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The Japanese Society for Aesthetics

Aesthetics No.18 (2014): 38-52

Linfluence de Mircea Eliade sur Taro Okamoto

SASAKI Hidenori

Taro Okamoto Museum of Art, Kawasaki

Avant-propos
Dans le Japon daprs-guerre,Taro Okamoto (1911-96) artiste davant-guarde sest illustr
dans une multitude de domaines et a laiss des traces importantes de son influences. Son activit
touche non seulement la cration artistique, mais aussi lcriture et la critique, ce qui fait
quon le qualifie volontiers de multidisciplinaire [1].
Les recherches propos de cet artiste connaissent un essor de plus en plus important depuis
son dcs en 1996, mais la plupart concerne son activit daprs guerre, en particulier jusque
lexposition universelle dOsaka en 1970. Trs peu dinvestigations ont pour sujet son sjour
Paris (1930-40) et lpoque tardive, aprs 1980.
On cite souvent comme ayant eu une influence sur la vision dOkamoto Marcel Mauss (18721950), dont Okamoto a suivi les cours la Sorbonne, le philosophe Alexandre Kojve (1902-68)
et le penseur Georges Bataille (1897-1962) quOkamoto frquentait au sein du Collge de
Sociologie ou de la socit secrte Acphale. Pourtant, rien na t crit sur les ides dOkamoto
aprs la guerre, et des pans entiers de son uvre trs clectique ne peuvent tre expliqus la
seule lecture de Mauss, Kojve et Bataille.

1 Livres franais de la Collection Okamoto


Le Muse Taro Okamoto de la ville de Kawasaki
conserve environ quatre cents livres franais que Taro
Okamoto a possds. Daprs Toshiko Okamoto qui tait
sa secrtaire jusqu sa mort et est devenue sa fille
adoptive, Okamoto gardait soigneusement ces livres
dans une tagre de son chevet (fig.1) dans sa rsidenceatelier de Minami Aoyama Tokyo (aujourdhui la
Maison Taro Okamoto ). La quasi-totalit de ces livres
a pu tre acquise par le Muse Taro Okamoto de la ville
de Kawasaki[2]. Lors dune interview de la revue en juin
1963, Okamoto a dclar possder environ six mille
livres[3]. On estime quil en avait plus de 10 000 la fin
de sa vie. Aprs sa disparition, la grande majorit de sa
collection a t gare, si bien quil est impossible
aujourdhui den avoir une vue densemble.

Fig.1 tagre du chevet de Taro


(revue Asahi Geino en juin 1963)

Linfluence de Mircea Eliade sur Taro Okamoto

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En 1940, Okamoto rentre de France avec ses uvres et de nombreux livres. En mars 1945,
Tokyo est bombarde. Toutes les uvres et les livres de lartiste sont brls. On peut ainsi en
dduire que les livres de la Collection Okamoto ont tous t rassembls aprs la guerre,
comprenant parmi ceux-ci deux livres de Mauss, un de Kojve, sept de Bataille et sept de LviStrauss[4].

2 Livres dEliade et Cohrence des centres dintrt dOkamoto


La Collection Okamoto, environ quatre cents livres franais, est trs varie et comprend des
ditions allant jusqu la fin des annes 1980. Les plus remarquables parmi ceux-ci sont des
ouvrages de Mircea Eliade(1907-85) (fig.2)[5] :
Le mythe de lternel retour, 1949.
Le chamanisme et les techniques archaques de lextase, 1951.
Images et symboles, 1952.
Mythes rves et mystres, 1957.
Naissances mystiques, 1958.
Le sacr et le profane, 1965.
Tous ces livres sont des premires ditions en franais. Les livres 1 5 sont non massicots,
ce qui nous permet de constater quOkamoto les a lus presque dun bout lautre. Les six volumes

Le mythe de lternel
retour, 1949

Mythes, rves et mystres, 1957


Fig.2

Le chamanisme et les techiniques


archaques de lextase, 1951

Naissances mystiques, 1958

Images et symboles, 1952

Le sacr et le profane, 1965

Ouvrage de Mircea Eliade (Muse Taro Okamoto de la ville de Kawaski)

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comportent en outre de nombreux passages souligns


et annots, tmoignant du grand intrt quOkamoto a
pu y porter ; Le Chamanisme et les techniques archaques de lextase (1951), notamment, semble avoir
t lu jusqu lusure.
En observant louvrage Mythes, Rves et Mystres, on remarque quOkamoto a inscrit un symbole
noir en marge de la page 165 (fig.3). Sur cette page,
Eliade parle du livre du thologien luthrien Rudolf
Otto (1869-1938) Le Sacr[6], et plus particulirement

Fig.3 Marque dans la marge, p.165


Mythes, rves et mystres

du concept du numineux , lexprience affective du


sacr.
Il est rare quOkamoto marque un livre de la sorte, ce qui amne penser quil sintressait
particulirement cette ide.
Il est fort probable quOkamoto a dcouvert le concept du numineux lors de son sjour
Paris alors quil participait aux activits tenues par Georges Bataille et ses amis au sein du
Collge de Sociologie ou de la socit secrte Acphale.
Linfluence profonde dOtto sur Bataille a dj t souligne[7]. Celle-ci est particulirement
apparente dans Sur Nietzsche, conclusion du triptyque de Bataille La Somme athologique. Sil
est vrai que Bataille ne mentionne pas Otto explicitement dans ses crits, il inclut toutefois une
citation de Le Sacr (premire dition franaise) en bas de page de son article LArt primitif
publi dans la revue artistique Documents, dont il tait le rdacteur en chef (pp.389-397 No.7,
1930). Lide de Le Sacr qui a le plus influenc Bataille est la suivante : le concept chrtien de
Dieu est divis en deux couches, une rationnelle et une autre irrationnelle[8]. Cette notion
parcourt en filigrane les crits de La Somme athologique. Il ne serait pas exagr daffirmer que
le concept de numineux dOtto a servi de fondement aux thories que Bataille allait
dvelopper par la suite.
Bataille dcrit le sacr comme une sensation dhorreur et dextase qui nexiste qu
lintrieur du sujet, et non en tant quobjet mme[9]. Ceci rappelle fortement le numineux
dOtto, qui est la fois fascinant (fascinans) et terrifiant (tremendum).
Pour Bataille, qui a renonc sa foi catholique pour devenir athe lge de 23 ans, le sacr
nest quune sorte dimage subjective qui existe seulement dans la conscience du sujet[10]. On
peut penser que cest au sein dAcphale, socit secrte fonde par Bataille[11], quOkamoto
sest nou damiti avec Bataille et ses amis, et que sest veill son intrt pour le sacr ou le
numineux .
Pourtant, force est de constater que le livre Le Sacr ne figure pas dans la Collection
Okamoto.
On peut toutefois bien imaginer que cest en sapercevant des points communs entre le
numineux dOtto et les thories de Bataille et Caillois quOkamoto a marqu la page 165 de
Mythes, Rves et Mystres dEliade.
On prsente aussi souvent Eliade comme tant lhistorien des religions ayant le plus hrit
du sacr dOtto[12]. Lintrt dOkamoto pour le sacr aurait donc t veill par

Linfluence de Mircea Eliade sur Taro Okamoto

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lintermdiaire de Bataille et les autres pour ensuite tre renforc aprs-guerre travers les crits
dEliade[13].

3. LInfluence dEliade sur Okamoto


Une des consquences les plus explicites de linfluence des ouvrages dEliade sur Okamoto
est son utilisation du mot Hirophanie dans son article intitul Kaze no hashira - Chansunkiko (Le Poteau du Vent Chronique dun voyage en Core) (revue Geijutsushinch de mars
1978). Hirophanie est un terme cre par Eliade pour dsigner la manifestation du sacr .
Dans son article, Okamoto utilise une transcription en japonais de la prononciation franaise du
mot.
Chansun, le poteau en bois se dresse vers le ciel mme si loiseau cette-fois-ci ne sy est
pas pos <...> le poteau est situ entre le ciel et la terre. Le poteau ayant le rle de lien dans
cette image devient ainsi Hirophanie. [14]
Okamoto note galement Hirophanie au crayon dans la marge de la page167 de Mythes,
Rves et Mystres (fig.4).
Dans le mme livre, Okamoto marque les
lignes 30 36 (fig.5), un passage dans lequel
Eliade exprime ce qui suit :
tout comme, sur un tout autre plan, le
sacr, en se manifestant dans telle pierre ou
tel arbre, renonce tre le Tout et se limite.
Bien entendu, il y a de grandes diffrences
entre les innombrables hirophanies ... [15]

Fig.4 Inscription du mot Hirophanie


par Okamoto, dans la marge en haut de la
page. p.167, Mythes rves et mystres

En 1961, Okamoto crit un article sur son


voyage Okinawa en novembre 1959, intitul
Wasurerareta Nihon Okinawa bunka ron (Le
Japon oubli la culture dOkinawa )[16].

Fig.5

p.168, Mythes, rves et mystres, dtail

Il y dcrit ses impressions concernant lutaki, lieu saint o descendent les Dieux, situ sur
lle de Kudaka : Ainsi, pour rencontrer les hommes, les Dieux traversent lair pur et atterrissent
dans cet endroit vide [...] les Dieux y apparaissent par la force dattraction surnaturelle du
chaman. [17]
Ce grand arbre, cest le chemin choisi par les Dieux, un vhicule quils ont mis en place. A
son pied, lhomme a pos une pierre, afin dy canaliser sa volont dappeler les tres
invisibles. Larbre et la pierre reprsentent un circuit primitif de communication entre
lhomme et les Dieux. [18]

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SASAKI Hidenori

En voquant la manifestation du sacr par lentremise de la pierre et de larbre, Okamoto


reprend sans aucun doute lexemple utilis par Eliade pour illustrer la Hirophanie.
Lintrt dOkamoto pour la pierre et larbre en tant que mdiateurs sacrs de la
Hirophanie est affin travers sa cration : les peintures lhuile Pierre et Arbre I (1977,
Maison Taro Okamoto), Pierre et Arbre II (1993, muse Taro Okamoto de la ville de
Kawasaki), ou encore la gravure Pierre et Arbre (1977, muse Taro Okamoto de la ville de
Kawasaki). On peut conclure de cela quOkamoto stait bien imprgn du concept de
Hirophanie dEliade, et que cette ide a jou un rle dans sa cration artistique.
Jusquo peut bien remonter linfluence dEliade sur Okamoto ?
A partir du dbut des annes 50, Okamoto a beaucoup cr et crit autour du mythe, du
soleil, de larbre, de la pierre, du ciel, du chamanisme, du masque, de linitiation Autant des
thmes prsents dans les crits dEliade.
Voici quelques titres duvres dOkamoto (19) :
Homme Arbre (1951, peinture huile),
Mythe du Soleil (1952, mosaque),
Vive le Soleil (1956, mosaque),
Mur du Soleil (1956, mosaque),
Masque (1959, peinture huile),
Naissance du Soleil (1965, mosaque),
Cloche du Soleil (1966, bronze),
Je suis au ciel (1967, peinture huile),
Mythe de Demain (1968, peinture huile),
Soleil vert (1967, mosaque)
Visage du jeune Solel (1969, FRP),
Esprit darbre (1970, FRP),
Masque (1970,FRP),
Tour du Soleil (1970, FRP),
Mur du Soleil et de la Lune (1970, panneaux en cramique ),
Homme Arbre (1971, FRP),
Soleil et Lune (1975, Peinture murals en FRP),
Arbre aux yeux (1978, peinture huile),
Masque (1980, peinture huile),
Mythe (1980, FRP),
Soleil en bord de mer (1980, mosaque en verre),
Mythe (1982, FRP)
Pierre et Arbre II (1983, peinture huile),
Arbre rve (1983, FRP),
Arbre aux enfants (1985, FRP),
Soleil (1985, FRP),
Mythe de la Fort (1996, bronze)
Tous ces thmes sont prsents dans les livres dEliade. Le fait que la Collection Okamoto se

Linfluence de Mircea Eliade sur Taro Okamoto

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remplira de livres dEliade partir de la publication de Le mythe de lternel retour en 1949, ne


contredira en rien ce point. Ainsi, il est bien probable qu partir des annes 50, les crations
dOkamoto ont volu au gr de sa lecture dEliade.

4 LInfluence dEliade sur les uvre dOkamoto


Pour mieux illustrer cela, observons dans lordre chronologique quelques exemples de
crations et dcrits pour lesquels Okamoto a pu sinspirer de cet auteur.
(1) Mythe du Soleil
Mosaque, 1952, 180240cm, collection particulire (Fig.6).
Cet uvre en mosaque (cre en 1952 marqua le dbut de lincursion dOkamoto dans lart
public[20]. Cest une des premires uvres majeures
de lartiste o lon trouve dj le motif recouvrant la
Tour du Soleil, ralise pour lExposition universelle
dOsaka en 1970. Lors dun entretien pour le Yomiuri
Shinbun, Okamoto explique que les motifs de soleils,
de lunes et darbres symbolisent le soleil, la nuit et
laurore[21].
Le soleil est au centre, larbre six branches est
droite et la lune est gauche, enchevtre avec une
sorte doiseau.
Fig.6 Mythe du Soleil 1952, mosaque,
Cette image pourrait avoir un certain rapport avec
collection pri ve
lArbre du Monde des peuples dayak, habitants de
lile de Borno, quEliade prsente ainsi dans Le chamanisme et les techniques archaques de
lextase:
Ce quil nous importe surtout de remarquer, cest que lArbre du Monde est prsent dans
tout village et mme dans toute maison dayak et cet Arbre y figure avec sept branches. Quil
symbolise lAxe du Monde et, partant, le chemin vers le Ciel, [...] Cet Arbre, dessin avec six
branches (sept avec la touffe du sommet) et ayant le soleil et la lune ses cts, prsente
parfois la forme dune lance orne des mmes symboles qui servent dsigner l chelle du
chaman ,... [22]
Ainsi, on peut penser quen symbolisant un arbre six branches, le soleil et la lune, Mythe
du Soleil illustre un principe central du chamanisme, larbre du monde .
Okamoto avait dj signifi son intrt pour le chamanisme dans larticle Yojigen tono
taiwa.Jomon doki ron (Entretien avec la quatrime dimension la poterie Jomon)[23], o il
analyse la poterie Jmon quil avait vue au muse national de Tokyo en 1951). Ds quOkamoto
reprend sa vie dartiste en 1946, il devient le chantre de lantithse [24], mais partir de 1952,
il commence galement mentionner le chamanisme ce qui concide peu ou prou avec sa lecture
dEliade partir de 1949.

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(2) Le Cheval et le Chamanisme


Dans son article Geijutsu fudoki. Iwate (revue Geijutsushinch daot 1957) Okamoto dit du
cheval : il y a un lien profond entre le cheval et le chamanisme. Cest un phnomne que lon
retrouve dans toute lAsie, mais le cheval tait trs clairement li au mystre religieux dans notre
pays [...] Tout cela constitue des traces de chamanisme. [25]
Eliade crit pour sa part dans Le chamanisme et les techniques archaques de lextase :
sacrifice du cheval et ascension au ciel, recherche des causes dune maladie et traitement du
malade, accompagnement de lme du dfunt dans les Enfers et purification de la maison,
etc.. [26]
Okamoto a pu apprendre par Eliade les croyances des Altaques dAsie, pour qui le sacrifice
du cheval permet la communication avec les esprits.
(3) Mention de landrogynie
Okamoto mentionne landrogynie dans son article Men (Masque) (revue Geijutsushinch,
de septembre 1958) :
En portant un masque on peut aussi changer de sexe. La particularit du chaman des
alentours de Kamtchatka est que lon croit quil est la fois homme et femme, un androgyne
aux deux sexes. Landrogynie est dailleurs une condition pour devenir magicien. Il est
possible que les masques primitifs jouaient le mme rle. [27]
Ceci ressemble beaucoup lide dEliade, qui crit dans Le chamanisme et les techniques
archaques de lextase :
Le chamanisme Tchouktche est encore intressant par un autre fait : il existe une classe
spciale de chamans transforms en femmes. [28]
Okamoto marque dans le chapitre Landrogynie et la totalit de Mythes, Rves et
Mystres le passage suivant :
Entendez que landrogynie devient une formule gnrale pour exprimer lautonomie, la
force, la totalit ; dire dune divinit quelle est androgyne, cest dire quivalemment quelle
est ltre absolu, la ralit ultime. [29]
Voil ce quOkamoto a pu apprendre au sujet de landrogynie travers Le chamanisme et
les techniques archaques de lextase et Mythes, Rves et Mystres dEliade.
(4) Je suis au ciel
peinture lhuile
Okamoto a mis longtemps finir cette peinture lhuile (fig.7), ce qui signifie que le sujet
tait particulirement important pour lartiste.
Peu de gens savent quOkamoto avait une manire de faire des plus orthodoxes pour crer

Linfluence de Mircea Eliade sur Taro Okamoto

Fig.7 Je suis au ciel 1967, huile sur


toile, Muse Tato Okamoto de la ville
de Kawasaki

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Fig.8 Je suis au ciel, dessin, crayon et papier,


inscription le 16 novembre 1966, mpbembre,
Muse Taro Okamoto de la ville de Kawasaki

ses uvres : cest aprs avoir ralis plusieurs croquis et


esquisses prliminaires quil sattaquait au tableau grand
format[30, 31].
Ce tableau ne droge pas la rgle, et il en existe de
nombreux croquis, dont le plus ancien date du 7 dcembre
1964, et le plus rcent du 16 novembre 1966 (fig.8). Il est rare
quOkamoto passe presque deux ans ltape du croquis.
Si lon observe les bleus du tableau, on remarque que
cohabitent des pigments de diffrentes poques : des annes
60, 70 et 80[32]. Cela signifie quOkamoto a du ressentir le

Fig.9
Le mot ciel soulign,
p.22, ligne 22 Le chamanisme
et les techniquea aechaques de
lextase

besoin de continuer travailler sur le mme tableau pendant


tout ce temps.
On remarque par ailleurs quOkamoto a soulign le mot Ciel dans Le Chamanisme et les
Techniques archaques de lExtase dEliade (p.22 l.21) (fig.9). La notion de ciel pour Okamoto
serait-elle la mme que la notion des textes dEliade ? En dautres mots, Je suis au ciel reprendil le thme du chamanisme en reprsentant lascension de lme du chaman ? Eliade crit :
Comme nous venons de le voir, lascension cleste joue un rle essentiel dans les
initiations chamaniques. Rites dascension dun arbre ou dun mt, mythes dascension ou
de vol magique, expriences extatiques de lvitation, de vol, de voyages mystiques au ciel,
etc., tous ces lments remplissent une fonction dcisive dans les vocations ou les
conscrations chamaniques. [33]
Comme aucun autre ouvrage ne comporte de passage ni de marquage similaire, il est naturel
de penser quOkamoto a t inspir par Eliade et a ralis limage de lascension du chaman.
(5) Tour du soleil
La Tour du Soleil, ralise pour lExposition universelle Osaka en 1970, est une uvre

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phare dOkamoto. En effet, Okamoto t nomm Commissaire en


chef de la zone principale par le comit de lExposition universelle le
7 juillet 1967[34].
Aprs son accession au poste, Okamoto a commenc laborer
un projet dexposition et a prsent ses ides la presse en septembre.
Daprs un entretien dOkamoto pour le quotidien Kbe Shinbun
dat du 17 septembre 1967 le sujet retenu tait le progrs et
lharmonie . La zone principale serait constitue de trois niveaux :
le toit, le rez-de-chausse et le niveau sous terrain, soit dix mille
mtres carr en tout. Une tour de soixante mtres de haut
symbolisant la force inpuisable de ltre humain traversera ces trois
niveaux et sappellera LArbre de Vie (nom provisoire) (fig.10).
Le 21 octobre de la mme anne, lors dune runion au bureau
de lExposition universelle du Japon Nishi-Ginza, Tokyo, la
commission a officiellement annonc quelle allait construire une
grande tour en forme de corps humain compose de trois niveaux qui
sappellerait LArbre de Vie (quotidien Yomiuri Shinbun du 22
octobre 1967) (fig.11).
Le journal Sanke Shinbun dat du 15 mars 1968 publie un

Fig.10 Article du Journal


Kobe Shinbun dat du
17 septembre 1967

entretien avec Okamoto au sujet dun projet de construction de trois


tours formant un triptyque : la Tour du Soleil , la Tour de la
mre et la Tour de ladolescence . Des lors, Larbre de Vie
sappellerait Tour du Soleil . Okamoto a donn une explication sur
le nom de la Tour dans un article intitul Banpaku Taiy no t (La
Tour du Soleil de lexposition universelle) publi dans le Shinbun
kh dat du 25 mars 1968: On me dit que devrais lappeler Tar
no t (la Tour de Taro). Mais ce nom ne me plat pas trop, alors jai
dcid de lappeler Taiy no t (la Tour du Soleil) .
Ainsi, la tour en forme de corps humain construite limage de
larbre de vie est plus tard devenu la Tour du Soleil.
Fig.11 Aerticle du Journal
Yomiuri Shinbun dat
Mais do vient lide de la composition de cette tour ?
du 22 octobre 1967
Un texte intressant dEliade parle dune technique suprieure de
chamans matrisant le passage dun cosmos lautre, le cosmos tant
compos de trois tapes, le ciel, la terre et le sous-sol, tous trois relis par un pilier.
Assimil lArbre du Monde le Poteau devient son tour laxe qui relie les trois rgions
cosmiques. La communication entre le Ciel et la Terre devient possible par le truchement de
ce pilier. [35]
Lide de la Tour du Soleil est trs proche de celle de LArbre du Monde du chamanisme
de lAsie du Nord prsente dans Le chamanisme et les techniques archaques de lextase et
Images et symboles[36].

Linfluence de Mircea Eliade sur Taro Okamoto

Fig.12 Photo : Yu Yoshida, le 18


octobre 1967

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Fig.13 Photo : Yu Yoshida, le 18


octobre 1967

Les photos de la maquette provisoire de la Tour du Soleil montrent


lintention originale dOkamoto (Photo du 18 octobre 1967) (fig.12 et 13):

Fig. 14 Zigzag rouge


de la Tour du Soleil

Sur le ct droit de la maquette figure le motif de tiges et de feuilles de


larbre de Vie, et le ct gauche un motif en zigzag. ce moment-l, Okamoto navait pas
encore dcid lequel il allait choisir. Il opta finalement pour le zigzag.
Ce zigzag rouge de chaque ct de la Tour (fig.14) reprsente les 7 ou 9 encoches de larbre
chamanique, daprs lexplication dEliade dans Images et symboles:
En effet, on mnage sur larbre 7 ou 9 encoches et, en les grimpant, le chaman dclare
pertinemment quil monte au ciel. [37].
Plus tard, Okamoto publie un article intitul Suwa Onbashira-sa dans la revue
mensuelle dart Geijutsushincho (numro de septembre 1980), o il explique que le chaman est
un magicien qui peut circuler librement entre trois univers spars, le monde cleste, la terre et
le sous-sol, et que cest un poteau 7 ou 9 encoches qui lie ces trois univers[38].
Cette notion vient srement des textes dEliade.
Donc le zigzag rouge de la Tour du Soleil serait inspir des encoches de larbre du monde.
Eliade explique en outre le rapport entre larbre et le dieu du soleil ou le dieu du ciel :
Larbre chamanique nest quune rplique de lArbre du Monde, qui slve au milieu de
lUnivers et au sommet duquel se trouve le Dieu suprme ou le dieu solaire. Les 7 ou 9
encoches de larbre chamanique symbolisent les 7 ou 9 branches de lArbre Cosmique, cest-dire les 7 ou 9 cieux. [39)
Ainsi la toile Je suis au ciel et la Tour du Soleil forment une suite autour des
thmes mentionns dans les crits dEliade: larbre du monde larbre chamanique
le dieu du ciel le dieu du soleil .
Okamoto a dclar quil souhaitait crer une uvre gante transcendant les concepts du

48

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progressisme, du modernisme et du rationalisme:


Pour la plupart des japonais, il ny a que deux valeurs principales: le modernisme
occidental et traditionalisme qui sy oppose. Jai chass ces deux concepts pour crer un
espace gant, et la Tour du Soleil trne au milieu [40].
En dautres mots, Okamoto a construit dans le pavillon principal de lExposition universelle
un arbre du monde ou arbre chamanique limage du chaman devenant un avec le dieu
du ciel ou dieu du soleil . Il a nomm cette tour Tour du Soleil. Cest peut-tre pour
symboliser la scne de lascension de lme du chaman et de son unification avec le dieu du
ciel ou dieu du soleil quOkamoto a voulu sparer le visage dor du corps de la tour et
le fixer au squelette en fer.
(6) Yeux volants
Okamoto commence dessiner des yeux qui volent
partir du milieu des annes 1960. Il peignait dj des yeux
avant les annes 1960, mais il taient prs du sol, comme des
yeux de tmoin. A partir du milieu des annes 1960 ses yeux
ont commenc senvoler, apparaissent souvent dans ses
uvres, et devenant le sujet part entire partir des annes
1980. Le Saut secret (1963) (fig.15) est une cration la plus
ancienne.
Okamoto parle des yeux dans son livre Bi no sekai ryok
(Le voyage dans le monde du beau ) en 1982 : Les yeux sont
les trous qui unifient ltre et lunivers. Et cest par ces trous
que lunivers se fond dans ltre. [41]
Dans Le Chamanisme et les Techniques archaques de
lExtase, Eliade dcrit un chaman en tat de transe qui
Fig.15
Le Saut secret, 1963,
improvise la chanson suivante : Tout mon corps nest fait
peinture huile, Muse Taro
Okamoto de la ville de Kawasaki
que dyeux. / Regardez-le ! Nayez pas peur ! / Je regarde de
tous les cts ! Eliade prsente le rapport entre lexprience
intrieure de la lumire et les yeux[42]. Okamoto devait dessiner des yeux volants dans ses
uvres pour reprsenter lascension de lme du chaman, daprs les textes dEliade.
Les yeux dOkamoto voquent immanquablement Histoire de lil de Georges Bataille.
Lil dans cet ouvrage est un organe qui ne voit pas. Loeil priv de son sens se trempe dans un
uf et un plat, qui sont des mtaphores de lil. Bataille tente ainsi de bousculer les valeurs
modernes qui accordent une place privilgie au visuel[43]. Lil dOkamoto est un organe qui
devient un avec lUnivers, mais celui de Bataille le montre comme un organe spar de sa
fonction. La notion de lil dOkamoto est plutt proche de celle dEliade qui dcrit la chanson
du chaman qui devient lui-mme il et regarde lunivers avec tout son corps. Okamoto a pu
puiser ce rapport entre les yeux, lunivers et le chamanisme des textes dEliade.

Linfluence de Mircea Eliade sur Taro Okamoto

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(7) Critique de la civilisation moderne


A partir des annes 50, Okamoto prsente des critiques de la civilisation moderne dun point
de vue mythologique, que lon peut aussi attribuer aux crits dEliade.
Okamoto disait par exemple :
Une existence dpourvue dinitiation est vaine au point den tre mortelle. On entre dans
le monde des soi-disant adultes sans le savoir. [44]
Il dnonce le vide des activits humaines dans un monde sans linitiation.
Eliade de son ct parle du vide du travail dans un monde sans mythologie dans Mythes,
Rves et Mystres (1953). La mythologie est une histoire vraie ne au commencement du temps
pouvant tre utile pour ordonner les activits humaines[45].
Les deux saccordent sur le fait que lexistence de lhomme est vide dans un monde qui a
perdu ses mythes ou ses rituels dinitiation.
Par ailleurs, Lvi-Strauss, auteur de Les Mythologiques[46] dont Okamoto possdait tous
les livres, est connu pour sa thorie originale sur la mythologie Tout rcit mythique se ramne
une formule algbrique (dite formule canonique du mythe) [47]. Cest un point de vue
diffrent de celui dEliade, qui donne une importance la mythologie ordonnant la vie humaine.
Encore une fois, il est probable que cette ide dOkamoto ait t le fruit de ses lectures
dEliade.

Conclusion
Nous avons montr comment les ouvrages dEliade ont influenc la cration dOkamoto
plusieurs gards. Nous pensons qu partir de 1950, Okamoto a puis dans les crits du penseur
afin de dvelopper son activit artistique.
Toujours est-il quaucun texte dOkamoto ne fait mention dEliade ou de ses ouvrages.
Pourquoi cette absence ? Attendons le rsultat de recherches venir.

Notes
Catalogue de lexposition Multidisciplinaire Taro Okamoto , muse Taro Okamoto de la ville
de Kawasaki, 1999
[2] Inventaire du muse Taro Okamoto de la ville de Kawasaki
[3] Taro Okamoto ma chambre, mon tableau grand format , revue Asahi Geino, dition du 16 juin
1963
[4] Les livres franais figurant dans la Collection Okamoto sont les suivants :
Marcel Mauss
Manuel dethnographie, Paris, Payot, 1947.
Sociologie et anthropologie, Paris, P.U.F., 1950.
[1]

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SASAKI Hidenori

Alexandre Kojeve
Introduction la lecture de Hegel : Leons sur la phnomnologie de lesprit, Paris, Gallimard,
1947.
Georges Bataille
La part maudite-essai dconomie gnrale : la consumation, Paris, Minuit, 1949.
Lrotisme, Paris, Minuit, 1957.
Limpossible : Histoire de rats suivi de Dianus et de lOrestie, Paris, Minuit, 1962.
La Pratique de la joie devant la Mort, Paris, Mercure de France, 1967.
La littrature et le mal : Emily Bronte Baudelaire Michelet Black Sade Proust Kafka
Genet. Paris, Gallimard, 1967.
uvres compltes: tome. I : Premiers crits 1922-1940, Paris, Gallimard, 1970.
uvres compltes : tome. V : La somme athologique, Paris, Gallimard, 1973.
Claude Lvi-Strauss
Tristes tropiques, Paris, Plon, 1955.
Le totmisme aujourdhui, Paris, P.U.F., 1962.
La pense sauvage, Paris, Plon, 1962.
Le cru et le cuit, Paris, Plon, 1964.
Du miel aux cendres, Paris, Plon, 1966.
Les structures lmentaires de la parent, Paris, Mouton, 1967.
LOrigine des manires de table, Paris, Plon, 1968.
Lanalyse du contenu de la Collection est en cours, et le muse Taro Okamoto compte publier
les rsultats de sa recherche au fur et mesure.
Mircea Eliade, Le mythe de lternel retour, Paris, Gallimard, 1949.
Mircea Eliade, Le chamanisme et les techniques archaques de lextase, Paris, Payot, 1951.
Mircea Eliade, Images et symboles : essais sur le symbolisme magico-religieux, Paris, Gallimard,
1952.
Mircea Eliade, Mythes rves et mystre, Paris, Gallimard, 1957.
Mircea Eliade, Naissances mythiques : Essai sur quelques types dinitiation, Paris,Gallimard,
1959.
Mircea Eliade, Le Sacr et le profane, Paris, Gallimard, 1965.
Rudolf Otto, Das Heilige. ber das Irrationale in der Idee des Gttlichen und sein Verhltnis zum
Rationalen, Mnchen, Beck, 1917.
p.81-82, Ken Sakai, Bataille Nyumon ed. Chikumashinsho, 1996.
Georges Bataille: Essential Writings, edited by Michael Richardson, SAGA Publications Ltd,
August 7, 1998
Ibid. [7], p.82 lignes 2-3
Ibid. [7], p.83 lignes 5-6
Ibid. [7], p.164 ligne 6
Marina Galletti explique en dtail les activits dAcphale dans LApprenti Sorcier (La Diffrence,
1999).
p.197, Yoshikazu Ishida et Tadashi Sonoda, Shukyogaku wo manabu hito no tame ni ed.
Sekaishisosha, 1989
Bataille raconte quil a rencontr Eliade dans Thorie de La Religion (1948)
p.162 Kaze no hashira Chansun-kiko (Le Poteau du Vent Chronique dun voyage en Core),
revue Geijutsushinch, mars 1978)
p.166, lignes 16-18, Mircea Eliade, Mythes rves et mystres (1957) traduction en Japonais par
Saburo Oka, Kokubunsha, 1972
Taro Okamoto, Wasurerareta Nihon <Okinawa bunkaron>, Chkronsha,1961
Ibid. p.125, lignes 15-17

Linfluence de Mircea Eliade sur Taro Okamoto

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Ibid. p.127, lignes 5-8


p.138, Hidenori Sasaki, Okamoto Taro no kaiga wo yomitoku , Catalogue de lexposition la
peinture de Taro Okamoto, muse Taro Okamoto de la ville de Kawasaki, 2009. Ici jexplique que
lintention dOkamoto apparat en filigrane dans le titre de ses uvres.
p.181, Catalogue de lexposition Aoyama-jidai no Okamoto Taro ten au muse Taro Okamoto de
la ville de Kawasaki, 2007.
Les prparatifs pour lexposition Indpendants o Okamoto exposera sa mosaque de carreaux
avance grands pas , article du Yomiuri Shinbun (dition matinale du 21 fvrier 1952)
p.462, Mircea Eliade, Le Chamanisme et les techniques archaques de lextase (Paris,Payot,1951),
traduction en japonais par Ichiro Hori, Chikumagakugei-bunko,2004.
Okamoto Taro, Yojigen tono taiwa.Jomon doki ron , publi dans revue mensuel Miduye
(numro de fvrier 1952). Okamoto explique : La magie est llment le plus important de la
chasse. Elle lincarne mme. Une fois la chasse finie, on pratique une autre sorte de magie, celle du
"lien", qui sert calmer lme de lanimal tu. Ainsi, on vite sa vengeance p.9, gauche, ligne 2.
p.121, Taikyokusyugi , Lart davant-Garde, Getsuyosyobo, 1948.
Okamoto Taro, Geijutsu fudoki Iwate , Geijutsushinch, pp.73-87 (numro d aot 1957).
Ibid. [22], p.324
Okamoto Taro, Men , Geijutsushinch (dition de juillet 1958) p.113
Mircea Eliade, Mythes rves et mystre, Paris, Gallimard, 1957, p.234, l.16-20
Ibid. [15], p.225
pp. 66-67.Taro Okamoto, Mon processus de cration, de limpulsion la ralisation , revue Kuroi
Taiy, ed. Bijutsushuppansha, 1959,
Catalogue de lexposition Les peinture de Taro Okamoto, de limpulsion la ralisation au muse
Kawasaki, 2006
Daprs lanalyse de restauratrice de luvre Emiru Yoshimura.
Ibid. [22], p.246, Aucun ouvrage de la Collection a part ceux dEliade ne mentionnent le concept de
lascension du chaman.
Mainichi Shinbun dat du juillet 1967
Ibid. [22], p.436
p.56, ligne 30 - p.57, ligne 3, Mircea Eliade, Images et Symboles, Gallimard, 1952.
Ibid. [36], p.57, ligne.36 - p.58, ligne 2
Eliade prsente une uvre de Brancusi (1876-1957), sculpteur Roumain et ami, comme ayant
t inspire par ce pilier encoches.
Mircea Eliade & Diane Apostolos-Cappadona, Symbolism, the Sacred, and the Arts,
Continuum, 1992, p.99, ligne 35 - p.100, ligne 11
Invit Chicago aprs-guerre, Eliade est devenu proche dIsamu Noguchi (1904-88) un disciple
de Brancusi. Ce dernier a dailleurs sculpt un portrait dEliade. Noguchi a par ailleurs sjourn
dans la maison de Kitaji Rosanjin, disciple du grand pre dOkamoto Kate Okamoto, artiste
calligraphe. Noguchi connaissait personnellement Okamoto.
Taro Okamoto Suwa Onbashira-sa , revue Geijutsushinch, dition de septembre 1980, p153
Ibid. [22], p.63
Taro Okamoto, Bankokuhaku ni kaketa mono , Nihon Bankokuhaku kenchiku, zke,
Kanbunsha, 1971
Taro Okamoto, Bi no seka ryok, Shinchsha, 1982, p192
Ibid. [22], p.263, lignes 19-21
Fumi Tsukahara, Kig to hank, 20 seiki bunkaron no tame ni, Jinbunshoin, 1998, p.105, lignes 1013.
Taro Okamoto Kamen no Senritsu, initiation , revue Geijutsushincho, numro de juillet 1970, p.
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SASAKI Hidenori

Mircea Eliade, Mythes, Rves et Mystres, Paris, Gallimard, 1957, p.18, lignes 4-6
En inspectant ces trois volumes, on remarque quils ne prsentent aucune trace de lecture, et ce
mme sans quils soient "non-massicots".
Kz Watanabe, Tatakau Lvi Strauss, Heibonsha shinsho, 2009, pp. 158-159.

* Cet article est bas sur Linfluence de Mircea Eliade sur Taro Okamoto (en japonais), Bigaku No.239,
Bigakukai (la Socit Japonaise dEsthtique) , dcembre 2011.

Traduit par Masako Oota

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