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EL MITO DE LA CAVERNA

Pasaje del Mito o alegora de la Caverna:

en el libro VII de la

Repblica Platn introduce este mito para exponer su teora de las


Ideas. Imagnate a unas personas, nos dice Platn en este pasaje,
que habitan una caverna subterrnea. Estn sentadas de espaldas a
la entrada, atadas de pies y manos, de modo que slo pueden mirar
hacia la pared de la caverna. Detrs de ellas hay un muro alto y por
detrs del muro caminan unos seres que se asemejan a las personas.
Levantan diversas figuras por encima del borde del muro. Detrs de
estas figuras arde una hoguera, por lo que se proyectan sombras en
la pared de la caverna. Han estado sentados en la misma postura
desde que nacieron y, por ello, creen que las sombras son lo nico
que existe. Imagnate ahora, que uno de los habitantes consigue
soltarse. Qu crees que sucede cuando se vuelve hacia las figuras
que son sostenidas por detrs del muro? Evidentemente, lo primero
que ocurrir es que la fuerte luz le cegar y tambin le cegarn las
figuras ntidas. Si consiguiera atravesar el muro y el fuego y llegar a
la entrada de la caverna el reflejo de los objetos del exterior y la luz le
cegaran an ms. Pero despus de haberse restregado los ojos y salir
al exterior vera verdaderos animales y flores de los que las figuras de
la caverna slo eran malas copias. Pero entonces se preguntara a s
mismo de dnde vienen todos los animales y las flores. Entonces
vera el sol en el cielo, y comprendera que es el sol el que da vida a
todos los animales y las flores de la naturaleza. Ahora, el feliz
morador de la caverna vuelve a bajar e intenta convencer a los
dems que las imgenes de la pared son slo copias de las cosas
reales. Pero nadie le cree. Sealan a la pared de la caverna, diciendo
que lo que all ven es todo lo que hay. Al final lo matan. Es evidente
que entre el Mito de la Caverna y el Pasaje de la Lnea Dividida existe
un paralelismo. Las cuatro fases de la ascensin del esclavo
(imagen del hombre corriente encadenado por las preocupaciones de
la vida cotidiana) que se libera progresivamente del mundo de las
sombras para ascender al mundo real son:

- La visin de las sombras de la caverna: Imgenes (grado de


realidad), Imaginacin (grado de conocimiento).
- La visin de los objetos de la caverna: Objetos materiales (grado de
realidad), Creencia (grado de conocimiento).
- La visin de las sombras del exterior: Entidades matemticas (grado
de realidad), Pensamiento discursivo (grado de conocimiento).
- La visin de los objetos del exterior: Ideas (grado de realidad),
Inteligencia pura (grado de conocimiento).
El Mito de la Caverna aade algn detalle nuevo a este proceso de
elevacin progresiva del conocimiento humano, por ejemplo, la idea
de que no resulta fcil pasar de un saber inferior a otro superior; es
necesario un perodo de adaptacin de ejercicio y disciplina, para
cada salto de nivel.
Esfuerzo que, sin embargo, se ver recompensado despus por la
gratificacin que supone contemplar verdades de orden superior. Es
necesario que el filsofo, para salir de la caverna, es decir, para
remontarse del mbito de la doxa al de la episteme, se someta a la
disciplina de un programa de estudios. En este mito aparece tambin
la metfora de la luz: a medida que ascendemos de nivel la claridad
aumenta. Esto simboliza el paso de niveles de conocimiento inferiores
(doxa, interior de la caverna) a niveles de conocimiento superiores
(episteme, exterior de la caverna). Y tambin el trnsito desde niveles
inferiores de realidad a niveles superiores (Sol = nivel superior de
realidad).
Antes de pasar al siguiente apartado, referente a la teora poltica de
Platn, vamos a exponer la concepcin de Platn sobre el Alma, slo
as se puede comprender, de forma coherente, la filosofa platnica.
Alma . En el Libro VII de su obra La Repblica, Platn hace
referencia a la afinidad del alma con las ideas y su proceso de
ascensin hasta la idea del Bien. Siguiendo la doctrina del orfismo

(doctrina mistrica de la antigua Grecia), Platn concibe al hombre


como un ser compuesto de alma y cuerpo. El cuerpo, corruptible y
perecedero, es visto por Platn como un lugar (crcel) de alojamiento
temporal del alma. En el Fedro (mito del carro alado), Platn nos
relata cmo el alma se aferra en su cada al primer cuerpo que
encuentra,

le

confiere

vida.

Alma

cuerpo

estn

unidos

accidentalmente, como el barquero y la nave. Al morir el cuerpo, el


alma cambia de destino, subiendo o bajando en la jerarqua de las
vidas.
En el alma distingue Platn tres partes: a) Concupiscible: reside en el
abdomen, y de ella provienen las pasiones inferiores: el hambre, la
sed, el deseo sexual. Es mortal. Su virtud es la templanza. b)
Irascible: reside en el trax, y es la fuente de las pasiones nobles. Es
inseparable del cuerpo y perece con l en el momento de la muerte.
Su virtud es el coraje, valor o fortaleza. c) Racional: reside en la
cabeza, y su funcin es dirigir las operaciones superiores del hombre,
conocer las ideas y las verdades eternas. Es de naturaleza divina e
inmortal. Su virtud es la sabidura prctica o prudencia.
Mundo inteligible / mundo sensible (visible). La realidad aparece en
Platn dividida en dos mundos: el mundo inteligible o mundo de las
ideas, y el mundo sensible o de las cosas materiales. Las cosas del
mundo sensible son copias imperfectas de las ideas. A las ideas slo
se tiene acceso mediante la razn, no a travs de los sentidos. Son
independientes,

eternas

inmutables.

Estn

perfectamente

jerarquizadas: en la cumbre se encuentran la Justicia y la Belleza, y


por encima de todas ellas la idea suprema de Bien. El mundo
inteligible es el mundo de las ideas, que Platn compara con el
mundo de la luz.
El camino del alma hacia el mbito de lo inteligible.- Con este
trmino Platn nos quiere dar a conocer en qu consiste la
Dialctica . Se trata del ascenso

del mundo sensible al mundo

inteligible. Segn Platn, en el mundo sensible, los seres humanos se

encuentran enormemente alejados del autntico conocimiento; se


impone, por consiguiente, realizar

el esfuerzo adecuado para

ascender desde el conocimiento del mundo sensible al conocimiento


del mundo inteligible. Este ascenso recibe el nombre de Dialctica.