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HERENCIA Y MAYORIA DE EDAD A LOS DIECIOCHO ,

por Leonardo Glikin.


La edad en la que se hereda es una contingencia que no se puede prever ni modificar, ya
que depende del momento de la muerte de quien deja la herencia. Pero s se puede analizar
a qu edad un joven puede disponer de la herencia que le dejaron su padre, su madre o sus
abuelos.
Los riesgos
Hace poco, se difundi un proyecto de ley que -de ser aprobado- adelantara la mayora de
edad de los 21 que rige actualmente a los 18 aos.
Muchas voces se levantaron a favor de ese proyecto porque implica, entre otros
argumentos, reconocer la precocidad del desarrollo de los jvenes e igualar el rgimen de
mayora de edad de otros pases. Sin embargo,nadie dijo que los jvenes que hereden van
a estar mucho ms expuestos, por inmadurez e inexperiencia, a perder lo recibido de
sus padres y abuelos y, quizs, a pasar una larga vida de privaciones como consecuencia
de un mal manejo financiero o patrimonial durante la adolescencia.
Est estudiado y documentado que una parte importante de la herencia se pierde en
los dos primeros aos, aun si el beneficiario es una persona mayor de edad. Esto es as
porque ese patrimonio que repentinamente se recibe, en muchos casos, no puede ser
debidamente procesado. Entonces, se convierte sistemticamente en malos negocios,
regalos excesivos a los seres queridos, juego, inversiones muy riesgosas, etc.
Limitaciones legales
Hasta el momento, el Cdigo Civil ha sido muy sabio en esta materia y se encuentra
vigente el derecho a la emancipacin a partir de los 18 aos por decisin de los
padres o por matrimonio. Pero esa emancipacin slo da derecho a administrar los bienes
recibidos por herencia y no a disponer de ellos. Es decir que, un joven de 19 aos que
hereda una casa, tiene derecho a alquilarla, pero no a venderla ni a hipotecarla, por
aplicacin de los arts. 134 y 135 del Cdigo Civil. En particular, se prohibe -hasta los 21
aos- aprobar las cuentas de la administracin de sus tutores o hacer donacin de los bienes
recibidos a ttulo gratuito (por herencia o donacin) o afianzar obligaciones.
La preocupacin de padres y abuelos expresada en numerosas consultas de Planificacin
Sucesoria es evitar que, ante su fallecimiento, sus herederos adolescentes y recin salidos
al mundo dispongan libremente de la propiedad cuando todava no han madurado para ello.
Sin embargo, el proyecto de ley parece avanzar en el sentido exactamente contrario.
Cada padre, cada abuelo, conoce a sus hijos y nietos y puede determinar a ciencia cierta si
existe algn riesgo adicional al que normalmente se corre de que los bienes a heredarse
terminen perdindose por mala administracin o por decisiones equivocadas. Es as como
muchas personas, deseosas de proteger efectivamente a sus seres queridos y su patrimonio,
deciden constituir fideicomisos a fin de evitar el mal manejo de los bienes por parte de los
hijos o nietos inmaduros.

La edad ideal
En general, se toma la edad de 25 aos o el momento en que se termina una carrera
universitaria como punto de partida para que los jvenes empiecen a disponer de la
propiedad. Es destacable que, pese a que la ley no permite limitar de esa manera el acceso a
la legtima hereditaria, muchas personas toman la decisin de hacerlo y hasta lo conversan
con sus hijos y nietos porque es ms importante intentar esa proteccin patrimonial que, por
apegarse a la ley, exponer a los descendientes a la prdida de los bienes recibidos por
herencia.
En algunos casos de fortunas importantes, es habitual establecer incluso
que una primera cuota del fideicomiso sea abonada a los 25 aos y que
luego sigan los pagos hasta los 30 aos, lo que resulta coincidente con
la sensacin social del momento en que los jvenes efectivamente
maduran. Personas con grandes patrimonios, que podran no necesitar
un seguro de vida porque tienen suficiente para dejar a sus herederos,
igualmente lo contratan porque el fideicomiso que se constituir con los
fondos del seguro no puede ser legalmente cuestionado.
Fuente: Boletn "Temas de Planificacin", N 33, dirigido por el Dr.
Leonardo Glikin, Presidente del CAPS, con quien me introduje a la
Planificacin Sucesoria. E-mail: plan@caps.com.ar .