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combat. Pour l'tat islamique, la poursuite de cette


progression territoriale est aussi essentielle pour des
questions financires, quand les progrs militaires se
sont accompagns depuis 11 mois dun accroissement
considrable de ses ressources, comme le montre ici
cette infographie du New York Times.

Le rle ambigu de lIran dans la lutte


contre lEtat islamique
PAR PIERRE PUCHOT
ARTICLE PUBLI LE SAMEDI 23 MAI 2015

En intervenant en Syrie comme en Irak, l'Iran cherche


d'abord protger ses frontires. La lutte contre l'tat
islamique, lorganisation dal-Baghdadi, n'arrive en
ralit qu'au second plan.

Comment, alors, cette prise de Ramadi par lEI a-telle t possible ? Autrement dit, comment une arme
irakienne soutenue par une coalition unissant les tatsUnis et lIran a-t-elle pu tre dfaite une nouvelle
fois ? Pour rpondre cette question, il faut interroger
le rle de la premire puissance rgionale, Thran,
adversaire des forces entranes par les tats-Unis en
Syrie, mais leurs cts en Irak.

Cest une contradiction difficile comprendre :


envoyes depuis 2012 en Syrie pour soutenir le rgime
de Bachar al-Assad, les milices chiites coordonnes
par l'Iran (hors Hezbollah libanais) sont depuis
reparties vers lIrak. La reconqute de ce pays face
lavance de ltat islamique (EI) est devenue
officiellement lobjectif numro un de la coalition
internationale engage sur place. Pourtant, malgr ce
nouveau dploiement de forces, ltat islamique ne
cesse de progresser en Irak, jusqu prendre la ville
de Ramadi (situe 100 kilomtres de la capitale,
Bagdad) dimanche 17 mai l'EI a par ailleurs pris la
cit archologique de Palmyre, en Syrie, ce jeudi 21
mai.
En dbut de semaine encore, les milices chiites proiraniennes Hashd Al-Shaabi taient en route pour
tenter de contrer lEI, en apportant leur concours
aux combattants sunnites locaux qui luttaient toujours
contre ltat islamique au cur de Ramadi dans
l'espoir de reprendre une partie de la ville. Sans succs.

LIran est un pilier de notre dfense , affirmait


encore cette semaine le prsident syrien, Bachar alAssad. Mais en Irak, limplication de la Rpublique
islamique prend des tours plus complexes. Depuis
la chute de Saddam Hussein en 2003, lIran sest
vertu tirer profit de laffaiblissement de son rival
historique pour installer un pouvoir chiite qui lui serait
favorable. Avec, notamment, un premier ministre,
Nouri al-Maliki, que Thran pourrait, sinon contrler
du moins influencer. Avec aussi le maintien de larme
irakienne dans un tat de dsorganisation et de sousquipement qui arrangeait bien le pouvoir iranien,
encore meurtri par le souvenir de la longue guerre IranIrak (1980-1988).

L'importance de la prise de Ramadi n'est pas


militaire, du moins pas uniquement. Pour ltat
islamique, cette conqute a surtout une importance
symbolique alors que lorganisation a subi de plein
fouet, dbut 2015, son premier revers d'importance
Kobane ( la frontire turque de la Syrie), aprs
plusieurs mois de combats largement mdiatiss.
Une droute susceptible de miner sa dynamique de
victoire et donc son pouvoir dattraction sur les
candidats trangers au djihad en Syrie et en Irak.
En bombardant massivement Kobane pour offrir un
avantage stratgique aux combattants kurdes opposs
l'EI, les tats-Unis ont montr qu'ils avaient bien
pris en compte cette dimension psychologique du

[[lire_aussi]]
La prise clair de Mossoul par l'EI, en juin 2014,
a boulevers le paysage politique irakien, prcipitant
la chute dal-Maliki, indboulonnable depuis 2007,

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et mettant en lumire la dcomposition de larme


irakienne. Ses meilleurs lments sunnites ont t
vids par les purges continues effectues par le
pouvoir central Bagdad ainsi qu'une partie des
combattants chiites, relais de lIran. Lavnement
de ltat islamique a dailleurs rsult pour une
part de cette marginalisation des sunnites et de
la politique d'al-Maliki, que Thran avait fini
par percevoir. Majoritairement sunnite, la province
dAl-Anbar (presque totalement occupe par l'EI)
fait en particulier figure de vritable vivier pour
lorganisation djihadiste.

important rapport, publi en fvrier, intitul Le Djihad


chiite en Syrie et ses consquences rgionales. Ce
sont aujourdhui des forces incontournables en Irak, et
dont le poids est considrable. Pour autant, lattitude
de lIran est ambigu, car ses milices ne sont pas
toujours investies pleinement dans le combat contre
ltat islamique.
Nombre de milices, telle Hashd Al-Shaabi, ntaient
ainsi pas au contact de lEI lors de la prise de Ramadi.
Comment lexpliquer ? Sans doute lIran souhaitet-il continuer utiliser la menace que constitue lEI
pour garder toutes ses milices chiites mobilises et
sous son contrle, glisse Philip Smith. Ramadi n'a
pas l'importance d'une ville comme Alep en Syrie par
exemple, dont la chute dterminerait en grande partie
la suite du conflit. La prsence de lEI en Irak nest
donc certainement pas perue uniquement comme une
donne ngative Thran.

Prs dune anne aprs la prise de Mossoul, leffet


de surprise, tant mis en avant alors pour expliquer
la droute de larme irakienne, nest cependant plus
de mise. Face Daech, l'Iran a une stratgie
essentiellement dfensive qui vise scuriser ses
frontires pour viter une contagion partir du
territoire irakien, ce qui explique l'aide dcisive de
l'Iran et de la force Qods pour viter la chute d'Erbil
[Kurdistan irakien ndlr], explique Clment Therme,
auteur dune thse sur la politique trangre iranienne.
Le second lment majeur de la politique de Thran
est d'viter le ralliement de sunnites salafistes iraniens
la cause de Daech, mme si sur ce point, les dparts
de djihadistes d'Iran semblent limits. Enfin, le dernier
aspect de la stratgie iranienne est la protection des
lieux saints chiites en Irak et en Syrie. Pour des raisons
de prestige, la thocratie iranienne ne peut laisser
les combattants islamistes partisans de l'idologie
wahhabite dtruire des lieux saints chiites.

La prise de Ramadi semble ainsi avoir peu bouscul


lagenda iranien. Le ministre de la dfense, Hossein
Dehghan, est certes arriv lundi 18 mai Bagdad pour
une visite officielle. Mais cette visite tait prvue de
longue date. En outre, lengagement direct des troupes
iraniennes en dehors de ses frontires dans la lutte
contre ltat islamique en Irak demeure le grand tabou
que Thran nest pas prs de franchir.
Larme irakienne a, elle, dploy en dbut de semaine
plusieurs batteries de chars autour de Ramadi, dans
la perspective dune contre-offensive venir. Plus
encore que le site antique de Palmyre en Syrie, que
ltat islamique a fini par prendre ce jeudi, Ramadi
sannonce comme une tape importante dune guerre
contre l'EI, qui, de lavis d'un expert militaire iranien
cit par le site internet spcialis al-Monitor dans
un passionnant article sur la politique trangre
iranienne, est lune des plus grandes batailles de
lhistoire du Moyen-Orient.

Depuis lt 2014, cest depuis Najaf, en Irak,


160 kilomtres au sud de Bagdad, que Thran
organise la riposte face lEI. LIran a t
trs efficace dans sa capacit de mobilisation des
miliciens chiites, explique Philip Smith, chercheur
luniversit amricaine du Maryland, spcialiste des
milices chiites en Syrie et en Irak, et auteur dun

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