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LOS MRTIRES DE LA IGLESIA

1. Premisa: los mrtires, testigos y maestros de la fe


2. Las Actas de los Mrtires
3. La fuente principal de las Actas de los Mrtires: Eusebio de
Cesarea

3.1 Los mrtires de Alejandra de Egipto


3.2 Los mrtires de la Tebaida
3.3 Los mrtires de Tiro de Fenicia
3.4 Los mrtires del Ponto
3.5 Martirio de santa Sinforosa y sus siete hijos
3.6 Martirio de los santos Tolomeo, Lucio y otro
3.7 Martirio de san Mximo
3.8 Martirio de los santos escilitanos
3.9 Martirio de los cristianos de Alejandra
3.10 Martirio de san Marino centurin
3.11 Martirio de san Euplio dicono
3.12 Los cuarenta mrtires de Sebastia
3.13 Martirio de san Simen
3.14 Martirio de san Policarpo
3.15 Martirio de los santos Carpo, Papilo y Agatonice
3.16 Martirio de san Apolonio
3.17 Martirio de san Pionio
3.18 Mrtires sin fin
3.19 Martirio de san Conn
3.20 Martirio de los santos Samonas y Gurias
4. Cuntos fueron los mrtires?
5. La memoria de los mrtires, perenne testimonio del amor a Cristo
y a la Iglesia
6. Los mrtires, testigos radicales

1. Premisa: los mrtires, testigos y maestros de la fe


Para vivir en nuestros das hace falta mucho coraje. Hay tantos
motivos de preocupacin y tantas angustias, aun cuando, despus de
todo, es tambin lindo vivir en este tiempo tan cargado de esperanzas
para un maana ms sereno y ms humano.
Muchos arriesgan incluso la vida para defender sus ideas y su libertad,
y no faltan ejemplos luminosos de herosmo.
Tambin el cristiano est obligado a arriesgar para permanecer tal.
No es acaso verdad que en algunas partes de la humanidad hay
todava opresin y persecucin que obligan a quien quiere permanecer
fiel a Cristo a vivir oculto, como en tiempos de persecucin? Y a menudo,
una vez descubierto, paga cara semejante fidelidad.
Tambin donde no se llega a esos extremos, hay siempre una
persecucin escondida: te boicotean, te obstaculizan de mil maneras, se
mofan de ti, slo porque quieres ser cristiano en serio.
Esta persecucin, sin embargo, no es una novedad. Desde que Cristo
fue colgado en la cruz, empez una historia que dura ya dos mil aos: la
de los mrtires cristianos que no conocer nunca la palabra "fin". Lo dijo
l mismo: "Me han perseguido a m, los perseguirn tambin a ustedes".
Es una nota caracterstica y perenne de la Iglesia de Cristo: es Iglesia de
Mrtires.
Pero hay pginas en esta historia que merecen gran atencin, y son
las que se refieren a los mrtires de los primeros siglos de la Iglesia
cristiana, cuando la sangre fue derramada en mayor abundancia.
Es muy til, o ms bien necesario, volver a esta historia (advirtase: es
historia verdadera, no leyenda; historia documentable, no fbulas o
mitos), porque es una historia que se vuelve escuela: en ella
aprenderemos a ser nosotros tambin, intrpidos en profesar la fe y
valientes en superar las pruebas de nuestro martirio, sea cual sea.

2. Las Actas de los Mrtires


Las Actas de los Mrtires son los documentos oficiales y ms
antiguos de la Iglesia de las persecuciones, porque son relaciones
contemporneas de los sucesos narrados. Son las actas de los procesos
contra los cristianos, llamadas "Actas proconsulares", porque el

magistrado era de ordinario un procnsul; son las narraciones de los


testigos oculares; son las "pasiones epistolares", es decir, las cartas
circulares sobre los mrtires enviadas por una Iglesia a las otras
comunidades cristianas, y las "pasiones narrativas" dictadas en parte por
los mismos mrtires.
Las Actas de los Mrtires han sido referidas en mxima parte por
Eusebio de Cesarea (siglos III-IV) en su "Historia Eclesistica" y en la
obra "Los Mrtires de Palestina"; por Lactancio (s. III-IV) en "De mortibus
persecutorum"; en las Cartas y en el tratado "De Lapsis" de san Cipriano
(s. III); en las Apologas de los escritores griegos y latinos y en los
Panegricos pronunciados por los grandes oradores cristianos, como
Ambrosio, Agustn, Mximo de Turn, Pedro Crislogo en Occidente, y
Basilio, Gregorio de Nisa y Juan Crislogo en Oriente.
Las Actas de los Mrtires eran ledas en el da de su fiesta, durante la
celebracin eucarstica. En efecto, la memoria o recuerdo del mrtir se
funda en el memorial de Cristo, porque la pasin del mrtir renueva la
nica pasin del Seor, su muerte y resurreccin.

3. La fuente principal de las Actas de los Mrtires es Eusebio de


Cesarea
Nacido en Cesarea de Palestina alrededor del ao 265 y educado en
la escuela del docto Pnfilo, recibi una slida formacin intelectual,
sobre todo histrica. Fue elegido obispo de su ciudad y lleg a ser el
hombre ms erudito de su tiempo. Escribi muchas obras de teologa, de
exgesis, de apologtica, pero su obra ms importante fue la "Historia
Eclesistica", en 10 libros, que son el fruto de 25 aos de continua y
apasionada investigacin histrica.
En los primeros 7 libros narra la historia de la Iglesia de los orgenes
hasta el ao 303. Los libros 8 y 9 se refieren a la persecucin iniciada
por Diocleciano en el 303 y terminada en Occidente en el 306 y
continuada en Oriente por Galerio hasta el Edicto de tolerancia del 311 y
la muerte de Maximino (313). El libro 10 describe la recuperacin de la
Iglesia hasta la victoria de Constantino sobre Licinio y la unificacin del
imperio (323).
Antes todava de esta obra, Eusebio haba recogido y transcrito una
vasta documentacin (actas de los procesos de los mrtires, "pasiones",
apologas, testigos de particulares y de las comunidades) tambin
respecto de los mrtires anteriores a la persecucin de Diocleciano, en la

obra "Coleccin de los antiguos Mrtires", que se perdi, pero que l


haba en parte incorporado en su "Historia eclesistica".
Salido indemne de la persecucin de Diocleciano (303-311), Eusebio
fue de la misma un testigo de excepcional importancia, porque asisti
personalmente a destruccin de iglesias, quema de libros sagrados y
escenas salvajes de martirio en Palestina, en Fenicia y hasta en la lejana
Tebaida en Egipto y de eso dej una conmovedora memoria de gran
valor histrico.
A pesar de lagunas y errores, la "Historia eclesistica" sigue siendo "la
obra histrica ms conocida y digna de fe y a menudo la nica fuente de
informacin que nos queda" (Angelo Penna, en la "Enciclopedia
Cattolica", Citt del Vaticano, 1950, vol. V, p. 842-854).
Presentamos aqu, en fiel traduccin, una pequea antologa de los
autores nombrados acerca de los antiguos mrtires. Conoceremos
as cmo nuestros primeros hermanos en la fe saban sufrir y afrontar por
Cristo la tortura y la muerte.
El martirio es una constante en la Iglesia de los orgenes.
Los mrtires recordados en esta breve resea, pertenecen a siglos
diversos, a diferentes categoras de personas, extraccin social y
nacionalidad; representan a toda la Iglesia. Son hombres y mujeres; ricos
y pobres; ancianos (Simen tiene 120 aos) y jvenes (los 7 "hijos" de
Sinforosa); eclesisticos (Simen, Policarpo, Acacio, Carpo, Sagaris,
obispos; Pionio, sacerdote; Euplio y Papilo, diconos) y laicos: Apolonio,
senador; Mximo, comerciante; Conn, jardinero; los cuarenta mrtires
de Sebaste, legionarios; Marino, centurin; Sinforosa y Agatonice,
madres de familia; nobles (como Apolonio) y gente comn del pueblo
(como Conn y a veces cristianos desconocidos).
Todos han testimoniado con el sacrificio cruento de la vida su fidelidad
a Cristo.
Las Actas de los Mrtires narran la historia ms verdadera de la Iglesia
de los orgenes.

3.1. Los mrtires de Alejandra de Egipto


" de una carta de Filea a los habitantes de Tmuis"
Filea, obispo de la Iglesia de Tmuis, ciudad al este de Alejandra, era

famoso por los cargos civiles desempeados en patria, por los servicios
prestados y adems por la cultura filosfica. Joven, noble, riqusimo;
tena mujer e hijos, quienes parece cierto que eran paganos. Desde la
crcel escribi una carta en la que describe los estragos de cristianos a
los que haba asistido personalmente, y ensalza el valor y la fe de los
mrtires. Sufri el martirio por decapitacin en el 306.
"Fieles a todos estos ejemplos, sentencias y enseanzas que Dios nos
dirige en las divinas y sagradas Escrituras, los bienaventurados mrtires
que vivieron con nosotros, sin sombra de incertidumbre fijaron la mirada
del alma en el Dios del universo con pureza de corazn y, aceptando en
el espritu la muerte por la fe, respondieron firmemente a la llamada
divina, encontrando a nuestro Seor Jesucristo, que se hizo hombre por
amor nuestro, a fin de cortar el pecado en las races y proveernos el
vitico para el viaje hacia la vida eterna. El Hijo de Dios, en efecto, si bien
posea naturaleza divina, no pens en valerse de su igualdad con Dios,
sino que prefiri aniquilarse a s mismo, tomando la naturaleza de
esclavo, hecho semejante a los hombres, y como hombre se humill
hasta la muerte y muerte de cruz (Flp 2, 6-8).
Por lo tanto, los mrtires portadores de Cristo, aspirando a los ms
grandes carismas, afrontaron todo sufrimiento y todo gnero de torturas
concebidas contra ellos, y no una sola vez, sino tambin una segunda
vez; y ante las amenazas que los soldados a porfa arrojaban contra ellos
con las palabras y con los hechos, no revocaron su conviccin, porque 'el
amor perfecto elimina el temor' (1 Jn 4, 18). Qu discurso alcanzara a
narrar su virtud y su coraje ante cada prueba?
Entre los paganos, cualquiera que lo quisiese poda insultar a los
mrtires y entonces algunos los golpeaban con bastones de madera,
otros con varas, otros con ltigos, otros con correas de cuero, otros ms
con sogas. El espectculo de los tormentos era sumamente variado y en
extremo cruel.
Algunos con las manos atadas, eran colgados de una viga, mientras
aparatos mecnicos tironeaban en todos los sentidos sus miembros;
entonces los verdugos, tras orden del juez aplicaban sobre el cuerpo los
instrumentos de tortura; y no solo sobre el costado, como se
acostumbraba con los asesinos, sino tambin sobre el vientre, sobre las
piernas, sobre las mejillas. Otros, colgados fuera del prtico desde una
sola mano, por la tensin de las articulaciones y de los miembros sufran
el ms atroz de los dolores.
Otros eran atados a las columnas con el rostro dirigido el uno hacia el
otro, sin que los pies tocaran el suelo, pero, por el peso del cuerpo las

junturas forzosamente se estiraban en la traccin.


Soportaban todo esto, no solo mientras el gobernador se entretena
hablando con ellos en el interrogatorio, sino casi durante toda la jornada.
Cuando, en efecto, el gobernador pasaba a examinar a otros, ordenaba a
sus dependientes que espiaran atentamente por si acaso alguno, vencido
por los tormentos, aluda a ceder; e impona hostigarlos inexorablemente
tambin con cadenas y cuando, despus de esto, estuvieran muertos,
tirarlos abajo y arrastrarlos por el suelo.
Esta, en efecto, fue la segunda tortura, concebida contra nosotros por los
adversarios: no tener ni siquiera una sombra de consideracin hacia
nosotros, sino pensar y obrar como si nosotros ya no existiramos. Hubo
tambin quienes, despus de sufrir otras violencias, fueron colocados
sobre el cepo con los pies abiertos hasta el cuarto agujero, de manera
que necesariamente quedaban supinos sobre el cepo, porque no podan
estar erguidos a causa de las profundas heridas recibidas en todo el
cuerpo con los golpes.
Otros ms, tirados al suelo, yacan vencidos por el peso de las torturas,
ofreciendo a los espectadores de manera mucho ms cruel la vista de la
violencia ejercida contra ellos, porque mostraban en todo el cuerpo las
seales de las torturas.
En esta situacin, algunos moran entre los tormentos, cubriendo de
vergenza al adversario con su constancia; otros, medio muertos, eran
encerrados en la crcel donde expiraban pocos das despus
sucumbiendo a los dolores; los restantes, finalmente, recuperada la salud
gracias a los cuidados mdicos, con el tiempo y el contacto con los
compaeros de prisin cobraban un coraje renovado.
As pues, cuando el edicto imperial haba concedido la facultad de elegir:
o acercarse a los impos sacrificios y no ser molestados, obteniendo de
las autoridades del mundo una libertad perversa, o no sacrificar y aceptar
la pena capital, sin alguna vacilacin los cristianos corran alegres hacia
la muerte.
Saban, en efecto, lo que nos ha sido predestinado y anunciado por las
sagradas Escrituras: 'Quien sacrifica -dice el Seor- a los dioses
extranjeros ser exterminado' (Ex 22, 19) y 'No tendrs a otro Dios fuera
de m' (Ex 20, 3) ".
Concluye san Eusebio: "Tales son las palabras que el mrtir,
verdaderamente sabio y amigo de Dios, escriba desde la crcel a los
fieles de su Iglesia antes de la sentencia capital, describiendo la situacin
en que se hallaba y exhortndolos a permanecer firmes en la fe en Cristo
tambin despus de su muerte, que era prxima" (Historia Eclesistica,

VIII, 10).

3.2. Los mrtires de la Tebaida (Egipto)


"No hay palabras que alcancen a decir las torturas y los dolores que
sufrieron los mrtires de la Tebaida, lacerados en todo el cuerpo con
cascos en vez de garfios, hasta que expiraban, y las mujeres que, atadas
en alto por un pie y tironeadas hacia abajo por la cabeza mediante
poleas, con el cuerpo enteramente desnudo, ofrecan a las miradas de
todos el ms humillante, cruel, deshumano de los espectculos.
Otros moran encadenados a los troncos de los rboles. Per medio de
aparatos, en efecto, los verdugos doblaban, reunindolas, las ms duras
ramas y ataban a cada una de ellas las piernas de los mrtires: dejaban
luego que las ramas volvieran a su posicin natural, produciendo por lo
tanto un total descuartizamiento de los hombres contra quienes
conceban tales suplicios.
Todas estas cosas no ocurrieron durante unos pocos das o por breve
tiempo, sino que duraron por un largo perodo de aos; cada da eran
muertas alguna vez ms de diez personas, otra vez ms de veinte, otras
veces no menos de treinta, o hasta alrededor de sesenta. En un solo da
fueron hechos morir cien hombres, seguramente con sus hijitos y
esposas, ajusticiados a travs de una secuencia de refinadas torturas.
Nosotros mismos, presentes en el lugar de la ejecucin, constatamos
que en un solo da eran muertos en masa grupos de sujetos, en parte
decapitados, en parte quemados vivos, tan numerosos que hacan perder
vigor a la hoja del hierro que los mataba e incluso la rompan, mientras
los verdugos mismos, cansados, se vean obligados a turnarse.
Contemplamos entonces el bro maravilloso, la fuerza verdaderamente
divina y el celo de los creyentes en Cristo, Hijo de Dios. Apenas, en
efecto, era pronunciada la sentencia contra los primeros condenados,
otros desde varios lugares acudan corriendo al tribunal del juez
declarndose cristianos, prontos a someterse sin sombra de vacilacin a
las penas terribles y a los mltiples gneros de tortura que se preparaban
contra ellos.
Valientes e intrpidos en defender la religin del Dios del universo,
reciban la sentencia de muerte con actitud de alegra y risa de jbilo,
hasta el punto que entonaban himnos y cantos y dirigan expresiones de
agradecimiento al Dios del universo, hasta el momento en que exhalaban
el ltimo aliento.
Maravillosos, en verdad, estos cristianos, pero aun ms maravillosos

aquellos que, gozando en el siglo de una brillante posicin, por la


riqueza, la nobleza, los cargos pblicos, la elocuencia, la cultura
filosfica, pospusieron todo esto a la verdadera religin y a la fe en el
Salvador y Seor nuestro, Cristo Jess" (Eusebio, Historia
Eclesistica,VII, 9).
3.3. Los mrtires de Tiro de Fenicia
"Admirables fueron tambin aquellos que testimoniaron su fe en su
propia tierra, donde por millares, hombres, mujeres y nios, despreciando
la vida presente, afrontaron varios gneros de muerte por la enseanza
de nuestro Salvador.
Algunos fueron quemados vivos, despus de haber sido sometidos a
raspaduras, garfios, latigazos y miles de otras refinadas torturas, terribles
ya solo al escucharlas.
Otros fueron arrojados al mar, otros ofrecieron valientemente la cabeza a
los verdugos, otros murieron entre las mismas torturas o extenuados por
el hambre.
Otros ms fueron crucificados: algunos en la forma que se acostumbraba
en caso de ladrones, otros de un modo aun ms cruel, es decir, clavados
con la cabeza hacia abajo y vigilados hasta tanto vivieran, es decir, hasta
que murieran de hambre en los mismos patbulos" (Eusebio: Historia
Eclesistica,VIII, 8)
3.4. Los mrtires del Ponto (Asia menor)
"En las ciudades del Ponto los mrtires sufrieron padecimientos terribles:
a algunos con caas puntiagudas les fueron traspasados los dedos
desde la extremidad de las uas; para otros se haca licuar el plomo y,
cuando la materia arda y herva, era derramada sobre las espaldas de la
vctima, y las partes vitales del cuerpo eran quemadas.
Otros ms, en sus miembros ms ntimos y en las entraas sufrieron
torturas repugnantes, crueles, intolerables aun solo al escucharlas, que
los ilustres jueces, custodios de la ley, conceban llenos de celo,
desenfundando toda su perversidad, como si hubiera sido una sabidura
especial, y rivalizando el uno con el otro para superarse en inventos
crueles, como quien se disputa los premios de una competicin.
El colmo de las calamidades se abati sobre los cristianos cuando las
autoridades paganas, cansadas del exceso de los estragos y muertes,
hartas de la sangre derramada, asumieron una actitud que, segn ellos,
era de mansedumbre y benignidad, de suerte que pareca que no

habran concebido ningn otro castigo terrible contra nosotros.


En efecto, no era justo -decan- manchar con la sangre de los
ciudadanos enteras ciudades, ni obrar de manera que se culpara de
crueldad a la suprema autoridad de los soberanos, benvola y suave con
todos; por el contrario, haba que extender a todos el beneficio del
humano poder imperial, no condenando ms a nadie a la pena capital:
por la indulgencia de los emperadores, en efecto, fue abolida esta pena
con respecto a nosotros.
Se orden entonces arrancarles los ojos a nuestros hermanos y
estropearles una pierna, porque esto, segn los paganos, era un acto de
humanidad y la ms leve de las penas que podan sernos infligidas.
A consecuencia de tal 'generosidad' de los impos soberanos, no era
posible enumerar la multitud de personas a las que con la espada les
haban cortado y luego cauterizado el ojo derecho. A otros con hierros
candentes les estropeaban el pie izquierdo justamente bajo la
articulacin y despus los asignaban a las minas de cobre de cada
provincia, no tanto para que pudieran producir una utilidad, sino para
aumentar la miseria y desventura de su situacin. Adems de los
martirizados de esta manera, haba otros sometidos a otras pruebas que
ni siquiera es posible nombrar, porque las 'proezas' cumplidas contra
nosotros superan toda descripcin.
Habindose distinguido en estas pruebas en toda la tierra, los nobles
mrtires de Cristo impresionaron vivamente a todos aquellos que fueron
testigos de su valor, y a travs de su conducta ofrecieron pruebas
evidentes de la secreta y verdaderamente divina fuerza de nuestro
Salvador. Sera demasiado largo, por no decir imposible, recordar el
nombre de cada uno" (Eusebio, Historia Eclesistica,VIII, 12)
3.5. Martirio de santa Sinforosa y sus siete hijos
La construccin de la villa Adriana en Tvoli estaba terminada alrededor
del ao 135 y por lo tanto a ese tiempo puede remontarse el martirio de
santa Sinforosa, inmolada como vctima propiciatoria en los
"acostumbrados infames ritos paganos" de la consagracin de la morada
imperial.
El trozo que habla de su martirio muestra a un emperador Adriano mal
dispuesto hacia el cristianismo (haban pasado los tiempos de las
mansas instrucciones al procnsul Minucio Fundano) y propenso a creer
en las calumnias de los sacerdotes paganos.
El mismo emperador, no un funcionario suyo, llama a la mujer, trata de
inducirla a renegar de su fe y hace otro tanto con los hijos.

"El emperador Adriano se haba hecho fabricar un palacio y quera


consagrarlo con los acostumbrados nefandos ritos paganos. Empez
pidiendo con sacrificios orculos a los dolos y demonios que habitan en
ellos y esta fue la respuesta: 'La viuda Sinforosa, con sus siete hijos, nos
lastima todos los das invocando a su Dios. Por lo tanto, si ella, con sus
siete hijos, va a sacrificar segn nuestro rito, les prometemos a ustedes
concederles todo lo que pidan'.
Adriano entonces la hizo encarcelar con los hijos y de una manera
insinuante trataba de exhortarlos a sacrificar a los dioses. Pero Sinforosa
le dijo: 'Mi esposo Getulio y su hermano Amacio, mientras militaban en tu
ejrcito como tribunos, afrontaron tantos gneros de torturas por no
avenirse a sacrificar a los dolos y, semejantes a atletas valientes, con su
muerte vencieron a los demonios. Prefirieron, en efecto, hacerse
decapitar antes que dejarse vencer, sufriendo la muerte que, aceptada
por el nombre de Cristo, les caus ignominia en el mundo de los hombres
apegados a los intereses terrenales, pero en la asamblea de los ngeles
les dio honor y gloria eterna. Se pasean ahora entre los ngeles y,
levantando los trofeos de su pasin, gozan en el cielo de la vida eterna
con el eterno rey'.
As le respondi el emperador a santa Sinforosa: 'O sacrificas con tus
hijos a los dioses omnipotentes, o te har inmolar a ti misma con tus
hijos'.
Replic santa Sinforosa: 'De dnde me viene semejante gracia: merecer
ser ofrecida como vctima a Dios juntamente con mis hijos?' Repuso el
emperador: 'Yo te har sacrificar a mis dioses'.
La bienaventurada Sinforosa respondi: 'Tus dioses no pueden
aceptarme en sacrificio, pero si voy a ser inmolada en nombre de Cristo
mi Dios, tendr el poder de incinerar a tus demonios'.
Dijo entonces el emperador: 'Elige una de estas dos propuestas: o
sacrificas a mis dioses, o vas a morir de muerte trgica'.
Le respondi Sinforosa: 'T crees que mi propsito puede cambiar por
algn temor, mientras que mi ms vivo deseo es reposar en paz junto a
mi esposo Getulio, a quien t hiciste morir por el nombre de Cristo'.
El emperador Adriano la hizo entonces conducir al templo de Hrcules y
ah primero la hizo abofetear, y despus colgar de los cabellos. Viendo,
sin embargo, que de ninguna manera y con ningua amenaza lograba
hacerla desviar de su propsito , le hizo atar una piedra al cuello y la hizo
ahogar en el ro.
El hermano Eugenio, quien desempeaba un cargo en la curia de Tvoli,

recogi su cuerpo y lo hizo sepultar en la periferia de esa ciudad.


El da despus, el emperador Adriano hizo llamar a su presencia,
contemporneamente, a todos los siete hijos de ella. Cuando vio que de
ninguna manera, ni con halagos ni con amenazas, lograba inducirlos a
sacrificar a los dioses, hizo plantar siete palos alrededor del templo de
Hrcules y, con la ayuda de mquinas, hizo fijar ah a los jvenes.
Despus los hizo matar: Creciente, traspasado en la garganta; Juliano en
el pecho, Nemesio en el corazn; Primitivo en el ombligo; Justino en las
espaldas; Estracteo en el costado; Eugenio desgarrado de pies a cabeza.
El emperador Adriano, habiendo ido el da siguiente al templo de
Hrcules, hizo sacar de ah sus cuerpos y los hizo sepultar en una
profunda fosa, en una localidad que los pontfices llamaron 'A los siete
ajusticiados'.
Despus de esto hubo en la persecucin una tregua de un ao y seis
meses: en ese tiempo se dio honrada sepultura a los cuerpos de los
mrtires y se levantaron tumbas para aquellos cuyos nombres estn
escritos en el libro de la vida.
El dies natalis (= da del nacimiento al cielo) de los santos mrtires
cristianos Sinforosa y sus siete hijos se celebra quince das antes de las
calendas de agosto (= 17 de julio). Sus cuerpos reposan sobre la va
Tiburtina, a unas ocho millas de Roma, bajo el reinado de nuestro Seor
Jesucristo, a quien se debe honor y gloria en los siglos de los siglos.
Amn" (F. Cardulo, Acta Symphorosae et sociorum, Roma, 1588).

3.6. Martirio de los santos Tolomeo, Lucio y otro


El trozo siguiente est sacado de la segunda Apologa de Justino que
le fue inspirada por el proceso contra tres cristianos que tuvo lugar en
Roma en el 162 o 163, siendo prefecto Urbino. Poco posterior al
episodio, la narracin procede apretada, sin divagaciones o adornos
retricos, pero de la trama descarnada de los hechos emerge una
calurosa defensa del cristianismo.
Por qu condenar a personas cuya fe se traduce en una austera regla
de vida y en el rechazo de toda culpa contra la naturaleza? Este es el
sentido de las palabras del mrtir Lucio, y este el espritu de Justino,
quien pocos aos despus confirmara l tambin su fe con la sangre.
"Viva una mujer, esposa de un hombre licencioso, licenciosa
primeramente tambin ella. Pero, cuando lleg a conocer las enseanzas

de Cristo, no solo empez a llevar una vida ms pura, sino que intent
tambin convencer al marido a que se convirtiera, hablndole de la
nueva doctrina y anuncindole el castigo del fuego eterno para todos
aquellos que llevan una vida impura y sin rectos principios.
El marido, en cambio, persistiendo en su desenfreno, se enajen con su
mala conducta el nimo de la mujer, de manera que ella, considerando
inmoral vivir el resto de sus das al lado de un hombre que trataba de
sacar placer de las relaciones conyugales contra las leyes de la
naturaleza y contra la justicia, decidi separarse de l.
La disuadieron sus parientes, quienes le aconsejaban tener paciencia
todava, en la esperanza de que el marido cambiara de vida: ella, por lo
tanto, se dio nimo y qued a su lado.
Posteriormente se le refiri que el marido, quien haba viajado a
Alejandra, cometa culpas aun ms graves que en el pasado; la mujer
entonces no quiso volverse cmplice de sus desvergenzas e
impiedades quedando a su lado como esposa y compartiendo con l el
lecho y la mesa: le dio, pues, lo que ustedes llaman 'el libelo de repudio'
y se divorci.
Esa flor de marido, en lugar de alegrarse del hecho de que la mujer, que
antes en las orgas de la borrachera se entregaba a los criados y
mercenarios, haba dejado estas culpables costumbres e incluso quera
inducirlo a l a que hiciera otro tanto, despechado por el divorcio que ella
haba obtenido sin su consentimiento, la denunci ante el tribunal como
cristiana.
La mujer entonces te present a ti, seor, un memorial, en el que peda
ante todo que le fuera concedido administrar sus propios bienes y,
sucesivamente, defenderse de la acusacin, despus de arreglar
sabiamente sus cosas, y t se lo concediste.
El marido, no pudiendo ms obrar contra la mujer, dirigi su acusacin
contra cierto Tolomeo, maestro de ella en la doctrina cristiana. Esta fue
su tctica: persuadi a un centurin amigo suyo, quien haba metido en la
crcel a Tolomeo, a que lo tomara de sorpresa y le dirigiera esta simple
pregunta: 'Eres t cristiano?'
Tolomeo, sincero y ajeno a todo subterfugio, admiti serlo y en
consecuencia el centurin lo hizo encadenar y torturar en la crcel por
largo tiempo. Finalmente, cuando el hombre fue conducido ante Urbico,
se le dirigi la misma pregunta, es decir, si era cristiano: nuevamente
Tolomeo, consciente del bien que le provena a l de la enseanza de
Cristo, confes ser maestro de la divina virtud.
En efecto, quien niega cualquier verdad, o la niega porque la desprecia o
rehsa reconocerla porque se considera indigno y lejos de los deberes

que ella implica, pero ninguna de estas dos actitudes condice con un
cristiano sincero.
Cuando Urbico orden que Tolomeo fuera conducido al suplicio, cierto
Lucio, cristiano l tambin, viendo la locura de un proceso realizado de
esa manera, le grit a Urbico: 'Por qu motivo has condenado a muerte
a este hombre, no culpable de adulterio, ni de fornicacin, ni de
asesinato, ni de robo, ni de rapia, ni de cualquier otro crimen, sino tan
solo de haberse confesado cristiano? Tu modo de juzgar, Urbico, es
indigno del emperador Antonino Po, indigno del hijo de Csar, que es
amigo de la sabidura, indigno, en fin, del santo senado!'
Sin pronunciar respuesta, Urbico dijo a Lucio: 'Me parece que t tambin
eres cristiano'. Porque Lucio asinti calurosamente, Urbico lo hizo
conducir al suplicio. El mrtir declar que era una gracia para l, porque
saba que dejaba el mundo de los malvados por la morada del Padre
celestial.
Y un tercero que lleg de improviso a declararse cristiano fue igualmente
condenado a muerte" (San Justino, Apologa de la religin cristiana, I, 2).

3.7. Martirio de san Mximo durante el imperio de Decio (249-251)


Mximo era un cristiano de Asia Menor. Lo conocemos tan solo por el
documento de su martirio. El se haba voluntariamente denunciado como
cristiano, con una actitud que la Iglesia no aprobaba del todo, pero fue
valiente y super la prueba.
"El emperador Decio, queriendo expulsar y abatir la ley de los cristianos,
eman edictos en todo el orbe, en los que intimaba a todos los cristianos
abandonar al Dio vivo y verdadero y sacrificar a los demonios; quien no
hubiera querido obedecer, deba someterse a los suplicios.
En ese tiempo Mximo, varn santo y fiel al Seor, espontneamente se
declar cristiano: era un plebeyo y ejerca el comercio. Arrestado, fue
conducido ante el procnsul Optimo, en Asia.
El procnsul le pregunt: 'Cmo te llamas?'
El respondi: 'Me llamo Mximo'.
Pregunt el procnsul: 'Cul es tu condicin?'
Respondi Mximo: 'Soy plebeyo y vivo de mi comercio'.
Dijo el procnsul: 'Eres cristiano?'
Respondi Mximo: 'Por ms que sea pecador, soy cristiano'.
Dijo el procnsul: 'No conoces los decretos de los muy insignes

soberanos que han sido promulgados recientemente?'


Pregunt Mximo: 'Qu decretos?'
Explic el procnsul: 'Los que ordenan que todos los cristianos,
abandonada su vana supersticin, reconozcan al verdadero soberano al
que todo est sometido, y adoren a sus dioses'.
Repuso Mximo: 'He llegado a conocer el inicuo decreto emanado por el
soberano de este mundo y justamente por esto me he declarado
pblicamente cristiano'.
Le orden el procnsul: 'Sacrifica a los dioses'.
Replic Mximo: 'Yo no sacrifico sino al solo Dios a quien me gloro de
haber sacrificado ya desde mi niez'.
Insisti el procnsul: 'Sacrifica, para que ests salvo. Si te rehsas, te
hago morir entre torturas de todo gnero'.
Repuso Mximo: 'Es precisamente lo que siempre he deseado:
justamente por esto, en efecto, me he declarado cristiano, para obtener
la vida eterna, una vez liberado de esta infeliz existencia temporal'.
Entonces el procnsul lo hizo golpear con varas y, mientras era golpeado,
le deca: 'Sacrifica, Mximo, para librarte de estos tormentos'.
Replic Mximo: 'No son tormentos, sino unciones, estos que me son
inferidos por el amor a nuestro Seor Jesucristo. Si, en efecto, me alejara
de los preceptos de mi Seor, en los cuales he sido instruido por medio
de su evangelio, me aguardaran los verdaderos y perpetuos tormentos
de la eternidad'.
El procnsul entonces lo hizo poner sobre el caballete y, mientras era
torturado, le deca insistentemente: 'Enmindate de tu necedad,
miserable, y sacrifica, para salvar tu vida!'
Mximo respondi: 'Tan solo si no sacrifico, salvo mi vida; si sacrifico, en
cambio, seguramente la pierdo. Ni las varas, ni los garfios, ni el fuego me
procurarn dolor, porque vive en m la gracia de Dios, que me salvar
para siempre con las oraciones de todos los santos quienes, luchando en
este gnero de combate, han superado la locura de ustedes y nos han
dejado nobles ejemplos de valor'.
Despus de estas altivas palabras, el procnsul pronunci la sentencia
contra l, diciendo: 'La divina clemencia ha dado la orden de que, para
infundir temor a los otros cristianos, sea apedreado el hombre que no ha
querido dar su asentimiento a las sagradas leyes, que le imponan
sacrificar a la gran diosa Diana'.
As el atleta de Cristo fue arrastrado afuera por los ministros del diablo,
mientras daba gracias a Dios Padre por Jesucristo Hijo suyo, que lo
haba juzgado digno de superar al demonio en la lucha.
Sacado fuera de las murallas, aplastado por las piedras, exhal su

espritu.
El siervo de Dios Mximo padeci el martirio en la provincia de Asia dos
das antes de los idus de mayo, durante el imperio de Decio y el
proconsulado de Optimo, reinando nuestro Seor Jesucristo, a quien se
le tributa gloria en los siglos de los siglos. Amn" (de la Passio del mrtir,
en BHL -Bibliotheca Hagiographica Latina- , II, p. 852)

3.8. Martirio de los santos escilitanos (en Numidia, Africa


septentrional)
El proceso contra los cristianos de Escilio tuvo lugar en el verano del 180
d. de J. C., cuando desde haca pocos meses era emperador Cmodo, y
se puede considerar una secuela de las persecuciones estalladas bajo el
predecesor Marco Aurelio. La fe cristiana probablemente se haba
difundido ya desde haca unos cincuenta aos en el Africa proconsular y
haba llegado incluso a los pequeos centros: Escilio era justamente una
aldea de Numidia.
El texto latino del que se reproduce aqu la traduccin es contemporneo
de los hechos; quizs es el acta misma del proceso, a la que el
transcriptor aadi tan solo la ltima parte. Es el primer testimonio sobre
el tributo de sangre que los cristianos de Africa entregaron a la Iglesia y
es el documento ms antiguo que se conozca en la literatura cristiana
latina.
"Siendo cnsules Presente, por segunda vez, y Claudiano, diecisis das
antes de las calendas de agosto (= el 17 de julio), fueron convocados a la
presencia de la autoridad judiciaria Esperato, Nartzalo, Citino, Donata,
Segunda y Vestia.
El procnsul Saturnino les dijo: 'Pueden merecer la indulgencia de
nuestro soberano, si vuelven a pensamientos de rectitud'.
Esperato respondi: 'No hemos hecho nada malo, no hemos cometido
ninguna iniquidad, ni hablado mal de nadie, por el contrario hemos
siempre devuelto bien por mal; obedecemos, pues, a nuestro
emperador'.
Dijo todava el procnsul Saturnino: 'Tambin nosotros somos religiosos y
sencilla es nuestra religin. Juramos por el genio de nuestro soberano y
dirigimos a los dioses splicas por la salvacin de l , cosa que tambin
ustedes han de hacer'.
Respondi Esperato: 'Si me prestas atencin con calma, te explicar el

misterio de la sencillez'.
Replic Saturnino: 'No te voy a escuchar en esta iniciacin en la que
ofendes nuestros ritos; juren ms bien por el genio de nuestro soberano'.
Respondi Esperato: 'Yo no conozco el poder del siglo, sino que estoy
sujeto a ese Dios al que ningn hombre vio jams ni puede ver con sus
ojos. No comet nunca un robo, sino que cada vez que concluyo un
negocio pago siempre el tributo, porque obedezco a mi soberano y
emperador de los reyes de todos los siglos'.
El procnsul Saturnino dijo a los otros: 'Desistan de tal conviccin'.
Repuso Esperato: 'Es un mal sistema amenazar con matar si no se jura
en falso'.
Dijo tambin el procnsul Saturnino: 'No adhieran a esta locura'.
Dijo Citino: 'No hemos de temer a nadie sino a nuestro Seor que est en
los cielos'.
Aadi Donata: 'Honor a Csar como soberano, pero temor, a Dios
solamente'.
Prosigui Vestia: 'Soy cristiana'.
Dijo Segunda: 'Lo que soy, yo quiero ser'.
El procnsul Saturnino le pregunt a Esperato: 'Persistes en declararte
cristiano?'
Respondi Esperato: 'Soy cristiano' y todos asintieron a sus palabras.
Pregunt tambin el procnsul Saturnino: 'Quieren un poco de tiempo
para decidir?'
Respondi Esperato: 'En una cuestin tan claramente justa, la decisin
ya est tomada'.
Pregunt despus el procnsul Saturnino: 'Qu tienen en esa cajita?'
Respondi Esperato: 'Libros y las cartas de san Pablo, varn justo'.
Dijo el procnsul: 'Tienen una prrroga de treinta das para reflexionar'.
Esperato repiti: 'Soy cristiano', y todos estuvieron de acuerdo con l.
El procnsul Saturnino ley el decreto de lo actuado: 'Se decreta que
sean decapitados Esperato, Nartzalo, Citino, Donata, Vestia, Segunda y
todos los dems que han declarado vivir segn la religin cristiana,
porque, a pesar de serles dada facultad de tornar a las tradiciones
romanas, lo han rehusado obstinadamente'.
Esperato dijo: 'Demos gracias a Dios'. Nartzalo aadi: 'Hoy seremos
mrtires en el cielo. Sean dadas las gracias al Seor!'
El procnsul Saturnino hizo proclamar la sentencia por el pregonero:
'Esperato, Nartzalo, Citino, Veturio, Flix, Aquilino, Letancio, Genara,
Generosa, Vestia, Donata, Segunda han sido condenados a la pena
capital'.
Dijeron todos: 'Sean dadas las gracias a Dios!' y en seguida fueron

degollados por el nombre de Cristo" (de las Actas de los mrtires


escilitanos, publicadas por primera vez por C. Baronio en los Annales
Ecclesiastici, 1588-1607).

3.9. Los mrtires de Alejandra durante la persecucin de Decio


(249-251)
(Carta de san Dionisio a Fabio, obispo de Antioqua)
"Entre nosotros la persecucin no tuvo comienzo con el edicto imperial,
sino que, por el contrario, fue retardada de un ao entero, hasta cuando
lleg a esta ciudad cierto adivino y tejedor de embustes, que agit y
excit contra nosotros a la multitud de los gentiles, atizando su
supersticin congnita.
Excitados por l e impulsados a sacar de su desenfrenado libertinaje
todo gnero de impiedad, consideraban nico acto de devocin y culto
hacia sus dioses el asesinarnos a nosotros.
La primera vctima fue un anciano, de nombre Metra, al que apresaron y
trataron de obligar a blasfemar; puesto que no se rindi a sus
imposiciones, lo golpearon y le traspasaron el rostro y los ojos con caas
puntiagudas, despus lo condujeron a un suburbio de la ciudad y lo
lapidaron.
Una mujer, llamada Quinta, fue conducida ante el altar de los dolos,
donde los paganos intentaron obligarla a un acto de adoracin, pero
apenas ella apart la cabeza con una profunda sensacin de disgusto, la
ataron y la arrastraron por los pies a travs de la entera ciudad, tirndola
contra las gruesas piedras del duro adoquinado. Y despus de conducirla
a la misma localidad suburbana, la lapidaron.
Despus de esto, los paganos se lanzaron todos juntos a las casas de
los cristianos e irrumpiendo en las moradas que cada uno saba que
pertenecan a los propios vecinos, cumplieron toda clase de latrocinios y
saqueos. Apartaban con cuidado los objetos ms preciosos, mientras
echaban de la ventana y quemaban por las calles los ms toscos y los
fabricados con madera.

El espectculo que daban pareca el de una ciudad tomada por los


enemigos. Los hermanos trataban de huir y esconderse y acogieron con
alegra tambin el saqueo de sus bienes, semejantes a aquellos de
quienes dio testimonio el apstol Pablo (Heb 10, 34).
No s si en esa circunstancia hubo alguien, a no ser que se tratara de
una persona cada entre las garras de los adversarios, que renegara de
Cristo.
Otra nobilsima vctima fue la anciana virgen Apolonia. Los paganos la
arrestaron, le hicieron caer todos los dientes dndole puetazos en las
mejillas, y despus, encendido un fuego delante de la ciudad,
amenazaron con quemarla viva si no pronunciaba con ellos las impas
palabras, que eran el mensaje de la blasfemia pagana.
La mujer, en cambio, despus de pedir vivamente que le dejaran
disponer de un breve tiempo, apenas se vio libre salt inmediatamente
sobre el fuego y qued abrasada.
Serapin fue arrestado en su casa; lo sometieron a duros tormentos, le
quebraron los huesos y finalmente lo arrojaron con la cabeza hacia abajo
desde el piso superior.
No podan recorrer ninguna calle, ni ancha ni angosta, ni de noche ni de
da, sin or siempre y en todas partes los gritos de la multitud que, si
alguien no entonaba en coro con ellos palabras impas, lo arrastraban y
luego lo quemaban vivo.
Por mucho tiempo la persecucin se mantuvo con este tono de violencia,
hasta que la sedicin y la guerra civil, que remplazaron a las anteriores
desventuras, indujeron a los paganos a dirigir el uno contra el otro la
crueldad que antes haban descargado sobre nosotros. Vivimos
tranquilos por algn tiempo, mientras los paganos haban puesto una
tregua al odio contra nosotros, pero muy pronto nos fue anunciada la
noticia del cambio del poder imperial, antes tan benvolo, y se encendi
nuevamente con la mxima intensidad el terror de una nueva amenaza
contra nuestra comunidad.
Fue promulgado el edicto, que fue casi el ms terrible entre todos
aquellos que predijera nuestro Seor, y tal como para hacer sufrir
escndalo, de ser posible, tambin a los elegidos. Por cierto, todos
quedaron profundamente turbados. Entre las personas ms conocidas en
la ciudad, algunas adhirieron a las rdenes del edicto por miedo, otras,
que ocupan cargos pblicos, fueron empujadas a obedecer al edicto por
su misma posicin, otras ms fueron impulsadas por sus familiares.
Llamados por su nombre, algunos se acercaban plidos y temblorosos a
los sacrificios impos y sacrlegos, como si no fueran a sacrificar, sino que
ellos mismos fueran las vctimas destinadas a los dolos; entre tanto el

gento que merodeaba alrededor de los altares paganos se burlaba de


ellos, porque mostraban claramente tener miedo, tanto de la muerte
como del sacrificio.
Otros, en cambio, corran con desenfado a los altares, declarando
descaradamente que no eran cristianos y no lo haban sido tampoco en
el pasado. Para ellos se cumplir la prediccin del Seor, que difcilmente
se salvarn.
De los restantes, quien se agreg al primero y quien al segundo grupo y
otros huyeron. Entre los que fueron arrestados, una parte resistieron a la
crcel y a las cadenas, en que fueron tenidos muchos das, pero
despus, antes de presentarse al tribunal, abjuraron; otra parte
soportaron por cierto tiempo tambin los tormentos, pero al final
abjuraron tambin ellos.
En cambio, otros cristianos, firmes y venturosas columnas del Seor,
fortificados por su gracia, sacaron constancia y energas de la fe que los
inspiraba y se volvieron maravillosos testigos de su reino" (Eusebio,
Historia Eclesistica, VI, 40, 1 -. 42, 6).

3.10. San Marino centurin bajo Galieno


Puede parecer extrao or hablar de un mrtir bajo el emperador Galieno
(260-268) que no persigui a los cristianos, antes bien los favoreci
revocando los edictos y restituyendo los bienes confiscados, como dice
Eusebio en un punto del libro VII de la Historia Eclesistica.
Marino, en efecto, no fue vctima de una persecucin organizada , sino
de la rivalidad de un competidor en la carrera militar.
Noble, rico, llegado a un alto grado de la jerarqua, tiene quizs un
instante de vacilacin ante la intimacin del juez, pues emplea el tiempo
que se le concediera para reflexionar, a diferencia de muchos otros que,
en semejantes circunstancias, haban tomado en seguida la resolucin
de afrontar el martirio, pero, oportunamente orientado por las palabras de
su obispo, no tiene ms incertidumbre.
El hecho es muy importante, porque hace comprender que, aun cuando
no se estuviera llevando a cabo una persecucin, quedaban siempre
latentes las razones de discrepancia entre la estructura poltico-moralreligiosa del imperio romano y los principios del cristianismo.
"Durante este tiempo en que la paz reinaba dondequiera en las Iglesias
cristianas, en Cesarea de Palestina es decapitado por confesar su fe en

Cristo, Marino, quien perteneca a los altos grados de la jerarqua militar


y era ilustre por nobleza y riqueza.
La causa de la condena fue la siguiente: entre los romanos hay una
insignia formada por un sarmiento de vid; quien la merece pasa a ser
centurin.
Puesto que haba un cargo vacante, la promocin por derecho le
corresponda a Marino, pero cuando ya estaba por conseguir semejante
honor, se present ante el tribunal otro, diciendo que, segn las antiguas
leyes, a aquel no le estaba permitido recibir ninguna condecoracin de
los romanos, porque era cristiano y no sacrificaba a los dioses; el
individuo sostuvo, por lo tanto, que a l, no a Marino, le tocaba ese
cargo.
Impresionado por esto, el juez, cuyo nombre era Aqueo, primeramente le
pregunt a Marino qu religin segua y cuando le oy confesarse
constantemente cristiano, le concedi tres horas de tiempo para
reflexionar.
Cuando Marino sali del tribunal, llam a Teotecno, obispo de Cesarea, el
cual, una vez entrado en conversacin con l, lo tom de la mano y lo
condujo a la iglesia.
Apenas estuvieron en el lugar sagrado, el obispo acompa a Marino
hasta el altar, le levant un poco la clmide e indicndole la espada que
tena colgada , puso al lado de la misma el libro del Evangelio,
imponindole elegir entre las dos cosas segn su conciencia.
Sin sombra de incertidumbre, Marino extendi la derecha y tom la divina
Escritura.
'Estte siempre junto al Seor -le dijo Teotecno- y obtendrs aquello que
has elegido. Fortificado por su gracia, vete en paz'.
Mientras Marino sala de la iglesia, el pregonero lo llamaba a voz en
cuello delante del tribunal, porque se haba acabado el tiempo concedido
para la decisin.
Delante del juez, Marino mostr mayor fervor en confesar su propia fe y,
conducido al suplicio as como estaba, consum el martirio.
En la misma circunstancia se recuerdan tambin la franqueza y el fervor
religioso de Astirio, quien perteneca al orden senatorial, estaba en
relaciones de cordial amistad con los soberanos y era conocido de todos
por la nobleza y por sus bienes.
Encontrndose presente en el martirio de Marino, apenas fue llevado a
cabo, levant el cadver, se lo carg sobre los hombros, sobre su ropa
cndida y preciosa, y se lo llev para hacerle dar una honrosa sepultura,
digna de su condicin" (Eusebio, Historia Eclesistica, VII,15 ss.).

3.11. Martirio de san Euplio dicono, bajo Diocleciano, en el ao 304


El martirio de Euplio, dicono en Catania, ocurri en el 304, como se
puede inferir de la indicacin del consulado de Diocleciano y Maximiano
y del hecho de que aquel haba sido invitado a sacrificar a los dioses,
segn la orden del IV edicto imperial, emanado justamente ese ao.
Naturalmente estaba todava en vigor el edicto contra la guarda de los
libros sagrados, porque el principal hecho imputable contra Euplio se
refiere al evangelio, que el dicono haba conservado y mostraba con
altivez.
Las Actas nos han llegado en un breve texto latino que une la relacin
del arresto y de la primera confesin de Euplio y la del interrogatorio
padecido entre las torturas.
Una frase del I captulo " estando fuera de la tienda del despacho del
gobernador el dicono Euplio grit: Soy cristiano y deseo morir por el
nombre de Cristo", hace pensar que l no haba sido arrestado, sino que
se haba denunciado espontneamente, tal vez durante el interrogatorio
de otros fieles; la hiptesis es confirmada tambin por las palabras del
juez que lo entrega a los esbirros: "Puesto que su confesin es
evidente" (c. I), y parece inducido a proceder por la actitud del cristiano
ms que por una personal voluntad inquisitoria.
"Durante el noveno consulado de Diocleciano y el octavo de Maximiano,
la vigilia de los idus de agosto, en la ciudad de Catania, estando fuera de
la tienda del despacho del gobernador, el dicono Euplio grit: 'Soy
cristiano y deseo morir por el nombre de Cristo'.
Al or esto, Calvisiano, procurador, dijo: 'Que entre la persona que ha
gritado'.
No bien Euplio entr en el despacho del juez, llevando los evangelios,
uno de los amigos de Calvisiano, cuyo nombre era Mximo, dijo: 'No est
permitido guardar tales libros contra la orden imperial'.
Calvisiano pregunt a Euplio: 'De dnde vienen estos libros? Han
salido de tu casa?'
Euplio respondi: 'No tengo casa. Lo sabe tambin mi Seor, Jesucristo'.
El procurador Calvisiano repuso: 'T los has trado ac?'
Euplio respondi: 'Los he trado yo, como lo ves t mismo. Me han
encontrado con ellos'.
Calvisiano orden: 'Lelos'.

Abriendo el evangelio, Euplio ley: 'Bienaventurados los que sufren


persecuciones por la justicia, pues de ellos es el reino de los cielos' y, en
otro pasaje: 'Quien quiere venir en pos de m, tome su cruz y sgame'.
Mientras lea estos y otros trozos, Calvisiano pregunt: 'Qu es todo
esto?'
Euplio respondi: 'Es la ley de mi Seor, que me ha sido confiada'.
Calvisiano insisti: 'Por quin?'
Euplio respondi: 'Por Jesucristo, Hijo del Dios viviente'.
Calvisiano intervino nuevamente diciendo: 'Puesto que tu confesin es
evidente, sea entregado a los ministros de la tortura y sea interrogado
entre los tormentos'.
Cuando fue entregado a aquellos, comenz el segundo interrogatorio en
medio de las torturas.
Durante el noveno consulado de Diocleciano y el octavo de Maximiano,
la vigilia de los idus de agosto, el procurador Calvisiano le dijo a Euplio,
que estaba siendo atormentado: 'Qu repites ahora de lo que declaraste
en tu confesin?'
Trazndose sobre la frente la seal de la cruz con la mano libre, el mrtir
respondi: 'Lo que he dicho antes lo confirmo ahora: yo soy cristiano y
leo las divinas Escrituras'.
Calvisiano rebati: 'Por qu no has entregado estos libros, que los
emperadores han prohibido leer, sino que los has tenido contigo?'
Euplio dijo: 'Porque soy cristiano y no me estaba permitido entregarlos.
Para un cristiano es mejor morir que entregarlos; en ellos est la vida
eterna. Quien los entrega pierde la vida eterna y yo, para no perderla,
ofrezco la ma'.
Calvisiano repuso diciendo: 'Euplio que, desacatando el edicto de los
prncipes, no ha entregado las Escrituras, sino que las lee al pueblo, sea
torturado'.
Entre los tormentos Euplio dijo: 'Te doy gracias, Cristo. Protgeme,
porque sufro todo esto por ti!'
Calvisiano lo exhort con estas palabras: 'Desiste de esta locura, Euplio.
Adora a los dioses y sers liberado'.
Euplio respondi: 'Adoro a Cristo, detesto a los demonios. Haz de m lo
que quieras; soy cristiano. Por largo tiempo he deseado esto. Haz lo que
quieras. Aumenta mis tormentos. Soy cristiano'.
Haca rato que duraba la tortura cuando Calvisiano orden a los
verdugos que la suspendieran y dijo al mrtir: 'Infeliz, adora a los dioses!
Venera a Marte, Apolo y Esculapio!'
Respondi Euplio: 'Yo adoro al Padre, al Hijo y al Espritu santo. Adoro a
la santsima Trinidad, ms all de la cual no existe ningn Dios. Perezcan

los dioses que no han creado el cielo, la tierra y todo lo que en ellos se
contiene. Yo soy cristiano'.
El prefecto Calvisiano insisti: 'Sacrifica a los dioses y sers liberado!'
Euplio respondi: 'Precisamente ahora me ofrezco a m mismo en
sacrificio a Cristo Dios. No existe ningn otro sacrificio que yo deba
cumplir. En vano intentas hacerme renegar de la fe. Yo soy cristiano'.
Calvisiano orden que fuera torturado ms todava y ms violentamente.
Mientras era torturado Euplio dijo: 'Te doy gracias, oh Cristo, socrreme.
Cristo, sufro por ti esto, por ti, Cristo!'
Repiti varias veces estas invocaciones y, cuando las fuerzas le iban
faltando y estaba ya sin voz, deca tan solo con los labios estas y otras
plegarias.
Entrado al interior de la oficina, Calvisiano dict la sentencia y, salido,
ley el acta que haba llevado consigo: 'Ordeno que Euplio, cristiano, que
desprecia los edictos de los prncipes, blasfema contra los dioses y no se
arrepiente de todo esto, sea ejecutado. Condzcanlo al suplicio'.
Al cuello del mrtir le fue colgado el evangelio con el cual haba sido
encontrado en el momento del arresto y el pregonero iba diciendo:
'Euplio, enemigo de los dioses y de los soberanos'.
Alegre, Euplio repeta constantemente: 'Gracias a Cristo Dios!'
Llegado al lugar de la ejecucin, se arrodill y or largo rato. Dando
despus nuevamente gracias al Seor, ofreci su cuello y fue decapitado
por el verdugo.
Su cuerpo fue recogido luego por los cristianos, embalsamado con
aromas y sepultad (de las Actas del martirio de Euplio, en BHG
-Bibliotheca Hagiographica Graeca-, I, p. 192-193).

3.12. Los cuarenta mrtires de Sebastia (Armenia menor)


Sobre ellos tenemos discursos de los capadocios Basilio y Gregorio de
Nisa y otros de Efrn sirio, todos particularmente autorizados por la
cercana entre las regiones de estos informadores y aquella en que
ocurri el martirio. Goza, sin embargo, de escasa confiabilidad el relato
de este , mientras que, en cambio, ha de considerarse autntico el
"testamento" colectivo que los mismos mrtires redactaron poco antes de
morir. El martirio tuvo lugar en el 320, durante la persecucin de Licinio.
"Estaban enrolados en una legin de guardia de frontera. Parece cierto
que fuera la legin XII 'Fulminada', la cual haba participado en la

expugnacin de Jerusaln en el ao 70, y posteriormente haba sido


trasladada al Oriente con asiento en Melitene (Armenia Menor).
Exista una especie de tradicin cristiana en el seno de la legin, porque
ella haba tenido cristianos entre sus filas ya en el siglo III, y quizs
antes; otros vnculos con cristianos, mediante amistades y parentescos,
deban de haber surgido durante la estancia en Armenia, donde los
cristianos eran muchos. El martirio ocurri bastante ms al norte de
Melitene, en la ciudad llamada Sebastia (ms exactamente que Sebaste),
donde tal vez la legin mantena un fuerte destacamento.
Los cuarenta eran muy jvenes, de unos veinte aos; en su 'testamento',
donde envan el ltimo saludo a sus seres queridos, uno solo saluda a la
mujer con el hijito, otro a la novia, mientras los dems saludan a los
padres vivientes. Luego, en general, deban de estar todava en la
primera juventud.
Cuando lleg al campamento la orden de Licinio que los soldados
participaran en los sacrificios idoltricos, ellos se rehusaron
resueltamente; arrestados en seguida, fueron atados a una sola cadena,
muy larga, y despus encerrados en la crcel.
La prisin se prolong mucho tiempo, probablemente porque se
aguardabam rdenes de comandantes superiores o incluso -dada la
gravedad del caso- del mismo Licinio. En esta espera los presos,
previendo su fin, escribieron su 'testamento' colectivo por mano de uno
de ellos, cierto Melecio.
En este insigne documento, profundamente cristiano, los que iban a morir
exhortan a parientes y amigos a desatender los bienes caducos de la
tierra para preferir los bienes ultraterrenos; saludan despus a las
personas que les son ms queridas; finalmente, previendo que por la
posesin de sus restos mortales se produciran disputas entre los
cristianos -como ya haba sucedido en el pasado con respecto a las
reliquias de otros mrtires- disponen que sus despojos sean sepultados
todos juntos en la aldea de Sarein, cerca de la ciudad de Zela. El
documento trae, como de costumbre, los nombres de todos los cuarenta
mrtires, y de ah los nombres fueron copiados despus en otros
documentos, con pequeas divergencias de grafa.
Llegada la sentencia de condenacin, los cuarenta fueron destinados a
morir de aterimiento: deban estar expuestos desnudos por la noche, en
pleno invierno, sobre un estanque helado y ah aguardar su fin. El lugar
elegido para la ejecucin parece que fue un amplio patio delante de las
termas de Sebastia, donde los condenados seran sustrados a la
curiosidad y a la simpata del pblico y a la vez vigilados por los
empleados de las termas.

En el patio exista una amplia reserva de aqua, una especie de estanque,


que estaba en comunicacin con las termas. Basilio dice que el lugar
estaba en el medio de la ciudad, y que la ciudad estaba adyacente al
estanque: quizs la reserva de agua, para uso de las termas, no era sino
una derivacin del verdadero estanque externo.
Ms tarde sobre el lugar del martirio se construy una iglesia, y
justamente en esta iglesia parece que Gregorio de Nisa pronunci sus
discursos en honor de los mrtires.
Sobre esa explanada helada, a una temperatura bajsima, los tormentos
de esos cuerpos desnudos debieron de ser espantosos. Para aumentar
el tormento de las vctimas, haba sido dejado abierto de intento el
ingreso de las termas, del cual salan juntamente con la luz los chorros
de vapor del calidarium: para los martirizados era una visin potentsima,
puesto que bastaban pocos pasos para salir de las angustias y recuperar
esa vida que se estaba yendo de sus cuerpos minuto a minuto. Pero
estaba de por medio una barrera infranqueable: el invisible Cristo, del
que ellos hubieran tenido que renegar.
Las horas pasaban terriblemente montonas: ninguno de los condenados
se alejaba de la explanada helada. El vigilante de las termas asista
como estupefacto a la escena. De repente uno de los condenados,
extenuado por los espasmos, se arrastr hacia la puerta iluminada; pero
ah, por un hecho fisiolgico regular, no bien fue envuelto por los vapores
calientes falleci. Al ver esto, el vigilante, en un arranque de entusiasmo,
decidi remplazar l mismo al cobarde completando nuevamente el
nmero de cuarenta. Despus de quitarse los vestidos, se proclam
cristiano y se tendi sobre el hielo entre los otros condenados.
El alba del da siguiente ilumin un tendal de cadveres. Uno solo
quedaba todava con vida: era el ms joven, un adolescente al que algn
documento llama Melitn. Esta tenacidad de vida asust a su madre,
cristiana de fe altamente maravillosa, la cual estaba presente cuando los
cadveres eran cargados sobre el carro para llevarlos a quemar.
Viendo a su hijo dejado de lado porque todava viviente, ella lo tom
entre los brazos y lo llev ella misma sobre el carro, a fin de que su
creatura no quedara privada de la corona comn. Esos brazos que
algunos aos antes lo haban sostenido como nio de pecho, ahora lo
sostenan como atleta triunfador. En ese abrazo materno el adolescente
expir.
El vigilante convertido es llamado Aglaios en algunos documentos.
Observaciones hechas confrontando los varios testimonios indujeron a
sospechar que el sujeto pusilnime que abandon el combate y muri en

el umbral de las termas, fue justamente Melecio, el escritor del


'testamento'; pero no es ms que una conjetura.
La narracin deja paso a dudas sobre ciertos detalles; pero en su
conjunto se la puede aceptar con seguridad.
La veneracin hacia los Cuarenta Mrtires fue muy popular en Oriente.
Pero tambin en Occidente, a fines del mismo siglo, habla de ellos
Gaudencio de Brescia, que estaba particularmente informado acerca de
Oriente. Adems, en Roma escenas de su martirio se conservan todava
en un fresco del siglo VII-VIII, que se halla en un oratorio contiguo a la
iglesia de Santa Mara Antigua en el Foro Romano" (Giuseppe Ricciotti,
"L' Era dei Martiri", p. 268-270).

3.13. Crucificado por ms que fuera un anciano de 120 aos:


martirio de san Simen
No ya a la aplicacin de las disposiciones del emperador Trajano
("rescripto" de Trajano a Plinio), sino a la persecucin judaica se debe el
martirio en Palestina del obispo de Jerusaln san Simen. El historiador
Egesipo, testigo bien informado sobre las cosas de Palestina, nos
informa que, alrededor del 127 d. de J. C., el santo obispo fue acusado
como perteneciente a la estirpe de David y como cristiano, por la inquina
de herejes judos. Estos aprovecharon un momento crtico del imperio en
lucha contra los partos, explotando el estado de nimo del emperador
contrariado por las veleidades insurreccionales judaicas.
Segn el testimonio de Eusebio, la persecucin, causada sobre todo por
tumultos populares, se abati sobre Simen, hijo de Cleofs, cuando
tena ya 120 aos. El pariente del Seor -escribe Eusebio- "fue
atormentado por muchos das con tormentos sumamente crueles, pero
confes siempre con firmeza la fe de Cristo. Lo hizo con tal fuerza que el
mismo procnsul Atico y todos los presentes quedaron admirados al ver
cmo un anciano de 120 aos poda resistir a tantos tormentos; por
sentencia del juez fue finalmente crucificado" (Eusebio, Historia
Eclesistica, III, 32, 1-6).

3.14. "Tengo listas las fieras" : Martirio de san Policarpo

El martirio de san Policarpo es una de las ms antiguas "pasiones


epistolares".
Discpulo del apstol Juan, Policarpo lleg a ser obispo de Esmirna, una
de las ms importantes comunidades cristianas.
"En Esmirna (Asia Menor), en el 155, esta intolerancia se manifest con
el martirio del obispo Policarpo, provocado por la multitud enfurecida. El
magistrado Herodes procedi al arresto del obispo, que entre tanto se
haba alejado de la ciudad. Lo hizo conducir despus al estadio donde
trat de convencerlo para que renegara de la fe:
- Piensa en tu edad y jura por el genio de Csar, convncete de una vez
que has de gritar muerte a los ateos.
- S, que mueran los ateos!
- Jura y te pongo en libertad; maldice a Cristo.
- Hace ya 86 aos que lo sirvo, y nunca me hizo agravio alguno. Cmo
puedo blasfemar contra mi Rey y Salvador?
- Tengo listas las fieras. Si no cambias de idea, te arrojar a ellas.
- Llmalas! Nosotros los cristianos no admitimos cambiar pasando del
bien al mal; creemos, en cambio, que hemos de convertirnos del pecado
a la justicia.
- Si no te importan las fieras y sigues teniendo la misma idea, te har
consumir por el fuego.
- T me amenazas con un fuego que quema por un poco de tiempo y
luego se apaga; se ve que no conoces el del juicio futuro, de la pena
eterna reservada a los impos. Por qu te detienes? Haz lo que quieras.
Deca esto con coraje y serenidad, irradiando tal gracia de su rostro, que
pareca no fuera l quien era procesado, sino el procnsul. Cuando fue
preparado para la hoguera, se lo at con las manos detrs de la espalda
como un carnero elegido de una gran grey para el sacrificio, holocausto
acepto a Dios. Con los ojos levantados hacia el cielo or:
-Te bendigo, Seor Dios omnipotente, porque me has hecho digno de
este da y de esta hora, de ser contado entre los mrtires, de compartir el
cliz de tu Cristo, para resucitar a la vida eterna del alma y del cuerpo en
la incorruptibilidad del Espritu Santo.
Una vez que termin la oracin, fue encendida la hoguera; pero la llama,
doblndose en forma de bveda como una vela hinchada por el viento,
circund el cuerpo del mrtir como un muro. Estaba en el medio no como
cuerpo que arde, sino como pan que se dora al ser cocinado o como oro
y plata que son refinados en el crisol; se sinti un perfume como de
incienso u otro precioso aroma. Al final un verdugo lo ultim con la

espada" (del Martyrium Polycarpi -la ms antigua de las Acta Martyrum-,


9, 3-21).

3.15. "Por qu sonres?" : Martirio de Carpo, Papilo y Agatonice


En la ciudad de Prgamo (Asia Menor) fueron en ese tiempo martirizados
el obispo Carpo, el dicono Papilo y la fiel Agatonice, madre de familia,
temerosa de Dios. En el proceso Carpo declar:
"Soy cristiano, no puedo adherir a las prcticas de ustedes".
El procnsul dijo: "Sacrifica a los dioses o qu dices?"
Carpo respondi: "Es imposible que yo sacrifique; nunca, en efecto, he
sacrificado a los dolos".
Inmediatamente el procnsul lo hizo colgar de un palo y desollar. El
mrtir grit: "Soy cristiano!" Despellejado durante mucho tiempo, qued
sin fuerzas y no pudo hablar ms.
Entonces el procnsul pas al otro. Ante la invitacin de sacrificar, Papilo
dijo con dignidad:
"Yo siempre serv a Dios desde mi juventud; nunca sacrifiqu a los dolos
porque soy cristiano; no hay para m cosa ms grande y ms bella que
ofrecerme vctima al Dios vivo y verdadero".
Los verdugos se turnaban en aplicar los tormentos, pero l no profiri
lamento:
"No siento las torturas -dijo-; para m no existen porque hay alguien que
sufre en m; t no lo puedes ver".
Finalmente, tanto el obispo como el dicono fueron condenados a ser
quemados vivos. Los siervos del mal despojaron primero a Papilo de sus
vestiduras y lo crucificaron ; despus enderezaron el palo. La llama
comenz a subir, y el mrtir rezando serenamente entreg el alma a
Dios. Pasaron luego a Carpo, y los presentes vindolo sonrer le
preguntaron:
- Por qu sonres?
- He visto la gloria del Seor y estoy lleno de alegra. Bendito seas t,
Seor Jesucristo , Hijo de Dios, porque a m pecador me has hecho
digno de tu suerte.
Entre los espectadores haba una mujer de nombre Agatonice, que
viendo a Carpo en contemplacin de la gloria del Seor, comprendi que
era una llamada del cielo y dijo en alta voz:
- Este banquete est preparado tambin para m, debo participar tambin
yo, quiero saborear esta comida de gloria.

Se le grit de todas partes que tuviera piedad del hijo, pero la santa
respondi:
- El tiene a Dios que cuidar de l.
Despojndose luego del manto, a cuantos la miraban les impact su
belleza. Se tendi jubilosa sobre el palo. Los presentes no podan retener
las lgrimas y decan: "Qu terrible juicio y qu injustos decretos!"
Agatonice, lamida por las llamas, por tres veces grit:
"Seor, Seor, Seor, ven en mi ayuda; en ti me he refugiado!"
Despus entreg su alma a Dios y consum el martirio entre los santos.
Los cristianos recogieron a escondidas sus restos y los custodiaron para
gloria de Cristo y alabanza de los mrtires.
En Asia fue tambin martirizado entonces Sagaris, obispo de Laodicea
(Eusebio, Historia Eclesistica, IV, 26, 3.5).

3.16. "Siento gusto en vivir": Martirio de Apolonio, "santo y


nobilsimo apstol de Cristo"
Apolonio, senador romano, era conocido entre los cristianos de la Urbe
por su elevada condicin social y profunda cultura. Denunciado
probablemente por un esclavo suyo, el juez invit a Apolonio a sincerarse
frente al senado. El present -escribe Eusebio de Cesarea- una
elocuentsima defensa de la propia fe, pero igualmente fue condenado a
muerte.
El procnsul Perenio, en atencin a la nobleza y fama de Apolonio
deseaba sinceramente salvarlo, pero se vio obligado a pronunciar la
condena por el decreto del emperador Cmodo (alrededor del ao 185).
Reproducimos aqu algunos pasajes del proceso, en que el mrtir afirma
su amor por la vida, recuerda las normas morales de los cristianos
recibidas del Seor Jess, y proclama la esperanza en una vida futura.
Apolonio: Los decretos de los hombres no pueden suprimir el decreto de
Dios; ms creyentes ustedes maten, y ms se multiplicar su nmero por
obra de Dios. Nosotros no encontramos duro el morir por el verdadero
Dios, porque por medio de l somos lo que somos; por no morir de una
mala muerte, lo soportamos todo con constancia; ya vivos, ya muertos,
somos del Seor.
Perenio: Con estas ideas, Apolonio, t sientes gusto en morir!
Apolonio:Yo experimento gusto en la vida, pero es por amor a la vida que
no temo en absoluto la muerte; indudablemente, no hay cosa ms

preciosa que la vida, pero que la vida eterna, que es inmortalidad del
alma que ha vivido bien en esta vida terrena. El Logos (= Palabra) de
Dios, nuestro Salvador Jesucristo "nos ense a frenar la ira, a moderar
el deseo, a mortificar la concupiscencia, a superar los dolores, a estar
abiertos y sociables, a incrementar la amistad, a destruir la vanagloria, a
no tratar de vengarnos contra aquellos que nos hacen mal, a despreciar
la muerte por la ley de Dios, a no devolver ofensa por ofensa, sino a
soportarla, a creer en la ley que l nos ha dado, a honrar al soberano, a
venerar solamente a Dios inmortal, a creer en el alma inmortal, en el
juicio que vendr despus de la muerte, a esperar en el premio de los
sacrificios hechos por virtud, que el Seor conceder a quienes hayan
vivido santamente.
Cuando el juez pronunci la sentencia de muerte, Apolonio dijo: "Doy
gracias a mi Dios, procnsul Perenio, juntamente con todos aquellos que
reconocen como Dios al omnipotente y unignito Hijo suyo Jesucristo y al
Espritu santo, tambin por esta sentencia tuya que para m es fuente de
salvacin".
Apolonio muri decapitado en Roma el domingo 21 de abril del ao 183.
Eusebio comenta as la muerte de Apolonio: "El mrtir, muy amado por
Dios, fue un santsimo luchador de Cristo, que fue al encuentro del
martirio con alma pura y corazn fervoroso. Siguiendo su flgido ejemplo,
vivifiquemos nuestra alma con la fe".
Sabemos tambin por el mismo Eusebio que el acusador de Apolonio como tambin ms tarde el del futuro papa Calixto- fue condenado a
tener las piernas quebradas. En efecto, segn una disposicin imperial,
que Tertuliano (Ad Scap. IV, 3) atribuye a Marco Aurelio, los acusadores
de los cristianos deban ser condenados a muerte. Las Actas del martirio
de Apolonio, descubiertos en el siglo pasado, existen hoy en versin
original armenia y griega y en varias traducciones modernas (de las
"Actas de los antiguos mrtires", incorporadas en Eusebio,"Historia
Eclesistica", V, 21).

3.17. Las perlas de la Iglesia pisoteadas por los cerdos : Martirio de


Pionio
"En Esmirna (Asia Menor) Pionio fue arrestado mientras celebraba el
aniversario de Policarpo, con Sabina, Asclepades, Macedonia y Lino.
Estaban terminando las oraciones y acababan de tomar el pan
consagrado, cuando se present Polemn, el custodio del templo, con

los esbirros encargados de arrestar a los cristianos y de conducirlos a


sacrificar a los dolos y a comer carnes inmoladas.
- Conocen sin duda -as los apostrof Polemn- el decreto del emperador
que les ordena sacrificar a los dioses.
Pionio respondi:
- Nosotros conocemos el mandamiento de Dios que nos ordena adorarlo
a l solo. Hombres de Esmirna, que orgullosos de su ciudad se gloran
de contar entre sus conciudadanos a Homero, ustedes se ren de los
Apstoles y escarnecen a los que espontneamente van a sacrificar o no
rehsan hacerlo porque obligados; deberan , en cambio, seguir el
consejo de su Homero que dice ser cosa impa burlarse de quien est
por morir. Vivir es dulce, pero nosotros estamos buscando una vida
mejor. La luz es bella, pero nosotros deseamos la verdadera luz. Yo s
que la tierra es bella, pero ella es obra de Dios. Nosotros no renunciamos
a ella por disgusto o desprecio, sino porque preferimos bienes mejores.
Sabina sonrea, y a la pregunta de Polemn y de su squito si estaba
contenta respondi:
- S, por gracia de Dios, somos cristianos; los que creen en Cristo estn
seguros de ir hacia la eterna felicidad.
Y aquellos: - Las mujeres que rehsan sacrificar deben esperar para s el
prostbulo; acaso no te desagrada?
- El Dios de santidad velar sobre m-, respondi Sabina.
A los que despus de apostatar fueron a verlos en la crcel, Pionio les
dijo:
- Siento una pena que me parte el corazn, al ver pisoteadas por los
cerdos las perlas de la Iglesia, cadas a la tierra las estrellas del cielo,
destruida por el jabal la via plantada por la diestra del Seor; Satans
ha obtenido sacudirnos como el trigo en la criba, y el Verbo de Dios tiene
en su mano un tridente ardiente para limpiar de nuevo la era, estando
pronto en su misericordia a acogerlos nuevamente a ustedes.
Fue llevada lea, y fueron amontonados los atados alrededor de los
condenados. Pionio cerr los ojos, y la multitud pens que haba
expirado; en cambio, rezaba en silencio; terminada la oracin, reabri los
ojos, y la llama suba. Con inmensa alegra en su rostro dijo:
- Amn, Seor, recibe mi alma.
Un leve estertor, y despus expir sin dolor" (Eusebio, Historia
Eclesistica, .IV, 15).

3.18. Mrtires sin fin

En Asia menor, durante el mismo ao 250, fue martirizado Acacio, obispo


de Antioqua de Pisidia, a quien el legado del emperador Decio intentara
seducir halagndolo:
- T vives bajo la ley romana; quieres por lo tanto a nuestros prncipes.
- Nadie ama al emperador ms que nosotros -respondi Acacio- , pues le
dirigimos a Dios continuas plegarias para que tenga una larga vida de
justo gobierno de los pueblos en la paz; rezamos tambin por la
salvacin de los soldados y por la prosperidad del imperio y del mundo,
pero el emperador no puede exigir de nosotros que sacrifiquemos.
Mximo, hombre del pueblo que ejerca el pequeo comercio, arrestado y
conducido ante el procnsul de Asia, soport en el nombre del Seor las
torturas, considerndolas dulces como blsamo en comparacin con las
eternas.
- Si infiel a los mandamientos de mi Seor -deca- no siguiese el
Evangelio, perdera mi vida Yo no siento ni las varas ni las uas de
hierro ni el fuego, porque en m est la gracia de Cristo.
En Nicomedia (siempre en Asia menor) entre el 250 y el 251 fueron
quemados vivos san Luciano, que de "perseguidor" se haba hecho
"predicador", y san Marciano, que siendo adorador de los falsos dioses
se haba convertido al culto del Dios verdadero.
En Egipto, adems de los nombrados en el punto 9 (p. 12-13), varios
ms sufrieron el martirio en la persecucin de Decio (249-251). As,
Juliano, quien por la artritis no poda ni caminar ni estar de pie, fue
llevado al juicio por otros dos, de los cuales uno apostat en seguida y el
otro, cierto Cronio, de sobrenombre Euno, confes al Seor como lo
hiciera el santo anciano Juliano. Un libio por nombre Flix (= feliz), fue
hecho feliz tambin de hecho por la suerte de ser quemado vivo!
Epmaco y Alejandro sufrieron la crcel, la tortura de las uas de hierro,
los latigazos y mil otros tormentos, hasta que al fin, arrojados a una
caldera de cal viva, ah murieron consumidos por el fuego. Cuatro
mujeres cristianas tuvieron la misma suerte.
Fue luego el turno de Ern, Acto e Isidoro, los tres egipcios, y de un joven
quinceaero que se llamaba Discoro. El juez empez por este
muchacho creyendo que, dada su joven edad, lo vencera pronto con la
tortura, pero l se mostr invencible frente a promesas y tormentos.
Entonces empez a flagelar a los dos ms ancianos, y despus de
infligirles toda clase de suplicios, los hizo morir quemndolos. De
Discoro qued tan admirado por la sabidura de sus respuestas y por el
vigor de su nimo, que le devolvi la libertad para darle tiempo -as
deca- de recapacitar y recobrar el juicio.

Dionisio, obispo de Alejandra, imitando el ejemplo de Cipriano de


Cartago, primeramente se escondi, despus fue arrestado, pero
liberado a pesar suyo; finalmente regres a su sede, donde pudo narrar
las gestas de los mrtires egipcios que hemos referido.
Bajo Decio, fue sometido a tortura y encarcelado tambin el gran
Orgenes, sustrado finalmente a la palma del martirio.
El primer gran intento de destruir a la nueva sociedad cristiana fracas,
no obstante el extraordinario nmero de quienes cayeron en la apostasa
(C. Riggi, Il messaggio dei primi martiri, p. 19-20).

3.19. Se hizo la seal de la cruz y entreg el alma a Dios: Martirio de


Conn, el hortelano
En Panfilia (Asia menor), durante la misma persecucin de Decio fue
martirizado el anciano Conn, "siervo de Cristo sin malicia, alma
sencilla". Oriundo de Nazaret, en Galilea, se haba trasladado a una
localidad de Panfilia cercana a Magidos, donde llevaba una vida muy
retirada. Cultivaba una huerta y se alimentaba de las legumbres que all
crecan.
Conn: - Soy de Nazaret de Galilea, pero no tengo parentesco con
Cristo, al que nosotros reconocemos como Dios del universo y al que
servimos de generacin en generacin.
El tirano: - Si reconoces a Cristo, por qu no reconoces a nuestros
dioses?
Conn: - Que desvergenza blasfemar as contra el Dios del universo!
El tirano orden entonces hacerlo correr con los pies fijados a su carro, y
dos soldados lo golpeaban con el ltigo; pero l no opona resistencia,
sino que cantaba las palabras del salmo:
- He puesto toda mi esperanza en el Seor que se inclina hacia m y
escucha mi oracin.
Una vez perdidas las fuerzas, cay levantando los ojos hacia el Maestro,
mientras rezaba as:
- Seor Jesucristo, recibe mi alma
Luego se hizo la seal de la cruz y en seguida entreg su alma (de
Synaxarium Ecclesiae Constantinopolitanae, coll. 495, 509).

3.20. Martirio de los santos Samonas y Gurias


Diocleciano en los primeros diecinueve aos de gobierno no turb la paz
de la Iglesia; pero finalmente por instigacin de Galerio decret depurar
al ejrcito de los cristianos (297), destruir y quemar las iglesias y las
Escrituras, eliminar de las pblicas dignidades a los nobles cristianos y
privar de la libertad a los cristianos plebeyos (303).
Pero hubo mrtires ya desde el ao 289. Los dos mrtires Samonas y
Gurias haban debido sincerarse en Edesa (Asia menor). Gurias era un
asceta que viva en lugar prximo a Edesa y Samonas era un cristiano
laico. Durante la persecucin de Galerio y Maximiano, fueron arrestados
y conducidos ante el prefecto Misiano. En el proceso declararon:
"- Nosotros obedeceremos al Rey de reyes que est en los cielos y a su
Cristo, y no queremos pecar; no moriremos sino que viviremos, si
hacemos la voluntad de Aquel que nos ha creado; si, en cambio,
obedeciramos a tus prncipes precipitaramos en la muerte
Pocos das despus, en Antioqua, el gobernador Misiano de Urhai
transmiti rdenes precisas:
- Nuestros prncipes les ordenan sacrificar a los dioses, quemar incienso
y derramar vino delante de Zeus: no se opongan a su voluntad, porque
no tendran la fuerza de resistir a las torturas que les aguardaran.
Pero porque ellos eran tan irreductibles, orden a Leoncio que los
colgara de los brazos y los estirara cruelmente, dejndolos all de las
nueve a las dos de la tarde.
Su resistencia era sorprendente. Ya que al final los mismos verdugos se
cansaron, el gobernador les orden que dejaran de vejarlos y los llevaran
de nuevo a la crcel, una crcel llamada "agujero obscuro", donde
permanecieron desde agosto hasta mediados de noviembre. Entonces el
gobernador los hizo comparecer a su presencia, pero aquellos insistan:
- Ya hemos confesado nuestra fe, nosotros somos indoblegables y t haz
tranquilamente cuanto te ha sido ordenado; pero tienes poder sobre
nuestros cuerpos, no sobre nuestras almas.
Visto que el gobernador estaba ya dispuesto a condenarlos a muerte,
fueron invadidos por la alegra y dijeron:
- Alabado sea Aquel que nos ha juzgado dignos de soportar cada
tormento por el nombre de Jesucristo.
Llegados a una colina, el verdugo los hizo bajar del carro. Estaban llenos
de alegra al ver finalmente llegado el da de la corona. Pidieron un poco
de tiempo para orar, y el verdugo se lo concedi diciendo:

- Recen tambin por m, por el mal que hago delante de Dios.


Ambos rezaron, y detrs de ellos imploraban la misericordia del Seor el
verdugo y los soldados" (de las Actas de los mrtires de Edesa, en BHG
-Bibliotheca Hagiographica Graeca-, I, 241).

4. Cuntos fueron los mrtires?


Cul es el nmero de los mrtires? No es posible precisarlo. Tantos
hubo antes como despus de Constantino, para que la palabra de Cristo
estuviera a salvo o no resultara vana. Estaban por lo dems a las puertas
las persecuciones persas, que desde el 309 al 438 causaron tantos
mrtires ms, bajo Sapor II y Bahram V.
A los mrtires ya nombrados de los primeros tres siglos podramos
aadir los que en Occidente y en Oriente marcaron de manera particular
la historia de la cruz de Cristo, y podran ser propuestos como modelo de
victoria sobre el mundo pagano o inclinado al paganismo: las siete
vrgenes de Galacia; Judith, viuda de Capadocia; Zenobio, mdico y
sacerdote; Pnfilo, docto y santo; Casiano, humilde maestro de escuela;
el hombre del pueblo Taraco y el noble Probo; la cortesana convertida
Afra y el pobre mesonero Teodoto de Ancira, etc.
Su ejemplo nos sirva de estmulo a vivir cristianamente la vida,
buscando los bienes terrenos sin perder de vista los valores celestiales,
orando por los perseguidores e irradiando la alegra del Resucitado
mientras estamos todava en el cuerpo mortal. Todos estamos llamados
a dar testimonio del Evangelio, sobre el calvario de la enfermedad o
entre las otras cruces cotidianas.
En cierto sentido, la persecucin est realizndose siempre. Que
siempre est realizndose tambin nuestro testimonio de fidelidad a
Cristo y su Iglesia.

5. Conclusin
Por ltimo y como comentario de la lectura de las Actas de los Mrtires
vamos a reproducir algunos pensamientos del Papa Juan Pablo II sobre
el significado y el valor del martirio como "perenne testimonio del amor a
Cristo y a la Iglesia y como prueba elocuente de la verdad de la fe", y

unas reflexiones del Superior general de los Salesianos de Don Bosco,


padre Juan Edmundo Vecchi, sobre la radicalidad y actualidad del
martirio en la Iglesia de los orgenes y de nuestro tiempo.

LA MEMORIA DE LOS MRTIRES,


perenne testimonio del amor a Cristo y a la Iglesia
"La Iglesia del primer milenio - escribi el papa Juan Pablo II en la
'Tertio Millennio Adveniente' ('Mientras se acerca el tercer milenio' - carta
apostlica sobre la preparacin del Jubileo, 10-11-1994) naci de la
sangre de los mrtires: 'Sanguis martyrum, semen christianorum' Al
trmino del segundo milenio la Iglesia se ha vuelto nuevamente Iglesia
de mrtires. Es un testimonio que no ha de olvidarse" (n. 43).
En la Bula de indiccin del gran Jubileo del ao 2000, "Incarnationis
mysterium" ("El misterio de la Encarnacin"), el Papa recuerda que "la
historia de la Iglesia es una historia de santidad y de martirio por
esto la Iglesia en todas partes deber quedar anclada en el testimonio de
los mrtires y defender celosamente su memoria". He aqu el pasaje de
la Bula que habla del martirio en la Iglesia de los orgenes y en la de
nuestro siglo.
"Un signo perenne, pero hoy particularmene elocuente, de la verdad
del amor cristiano es la memoria de los mrtires. Que no se olvide su
testimonio. Ellos son aquellos que han anunciado el Evangelio dando la
vida por amor. El mrtir, sobre todo en nuestros das, es signo de ese
amor ms grande que compendia todo otro valor. Su existencia refleja la
palabra suprema pronunciada por Cristo en la cruz: 'Padre, perdnalos,
porque no saben lo que hacen' (Lc 23, 34). El creyente que haya tomado
en seria consideracin la propia vocacin cristiana, para la cual el
martirio es una posibilidad anunciada ya en la Revelacin, no puede
excluir esta perspectiva del propio horizonte de vida. Los dos mil aos
desde el nacimiento de Cristo estn marcados por el persistente
testimonio de los mrtires.
Y este siglo, prximo a su ocaso, ha conocido a numerossimos
mrtires sobre todo a causa del nazismo, del comunismo y de las luchas
raciales o tribales. Personas de toda categora social han sufrido por su
fe, pagando con la sangre su adhesin a Cristo y a la Iglesia o afrontando
con coraje interminables aos de crcel y de privaciones de todo gnero
por no ceder a una ideologa que se haba transformado en despiadada

dictadura. Desde el punto de vista psicolgico, el martirio es la prueba


ms elocuente de la verdad de la fe, que sabe dar un rostro humano
tambin a la ms violenta de las muertes y manifiesta su belleza aun en
las ms atroces persecuciones.
Inundados por la gracia en el prximo ao jubilar, podremos con mayor
fuerza elevar el himno de agradecimiento al Padre y cantar: Te martyrum
candidatus laudat exercitus. S, es este el ejrcito de aquellos que 'han
lavado sus vestiduras y las han blanqueado en la sangre del Cordero' (Ap
7, 14). Por esto la Iglesia en todas partes deber quedar anclada en su
testimonio y defender celosamente su memoria. Pueda el Pueblo de
Dios, corroborado en la fe por los ejemplos de estos autnticos
campeones de cada edad, lengua y nacionalidad, traspasar con
confianza el umbral del tercer milenio Que la admiracin por su martirio
se conjugue, en el corazn de los fieles, con el deseo de poder, con la
gracia de Dios, seguir su ejemplo en caso de que las circunstancias lo
exigieran"

(Incarnationis mysterium,n.13)

6. Los mrtires, testigos radicales


"Ser mrtir es una vocacin. El Espritu Santo, no el juez o el
verdugo, hace a los mrtires, es decir, a los grandes testigos. Y
como toda vocacin, expresa una dimensin de la existencia cristiana
que es comn a todos". Es esta la lnea ideal de las reflexiones
pastorales del padre Juan Edmundo Vecchi sobre el martirio y su fuerza
de atraccin, sobre todo para los jvenes de hoy.
"El da de Pascua de 1998, en el mensaje al mundo, el Papa asoci en
un nico recuerdo a los testigos evanglicos de la resurreccin y a los
mrtires de nuestro tiempo. Una de la iniciativas para el jubileo es el
martirologio del siglo XX, es decir, el catlogo de aquellos que desde
1900 hasta nuestros das fueron muertos por la fe. Los Snodos de Africa,
Amrica y Asia incluyeron el martirio y la memoria de los mrtires entre
los puntos ms importantes de la vida cristiana de hoy y de la nueva
evangelizacin. De la vida y no solo de la historia cristiana! Los mrtires

no son solamente 'glorias' o 'ejemplos', sino vivaz revelacin de una


dimensin del ser cristiano: el testimonio de Cristo y de la verdadera vida.
Martirio, en el significado original del trmino, indicaba la deposicin de
un testigo, por escrito y bajo juramento, con valor de prueba: luego el
mximo de credibilidad, de garanta de la verdad, que se poda pedir.
El Evangelio aplica la palabra a Jess que da testimonio del Padre y
de la vida verdadera con la palabra y las obras; sobre todo con su pasin
y muerte. El es el testigo, el mrtir por excelencia.
La aplica despus a aquellos que contaron la resurreccin de Jesus o,
sucesivamente, la anunciaban. Esto implicaba exponerse al fracaso y a
la irrisin y aun al riesgo de muerte, como se verific ya al comienzo de
la Iglesia con el martirio de san Esteban.
El mismo Jess asocia esta confesin de sus discpulos a una
asistencia del Espritu Santo. 'Los entregarn a los tribunales y los
azotarn en las sinagogas. A causa de m, sern llevados ante
gobernadores y reyes, para dar testimonio delante de ellos y de los
paganos. Cuando los entreguen, no se preocupen de cmo van a hablar
o qu van a decir: lo que deban decir se les dar a conocer en ese
momento, porque no sern ustedes los que hablarn, sino que el Espritu
de su Padre hablar en ustedes' (Mt 10, 17-20).
Pronto y para siempre en la historia, martirio tom el sentido de
ofrecimiento de la vida en una muerte cruenta dando testimonio de la fe.
El mrtir no se defenda con argumentos para demostrar su inocencia
frente a aquello de que era acusado. Antes bien, aprovechaba para
hablar de Jess, declaraba cunto la fe en Cristo era importante para l,
confesaba su pertenencia al grupo cristiano. Hasta tena el coraje de
exhortar a jueces y verdugos a retractarse y enmendarse.
Hoy se mata todava por motivo de fe. Prueba de esto son los siete
monjes de Argelia y tantos otros, religiosos, religiosas y fieles laicos,
cados donde arrecian el integralismo o formas mgicas de religiosidad.
Otros murieron y mueren en el ejercicio de la caridad o en el esfuerzo de
reconciliacin durante conflictos tnicos, guerras civiles y situaciones de
inseguridad general.
Pero es ms frecuente una razon 'humana', ligada profundamente a la
fe As los regmenes ideolgicos del siglo XX hicieron estragos de
creyentes, catlicos, protestantes, ortodoxos bajo la acusacin de
oposicin al bien del pueblo, de subversin, de favorecer a los enemigos
del Estado. No preguntaban siquiera si el acusado quera renunciar a la
fe. Lo eliminaban sin proceso. A menudo lo difamaban a travs de una
prensa poderosa y armaban tribunales ttere.
Es interesante ver cmo se cumple la palabra de Jess: de las

pomposas armazones acusatorias nos hemos olvidado. En cambio, nos


acordamos y beneficiamos de lo que los mrtires han proclamado con su
sufrimiento y con su silencio: el valor de la vida, la dignidad de la persona
llamada a la comunin con Dios y a la responsabilidad frente a l, la
libertad de conciencia, la crtica contra trgicas desviaciones como el
racismo, el integralismo, el poder absoluto del Estado, la discriminacin,
la explotacin de los pobres.
Se dice que ninguna causa avanza sin sus mrtires, es decir, sin
aquellos que creen en ella hasta dar la vida por ella. La fe implica
siempre cierta violencia. Jess ensea que a la vida plena se llega a
travs de la muerte. El lleg a la gloria a travs de la pasin. Quien
quiere la corona, dice san Pablo, debe sostener la lucha y quien quiere la
meta debe aguantar la carrera; y entrenarse con sacrificio.
Hoy este pensamiento sintoniza poco con nuestra idiosincrasia. Es un
don del Espritu Santo el que nos lo hace entender y asumir: la fortaleza.
Todos tenemos necesidad de ella. Quizs nadie quiera matarnos a causa
de nuestra creencia religiosa. Pero hay toda una concepcin cristiana de
la existencia que debe sostenerse y opciones de vida que requieren
lucidez y resistencia. Y hay circunstancias personales, enfermedades,
situaciones de familia y trabajo, que exigen un firme anclaje en la
esperanza.
Ser mrtir es una vocacin. El Espritu, no el juez o el verdugo, hace a
los mrtires, es decir, a los grandes testigos. Y como toda vocacin,
expresa una dimensin de la existencia cristiana que es comn a todos.
En Roma el recuerdo de los mrtires es familiar. Lo tienen vivo muchas
iglesias, pero sobre todo las catacumbas que nos hacen volver a las
condiciones precarias de la comunidad cristiana en tiempos de
persecucin y a las vicisitudes en que se vieron implicados cristianos por
acusaciones que se referan a su religin.
Pinturas, dibujos, grabados, sarcfagos y ambientes son una
verdadera catequesis, una reflexin sobre la fe hecha en 'tiempos' de
martirio: tiempos de minora, de significatividad provocadora, de pruebas,
de adhesin y amor.
En otros contextos, es una realidad actual, pero no siempre se
encuentra la meditacin intensa, rica y articulada que nos impresiona en
los lugares clsicos.
Los presupuestos, las implicaciones, lo que subyace al martirio, es
parte imprescindible de la formacin en la fe. Esta es fuente de alegra y
de luz, pero no se ofrece a 'buen precio'. Las parbolas del 'tesoro
escondido', por el cual el comprador debe vender cuanto posee, nos lo

recuerdan.
El martirio est enlazado con una de las notas sin las cuales el
Evangelio pierde su color, su sabor, su cohesin: la radicalidad. Es una
especie de dinamismo interno por el cual se apunta hacia el mximo
posible y es tpico de la fe. No es integralismo, que es adhesin ciega a
la materialidad de las proposiciones; no es maximalismo, que es
pretensin y alarde de coherencia en las ideas y en las exigencias. Es
'gusto' y conocimiento de la verdad, adhesin de amor a la persona de
Cristo.
Juan Pablo II apoyaba su discurso sobre una constatacin: nuestro
tiempo escucha ms a los testigos que a los 'maestros'. En los jvenes
hay una fibra que acoge la invitacin a la radicalidad. Hagmosla vibrar!
" (J. E. Vecchi, Dire Dio ai giovani, p. 84-87).
Referencias bibliogrficas
1. Los nos. 1-11 de las Actas de los mrtires han sido extrados, por
gentil concesin del Editor, de "Atti dei Martiri", al cuidado de
Giuliana Caldarelli, Edizioni Paoline, 2 ed. , reimpr., 1996.
2. El n 12 est extrado de Giuseppe Ricciotti, "L' Era dei Martiri",
Coletti Editore, Roma, 1953.
3. La premisa y los nos. 13-20 estn extrados de Calogero Riggi, "Il
messaggio dei primi martiri", Elledici, Leumann-Torino, 1978.
4. El texto "La memoria de los mrtires" est extrado de
"Incarnationis Mysterium", Librera Editrice Vaticana, Citt del
Vaticano, 1998.
5. El texto "Los mrtires, testigos radicales" est extrado de Juan
Edmundo Vecchi, "Dire Dio ai giovani", Elledici, Leumann-Torino,
1999.