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Impact de lagriculture sur le sol

Sommaire

INTRODUCTION..........................................................................1
I. Fonctions

des sols.....2

II. Agriculture

intensive...4

III.

support

Sol

de
lagriculture

.................5

IV.

de

Impact

lagriculture

intensive

sur les sols................................................................................. 5


V. Aspect de

dgradation

des sols par

agriculture 6

1.

. Tassement

des sols...................................................................................6
2. Salinisation des sols...........................................................9
3. Acidification des sols........................................................11
CONCLUSION............................................................................ 13

INTRODUCTION
Lvolution des pratiques agricoles au cours des dernires dcennies a
permis aux populations de bnficier dun approvisionnement rgulier,
diversifi et suffisant en denres vgtales et animales. Mais, soumises
une trs forte logique de productivit, les pratiques agricoles ont favoris
de nouveaux procds tels que les levages intensifs, lemploi de
fertilisants, de pesticides, les pandages deffluents dlevage, de boues
dpuration, etc. Lapport agronomique a alors t accompagn deffets
indsirables pour lenvironnement.
En temps actuel, la pression sur le sol et sur les ressources deau amne
leur dgradation et leur pollution. Dailleurs, la pression excessive
affecte la capacit productive du sol. Il serait donc primordial de prserver
le sol contre la pollution en vue de bnficier le plus de ses ressources et
de le prserver pour les gnrations futures.
Or, le lien environnemental entre le sol, la rcolte, et le besoin en eau a un
grand impact sur le sol : si ce dernier sest dgrad ou sest pollu, la
chane alimentaire et leau potable seront probablement affectes. Ceci
revient la production agricole et lagro-biodiversit qui sont par suite
de leur part affectes.
Par consquent, le contrle effectu sur la qualit du sol, et le taux de
pollution de leau souterraine et lenregistrement des diffrentes causes
de changement savrent dune importance remarquable.

I.

Fonctions des sols

Le sol joue un rle essentiel dans lenvironnement, car il est linterface


avec les autres milieux : atmosphre, biosphre, eaux superficielles et
souterraines, sous-sol.
Si le sol volue naturellement, essentiellement sous leffet du climat et des
flux deau et dnergie le traversant, les activits humaines ont galement
un impact sur son volution. LHomme utilise le sol pour se nourrir, pour
en extraire des matriaux et y construire des habitations et des
infrastructures. Le sol rend ainsi des services qui interagissent : production
agricole et forestire, support des paysages et des infrastructures,
gisement de matriaux, mmoire du pass, puration des polluants,
rgulation des eaux et des cycles de gaz effet de serre et rservoir de
biodiversit.
Mais les nombreuses pressions anthropiques exerces sur les sols peuvent
induire des conflits dusage. De plus, certains flux de composs
organiques ou minraux, issus principalement de lagriculture et de
lindustrie, qui transitent par les sols, participent fortement leur
dgradation.
Malgr les nombreux services cosystmiques quil rend, le sol reste assez
mconnu. Ses fonctions sont pourtant nombreuses : support de
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production, support du paysage, source de matriaux, mmoire du pass,


filtration et puration, rgulation des eaux et des cycles du carbone et de
lazote et rservoir de biodiversit. Il est donc primordial de prserver ses
fonctions essentielles dans un contexte de proccupations
environnementales grandissant.
Le sol rsulte de la pdogense, cest--dire de laltration des roches
sous linfluence du climat, du relief et des activits biologiques et
anthropiques. Parmi les diffrentes composantes de lenvironnement, le
sol demeure le moins familier. Les services quil rend lHomme sont
pourtant nombreux.
Le sol est le support des activits humaines et notamment de la
production agricole et forestire. Il fournit ainsi les lments
indispensables la production vgtale pour nourrir les animaux et les
hommes et produire des fibres, des matriaux et de lnergie
renouvelable. Les lments de nos paysages agricoles, forestiers et
urbains prennent appui sur le sol. Il fournit des matriaux de construction
via lexploitation des carrires et des gravires. Le sol conserve la
mmoire et lempreinte des passages de lHomme et des activits
humaines au fil du temps. A linterface entre latmosphre et les aquifres,
il filtre les polluants et autres substances apports entre autres par les
activits humaines : lments traces
(cadmium, mercure, plomb, etc.), polluants organiques persistants
(hydrocarbures, pesticides, etc.), micro-organismes pathognes, etc. Le sol
rgule le rgime des eaux superficielles et lalimentation des eaux
souterraines, ainsi que le cycle du carbone, de lazote et des gaz effet de

serre (dioxyde de carbone, mthane, protoxyde dazote). Enfin, il


abriteune biodiversit faunistique, floristique et microbienne considrable.

Figure 1: Diffrents fonctions des sols

II.

Agriculture intensive

L'agriculture intensive est un systme de production agricole caractris


par l'usage important d'intrants, et cherchant maximiser la production
par rapport aux facteurs de production, qu'il s'agisse de la main d'uvre,
du sol ou des autres moyens de production (matriel, intrants divers).
Elle est parfois galement appele agriculture productiviste. Elle repose
sur l'usage optimum d'engrais chimiques, de traitements herbicides, de
fongicides, d'insecticides, de rgulateurs de croissance, de pesticides...
Ce mode de production fragilise (voire met en pril) l'Environnement. De
nombreux problmes lis l'utilisation massive des engrais commencent
voir le jour : pollution des eaux et des sols. Dans le monde les rendements
sont diffrents en fonction des pratiques agricoles, des cultures du climat,
etc.

Figure 2: photos illistrant l'agriculture intensive

III.

Sol support de lagriculture

Le sol est le support des plantes, cultives ou non. Cest la zone exploite
par les racines. Il englobe le domaine de la rhizosphre zone dchanges
dions, de comptition pour leau, loxygne o lactivit microbienne est
stimule par la libration de composs organiques.
Principal objet dtude des agronomes le sol, en tant que zone travaille
par les instruments aratoires, est le support des cultures. Son potentiel de
production se traduit par la notion de fertilit, variable en fonction de ses
caractristiques intrinsques mais aussi des apports extrieurs
(fertilisation, amendements minraux ou organiques, traitements
phytosanitaires), des amliorations foncires (drainage, irrigation, soussolage) ou des techniques culturales appropries aux modes de cultures
envisags (labours, et faons aratoires diverses dont les rcentes
techniques culturales simplifies (TCS).
IV.

Impact de lagriculture intensive sur les sols


6

Lagriculture est la premire utilisatrice des sols. Aujourd'hui, 12 % des


terres merges dans le monde sont cultives.
Pendant longtemps, les hommes se sont adapts au sol et aux climats
pour cultiver ce dont ils avaient besoin. Les cycles naturels des vgtaux
taient respects, ainsi que la qualit des sols.
Le dveloppement dune agriculture plus intensive, mme si elle a permis
daccrotre les productions vivrires, a contribu la pollution des
sols notamment suite lusage intensif dengrais de synthse et de
produits phytosanitaires pour lutter contre les mauvaises herbes et les
parasites. Ces produits contiennent des lments qui ne sont pas tous
dgradables. Ils peuvent donc rester dans le sol ou tre entrans par la
pluie vers les nappes phratiques ou les rivires ou tre transfrs vers les
plantes, les animaux et lhomme.
Lagriculture peut aussi agresser le sol en provoquant son tassement par
le passage dengins de plus en plus lourds. Le sol compact ne laisse
passer ni leau, ni lair et la faune des recycleurs du sol (par exemple, les
vers de terre) diminue.
Le sol laiss nu une bonne partie de lanne voit une part non ngligeable
de ses lments fertiles emports par leau (rosion hydrique) ou le vent
(rosion olienne. En cas de temptes ou de fortes pluies, cest plusieurs
dizaines de tonnes de sol par hectare et par an qui peuvent disparatre et
tre entrans vers les cours deau quils rendent boueux.
La baisse de la qualit des sols peut donc induire une baisse des
rendements des rcoltes et de leur qualit nutritive.

Figure 3: Aspect de dgradation des sols par agriculture

V.

Aspect de dgradation des sols par agriculture

1. Tassement des sols


Le tassement du sol rsulte dune rorganisation de ses constituants
solides suite lapplication dune pression dont leffet se propage du point
dapplication vers les cts mais surtout vers le bas (ondes de
propagation).
Le tassement (ou compactage) se fait par le mouvement des agrgats
jusqu atteindre un nouvel quilibre entre la rsistance quoppose le sol
et la pression exerce.
Larrangement spatial, la taille, la forme, et ltat interne des agrgats
dstabiliss sont modifis, conduisant la formation dagrgats anguleux
ou aplatis, une diminution de la porosit, en particulier les grands pores
(et donc une augmentation de la densit du sol) et la rupture de la
continuit des pores. Par exemple, sous leffet du passage dun tracteur
dont le poids est transmis au sol par les pneus, le sol se densifie jusqu
pouvoir porter cette charge. La consquence visible en surface est la
formation dune ornire.
Le tassement de surface est le rsultat dun mouvement vertical et
horizontal des particules du sol: le mouvement vertical se produit par
leffet statique poids, et le mouvement horizontal se produit par
acclration, dclration, patinage et changement de direction de lengin
roulant. Dans le sous-sol, la compression se produit essentiellement par
leffet poids.
Le tassement de surface se limite la couche arable (selon les situations,
jusqu 20 30 cm de profondeur). Il sobserve suite au passage des roues
des engins agricoles et sous les sabots du btail. Son intensit est
dautant plus grande que la pression exerce sur le sol est importante et
que le sol est humide ou meuble. La semelle de labour est une couche
compacte et peu permable leau, aux racines et aux vers de terre.
Dune paisseur de quelques centimtres, elle se trouve justeen-dessous
de la couche arable. Forme par rptition du labour une mme
profondeur, elle est exacerbe par un soc de charrue non affut qui crase
le sol en-dessous. Sous leffet dun poids (trs) important, le sous-sol se
retrouve tass. Le tassement du sous-sol peut dpasser largement la
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semelle de labour et atteindre une profondeur de 60 cm (et plus). La


semelle de labour et les cailloux prsentsdans le sous-sol protgent
quelque peu ce dernier contre dimportantes charges en surface. Au cours
des dernires dcennies, on assiste une augmentation du tassement du
soussol. Le tassement du sous-sol est persistent.

Figure 4: les causes du tassement

Le tassement du sol dpend essentiellement de deux paramtre savoir :

La susceptibilit ou de la tendance naturelle dun sol donn se


tasser, c..d. de ses caractristiques intrinsques, notamment la
texture, la structure et le taux de matire organique.

Figure 5: Le tassement selon lhomognit de la taille des particules du sol

La vulnrabilit ou de la facilit tre tass un moment donn,


c..d. du degr dhumidit en surface (ou du sous-sol).
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Figure 6: Variation de la profondeur du tassement en fonction


de l'humidit du sol

Les consquences du tassement sont lies la cration dune barrire


physique localise ou
continue dans le sol. Des mottes de terre compactes, la semelle de labour,
et le sous-sol trop
dense mettent en pril le bon fonctionnement du sol. Les consquences du
tassement sont multiples :
Comportement de leau dans le sol
Linfiltration de leau dans le sol est ralentie, et lcoulement superficiel ou
latral faible profondeur est favoris par rapport au drainage vertical. Le
sol se sature plus rapidement et reste plus longtemps humide. Le sol se
rchauffe plus lentement au printemps, retardant les processus
biochimiques. Les travaux sur les champs dbutent plus tard et les
oprations de rcolte peuvent tre plus difficiles. Par ailleurs, la semelle de
labour empche en partie le mouvement capillaire ascendant de leau en
priode sche. La leve des semences est disparate, le risque dattaques
parasitaires est augment et la maturation des cultures est retarde et
ingale. Les produits solubiliss (engrais, produits phytosanitaires) ont un
temps de sjour rduit dans le sol et sont rapidement entrans vers les
eaux de surface, dgradant la qualit de celles-ci. De plus, sur des
parcelles en pente, les risques drosion (et particulirement dans des
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ornires descendant une pente) et dboulement sont amplifis. La


capacit du sol stocker de leau est diminue, provoquant en t un
dficit en eau prmatur ou des besoins darrosage accrus.
Aration du sol
Laration du sol est rduite, pouvant mener une anoxie du sol. A cause
du manque en oxygne, la germination et le fonctionnement optimal des
racines se retrouvent hypothqus.
La minralisation des engrais organiques et de la matire humique du sol
est diminue, pnalisant surtout les sols pauvres. Les risques de
dnitrification (avec production du gaz
NO2) sont augments, obligeant une utilisation plus leve dengrais
(chimiques).
Vie du sol
La vie du sol est altre. Un sol tass en surface rend la survie des
arthropodes (insectes, acariens, millepattes, ) difficile par la perte de
leur habitat que sont les macropores. Quant aux nmatodes, ils se
concentrent autour des racines, rendant les dgts plus probables.
La prdation de la biomasse bactrienne par les nmatodes est elle aussi
affecte par cette distribution modifie, affectant le cycle de lazote.
Capables de percer des couches fortement tasses, les vers de terre
anciques ( galeries verticales) sont cependant sensibles un taux
doxygne rduit et un sol dtremp.
2. Salinisation des sols
La salinisation a t identifie comme un processus majeur de la
dgradation des terres. Cest un processus denrichissement dun sol en
sels solubles qui aboutit la formation dun sol salin. La salinisation peut
aussi tre dfinit comme un processus daccumulation des sels solubles.
La salinisation peut entraner:

Un accroissement de la pression osmotique qui rend leau plus

difficilement mobilisable par les plantes;


Une toxicit de certains ions pour les vgtaux (Cl-, Na+, etc.);

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Une dgradation du sol (modifications de ltat structural, diminution


de la conductivit hydraulique, etc.).

La salinisation secondaire, induite par lactivit humaine, est lie aux


pratiques agricoles et en particulier lirrigation.
Cette dernire altre le bilan hydrique du sol en gnrant un apport deau
supplmentaire ; cet apport est toujours associ un apport de sels. En
effet, mme une eau douce de la meilleure qualit contient des sels
dissous et, si la quantit de sels apporte par cette eau peut sembler
ngligeable, les quantits deau apportes au fil du temps entranent un
dpt cumul de sels dans les sols qui peut savrer considrable. Leau
pure est perdue par vaporation mais les sels restent et saccumulent.
Dans les rgions arides, leffet est dautant plus marqu : les eaux de
surface et les eaux souterraines sont relativement riches en sels (parce
que leau sest infiltre dans des sols qui contiennent gnralement des
minraux facilement altrables) et le climat sec cre une demande
vaporative leve ce qui se traduit par la ncessit de grandes quantits
deau pour lirrigation des cultures. Un agriculteur en rgion semi-aride
peut avoir appliquer jusqu 90 cm deau pour rpondre aux besoins en
eau des cultures annuelles. Mme si leau dirrigation est relativement
pauvre en sels, cela entrane le dpt dau moins 6 tonnes/ha (2,4
tonnes/acres) de sels sur le sol par an. Si leau dirrigation applique
contient des quantits relativement significatives dions sodium (Na+) par
rapport aux quantits prsentes dions magnsium (Mg2+) et dions
calcium (Ca2+), et en particulier si lion bicarbonate (HCO3-) est aussi
prsent ; les ions sodium peuvent alors saturer la majeure partie des sites
dchanges collodaux, ce qui est lorigine de la formation de sols
sodiques. Cest un type de sol extrmement peu fertile.

Figure 7: ffet de la salinisation sur le sol

Le problme de salinisation lie lirrigation peut tre trait comme suit :


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La prvention par drainage des terres irrigues


Le drainage permet dviter la concentration des sels qui diminueraient les
potentialits productives de terres irrigues mais gnre des effluents quil
faut grer. Les externalits associes la salinisation ne sont pas
immdiates : en gnral, il faut au moins une dcennie pour quelles se
manifestent (baisse des rendements, etc.).
La gurison par rhabilitation des terres salinises.
La rhabilitation des terres salinises est coteuse : elle peut reprsenter
de 65% 100% des cots dinvestissement. Elle est parfois impossible
techniquement.
Acidification des sols
3. Acidification des sols
L'acidification consiste en une baisse du pH. C'est l'augmentation en ions
H+de la solution du sol ou la tendance du complexe argilo-humique se
charger, fixer des quantits importantes d'ions H+ au dtriment de
cations minraux (19). L'acidit se mesure par le pH qui varie
habituellement de 4,5 8 de faon inversement proportionnelle la
concentration en ions H+, c'est--dire que plus la concentration est
leve, plus le pH est bas. Suivantqu'il est infrieur, gal ou suprieur 7,
le sol est acide, neutre ou basique (calcaire). Aucune plante ne tolre un
pH infrieur 3 ou suprieur 9.
Plusieurs phnomnes naturels crent une acidification du sol si la roche
mre nest pas de nature calcaire.
La minralisation de la matire organique, la respiration des microorganismes du sol, les apports de certains engrais minraux ainsi que la
scrtion dacides organiques par les racines des plantes pour permettre
la solubilisation des minraux ncessaires leur nutrition conduisent
invitablement lacidification du sol. Elle se marque essentiellement par
la dcalcification du complexe argilo-humique : le calcium, qui est lessiv
ou absorb par les plantes, est remplac progressivement par des ions
H+, ce qui diminue le pH. Lorsque le sol devient acide, lalimentation
minrale des plantes est perturbe, laluminium et le manganse sont mis
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en solution et deviennent toxiques si le pH H2O < 5 - 5,5, le phosphore est


bloqu et la vie du sol est fortement ralentie ainsi que les processus dont
elle est responsable (minralisation, fixation de lazote atmosphrique par
les lgumineuses...). Les pertes de Ca+ ont galement pour effet de
diminuer la stabilit structurale du sol. Ce dernier point est surtout
important pour les cultures et dautant plus si le sol est limoneux et
pauvre en MO et en argile.
Plus spcifiquement dans les prairies, une flore spcifique qualifie
dacidophile fera son apparition et avec elle une srie dadventices
indsirables ainsi quune baisse du taux de trfle. Lensemble de ces
problmes se marque gnralement par une baisse des rendements bien
que la fertilisation soit correcte.
Dans les sols cultivs, les engrais peuvent devenir une importante source
dions dhydrogne. Les engrais modernes contiennent gnralement de
lammonium (NH4+) en tant que source de nitrogne, mais la conversion
ventuelle de lammonium en nitrate (NO3-) comporte la libration dions
dhydrogne.

En dautres mots, deux ions dhydrogne sont crs lors de la conversion


dun ion dammonium en nitrate.
Lure est un engrais de nitrogne populaire qui, dans un sol dont le pH
est infrieur 6,3, est dcompose comme suit :
En dautres mots, deux ions dhydrogne sont consomms lors de la
dcomposition dune
Molcule dure. Cela tend accrotre le pH du sol environnant, mais lion
dammonium est ensuite converti en nitrate conformment la
formulation indique ci-dessus, avec quatre ions dhydrogne librs par
les deux ions dammonium. Ainsi, mme si le pH peut augmenter court
terme lorsque lure est applique, lensemble des ractions ont comme
effet dacidifier le sol. (Si le pH du sol est suprieur 6,3, la raction est

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similaire, et laugmentation court terme du pH peut causer une perte


dammonium par volatilisation).

CONCLUSION

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Les sols constituent le support de la production vgtale. Leurs


caractristiques conditionnent lenracinement des plantes et leur
alimentation en eau et en lments minraux.
Pour remplir cette fonction, les sols doivent possder des proprits et des
tats physiques permettant le stockage et linfiltration de leau, laration
et la croissance racinaire.
La qualit de la structure des sols conditionne celle de lenracinement et
de laration. De grandes incertitudes subsistent sur ltat de tassement
des sols agricoles et sur lvolution de leur structure long terme. De
mme, lvolution des teneurs en matires organiques des sols sensibles
la dgradation structurale reste incertaine.
En position dinterface dans lenvironnement, les sols sont susceptibles de
recevoir ou dmettre un certain nombre de contaminants. Ces derniers
peuvent se rvler prjudiciables la sant humaine, via leur ingestion
directe ou leur transfert dans les eaux, les plantes et la chane alimentaire,
et se transmettre dans lensemble des cosystmes.
En zone agricole, lexception des zones priurbaines et pri-industrielles,
les sources principales de contamination dans les sols sont lies aux
usages et aux pratiques agricoles (engrais, traitements phytosanitaires,
effluents dlevage).

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