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SEMINAIRE DE PHILOSOPHIE ET ETHIQUE YVON PESQUEUX

Psychologie des Foules


Gustave Le Bon
Jennifer Malet

M2 CMA 2008-2009

propos de lauteur
Charles Marie Gustave Le Bon (1841-1931) est
docteur en mdecine mais peu intress par la pratique.
Il se consacre la recherche, tout dabord en
physiologie, puis en psychologie sociale. Il publie ainsi de
nombreux ouvrages dont Psychologie des Foules en
1895, qui fait suite dautres livres sur les peuples, dont
Lois Psychologiques de l'volution des Peuples (1894) et
qui sera galement suivi par dautres publications
portant sur certains points prcis abords dans
Psychologie des Foules tels que Les Opinions et les
Croyances (1911) ou des tudes portant sur les
rvolutions.
Contemporain de Sigmund Freud, il ne distingue
pas lHomme par le Moi, le Sur Moi et le a mais par
diffrents niveaux de caractristiques acquises. Les
comportements sont ainsi soit ancestraux, hrits du
peuple, de la race, soit issus de lducation propose aux
individus.

Source :
http://classiques.uqac.ca/classi
ques/le_bon_gustave/le_bon_g
ustave_photo/le_bon_gustave_
photo.html

Rsum
Introduction. Lre des foules
ditions PUF pp. 1-8
Les grands changements des civilisations ne sont pas les plus violents et les plus visibles. Ils
sont en ralit bien plus profonds, subtils et concernent [l]lment le plus stable dune
civilisation (p.1), savoir les opinions, les conceptions et les croyances propres des civilisations. La
puissance des foules trouve ses racines dans ces changements, absorbant toutes les autres forces,
quil sagisse des traditions politiques ou des tendances individuelles. Elle se construit par tapes. Les
ides de quelques individus se diffusent dautres, crant en cela une conscience collective, ce qui
constitue alors une foule et permet de raliser le concept thorique initial.
Les civilisations se dveloppent dans les rgles, la discipline et la culture. Les foules, quant
elles, ne sont pas enclines raisonner, mais bien plus agir. Elles renversent la socit et sont la
recherche non de la paix ou du bonheur, mais de la vrit quelles trouvent dans lavnement dun
nouveau dieu : la science.
Par ailleurs, les foules possdent des traits de caractre. Elles peuvent ainsi tre
criminelles , vertueuses ou hroques (p.4). Leur connaissance a permis aux grands chefs
qui ont jalonn notre histoire de les utiliser. Cette manipulation est ignore du lgislateur qui ne
mesure pas la part impulsive et lincapacit de prvoir des foules. Elles ne recherchent pas la justice
mais des notions, telles que la visibilit.

Livre premier : Lme des foules


ditions PUF pp. 7-42

Chapitre premier. Caractristiques gnrales des foules. Loi


psychologique de leur unit mentale
ditions PUF pp. 9-16
La dfinition commune des foules, savoir un rassemblement dindividus, est diffrente de la
dfinition donne par la psychologie ; la foule possde en effet un caractre transitoire qui lui est
propre. Elle constitue alors un tre nouveau [soumis] la loi de lunit mentale des foules (p.9)
sous linfluence dexcitants (p.9).
La constitution dune foule nimplique pas la prsence en un mme lieu des individus la
constituant. Ce sont les caractristiques intrinsques de convergence des ides et dabandon de la
volont consciente des individus qui forment la foule.
Les foules possdent, tels des individus des caractristiques gnrales communes ainsi que des
caractristiques qui leur sont propres et les rendent uniques. Ces caractristiques communes sont
difficilement isolables et ne seront pas tudies au niveau de leur formation, mais de ce que les
foules peuvent devenir.
Quels que soient les individus qui composent une foule, quelles que soient leurs similitudes ou
leurs diffrences, leur regroupement les dote dune me collective (p.11) qui nest pas
lagrgation des caractres des individus qui la composent. La psychologie distingue couramment le
conscient face merge de liceberg et linconscient face immerge. Les races, au sens
dindividus issus dune mme socit, se caractrisent par un inconscient commun refltant les
valeurs hrditaires de la socit telles que les instincts (p.12), les passions (p.12) et les
sentiments (p.12). Ce mme inconscient est mis en commun lors de la formation dune foule et
domine lindividualit. La foule est alors dote dun fort instinct, mais dune faible intelligence.
Lindividu lui-mme est modifi par son appartenance une foule, un groupe anonyme le
dlivrant de sa responsabilit et lui confrant une certaine forme de dsinhibition justifiant que la
foule ne soit pas la somme ou la moyenne des caractres des individus la constituant. Par ailleurs,
toute ide et tout acte naissant au sein dune foule subissent une contagion mentale (p.13) qui
aboutit ce que lindividu sacrifie trs facilement son intrt personnel lintrt collectif (p.13).
Cette contagion est rapprocher dun phnomne de suggestibilit des foules sur lindividu se
rapprochant dun acte de fascination hypnotisant, dmultiplie par laction rciproque des individus
les uns sur les autres. Dresponsabilisation, contagion mentale et suggestibilit justifient labandon
de la personnalit consciente des individus et son dclassement dtre dou de raison barbare
instinctif et primitif, facilement impressionnable. Si linstinct prime sur lintelligence, les foules
peuvent alors tre tout aussi bien criminelles quhroques.

Chapitre II. Sentiment et moralit des foules


ditions PUF pp. 17-30
Certaines caractristiques, qui sont par ailleurs des caractristiques primitives, sont
observables dans toute foule.

1. Impulsivit, mobilit et irritabilit des foules


Les foules se caractrisent par la prdominance de linconscient sur le cerveau. Leurs actes
sont donc dconstruits, dans la mesure o ils connaissent de multiples variations sous linfluence
dimpulsions. La foule est alors incapable de dominer ses rflexes (p.17) comme le ferait un
individu qui lui sacrifie alors son intrt personnel. Elle est par ailleurs extrmement sensible ces
stimuli qui lui confrent une forme de volatilit dans les actes et dans les penses, mais galement
une incapacit prmditer ses actions, ce qui les rend difficiles gouverner.
Par ailleurs, les foules ne supportent pas la contrarit en ce sens quelles ne tolrent pas
lobstacle la ralisation de leurs dsirs. Elles sont aides en cela par le sentiment de puissance n
du nombre et de lanonymat.
Le degr dimpulsivit et dirritabilit des foules est variable selon lorigine des foules. Les
foules latines voient par exemple ces caractristiques plus exacerbes que les foules anglo-saxonnes.

2. Suggestibilit et crdulit des foules


Les foules connaissent un tat permanent dattente rceptive tout excitant. Cette attente se
traduit par une suggestibilit excessive permettant la convergence rapide d leurs ides et/ou de leurs
actes. Elles sont par essence dpourvues dinfluence rationnelle, ce qui les rend victimes de
sentiments et de crdulit excessifs.
Les foules raisonnent par images, qui sont promptes la dformation. Bien quelles soient
constitues par une multiplicit dindividus, il napparat quune mme dformation commune tous
ces individus. Une illusion initiale, faisant appel des rminiscences plus ou moins vagues (p.22)
chez un individu, est cristallise. Elle est vhicule par contagion et suggestion et elle donne
naissance des lgendes ou des hallucinations, considres comme relles. La foule a perdu toute
rationalit.
Les enfants et les femmes sont particulirement impressionnables, ce qui explique
linexactitude des tmoignages des enfants au tribunal et des tmoignages des foules en gnral,
celles-ci tant en effet dpourvues de logique. Les rcits historiques de la vie de grands hommes, tels
que les prophtes se basent pourtant souvent sur les tmoignages de foules et ne peuvent tre pris
pour vrai. Par ailleurs, les lgendes se transforment selon le temps et selon les races, i.e., selon les
valeurs sous-jacentes de la foule qui porte la dformation.

3. Exagration et simplisme des sentiments des foules


Les sentiments des foules quils soient bons ou mauvais sont extrmes, exagrs. Un
dsaccord se transforme en haine, et cela est facilit par un sentiment de non-responsabilit et donc
dimpunit. Cest ainsi que les foules sont plus aisment aptes aux pires actions quaux meilleures.
Par ailleurs, pour impressionner la foule, il est ncessaire duser dexcs. La foule demande aux
autres les mmes extrmes que ceux dont elle est capable et seule lexagration la touchera. Elle ne
peut porter que sur les sentiments et les actes, mais pas sur lintelligence : lorateur de doit pas
raisonner, mais marteler.

4. Intolrance, autoritarisme et conservatisme des foules


Incapable de raisonner, la foule accepte ou rejette en bloc. Elle ne supporte pas lavis contraire
et ne peut pas prendre part une discussion sur ce quelle croit ou rejette. Le degr dintolrance et
dautoritarisme dpend de lorigine raciale de la foule ; il est particulirement dvelopp chez les
foules latines.
La fascination des foules pour lautoritarisme les enclins prfrer le tyran au hros gnreux,
considr comme faible. Elles se soumettront ainsi rapidement cette autorit forte, quitte
tomber dans la servitude, et qui met en exergue un fort conservatisme des foules. Malgr des ides
initialement rvolutionnaires, les foules retournent toujours aux fondamentaux de leur fond
hrditaire. On peut alors se rjouir que la puissance des foules nait clat quaprs lavnement de
la science et de lindustrie.

5. Moralit des foules


Si la foule est incapable de rfrner certains instincts primitifs, tels que la violence, comme le
ferait un individu primitif, elle peut montrer en revanche une abngation certaine, ainsi quun sens
du sacrifice et de dsintressement, indpendamment du degr de moralit des individus qui la
composent. De fait, si les instincts primitifs des foules sont exacerbs, elles peuvent, sous dautres
aspects, se montrer des plus vertueuses.

Chapitre III Ides, raisonnements et imaginations des foules


ditions PUF pp. 31-38

1. Les ides des foules


Les civilisations disposent toutes dun petit nombre dides fondamentales (p.31),
fortement enracines dans leur culture.

Les foules connaissent deux types dides : les ides fondamentales et les ides passagres.
Les ides, pouvant imprgner les foules ne peuvent tre que simples et schmatises sous forme
dimages qui nont pas ncessairement de lien logique. La reprsentation de ces ides sous forme
dimages ncessite toujours une simplification. Il nest pas question alors de qualit de lide initiale,
mais de qualit de limage produite.
Seules les ides fondamentales ne sont pas contradictoires ; les autres voluant au gr des
images suggres. Elles ne pntreront les foules que lorsquelles se seront transformes en
sentiments et prendront alors toute leur puissance. Cependant, cette imprgnation est longue (tout
comme la sortie dune ide du cur des foules), ce qui explique que les foules soient toujours en
retard par rapport aux scientifiques.

2. Les raisonnements des foules


Le raisonnement des foules est bas sur des analogies dides. Ces analogies sont permises par
les liens de ressemblance apparente ou de succession existants entre lesdites ides. Les foules sont
en revanche incapable dadmettre un raisonnement complexe et logique, ce qui les prive de tout
esprit critique (p.35).

3. Limagination des foules


Faute de raisonnement, les foules sont facilement impressionnables et les images auxquelles
elles sont soumises prennent la force de la ralit. Toute civilisation se construit alors sur le
lgendaire qui savre tre plus marquant. Il nest pas ici question de chronologie : limage doit tre
nonce brut. Les foules ne diffrencient alors plus le rel de lirrel. Ladhsion de leur
imagination fait la force des grands hommes qui ont jalonn lHistoire : il faut limpressionner pour la
conqurir. Tout comme lide initiale ntait pas llment pertinent, le fait initial ne lest pas non
plus. Cest la reprsentation que la foule sen fera qui lui donnera ou non de la valeur.

Chapitre IV. Formes religieuses que revtent toutes les convictions


des foules
ditions PUF pp. 39-42
Toute foule se caractrise par [l]adoration dun tre suppos suprieur, [la] crainte de la
puissance quon lui attribue, [la] soumission aveugle ses commandements, [l]impossibilit de
discuter ses dogmes, [le] dsir de les rpandre, [la] tendance considrer comme ennemis tous ceux
qui refusent de les admettre (p.39). Quelque soit cet tre suppos suprieur auquel se rfre
cette vnration, ces proprits sont celles du sentiment religieux en ce que la foule accepte toute
soumission ltre suprieur. Cette acceptation aveugle (p.40) donne naissance la fascination
et lintolrance. Il sagit l, une fois encore, de sentiments et non de raison.

Livre II : Les opinions et les croyances


des foules
ditions PUF pp. 42-90

Chapitre premier. Facteurs lointains des croyances et opinions des


foules
ditions PUF pp. 45-58
Les facteurs lointains sont les facteurs sous-jacents permettant la permabilit ou la nonpermabilit des foules certaines ides. Ils prparent lme des foules une prise de position et
limitent les rsistances.

1. La race
La race est entendue au sens dorigine culturelle de la civilisation. Les ractions des foules ont
dj t compares en fonction de leurs origines. La race impacte ainsi sur les croyances ou les
institutions.

2. Les traditions
Un peuple est un organisme cr par le pass (p.47) ; il est empreint par les ides, les
besoins, les sentiments du pass (p.46) Vritable me du pass (p.47), les traditions mnent les
peuples et sont relativement stables. Lhomme prouve un rel besoin de crer des traditions en
adquation avec ses besoins.
Malgr une grande stabilit, les traditions ne doivent pas immuables faute de quoi, elles
enliseraient le peuple dans son pass, empchant sa propre projection vers le futur. Or, les foules
constituent le premier vecteur de la conservation des traditions. Elles ne sattachent pas la
personne, symbole de puissance tel que le dieu ou le chef, mais la tradition elle-mme et ses
significations.

3. Le temps
Le temps est un facteur lointain permettant [laccumulation] [] de croyances et de
penses. (p.48), ncessaires lmergence de nouvelles ides. Cest uniquement laccumulation
spcifique des croyances qui permet lmergence dune ide donne. Elle est alors issue du pass et
contribue modeler lavenir.

4. Les institutions politiques et sociales


Une ide fausse qui traverse les ges est que lvolution des institutions permet celle des
peules. Or, au moment de cette volution visible se trouve celle, impalpable, des ides. De fait, les
institutions nont aucune vertu intrinsque ; elles se sont ni bonnes ni mauvaises en elles-mmes.
Bonnes un moment donn pour un peuple donn, elles peuvent tre dtestables pour un autre
(p.49).
Issues de la race, les institutions sont stables, seuls leurs noms varient dans le temps, donnant
ainsi lillusion dun renouveau. Elles sadaptent en revanche aux besoins du peuple, mais il ne sagit
pas l dun changement radical. Il est impossible dagir sur un peuple en manipulant ses institutions.

5. Linstruction et lducation
Linstruction passe pour rendre les hommes gaux entre eux. Or celle-ci nimpacte pas sur leur
fond hrditaire et sur leurs intrts, voire elle les exacerbe si elle est mal dirige (p.52).
Lducation latine consiste gnralement apprendre et rciter, sans rflexion, crant par l mme
le mcontentement des individus en leur impulsant lenvie de sortir de leur condition ; le rsultat
final carie en fonction du niveau social des individus sur lchelle sociale. En bas, cela cre des
proltaires mcontents et en haut, des individus incapables dassumer un autre poste que celui de
fonctionnaires publics dont le nombre est limit. La dmocratisation de lducation cre un nombre
toujours plus lev de rvolts.
Taine (1894 in Le Bon, 1895 : 56) montre ainsi comment lhomme doit apprendre de la chose
et de son exprience plus que des livres pour dvelopper une ducation utile

Chapitre II. Facteurs immdiats des opinions


ditions PUF pp. 59-68
Les facteurs immdiats sont lorigine de la persuasion active chez les foules (p.45).

1. Les images, les mots et les formules


La suggestion dimages, auxquelles les foules sont rceptives, par des mots et des formules
choisies judicieusement est capable tant de soulever que de temprer lardeur des foules. La
puissance religieuse de ces mots nest pas associer leur signification, mais aux images qui leur
sont associes. Cette association nest pas prenne ni universelle ; elle varie dans le temps et suivant
les races. Lvolution du pouvoir suggestif est plus rapide que celle des mots eux-mmes.

La haine dun mot, mais non de lide pousse donc les dirigeants changer les mots, sans
changer le fond, c'est--dire les principes et les institutions, afin de leur permettre de survivre dans la
socit.

2. Les illusions
La philosophie sest consacre leffondrement des illusions religieuses qui proposaient
pourtant un espoir de bonheur aux peuples. Elle na propos aucune illusion de remplacement et les
foules sont aujourdhui contraintes, faute dobjectif, de ttonner dans leur recherche didal. Cet
idal na pas tre vrai ou rel, mais crdible. Qui sait illusionner [les foules] est aisment leur
matre ; qui tente de les dsillusionner est toujours leur victime (p.64).

3. Lexprience
Raisonnement et dmonstration ne pntrent pas les foules. Une illusion devenue trop
dangereuse (p.64) peut cependant tre dtruite par lexprience. La foule doit alors renouveler une
exprience grande chelle et de nombreuses fois pour modifier voire dtruire lillusion laquelle
elle croit.

4. La raison
La foule nest pas raisonnable, mais sentimentale. Il convient de faire appel ses sentiments,
de les suivre ou de lui faire croire quon les suit pour linfluencer. Ce processus ncessite donc de
comprendre les sentiments qui animent les foules et de dchiffrer les mots auxquels elle sera
sensible. Cest alors que les foules prendront leur puissance.

Chapitre III. Les meneurs des foules et leurs moyens de persuasion


ditions PUF pp. 69-82

1. Les meneurs des foules


Le meneur est essentiel la foule en ce quil la dirige. Il en est souvent issu et il est aveugl par
lide dont il est le vecteur. Il se doit dtre un homme daction la limite de la nvrose faute de quoi
les doutes qui lassailleraient nuiraient ses facults daction. Lobsession de leur ide se fait aux
dpens de tout, mme de leur vie quils peuvent sacrifier pour devenir martyr.
Leur influence nest souvent quphmre, mais ils dveloppent chez la foule dont ils sont les
meneurs une foi qui va dcupler sa force (p.70). Dnue de volont, la foule est attire par celui
qui en est dot et choisi souvent un despote comme meneur.

Les meneurs sont de deux sortes. Les uns ne survivent pas lextinction de lexcitant. Ils ont
besoin dun autre meneur, hirarchiquement plus influent, et dtre stimuls en permanence. Les
autres, bien plus rares, ont des actions parfois moins spectaculaires mais plus durables auxquelles
rien ne rsiste.

2. Les moyens daction des meneurs : laffirmation, la rptition, la


contagion
Les meneurs ont besoin de faire pntrer lentement, mais durablement des ides dans lesprit
et les intentions de la foule. Pour cela, ils ont recours diffrentes techniques.
Laffirmation fait cho labsence de raisonnement ; elle doit tre succincte et prcise, mais
surtout, elle doit tre constamment rpte, le plus possible, dans les mmes termes (p.73) pour
tre perue comme une vidence. Apparat alors un courant dopinion (p.74) qui se propage par
contagion au sein de la foule. Elle est souvent assimile de limitation mais elle possde une
puissance bien suprieure en ce quelle permet une vritable propagation des opinions et des ides
ainsi quune ngation de lintrt personnel.

3. Le prestige
Le prestige est un sentiment particulier confrant aux ides un pouvoir que lon peut assimiler
de la fascination. Cette fascination paralyse toutes nos facults critiques et remplit notre me
dtonnement et de respect (p.76). Il est ncessaire la domination du meneur ou de la doctrine
sur la foule et permet sa contagion immdiate.
Le prestige peut tre acquis ou personnel. Sil est acquis, il est constitu par un titre ou une
position telle quelle veille chez les autres un prestige quasi artificiel en ce quil nat de la rptition.
Le prestige personnel est inn. Il est issu des caractristiques propres de la personne ou de la chose
qui exerce alors un pouvoir magntique (p.78) sur les autres.
Le prestige peut tre de diffrentes sortes (militaire, religieux, ascendance personnelle). Sil
possde une force surprenante, il disparat toujours en cas dinsuccs (p.82) une vitesse
proportionnelle la puissance quil possdait.

Chapitre IV. Limites de variabilit des croyances et opinions des


foules
ditions PUF pp. 83-90

1. Les croyances fixes


Les croyances permanentes sont peu nombreuses et traversent les ges, formant en cela
lossature dune civilisation. Elles sont la fois difficiles diffuser et difficile dtruire au sein dune

civilisation, ce qui ne se fait dailleurs que par des rvolutions violentes qui permettent de finir de
rejeter une croyance dj abandonne. Labandon dune croyance fixe ne se fait quen change de
ladoption dune autre croyance. Les peuples ne peuvent pas vivre sans elles faute de quoi ils
sombrent dans la dcadence.

2. Les opinions mobiles des foules


Les opinions mobiles sont, comme leur nom lindique, momentanes, superficielles et
constitues gnralement par de simples thories. Leur dure de vie ne dpasse pas une gnration
et elles peuvent tre bien plus courtes que cela, se succdant les unes aux autres parce quelles ne
rattachent pas spcifiquement une croyance gnrale.
la fin du XIXe sicle, les opinions mobiles taient trs nombreuses parce quelles ctoyaient
une priode o les croyances permanentes de la civilisation perdaient en puissance sur lorientation
des opinions et o elles perdaient en force dopposition. Par ailleurs, le dveloppement de la presse
acclre la diffusion dopinions contradictoires modifiant ainsi lquilibre entre la politique ou la
presse et la foule : cest dsormais la foule qui domine et oriente la fois la politique et la presse et
non linverse.
Linstabilit et le manque de conduite de ces opinions ont modifi le comportement des foules
et des individus, provoquant leur indiffrence ds lors que leurs intrts personnels ne sont pas
concerns. Le terrain libre laiss au prestige que pourrait potentiellement acqurir une opinion est
alors effrayant en ce quelle acqurait une inexorable force tyrannique.

Livre III : Classification et description


des diverses catgories de foules
ditions PUF pp. 91-125

Chapitre premier. Classification des foules


ditions PUF pp. 93-96
La runion dindividus sous la volont dun meneur constitue une foule. Au-del de cette
gnralit, elles peuvent tre classes suivant divers critres qui sont toujours [contenus] par
[ceux] de la race (p.93).

1. Foules htrognes
Les foules htrognes, quelles soient anonymes (comme les foules de rue) ou non (comme
les jurys ou les assembles) sont formes par des individus divers, ne prsentant pas de
caractristiques communes si ce nest celles de la race fondant les bases mentales hrditaires de la
foule. Lme de la race domine donc entirement lme de la foule (p.94) et en limite dautant
plus les variations que la race a un fond hrditaire fort.

2. Foules homognes
Les foules homognes regroupent les sectes, les classes et les castes qui correspondent des
niveaux hirarchiques dorganisation des foules.
La secte ne regroupe les individus que par leurs croyances quand la classe les runit par leurs
intrts, leurs habitudes de vie ou leur ducation. La caste reprsente le niveau le plus en termes
dorganisation rassemblant des individus par leur profession, ce qui se rapproche galement de
lducation et du milieu communs.

Chapitre II. Les foules dites criminelles


ditions PUF pp. 97-100
Le terme criminel est erron en ce que les foules, perdant leur libre arbitre, obissent la
suggestion gnrale accompagne dune exagration des sentiments mais quelles ne rpondent pas
une pulsion personnelle violente. Le raisonnement que lon retrouve la source de leur acte
meurtrier est toujours rudimentaire.

Chapitre III. Les jurs de cour dassises


ditions PUF pp. 101-106
Mme si certains se sont tonns (par manque de connaissance des foules) que la composition
des jurs dassise (professions dites claires ou composition alatoire) ne changent pas le type des
dcisions prises par les jurs dassises, il faut se rappeler la faible capacit de raisonnement de la
foule. En amont des jurs se trouve en revanche la procdure de plusieurs magistrats qui, prsentant
un accus et exposant ses actes participent fortement la dcision prise ; ils doivent seuls tre tenus
pour responsables des erreurs ventuelles de jugement.
Les jurs dassises possdent en revanche la caractristique commune dtre impressionnable.
Il sont ainsi instinctivement capables de distinguer les crimes dangereux pour la socit de ceux qui
ne le sont pas comme les crimes passionnels et se montreront plus indulgents pour la seconde
catgorie. Ils temprent ainsi la loi. Ils sont galement sensibles au prestige, notamment au prestige
acquis. Lune des grandes qualits dun avocat ou dun orateur en gnral est donc de dceler les
meneurs de la foule et de surveiller leur sensibilit lvocation de certaines images afin de sassurer
ensuite de la contagion de ses ides au travers de la foule. Il ne faut donc pas convaincre tout le
monde, mais juste un petit nombre choisi et savoir adapter son discours pour sassurer ladhsion
des meneurs.

Chapitre IV. Les foules lectorales


ditions PUF pp. 107-112
Pour sduire une foule aussi htrogne que les foules lectorales, le candidat doit
ncessairement possder un prestige certain et il convient de diminuer le candidat adverse. Il faut
par ailleurs flatter llectorat, mme si les propos tenus nont pas de ralit en tant que telle. Il faut
pour cela affirmer et rpter un programme qui ne doit pas tre trop prcis pour ne pas risquer
lattaque et user de formules adaptes pour stimuler des images chez llectorat.
Le suffrage universel est donc dfaillant en ce quil fait appel au caractre impressionnable des
foules et non aux capacits de raisonnement des individus qui les composent. Cependant,
slectionner un petit nombre de personnes claires pour prendre une dcision ne changerait a
priori pas le rsultat puisquelles formeraient, elles aussi, une foule, mais qui serait dautant plus
dangereuse quelle constituerait une caste dominante plutt quune foule htrogne. Au final, le
rsultat des votes est reprsentatif de lme moyenne de [la] race [de chaque nation] (p.112) et
est donc relativement constant pour une mme race.

Chapitre V. Les assembles parlementaires


ditions PUF pp. 113-125

Les assembles parlementaires reprsentent souvent un idal en ce quelles sont associes par
les peuples des dcisions meilleures, alors mme quelles ne constituent quune foule dont les
caractristiques ne varieront que du fait de la race. Les diffrents partis utilisent ainsi toujours des
principes simples pour rsoudre tout type de problmes, exagrant ainsi leurs effets.
Pour tout ce qui concerne lintrt local, la suggestion amont des lus est puissante et ils ont
des ides inbranlables tant la suggestibilit antrieure est puissante. En revanche, pour les
questions dintrt gnral, les foules parlementaires restent suggestibles, mais elles sont
confrontes aux possibles contradictions de la suggestibilit amont et de linfluence des meneurs
actuels, au prestige personnel et suivant lopinion, ce qui les rend hsitantes.
Stimules suffisamment, les foules parlementaires prsentent les mmes caractristiques que
les foules htrognes classiques et deviennent donc la fois extrmes et obissantes.
Comment peut-on dans ces conditions adoptes des lois complexes ? Les textes sont
gnralement prpars par un individu puis soumis aux lus. La foule parlementaire ne participe pas
llaboration du texte en lui-mme, mais se contente de ladopter ou non. Les lois issues dune
succession damendements collectifs constituent dailleurs les pires textes lgislatifs dont puisse se
doter une nation en ce quils sont luvre mme de la foule.
Si elles constituent le seul moyen actuel de ne pas tomber sous le joug dun tyran, les foules
parlementaires prsentent galement des dangers. En effet, elles noseront pas sopposer des
propositions qui seraient dmocratiques en apparence ou qui rpondraient lintrt local, et ce
quelles quen puissent tre les consquences. Par ailleurs, les foules ayant un raisonnement limit,
les parlementaires ont des difficults valuer les consquences de leurs votes ; La multiplication de
lois votes gnre souvent in fine une restriction des liberts des individus.

Commentaires
A propos des exemples choisis
Les nombreux exemples de Psychologies des Foules proviennent de la Rvolution Franaise. On
peut alors regretter que Le Bon nen ait pas t contemporain, dautant plus quil dfend
limportance de la contextualisation des mots et des formules, intimement associe au fond
hrditaire de la race mais qui sadapte au cours du temps. Or, on peut supposer que la Rvolution
Franaise constitue une priode de dcadence suffisamment marquante pour notre peuple quelle
ait modifi certains de ces repres sociaux.
Cependant, leur dimension historique et leur richesse sur une priode aussi courte donne une
validit certaine aux dmonstrations quelles illustrent. Mais surtout, Le Bon se protge ainsi de
toute attaque concernant une ventuelle perte dobjectivit de ses arguments du fait de la contagion
dont il pourrait tre victime en prenant des exemples quil aurait pu vivre de lui-mme.

Un faux problme de smantique


Au-del des caractristiques gnrales ou particulires des foules, Le Bon distingue les races. Si
certains pourraient tre amens considrer son ouvrage comme raciste du fait de lemploi de ce
terme (commentaires du distributeur Amazon sur louvrage), il faut rappeler quil ne portait pas la
mme connotation ngative il y a plus de 100 ans que celle dont il peut tre dot aujourdhui.
tudiant les caractristiques des peuples, Hofstede (1980 et 2001) lui prfrera le terme de
culture pour tudier les peuples. Un sicle avant sa fameuse tude, Le Bon ne restreint pas ses
propos des limites de frontires mais bien des caractristiques gnrales et communes
permettant de regrouper les individus en peuples.

Lactualit de louvrage
La description des foules de Le Bon reste dactualit et permet de comprendre certains
comportements tels quils peuvent tre observs de nos jours, notamment concernant les votes des
parlementaires ou sur les motivations des foules qui font grve le font bien plus pour obir un
mot dordre que pour obtenir une augmentation de salaire (p.30). Lactualit rcente illustre
parfaitement ces propos. En Outre-Mer, les grvistes bien quayant obtenu gain de cause, ont ainsi
continu leur grve, trouvant toujours dautres revendications exposer. On peut galement
supposer que la multiplication des moyens de communication et que lacclration de la vitesse de
diffusion de linformation exacerbe la mobilit des foules dj observes par Le Bon alors mme que
la presse prenait son essor. Lopinion domine alors encore plus nos dirigeants quelle na pu le faire
au moment de la publication de Psychologie des Foules.

Le Bon critique ouvertement lducation latine qui ne fait pas suffisamment appel au
raisonnement des individus mais se contente de la rptition. Il oppose ainsi lducation latine de
lducation anglo-saxonne. On pourrait alors prtendre avoir appris de nos erreurs en multipliant la
slection langlo-saxonne avec les questionnaires choix multiples. Cependant, leur application,
tout au moins en France, ne fait gnralement que peu appel la rflexion et il est craindre
lexacerbation des critres primitifs des foules dirigeantes constitues par des individus slectionns
sur ces critres.

Bibliographie
Commentaires du distributeur Amazon sur louvrage : http://www.amazon.fr/Psychologie-foulesGustave-Bon/dp/2725601789/ref=sr_1_6?ie=UTF8&s=books&qid=1237961757&sr=1-6
Hofstede G., 2001, Cultures Consequences, Sage Publications, 2nd Edition, (1980)
Taine H., 1886, Les Orgines de la France Contemporaine Tome V : Le Rgime Moderne,
http://classiques.uqac.ca/classiques/taine_hippolyte/origine_France_t5/origine_France_t5.html

Vie de lauteur : http://www.denistouret.fr/ideologues/Le_Bon.html

Table des matires


propos de lauteur ...........................................................................................................2

Rsum ..................................................................................................................................3
Introduction. Lre des foules ..................................................................................................3
Livre premier : Lme des foules .................................................................................................4
Chapitre premier. Caractristiques gnrales des foules. Loi psychologique de leur unit
mentale........................................................................................................................4
Chapitre II. Sentiment et moralit des foules..................................................................5
Chapitre III Ides, raisonnements et imaginations des foules............................................6
Chapitre IV. Formes religieuses que revtent toutes les convictions des foules ..................7
Livre II : Les opinions et les croyances des foules ..........................................................................8
Chapitre premier. Facteurs lointains des croyances et opinions des foules.........................8
Chapitre II. Facteurs immdiats des opinions..................................................................9
Chapitre III. Les meneurs des foules et leurs moyens de persuasion ................................10
Chapitre IV. Limites de variabilit des croyances et opinions des foules...........................11
Livre III : Classification et description des diverses catgories de foules .........................................13
Chapitre premier. Classification des foules ...................................................................13
Chapitre II. Les foules dites criminelles ........................................................................13
Chapitre III. Les jurs de cour dassises ........................................................................14
Chapitre IV. Les foules lectorales...............................................................................14
Chapitre V. Les assembles parlementaires..................................................................14

Commentaires .....................................................................................................................16
A propos des exemples choisis .................................................................................................16
Un faux problme de smantique .............................................................................................16
Lactualit de louvrage............................................................................................................16

Bibliographie........................................................................................................................18