comme

121

trois

faons

de

non une

s'exprimer, une diffrence de forme, mais


diffrence de rajrports.

Je ne voudrais point allguer dans cette discussion les

arguments

tirs

de l'histoire; je ne puis

cependant passer sous silence ce

fait,

que

la rgle

qu'on impose, qu'on prsenterait presque


ncessaire au
n'tait

nom

comme

de la logique ou d'autre chose,

pas la rgle d'hier.

semble, voir les

Il

thories sur les verbes appels

ici

actifs et neutres,

ailleurs transitifs et intransitifs, qu'un foss infran-

chissable les spare; or, en

aucun
pris

intransitif qui n'ait,

un complment

direct

jusqu' mourir, car on

mad

fait,

ma

mes homes,

mes hommes,

lit

tere

demain, peut-tre, l'on dira:


leon sur les intransitifs.

n'y a presque

un moment donn,
obir, contribuer, et

dans Roland
degastee

m'a dvast

il

il

ma

(Il

Mort

m'a tu

terre)

Et

Je Vai dormie, votre

Et cela se comprendra

de soi-mme, et cela dira quelque chose, qui n'est

pas exprim par

Puisque

le

j'y ai dormi.

langage, fonction de l'espce,

est,

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

122

comme

l'espce elle-mme, dans

un ternel devenir,

ne donnons pas des choses changeantes et

mou-

vantes l'apparence de choses rigides et fixes. Intro-

duisons dans

On

sent

la

grammaire

bien

que

je

sens de la vie.

le

touche

question, devant

laquelle

drober. N'est-il

pas

je

ici

une grosse

ne veux point

ncessaire, pour

donner une image exacte de

me

arriver

la langue, d'introduire

quelques notions d'histoire,

et

de substituer par

endroits l'explication logique, dsormais rejete,


l'explication historique, la seule vraie,

comme

il

t dit plus haut?

Je ne suis point suspect de tideur l'gard de

ma

l'Histoire de la

Langue, qui a occup toute

nanmoins

acquis depuis longtemps la convic-

j'ai

tomber d'un abus dans

tion qu'il ne faudrait point

un

ma

autre. Et voici

utile

vie;

conclusion

Il

serait trs

l'instituteur d'avoir quelques notions de

grammaire historique pour

lui.

Quant

l'usage,

trs prudent, qu'il en devrait faire, ce serait, sui-

vant moi, celui-ci


partout

ses

moins impratif,
utiliserait

en profiterait pour donner

il

rgles un

caractre moins raide,

dans quelques occasions,

et,

il

directement l'histoire pour claircir et

simplifier sa leon.

Commenons par
apprendre

les

le

fminins

second point. Pour faire

belle, nouvelle, le

plus simple

LA LANGUE PRODUIT DE DIFFRENTS GES

pas de rappeler qu'ils sont forms sur un

n'est-il

ancien masculin

un
si

bel oiseau,

bel,

nouvel, qu'on retrouve dans

un nouvel ami?

complique du

pluriel,

des exceptions sans


paraissent

fin

Et, dans la formation

au

lieu de

donner une

numre

rgle gnrale, la suite de laquelle on

qui

123

travaux, canaux, cieux, etc.,

comme

autant do monstres sans

relation avec le type ordinaire, n'y a-t-il pas avan-

tage conter les faits tels qu'ils se sont passs?

Autrefois

du pluriel se prononait z devant une

comme

voyelle,
la

aujourd'hui, et

chaque

s,

fois

que

voix s'arrtait. Tous offre un exemple parfait de

ancienne prononciation conserve

cette

mes amis

Un

ici;

ainsi articul influait sur les

cdentes, particulirement sur


ge, ce

est pass

noncez md-ous),

Du

xiu

j'ai lou(s)

consonnes pr-

En

/.

plein

au son de u (ou) devants,

devant toute consonne

dire.

lou-z gards; je les vois tou-s.

comme

au xvi

mais

est

moyen-

comme

devenu mdus (pro-

mal-dire est devenu mau-

sicle, clou a

simple de o qu'il a aujourd'hui, d'o

pass au son

le pluriel

maus,

(prononcez mos), maux, o on a crit x par suite


d'une erreur, en prenant pour une

commune dans

partir

cer, et,

les

duxvie

x une

abrviation

manuscrits, et qui figurait us.

sicle, s final cesse

de se pronon-

naturellement, ne se prononant plus, n'agit

plus, ne peut plus produire l'effet qu'il produisait

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

124

antrieurement.

dents,

n'est plus

de la langue vers

la pointe
et,

prononc en mettant

le palais,

mais vers

par consquent, ne peut plus

les

[tasser

Les lments en prsence sont changs,

ou.

le

rsultat diffre totalement.

ct de l'ancien pluriel, on voit ds lors s'en

former un nouveau o une

s,

purement orthogra-

phique, ne change plus la consonne antrieure

bals, chevreuils, etc.

Supposons

l'instituteur instruit de ces faits, ce

qui en va pntrer dans son enseignement sera sin-

gulirement prcieux.

comme

diffrents

On

cutifs.

Avec

dit

des produits de deux ges cons-

Avec

ancien,

deux,

Donne sous

le pluriel

moderne,

V htel, les htels,

un chevreuil, des chevreuils,


un bal, des bals,
un ventail, des ventails, etc.

un il, des yeux,


un journal, des journaux,
un travail, des travaux,

prit

prsentera ces pluriels

le pluriel

le ciel, les

Il

cette forme, la leon satisfait l'es-

1
.

Je reconnais qu'on ne pourra pas toujours tout


Une

leon ainsi faite sera utilise ensuite diverses occasions


pour expliquer maugrer, malgr; 2 dans
entendu,
l'tude des formes du verbe
il vaut, nous valons. Rien
on peut faire une leon analogue sur d'autres mots, ainsi sui
un uf, des ufs (prononcez ceu), a
les mots en /. Comparez
un chef, des chefs.
1.

dans

la drivation

LA RGLE N'EST PAS UN MYSTRE

125

expliquer ainsi; la fantaisie brouillonne et prtendes individus, particulirement des gram-

tieuse

mairiens thoriciens, a souvent troubl l'volution


naturelle. Elle a cr des faits

moins,

y
des usages
il

anormaux. Nan-

a possibilit de faire apparatre la


et des rgles

autrement que

La

fantaisies de l'arbitraire.

comme

mre, X htel-Dieu, un

fils

des

plupart des exceptions

sont que des survivances du pass

ne

masse

grand?

papa, advienne

que

pourra, etc..

Ainsi enseigne, la grammaire perd le caractre

mystrieusement dogmatique qu'elle a aux yeux


de bien des gens. Car aujourd'hui, de la meilleure
foi

monde, certaines personnes s'imaginent

du

qu'il existe

vains
rgle

qui

quelque part des savants ou des


dtiennent

immanente,
Substituer

ment.

une

qu'ils

cri-

une

absolue,

vrit

promulguent souveraine-

cette

vaine

imagination

le

sentiment exact des choses, montrer qu'en gram-

maire

il

n'existe point de

dogmes qu'on doive

voir sans comprendre, et accepter

rece-

comme des vrits

surnaturelles, c'est une ncessit.

De

la sorte,

la

pdagogie grammaticale se retrouve en harmonie


avec la pdagogie gnrale de l'cole laque, qui
veut former les esprits la rflexion et au libre

examen.
Mais ds

lors, m'objectera-t-on, le

sentiment de

l'enseignement de la langue franaise

126

la rgle

va disparatre. L'objection vaut ce qu'elle

vaut en politique.

de savoir

Il s'agit

si

l'obissance

raisonne un ordre, dont on comprend


sit, n'est

ment,

la

soumission impose par force une

qu'on reoit, sans essayer

Depuis prs d'un


le

mme

aveuglment

la

ont secou

masse seule

Ne

soumise?

esprer d'elle qu' la condition

absolue? Est-il impossible de

loi

de la comprendre.

sicle, les crivains

joug des grammairiens;

rester

la nces-

pas suprieure, moralement et pratique-

peut-on

d'une

lui faire

que parler suivant l'usage gnral

doit-elle

rien

servitude

comprendre

moyen

est le seul

sur d'tre entendu de ceux qui l'on parle? et que


la

langue ne peut servir sa

fin,

qui est d'tre un

instrument d'change, qu' la condition expresse


d'tre

commune

-dire

conforme chez chacun l'usage gnral?

prendre

les

ceux qui

s'en

servent, c'est-

choses de ce biais, on risque sans

doute de provoquer un peu de ddain pour les vtilles.


Il

et

y a de grandes chances pour que bien des formes


des tours qu'on veut laisser la porte entrent

dans

la

maison.

On

confondra, peut-tre, ressortis-

sant et ressortant. Mais

la campagne, ou

on venait

si

je sors de

le

dire

voir, le

Je par*

mal

serait

moins grand que d'autres qui nous menacent. Pendant qu'on s'attarde de

si

insignifiants dtails, les

barbares sont nos portes; l'argot, cent jargons

SOUMISSION CONSENTIE ET NON SERVAGE

127

des mtiers ou des sports, des faons de parler

ipopulacires s'implantent et se gnralisent. L'accent tonique

entirement les mots.


I

de Paris
c'est

et

tomber

On

dit

dans

avoir du boulot pour

faubourgs

les

avoir du travail,

moins du mot lui-mme, quoique argo-

que

tique,

menaant de dfigurer

dplace,

se

j'ai

peur, que de cette tendance laisser

les finales, car,

elle

si

devait triompher,

mettrait autant de distance entre le franais

elle

de demain et celui d'aujourd'hui, qu'il y en a entre


le

roman-franais du x e sicle et

le latin.

Ce

serait

une autre langue.


Voil les vices dont
et

notre franais,

reste

si

faut garder nos coliers

il

nous voulons que ce franais

lui-mme. Montrer clairement

lui fait

et

qu'on se

fait

le

tort

qu'on

soi-mme en parlant

mal, donner un enseignement qui inspire un respect conscient

pour

la

langue dpositaire de tant

de penses gniales, et qui est notre proprit collecjtive

voil, je crois, des

pour arriver

menace de

la

la

moyens qui valent mieux

prserver de la dcadence que la

frule,

et l'usage

d'une autorit,

absolue en thorie, mais dont la toute-puissance


est,

en

fait,

peu prs discrdite et use.

CHAPITRE

XII

La mthode en grammaire. Plus de

dfinitions,

ni de thories bties sur des dfinitions.

Il

rompre d'abord compltement, absolu-

faut

ment, avec

la

mthode dductive, qui part des

Dans certaines

nitions.

sciences,

il

dfij

est possible

de s'appuyer sur des dfinitions rigoureusement

comme celle des parallles ou du triangle;


rectangle. En grammaire, il n'y a jamais de dfiniexactes,

cette dfinition n'est pasi

tion strictement vraie,

si

borne

n'y en aura jamais.

forme, et

la

Quand on

dit

est le pass qui se


tre,

au prsent,

juste.

Mais,

et

sitt

il

Le pass compos de
forme de

l'indicatif!

l'auxiliaire avoir oui

du participe pass

cela esti

qu'on essaie de rsumer

les

emplois, de ce temps, on est forcment ou dans le

vague, ou dans l'erreur, quelquefois dans


et

dans l'erreur

indique un

vague

la fois.

Voici une premire dfinition


fini

le

fait

accompli un

Le

parfait ind-

moment

indter-

QUELQUES MODLES DE DFINITION

min.

(Chassang.) Ceci est parfaitement absurde,

comme

le

premier exemple venu


ou

entr hier au Louvre,

suis

129

oncle Pierre,

le

montre

Je

mon

J'ai perdu

y a cinq ans.

il

Voici une deuxime dfinition

Le pass indune poque

fini s'emploie sans relation ncessaire

dtermine.

(Lemaire.)

Il

est impossible de tirer

purement ngative, quoi que ce


relativement aux emplois du pass

de cette dfinition,
soit

de prcis

compos.
Il

n'est pas plus facile de dire ce

article dfini.

la

dfinition

met devant

qui se

min

La

les

noms dont

Sans doute, en certains

que

commune

c'est

est

qu'un

Mot

sens est dter-

le

cas, cela est vrai

mon

maison que /habite;

le

livre de

que

le

btail est cher cette anne,

quand

je constate

est-ce

qu'il

quand

je dis

Champs

le

btail

de la ferme des Hauts-

a la fivre aphteuse^ Et quand on raconte

qu'un

homme

est-ce

qu'on parle d'un alcool dtermin?

C'est
efforts

comme

d'un btail dtermin,

s'agit
:

voisin. Mais,

est

mort pour avoir abus de

l'alcool,

pour cette raison profonde que, malgr des

normes,

et

aprs des essais et des retouches

sculaires, les dfinitions sont ce qu'elles sont.

Les

pires de toutes sont celles qui prtendent s'appuyer

mot dfinir Verbe subsverbe qui marque la substance . Il est

sur l'tymologie du
tantif,

l'enseign. de la

langue franc.

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

130

rforme des nomenclatures,

esprer qu'aprs la

toutes les dfinitions qui sont faites sur ce modle

auront disparu.

Mais

les autres

sous les yeux un

ne sont gure prfrables.

livre qui dit

nomm, parce qu'on


modifier

la signification.

au

l'ajoute

On

J'ai

L'adjectif est ainsi


substantif,

pour en

sent l'effort fait pour

embrasser

la fois l'adjectif qualificatif et l'adjectif

dterminatif

mais, force d'tre largie, la dfini-

tion est vide de sens, et convient d'autres mots

qu' l'adjectif

tout

mot qu'on

un autre nom, un participe


en moditie plus ou moins le
D'aprs
celui

mme

le

un

sens.

manire d'tre particulire

la

sous laquelle on envisage

pass,

nom

livre, l'adjectif dterminatif est

qui indique

tre cette

adverbe

ajoute au

manire

nom.

le

d'tre

Quelle peut bien

quand on

dit

ces

arbres ?

La
devant

prposition
les

noms ou

est
les

un mot invariable, plac

pronoms, pour

une autre expression dont

ils

les

compltent

unir avec
le

sens.

Cela est souvent vrai; mais voici une phrase de

La Fontaine

Bertrand avec Raton... Avaient un

le

nom

n'est pas

commun

matre

Raton, prcd de la prposition avec,

un complment de Bertrand. La prposi-

ENCORE DES DFINITIONS


tion avec n'a-t-elle pas ici

de

la

131

un rle analogue

celui

conjonction et?

L'adverbe est

un mot qui

pour en modifier

l'ide

se

met prs du verbe

attributive ,

Mais,

soit.

e
ds le xvi sicle, Sanchez en faisait l'observation

aux grammairiens
se

met

latins

de son temps, l'adverbe

aussi bien prs d'un adjectif ou d'un autre

adverbe, je vais

trs

loin,

vous

faites votre

caf

trop, bien, assez... fort.

Je n'ai pas besoin d'insister sur

le

premier vice

de ces dfinitions, qui est de n'avoir aucune valeur

pdagogique, puisqu'elles sont peu prs incomprhensibles pour l'enfant.

On

s'imagine sans peine

ce qu'apporte de clart un cerveau de onze ans


l'ide que,

dans

Va

vite, vile

modifie l'ide attri-

butive contenue dans le verbe aller

Tous ces

grands mots ne correspondent aucune ide.

Et

si,

par extraordinaire, un sujet, suprieure-

ment dou, arrive y dmler quelque chose, que


pense-t-on qui arrivera, quand des exemples tout
simples,
qu'il

communs, viendront dmentir

tout

ce

a eu tant de peine comprendre? Aprs qu'il

aura pein pour apprendre qu'un radical est


portion du verbe qui ne change pas
constater qu'un
radical,

mme

en a jusqu'

Je prend-s

(le

il

lui

la

faudra

verbe, au lieu d'avoir un seul


trois

dans un

mme

temps

radical est en ralit en a nasal);

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

132

Nous pren-ons

(le

radical est en eu bref suivi

de n);
Ils

prenn-ent

(le

radical est en ouvert suivi

de n);
Voil de l'immuable qui change bien vite!

pour peu qu'on conjugue


avatars!

Dans

Et

verbe entier, nouveaux

le

rduit la

je pr-is le radical est

seule articulation initiale. Exceptions, sans doute!

mais exceptions

si

nombreuses

qu'elles obscurcis-

sent totalement rgles, dfinitions et thories!


Pareils procds d'enseignement, qui dconcertent l'enfant, qui le conduisent de contradiction en

contradiction, et qui ruinent aujourd'hui ce qu'ils


difiaient hier, sont jugs par tous les pdagogues.

sont la ngation

Ils

mme

Pourquoi essayer de
faire observer
les

de la pdagogie.

dfinir le radical, et ne pas

simplement que, dans tous

les verbes,

terminaisons s'ajoutent une portion qui ren-

ferme

la signification

change avec

temps

les

propre du mot,
et les

qui tantt

et

personnes,

et tantt

ne

change pas? Qu'on donne ensuite un exemple de

chaque cas
levons,

et

Ce

je chante, nous chantons, je

alors

les

lve,

nous

Cette

portion

terminaisons

s'appelle

n'est rien

c'est la

on conclura

s'ajoutent

laquelle
radical.

que ce changement,

substitution d'une

et c'est tout; car

mthode une

autre.

NOMMER, NON DFINIR

On

133

ne commence plus par une dfinition, on ne

mme

finit

pas par elle; car ce que je viens de dire

une

n'est pas

une appellation.

dfinition, c'est

Il

y
a une diffrence totale, essentielle, entre la dfinition qui dit

Le

verbe est un

simple constatation
lie

mot

Le mot qui, dans

que

Avec

fait ici

le

les fonctions

du verbe,

second, quand je

nomme
de plus.

phrase,

mot qui

sujet, s'appelle verbe.

peine d'erreur, de renfermer dans

et

puis dans

et cette

premier systme, je suis oblig, sous

le

examin

cette

Le

V attribut au sujet, s'appelle verbe.

dit ce

le

qui...

compris ce

le

ne

le

phrase toutes

Avec

puis pas.

vu en fonctions, que

l'ai

une autre, o

verbe

et je

ma

qu'il fait
il

mot que

j'ai

dans une phrase,

n'a pas le

mme

rle, je

je viens d'observer

rien

CHAPITRE
La mthode

inductive. Tout fonder

sur l'observation.

Qui ne

XIII

Comment

conduire?

la

qu'un changement complet de

voit

la

leon de grammaire, de l'ordre y suivre et de la

mthode y employer,

Un

fait est

propos

son propre langage,


fait,

ou plusieurs,

puis,

On

relev et observ.

est, je

On

que piquante

on

il

est

rapproche

L'exemple

la

ma

rgle

plume

est

apparat, par le rapprochement,

au fminin

comme

droite, parce

Peu peu on interroge;

proposent d'autres phrases, les exemples

multiplient,

jusqu' ce que le fait gnral se

dgage avec son vrai caractre, qui


duire toujours dans les
-dire

fait

le

en cherche d'autres

est

de

se gnralise.

les sujets sont fminins.

les lves

se

Ce

texte.

l'explique,
il

fait

progressivement, un

un

suppose, un adjectif au fminin

droite.

piquante, etc., et

que

au dbut un

pris dans

d'autres faits, et alors

est

rsulte de ce qui prcde?

l'lve,

chaque

fois

que

mmes

est de se repro-

conditions, c'est-

le sujet est

fminin. Dsor-

135

LA MTHODE D'OBSERVATION

mais l'enfant sent

telle

que

c'est

en prsence d'un phno-

qu'il est

mne constant comme une

loi

l'automne,

ne reste plus qu' formuler


d'elle-mme;

il

verte par

un

la loi.

La

et naturelle,

tombent.

Il

classe le fera

n'y aura gure qu' en rectifier la

forme extrieure. Cette


duisant ce

physique

les feuilles

loi,

cest la rgle. Se pro-

moment, quand
effort

elle

aura t dcou-

personnel, ne voit-on pas qu'elle

aura une autre ralit, une autre autorit pour


l'enfant
l'a

que

si

on a commenc par

nonce toute

faite,

que

elle,

si

on

sauf la faire reconnatre

plus tard dans des exemples?


Cette mthode a pour elle l'autorit de la science

mme,

qui procde ainsi, puisque les lois scienti-

fiques de la linguistique historique ou

compare ne

sont que des faits observs et gnraliss. Mais en


outre, est-il

un pdagogue qui ne comprenne l'avan-

mthode inductive

tage de substituer la

Le

rsultat

immdiat

est

l'autre?

dj grand, le rsultat

lointain est plus grand encore. Cette collaboration

de l'enfant

veille

en

lui

l'esprit

d'observation,

l'habitue rapprocher des faits les uns des autres,

dmler des raisons l o auparavant

qu' obir et croire.

il

n'avait

C'est tout profit pour le

jugement.

On compromettrait
de continuer dans la

le rsultat

mme

obtenu

si,

au lieu

voie, on avait recours,

136

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

pour assurer

la

possession de

la

rgle, des pro-

cds mcaniques. Ce serait une fcheuse ide que

de faire apprendre par cur la formule trouve,

avec l'exemple qu'elle peut contenir. Si l'enfant


interrog donne avec d'autres termes une formule
quivalente,

fabrique un exemple, tant mieux

s'il

cela prouvera qu'il aura compris. Bien entendu,

moins charger

faut encore

la

main que

de faire le travail de l'intelligence

la

il

mmoire

ce n'est pas en

copiant machinalement qu'on apprend quoi que ce


soit.

Assurment,

c'est

un devoir commode choi-

qu'un tableau de conjugaison, mais ce n'est

sir

pas un devoir, c'est un pensum, qu'il soit donn

ou non en punition. Pendant que s'allonge, sur une

ou plusieurs colonnes,
formes inexpliques

la

liste

interminable des

et inappliques, la tte

fant est ailleurs, heureusement! Cela est

que,

s'est

s'il

tromp sur

le

de l'envrai

si

point de dpart,

il

ira

tranquillement, consciencieusement, jusqu'au bout

de son erreur.
J'en ai

recueilli

quelques exemples comiques.

Voici un lve de onze ans qui, s'tant tromp de


tableau, a

arriver

conjugu imperturbablement

verbe

Imparfait

Pass

le

/avais arriv en retard.

dfini

Pass indfini

feus arriv
:

fax

en retard.

eu arriv en retard, etc.

EFFETS DE L'ENSEIGNEMENT MCANIQUE

En

voici

un autre

137

une conscience scru-

qui, avec

puleuse, sans une seule faute sur les terminaisons,

reproduit videmment d'aprs

qu'il

mal

Unir, conjugue se
radical,

temps de

4 premiers

vante

tenir, et qui, se

broncher

sans

crit

le

l'indicatif

trompant de
formes des

24

les

modle de

de la manire sui-

Prsent

je malteis, tu malteis,

il

malteit,

nous

malle issons...

Imparfait

Je malteissais, tu malteissais...

Pass indfini

j'ai maltei...

Le matre ayant
l'lve a
et

recommencer

qu'il fallait

te tientes

me

mal,

tientai

Osera-t-on
refait,

il

devoir,

me

tiente

mal,

lu

se tiente mal... je nie tientais mal...

mal,

etc..

soutenir qu'un

pensum,

tel

mme

aura contribu apprendre ce malheureux

formes du verbe tenir? Lors

les

le

prendre un autre tableau,

a model tenir sur aimer. Je

il

je

pens

fait

mme

qu'il serait

mis en mesure, par ces dplorables procds, de

les

dbiter ensuite, saura-t-il s'en servir? Or, c'est l


qu'est l'essentiel

comme un mot

une forme sans son emploi

est

sans sa signification; du son, du

vent, et rien de plus.


Il

y aura

lieu,

pour appliquer

la

mthode d'ob-

servation, de se souvenir de ce qui a t dit plus


haut, qu'il y a dans notre franais

une langue

la

l'enseignement de la langue franaise

138

une langue seulement

fois crite etparle, et

crite.

Or, l'enfant apprendra l'cole crire correcte-

ment, mais
la

il

sait

dj parler. C'est, par suite, sur

langue parle

qu'il faut

fonder les premires

observations. S'agit-il, par exemple, avant d'entrer

dans

le dtail

del conjugaison du verbe, de donner

l'enfant l'ide de la personne,

son examen nous parlons


rent pour l'oreille, et
il

et

il

faut soumettre

vous parlez, qui

non pas/e

diff-

parle, tu parles,

ne s'habituera qu'aprs des annes de pratique

mettre Ys, cette

que jamais

il

mme

ne prononce,

en liaison.
Je n'hsite pas dire que, pour la

mme

raison,

un cheval, des chevaux, lui donneront plus facile-

ment

l'ide

gulire

du pluriel que un ne, des nes

mthode, dira-t-on, que

de

l
.

Sin-

commencer

par l'exception! Mais cette ide de l'exception est

vraiment trop grossire. Le pluriel de cheval, chevaux,

est,

comme on

l'a

vu plus haut, une appli-

un

pluriel

systme actuel,

la plu-

cation ancienne de la rgle de Ys


rgulier d'autrefois.

Avec

le

c'est

part du temps, les formes rgulires, celles qui ont

survcu depuis

les

poques

qualifies d'exceptions

Il

les plus anciennes, sont

ne faut pas s'y mprendre.

1. C'est pour cela que dans la Mthode Brunot-Bony (Cours


prparatoire), p. 23, nous avons commenc l'tude du pluriel par

animaux

et chevaux.

PROCDS D'OBSERVATION

Au

139

dans ce cas on ne m'accorde pas que

reste, si

commodit pdagogique impose de commencer

la

par un pluriel particulier, ces rserves ne contredi-

nullement

sent

le

principe que je pose.

le

nous-mmes dans

faisons-nous pas

ciles

faut s'ap-

Il

puyer en gnral sur l'observation par

l'oreille.

Ne

les cas diffi-

de syntaxe? Nous choisissons une phrase o

un subjonctif
rflchir
n'irez pas

soit bien distinct d'un indicatif

constructions

donner

comme exemple

la

phrase

pour

Vous
Le

douteuses.

sur les

squelette dernirement trouv dans la Corrze est

d'un haut intrt; c'est

homme
ayant

qui n'est pas

mme

la

forme

direz

c'est le seul

actuel.

l'indicatif et

peut servir de matire

ne

quon possde

le seul

l'homme

quon

d'un

Possde

au subjonctif

observation.

Vous

que nous ayons, ou

ait,

que nous possdions.


Il

faudra un effort norme, je

dgager de la lettre, qui emplit


les

cerveaux,

et

l'ignore, que,
faire cet
l'exige,

yeux

et

pour se
par suite

pour se rendre compte que l'enfant

pour

effort, si

mener

les

le sais,

lui, elle n'est rien.

on veut,

l'lve

comme

Mais

le

il

faut

bon sens

du connu l'inconnu.

CHAPITRE XIV
N'enseigner

grammaire

la

ni

pour l'analyse

ni par l'analyse.

Il

faudra moins d'efforts, je l'espre, pour dta-

cher les matres de l'analyse. Dans les

dans

les

confrences, plusieurs

revues,

d'entre eux

ont

signal les ravages faits par cet exercice. L'un d'eux

formule hardie

n'avait-il pas pris cette

Il

rien de plus illogique que l'analyse logique

proposerais volontiers une aussi nette

gner

la

grammaire

ni

pour

l'analyse, ni

n'y a
J'en

N'ensei-

par C ana-

lyse .

Les rdacteurs

programmes

des

officiels

eux-

mmes les derniers avertis, par dfinition ont


eu

comme honte

dans

de l'importance prise par l'analyse

les classes

ils

ont prescrit de renoncer

l'analyse crite. Orale, elle prend


et laisse aussi

moins de

Certes, je rends

hommes

clairs

traces.

hommage
qui,

moins de temps,

en toute sincrit aux

voyant

efforcs de le diminuer. Le

le

Volume

mal,

se

sont]

publiait, la

POUK L'ANALYSE,

NI

NI

PAR L'ANALYSE

141

de 1908 \ des propositions trs senses

fin

On cherche un systme

sujet.

la fois assez

ce

gnral

pour y faire entrer les faits et assez simple pour


ne pas perdre les enfants dans un ddale inextri-

Malheureusement ce systme

cable.
et les

n'existe

pas;

matres savent qu'il n'y a d'analyse possible

que sur de bons

petits textes, prpars et

l'avance.

fallait

S'il

arrangs

donner en exercice une

quelconque une colonne d'un journal du

classe

jour, personne ne serait sr d'en sortir, ni lve,


ni matre, ni directeur, ni inspecteur. J'ajoute

moi-mme,

je serais peut-tre capable d'expliquer

les raisons historiques qui

de

telle

ou

telle locution,

me

langage; je
lui

que

ont

de

amen

telle

ou

dclare tout fait

la

formation

telle

forme de

impuissant

mettre une des tiquettes en service, ou fournir

un jeu

d'tiquettes

pour une nouvelle

J'ai dj fait allusion

classification.

aux formes impersonnelles,

qui sont en pleine volution. Bien hardi sera celui


qui y marquera

le

sujet logique! Qu'on essaie

d'analyser la simple phrase


cela .

Il

y a dix ans de

Si j'avais la chance de redevenir colier,

que

c'est

un gallicisme. Avec ce mot qui

ne veut rien

dire,

on

je dirais

se tire de tout.

Mais d'ana-

lyser la phrase logiquement, point d'espoir.

1.

N 0B des

14

novembre

et 12

dcembre

1908.

l'enseignement de la langue franaise

142

Voici un autre exemple, qui n'a rien d'extrava-

gant
J'ai

un peu

mais

compte rendu d'une

c'est le

il

tripatouill

me semble

langage courant

est

rien.

la phrase, j'en

scolaire.

conviens;

que, telle quelle, elle reste du

D'aprs

tion, la fte d'hier aurait

n'en

fte

La runion

les journaux

de l'opposi-

entirement chou.

//

a eu lieu dans le prau

couvert, avec un plein succs.

Tous

les enfants s'en

sont donn cur joie, quitte se reposer demain

dimanche.

Aprs avoir un peu dans,

on

s'est

spar vers les huit heures, sans qu'aucun, incident


se ft produit.

O
tre

pense-t-on que ce texte

si

simple pourrait

donn en sujet d'analyse? Et

alors,

si

cet

exercice n'est pas applicable la langue la plus


ordinaire, quoi sert-il donc? Je rpondrai

Pour
Il

la thorie

grammaticale,

enseigne tiqueter quelques

seigner

sur

les

comprendre tous les

noms

l'attention

il

sert la fausser.

faits,
faits.

au lieu d'enIl

dtourne

donner aux tours ou aux formes

qu'on devrait donner leur valeur

et

leur sens.

Admettons qu'on renonce aux


parl, l'abus des

mission des nomenclatures a

damn,

il

folies

mots techniques que


si

dont
la

j'ai

Com-

justement con-

n'en reste pas moins que les formules

ne seront jamais justes, parce qu'on ne peut les

UNE LUMIRE QUI CLAIRE MAL

143

faire assez multiplies, et que, seraient-elles justes

en thorie,

ne feront souvent, dans l'appli-

elles

que desservir

cation,

Quand

l'intelligence.

parvenu savoir comment

l'enfant sera

analyser

Voil

les

maux principaux

qui svissent

sur l'agriculture, quand on lui aura expliqu que


voil
l,

est

l'ancien impratif voi

quand

forme

la

il

en dduira que cet ancien impratif

phrase

vraiment pntr

comme un

l'adverbe

(s) -j-

principale,
la

croit-on

aura

qu'il

valeur de ce tour, qui prsente,

geste, l'ide

essentielle? Proposition,

prposition, adverbe, tous les mots lui donneront

une ide fausse. Pourquoi donc en


sa recherche? Lui enseigner

mots

voici,

tifs, il

met en lumire

voil,

faire l'objet de

comment,

analogues des
telle ide

ou

c'est

Je n'excepte pas de

mes

gnralement admises

du verbalisme.

critiques certaines choses

j'y ai touch dj

de la logique. Voici un des

en parlant

nombreux exemples

par l'emploi de divers procds, on brise


rigide de la phrase franaise

Quil y

gent gagner dans cette affaire, ceci

que

la

de ces

fait

de l'enseignement; les classer grand

renfort de mots techniques, c'est

doute

portion

telle

de l'ide, quel usage et quel abus on

moyens,

l'aide des

dmonstra-

le

ait

est

o,

cadre

de

l'ar-

hors de

Va-t-on apprendre l'enfant, par analyse,

premire proposition n'est pas la principale?

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

144

C'est

grammaticalement incontestable. Mais

expliquer

que

ceci n'est vrai

que de

la

il

forme.

mise en avant?

Sinon pourquoi l'aurait-on

resta

et le

sens vritable, celui qu'on veut faire entrer dans

cerveaux, celui pour lequel on a pay la rclame

les

o figure

cette phrase, n'est-il pas

il

y a de l'argent

gagner?

Ajoutons qu' cette cole on enseigne imaginer


ce qui n'existe pas.
l'infini,

Ne pouvant multiplier

gage, auxquelles on ramne tout,


force.
fait

Le

les

types

on a catalogu des formes-types de lande

gr ou de

souci de trouver partout des propositions

qu'on invente souvent des parties de proposi-

tion, voire des propositions entires, qui n'existent

pas dans le texte examin. Nous en avons vu, dans

premire leon, d'difiants spcimens.

En

ma

chimie,

on analyse un corps pour trouver les lments qui


le composent; en grammaire, on cherche en outre
ceux qui devraient

on

les ajoute

En

vain

le

composer,

et, s'ils

manquent,

le

texte

lui-mme

prendre garde. Par exemple,

vous

avertit de

dans cette phrase

Henriette a deux ans de plus que moi

il

est

bien visible que moi est un complment,

il

est

au

cas complment. Si,


fallait

comme

l'analyse l'affirme,

il

complter par un verbe, on serait oblig de

changer

le

pronom,

et

de

le

mettre au cas sujet

l'analyse n'est qu'un moyen de contrle

que je
n'ai

n'ai.

On

Qu'importe!

145

enseigne de suppler

deux ans de plus que moi

n'ai.

Et voil

la pro-

position refaite! C'est du petit ngre, mais l'analyse est

satisfaite

elle est la

gage, elle refait la nature

matresse du lan-

L'analyse grammaticale est moins prtentieuse.

Son principal
rpter,

est

d'tre

de

fastidieuse,

sans profit aucun, des notions cent fois

ressasses

pluriel de l'article dfini,

les,

sont, 3

du verbe

dfaut

personne du pluriel de

l'indicatif

prsent

tre, etc.

y regarder de prs, ces rabchages ont d'autres

inconvnients que celui d'ennuyer les lves

ils

noient dans le demi-jour d'numrations somnolentes

les

faits intressants

comme

tout est au

premier plan, rien n'y est plus.


Si l'on doit conserver l'analyse, c'est trois conditions

Premirement, qu'on en fasse un moyen de contrle,

non un procd d'enseignement;

Deuximement,

qu'elle soit partielle et

non

totale,

ce qui lui permettra d'tre varie et progressive;

Enfin qu'elle s'abstienne, autant que possible, des

termes techniques.
Je commencerais volontiers par ce dernier point.

A-t-on donn rechercher les sujets dans un texte,


l'ensmgn. de la langue franc.

10

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

146

on

devra

que l'enfant dsigne simple-

tolrer

ment, sa faon, sous une forme quelconque,

mol qui exprime

celui qui fait Vaction. Si

lve le reconnat

quand
suivi

il

et

le

notre

assez difficile dj,

c'est

y a plusieurs sujets, quand un collectif est

complment, quand

d'un

comme

adverbe de quantit,

demandez pas autre chose,

le

sujet est

un

lui

beaucoup

ne

a compris les

il

rap-

ports des mots entre eux, et c'est l l'essentiel.

II

n'emploie pas les termes sujet, sujet simple, compos,

logique,

exactement

les

rel,

collectif, etc.,

mots qui ont

mais

il

trouve

cette fonction.

Que

veut-on de plus? Ce n'est pas un grammairien que

nous formons.
Croit-on que les mots multiplicande et multiplia
cateur restent longtemps dans les esprits aprs la
sortie de l'cole?

venir de

Tous gardent cependant

faon dont se

la

principal n'est-il pas l?


a-t-il

Cependant,

Le

Dans

la soustraction,

ici, ils

le

y
grand nombre

seraient ncessaires,

semble-t-il, puisqu'on ne peut intervertir

des facteurs

sou-

multiplication.

deux termes pour dsigner

et, le petit.

le

fait la

Nanmoins on

l'ordre

s'en passe, et sans

inconvnient.

Quand nous dlivrerons-nous

de la superstition

des termes techniques l'cole, de ces termes qui


sont un des plus fcheux produits du pdantisme?

RDUISONS LES ANALYSES

Qu'on

mais qu'on cesse de

subisse, soit!

les

chercher, ainsi que

le

147

fait

l'analyse,

les

dont c'est

actuellement, hlas! un des principaux objets.


Il

donner des analyses

faut aussi se dshabituer de

gnrales

on ne

fait

que bien rarement des

rvi-

sions d'ensemble, et elles risquent d'tre confuses.

Ce que demandent avec raison

les

pdagogues,

que, de temps en temps, on jette


arrire,

pour s'assurer que

dsormais sues. L'analyse


trle,

les

un coup

c'est

d'il en

choses apprises sont

offre

un moyen de con-

parmi d'autres. Ainsi, on aura enseign

les

fminins. Chercher, dans un texte donn, les adjec-

noms

tifs et les

fminins, voil un objet d'analyse

partielle et utile, qui,

au

reste,

ne diffrera en rien

d'un exercice ordinaire.

Comme

tous les autres exercices, celui-ci devra

on aura commenc par voir

tre gradu. Ainsi

quoi se rapportent les complments divers dans

une phrase; ce sera une connaissance


longue acqurir;

il

des essais d'analyse

essentielle,

conviendra de vrifier par

si le

rsultat est obtenu.

Ensuite on tudiera lentement, et un un, les


procds par lesquels un complment ou une proposition

se rattachent

un terme quelconque

on apprendra reconnatre
directe

ou

si la

indirecte, c'est--dire

mot exprs pour

faire

le

s'il

lien.

construction est

a,

ou non, un

La Commission

L ENSEIGNEMENT

148

DE LA LANGUE FRANAISE

des nomenclatures a accept, d'aprs la mthode

Urunot-Bony, ce systme
piers, la

hache

main

la

commode

si

main

la

Quand on voudra

truction indirecte).

pom-

des

(construction directe),

des pompiers, avec une hache

les lves voient hien

nettement

la

(cons-

constater

si

faon dont les

complments s'unissent au complt, une rvision


approprie, ou plusieurs, seront leur place.
Enfin, ce n'est rien de savoir qu'un

complment d'un
le

sait

complment

autre, voire

direct

pas en quoi

le

le

les

mot

est le

qu'il

en est

indirect ,

second complte

Aprs qu'on aura tudi


quent

ou

mme

le

si

on ne

premier.

complments qui

temps, par exemple,

il

indi-

sera tout naturel

de faire chercher l'enfant les complments de

temps dans une phrase ou un morceau.

A
Si

ce degr l'analyse pourra devenir complexe.

on

au lieu des complments d'un seul

le veut,

ordre, ceux de deux, trois, quatre ordres diffrents

pourront entrer en jeu. Tout

la fin, peut-tre

pourrait-on arriver faire observer tous les com-

plments. Mais, vraiment, sera-t-il utile alors d'interroger en

mme

temps sur

le reste

de la phrase?

quoi bon faire passer en revue les autres l-

ments

qu'elle contient? N'est-ce pas le

brouiller ce qu'on prtend dmler?

arriv

dj

un

complet

moyen d'emQu'un

lve,

dveloppement,

s'y

A BAS LA SCOLASTIQUE

149

retrouve, cela est sr, mais on le voit bien d'au-

demander de

tres signes, et est-il intressant de lui


le

prouver chaque jour par un exercice intermi-

nable et fastidieux?

En

synthse naturelle

mthode de

lecture.

spare, mais pour se hter de runir.

dans

les,

les bls, soit le

de son substantif, jamais,

mine
il

les

De mme

s'il

De

le

ici.

Qu'on exa-

se peut.
:

les bls

presque aussi barbare de dfaire

est

L on

moins possible spar

mots par groupe. Dans

groupe que

la

elle est la ralit ce qu'est la

syllabation dans une

Que

un peu

tout cas, que l'analyse respecte

sont levs,
le

premier

second.

toute faon,

nous voil loin des procds

d'aujourd'hui, de ces classifications prtentieuses


et ridicules,

comme
tical.

le

qu'on se propose encore trop souvent

but suprme de l'enseignement

gramma-

Elles doivent disparatre absolument.

Que ceux
demandent

qui seraient tents de les respecter se


ce qu'a perdu la logique,

quand on a

cess d'apprendre dans les coles qu'un syllogisme


tait

en barbara ou en celarent. La scolastique,

traque partout, n'a plus que deux refuges, la gram-

maire

et la thologie.

Chassons-la de chez nous.

CHAPITRE XV
Ncessit d'un ordre nouveau. Les parties

du discours. Nos adieux

Priscien.

Nous ne sommes pas au bout de notre tche.


L'ordre dans lequel il faut enseigner la grammaire
est aussi
c'est

On

important que

une bonne partie de


sait quel est

choix des matires, et

le

la

mthode.

actuellement cet ordre, que quel-

ques-uns considrent

comme

que traditionnel. Les dix

inviolable, et quin'est

sont tudies tour tour,

donne d'abord dans chacune

parties du discours
et,

gnralement, on

les diverses

formes,

y joindre un mot de syntaxe. On oblige


l'enfant possder un matriel encombrant, sans
sans

lui

apprendre

s'en servir.

Mais, pour traditionnel qu'il


est pas
s'il

moins dfectueux,

soit, cet

et l'on doit se

ordre n'en

demander

est compatible avec l'enseignement rationnel

mthodique que nous cherchons. D'abord,

il

et

oblige

de constantes anticipations. Ainsi, l'enfant tudie

151

GRADUATION NCESSAIRE
l'article. S'il doit

voir toutes les formes de l'article,

le voici

appel, ds le dbut, faire connaissance

avec du

et des.

o entre
tion

Or, ce sont

des formes contractes,

que

la prposition de. Qu'est-ce

de? L'enfant n'en

bien plus tard.

sait rien, et

serait

Tl

facile

il

ne

la prposi-

le

saura que

de multiplier les

exemples analogues. C'est un premier dfaut


viter.

Une mthode
doit,

dans

destine aux tout jeunes enfants

en outre, se rsigner laguer rsolument


la

matire norme qu'on croit ordinairement

devoir entasser.

On ne

dans un premier livre

peut songer faire entrer

les

formes,

de certains verbes usuels

mme

courantes,

faire, dire, crire, lire,

en raison des difficults de leurs conjugaisons. Des


verbes qu'on garde, on ne saurait non plus passer

en revue tous

Sans doute
tionnel

temps

les

temps suffisent

y a

il

et

tous les modes. Trois

un pass, un prsent, un futur.


l

quelque chose de conven-

l'lve rencontre des imparfaits avant de

les tudier.

Ils

ne gnent pas, condition qu'on

n'en mette point dans les textes qu'on lui donne


observer. Et

si

l'on

sait

ordonner

les

modestes

notions que l'on retient d'aprs un plan sens, on


n'en fera pas moins un enseignement fructueux et
suggestif.

Je

me

permettrai d'expliquer

ici

l'ordre adopt

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

152

dans
et

Premier Livre de Langue franaise Brunot

le

Bony. Si je l'expose,

exemple,

l'ide

pour imposer

pour donner, par un

c'est

du choix qu'on peut

le

faire,

nullement

ntre.

L'ouvrage dbute par l'tude sommaire des

ments du langage.

montre ce que

Il

parole et ce que c'est que l'criture.

donne

Il

l-

que

c'est

la

ainsi

l'enfant la notion de la phrase parle et de la

phrase
tains

crite,

il

lui fait

constater ensuite que cer-

mots varient, tandis que d'autres sont inva-

riables.

Le premier des mots

nom. On demande

s'arrte est, naturellement, le

l'enfant

comment

il

nom on

passe

sont appliqus en

mme

s'appelle, de ce

noms, qui

d'autres

variables auquel on

lui

temps qu' ses camarades,

dgagent

et ainsi se

deux notions du nom propre

et

les

du nom commun. Ce

dernier ncessite l'emploi de Yarticle, qui accom-

pagne

nom,

le

et contribue

marquer

le

genre et

le

nombre.

Un

objet se prsente avec diffrentes manires

on tudie

d'tre,

d'tre

ment

le

mot

qui exprime ces manires

Yadjectif qualificatif, et on montre com-

rapport de l'adjectif avec

le

le

nom

s'ex-

prime par Y accord, comment aussi un mot exprs


les joint l'un

voici

verbe

en
:

l'autre

possession

des

actions,

de

c'est
la

le

verbe tre.

premire

excutes

par

Nous

notion
les

du

enfants,

PLAN D'UN COURS PRPARATOIRE

o3

fournissent d'autres verbes, on en cherche le sujet,


c'est--dire l'auteur de l'action.

Puisque ce sujet s'exprime aussi souvent par un

pronom que par un nom, on


veau mot,

Ds

sujets.

et

on donne

lors

fait

la

intervenir ce nou-

notion des pronoms

nous nous trouvons en prsence

d'une ide nouvelle, qui n'est plus celle du nombre,


dj connu, mais celle de la personne,

pronom

de l'tudier, non seulement dans le


le

convient

il

et

dans

verbe, mais aussi dans X adjectif possessif,

galement.

elle apparat

pronom,

On

verra

verbe, l'adjectif, les

le

donc dans

le

personnes

trois

successivement.

Mais

le

verbe prsente une particularit

non seulement en nombre, comme

varie

comme

en personne,
temps

le

en mode. Les

et

il

pronom, mais encore en


temps essentiels vienet

du futur;

indicatif et impratif, celle du

nom,

trois

nent donner l'ide du pass, du prsent

deux modes

lui

le

h' interrogation et la ngation font

logue celui des modes, on

les

un

mode.

effet

ana-

aborde immdia-

tement.

Beaucoup de verbes ont besoin d'un complment


indiquant

d'objet,

l'action

d'objet

on

le fait

amne

tout

sur

quoi

ou sur

connatre, et le

qui

porte

complment

naturellement Y infinitif,

si

souvent complment d'objet. Les formes des pro-

l'enseignement de la langue franaise

154

noms complments d'objet direct viennent, ce


moment, s'ajouter aux formes dj vues des pronoms sujets. Du complment d'objet direct on passe
au complment d'objet

mant une

indirect, et, celui-ci renfer-

prposition, rien de plus facile que de

On

dtacher cet lment par la suite.

voit alors la

prposition se combiner avec l'article dans les articles contracts,

qui ne

l'on connat les

deux espces de mots qui servent

s'expliquent que lorsque

les former.

Arrive enfin

exemple

fait

le

complment

circonstanciel.

voir que trs souvent

il

Un

peut se rem-

placer par un adverbe. Dsormais, pour terminer,


il

n'y a plus qu' joindre deux

complments,

termes sujets ou

et faire intervenir la conjonction,

qui se prsente pour les unir.

De

la sorte,

en appuyant toujours une leon

sur la prcdente, en

menant pas

pas l'enfant

d'une connaissance une autre, on lui a donn

un aperu sommaire, mais juste du langage.


quelles sont les catgories

essentielles de

leurs changements, leurs usages.

Il sait

mots,

C'est peu, sans

doute, mais cela suffira pour l'orienter quand

aura entrer dans

La mthode

il

le dtail.

qui vient d'tre expose avec quel-

ques dveloppements en ce qui concerne

la

gram-

maire, s'applique aussi aux notions de vocabu-

L'ORDRE TRADITIONNEL

1o5

de rdaction franaise, qu'on a jug possible

laire,

de prsenter un premier cours.

aussi on part

des ides les plus voisines de l'enfant,


qui lui sont

plus familires, pour

le

de celles

s'lever, par

une lente progression, vers un rsultat en apparence trs modeste.

Beaucoup de

mthodes

Mthode gradue, bien peu


dant

il

ment

est ncessaire de dbuter par

langue

et

suivant,

commenant

de ses

et

gnraux;

un enseigne-

l'ide

gnrale de la

Au

lments essentiels.

c'est

ne portant que sur

au cours suprieur seulement qu'on

assez complet et assez approfondi

tical

cours

les faits les plus

devoir de donner un enseignement

le

Et cepen-

on se contentera encore de leons trs

mondes,

Il

l'tiquette

trs simple et trs sobre, de choisir ce qui

peut donner au

portent

la mritent.

gramma-

'.

est facile d'apercevoir que, si l'on se

donne

pour programme de respecter l'ordre traditionnel


des

parties

du discours

il

sera impossible

frquentation des coles primaires tait conforme au


Loi sur l'obligation de l'instruction, s'il n'y avait pas
d'enfants qui ne viennent qu'irrgulirement l'cole, et qui
oublient tout, au cours de leurs longues absences, on pourrait
soutenir que les choses enseignes dans un premier livre n'ont
pas besoin d'tre reprises intgralement dans les livres suivants.
Mais, avec cette mdiocre frquentation, il n'en va pas ainsi; force
est bien de prparer des cours qui se superposent un peu, qui,
sans tre concentriques , rptent dans la classe suprieure ce
qui a dj t vu prcdemment.
1.

vu

Si la

de

la

l'enseignement de la langue franaise

156

d'obtenir cette coordination des faits

pour

s'lve.

tours
les

On

si

prcieuse

comprendre, surtout mesure qu'on

les faire

sera fatalement

amen

sparer des

sont identiques par leur rle, quoique

qui

lments qui y entrent soient diffrents. Suppo-

sons, en effet, qu'on

comme on

fait

le

assurment de
personnels,

pronoms

noms

la

habituellement

possessifs.

doute

aussi

on

parlera

propos

Mais en examinant

dmonstratifs, indfinis,

question

personne propos des pronoms

sans

et

tudie les divers pronoms,

il

les

des
pro-

n'en sera plus

on devra y revenir propos du verbe, de


phnomne, au fond unique, de la

sorte que ce

personne, sera morcel, que je, qui sert en ralit

marquer la

re

personne du verbe, sera loign

de la terminaison qui partage ce rle avec

Au

lui.

moment o l'on abordera ce


pronom personnel je, comment donner une ide
reste,

au

juste de ce qu'il est,

mme
en

temps

le

si

l'on

verbe dont

il

ne

fait

intervenir en

est insparable? Or,

on anticipe encore une

le faisant,

fois

sur un

chapitre que l'on veut nettement sparer des prcdents, le chapitre du

au systme,

on

se

verbe.

Pour

rester fidle

bornera donc une sche

nomenclature des formes

je,

me, moi. Nous voil

retombs dans l'enseignement purement machinal


1.

C'est l encore

un

hritage.

Comme, en

latin,

l
.

un verbe, pour

LES SYNONYMES SYNTAXIQUES

157

Quelques professeurs pensent qu'on remdierait


l'inconvnient grave d'tudier en plusieurs fois

des choses qui se ressemblent,


d'autres chapitres o
valentes.

Aprs avoir tudi

au chapitre de

en renvoyant

formes qui-

est trait de

il

le lieu,

la prposition,

par exemple,

en signalant

plments prcds de dans, de sur

les

com-

dans un coin,

sur un mur, on rappellerait cette leon, lorsqu'on


arriverait

aux propositions circonstancielles mar-

quant

le lieu

serait

assurment un progrs sur l'ordre dispers

actuel,

ment,

oh

tait,

sur lequel

passait.

il

Ce

mais on ne peut pas se rpter constamet

un simple renvoi

pire qu'une note,

Ne

il

vaut-il

d'ensemble

est

comme une

personne n'y va voir

note,

1
.

donc pas mieux tudier tout de suite

les

choses qui s'appellent les unes les

autres? N'est-ce pas d'ailleurs ce qui se pratique

dans

les autres sciences?

exemple, en chimie,

la

passe en revue dans la

Lorsqu'on examine, par

dcomposition de

mme

l'eau,

leon tous les pro-

cds qui servent oprer cette dcomposition.

montre

le

on

On

but atteindre, puis les moyens.

pronom personnel, on
pouvait traiter du pronom dans un chapitre exprs; l'inconvnient
tait beaucoup moindre.
1. Je ne puis pas me priver ici du plaisir de signaler les excellents petits livres o M. Lafargue, professeur au lyce Condorcet,
a fait tant de rapprochements utiles entre les quivalents. Voir
en particulier La proposition. Paris, F. Juven, 1 vol. in-12.
se conjuguer, n'avait nullement besoin de

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

158

De mmo, dans
est,

l'tude

que nous faisons,

ne l'oublions pas, l'tude du matriel linguis-

tique qui sert exprimer la pense, n'y


le

et qui

mme

moyens

a-t-il

pas

avantage qu'ailleurs apprendre par quels

on peut rendre une

divers

mme

ide?

Veut-on marquer une circonstance de lieu? Que


l'on passe en revue les adverbes, les

prcds ou non de prpositions,

complments,

les

propositions

qui servent traduire cette notion de lieu.

On aura

ainsi rapport la doctrine la pratique.

Quel dsordre aujourd'hui, en pareil cas! Voici

comment
j'irai,

s'tudie la notion

du temps. Soit

laquelle on doit ajouter

prcisant le

moment o

du verbe est d'abord tudie dans

ajouter

ce

bientt ,

un complment

La forme

se fera l'action.

L'emploi du futur est renvoy

l'ide

la

conjugaison.

Doit-on

la syntaxe.

mot sera catalogu vingt

pages plus loin, au milieu d'adverbes de toutes


sortes.

Au

lieu de

quelques jours

bientt , mettra-t-on

dans

complment rattach par une pr-

position? Cette prposition

encore dans une autre leon,

dans
et

se

trouvera

probablement pas

avec ce sens; quant au complment de temps ainsi


form,

il

ne sera,

j'irai en

mme

lui,

catalogu nulle part. Dirai-je

temps que vous ? Ce nouveau

complment ne sera tudi en aucun


trouverai seulement le

mot mme dans

endroit, je
les

adjec-

RAPPROCHER CE QUI EST DU MME ORDRE

de

Et o verra-t-on

indfinis (!?).

tifs
:

j'irai

Quel

comparatives.

propositions

les

est l'enfant qui est capable de

mme

complment

aussi rapidement que je pourrai ?

dans

Peut-tre

le

150

grouper

lui-

ce qu'on a ainsi plaisir drob son obser-

vation?

Avant de

ment

disperss

les

divers

d'exprimer la cause. Dans cette phrase

mourut

la fille cV Hamilcar

teau de Tanit
infinitif

commoyens

quitter ce sujet, regardons encore

trouvent

se

le

man-

par un

cause est exprime

la

Ainsi

pour avoir touch

prcd e pour, prposition qui sera, peut-

tre, signale

avec ce rapport la leon sur

la pr-

position, encore n'est-ce pas bien sr.

Dans

Comme

il

tait

alcoolique, sa plaie

na

pas guri, c'est une subordonne cette fois qui ren-

ferme

l'ide causale!

Dans

Nouveau

Hlait alcoolique,

nrescence du foie

, la

chapitre feuilleter!

il est

mort d'une dg-

cause est marque par une

proposition qui ouvre la phrase, nous ne la trou-

verons pas aux causales, parce qu'elle a

la

forme

d'une principale.
Cet parpillement, ces lacunes, ne montrent elles
pas que, pour un enseignement rationnel, qui doit

donner des rsultats pratiques,

il

faut

changer

l'ordre traditionnel?

Nous avons prsent au

public, dans la

Mthode

160

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

Brunot-Bony, un spcimen de ce que pourrait

un ordre nouveau, en
III''

livre intitul

propositions).
ides rendre,

tre

chapitre du

Usage des complments (mots

Les

particulier dans

le

faits

y sont classs d'aprs

non d'aprs

et
le

grammaticale

la nature

des moyens d'expression. Et les ides sont ranges

en catgories, de faon former des groupes naturels.

Tout d'abord on examine

les cas

l'ide

est

indfinie, en considrant tout aussi bien des verbes

sans objet prcis

noms, ou
indfinis.

je chasse

adjectifs,

que des noms, pro-

gnralement seuls appels

Viennent ensuite

les

objets, les

actes,

commence

la

dtermination, par la quantit, naturellement.

indtermins en quantit,

et

quelques

noms

et alors

qui est vague, succdent les adjectifs

de nombre, qui sont prcis : cinq, mille, ou

aucun, lequel n'est que l'adjectif numral de zro.

On compare
comment

alors les quantits entre elles;

se traduisent dans le langage les opra-

tions arithmtiques
sion, ce

on voit

addition, soustraction, divi-

que veulent dire outre que,

et except que.

Ainsi se termine une premire section


Je ne puis exposer

ici

la quantit.

avec ce dtail la suite du

plan, qui fait tudier et connatre d'abord l'en-

fant ces deux chapitres essentiels


qualification. Je

dtermination,

ne voudrais donner qu'une ide

ORDRE FOND SUR LES IDES A EXPRIMER

de l'ensemble. Immdiatement la

trs gnrale

manire

suite de la qualification, vient l'tude de la


d'tre, des caractres

aux

de l'action,

caractres de Vtre. Puis

stances de cette

mme

action,

intimement

si

lis

on passe aux circonaux circonstances de

de temps, de moyen; on examine les tenants

lieu,

les

et

161

de l'action,

aboutissants

cause, puis les suites, c'est--dire

origines,

les
le

but, les

actions peuvent

la

cons-

quences.

Enfin,

tionnes

par d'autres, elles ont un rapport avec

nous-mmes,

les

elles crent

en

tre

nous des

condi-

tats

de

conscience, des volonts elles nous apportent tantt


;

certitude, tantt

la

le

doute; elles provoquent ou

nos dsirs, ou nos regrets. Tout cela a ses formes

dans

le

langage

tmatiquement

nous avons runi

et

expos sys-

les principales d'entre elles.

Mais, prsent ainsi, dira-t-on, un livre de gram-

maire aura un faux

air de

psychologie! Pour celui

en voit l'enchanement, peut-tre. Et,

qui
tout,

gn

ni obscurci par

si les

exemples sont

serait le

mal,

si

aprs

l'expos des faits n'est

aucune spculation dplace,


pris la vie quotidienne?

peut videmment s'occuper de la

On

cause propos

des origines du monde, mais on le peut aussi

propos d'une machine


plus.

On peut

coudre qui ne marche

rechercher les consquences de l'hypo-

thse atomique dans les diverses sciences, on peut


t.'ENSEION. DE LA

LANGUE FRANC.

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

162

aussi songer aux consquences pratiques et terre


terre de l'acte d'un

enfant qui lance une

pierre

tourdi ment.

Et sur ces choses familires, l'enfant se forme


comprendre et raisonner.
esprit,
l'en

S'il

en apprenant employer

les

dveloppe son
modes, veut-on

empcher?

On

trouvera sans doute, et nul ne

plus que moi,

dix autres

moyens

le

souhaite

rationnels de

conduire un cours de langue franaise, en abandon-

nant l'ordre ancien. Je

encourager

les

n'ai cit celui-ci

que pour

chercher hors des abstractions

scolastiques ordinaires.

CHAPITRE XVI
Ordre combin. Coordination ncessaire
des divers enseignements
grammaire, vocabulaire, lecture, rdaction.
:

un cours de langue

faire
et

temps de nous souvenir que nous voulons

est

Il

la rdaction

franaise, dont la lecture

occuperont

le

sommet, que nous

avons donc encore un ordre gnral dcouvrir


celui qui

coordonnera

les divers

enseignements, en

respectant la mthode de chacun, naturellement. Ce

problme

est le plus difficile de tous rsoudre.

Je ne reviendrai pas sur ce que

j'ai dit

de l'ordre

suivre dans l'tude du vocabulaire et de la

maire.

La composition
La

autant de mthode.
a parl
tient,

mon

crise

demande

du franais

excellent collgue et

tout

dont

ami M. Lanson,

en partie, ce que cet exercice est au dbut

trop souvent nglig ou


pas,

franaise

gram-

ou on choisit mal

mal conduit. On ne

choisit

les sujets de rdaction

abuse de l'imagination,

la suite

on

de laquelle l'en-

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

164

faut erre sa guise.

Il

est

temps que

sens pra-

Ce que l'enfant de

tique vienne corriger ces abus.


l'cole primaire doit

le

apprendre

rdiger,

ce sont

des lettres, des ptitions, des rapports, tels qu'il

en aura faire dans

commence,

c'est

qu'on croit

celles

la vie.

Ce par quoi

il

faut qu'il

par ses propres ides, non par

imposer

lui

cera peu peu s'exprimer.

Il

et ainsi

s'exer-

il

ne faut pas s'ima-

giner qu'on va russir en allant au hasard et sans

un plan prconu.
Je ne veux pas entrer dans

le

dtail,

y a

il

des mthodes srieuses de rdaction, on pourra s'y


reporter. Je rappelle seulement que, l aussi,

il

faut

se fonder avant tout sur l'esprit d'observation, que


l'on ne cultivera

l'enfant

mal,

il

jamais assez. La plupart du temps

prononce mal, parce que son


crit

oreille

mal ou parle mal, parce

qu'il

entend

ne

sait

pas observer. Habituer l'enfant se servir mtho-

diquement de ses sens pour tudier

les

objets

inanims, d'abord trs simples, puis plus compliqus,

ensuite des tres vivants et les manifesta-

tions de la vie chez ces tres, voil la


suffira

pendant longtemps. Puis

mme marche

mthode qui

l'lve suivra

pour dcouvrir sur une image, de

plus en plus complexe, ce qu'on y a reprsent.

apprendra
en dernier

la

utiliser les

lieu, celles

donnes de sa mmoire,

Il

et,

de son imagination. Ce sont

LA MTHODE DANS LA COMPOSITION FRANAISE


l les

grandes tapes,

et

devront gure aller plus

les

165

premiers cours ne

loin. Il leur

convient de

rester dans le concret.

un degr plus avanc,

l'enfant s'interrogera

lui-mme, dira ce qu'il pense au sujet des choses


des tres observs,

et

en

s'veillent

lui,

conscience,

sa

rsolutions

les

et

qu'il

prend,

lire

dans

traduire

sincrement au

l'art, tant

mieux, mais ce

la

y met de

S'il

sentiments qui

les

parviendra peu peu

c'est--dire qu'il

dehors.

puis,

n'est point l ce qu'il faut chercher. Ecrire juste,


c'est dj

un

dire avec

trs
les

beau

rsultat,

mots justes

vraies, et qu'il fallait dire

si

les

l'on

entend par

choses qui sont

ne pas mettre dans un

rapport une compagnie d'assurances les

ments qui conviennent une


qui a

l'incendie

eu lieu

lettre familire

sur

exposer son

savoir

senti-

notaire une difficult, ou la soumettre des

mem-

bres de sa famille en gardant chaque fois le ton


ncessaire. Tout cela est chose

faudra se tenir pour satisfait


a appris

l'cole assez

si

difficile

qu'il

la gnration future

pour y russir. Dfionsquand on la sollicite,

nous donc de l'inspiration


elle

si

ne vient pas. Mieux vaut une sage mthode,

un peu
Ceci

terne.
dit

en passant, revenons notre

Chaque enseignement devant garder son plan

point.
parti-

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

166

culier, est-il possible

d'ordonner

les

enseignements

un mutuel

diffrents de telle sorte qu'ils se prtent

appui? Quelques exemples prouveront que oui.


1

On

peut d'abord, sans grande recherche, rap-

procher la lecture de

la

qu'on ne veuille tirer de

la

ment

cela est

mme

grammaire
moins
lecture un autre enseigne-

facile

il

de prendre

suffit

un texte qui prsente d'une faon frappante


porte, par

exemple, sur les pronoms de

la

l'appli-

La

cation de ce qu'on tudie en grammaire.

leon

premire

et

de la deuxime personne. Qu'on mette, en regard, la


dispute entre Mercure et Sosie, tire d'Amphitryon*

de Molire, un passage trs court renferme jusqu'


vingt-six

pronoms des deux premires personnes.

2 Il n'est pas plus difficile

de mettre la composi-

tion franaise en rapport avec la lecture, celle-ci

pouvant
Voici,

trs

souvent servir de modle

comme

texte lire, la lettre

du Maine, rapporte par

moment

le

d'enseigner

M me

celle-l.

du jeune duc

de Maintenon

comment

se fait

une

c'est

lettre

toute simple, qui n'est qu'une conversation crite.

On

veut exercer l'enfant observer et noter

les divers bruits qui


l'y

prparerons en

composent un ensemble, nous

lui fournissant

de lecture un passage dans

le

genre du chapitre

Hugo exprime
au moyen ge.

de Notre-Dame de Paris, o V.
bruits des cloches de la ville

comme modle
les

COORDONNER LES DIVERS ENSEIGNEMENTS


Faut-il

gaies?
lui,

167

montrer comment s'expriment des ides

Un morceau

de la scne du Mdecin malgr

o Sganarelle explique Gronte pourquoi sa


est

fille

nous a servi de modle dans

muette,

mthode Brunot-Bony. Cent autres fragments

la

comiques pouvaient tre choisis dans

le

thtre

franais.

Est-ce au contraire la tristesse qu'il faut rendre?

Un morceau d'un auteur tragique nous montrera


comment les grands matres ont fait frissonner les
foules de terreur et de piti.
3 Il peut

sembler plus

difficile

bulaire en concordance avec la

de mettre

le

voca-

grammaire; on y

arrive cependant, et bien simplement.

Au moment o

l'on

montre

la

fminin des adjectifs termins par

formation du
f,

l'ide d'tu-

dier la drivation des adjectifs, o entre le suffixe

ne se prsente-t-elle pas tout naturellement,

if,

ainsi de suite

Ou

bien

pass.

il

pour

les autres adjectifs

s'agit

Comment

et

en grammaire du participe

ne penserait-on pas expliquer

formation des noms, masculins ou fminins,

la

qui

drivent

permis,

de participes passs

Un autre jour,
c'est

alli,

reu,

alle, sortie?

la

leon porte sur

la

forme passive

une voix du verbe, sans doute, mais

l'ide

passive se trouve aussi dans certains mots, par

l'enseignement de la langue franaise

168

exemple dans des

adjectifs en able et en ible (mobi-

mobilis, exigible

lisable

qui peut tre

qui

peut tre exig). Ces adjectifs viennent tout naturellement composer

Ou

la

leon de vocabulaire.

bien la grammaire s'occupe du

verbe rci-

proque. Le vocabulaire traitera des prfixes entre,

marquent une

contre, re, qui


les

mots o

ils

ide de rciprocit dans

entrent.

En grammaire nous en sommes


relative

ment

les

au vocabulaire nous enseignerons comsuffixes

diminutifs eau,

ment une chose plus


elle est

Il

la quantit

petite

et,

etc., expri-

qu'une autre, laquelle

implicitement compare.

devra y avoir galement

rapprochement

entre la composition franaise et la grammaire.

un

certain

moment

de l'tude des propositions, on

appelle l'attention

des lves sur la proposition

elliptique

la

c'est

partie

grammaticale.

Une

application immdiate de cette notion s'impose

enseigner, en composition franaise, rdiger des

dpches tlgraphiques, o

le

sens doit tre con-

dens en peu de mots, enseigner aussi


prter.

On

videmment,

ainsi

un

rsultat,

mais immdiatement

trs

les inter-

modeste

utilisable

et

vraiment primaire.
Plus loin, l'ordre de

formule impersonnelle

la
c'est.

grammaire appelle

la

Rien de plus naturel

DEUX ENSEIGNEMENTS CONCORDENT

que d'exercer l'enfant


de cette formule,

faire

un emploi judicieux

pour mettre en

si utile

ide importante et rendre la phrase

que l'ordre rigide des mots

169

une

relief

une souplesse

lui a fait perdre.

propos des propositions, on enseigne en gram-

maire que tantt

que tantt

Ce sont
le style

elles se suivent

elles se

l les

en se coordonnant,

subordonnent les unes aux autres.

lments constitutifs de deux styles

coupe, le style priodique. M'est-il pas int-

ressant de montrer ces deux formes chez des cri-

vains diffrents, ou chez


le

mme

le

auteur, suivant

caractre des ides qu'il exprime?

utile d'exercer les lves

pas

jS'est-il

mettre en phrases plus

courtes ce qui est crit en priodes, ne serait-ce

que pour s'assurer

qu'ils

comprennent une grande

phrase?
Parfois

apercevoir,

la

correspondance est plus


j'en

conviens;

elle

difficile

moins. L'lve apprend se reconnatre dans


divers

temps du pass

c'est

donc, en

somme,

manire de noter l'ordre de succession des


qu'il tudie. L'application de cette
11

n'en existe pas


les
la

faits

leon se devine.

y a des raisonnements qui reposent sur l'ordre

chronologique, une consquence ne pouvant venir

avant l'action qui doit

opportun d'enseigner

la faire natre. Il est

mettre des

dans leur ordre vritable,

faire

faits

donc

du pass

une chronologie.

170

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

De

faon, on russit peu peu, avec

cette

quelque ingniosit

(et

matres feront en ce

les

genre des trouvailles sans nombre), tablir la


corrlation entre deux enseignements.
Il

est

un peu plus

difficile

de faire marcher pa-

ralllement tous les enseignements, on y parvient


cependant.

Ainsi la leon de grammaire porte sur la nga-

y voit ce qu'est une proposition nga-

tion. L'lve
tive,

sont les termes qui

et quels

caractre.

Or

il

donnent ce

lui

y a des prfixes ngatifs

non, in, a

(non-valeur, intenable, anormal), c'est leur place.

Mais

y a plus. Le tour ngatif a souvent servi

il

aux crivains mettre en


par des

contrastes.

relief

Rien de plus

l'ide

facile

positive

que de

trouver une lecture o cet emploi de la description


ngative soit frappant, et d'exercer ensuite l'lve

appliquer
bien,

l'instituteur

procd une chose qu'il connat

le

comme

la

cour de son cole, ou

le

jardin de

1
.

Donnons un second exemple. L'tude de l'impratif a muni l'colier des formes par lesquelles
s'exprime ce mode,
formes.

En

il

a appris quoi servent ces

regard de ces leons de grammaire,

il

trouvera des textes de lecture ou de rcitation, o


sont exprims
1.

Voir

In

le

commandement,

Mthode Brunot-Bonv,

III,

le conseil, l'invi-

00-61.

TOUS LES ENSEIGNEMENTS CONCORDENT


tation, la prire.

Il

171

aura lui-mme rdiger un

ordre, puis une demande, user de l'impratif avec


ses

nuances

On

si

varies

peut donc raliser cette union des diffrents

enseignements;
sous

les

il

sufft

de se demander ce qu'il y a

mots qu'on enseigne, en

sens et de la forme la fois.


essentielle, c'est de

1.

Voir

la

se proccupant du

La

seule condition

dominer sa matire.

Mthode Brunot-Bony,

II,

112-113, et

III,

186-187.

CHAPITRE XVII
Application de la mthode.

Un

chapitre de grammaire nouvelle

Apprendre
Pour donner une
mthode que

qualifier.

ide plus prcise encore de la

je viens de faire connatre, essayons

d'embrasser d'un coup d'il ce que sera, aux divers


degrs de l'enseignement primaire, un de ces chapitres

fondamentaux dont

doit se

rationnel de langue franaise


fication,

Au

composer un cours
l'tude de la quali-

par exemple.

me

cours infrieur, je

ment, aux notions

bornerai, naturelle-

les plus simples.

procher un crayon long

et

un crayon

En

faisant rap-

court,

un linge

blanc et un linge noir, je donnerai l'ide des diff-

rences que l'on constate entre des choses ayant

mme nom,
mots

et je ferai

remarquer que ce sont

le

les

long, court, blanc, noir, qui servent dire

comment

sont ces choses.

ce premier degr, en

essayant de montrer les manires d'tre que peut


revtir

une

mme

chose, je n'emploierai

mme

pas

UN CHAPITRE DE GRAMMAIRE NOUVELLE


tout de suite le
le

mot

qualit, qui est

173

quivoque pour

jeune enfant.

De nombreux exemples permettront d'apercevoir


le

rapport troit qui existe entre

nom

qualifi, et

prpareront comprendre l'accord

du premier avec

comment on

le qualificatif et le

second. J'ai montr plus haut

le

faisait natre cette ide essentielle

que

je

me

bornerai bien entendu, aux rgles gnrales.

Le

l'adjectif varie

vocabulaire

en genre et en nombre,

me

ici

fournira des adjectifs exprimant

des manires d'tre trs sensibles pour l'enfant


couleur, la forme, la mesure, etc.
franaise,

mes

En

la

composition

exercices, trs modestes, consiste-

ront reconnatre dans une srie d'adjectifs donns

pour achever une proposition,

celui qui convient

dire celui qui s'applique la porte, au

mur

ne demanderai peut-tre

la classe, etc.. Je

de

mme

pas tout de suite de les fournir.

Les textes de lecture

mme

et

de rcitation destins au

ge, seront riches en adjectifs, de faon qu'ils

achvent de familiariser l'enfant avec


qualification.

Et

dera, si je ne

me

dire

comment

mot

qui s'appelle

la

j'en resterai l. L'enfant

nom

en gar-

trompe, cette ide en gros

Pour

quelque chose, on se sert d'un

est

adjectif

, et

qui se

met

au fminin, tantt au masculin, suivant

du

notion de

de la chose.

le

tantt

genre

l'enseignement de la langue franaise

174

un deuxime degr,

l'adjectif

qualificatif,

je reprendrai la notion de

pousserai

je

et

plus

loin

l'tude des formes qu'il prend, en variant en genre

en nombre. Chemin

et

comment

vocabulaire,

en

faisant, j'apprendrai,

certains adjectifs usuels se

forment au moyen de suffixes

nature/, pierreux.

Je ferai constater l'lve les deux emplois de


l'adjectif, tantt attribut, tantt pithte.

En com-

position franaise, je lui enseignerai choisir


attribut,

une

flues, et, si

un

pithte, viter les pithtes super-

j'ordonne

mon

cours de

telle sorte

que

l'on s'occupe alors de la description, j'aurai quel-

ques

chances de voir appliquer peu prs

ces

donnes des exercices de rdaction.

Dans un cours plus

lev,

il

sera peut-tre inu-

de revenir sur l'tude des formes et sur

tile

les

rgles gnrales de l'accord, sauf pour les rappeler,


tant

l'adjectif

et

Mais

montrer que

il

reste

suffisamment connu

maintenant

dans sa nature

dans ses rapports avec

le

nom.

certains adjectifs ont

besoin d'tre complts pour avoir un sens, ainsi


enclin

au mal,

et surtout

coup de mots autres que


D'abord,

le

il

l'adjectif qualificatif.

choix seul de certains noms

qualifier la chose

d'uvre,

nomme

monte une

Le vocabulaire

fait

qu'on qualifie par beau-

ce tableau est

rosse,

il

habite

suffit

un

un

chef-

palais.

voir que certains de ces

noms

APPRENDRE A QUALIFIER

175

ADJECTIFS

sont forms par des suffixes pjoratifs

paperasse,

crivaiUeur, martre.

Parmi

nom,

il

prsent et

le

l'adjectif

qualificatif

au premier rang

participe pass,

adjectif verbal

fonce.

peuvent qualifier

les expressions qui

faut mettre

une

ce propos,

si

qu'on

le

voisins d'ailleurs de

a appel

toilette

d'eux

l'un

charmante, une robe

on tudiera en vocabulaire

formation des adjectifs en

le

participe

la

bossw, marbre,

qui ont l'apparence de participes passs.

On

qualifie aussi avec des adverbes

note bien; cela est mal,

de construction directe
style

XV,

Louis

ou indirecte

utile ce

une robe

cet enfant, les

une montre

une boutique

donner

'princesse,

yeux hagards,

d'or, de la soie de

treize sous.

moment

la

avec des complments

En

vocabulaire,

le

Lyon,
il

sera

de noter les diffrences de sens

qui peuvent exister entre ce complment, et l'adjectif

ou

le participe

correspondant

une montre

en or, et une montre dore.

La
tions

qualification se fait encore par des exclama:

une dentelle d'une

positions

finesse!

un voyage o Von

par des

se fatigue,

pro-

une chose

qui plat.

Le

travail,

en composition franaise, consistera

employer intelligemment ces divers


qualification,

moyens de

remplacer parfois un qualificatif

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FllANAISE

176

par un autre,

(remployer

et aussi s'abstenir

qualificatifs tort et travers

mauvaise louange

les

Amas d'pithtes,

La Bruyre.

a dit

Si les lves sont assez avancs, j'tudierai avec

eux comment

se trouve lie

la qualit

un objet

autrement que par un rapport simple, marqu par


le

verbe

tre.

Je

montrerai

la

des verbes marquant apparence


bler, avoir Pair;

lie
:

par

ce sujet

paratre, ressem-

ou dure, progrs, volution

rester,

demeurer, devenir. Je ferai remarquer que souvent


elle n'appartient pas,

en

fait,

au sujet,

qu'il

s'agit

parfois seulement d'une qualit qui pourrait

appartenir

une chambre qui

serait expose

ou bien d'une qualit qu'on dsirerait


je

veux une chambre qui

lui

au midi,

lui

voir

soit claire. J'expliquerai

qu'ailleurs l'attribution de la qualit au compl-

ment

d'objet du verbe est

tion nonce par le verbe


prit

une consquence de
:

on

l'lut

l'ac-

dput, on

le

pour dlgu.

Le vocabulaire
qui peuvent
servir

consistera chercher les verbes

marquer

rattacher

un

les rapports prcdents,

attribut

ou

un complment

La composition franaise exercera


les modes convenables dans des proposicommenant par qui ou que.

d'objet.

employer
tions
11

la

faudra marquer ensuite les degrs que comporte

qualification

de l'eau chaude, assez chaude,

AUTRES MOYENS DE QUALIFIER

177

chaude. Ce sera l'occasion d'tudier les prfixes

trs

super,

sur,

moderne

extra,

si

employs dans

rclame

la

En

chocolat surfin, super/in, extrafn.

composition franaise, j'enseignerai l'enfant


s'exprimer avec mesure, fuir

les

exagrations,

user pour les superlatifs d'adverbes divers, car

chacun de nous a une tendance

en adopter

ce qui tourne vite la manie, au

Ce

Il

faut

donc voir

seul,

de langage.

Le plus souvent on

n'est pas tout.

par comparaison.

tic

un

les

qualifie

formes qui

servent traduire l'galit, l'infriorit, la supriorit.

En composition,

j'exercerai les lves

choisir leurs comparaisons ailleurs que

expressions triviales

une porte de prison,

bte

comme

dans

faire des parallles, etc.

L'enseignement devra s'lever encore,


ter de la qualification

Sa gerbe

trai-

et

exprime par une image

n'tait point avare ni haineuse.


(V.

Un

les

comme

tout, poli

H.)

svre sapin, vieilli dans l'Appenzell.


[Id.)

Souvent aussi
par image, mais
quer

l'pithte n'exprime plus,


elle est

charge purement

La grande fort brune


Qu'emplit

la rverie

immtnse de

la lune.
(Id.)

l'enseion. de la langue franc.

1*

mme
d'vo-

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

178

Cet art d'veiller des ides


potiques au
habituel

si

moyen de termes

ou

des sensations

imprcis, est devenu

contemporains,

certains crivains

aujourd'hui partie de

la

langue. Je l'expli-

Vous voyez que notre analyse

s'lve peu peu.

qu'il fait

querai.

Voulez-vous monter plus haut encore? La qualipeut devenir l'essentiel de la pense; en

fication

voici des

mon
au

exemples tout simples

ce diable

d'homme,

imbcile de voisin. Les mots diable, imbcile,


lieu

des complments, sont

d'tre

importants;

la

vains ont ainsi

pense

s'est

de la qualification

fait

les

mots

retourne. Divers crile principal

de l'expression, en transportant dans un substantif


abstrait l'ide contenue dans l'adjectif

court, Alph.

Hugo

disait dj

Une

versa du haut du ciel;

mer

les

Gon-

Daudet particulirement. Avant eux,


prodigalit de lumire se
vaste rverbration de la

la

sereine s'y joignit

(Les Travailleurs de la

Mer).

celte notion

se rapporterait, en vocabulaire,

l'tude de la formation de
tifs

le

nu, (vitai,

le

vide,

noms au moyen

d'adjec-

un rond, un journal.

Arrivs ce point trs lev, d'o nous dominons


la

notion de qualification,

qu'un etort pour tendre

la

il

ne nous faudrait plus

main

car la raison primordiale qui

fait

la

philosophie,

que

la qualifca-

GRAMMAIRE, LITTRATURE ET PHILOSOPHIE

une des fonctions essentielles du langage,

tion est

que nous ne connaissons

c'est

179

que par

aspects,

sur

nous ses manires d'tre

les

le

monde que par

impressions

ses

que

font

nous n'en avons

point de perception directe, la substance n'est qu'une


cration, fausse du reste, de notre esprit.

On

divers enseignements qui consti-

le voit, les

tuent l'tude du franais peuvent tre coordonns,


se complter et se fortifier tous les jours l'un par
l'autre.

par

Des

textes de grands crivains sont claircis

d'humbles enseignements de formes ou de

syntaxe, ces enseignements reoivent des textes la

lumire

et

la

La

vie!

thorie,

continuellement

unie la pratique, s'applique dans la rdaction;

formes

destines

lesquelles
le

pour

se meut,

l'lve

ainsi dire, au milieu

l'expression

Trs modeste,

d'crire.

spare

des
sur

je

le

veut, la

crois

il

se les assimile.

mthode peut aussi

l'avoir

montr tout

des

les

procds de style

De

la sorte, elle

tudes

et fait

gram-

connatre

ne se trouve plus

littraires,

qu'elle

accom-

et soutient.

C'est qu'en

langue

on

et

Elle conduit jusqu'au point o la

maire claire

pagne

si

fort loin,

l'heure.

l'art

ides

on appelle son attention. Ces formes

pntrent de toutes parts,

mener

des

elle

effet,

il

n'y a qu'une tude de la

commence au moment o

l'enfant

180

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

apprend de sa mre balbutier,


jour o l'on cesse d'analyser
prendre d'eux
l'art revt la

les

elle

les

ne

finit

que

le

textes pour ap-

formes infiniment varies dont

pense humaine.

CHAPITRE XVIII
Porte ducative d'un enseignement
de la langue ainsi compris.

On

cours de langue

a dj d rflchir qu'un

franaise, o

on

se refuse sparer

jamais

les ides

de la forme qui les exprime, donnera occasion aux


matres intelligents de greffer sur l'enseignement

fondamental toutes sortes de rflexions, d'aperus,


de leons

mme,

Le vocabulaire
qu'il faut

qui auront une valeur ducative.


offre tant d'occasions favorables

avec soin choisir

les meilleures;

il

n'est

que de prendre quelques pices du vtement de


pour y trouver des souvenirs historiques
de toutes sortes. Le gilet qu'il porte tire son nom
l'enfant

d'un personnage de comdie

une veste sans

avait

du xvin e

manches;

d'un autre personnage, italien


culotte

nades

tait

Sa

pantalon,

son

celui-l,

longue, et qui disait des


cravate,

sicle, qui

dont la
pantalon-

c'est le rsidu de l'ancienne

charpe du Royal-Cravate (ou Croate), un des rgi-

ments trangers au

service de la France.

Ses

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

182

un cordonnier, ancienne-

souliers viennent de chez

ment cofdouannier, un marchand de cordouan ou


cuir de Cordoue.

Tout cela

est

extrmement intressant pour

qui peut suivre la

celui

longue destine des mots

et

retrouver dans les plus simples d'entre eux les souvenirs lointains des ges et des civilisations dispa-

Et

rus.

pourtant,

exceptionnellement,

sauf

le

matre ne doit point se laisser entraner ces hors-

d'uvre.

amusant de montrer dans une mme


de chapeau, le simple devenu le nom

est

Il

famille, celle

de la coiffure usuelle,

driv chapelet pass au

le

sens d'instrument sur lequel les catholiques disent

une prire,

et

un autre

driv, chaperon,

donnant

naissance au verbe chaperonner, qui ne parat plus

commun

avoir rien de
averti

combien

suivre, et

il

avec la famille. Mais

la filiation

j'ai

des sens est chose dlicate

ne peut tre question l'cole pri-

maire de s'arrter des curiosits.


Toutefois je ne dirai pas la

mot comme
est

anglais,

redingote

comme

faire observer

viennent,

mme

Savoir

et

chose d'un

montrer

qu'il

steamer,

et

aussi

foot-ball,

aux enfants que

les

noms

des sports

pour

la plupart, d'Angleterre,

quoique

plusieurs ne soient que des mots franais dforms,


c'est la fois

choses.

une leon de mots

et

une leon de

Beaucoup de termes employs dans

l'in-

LES IDES ATTACHES AUX MOTS

chemins de

dustrie des
tender,

wagon,

tunnel,

souvent imports avec

183

sont aussi anglais

fer
c'est

que

les choses.

noms sont
Et ce moment
les

l'enseignement du vocabulaire rejoindra celui qu'on


a

pu donner en gographie conomique, sur

monde moderne,

relations qui unissent le

et

les

qui

sont devenues de plus en plus frquentes, au fur


et

mesure que de nouveaux moyens de transport

diminuaient

les

distances. Savoir cela est

utile,

directement utile de futurs citoyens, qui discuteront

le

Un

rgime douanier.

autre jour,

le

leon prcise d'histoire.

par l'lve,

me

me

vocabulaire

Un mot

permettra de

fournira une

de patois, lch

morcel-

lui rappeler le

lement de l'ancienne France, qui a survcu dans


les patois, et de lui faire

comprendre ce qu'a

l'uvre d'unification de la nation, qui


elle

en

l'a faite,

est.

Le mot

bourgeois

, tel qu'il

s'emploie aujour-

d'hui, est caractristique de l'tat social actuel.

d'en bas, le bourgeois est celui qui est au

vu d'en haut,

c'est

un infrieur, dont

considre pas

comme

Vu

sommet;

l'aristocrate

peut envier et guetter la fortune, mais

qu'il

tant de sa classe.

remplac par domestique, domestique

ne

Valet a
est

en

passe de cder employ. Ce changement rvle les


ides d'galit qui

animent notre socit prsente.

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

184

Toutes

les sortes

mouvements qui

de

se traduisent ainsi plus


la langue.

Si,

l'agitent

ou moins clairement dans

par exemple, les

noms

des profes-

sions intellectuelles sont en voie de chercher une

forme fminine, que


rielles

que peu peu


prend

xx

les

noms

des professions mat-

ont depuis longtemps, n'est-ce pas la preuve

de

la vie

de la

nouveaux

sicle devient

femme

ohjets,

s'largit, s'lve,

que

la

femme du

non plus seulement boulangre

ou mercire, mais avocate ou professeur-e? L'instituteur a

le

devoir de laisser passer, avec prcaution,

dans l'enseignement, quelques-uns de ces rayons


qui clairent la fois les mots et les choses.

La grammaire elle-mme

n'est

point strile en

leons de celte sorte. Aprs tout, la formation du

fminin, dont je viens de parler, lui appartient dj.

Mais

elle

n'en est pas rduite disputer au vocabu-

laire des considrations suggestives.


a,

en

politesse, et, qu'en

les

Etonnerai-je quelqu'un en disant qu'il y

grammaire, des formes de

runissant, j'enseigne un peu plus que des formules?

Apprendre

dire vous

faire prcder le
sessif

mon

mon

nom

quelqu'un, apprendre

d'un officier de terre du pos-

colonel,

apprendre user de cer-

taines formules impratives

veuillez, faites-moi le

plaisir de, apprendre prsenter

conditionnel

voudriez-vous

me

une demande au
passer du pain,

CULTURE HISTORIQUE ET MORALE

185

apprendre attnuer une affirmation peu flatteuse

vous aurez mal regard, etc., n'est-ce pas apprendre


doser le respect et garder les attitudes qui con-

viennent?
Mais, dira-t-on, cet exemple-l est trop votre

avantage,

la politesse tant

surtout faite de formes

de langage. Soit! Prenons donc autre chose. Est-ce

encore une question de forme extrieure que de


savoir

quand

il

faut assurer, et

quand

il

faut dire

peut-tre? Et la sincrit du tmoignage ne serait-

pas grandement augmente,

elle

si

on ne confon-

sans cesse les formules qui servent aux

dait pas

deux affirmations? Quoi de plus naturel, quand


j'enseigne exprimer

le

l'lve qu'il est oblig


s'il

l'a

doute, que de rappeler

moralement de l'exprimer,

rellement, que jamais

il

ne saurait trop

distinguer une certitude d'une probabilit.


D'utiles leons de

morale peuvent tre

d'un caractre d'criture.

tires

mme

d'enseigner

S'agit-il

l'enfant l'usage des guillemets, je lui expose quoi


sert ce signe, qui avertit

textuelles.

mme

Il

va de

qu'on rapporte des paroles

que

montrerai du

je lui

coup o l'abus commence, o

dangereux de prsenter

injuste

et

paroles

manant

prs.

soi

La

il

devient

comme

des

d'autrui ce qui n'est qu'un peu

leon de sincrit est

l'autre, et elle est

ici

insparable de

d'une importance capitale pour

l'enseignement de la langue franaise

186

des enfanls, qui sont

si

faciles suggestionner, car

rien n'a fait plus de tort certaines enqutes judiciaires

que

la

croyance au proverbe

bouche des enfanls.

sort de la

Qu'est-ce que

la

La

vrit

chercher un sujet ? N'est-ce pas

chercher Fauteur d'une action? Et

pour

grammaire de trouver

s'il

est

important

le sujet, n'est-ce

aussi trs important en morale et en droit?

Il

pas
est

des cas o les deux recherches n'en font qu'une.

Prenons un dernier exemple de syntaxe. Je compare les deux phrases suivantes

tendu une

ficelle

en travers de

Un gamin

la roule

de faon que les passants se prissent


tombassent.

du

village

le

pied et

Un gamin

a tendu une ficelle en travers de la

route, de faon qu'un passant s'est pris le pied et

a fait une chute.

Dans

la

premire phrase prissent, tombassent,

sont au subjonctif, parce que la proposition


l'intention,

Dans

la

le

marque

but que se proposait le gamin.

seconde, les verbes

s est

pris, a fait sont

l'indicatif, parce que la proposition, bien qu'introduite par la


le

but,
11

mme

conjonction, n'exprime plus

mais simplement

est clair

la

consquence.

qu'un cours de grammaire un peu

approfondi va enseigner

la raison

mode change. Mais pourquoi

pour laquelle

s'arrterait

on

le
l,

GFUMMAIRE ET PSYCHOLOGIE

187

ne dirait-on pas cette occasion ce

et

d'autre dire?

ment

a fait

y a

qu'il

Le gamin qui a agi intentionnelle-

une faute morale grave. L'autre

a agi

par imprudence. J'en profite pour allguer d'autres


cas

Un

village

automobiliste s'est

une allure

si folle, qu'il

traverser le

un homme;

a tu

imprudemment dans une haie, si


bless une femme. Ce sont l des con-

un chasseur a
bien qu'il a

amus

tir

squences, ce n'tait pas l le but que se proposait


le propritaire

de l'automobile ou

diffrence est trs importante

le

chasseur.

La

marquer au point

de vue moral. Mais les auteurs de ces actes en sontils

moins coupables d'imprudence,

du Code

civil

ne

doit-il

et l'article

1382

pas leur tre appliqu? J'en

prends occasion pour montrer l'enfant que nos


actes vont parfois atteindre des personnes que nous

ne visons pas,

et

jusqu' nos descendants mmes.

Sparer l'observation juridique,


rale, et le

mode

tout cela est

ou

l'autre.

cerise?

On

mo-

de la phrase, quoi bon, puisque

connexe

Pourquoi
dit

la distinction

et doit tre

faire trois

appris un jour

morceaux d'une

que l'enseignement moral

doit s'attacher des faits, historiques

l'cole

ou autres;

profitons des occasions que l'tude du langage nous


offre, elle aussi.

Les rapports entre une supposition

ralisable et

un espoir, entre une supposition dsormais impos-

L'ENSEIGNEMENT DE LA LANGUE FRANAISE

188

raliser

sible

et

regret,

le

sont

si

clairement

marqus dans notre franais! Si je V avais,


au prochain

lot

le

un sens

tirage, qui a

temps, tellement loin de

si

ce gros

futur, est, par

je l'avais eu, ce gros

qui a un sens passe, que la psychologie enfan-

lot,

tine ne saurait trouver meilleure occasion de


trer qu'il n'y a

que

vraiment pour nous d'irrmdiable

prsent ou

le

le pass.

dans l'avenir;

(Y irrel

comme

toujours;

Sans doute,

mon-

comme

la race, elle

beaucoup de

espre

chang!

elle, elle a tant

faut

il

Notre langue n'a pas

tact, et ces -cts

ne doivent jamais dtourner du but essentiel.


instituteur qui, en leon de choses,

y a dire du

qu'il

depuis la culture jusqu'aux

bl,

spculations auxquelles
fort

mauvais

mieux

donne

il

monde

est

des choses

lieu,

serait

un

instituteur, celui-l ne vaudrait pas

qui, propos du

mot monde, entreprendrait

d'puiser ce qu'on entend par


le

Un

dirait tout ce

monde

car

depuis que

mot a reprsent bien


Pour l'astronome, c'est

ce

diffrentes

l,

l'univers; pour le voyageur, la terre seule; pour


le

snob, une certaine socit; pour

lacs;

pour

pour une femme qui


la

bonne qui

seule personne

cabinet

d'un mot

prtre, les

reoit, ses invits; enfin,

fait entrer,

ce peut n'tre qu'une

Monsieur a du monde dans son

Comment, sans
si

le

se perdre, faire le tour

vaste, et de tant d'ides qu'il veille?

L'TUDE DU LANGAGE ET LA CULTURE GNRALE

En
la

189

tout il y a des gens qui ne sauront point garder


mesure.

Je ne voudrais pas les imiter, en exagrant nos


ambitions, ni prtendre qu'on va dsormais tout

embrasser dans

le

cours de langue. Une observation

de morale, jete en passant, ne remplace point

le

cours de morale. Cet enseignement de la langue


se rattache
c'est dj l

Un
est

aux autres,

un grand

s'y

mle, voil tout. Mais

bienfait.

des dfauts principaux de l'enfant, et

il

n'en

pas entirement responsable, c'est que

son

cerveau enferme dans des cases part arithmtique, histoire,

ayant interrog

qui,

aperu?

point
sait,

mais

il

Un

croit

des

etc.

Quel

coliers

est

l'homme

ne

s'en

enfant reste coi, cependant

que vous l'interrogez

est
il

en autre

Vous lui dites Mais, c'est une quesde grammaire que je vous pose! Il rpond

chose
tion

grammaire,

aussitt.
Il

faut faire tout le possible pour que les diverses

disciplines,

runies l'une l'autre, servent un

dveloppement harmonique du cerveau.

L'tude

de la langue touche toutes les autres, flicitons-

nous de ces rencontres

et

mettons-les

profit.

L'histoire, la morale, n'y perdront rien, le style de

notre lve non plus, car moins les mots et les

formes de langage

seront spares

des choses,

l'enseignement de la langue franaise

190

plus le style
l'cole
la

se ressentira

pour former

rflexion,

au

la

des

efforts faits

par

jeunesse l'observation,

raisonnement.

Langage,

esprit,

conscience, gagneront la fois en clart, en justesse, en sincrit.

TABLE DES MATIERES

Chapitre

I.

Les mthodes traditionnelles.

il.

111.

IV.

nomenclatures
la mme Providence ne se presse pas
d'intervenir.

Scepticisme
des meilleurs matres
l'tat-Providence fait mine d'intervenir.
La simplification et l'unification des

justifi

La

13

simplilication de l'ortho-

graphe
Les origines du mal.
Comment nous
avons pay cher le mot du xvm e sicle
Les Franais sont les grammairiens de

26

l'Europe
Divorce ncessaire.
La grammaire ennemie de la logique.
La logique ennemie
de la grammaire
L'cole doit enseigner le franais, non la
grammaire. Qu'est-ce qu'enseigner le
franais?
Faut-il aller un autre extrme, et suppri-

38

V.

VI.

VIL

mer

VIII.

IX.

X.

XL
XII.

tout

45

53

enseignement grammatical ou

lexicologique?

6i

L'enseignement du vocabulaire
I. La matire. Le choix des mots ....
II. La mthode. Pas de mots vides, pas de
mots vagues. La chose et le mot ...
L'enseignement de la grammaire La ma:

72

80

tire. De la grammaire vraie


De la grammaire choisie
De la grammaire souple. Le sens de la vie.
La mthode en grammaire. Plus de dfini-

100
112
118

tions ni de thories bties sur des dfinitions

12S

TABLE DES MATIRES

192

Chap.

XIII.

La mthode inductive. Tout


l'observation.

XIV.

XV.

Comment

la

fonder

N'enseigner la grammaire ni
ni par l'analyse
Ncessit d'un ordre nouveau.

134
140

Les parties

du discours. Nos adieux Priscien


Ordre combin. Coordination ncessaire des
divers enseignements grammaire, voca.

XVI.

sur

conduire?
pour l'analyse

Io0

XVII.

XVIII.

bulaire, lecture, rdaction

1G3

Application de la mthode. Un chapitre de


grammaire nouvelle. Apprendre qualifier

Porte ducative d'un enseignement de la

langue ainsi compris

534-09.

Coulommiers. Imp. Paul

BRODARD.

6-09.

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University of Toronto

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