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Les contradictions de lautobiographie comme temporalisation

de lidentit personnelle
Claude Dubar
Laboratoire Printemps UMR 8085, UVSQ
claude.dubar@gmail.com

Introduction : autobiographie et identit


Une autobiographie, quelle quelle soit, pose toujours la question des rapports entre
le temps prsent de lcriture du rcit de vie (life story) dun auteur et le temps pass
de son histoire de vie (life history). Sa lecture interroge notamment sur les raisons qua eues
cet auteur de vouloir transformer son histoire vcue en rcit crit destination de lecteurs.
Lautobiographie, construction langagire et discursive, semble en effet destine
transmettre des lecteurs, travers une narration, quelque chose de son auteur. Mais
transmettre quoi? Nous faisons lhypothse, dans ce texte, partir de lanalyse de quatre
autobiographies, que les auteurs, en crivant leur vie et en publiant leur biographie, ont
voulu tenter de temporaliser leur identit personnelle, cest--dire de concilier le caractre
ncessairement temporel et changeant de leur existence vcue avec la tentative de
construire et proposer une dfinition deux-mmes qui transcende cette temporalit
biographique et constitue leur identit personnelle, dans un sens quil faudra clairer. Nous
verrons en quoi cette tentative se heurte des contradictions difficilement surmontables
pour une srie de raisons que nous argumenterons.
La premire partie du texte est consacre clairer cette hypothse partir dune
thorie de lidentit personnelle comme pluralit de formes identitaires , combines
diversement durant un cycle de vie, mais pouvant renvoyer une sorte de foyer virtuel
(Lvi-Strauss, 1977, p. 336), permettant dintroduire de la cohrence (ipsit) et de la
continuit (mmet) dans cette vie, ds lors quelle est inscrite dans une forme narrative. La
notion didentit narrative, sa centralit smantique et sa dimension thique, chres
Ricur (1984, p. 442ss et 1990, p. 335ss) nous servira de fil conducteur pour clairer la
relation complexe entre un rcit de soi et une identit personnelle. La seconde partie testera
lhypothse du hiatus existant entre ces deux notions sur quatre textes autobiographiques
manant de Jean-Jacques Rousseau, Jean-Paul Sartre, Simone de Beauvoir et Richard
Hoggart. La dernire partie montrera en quoi cette tentative autobiographique de
temporaliser une dfinition de soi se heurte des contradictions difficiles surmonter.

1. Problmatique des formes identitaires et de lidentit


narrative
Un ensemble de travaux, base empirique, consacrs lanalyse dentretiens
biographiques (Dubar, 1991, Demazire et Dubar, 1997, 2004, Dubar, 2001) permet de
distinguer quatre grandes formes identitaires dfinies, de manire purement nominaliste,
cest--dire non essentialiste ou substantialiste, comme formes de rcits de soi et manires
de se dfinir. Ces dfinitions de soi privilgient soit une appartenance pour autrui, impose
de faon objective, soit une identification pour soi, revendique de manire
subjective. Dans chaque cas, on peut distinguer des formes traditionnelles dites aussi
communautaires (au sens de Vergemeinschaftung de Weber, 1922, 1971) et des formes
modernes dites socitaires (Vergesellschaftung, idem). Ces quatre faons de se dfinir
(communautaires pour autrui et pour soi dune part, socitaires pour autrui et pour soi
dautre part) ont t appeles successivement forme nominale (lidentit comme nom
propre, nom de famille ou de groupe), forme rflexive (lidentit comme croyance
notamment religieuse ou idologique), forme statutaire (lidentit professionnelle
reconnue) et forme narrative (lidentit lie un rcit de soi). Chacun, selon le contexte,
peut se dfinir de lune ou lautre de ces faons: dire son nom, dire son appartenance ou sa
profession, raconter son histoire. Mais il existe des dominantes dans les formes
didentification, notamment en fonction des caractristiques et volutions sociohistoriques
(mais aussi des contextes dnonciation). La forme nominale, comme la forme statutaire,

constituant des identits pour autrui sont destines rpondre la question qui suisje, dun point de vue objectif, administratif, policier ou purement catgoriel. Dans ce cas,
lidentit personnelle nest quun porte-identit sociale (Goffman, 1975, p. 74) et na
besoin daucun argumentaire (mais souvent dune simple pice didentit ou dune
signature). Par contre les formes rflexives (ce quoi je crois) et surtout narratives (ce que
jai fait et pourquoi) ncessitent, pour sexprimer, un discours, des argumentaires, des
justifications. Elles renvoient la question que suis-je?, en tant que personne, cest--dire
comme tre psychologique et moral (Mauss, [1938], 1966) ou, comme crit Ricur, qui
suis-je cest--dire qui a fait telle action, qui en est lauteur (Ricur, 1985, p. 442) et pas
seulement qui suis-je comme simple tre social objectif.
Une des thses de plus en plus souvent dfendue par les sociologues contemporains
(Bauman, Beck, Giddens, Martucelli, de Singly etc.) est que lhumanit (ou les seules
socits industrielles du Nord) serai(en)t entre(s) dans une seconde modernit qui verrait
triompher lindividualisation du social en mme temps que la fluidit des appartenances et le
culte de la singularit, en lien avec que la socit du risque. Du point de vue des identits,
cette mutation marquerait la suprmatie des formes socitaires sur les formes
communautaires et notamment de la forme narrative centre sur la mise en rcit dune
existence singulire. De ce fait, les autobiographies contemporaines devraient pouvoir
permettre datteindre ces identits personnelles rsultantes de ces nouvelles injonctions
sociales, des identits qui ne soient pas de simples rfrences des types humains, des
caractres gnraux ou des personnages sociaux (Martucelli, Singly, 2009, p. 27).
Ainsi, si les autobiographies contemporaines se prsentent bien comme des
tentatives de mettre en mots des formes identitaires pour soi et notamment de rpondre
la question qui ou que suis-je, pour moi-mme? mais aussi qucrire de moi-mme
pour les autres?, elles doivent le faire travers le rcit dactions singulires et multiples.
Avant tout, crit Ricur lhistoire raconte dit le qui de laction (1985, p. 442) ce qui est,
selon lui, la seule faon daborder le problme de lidentit personnelle, en vitant les
piges du substantialisme et du nihilisme. Il sagit de comprendre cette identit au sens
dipse (soi-mme) et non didem (sujet-substance) cest--dire comme une structure
temporelle issue de configurations narratives (ibid, p. 443). Cest ainsi que se pose
immanquablement la question de la relation entre un rcit avec ses composants (actions
mais aussi faits, vnements, tournants, etc.) et une dfinition de soi, cest--dire un ou
plusieurs prdicats appliqus lauteur du rcit, en tant que sujet (celui qui dit je, selon
Benveniste, 1966), tout en incluant le changement, la mutabilit dans la cohsion dune
vie (Ricur, 1985). Comme le contate Ricur, citant Proust et les analyses littraires de
lautobiographie, en fait, lhistoire dune vie ne cesse dtre refigure par toutes les histoires
vridiques ou fictives quun sujet se raconte sur lui-mme, faisant ainsi de la vie ellemme un tissu dhistoires racontes (ibid).
Comment alors dfinir cette identit personnelle mise ainsi en rcits diffrents? La
premire rponse de Ricur est de dfendre la thse selon laquelle le soi-mme de lidentit
narrative constitue, non pas un moi goste et narcissique, infantile et nvrotique, mais le
fruit dune vie examine pure, clarifie instruite par les uvres de la culture (ibid,
p. 444). Il prend comme exemple lexprience psychanalytique et la finalit de la cure qui
est, selon lui, de produire, en lieu et place des bribes dhistoires inintelligibles, une histoire
cohrente et acceptable dans laquelle lanalysant puisse reconnatre son ipsit. La seconde
rponse est que, comme le travail proprement historiographique produisant une identit
narrative par rectifications successives dhistoires collectives, celui de lautobiographe
consisterait, comme lhistorien, rectifier, sans cesse, des rcits antrieurs par un rcit
ultrieur, reconfigurant le temps biographique par une rsolution potique du cercle
hermneutique (ibid, p. 446).
Ces rponses sont-elles suffisantes pour rsoudre la question du passage dune
histoire raconte une formule identitaire convaincante? Ricur reconnat les limites de
ses propres solutions dans Temps et rcit 3: lidentit narrative ainsi conue nest ni stable,
ni unique et elle risque toujours dtre dstabilise par des variations imaginatives. De
fait, reconnat-il, elle demeure un problme autant quune solution affecte dune instabilit
principielle (ibid, p. 447). Pour sauver son approche, il introduit alors un lment
nouveau quil dveloppera dans Soi-mme comme un autre: selon lui, la responsabilit
thique est le facteur suprme de lipsit (Ricur, 1990). Autrement dit, lidentit
narrative nest pas une simple dfinition de soi-mme, elle est une entreprise qui vise

imposer au lecteur une vision du monde ou encore une valuation du monde et du lecteur
lui-mme (ibid). On dbouche ainsi, dans louvrage ultrieur, sur une dfinition nouvelle de
lidentit narrative: une vise de la vraie vie, avec et pour lautre, dans des institutions
justes (1990, p. 335). Elle constitue ainsi dsormais selon lui une vise thique
impliquant la fois la rciprocit du respect mutuel mais aussi la concertation dans
lespace public soit une norme de rciprocit, une rgle de justice et une sagesse
pratique permettant dargumenter, par et dans le rcit, de luniversel en contexte
(p. 236).
Ainsi, cette problmatique de lidentit narrative fait-elle intervenir un tiers-temps
qui nest ni le pass de lexprience vcue, ni le prsent de lcriture mais le futur dun projet
de vie, dun projet thique que le rcit mobilise et argumente pour introduire de la continuit
et de la cohrence dans une histoire pourtant faite de changements et de tournants. Pour
introduire ce tiers-temps, conu comme entrecroisement dhistoires et de fictions
(1985, p. 441), dans lanalyse des textes autobiographiques, il faut donc prter la plus
grande attention aux argumentaires et autres formes discursives qui constituent, pour les
thoriciens de lanalyse structurale de rcit (Barthes, [1968] 1984), le niveau de description
de la narration, croisant celui des fonctions (tout ce qui fait avancer lhistoire raconte) et
celui des actions (provoquant changements et bifurcations). Cest ainsi que lanalyse
structurale de donnes biographiques peut dgager, en privilgiant un niveau de description,
des propositions argumentaires, adresses des destinataires et prsentant des
justifications des squences narres et des actions dcrites (Demazire et Dubar, [1997]
2004).
Parmi ces arguments, on prtera une attention particulire ceux qui concernent ces
interprtations de soi par soi-mme , mlant histoire et fiction et assurant une
mdiation imparfaite entre futur, pass et prsent ce dernier tant un prsent comme
initiative (Ricur, 1985, p. 462). Quant au futur, il nest reprsent quavec le secours de
rcits anticips qui transforme le prsent en futur antrieur en tant quil dsigne le dbut
dune histoire qui sera un jour raconte (ibid, p. 465). Cest un projet de vie, anticip telle
ou telle tape dun parcours, qui a pu justifier tel ou tel choix ultrieur. Il sagit dune sorte
de rvlation, par lauteur, de ce quil voulait faire de sa vie et de comment il la concevait,
pour lui-mme dans lavenir, ce qui correspond bien cette vise thique dune vie bonne
associe par Ricur la notion didentit narrative.
Ces lments de discours, insrs dans les rcits autobiographiques et centrs sur le
futur antrieur, suffisent-ils dfinir des identits personnelles permettant de formuler des
prdications de soi, crdibles et cohrentes sur le plan thique (du type: je suis ceci ou cela,
innocent, gnial, fidle, ou juste) et valables en continu durant tout le cycle de vie? Peut-on
extraire de lanalyse dautobiographies des formules identitaires dfinissant ce quun
auteur, crivant un rcit de sa vie, a produit comme valuation de lui-mme, la lumire
dun projet thique permettant de le dfinir? Cest ce que nous allons examiner prsent
partir de quatre cas choisis la fois pour leur notorit et pour leurs diffrences.

2. tudes de cas: quatre autobiographies en perspectives


Les deux premires celles de Rousseau et de Sartre sont considres par Philippe
Lejeune (1995) comme des modles du genre, particulirement typiques de deux faons trs
diffrentes et historiquement marques (lune traditionnelle et lautre contemporaine)
de satisfaire un pacte autobiographique avec un lecteur cens partager les mmes
rfrences. Celles-ci portent soit sur une croyance antique dans des caractres (parfois
appels tempraments, destins ou traits hrditaires) jugs essentiels et reconnus (selon le
modle antique et classique de Plutarque et de sa Vie des hommes illustres), soit sur une
conception moderne de lexistence faite du jaillissement de projets issus dune libert
parvenant smanciper de ses dterminations. Les deux cas suivants concernent deux
exemples contemporains de russite acadmique et littraire partir dune classe sociale,
dun pays et dun genre diffrents. Simone de Beauvoir, femme issue de la grande
bourgeoisie franaise, et Richard Hoggart, homme originaire de la classe ouvrire anglaise,
ont fait lune et lautre, presqu la mme poque, une belle carrire littraire ou
acadmique. La comparaison de ces deux cas permettra de confirmer les contradictions
inhrentes la tentative de dfinir une identit personnelle par des traits dordre thique
cristalliss dans une formule identitaire. Elle justifiera la ncessit de combiner des

dterminations sociales et des dcisions signifiantes pour rendre compte de parcours quon
peut considrer la fois comme typiques et exceptionnels, socialement contraints et
subjectivement signifiants (Dubar, Paiva, Silva 2012, p. 17).

2.1 La cas Rousseau : une identit personnelle problmatique


2.1.1.- Jean-Jacques Rousseau, Les Confessions livre I : je suis innocent.
Dans sa remarquable analyse du cas Rousseau, Jean Starobinski insiste sur le
dsir de transparence de Jean-Jacques: la question qui suis-je? il rpond par la formule:
je sens mon cur (Rousseau, O.C. I, p. 5). Jean-Jacques, seul, se connat lui-mme:
personne au monde ne me connat que moi seul. Il voudrait que tout le monde lise dans
son cur (Starobinski, p. 218). Or ce nest pas le cas: on le prend pour ce quil nest pas:
on lui attribue lme dun orgueilleux ou dun mchant (Starobinski, p. 220). En effet, pour
la premire fois, Bossey o il a t plac lge de dix ans, aprs le dpart de son pre,
Jean-Jacques lorphelin est accus dun crime quil na pas commis. Et les autres le
punissent sur la foi dun soupon imaginaire quil ne parvient pas effacer. Cette preuve est
typique de plusieurs vnements narrs dans lensemble des Confessions: Jean-Jacques est
victime de la mchancet humaine toujours prompte laccuser.
Lanalyse structurale permet de dcouvrir lhomologie entre lhistoire raconte
(squences courtes et nigmatiques), les actions reconstitues (aboutissant laccusation de
culpabilit et la punition) et largumentaire de lauteur du rcit affirmant: je suis innocent,
victime dune terrible injustice (O.C. I, p. 48-50). Aux trois niveaux de description de cet
pisode, le Moi de Jean-Jacques soppose frontalement aux autres protagonistes (la servante,
M. et Melle Lambercier, on). Rappelons laffaire: alors quil tudie seul sa leon dans la
chambre contigu la cuisine, un des peignes de M elle Lambercier mis scher par la
servante est bris. Or personne dautre nest rentr dans la chambre. La conclusion simpose,
implicitement: a ne peut tre que lui! Lintrigue semble ainsi limpide et il est dclar
coupable. Les actions en dcoulent: on minterroge, je nie, M. et Melle Lambercier me
menacent. Mais on ne put marracher laveu. Ainsi, poursuit Rousseau, la mchancet, le
mensonge, lobstination parurent dignes de punition. Il conclut: lexcution fut terrible et
pourtant, je fus inbranlable car, rpte-t-il : jen tais innocent et il conclut: jai
prouv une injustice terrible (O.C. I, p. 50).
Lopposition semble irrductible: dun ct Jean-Jacques, linnocent de lautre, les
accusateurs qui ne peuvent lire en lui et qui, en laccusant, en font un coupable, victime
de linjustice des hommes (Starobinski, p. 222). Mais est-il si sr que Jean-Jacques ait une
identit dinnocent? Na-t-il donc jamais (gravement) faut?
2.1.2.- J-J Rousseau Les Confessions, Livre II : Jean-Jacques voleur, menteur,
calomniateur .
Quelques annes plus tard, alors que Jean-Jacques sjournait chez M me la comtesse
de Vercelis, celle-ci mourut et rien ne se trouva de manque sur linventaire ( O.C. I,
p. 124). La seule Mlle Pontal perdit un petit ruban couleur de rose et argent, dj vieux Ce
ruban seul me tenta: je le volai et on me le trouva bientt. On voulut savoir o je lavais
pris. Je me trouble, je balbutie et enfin dis, en rougissant, que cest Marion qui ne la donn
(Idem, p. 125). Marion, cuisinire, est jolie avec un air de modestie et de douceur elle est
bonne fille, sage et fidle. Aprs cette accusation, on la fit venir elle arrive, on lui
montre le ruban, je la charge effrontment, elle reste interdite, se tait, me jette un regard
auquel mon barbare cur rsiste Elle nie avec assurance, mapostrophe, mexhorte
rentrer en moi-mme et moi, je confirme ma dclaration et lui soutiens en face quelle ma
donn le ruban (idem). En pleurant, elle dit: Ah Rousseau, je vous croyais un bon
caractre, je ne voudrais pas tre votre place. Et Rousseau de conclure la narration:
Voil tout cette modration lui fit tort les prjugs taient pour moi on se contenta de
dire que la conscience du coupable vengerait assez linnocent (idem, p. 126).
Les actions opposent, cette fois, Jean-Jacques, manifestement coupable, une
Marion innocente et blesse. Les rles sont inverss : celle qui est accuse tort, cest
lautre et le mchant cest lui. Mais, dans largumentaire, coup de thtre: voil que Jean-

Jacques prtend que cest mon amiti pour elle qui fut la cause de ce crime (car, crit-il:
je voulais lui offrir ce ruban) et que cest la peur de la honte qui le fit agir ainsi, la peur de
paratre voleur, menteur, calomniateur (idem, p. 127). Il ne sagit pas ici de ce quil est
mais de ce quil risque de paratre Rousseau se dit-il innocent pour autant? Pas tout fait
mais sa faute est requalifie en faiblesse et mise sur le compte de lge (jtais encore
un enfant) et de lintimidation dont lenfant Jean-Jacques a t la victime. Et puis,
finalement, il reconnat son crime mais prtend quil fut le seul commis en quarante ans de
droiture et dhonneur (idem, p. 128). Une sorte dexception qui confirme la rgle et dont il
ne veut plus jamais parler (idem). Largument est sans appel: Jean-Jacques est, au fond de
lui-mme, quand mme innocent. Peut-on le croire? Certes il est facile de traiter avec
condescendance ces aveux de Rousseau et il faut lui reconnatre une sincrit hors du
commun dans les rvlations de ses secrets (Lecarme et Lecarme-Tabone, 1997, p. 148).
Mais il faut aussi constater que ces rvlations ne vont pas dans le sens dune constante
droiture
2.1.3.- Jean-Jacques Rousseau et labandon de ses enfants
Quand mme innocent, Jean-Jacques? On sait aujourdhui pourquoi Rousseau sest
mis reprendre ses notes dans le but de publier Les Confessions au plus vite. En 1769,
Voltaire dcouvre que Rousseau a abandonn les cinq enfants quil a eus de Thrse
Levasseur. Dj trs agac par les perptuelles leons de morale de lauteur de La Nouvelle
Hlose, Voltaire dcide de rendre publique sa dcouverte. Il faut donc que Jean-Jacques
sexplique. Il va le faire dune curieuse faon dans quelques courts passages des Livres VII
et VIII des Confessions. En suivant la synthse de Philippe Lejeune (1975, p. 155-156) qui
rsume bien les rsultats de lanalyse structurale au niveau argumentaire, on dcouvre:
1/que Rousseau ne se sent pas coupable, 2/quil nest pas convaincu davoir se dfendre,
3/quil est sr davoir bien agi puisquil na aucun sentiment de faute, 4/que cest le jeu des
circonstances qui a touff la voix de la nature (Rousseau, O.C. I, p. 356). Entendez: je
navais pas de quoi nourrir ces enfants et jai t un bon pre en les plaant.
Philippe Lejeune rsumant ainsi cet argument rappelle bon escient que JeanJacques a t lui-mme abandonn par son pre et quil ne lui en a jamais voulu pour cela
( le jeu des circonstances ). Rousseau crit dailleurs, parlant exceptionnellement de lui
la troisime personne: jamais un seul instant de sa vie, Jean-Jacques na pu tre un homme
sans sentiment, sans entraille, un pre dnatur (O.C. I, p. 357). Laffaire est entendue,
Rousseau est dcidment innocent pour soi et ce sont ses sentiments qui le prouvent. Mais
il est totalement coupable pour autrui, au point que, comme lcrivent ces commentateurs,
il finit par devenir socialement rien, mme si cette dperdition de soi lui permet de se
proclamer ontologiquement tout (Lecarme et Lecarme-Tabone, op. cit, p. 159). Mais
pourquoi cette indiffrence, ce point, son identit pour autrui? Serait-ce un effet du
contexte historique ou relationnel de cette production autobiographique?
2.1.4 Les deux prsupposs des Confessions marqus par son poque :
essentialisme et modle gntique ?
Rousseau croit, semble-t-il, comme la plupart des auteurs de son temps,
lexistence dun caractre essentiel chaque personne et acquis ds lenfance (Lejeune,
op. cit, p. 123). Ainsi crit-il, au dbut des Confessions, Bossey, cette manire de vivre
me convenait si bien quil ne lui a manqu que de durer plus longtemps pour fixer
absolument mon caractre (O.C. I, p. 14). Bossey, en effet, deux vnements orientent,
selon Lejeune, le caractre de Jean-Jacques: la fesse reue de M lle Lambercier qui fait de lui,
par la premire dcouverte inattendue et atypique de la sexualit, un tre brlant et
chaste dot dune passivit amoureuse (Lejeune, p. 125); linjustice du peigne cass qui
lui fournit une nergie hroque pour la lutte contre linjustice (idem). Mais cest
insuffisant car trop phmre. Il faudra Rousseau la clbre illumination de la route de
Vincennes (aprs avoir lu la question de la dissertation de Dijon auquel il va rpondre,
gagner le prix et commencer devenir clbre) pour quil dcouvre, dans ce quil appelle un
instant ternel, ce qui sera un projet fondamental de toute sa vie: tre ce quil devait
tre dans son temps cest--dire un crivain-philosophe reconnu.
Mais ce projet nexclut pas les mutations constantes de Jean-Jacques, la limite de
lalination, devenant chef dorchestre Lausanne, ambassadeur Soleure, jacobite anglais

dans la valle du Rhone, et auteur prophtique Paris. Cette bigarrure des identits
(Lecarne et Lecarne-Tabone, op. cit, p. 157) est-elle compatible avec la croyance dans ce
caractre voque au dbut des Confessions? On touche ici une contradiction, peut-tre
indpassable, des Confessions. Certes, dun ct, Rousseau, comme la plupart des penseurs
de son temps, et mme ceux, de lAntiquit au XVIII e sicle (Passeron, 1989, p. 12), a,
pour modle biographique, Les Vies Parallles de Plutarque (il reconnat que, trs tt, ce livre
lgu par sa mre morte en le mettant au monde, devient sa lecture prfre cf. O.C. I,
p. 9). Dans ce modle, la vie des Grands Hommes est la ralisation dune essence, une figure
prexistante, un type dhomme exemplaire, une vie vise morale ou politique. Mais, dun
autre ct, Rousseau innove radicalement par rapport ce modle en recherchant
constamment lorigine de la personnalit, les sources de son tre , le rle de enfance
dans la vie humaine, accordant de lattention des phnomnes jugs ngligeables
comme la sexualit infantile ou ridicule comme lauto-rotisme (Lejeune, [1971] 1998,
p. 45). Loin de se conformer ce caractre originel, il se forge un parcours singulier qui
chappe au modle du Grand Homme et de son exemplarit.
Ainsi, on peut affirmer que Jean-Jacques vit une sorte de contradiction permanente :
ayant le caractre dun idaliste sentimental (Starobinski, idem, p. 111), il doit la fois
devenir ce quil a t ds Bossey, un innocent, pourfendeur de linjustice, tout en se
faisant reconnatre, dune faon trs singulire comme un Grand crivain et Artiste de son
temps. Rousseau chappe ainsi au destin qui lui avait t lgu tout en laccomplissant
quand mme, sa faon. Il est la fois dot didentits multiples, irrductibles un type
pr-tabli, et conforme un projet de vie enracin dans sa petite enfance et dtermin par
des expriences prcoces. Son identit personnelle est la fois le produit de ce caractre
prcoce et celui dune pluralit dexpriences temporelles singulires, irrductibles un
modle tabli.

2.2. Le cas Sartre, nvrose et projet : je ne suis rien (de


spcial) .
Sartre crit et publie Les Mots (1964) pour raliser une autobiographie
existentialiste, rfutant tout essentialisme du caractre, de la fatalit ou de lhrdit. Pour
Sartre, le Moi est contingent, intgralement en situation rduit sa libert, pur
jaillissement face aux situations incertaines de lexistence. Ainsi, il nest pas difficile de
dmontrer que, tout au long de son autobiographie, le niveau argumentaire, celui du
discours sur soi, prime absolument sur celui des squences racontes et des actions dcrites.
Prenons un exemple parmi cent : dans la bibliothque de son oncle, le petit Sartre prend
le De Viris Illustribus de Plutarque. Il le feuillette et, dans un premier temps, le rejette
jusqu punir le livre en le cachant. Un an plus tard, il na quun dsir, reprendre sa lecture :
javais chang, lenfant prodige tait devenu grand homme en proie lenfance. Quelle
surprise, le livre avait chang lui aussi: ctaient les mmes mots mais ils me parlaient
de moi. Lauteur ajoute: je pressentis que cet ouvrage allait me perdre, je le dtestais,
jen pris peur Je ne suis pas sorti du livre. Il conclut: jen avais depuis longtemps termin
la lecture mais jen restais un personnage. (Sartre, 1964, p. 170-172).
Lenfant Sartre nest pas devenu un grand homme la lecture de Plutarque mais
cest parce que, dans son imaginaire cratif, il est devenu grand homme ( six ans) quil
se doit de lire le livre quil avait rejet et cach un an avant. Le discours sur soi prcde et
dtermine la narration parce que, pour lauteur de Ltre et le nant, cest le sens qui
dtermine les vnements et non linverse (Lejeune, op. cit. p. 228). Les spcialistes ont
ainsi pu montrer comment des pisodes sont dplacs dans le temps, dautres sont invents
ou passs sous silence, de manire faire triompher cette temporalit logique (idem,
p. 226) qui est celle de lnonciation langagire, caractristique de la prsence du sujet dans
ses noncs (Benveniste, 1966, p. 238) et qui permet de produire un discours en disposant,
sa guise, du temps chronologique.
Ainsi, en tablissant la priorit systmatique accorde aux propositions
argumentaires sur les squences narres ou les actions dcrites, lanalyse structurale
des Mots confirme la thse de Lejeune: Sartre impose dans son autobiographie une
nouvelle vision du temps selon laquelle les rcits sont construits partir de leur fin
(Genette, 1969, p. 97) cest--dire de la gense reconstruite dun projet fondamental dune

vie, partir dune sorte de conversion initiale permettant de trouver une issue une
situation partir du champ du possible (Lejeune, op. cit. p. 238).
Pour le petit Sartre, orphelin priv de pre (et donc prserv de ldipe), fils unique
lev entre un homme (grand pre Schweitzer) et deux femmes (Anne-Marie la mre et la
grand-mre), ce projet construit et imagin dans lenfance, est celui de devenir un grand
crivain conforme au mythe de lcrivain bourgeois du XIX e sicle (cf. les biographies de
Sartre consacres Baudelaire ou Flaubert). Initi lcriture littraire sept ans, crivant
des romans huit, consacr comme le futur Shakespeare par son grand-pre au mme ge,
il sinvente un mandat, un rle historique entre huit et dix ans. Cest ainsi crit Sartre que se
fixe ce quil appelle sa mythomanie qui nest autre quune nvrose devenue caractre
(Lejeune, p. 207).
Non pas ce caractre essentialiste et exemplaire des Grands Hommes issu du modle
de Plutarque, mais une sorte de folie incorpore, dautant plus opratoire quelle est devenue
inconsciente. La lecture de Freud dont Sartre crivit un scnario pour Huston la persuad
de cette conception moderne dune vie, vcue dabord sous lgide de linconscient et de
ses pulsions notamment dipiennes. La fin des Mots, considre parfois comme incohrente,
est rtablie dans sa logique (bousculant la chronologie) par Lejeune: cest au moment o
Jean-Paul, 11 ans, redcouvre lamour de sa mre et rencontre la camaraderie au lyce
Henri IV o il entre enfin, que sa nvrose se fixe et sincorpore lui (et non la suite de la
prdiction du grand pre et de ses premiers crits prcoces). Pour comprendre ce jeu avec
les datations, il faut relier cet vnement intrieur un drame peine voqu: Anne-Marie
se remarie et il doit dmnager La Rochelle. Si Sartre prtend que nest pas cet vnement
qui fait de sa nvrose un projet mythomane qui va lhabiter jusqu 1940 et la drle de
guerre, ce nest pas sa seule libert, mme dfinie comme manire lui de faire de luimme quelque chose partir de ce que les autres ont fait de lui (Sartre, 1960, p. 54).
Cette libert nexclut pas la dtermination de cette identit nvrotique par ses relations
ses proches et le sentiment dabandon maternel. Ne sagit-il pas, l aussi, dune contradiction
indpassable?
O est lventuelle identit personnelle de Sartre dans tout cela et sa dimension de
vise thique? Autant dans le cas dun Jean Genet, le lecteur voit bien la ralisation de la
prdiction cratrice de ses parents adoptifs disant de lui 7 ans: tu es un voleur (et
non tu as vol) et suscitant ainsi une vocation accomplie y compris dordre thique de
Prince des voleurs, autant les prophties du grand-pre Schweitzer nont pas suffi faire
de Jean-Paul Sartre lcrivain bourgeois de sa gnration. Au contraire, comme lcrit
Lejeune, il a fallu que Sartre devienne rellement aux yeux des autres un crivain pour quil
puisse se dtacher du mythe et redevenir nimporte qui. Ds quil renonce cette
identification primaire et au primat de la subjectivit (aux formes didentit pour soi) pour
choisir lengagement politique objectif cest--dire galement thique et dmocratique (en
1940 pendant la drle de guerre), Sartre sort de sa nvrose infantile et renonce tous ses
rves de grandeur. Il peut ainsi devenir un citoyen engag comme tout le monde peut ltre
et conclure ainsi Les Mots: Si je range limpossible salut au magasin des accessoires, que
me reste-t-il? Tout un homme fait de tous les hommes et qui les vaut tous et que vaut
nimporte qui. Bref si lidentit personnelle implique la dnomination dune valeur morale
singulire, Sartre le dit clairement, il nen a pas (pas plus ni moins que tout un chacun).
Exit donc lidentit personnelle? Oui sil sagit de distinction singulire mais pas si elle
dsigne un engagement partag mais spcifique (un socialisme la fois dmocratique et
libertaire). Encore une contradiction indpassable

2.3 Le cas Simone de Beauvoir: je suis quelquun


Les Mmoires dune jeune fille range nont pas grande parent avec Les Mots. Mme
si Simone de Beauvoir se rclame, comme Sartre, de lexistentialisme et exclut lhypothse
dun caractre prexistant la biographie dun tre humain, elle ne recule pas devant la
tentation de dfinir et dexpliquer, au moins en partie, positivement (au sens positiviste du
terme) ce quelle est devenue par une situation dorigine dterminante: le dsquilibre entre
un pre individualiste et athe et une mre traditionaliste et moralement svre:
Je relguai Dieu (ma vie spirituelle dirige par ma mre) hors du monde (ma vie intellectuelle
incarne par mon pre) ce qui devait influencer profondment la suite de mon volution. Ce

dsquilibre (individualisme et thique profane du pre, svre morale traditionnelle de la mre)


qui me vouait la contestation explique en grande partie que je sois devenue une intellectuelle
(1958, p. 57).

Simone se dit voue la contestation par suite de lcart idologique entre ses
parents. Ntait-elle donc pas libre de faire face autrement cette situation? Na-t-elle pas
dailleurs, vers lge de 8 ans, voulu devenir carmlite et entrer au couvent? (ibid., p. 99).
Pourquoi est-ce lidentification au pre qui devait triompher? Comment concilier cette
dtermination la contestation avec ce quelle crit delle-mme au moment o elle dcide
de se faire professeur, au sortir de lenfance: je me rvais labsolu fondement de moi-mme
et ma propre apothose (p. 77)?
La thse avance par Philippe Lejeune est que, contrairement Sartre, Beauvoir est
prisonnire du temps chronologique des autobiographies traditionnelles. Selon lui, elle ne
peut pas smanciper de la causalit linaire de lavant sur laprs et doit donc invalider
lidentification infantile la mre (conformisme initial) par lidentification adolescente au pre
(contestation ultrieure) qui est annonciatrice de la suite de son volution (p. 57). Si, pour
la pasticher, on ne nat pas intellectuelle contestatrice, on le devient, Simone semble
penser quelle ne pouvait y chapper compte tenu de la supriorit intellectuelle de son
pre et de linfriorit spirituelle de la mre. Elle fait comme si elle ne pouvait que
sidentifier au premier et rejeter la seconde. Ne sagit-il pas dune forme de mauvaise foi
au sens sartrien? Une autre interprtation est possible mais qui dbouche galement sur une
contradiction indpassable. Si, comme lcrit Sartre dans Lidiot de la famille, une vie, cest
une enfance mise toutes les sauces, Beauvoir, pas plus que Sartre lui-mme, nchappe
cette causalit archologique (De Conynck et Godard, 1989) qui nest certes pas la seule
(les auteurs voquent des causalits processuelles et structurelles) mais qui ne peut tre
vacue, mme si elle semble contradictoire avec cette causalit purement logique dont
parle Lejeune propos du projet. On ne sort pas si facilement de la temporalit
chronologique, mme si lon peut tenter de sen manciper
Linventaire des principales propositions argumentaires par lesquelles Beauvoir se
dfinit elle-mme, tout au long de son rcit denfance et dadolescence (dcoup en onze
squences successives et linaires), va dans le sens dune sorte de conciliation entre une
gense chronologique dune identit personnelle de femme-auteur se produisant ellemme (contre le destin des autres femmes) et dun destin prcoce de quelquun dot de
supriorit intellectuelle ressentie travers le regard des autres:
(1) chaque fois quil marrivait quelque chose, javais limpression dtre quelquun (p. 18)
3-4 ans.
(2) jprouvais un sentiment aigu de supriorit (p. 21) 5 ans.
(3) Je savais lire, crire, compter, jtais la vedette du cours (p. 33) 6 ans.
(4) Je devins une petite fille modle il (laumnier) flicita maman de ma belle me
(p. 42) 7 ans.
(5) En symbiose avec ma mre, je fus model par elle : sens du devoir, oubli de soi, austrit,
effacement, contrle du langage et censure des dsirs (p. 56) de 7 10 ans.
(6) Jtais et demeurerais toujours mon propre matre Je ntais pas une enfant, jtais moi
(p. 79-80) 12 ans.
(7) Je me sentais exceptionnelle (p. 119) 13 ans.
(8) Ma vie moi conduira quelque part je ne suis pas voue un destin de mnagre
(p. 138) 14 ans, fin de la classe de 3e.
(9) Javais dcid de consacrer ma vie des travaux intellectuels bien dcide my tailler une
place. Il fallait merger (p. 185) 16 ans (lanne du bac).
(10) tre un auteur clbre je me crerai moi-mme neuf et justifierais mon existence
(p. 187) 17 ans (1re anne de fac).
(11) une ardente conscience de mes forces, de ma supriorit sur eux tous je devais faire mon
oeuvre : vouloir la joie et lobtenir (p. 345).

La liste prcdente ne laisse pas place au doute : si Simone a toujours eu une trs
haute opinion delle-mme, le temps chronologique ne fait que confirmer, chaque tape
dun devenir sans surprise, le sentiment trs prcoce dun destin exceptionnel. Si Simone se
sent suprieure aux autres, vedette, modle, exceptionnelle, si diffrente de toutes celles
qui, devenues femmes, ont un destin de mnagre, cest parce quon le lui dit et rpte,
depuis sa plus tendre enfance, au point quelle finit par lire ce qui lui arrive la lumire de
cette conviction.

De quelle sorte didentit personnelle sagit-il, qui semble si diffrente de labsence


de toute distinction morale revendique par Sartre la fin des Mots? Dire dun individu,
cest quelquun cest lui reconnatre une valeur rare, hors du commun une sorte
didentit suprieure. Mais dire quil ou elle se croit quelquun ou se prend pour
quelquun cest le ou la redfinir comme prtentieux(se) voire arrogant(e) (le terme est
appliqu par Simone elle-mme la page 82). Tout dpend, en fait, du prdicat concern :
est-il quelquun de bien de fort de vrai ou dune autre qualit ? Ce jugement moral
ne concerne jamais quelquun dans sa singularit mme sil est prsent comme tel mais
consiste le rattacher une catgorie comprenant beaucoup dautres personnes. Dans tous
les cas, lauteur nest pas le seul, mme en combinant plusieurs traits Tout acte de
prdication (il est ceci ou cela) atteint quelquun dans ce quil a de typique (pour soi ou
pour autrui) mais non de singulier. Seul, il est lui-mme ou, comme Simone, ellemme et cest une assertion (je suis moi crit-elle plusieurs fois) et non une prdication.
Cest mme une tautologie. On ne trouve, en ce cas, aucune identit personnelle de type
subjectif mais seulement une identit nominale de type objectif (cest mon nom propre).
Ds lge de 12 ans, Simone le savait (p. 80) o elle crit: Simone est Simone ce qui veut
dire, en fait, quelle nest pas nimporte qui (nimporte quelle femme). Serait-elle la seule ?
Toutes les pionnires fministes semble-t-il, lont pens (Lger, 1982, p. 12) ce qui
nempche pas Beauvoir dtre unique: contradiction indpassable

2.4.- Le cas Hoggart: je suis un universitaire issu des classes


populaires anglaises.
Avec Richard Hoggart, nous sommes renvoys lautre ple du genre autobiographique
contemporain. Alors que chez Sartre ou Beauvoir, largumentaire sur soi et la temporalit
correspondante lemportaient largement sur les pisodes raconts et les actions dcrites,
cest ici linverse que lon constate. Voici un illustre professeur duniversit anglaise, auteur
dun chef-duvre sociologique intitul La culture du pauvre qui fait revivre les quartiers
populaires de Leeds o il a vcu, dans les annes 1920 et 1930. Il dcrit la vie quotidienne
de ses proches (deux tantes, une grand-mre, un oncle etc.), les pratiques collectives des
habitants et retrace les pripties de sa russite scolaire et de son sauvetage in extremis,
notamment par une assistante sociale comme il ny en a plus aujourdhui (Grignon, 1971,
p. 8). Les deux passages suivants, reliant des squences de rcit, des descriptions dactions
et des propositions discursives, doivent permettre dillustrer ce qui spare cette
autobiographie socio-historique des rcits de soi existentialistes prcdents. Les propositions
argumentaires concernant lauteur ont t soulignes dans ce texte, comme dans le suivant.
Grand mre avait le souci de me corriger : je devais grandir pour bien faire mais, par-dessus
tout, elle me donna un amour dsintress et je le lui rendis. Peut-tre aussi voyait-elle en moi
quelque chose de ce quelle pensait tre les talents de loncle Walter, lis la volont de ne pas,
comme lui, les gaspiller. Elle aimait lide que je fasse mon chemin et par-dessus tout que je
sache manier les mots et que japprenne progressivement bien parler. Dans la plupart des
souvenirs que je garde delle, elle est assise ct de la chemine ou en train de prparer un
repas simple, un ragot, un hachis, du poisson frit. La gamme de ce quelle savait prparer tait
certes limite mais, comme toutes les femmes de sa gnration, elle pouvait transformer la
nourriture la moins chre en un repas apptissant et pas seulement nourrissant. Il en tait ainsi
de toutes ses filles. Ctait bien des annes avant que je me rende compte que certaines
personnes fabriquent des ragots rats parce quil leur manque tout bonnement le tour de main,
lintrt ou le sens du got. (1991, p. 43)

On le constate: les descritions dactions quotidiennes (ducation, cuisine,


prparations) et les squences renvoyant des souvenirs priment sur les propositions
argumentaires qui concernent dailleurs plus des relations (amour de la grand-mre, rejet de
Walter, admiration pour ses tantes) que des sentiments personnels. Comme lcrit Claude
Grignon dans sa prsentation, le Moi central du livre est trs peu gocentrique (1991,
p. 7). La vie de Hoggart enfant, ayant t insparable de celles de ses proches (orphelin, il
est plac chez sa grand-mre o vivent deux tantes et un oncle), son rcit, quarante ans
plus tard, accorde plus dimportance aux conduites de ceux-ci qu ses propres tats dme.
Non pas quils soient absents de son rcit, mais ils sont toujours rapports un contexte
socio-historique dterminant: le Leeds des annes vingt et trente, ses quartiers populaires,
sa classe ouvrire hirarchise et disperse, ses familles plus ou moins ptries de cette sousculture domine, la fois refuge et prison (idem, p. 15).

Mais Richard a russi socialement, contrairement presque tous ses camarades du


quartier. Il est venu bout des preuves (Baudouin, 2010) qui jalonnent le parcours dun
enfant du peuple devenant professeur duniversit. Pour en rendre compte, Hoggart se livre
un autoportrait de boursier (1991, p. 20) qui tranche fortement avec ceux de Sartre et
Beauvoir issus de llite. Le passage qui suit est un long argumentaire volontairement choisi
pour faire pendant au rcit de Beauvoir. Pas question pour Hoggart de sattribuer tous les
mrites de sa russite et de se dire suprieur (le pire pch qui soit pour ses proches)
parce quil a franchi tous les obstacles. Mme sil y est question, plusieurs reprises, de son
intelligence reconnue par ses matres, son rcit relativise cette disposition pour insister sur
le rle dcisif quont eues les interventions de quelques personnes (lassistante sociale, le
proviseur, un universitaire) dans le fait que ses performances scolaires se traduisent en
possibilits concrtes (bourses, accs au concours, recrutement) de poursuivre puis
dachever dans les meilleures conditions (la meilleure mention), ses tudes, ce qui constitue
son projet mais aussi lespoir de ses proches. Sil fait ladmiration des siens, cest dans la
mesure o il ne se prend pas pour quelquun et refuse de se faire aliner par des modles
dintellectuels individualistes trangers sa culture dorigine.
mesure que je gravissais la route qui menait de lentre en 6e au baccalaurat et lobtention
dune bourse pour luniversit locale, ma tante Annie, de mme que Grand Maman et tante Ethel,
devenaient de plus en plus fires de moi. Bien quelles maient surveill avec svrit et une
promptitude ingale me faire des reproches et me remettre ma place, elles guettaient le
moindre signe qui indiquerait que je commettaislun des pires pchs qui soit, se prendre pour
plus quon est . Les nombreuses phrases populaires dont le prototype est je ne peux pas
supporter les gens prtentieux nexpriment pas, me semble-t-il, de lenvie. Elles nempchent
pas de reconnatre les diffrences et dtre heureux que quelquun arrive surtout si cest par le
mrite et en travaillant dur. Elles plongent leurs racines dans le sentiment de lgalit de la valeur
humaine de base, sentiment qui doit tre reconnu par chacun, par celui qui russit comme par
celui qui ne russit pas: lhomme le plus humble dAngleterre a une vie vivre comme le plus
grand. (ibid., p. 145)

Lidentit personnelle de Hoggart ne saurait se traduire par une suite de qualits


morales individuelles et distinctives, trangres sa culture dorigine. Lindividualisme
distingu anglais nest pas socialement neutre: l, peut-tre plus que partout ailleurs dans
le monde, et depuis longtemps (B. Skeggs, 2012), il est bourgeois-aristocratique, antiouvrier, et encore plus anti-ouvrire, arrogant, hautain et prtentieux. Ne pas avoir ce genre
didentit-l (pour autrui), cest un impratif pour Hoggart qui, en tant quuniversitaire et
crivain, doit se rattacher (pour soi), par son histoire et sa rflexion, son pass populaire
et, par son rcit, un prsent conscient, fier de ses racines. Le temps futur dun projet
individuel ne doit pas y avoir de place dclare, mme si le lecteur ne peut sempcher de le
postuler, du fait notamment de la prsence du futur antrieur et du projet de russite de
Richard. Y a-t-il, pour autant, dans ses arguments, une autre identit personnelle que celle
qui valorise son identit sociale pour autrui (la classe sociale dorigine ou le statut atteint).
Y a-t-il une identit pour soi distinctive appuye, par exemple, sur un sentiment de
supriorit? Il faut pour rpondre sappuyer sur la comparaison avec les autres cas et
lucider les formes identitaires spcifiquement dominantes chez chacun dentre eux.

3. Mise en perspective terminale: les contradictions de


lidentit personnelle
Lautobiographie ne constitue la temporalisation dune identit personnelle que si
celle-ci prexiste, dune manire ou dune autre, la mise en rcit dune vie. Elle se
prsente, en effet, sous la forme de la croyance en un projet de vie et suppose une
projection dans lavenir de ce que lauteur a pens constituer une vie bonne pour lui. On la
rencontre bien, plus ou moins, chez les quatre auteurs choisis : Rousseau veut tre un grand
crivain pourfendeur dinjustices, Sartre un romancier bourgeois gnial et prcoce,
Beauvoir une intellectuelle suprieure refusant de devenir femme (au foyer), Hoggart un
universitaire reconnu gardant ses racines ouvrires. Cest ce projet de vie qui pourrait,
peut-tre, aprs coup, tre valu travers des squences et des actions rapportes dans
chaque rcit. De ce point de vue, comme la trs bien vu Grard Genette cest le futur qui
guide la narration et slectionne les souvenirs (1969, p. 97). Le temps de ce(s) projet(s), le
futur antrieur, implique une priorit logique accorde lanticipation dun avenir (ou parfois

plusieurs) sur la restitution dun (ou plusieurs) pass. Il sagit donc bien de temporaliser
ce quon peut appeler une sorte d identit personnelle en tant que projet de vie.
Mais il existe bien plusieurs manires de concevoir et dexprimer ce(s) projet(s)
cens(s) introduire de la cohrence et de la continuit dans le rcit dune vie. La vie vcue
tant faite dune pluralit dexpriences, de rencontres et dvnements, cest dabord par la
slection des souvenirs que se manifeste lintroduction par lauteur dun projet unificateur de
cette bigarrure des identits dont parlent Lecarme et Tabone (1997). Mais cest aussi en
agenant les squences et les actions, en les structurant dune certaine faon, que lauteur
dvoile la nature de son projet, en suggre lventuelle ralisation et en montre parfois les
contradictions. Mais, en insrant un ou plusieurs futurs dans le rcit prsent dune histoire
passe, lauteur est conduit mler plusieurs interprtations des mmes vnements,
plusieurs versions des mmes pisodes, plusieurs points de vue sur les mmes faits, plus ou
moins contradictoires (Dubar, Pava, Silva, 2012).
On peut, en effet, toujours construire plusieurs sortes dintrigues renvoyant des
identits personnelles diffrentes, redfinies comme agencements singuliers de formes
identitaires typiques. Mme si une forme est prsente comme dominante et sert de
fondement au projet de mise en cohrence et de continuit au rcit (idem., p. 237), celle-ci
nest jamais la seule possible, la seule valable pour toute une vie et ne se rsume jamais en
une formule identitaire unique et incontestable. Cette identit personnelle nest donc
pas un prdicat, une qualit ralise, mais tout au plus un foyer virtuel dont parle LviStrauss (1977, p. 366), une sorte de dominance laquelle il faut croire pour crire sa vie,
dune faon ou dune autre.
41Cette identit rduisant une pluralit irrductible un trait dominant peut, comme
dans Les Confessions de Rousseau, prendre la forme dun caractre plus ou moins conu
comme un destin, transmis par sa ligne (ici sa mre) et rvl par une preuve prcoce.
Jean-Jacques doit devenir un grand crivain pourfendeur de linjustice parce que sa
mre, en mourant, lui a lgu des livres (dont celui de Plutarque) et surtout parce quil a
connu linjustice Bossey avec laffaire du peigne de M elleLambercier. Cest ainsi que, quelles
que soient les squences quil relate ou les actions quil met en scne, ses arguments
semblent toujours les mmes : il est innocent et ne veut que faire triompher la justice dans
la transparence du pour-soi et contre lopacit du pour autrui . Contre toute rduction
des identits sociales pour autrui (nominales ou statutaires), contre toute ambition de
sidentifier ces messieurs philosophes qui laccablent, contre tout primat de la raison
logique sur le sentiment intuitif, Rousseau choisit comme dominante de son rcit cette forme
rflexive de lidentit pour soi , quil croit centrale dans la configuration de son identit
personnelle. Il ne peut, de ce fait, que sexprimer de faon confuse et contradictoire sur ce
qui prouve pour autrui ce quil dit de lui-mme : il est innocent mme quand il dcrit des
actions coupables, il pourfend linjustice mme lorsquil est injuste lui-mme, il trouve des
excuses mme ses actes les plus odieux etc. Le lecteur peine valider ses jugements sur
lui-mme parce quils sont trop dcals par rapport ce que Rousseau raconte de sa vie.
Do cette premire contradiction entre cette forme identitaire vise et prsente comme
dominante et une autobiographie qui est, en fait, une recherche didentit destine
renouveler sa connaissance de lui-mme travers un acte plein de promesses mais aussi
plein de risques (Lejeune, op. cit., [1971] 1988, p. 44).
42Lidentit personnelle peut, comme chez Simone de Beauvoir, dans Les Mmoires dune
Jeune Fille range, rsulter, linverse de Rousseau, dune prise de conscience prcoce de sa
supriorit sociale (grande bourgeoise aristocratique mais dsargente) et de son
excellence intellectuelle de fille voue une russite scolaire et sociale, contre-courant
de celle des autres filles devenant mnagres ou matresses de maison. Refusant ainsi de
devenir femme ordinaire , elle se construit pour autrui une forme identitaire,
statutaire mais exceptionnelle pour lpoque, celle de professeur-crivain, donc pas de
nimporte quel fonctionnaire, dune personne dlite capable de vivre de sa plume. Cette
forme statutaire dominante de lidentit prend le dessus sur les formes simplement
nominales (la particule de son nom nintervient gure) et surtout sur les formes subjectives
pour soi qui sont cartes comme obstacles sa dfinition delle-mme mais pourtant
indispensables pour rendre compte de sa trajectoire. Quant se dfinir de manire
singulire, elle ne peut le faire que de faon tautologique et assertive : elle est elle-mme
soit le nom quelle sest fait Do cette seconde contradiction lie une seconde forme
identitaire pour autrui , dominante mais prsente comme exclusive, qui ne peut en fait

se justifier quen se reliant aux autres formes pour soi , dans un contexte moderne
marqu par la monte de lindividualisme et de linjonction dtre soi (Ehrenberg, 1998).
43Lidentit personnelle peut, comme chez Hoggart, sexprimer par une volont de russite
contre-courant des rgularits sociales de son milieu dorigine mais dans le plus grand
respect des normes thiques de cette classe ouvrire et provinciale anglaise. Son identit
dorigine, identit culturelle mais aussi thique, mixte spcifique dune forme
nominale hrite (pour autrui) et dune forme rflexive conquise (pour soi), conduit Hoggart
sans lucider lorigine de ce mixte placer son rcit sous le sceau dune ascension
sociale singulire mais totalement intgre aux normes de la classe populaire et provinciale
anglaise, vritable protagoniste du rcit. loppos de Beauvoir qui ne sappuie gure sur les
ressources de sa classe dorigine pour fonder et expliquer sa russite, Hoggart montre
comment il a pu russir, contre-courant des rgularits de sa classe, sans pour autant
trahir les normes et valeurs de celle-ci. Cest notamment en assumant le fait que ce nest pas
son identit singulire mme qualifie dintelligente qui est la cause principale de cette
russite (tout en lvoquant rgulirement) mais la chance objective, socialement
dtermine, de rencontres dcisives, faisant de son parcours une exception sociologique.
Mais il dit aussi implicitement que cest parce quil a t capable de se saisir de ces
opportunits, dintrioriser le dsir dascension de ses proches, de se distancier de ses
camarades, quil a pu mener terme son projet de russite. Cette troisime contradiction
entre la non dfinition substantielle de soi (Hoggart ne se dfinit jamais comme un Self) et la
rfrence une identit pour soi , de type rflexif mais non thmatise rend ainsi
lidentit dHoggart non seulement problmatique mais contradictoire. Lie une forme
mixte, duelle, didentit dominante combinant dterminations sociales ouvrires et
significations subjectives ambitieuses , fidlit ses origines et dsir de russite sociale,
cette identit intriorise, sous forme de contradion intrieure, une division objective de la
condition ouvrire tendue entre fidlit ses valeurs et projet dascension sociale.
44Lidentit personnelle peut enfin, comme chez Sartre, sidentifier un projet explicite,
critique et central, dune autobiographie construite selon une temporalit logique
(Lejeune, op. cit. p. 225) faisant dcouler les squences et les actions de ce projet de vie,
dabord impos par Autrui (celui de sa nvrose ), puis revendiqu par Soi (celui de
lengagement politique dmocratique ). La forme narrative dominante de lidentit de
Jean-Paul est en fait un argumentaire sur la cohrence factice du projet de grand crivain
(de 5 11 ans) et la continuit (jusqu lge de 35 ans) dun rapport nvrotique lcriture
qui assure une (fausse) consistance cette identit pour soi dcrivain. Il faudra
lexprience de lmancipation dipienne et de la centralit des relations aux autres ( 11
ans) puis, bien plus tard, celle de la guerre et du partage de la condition humaine ( 35 ans)
pour que Jean-Paul rompe enfin avec cette fausse identit nvrotique et dcouvre
luniversalit du projet individualiste et galitariste des Lumires par lequel lidentit
personnelle devient une sorte de mythe dmocratique et de rfrence banalise ancre dans
la contradiction ordinaire de la modernit, entre galit de tous et distinction de chacun.
45Ainsi les quatre cas envisags confirment-ils que les tentatives de faire dune
autobiographie une mise en intrigue temporelle dune identit personnelle au sens de ce
que lon croit tre subjectivement, en tant que personne singulire (Ehrenberg, op. cit,
p. 44) se heurtent toutes sortes de contradictions. Dabord, ds quil sagit de subsumer
une narration de la vie de quelquun (un Nom propre) par des noms communs, adjectifs ou
concepts applicables plusieurs, on se heurte au caractre idal-typique de toute nomination
ou thorisation (Weber, 1904). Toutes celles utilises par les quatre auteurs peuvent
sappliquer quantit dautres cas quau leur. Ensuite, si les cas choisis valident lhypothse
de formes diversifies dcritures de soi en tant que combinaisons typiques, dominante, de
formes identitaires la fois historiques (communautaires ou socitaires) et sociales
(pour autrui ou pour soi), ils mettent laccent prioritairement soit sur les dterminations
sociales de leur parcours, soit sur les dcisions signifiantes de leur projet, mais rarement sur
larticulation des deux. Or, leur identit personnelle ne peut tre redfinie, conformment
ce qucrit Passeron (1989, p. 20), que comme le produit logiquement crois de dcisions
subjectives (transactions, conflits, abstentions) et de lobjectivit de contraintes de
cheminement (cursus prtabli dans des institutions biographiques) , ce qui parat,
premire vue, plutt contradictoire.
46Enfin, seule permettant de donner un sens nouveau lexpression illusion
biographique (Bourdieu, 1966), en la reliant celle dillusion rtrospective (Passeron,

op. cit, p. 18) et celle dillusion chronologique (Lejeune, op. cit. 1995, p. 238), lide
dun projet futur orientant toute une histoire de vie et son ordre temporel parat
contradictoire avec les alas dun parcours singulier. Seule peut-tre en permettant cette
forme moderne de mythologie, la notion de personne dorigine religieuse, de
connotation morale et de vise citoyenne (Mauss, op. cit, p. 362) permet dintroduire de la
cohrence et de la continuit (illusoires mais ncessaires) dans la srie des squences
racontes et des actions mises en scne dun rcit de soi. En ce sens, une autobiographie
comme temporalisation de cette identit est la fois illusoire mais ncessaire, invitablement
confronte des contradictions quon a tout intrt reconnatre pour analyser des
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Claude Dubar, Les contradictions de lautobiographie comme temporalisation de lidentit
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2015. URL: http://temporalites.revues.org/2408