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Intgrer les marqueurs dinfinitif dans la grammaire franaise

Jean-Michel Kalmbach
Universit de Jyvskyl
Synergies Pays Scandinaves n 3 - 2008

pp. 63-74

Rsum: En franais, linfinitif est souvent prcd du mot de (il a dcid


de partir), que les grammaires prsentent traditionnellement comme une
prposition. Ce mot se laisse en fait aisment analyser comme un lment
intrinsque de linfinitif, tout fait similaire aux to, att, zu prcdant
linfinitif dans les langues germaniques et que lon peut dfinir comme
marqueur dinfinitif. Identifier le mot de devant infinitif comme catgorie
grammaticale part entire permet dexpliquer de faon simple des
phnomnes courants en franais et il serait trs utile de lintroduire dans
les grammaires franaises gnralistes et FLE.
Mots-cls : infinitif, marqueur dinfinitif, complmenteur, pronominalisation,
compltive, prpositions, enseignement FLE

Abstract : In French the infinitive is often introduced by the word de (il a dcid de partir).
French grammars usually define this de as a preposition whereas it can easily be analyzed
as the same infinitive marker as the one used in Germanic languages (to, att, zu) and
must therefore be considered as an element of the infinitive rather than a preposition.
Incorporating the grammatical category of the infinitive marker in French grammar is not
only a theoretical necessity; it would also greatly help learners to understand better several
seemingly complicated rules regarding infinitive constructions and pronominalization.
Key words : infinitive, infinitive marker, complementizer, pronominalisation, completive,
preposition, French as foreign language

Introduction
Parmi les questions rcurrentes auxquelles est confront lenseignant dans
la pratique quotidienne de lenseignement du FLE, le dilemme difficile ?
ou difficile de ? figure en bonne place. Comme cest souvent le cas, cette
interrogation part de prsupposes errons. Elle tombe delle-mme quand on
a compris que ces deux structures apparemment similaires nont en fait
rien voir lune avec lautre. La cl qui permet de rsoudre le problme est le
marqueur dinfinitif.
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Cette notion de marqueur dinfinitif est absente des manuels de FLE et plus
gnralement des grammaires franaises grand public. Pourtant, comme nous
lavons constat dans notre enseignement, elle prsente de grands avantages:
Elle claire de faon dcisive le comportement du pronom de 3e personne objet
substitut dinfinitif (pronominalisation diffrente du groupe [de infinitif] dans il rve
de partir ~ il a dcid de partir) qui fait souvent lobjet dexplications confuses et de
longues listes mmoriser;
Elle claire galement de faon dcisive la pronominalisation des groupes infinitifs
sujets rels du type il est normal dhsiter ;
Elle permet de simplifier considrablement les rgles retenir et facilite la
mmorisation du systme des pronoms.

Ces avantages ne concernent pas uniquement les apprenants de langue


finnoise, dont nous avons la pratique, mais sont valables pour des italophones,
hispanophones, russophones, et de nombreux autres.Dune faon plus gnrale,
le marqueur dinfinitif constitue un lment fondamental mconnu du systme
verbal franais, en dehors mme de toute considration pdagogique.
Notre objectif nest pas ici dtudier en profondeur le marqueur dinfinitif en tant
que tel, car cela dpasserait largement les limites de cette contribution, tant
les aspects prendre en compte sont nombreux. Nous nous contenterons den
prsenter les caractristiques essentielles. Notre but est avant tout didentifier
le marqueur dinfinitif et de montrer lintrt quil y aurait lintroduire dans
lenseignement de la grammaire, o il devrait avoir droit de cit au mme titre
que le subjonctif ou les adverbes. Nous nous intressons donc ici avant tout
un problme de mthodologie de lenseignement de la grammaire.
Dans un premier temps, nous dfinirons le marqueur dinfinitif et examinerons
les divers problmes que pose cette dfinition, puis nous prsenterons les
implications pratiques de cette notion dans lenseignement de la grammaire
FLE, notamment dans le domaine de la pronominalisation.
1.Notions gnrales
1.1. Dfinition
Nous dfinissons comme marqueur dinfinitif le mot de qui prcde linfinitif
dans divers cas. Ces cas peuvent tre illustrs par les exemples suivants:1
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)

nous avons dcid de dmnager


il est impossible de refuser
cela magace de devoir le rappeler lordre sans cesse
Rentrons, a vaut mieux que de rester sous la pluie pour rien.
De prtendre rgler seul une telle affaire me paraissait assez audacieux.

On peut dire ainsi quen franais linfinitif est prcd du marqueur de dans les
cas suivants (les numros correspondent aux exemples ci-dessus):

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(1) quand linfinitif est objet direct dun verbe
(2-3) quand linfinitif est sujet rel de la phrase (rejet aprs le verbe)
(4) quand linfinitif est complment dun comparatif
(5) quand linfinitif est sujet de la phrase (avant le verbe)

La rgle (5) nest vraie en franais moderne que dans un style soutenu, la norme
tant aujourdhui dans cette position labsence de marqueur (Prtendre rgler
seul ...) ou lutilisation de le fait de. Ce rsum des rgles ne tient pas compte des
autres exceptions ventuelles, qui seront abordes dans la deuxime partie.
Du ct des grammaires FLE de grande diffusion crites en franais, on ne trouve
mentionne nulle part lexistence dun marqueur dinfinitif. La place manque ici
pour dresser un tableau complet, nous citerons simplement quelques exemples
de deux manuels dusage courant. La Nouvelle Grammaire du franais Hachette
(Delatour & al. 2004) mentionne clairement sous la rubrique Verbes suivis dun
infinitif complment (p. 93) que [certains] verbes sont suivis directement de
linfinitif, dautres sont suivis dun infinitif prcd dune prposition. Exemples
avec la prposition de: essayer, avoir besoin, avoir envie, oublier, accepter.
Ils ont dcid de faire le tour de la Bretagne bicyclette. La Grammaire
explique du franais (Poisson-Quinton & al. 2002) escamote le problme en
ne nommant tout simplement pas le mot de (aucun exemple clair avec de
introduisant un infinitif COD de verbe). propos des formes impersonnelles, on
dit: il est + adjectif + de + infinitif (p. 127) sans autre forme dexplication. Cest
galement peu de choses prs ainsi que la Nouvelle Grammaire du franais
Hachette explique les constructions impersonnelles (Delatour & al. 2004: 39), en
prsentant un de + infinitif sans le dfinir.
Le fait de considrer dans ces cas le mot de comme une prposition empche
de voir le systme simple et cohrent qui se cache en ralit derrire. Si lon
examine les exemples 1-5 ci-dessus, on peut poser comme rgle de grammaire
quen franais linfinitif est normalement prcd dun marqueur, le plus souvent
de, parfois . Les exceptions dans le systme ne sont pas nombreuses, mme si
leur frquence dapparition donne limpression inverse. Bref, contrairement
ce que laissent penser les grammaires, dans les cas indiqus ci-dessus, de nest
pas une prposition, mais un marqueur dinfinitif, et de surcroit la prsence du
marqueur dinfinitif est la rgle, son absence, lexception.
Ce systme et cette rgle deviennent quasiment vidents ds que lon va voir
ce qui se passe dans dautres langues (ce qui est la situation laquelle est
confront lenseignant de FLE):
Le marqueur de est parfaitement comparable aux marqueurs dinfinitif utiliss dans
les langues germaniques (anglais to, allemand zu, sudois att, danois at, islandais a,
etc.), o il est dun emploi quasi systmatique devant toute forme dinfinitif, comme
le souligne par exemple Sandfeld dans sa Syntaxe du franais contemporain (Sandfeld
1965 : 26). Certaines exceptions au sein des diverses langues ne remettent pas en
question ce principe2. De ce point de vue, il est videmment nettement plus facile un
apprenant de langue maternelle sudoise ou danoise de comprendre pourquoi on dit il
est normal dhsiter, condition toutefois que lon tablisse le parallle at(t)-de;

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La comparaison avec litalien et lespagnol met en vidence des divergences
flagrantes entre le franais et ceux-ci. Ni litalien ni lespagnol nutilisent par exemple
de marqueur devant linfinitif quand celui-ci est sujet rel en position postpose
(comparer: il est facile de rire/ facile ridere/es fcil reir).

1.2 Terminologie
Le terme ou la notion de marqueur dinfinitif ne sont pas entirement absents
de la littrature scientifique. Le Bon usage (Goosse 1993 : 1558-1559) le
mentionne dans un chapitre consacr aux introducteurs. De mme, Sandfeld
analyse les marqueurs dans sa Syntaxe du franais contemporain, et utilise
le terme d indices (Sandfeld 1965 : 23). Les marqueurs dinfinitif, on ne
sen tonnera pas, puisquils existent dans les langues germaniques, font
lobjet dune prsentation simple et claire dans la grammaire danoise Fransk
universitetsgrammatik, qui les dfinit (dans la version en sudois que nous avons
utilise) en termes de infinitivmrke, que lon peut traduire marque[ur]s
dinfinitif (Pedersen & al. 1982: 315). La Grammaire mthodique du franais
en parle au sujet des marques de subordination (Riegel & al. 1994 : 474) et
des propositions infinitives (ibid.p. 496) et mentionne galement le terme de
complmenteur. G.Huot, qui a consacr toute une tude au complmenteur
de (Huot 1981), analyse de essentiellement dans ses fonctions de subordonnant,
illustres par les exemples ci-dessous:
Il vient daccepter la situation qui lui tait offerte
Il vient daccepter que ce cours soit dplac
Il vient daccepter de prendre la parole en public (Huot 1981: 27)

Personnellement, nous avons opt pour le terme de marqueur dinfinitif,


car celui de complmenteur nest pas trs parlant, tant donn quil pourrait
dsigner tout mot de relation marquant une fonction, comme de dans la
tondeuse de mon voisin. Le terme de marqueur dinfinitif a lavantage de
restreindre le champ du complmenteur cet emploi particulier et de dire
clairement quoi il sert. En guise de compromis, on pourrait suggrer dutiliser
le terme de marqueur dinfinitif pour dfinir une nature, une catgorie
grammaticale au mme titre que prposition, adverbe, nom, etc., et rserver
le terme de complmenteur la fonction que ce mot peut avoir dans une
phrase comme Il vient daccepter de prendre la parole en public. En tout tat
de cause, lessentiel est, notre avis, dlever le marqueur dinfinitif au statut
de catgorie grammaticale part entire.
1.3. Forme et volution
Le marqueur dinfinitif est en gnral de, mais le mot peut aussi servir
de marqueur dans le cas de certains verbes : dcider qch/dcider de faire
qch, mais apprendre qch/apprendre faire qch, enseigner qch/enseigner
faire qch, etc. Lusage du marqueur dinfinitif tait plus systmatique dans la
langue classique. Dans sa Syntaxe franaise du XVIIe sicle, Haase rpertorie de
nombreux cas dans lesquels lusage diverge de celui daujourdhui (Haase 1898:
296-311): Il me vaudroit bien mieux [...] de travailler beaucoup (Molire), Il
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leur sembloit de voir toujours ce visage, (Vaugelas), quoi bon de dissimuler?


(Molire). De mme, on y voit que de nombreux verbes ont, avec le temps,
chang de construction: hsiter de faire qch, sobstiner de faire qch, exhorter
de faire qch, etc., qui se construisent aujourdhui tous avec .
Dans le cas de certains verbes, lvolution nest pas compltement acheve et
plusieurs usages coexistent. Le verbe aimer en est un bon exemple. Linfinitif objet
daimer est couramment construit avec de au XVIIe sicle: Ce que je suis marrache
ce que jaimois dtre (Corneille), Je naime pas de pleurer (Racine) (cits in
Haase 1898: 302); aimer se construit couramment avec au XVIIIe sicle (nombreux
exemples dans Frantext). Aujourdhui, aimer est lun des verbes dont lobjet
infinitif est habituellement dpourvu de marqueur. La construction daimer avec le
marqueur est cependant encore prsente dans la langue soutenue moderne, le
marqueur de tant en revanche peru comme nettement archasant. Dans le cas
dautres verbes, le marqueur varie en fonction du sens du verbe: de dans dcider
de faire qch, mais dans la construction se dcider faire qch.
Cette perspective historique claire dun jour nouveau le cas des couples comme
continuer / continuer de, commencer / commencer de, aimer / aimer .
Plutt que dy voir des nuances de sens particulires, il suffit de les considrer
comme des formes concurrentes, dont lune reprsente un tat plus ancien de
la langue. Cela nempche certes pas que lusager moderne tente de plaquer
sur cette opposition des nuances qui ny taient pas au dpart. Mais il aimait
se promener marque-t-il vraiment plus lhabitude que il aimait se promener,
comme on lenseigne gnralement? Cette question dpasse le cadre de notre
propos et nous ny rpondrons pas.
Quoi quil en soit, la frquence de lemploi de de devant infinitif dont
tmoignent les exemples de Haase montre bien que le marqueur dinfinitif tait
un lment solidement ancr dans la langue ancienne. Par rapport celleci, les seuls changements notables dans le cas de linfinitif complment dun
verbe, sont outre le passage de de dans certains cas la disparition pure
et simple du marqueur devant linfinitif quand il est complment des verbes
adorer, aimer, dsirer, dtester, esprer, oser, souhaiter : il aime lire, nous
dsirons rentrer chez nous, je dteste me lever si tt etc. On peut parler
ce propos de marqueur . Dans le cas de souhaiter, cette disparition nest
pas totale, puisque si le verbe a un complment dobjet indirect, le marqueur
dinfinitif est maintenu:

Il a souhait tenir sa confrence un jour de semaine.


Nous lui avons souhait de russir dans son nouvel emploi.

De mme, si esprer a perdu son marqueur de3, celui sest conserv aprs
dsesprer: je ne dsespre pas dy parvenir.
Lautre volution notable est la disparition du marqueur de devant linfinitif
sujet du verbe dans la langue courante (Prtendre rgler seul une telle affaire
me paraissait assez audacieux), qui constitue la principale exception lemploi
systmatique du marqueur devant infinitif en franais moderne.

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2. Lutilisation du marqueur dinfinitif


Nous allons maintenant passer en revue les cas dans lesquels on utilise le
marqueur dinfinitif, tels quils devraient tre dfinis dans une grammaire
franaise (FLE ou gnraliste).
2.1. Le marqueur dinfinitif de devant linfinitif objet
Le marqueur dinfinitif prcde le verbe quand celui-ci est en position de
complment dobjet direct dun autre verbe (voir les exemples de Huot cidessus): Il a dcid de tout lcher, de vendre sa maison et de refaire sa vie
ailleurs.4 Les exemples suivants prsentent une autre manire de faire ressortir
le mcanisme et montrent quil y a identit entre les structures, dans la mesure
o la pronominalisation seffectue avec un pronom COD:
Le gouvernement envisage de retirer ses troupes. Le gouvernement lenvisage.
Le gouvernement envisage le retrait des troupes. Le gouvernement lenvisage.
Elle regrette davoir refus. Elle le regrette.
Elle regrette son refus. Elle le regrette.

La pronominalisation est justement le point qui embarrasse en gnral les


apprenants: pourquoi pronominalise-t-on de la mme manire il ma promis
le cadeau il me la promis et il ma promis dcrire il me la promis? De
nombreux apprenants, dans ce cas, interprtant de comme une prposition
introduisant un COI, utilisent le pronom en : il a promis de mcrire *il
men a promis. Les manuels de grammaires sont en partie responsables de ces
erreurs. En effet, les grammaires normatives proclament quon dit demander
qch mais demander de faire qch (ou accepter qch mais accepter de faire qch,
etc.), selon le modle suivant:
demander
quelque chose
demander de faire quelque chose

Autrement dit, devant un COD infinitif on ajouterait la prposition de.


Cest de cette manire que le prsente par exemple la Nouvelle Grammaire
du franais Hachette (Delatour et al. 2004: 94), propos des verbes suivis de
deux complments:

Verbe + COI ( quelquun) + de + infinitif

Nous avons respect la typographie, qui est porteuse de sens. On voit nettement
que dans lesprit des auteurs, de est un mot relationnel assimilable une
prposition.5 Lapprenant simagine alors que la construction du verbe change
en fonction de lobjet: pas de de devant un nom, mais utilisation de de devant
un infinitif et il sera logiquement tent de dire Il a demand de partir *Il
en a demand, ou bien Le mdecin ma dconseill de faire du jogging *Le
mdecin men a dconseill. Ces erreurs sont de celles que nous avons releves
frquemment dans des exercices ou examens de grammaire. Si en revanche on
utilisait dans les grammaires la notion de marqueur dinfinitif, il serait facile de
faire comprendre la structure relle:
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demander

quelque chose

demander

de faire quelque chose

Dans ce cas, il apparaitrait clairement que le mot de est un lment du


groupe verbal COD et non pas une prposition introduisant un GP, bref que la
construction du verbe ne change en aucune manire quand lobjet direct est un
infinitif au lieu dun nom. Ainsi, lexemple de la grammaire Hachette (Delatour
et al. 2004: 94) ci-dessus devrait tre formul de la manire suivante:

Verbe + COI ( quelquun) + de infinitif

La pronominalisation par le dans les deux cas (il me la demand) serait alors
trs facile comprendre. Cependant, la pronominalisation par le nest pas
toujours possible. Nous avons dress une liste de verbes transitifs directs qui
peuvent recevoir un COD infinitif avec marqueur de sur le modle daccepter
qch/accepter de faire:
attendre, choisir, conseiller, dconseiller, dcider, dire (dans le sens dordonner),
demander, envisager, essayer, feindre, jurer, mriter, ncessiter, ngliger, offrir,
omettre, ordonner, oublier, permettre, prconiser, promettre, proposer, rappeler,
refuser, regretter, reprocher, se rappeler, tenter.

Dans de nombreux cas, le groupe [deINF] nest pas directement pronominalisable:


Il a oubli daller son rendez-vous ? Il la oubli ou bien Elle achve son
travail Elle lachve mais Elle achve de diner ?? Ainsi, dans la liste cidessus, on peut dire que les seuls verbes dans lesquels la pronominalisation du
COD GN et celle du COD infinitif se ralisent facilement avec le sont conseiller,
dconseiller, envisager, jurer, mriter, proposer, regretter, reprocher et se
rappeler.6 Dans les autres cas, la pronominalisation se ralise le plus souvent
avec faire (lui-mme introduit par le marqueur de) ou se limite certains types
de noms.
Quoi quil en soit, lessentiel nest pas tant de savoir avec quels verbes
cette pronominalisation est possible (il sagit davantage dune question de
lexique faisant intervenir de nombreux autres aspects du vocabulaire) que de
savoir identifier correctement la construction du verbe. Cela permet de ne
pas confondre ces cas de COD infinitif marqueur de avec les constructions
indirectes dans lesquels de est vritablement une prposition introduisant un
COI. Dans ce cas, la pronominalisation se fait avec en. Comparer:

Il rve de partir
Il envisage de partir

Il en rve.
Il lenvisage.

Cette notion de marqueur joue donc un rle dterminant dans lutilisation


correcte des pronoms le/en. On en a en quelque sorte une preuve contrario
dans la Nouvelle Grammaire du franais Hachette (Delatour & al. 2004: 93)
qui, dans sa liste des verbes qui se construisent avec un infinitif prcd de
la prposition de, met dans le mme sac essayer (transitif direct) et avoir

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besoin (transitif indirect), etc. Aprs essayer, de est un marqueur dinfinitif,


aprs avoir besoin, il sagit bel et bien dune prposition.
2.2. Le marqueur dinfinitif devant linfinitif sujet rel
Quand linfinitif est sujet du verbe et quil est plac avant le verbe, le marqueur
de sutilise en franais moderne essentiellement dans le style soutenu : De
vouloir rsoudre ce problme tout seul me paraissait prtentieux. Lemploi
du marqueur dinfinitif dans ce cas est soumis diverses contraintes et peut
introduire une nuance causale ; nous ne nous tendrons pas sur cet emploi,
car il naffecte pas de faon significative la pronominalisation. En revanche,
quand le groupe infinitif est rejet aprs le verbe introduit par un pronom sujet
apparent, lemploi du marqueur de est obligatoire:
Il est trange daffirmer une telle chose. Cest une chance extraordinaire de faire ce
voyage. a lamusait beaucoup de jouer un personnage quil ntait pas.

La forme du sujet apparent varie (il, ce, cela/a) selon que lattribut du verbe
est un adjectif ou un GN, ou si le verbe nest pas un verbe dtat. Dans toutes
ces constructions, de sert de marqueur dinfinitif. Si lon rtablit lordre normal
des mots, le marqueur de disparait:
Affirmer une telle choseest trange. Faire ce voyage est une chance extraordinaire.
Jouer un personnage quil ntait pas lamusait beaucoup.

Le choix entre ordre des mots normal SVO et inversion du sujet dpend de
facteurs complexes sur lesquels nous ne nous tendrons pas ici. Ce qui importe,
cest de bien identifier le mot de. En effet, dans les constructions comme
il est normal de..., de nombreux apprenants interprtent de comme une
prposition introduisant en quelque sorte un verbe complment dadjectif.
En dautres termes, les apprenants se figurent quil existe une construction
normal de + infinitif, impossible de + infinitif, scandaleux de + infinitif, etc. (
laquelle correspond dailleurs une construction tout aussi imaginaire normal
que + subjonctif, impossible que + subjonctif, etc.). Cest ce qui motive la
question classique voque en introduction : Est-ce quon dit difficile de
ou difficile ? . Cette question est en fait absurde, puisquil ny a rien de
comparable entre Ce livre est difficile lire et Il est difficile de lire ce livre:7
dans le premier cas, le GV lire est complment de ladjectif difficile, dans
le deuxime cas, le GV de lire est sujet rel du verbe tre. videmment, avec
un pronom, la ressemblance est frappante si lon met en parallle ces deux
phrases: Il est difficile lire ~ Il est difficile de lire. Il nest pas vident pour
lapprenant de comprendre que le premier il renvoie un GN (par exemple ce
roman), tandis que le deuxime est un simple morphme dont la fonction est
dindiquer la personne et qui na aucun antcdent.8 En outre, de nombreux
adjectifs peuvent bel et bien se construire avec de + infinitif: heureux de dire,
enchant de venir, etc. Entre il est scandalis dentendre de telles choses et il
est scandaleux dentendre de telles choses, la ressemblance est trompeuse.9

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Intgrer les marqueurs dinfinitif dans la grammaire franaise

La notion de marqueur dinfinitif permet donc ici de nettement mieux faire


ressortir le mcanisme, et de montrer que la construction infinitive sapparente
dans ces cas une compltive sujet:
Il
Il
Il
Il

est
est
est
est

normal davoir des hsitations.


normal que tu hsites.
trange daffirmer une telle chose.
trange que lon affirme une telle chose.

La comprhension de ce mcanisme joue un rle essentiel en ce qui concerne


la pronominalisation, pour les apprenants dans la langue desquels le pronom
de 3e personne nest habituellement pas exprim devant le verbe. En effet,
quand lapprenant a compris que cest tout le groupe [de + infinitif] qui est
sujet rel du verbe et que la construction [Il est adjectif [de V]] se rtablit dans
lordre normal SVO sous la forme [V est adjectif], il devient beaucoup plus facile
didentifier le GV comme le sujet et de le remplacer par le pronom qui convient,
en loccurrence les diffrentes formes du pronom a (ce, a, cela, selon les
cas). Ceci implique videmment de savoir identifier le mot il dans il est facile
de lire ce livre en un jour comme simple morphme verbal sans antcdent:
le franais et les langues germaniques connaissent un tel pronom (il, it, es,
det, etc.), mais litalien, lespagnol, le finnois, le russe, et de nombreuses
autres langues nen utilisent pas dans ce cas. On viterait ainsi la production
de phrases agrammaticales du type Est-ce que il tait ncessaire dabattre cet
arbre ? *Oui, il tait indispensable (productions que nous avons entendues plus
dune fois chez des italophones).
Inversement, lintroduction de la notion de marqueur dinfinitif dans la
grammaire franaise viterait une faute courante aux francophones apprenant
litalien ou lespagnol. En effet, litalien utilise un marqueur dinfinitif devant
linfinitif COD (ha deciso di venire), mais lespagnol nen utilise pas (decidi
venir). Mieux, ni lespagnol ni litalien nutilisent de marqueur devant linfinitif
sujet invers: Il est facile de lire ce livre en un jour ~ facile leggere questo
libro in un giorno ~ Es fcil leer este libro en un da. Les francophones diront
presque systmatiquement * necessario di telefonare, *es impossible de venir,
etc. (comme nous lont confirm nos collgues italiens et espagnols).
La comparaison avec litalien et lespagnol permet de montrer que ces deux
langues se comportent exactement comme le finnois tandis que le franais
rejoint sur ce point les langues germaniques:
finnois
italien
espagnol
franais Il
anglais It
danois Det
sudois Det

On

Es
est
is
er
r

helppo
facile
fcil
facile de
easy
to
let
at
ltt
att

lukea
leggere
leer
lire
read
lse
lsa

tm kirja
questo libro
este libro
ce livre
this book
denne bog
den hr boken

yhdess pivss.
in un giorno.
en un da.
en un jour.
in one day.
p en dag.
p en dag.10

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2.3. Le marqueur dinfinitif devant linfinitif attribut


Le marqueur dinfinitif sutilise galement devant le GV attribut du sujet, selon
une structure que rsume bien la clbre devise Lessentiel nest pas de gagner,
cest de participer :
La question est de savoir pourquoi les fabricants de tabac ajoutent de lammoniaque
dans les cigarettes.
Le plus difficile a t de prendre la dcision de se lancer.
Lessentiel semblait de contenter les militants du parti.
Ce qui compte, cest de bien savoir identifier les diffrentes fonctions du mot de.
En revanche, le marqueur ne sutilise pas aprs tre quand linfinitif est un
attribut ayant pour sujet un autre infinitif: Partir cest mourir un peu ou Tout
comprendre, cest tout pardonner (Pedersen et al. 1982: 317, Sandfeld 1965:
59). Autre exception : dans les constructions pseudo-clives, le GV objet du
verbe extrait en tte de phrase se retrouve formellement en fonction dattribut;
dans ce cas, on najoute pas de marqueur de devant linfinitif attribut si la
structure de dpart nen comporte pas: Je veux men aller Ce que je veux,
cest men aller opposer Javais dcid de ne plus jamais le revoir Ce que
javais dcid de faon sure, ctait de ne plus jamais le revoir. La dislocation
peut toutefois faire apparaitre un marqueur devant un GV qui nen a pas dans
la structure de dpart : Ce que je dsirais, ctait de prsenter et de faire
connaitre cet auteur (cf. je dsirais prsenter / je dsirais faire connaitre).
2.4. Divers
Pour complter cette description, qui ne saurait tre exhaustive, mentionnons
brivement que le marqueur dinfinitif :
sutilise devant linfinitif quand celui-ci est complment dun comparatif(prends
le TGV, cest plus rapide que dy aller en avion);
ne sutilise pas aprs les verbes modaux pouvoir, savoir, vouloir;
ne sutilise pas devant linfinitif marquant le but aprs les verbes de mouvement
(il est parti faire du jogging);
ne sutilise pas dans les propositions infinitives dpendant de verbes dopinion ou de
diction du type il affirme lavoir vu, ils reconnaissent stre tomps, jestime ne pas avoir
vous rpondre (source derreurs frquentes chez les apprenants de FLE).

Conclusion
Du point de vue du rendement pdagogique, le marqueur dinfinitif est un outil
dune trs grande utilit, qui permet aux apprenants allophones de comprendre
beaucoup plus facilement le fonctionnement des constructions impersonnelles
ou la diffrence de pronominalisation de constructions daspect identique
il rve de partir vs. il a dcid de partir. Indpendamment de la question
de savoir si de est rellement un subordonnant, il parait de toute faon plus
rentable pour lapprentissage de lui ter le statut de prposition et den faire
un lment obligatoire du GV, exactement comme le to de langlais, le att du
sudois ou le zu de lallemand.
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Intgrer les marqueurs dinfinitif dans la grammaire franaise

Les apprenants sont donc amens interprter le mot de de plusieurs faons:


marqueur dinfinitif, forme darticle indfini, prposition, trois natures
diffrentes que lon retrouve dans lordre respectif dans la phrase suivante: Il est
indispensable de savoir interprter de telles structures de diffrentes manires.
La polyvalence du mot de en franais pose des problmes aux apprenants de
FLE de tous horizons linguistiques. Savoir distinguer dans cette jungle un de
marqueur dinfinitif reprsente un atout dans la comprhension de nombreux
phnomnes mutuellement lis. On aurait donc tout intrt lintroduire dans
les grammaires franaises gnralistes et FLE.
Notes
1

Dans tout le texte, les exemples non rfrencs sont de nous.


En allemand, le marqueur zu ne semploie pas devant linfinitif intransitif en fonction de sujet:
Still bleiben ist bestimmt nicht die beste Reaktion. Comparer avec Das zu behaupten ist in der Tat
Unsinn. (exemples tirs dInternet).
3
On trouve encore esprer avec marqueur de chez Jules Vernes: Mais, hlas! elle tait loin,
ma pauvre Gruben, et pouvais-je esprer de la revoir jamais? (Voyage au centre de la Terre,
1864).
4
Dans une numration de ce type, le marqueur est donc rpt devant chaque infinitif; en sudois,
ce nest pas le cas, ce qui est source derreurs frquentes chez les apprenants sudophones.
5
Dans une longue liste de verbes qui fonctionnent avec de, on trouve des constructions aussi
diffrentes que elle accepte de venir avec nous / jai besoin de louer une voiture / tu as eu raison
de le mettre la porte / jai rougi de devoir demander une faveur (Boulars, M., Frrot, J.-L.. 1997.
Grammaire progressive du franais avec 400 exercices. Paris: CLE International, pp. 180-181).
6
La liste figurant dans Le Bon usage (Goosse 1993 : 1285) mle galement des constructions
diffrentes: une grande partie sont des verbes pronominaux, qui se construisent avec un COI et
dautres sont des verbes intransitifs (brler de faire qch).
7
Malgr cela, de nombreux auteurs tentent de mettre les deux constructions en parallle, voir par
exemple Trubert-Ouvrard, 1994: et DE aprs COMMENCER dans le schma V1 / de V2. http://
www.seinan-gu.ac.jp/~trubert/A-DE.html (3.3.2008).
8
Le il impersonnel fonctionne comme une forme postiche (un pur rgisseur verbal, rfrentiellement
vide) destine occuper la place canonique du sujet non pourvue ou devenue vacante (Riegel et
al. 1994: 448).
9
Comble de malchance pour ceux qui apprennent la fois lespagnol et le franais, lquivalent
espagnol de introduisant un infinitif complment dadjectif est de: este libro es fcil de leer. Il
y a de quoi y perdre son latin.
10
Nous navons pas donn dexemple en allemand, car lordre des mots serait diffrent. et
lallemand utiliserait plutt une autre construction (Dieses Buch kann man leicht in einem Tag
lesen). Noter que le russe se placerait en haut du tableau, dans la mesure o en russe on
nutilise ni marqueur dinfinitif, ni verbe tre, ni pronom sujet apparent:
(mot mot : Facile lire ce livre en un jour).
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Synergies Pays Scandinaves n 3 - 2008 pp. 63-74


Jean-Michel Kalmbach

Rfrences
Delatour, Y., Jennepin, D., Lon-Dufour, A., Teyssier, B. 2004. Nouvelle grammaire du
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Goosse, A. 1993. Le Bon usage13. Grammaire franaise. Refondue par Andr Goosse.
Paris-Gembloux: Duculot.
Haase, A., 1898. Syntaxe franaise du XVIIe sicle. Traduite par M. Obert. Paris, Alphonse
Picard & Fils. [document lectronique Bibliothque nationale de France, 1995]
Huot, H., 1981. Constructions infinitives du franais. Le subordonnant de. Paris-Genve:
Droz.
Pedersen, J., Spang-Hanssen, E., Vikner, C. 1982. Fransk universitetsgrammatik.
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franais, Paris: CLE International.
Riegel, M., Pellat, J.-C., Rioul, R. 1994. Grammaire mthodique du franais. Paris :
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Sandfeld, K. 1965. Syntaxe du franais contemporain. 3. Linfinitif. Genve: Droz.

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