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O "INDITOSO CRUZ E SOUSA" DE SILVIO

ROMERO E O "MALOGRADO POETA NEGRO"


DE JOS VERSSIMO
Celestino Sachet
UFSC
O fato mais interessante que ocorreu o ano passado
(1893, nota de CS) no acampamento das letras, foi a
tentativa de adaptao do decadismo poesia brasileira. A responsabilidade deste cometimento cabe a
Cruz e Sousa, autor do Missal e dos Broquis. Essa
transplantao literria torna-se tanto mais curiosa
quanto se trata de um artista de sangue africano, cujo
temperamento tpido parecia o menos apropriado
para veicular a flacidez e a frialdade hiertica da nova
escolal.
Ao p reparar a "fortuna crtica" da obra de Cruz e Sousa2, Afrnio
Coutinho exclui do alentado volume de 362 pginas os textos de
Araripe nior, Slvio Romero e Jos Verssimo, provavelmente por
no ter vi dumbrado nas pginas dos trs autores do final do sculo
passado "qualidade crtica" exigida pelo rigoroso professor da
Universid32ide Federal do Rio de Janeiro.
Con; iderando que a "qualidade crtica" de uma anlise que se
deseje ab .angente no pode excluir a "viso do texto" segundo o
momento histrico em que Autor e Crtico se encontraram, as
reflexes seguir tentam detectar uma "confisso de culpa", em Slvio
Romero e uma "reincidncia na culpa", em Jos Verssimo, quando

Travessia rt, 26, 1993, pp. 59-72

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abordam a obra de Cruz e Sousa, especialmente os livros Missal,
Broquis, Evocaes e ltimos sonetos.3

Ao apresentar a 1a edio dos dois volumes da Histria da


Literatura Brasileira, no longo prefcio que lhe abre as pginas,
Slvio Romero descreve seu novo trabalho como "um livro de amor,
feito por um homem que sente h perto de vinte anos sobre o corao
o peso do dio que lhe tem sido votado em sua ptria", pelo rigorismo
com que elabora os textos de anlise crtica sobre os livros que vo
aparecendo.
Cruz e Sousa, pobre e azarada ave negra de Santa Catarina,
viu-se depenada, no pelas garras do falco sergipano e nem pelas
mos do critico impiedoso. Pior: ele foi excludo da primeira edio
da Histria, pelo raio laser do Silncio e pela Maldio de ter sido
publicado, na dcada dos Oitenta, apenas em Santa Catarina.
Mais do que provvel, os dois livros Julieta dos Santos e
Tropos e fantasias de 1883 e 1885, as duas obras continuavam
inditos para o feroz mutilador de poetas e de prosadores, at 1888,
quando editada a referida Histria.
No entanto, ao conhecer-lhe a prosa de Missal e os sonetos de
Broquis, bem como os poemas de Evocaes, nascidos no ano da
morte do Autor, as unhas do crtico se encolhem e, pena e borracha
mo, comea a cantar hinos de admirao e de louvor ao nosso Poeta
Simbolista, sado do Desterro desde 1890, para terminar seus dias de
negro e de tuberculoso no Rio de Janeiro e em Minas Gerais.
Morto Cruz e Sousa 19 de maro de 1898 e, provavelmente
conhecidos j os trs livros publicados no Rio de Janeiro, Sfivio
Romero mal e mal se dispe a introduzir o nome do poeta negro na
segunda edio da Histria, publicada em 1902, nome quase sempre
ligado s circunstncias e s caractersticas de sua negritude. Contudo,
no "prlogo" dessa nova edio, o crtico, aceitando sugestes de
leitores, decide alterar a periodizao anteriormente proposta e
estabelece um quarto perodo, o da "Reao crtico-naturalstica, de
1875 a 1893, data dos Broquis de Cruz e Sousa, ou 1900, ano da
publicao do 1 volume do Livro do Centenrio do Brasil", no qual,
o prprio Slvio Romero publica um longo ensaio sobre a evoluo
da Literatura Brasileira, com destaque especialssimo obra de Cruz
e Sousa, conforme ser visto mais adiante.

O "Inditoso Cruz e Souza"...

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Cai n. VII da Parte I "Fatores da Literatura Brasileira" na


edio d 51888, ao tratar da presena do negro esclarece que "se no
se conhe :.'e um s negro, genuinamente negro, livre de mescla, notvel
em noss histria, conhecem-se inmeros mestios, que figuram entre
os nossc s primeiros homens", ao ser preparada, a segunda edio,
recebe e, n nota, ao p da pgina, este pequeno acrscimo: "Ao findar
do scul ) XIX deu-se o caso de Cruz e Sousa" pgina 142 da 5'
edio, It tilizada no presente ensaio.
Fill ro de escravos, sem nenhum perigo de branqueamentos, Cruz
e Sousa 5, pois, um "negro, genuinamente negro, livre de mescla", a
figurar c tre os primeiros homens da Poesia Simbolista Brasileira,
rnalgr exrcito de crticos que teima em negar-lhe a poeticidade,
como de peito pela impossibilidade de negar-lhe a negritude absoluta.
"Concluses gerais", ainda no primeiro tomo, Slvio
Romero olta a insistir na presena atuante "dos africanos, mesmo os
subtropiA ais", na caracterizao das coordenadas de nossa formao
racial
Na histria poltica, civil, literria, artstica, sua colaborao foi de todos os tempos, por intermdio principalmente de seus parentes mestios, com seus
jornalistas, seus oradores, seus jurisconsultos, seus
poetas, seus artistas, bastando s citar um Cruz e
Sousa.. .4
Qua a terminar a primeira edio da Histria, Slvio Romero
estuda a 'Sexta e ltima fase do Romantismo: o Condoreirismo de
Tobias B irreto". Ao longo do ensaio intercala uma reflexo sobre a
"evolu, ) geral da poesia brasileira" a comear com a Prosopopia,
de Bento Teixeira, e descobre uma caminhada cheia de altos e baixos.
Conclui ( ue
E

escola condoreira coube representar os ltimos fulgores do Romantismo e fechar-lhe o ciclo evolutivo.
A linha representativa do desenvolvimento potico,
aps os condoreiros, baixa de novo de 1870 ou 71 at
1879 ou 80, voltando a subir com os parnasianos,
Delfino, Bilac, Raimundo Correia, Alberto de Oliveira, Tefilo Dias, e com os divergentes Murat, Mcio
Teixeira, e outros, at encontrar Cruz e Sousa e os
simbolistas, no se podendo por enquanto, dizer se vai
em marcha ascensional ou depressiva, ao findar o
sculo XIX e iniciar-se o sculo XX5.

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Parece evidente que o final do pargrafo, ao incluir o nome de
Cruz e Sousa e os simbolistas, um acrscimo posterior primeira
edio.
II
Raimundo Magalhes Jnior, em Poesia e vida de Cruz e Sousa,
narra a converso de Slvio Romero para a causa do Poeta Negro de
Santa Catarina. "Mudando-se de casa, Nestor Vtor tornou-se vizinho
do spero e desbocado sergipano. Falou-lhe repetidamente em Cruz
e Sousa. (...) Levou inditos (...) ao exame do crtico e acabou,
finalmente, por venc-lo ou convenc-lo"6.
O perseguidor torna-se apstolo aps a morte da vtima!
Em 1899, a propsito do livro Primcias, de Carvalho Aranha,
Slvio Rornero publica o ensaio "O simbolismo", posteriormante
includo em Estudos de Sociologia e Literatura, 1901, no qual o
crtico admite a chegada de uma outra escola, totalmente diferente das
anteriores.
Quanto ao simbolismo, o desnorteamento completo.
Geralmente o pintam como uma reao mrbida do
idealismo, uma espcie de faquirismo ocidental nos
domnios da arte, uma coisa area, sem nervo, sem
sistematizao, sem saber o que quer. (...) A arte
simblica justifica-se por si mesma. Toda a grande
poesia foi sempre obscura, ensombrada e at mstica7.
Com o pressuposto de que "um poeta novo deveria suscitar uma
crtica nova", Slvio Romero descobre em Cruz e Sousa esse "poeta
novo".., ainda que morto, j!
E o falco de unhas afiadas transforma as negras penas de
Missal, de Broquis e de Evocaes empedras preciosas da Literatura
Brasileira; e o novo Saulo, cado do cavalo, passa, imediatamente a
soltar cartas e cartas, sobre a nova Doutrina e sobre o novo Mestre!
Ainda em 1899, o crtico sergipano prepara o ensaio "Literatura
1500-1900" para integr-lo ao Livro do Centenrio, com um Cruz e
Sousa batizado, "a muitos respeitos", como "o melhor poeta que o
Brasil tem produzido". Em 1905, Evoluo do lirismo brasileiro
proclama o poeta negro como "o ponto culminante da lrica brasileira
aps quatrocentos anos de existncia"8.
Devemos delicadeza do Sr. Nestor Vtor, grande
amigo do poeta e que se encarregou de publicar-lhe

O "Inditoso Cruz e Souza"...


as obras pstumas, a ventura de ler os manuscritos do
ilustre morto, que nos hoje plenamente conhecido.
O que achamos de mais notvel nas poesias de Cruz
e Sousa fcil de ser dito em poucas palavras.
Em primeiro lugar, ressaltam de todas as suas composies uma elevao d' alma, uma nobreza de sentimentos, uma delicadeza de afetos, uma dignidade de
carter que nunca se desmentem, nunca se apagam.
Dai, como segunda qualidade aprecivel, a completa
sinceridade do poeta: este no faz cantatas a condessas e duquesas, nem entoa fingidas ladainhas a santas...
Inspirados pela natureza, pelo infinito cenrio do
mundo exterior, ou pelas peripcias da vida, pelos
atritos da sociedade, ou pelas dores intimas de seu
corao, os seus versos so sempre simples, espontneos, sinceros, como as confisses de uma alma limpa
e digna. Nada de pose. Outra qualidade da arte de Cruz
e Sousa o poder evocativo de muitas de suas poesias.
Ele no descreve nem narra. Em frases vagas, indeterminadas, aparentemente desalinhadas, sabe, por no
sabemos que interessante e curiosa magia, atirar o
pensamento do leitor nos longes indefinidos, sugestionando-lhe a imaginativa, fazendo-o perder-se nos
mundos desconhecidos, sempre melhores do que
aquele em que vivemos. (...)
A filosofia que transuda da poesia de Cruz e Sousa,
a de um triste, mas um triste rebelado; o pessimismo,
ltima flor da civilizao humana.
Ele o caso nico de um negro, um negro puro,
verdadeiramente superior no desenvolv,imento da cultura brasileira. Mestios notveis temos tido muitos;
negros, no, s ele; porque Luiz Gama, por exemplo,
nem tinha grande talento, nem era um negro pur sang.
Assim outros. Sofre os terrveis agrores de sua posio de preto e de pobre, desprotegido e certamente
desprezado. (...)
Como espcime de seu estilo, e para que se veja bem
distintamente o ponto a que nos levou a evoluo da

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lrica, teremos de tambm citar um trecho deste magno poeta.
E como cit-lo faclimo, porque tudo o que deixou
em verso bom, no precisamos de ir alm da primeira pgina de seu mais antigo livro, Broquis. E eis a
"Antfona":
Formas alvas, brancas, Formas claras
De luares, de neves, de neblinas!...9
No, Sr. Slvio Romero, Broquis, para ser "seu mais antigo
livro", deveria ter sido escrito dez ou sete anos antes! E ter seu nome
alterado para Julieta dos Santos ou Tropos e fantasias.
"O inditoso Cruz e Sousa" e a expresso nasceu da pena de
Slvio Romerol , torna-se profeta depois de morto e depois da
morte de seus dois primeiros livros!
Para findar: o Simbolismo, nome por certo mal escolhido para significar a reao espiritualista que neste
final de sculo se fez na arte contra as grosserias do
Naturalismo e contra o diletantismo espicurista da
arte pela arte do Parnasianismo, , nas suas melhores
manifestaes lricas, uma volta, consciente ou no,
ao Romantismo naquilo que ele tinha de melhor e
mais significativo. No Brasil, porm, para que ele
caminhe e progrida, ser preciso que, deixando de
lado as ladainhas de Bernardino Lopes e Alphonsus
de Guimaraens, deixando, em suma, as afetaes d' Os
simples, prossiga na trilha que lhe foi aberta por Cruz
e Sousa, no o Cruz e Sousa da prosa abstrusa do
Missal e das Evocaes, porm o Cruz e Sousa dos
Faris e dos ltimos Sonetos, e essa h de ser uma
das mais belas pores da lrica nacional, que iro
ainda florescer nos primeiros anos do sculo que vai
entrar".
Em 1943, ao preparar a 3' edio da Histria, Nlson Romero,
filho do crtico, incorpora obra, entre outros textos novos, os
captulos "Confronto em retrospecto (1904)" e "Reaes antirromnficas na poesia Evoluo do lirismo" parte dos quais esto
transcritos acima. Com eles, a Histria de Slvio Romero lava-se da
culpa do desconhecimento. E a pera magna da pobre ave negra de
Santa Catarina encontra, finalmente, a sua Epifania proclamada por

O "Inditoso Cruz e Souza"...

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um "livro de amor", disposto a depenar, agora, quem ouse negar a


poeticida de do negro, pur sang, nascido no Desterro e morto no
Exlio, privado da Sade, da Fama e da Glria.
III
O e tudioso do Simbolismo Brasileiro que percorrer as pginas
da Hist() ia da Literatura Brasileira de Bento Teixeira (1601) a
Machado de Assis (1908) , publicada em 1916, pelo crtico
paraense Jos Verssimo, perder seu tempo pois nenhum dos
dezenov - captulos do livro leva o nome do importante movimento
o final do sculo passado. E se a pesquisa devesse
literrio do
concentr. -se em Joo da Cruz e Sousa, pior ainda: o negro "pur sang"
manch branca ao longe das 319 pginas, na 4a edio de 196312.
Ao isso do Movimento e do Poeta na ltima obra de Jos
Verssiml[o publicada no mesmo ano da morte do Autor escreve
uma hist.o 'a mais estranha e mais alongada, que abre a primeira ponta
na "Revi, ta Brasileira" de 1897 e se completa, no outro, na "Revista
Kosmos", de janeiro de 1906.
Para aprofundar a histria de um Silncio Proclamado sobre o
Poeta de anta Catarina, os seis volumes de Estudos de Literatura
Brasilein , publicados no Rio de Janeiro (Ed. Garnier), entre 1901 e
1907, pel( n crtico paraense, apontam para a Confisso de uma Culpa
seguida d uma Repetio Permanente do Pecado da Omisso.
o ue Joo Alexandre Barbosa denomina "A dupla face de
Janus"13, 'nda que por razes estranhas ao que acima foi apontado.
IV
Em i901,
i Jos Verssimo publica a "primeira srie" de Estudos
de Litera ura Brasileira, conjunto de nove ensaios anteriormente
editados a "Revista Brasileira", entre 1895 e 1897. O quarto texto
"Um ro ance simbolista IA Giovanina, do Sr. Afonso Celso" _14,
de 1897, pea axial para o des-velamento dos pressupostos tericos
que alime taro o crtico nas suas reflexes sobre o Simbolismo e,
claro, sob e Cruz e Sousa. Nele, no texto, a Escola sobrevive e chega,
mesmo, a ser proclamada nos aspectos da sua Individualidade a
subverter m o Realismo e o Parnasianismo, enquanto o pobre diabo
negro de anta Catarina, j morrendo de tuberculose, de misria e de
esquecim to sofre profundo escalpelo nas ousadas construes
lingiistic -literrias de seus estranhos versos "africanos".

66 Celestino Sachet
Depois de abrir o ensaio alertando sobre o perigo de "sentenciar
a legitimidade ou ilegitimidade das novidades que aparecem no
domnio da esttica, Jos Verssimo des-vela o conceito de Literatura
enquanto pressuposto terico para a definio de Simbolismo.
Se a literatura o meio pelo qual o homem se define,
a pintura a expresso de uma poca, claro que esse
modo, essa pintura, essa forma de expresso ho de
mudar e variar conforme as variaes e mudanas dos
homens, das sociedades, dos tempos. E como s variaes de fundo correspondem variaes de forma, e
s modificaes de pensamento, modificaes de linguagem, cada poca e pois cada sociedade e portanto
cada homem emprega uma forma particular de definir-se".
Contudo, essa "forma particular em definir-se", tem que
esconder a Fragmentao do Autor e a Individuao do Objeto
Esttico para fixar-se pelas veredas do Todo, do Social-em-espelho.
Ser social, ser humana , porm, a condio suprema
da arte, e no s no concebvel, mas possvel, seno
assim. Uma arte, se pudssemos admitir a hiptese
que apenas exprimisse o indivduo, sem nenhuma
influncia ou reao social, uma tal arte seria talvez a
negao da prpria arte".
Casado com Renan "a obra bela a que representa, em traos
definidos e individuais, a eterna e infinita beleza da natureza
humana ", Jos Verssimo entende o Simbolismo como um grupo
de nefelibatas, estetas, msticos e decadentistas a personificarem
"uma idia, em um ser humano, em uma paisagem, em uma narrao",
num conjunto de manifestaes as "mais dissemelhantes da arte do
dia", pois a escola no passa de um individualismo, impregnado at
a alma, "das mais altas e mais generosas aspiraes sociais".
Vlida, por "ser um dos elos da cadeia da evoluo progressiva
de nossa espcie (...), um impulso a mais a favor dela" e, ainda, por
ser uma reao contra o Realismo e o Parnasianismo cientifizantes, a
frmula esttica da nova escola merece "a ateno e o apreo" do
crtico: o Simbolismo vale na medida em que for capaz de
trazer para a arte, com o individualismo, uma maior
liberdade de manifestao do artista, com as preocupaes sociais, um maior sentimento da solidariedade

O "Inditoso Cruz e Souza"...

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humana e com o idealismo, um novo esforo em favor


o progresso indefinido da nossa espcie 17.
Tal e qual as escolas anteriores, o Simbolismo, naquele final de
sculo, tima das "aberraes inerentes a qualquer movimento
espiritual no seu perodo de apostolado" e vtima, ainda, dos
medocres que, apenas percebendo dele a parte externa e artificial do
texto, re-i plantam o escrever gongrico dos sculos XVI e XVII a
ressuscita em
os ttulos arrevezados, o abuso das maisculas, as
preocupaes pueris de tipografia, as ridculas transformaes e disfarces dos prprios nomes, a intemperana de metros e formas mtricas em antagonismo
completo com a prosdia e o gnio da lingual 8.
"Ap stolo" que trai a Doutrina um Judas , e Mestre,
"medocr: ", a proclamar o Logro, Joo da Cruz e Sousa!
Se o Simbolismo , como quer o Sr. Brunetire, a
reintegrao da idia na poesia, o Sr. B. Lopes no
pode absolutamente pretender ao ttulo de simbolista,
pois no h descobrir na sua vislumbre de idia.
tudo o que o Parnasianismo decadente, de envolta
com afetada simplicidade posta em moda pelo Sr.
Junqueiro e confrades, tem de mais vazio dela. No
pode tambm, e pela mesma razo, pretender esse
ttulo o Sr. Cruz e Sousa. O seu livro de versos
Broquis apenas de uma parnasiano que leu Verlaine, sem possuir deste, em grau algum, nem a facilidade de idealizao potica, nem a sinceridade da
emoo artstica, nem a cincia inata da lngua nem a
plasticidade das formas mtricas. No h nessa reunio de poemas, na maioria sonetos, nada, seno talvez a inteno gorada, que a faa classificar na poesia
simbolista. So uma imitao falha de Baudelaire,
modificado pelo poeta das Ftes galantes. E a falta de
emoo real, acaso o trao caracterstico desses versos, tal que surpreende. O livro de prosa do mesmo
escritor, Missal, tem ainda menos valor que Broquis.
um amontoado de palavras, que dir-se-iam tiradas
ao acaso, como papelinhos de sortes e colocadas umas
aps outras na ordem em que vo saindo, com raro
desdm da lngua, da gramtica e superabundante uso

68 Celestino Sachet
de maisculas. Uma ingnua presuno, nenhum pudor em elogiar-se e sobretudo nenhuma compreenso,
ou sequer intuio, do movimento artstico que pretende seguir, completam a impresso que deixa este
livro em que as palavras servem para no dizer nada19.
Como se percebe, na opinio do crtico, anda muito mal das
pernas e da cabea o nosso pobre poeta vivendo as ltimas semanas
de vida:
leitor de Verlaina, sequer capaz de copiar o
mestre do Parnasianismo francs;
imitador de Baudelaire, sofre de uma tal vesgueira
potica que o leva a chocar ovos sem chance de
explodirem a Vida;
poeta, canta srios desvios da personalidade, pois
incapaz de externar uma "emoo real";
homem, demonstra ser portador de uma afasia
grave quando amontoa palavras sem gramticas e sem
semnticas;
cidado, um despudorado que se empanturra do
prprio elogio;
simbolista, a negao da prpria escola da qual
confessa alimentar-se.
VI
O aparecimento de ltimos sonetos, 1905, obra pstuma do
poeta de Santa Catarina, obriga o crtico paraense a substituir as
grossas lentes dos culos escuros que haviam impedido uma leitura,
mais s claras, de Broquis e Missal.
Corrodo pelo Engano, talvez, ou temeroso de perder a urea de
Crtico, provvel, Jos Verssimo entra pelos sonetos do autor morto,
com uma confisso de culpa, pelo menos, discutvel: a razia de 1897,
aquela, contra Broquis e Missal, no pretendera ferir poeta: quando
muito, os petardos se destinavam ao escritor, incapaz de transmitir a
fidelidade de "sua inspirao". Por sinal, tragdia inerente a qualquer
cristo da Raa Negra!

O "Inditoso Cruz e Souza"...

69

Os ltimos sonetos de Cruz e Sousa (...) modificaram


de muito o juzo que desde o seu primeiro livro fiz do
malogrado poeta negro.
Nunca ousei dizer que em Cruz e Sousa no houvesse
absolutamente matria de poesia, nem sensaes e
sentimentos, ideao bastante, dons verbais, capazes
de fazer um poeta. Admiti sempre que os havia, mas
o que no senti ento, alm da msica das palavras,
do dom de melodia, que comum dos negros, era a
capacidade de expresso, e essa incapacidade escondia-me a sua inspirao. Ou ele no tinha de fato nada
para dizer ou no o sabia de todo dizer, e esta inaptido de expresso artstica parecia-me chegar nele
inibio patolgica. O caso que, com certas restries,
continua a ser exato, curioso como fenmeno de
psicologia tnican.
E - sta vez, ainda, o Negro de Santa Catarina escreve sonetos
que, "se lhes vamos mais fundo que ao sentimento literal", nada
signific . pela dificuldade em atribuir-lhes um ttulo, encerr-los em
uma ephrafe, ou pass-los para outra lngua, uma vez que
constam apenas de palavras gramaticalmente arrumadas, sem sentido aprecivel, ou to escuro e sublimado que escapa s compreenses miserveis, como a
minha. Chega-se mesmo lendo-os a sentir, como que
materialmente, essa falha do poeta, a sua impossibilidade de exprimir o que acaso sentiria ou talvez no
sentisse, no vendo na poesia seno uma acumulao
melodiosa de palavras. o que explica o seu processo,
um verdadeiro cacoete, prprio dos primitivos, das
repeties enfticas, substituindo expresses que lhe
faltam21.
rprio dos primitivos"! Primitivo porque Cruz e Sousa
negro; 3orque filho de escravos e porque no nasceu na Grande
Utbs, orno era a cidade paraense de bidos, em 1857 ano de
nascim ;nto do crtico!
imo prova da incapacidade de comunicao verbal do poeta
em mi ise, Jos Verssimo transcreve "Demnios" e "dio sagrado",
dos melhores, "em que h mesmo alguma coisa de sentido e
este,
profun lo", embora a palavra "dio" esteja repetida seis vezes.

70 Celestino Sachet
E so assim todos os seus versos. Tm a monotonia
barulhenta do tam-tam africano. O homem que os fez,
devia ser extremamente sensvel s grandes sonoridades ruidosas. Seu ouvido no seria feito para a msica
de cmara, para os conjuntos dos violinos, nem para
os pianssimos das sinfonias clssicas, mas eu imagino como se lhe no dilataria a alma audio dos
grandes trechos de orquestra, cheios dos cobres sonoros e das zabumbas e tambores estrepitosos. Uma
fanfarra bem vibrante, devia delici-lo2`.
O homem Cruz e Sousa um "primitivo", na incapacidade de
comunicao lingstica, mas um "ps-moderno", na capacidade de
comunho musical com a barulheira dos "heavy metal" deste final de
sculo.
A partir de agora, o ensaio do crtico de bidos nega o prprio
Logos e espera que o leitor conclua o que ele mesmo j conclura.
Presumo, entretanto, que o leitor (...) j ter descoberto em Cruz e Sousa um poeta, um verdadeiro, um
esquisito e raro poeta. Nesta confuso, neste barulho,
sobre as palavras gritadoras e ao mesmo tempo balbuciantes dos seus sonetos, forma nica em que, parece, lhe foi dado poetar, o que talvez, indicasse a
curteza da sua faculdade de expresso potica, no
tumulto dos sons que o embriagam e enlevam, vislumbra-se, como a montanha dourada pelo sol, atravs das
nuvens caliginosas rotas pelo relmpago, a alma profunda de um poeta, tanto mais digno de simpatia e
estima, quando se sente que ele devia sofrer acerbamente da incapacidade de exprimi-la. Ou talvez, inconsciente feliz, no sofresse, por no sentir esta falha
do seu estro e da sua inteligncia, e nem sequer se
advertisse da luta tremenda travada dentro de si mesmo entre a sua emoo e as suas faculdades de expresso. Nem por isso essa luta menos visvel, e como a
sentimos aflitiva, torturante, cruel, o caso deste poeta
se nos afigura trgico23.
Depois de transcrever e comentar, en passara, os sonetos
"Exortao" e "Piedade", Jos Verssimo envereda pela proclamao
epifnica da presena de um predestinado a mergulhar fundo na

O "Inditoso Cruz e Souza"...

essncia
vago, ao

71

isteriosa do Ser. Como a poesia "tende ao absoluto, ao


definido", o crtico diz que quase estaria a dizer que
:ruz e Sousa foi um grande poeta, e os dons de
xpresso que faltam evidentemente ao seu estro, os
lons de clara expresso, moda clssica, os supriu o
;entimento recndito, aflito, doloroso, sopitado, e por
sso mesmo trgico, das duas aspiraes de sonhador
da sua mesquinha condio de negro, de desgraado,
miservel, de desprezado. desse conflito pungene para uma alma sensibilissima como a sua, e que
yumilde de condio se fez soberba e altiva para
lefender-se dos desprezos do mundo e das prprias
mmilhaes, que nasce a espcie de alucinao da sua
)oesia, e que faz desta uma flor singular, de rara
alistino e colorido, de perfume extravagante mas
alelicioso, no jardim da nossa poesia24.

le

Jost erissimo conclui o ensaio chamando ateno: dentro da


Poesia B asileira, como um todo, e do Simbolismo, como um
momento, "Cruz e Sousa um caso particular".
Ele o que , porque ele foi o que foi, um negro bom,
sentimental, ignorante, de uma esquisita sensibilidade, cujos choques com o ambiente social resultaram
em poesia25.
Em intese: ao morrer o Negro, morreu o Poeta. Por isso, nada
de perpet ar-lhe a memria no livro Histria da Literatura Brasileira.
O "malog ado poeta negro" no merecia tanta honra!
Referncias
I i e anotaes bibliogrficas
O, Afrnio (org.). Obra crtica de Araripe Jnior, vol. III,
1895-1 00. Rio de Janeiro: Ministrio da Educao e Cultura/Casa de Rui
Barbo 4, 1963. p. 135.
O, Afrnio, seleo de textos. Cruz e Sousa. Rio de Janeiro:
2 COUT
Civiliz o Brasileira/Braslia: Instituto Nacional do Livro, 1979.
3 Por de conhecer qualquer mudana de opinio em Araripe Jnior sobre a
obra de Cruz e Sousa, o estudo dessa questo aguardar outra oportunidade.
Histria da Literatura Brasileira, organizada e prefaciada
4 ROMER ,
por N son Romero, 5. ed. t. 1, Rio de Janeiro: Ed. Jos Olympio, 1953.
p. 333.
Op cit., t. 4, p. 1316-1317.
1 COUTI

s
II

Slvio.

5 .

72

Celestino Sachei

6 MAGALHES Jr., Raimundo. Poesia e vida de Cruz e Sousa. So Paulo: Ed.

das Amricas, 1961. p. 186-187.


7 CNDIDO, Antnio, seleo e apresentao. Slvio Romero: teoria, crtica e
histria literria. So Paulo: EDUSP, 1978. p. 158-159.
8 ROMERO, Slvio. Op. cit., t. 5, p. 1825.
9 . Op. cit., p. 1823-1825.
10 . Op. cit., p. 1809.
ii . Op. cit., p. 1826.
12 VERSSIMO, Jos. Histria da Literatura Brasileira, de Bento Teixeira (1601)
a Machado de Assis (1908), 4. ed. Braslia: Ed. da Universidade de Braslia,
1963.
13 BARBOSA, Joo Alexandre. A tradio do impasse. So Paulo: Ed. tica,

1974. p. 157.
14 VERSSIMO, Jose. Estudos de Literatura Brasileira, i a srie. Belo Horizonte:
Ed. Itatiaia/So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 1976. p. 73-86.
15 . Op. cit., p. 74.
16 . Idem, ibidem.
17 . Op. cit., p. 78.
18 . Op. cit., p. 78.
19 . Op. cit., p. 79-80.
20 . Estudos de Literatura Brasileira, 6 srie. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia/So

Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 1977. p. 97.


21 . Idem, ibidem.
22 . Op. cit., p. 98.
23 . Op. cit., p. 98-99.
24 . Op. cit., p. 100.
25 . Op. cit., p. 101.