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DIALECTIQUE

Platon
au quotidien

HORS
SRIE

MYTHE
La pratique
du mythe

EDUCATION
Nouvelles
pratiques
philosophiques

tre philosophe aujourdhui

N 2

Socrate
lactualit du dialogue

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volontaire. Il reprsente une importante contribution tant du point de vue conomique que social. Il contribue renforcer la cohsion sociale grce aux liens de
confiance et de rciprocit quil tisse entre les citoyens.
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ditorial

La pratique du dialogue
Socrate, Platon et les autres
Aprs le XXe sicle, qui fut le sicle des idologies, du prt--penser, il
semble que nous devions dsormais tout reprendre zro : nous redevenons les contemporains de Socrate, qui dans les rues dAthnes et sur
la place publique, discutait avec ceux qui lentouraient, de ce qui fait la
valeur dune vie humaine, de ce qui motive telle ou telle action individuelle
ou civique, des buts que poursuivent lindividu et la cit. Pour son temps et
pour le ntre, Platon propose lexercice dune pense autonome lintrieur dune communaut
humaine qui ne doit pas reposer sur le conflit permanent. (1)
Trop longtemps relgue au rang des disciplines denseignement intellectuel rserv des professionnels de la pense, la philosophie est en train de reconqurir un terrain quelle naurait
jamais du quitter, celui de la vie quotidienne. En effet, les nouveaux clients de la philo ne
sont plus les lycens ni les lves des amphithtres selon ltude qui fut mene rcemment par
le Journal Le Monde (2). Cest auprs du grand public, lors des dbats dans les livres et les magazines, la radio, que la philosophie connat un succs permanent, qui tranche dailleurs avec
la misre de la discipline actuelle et de celle enseigne luniversit. Peu de personnes se rappellent que lorsquelle fut introduite au dbut du XIXe sicle, dans le secondaire, la philosophie
devait aider former les futurs citoyens soupeser leur avis et voter en pleine conscience. Il
sagissait de former des personnes lexercice rflchi du jugement et valoriser le penser par
soi-mme plutt que de se rpandre dans un talage de connaissances sur lhistoire de la philosophie. Aujourdhui, paradoxalement, la discipline parat trop loigne du quotidien mais en
ralit, si on reprend les choses la source, ce nest pas la discipline qui est loigne du quotidien
mais le manque de pratique dans le quotidien qui lest. Dans linterview donne dans ce numro, Oscar Brenifier nous dit : Mme quand on rencontre des personnes qui disent sinspirer
de Socrate, la pratique est occulte et leur dmarche reste proche de celle dAristote, une dmarche qui consiste noncer des propos mais ce nest pas la plupart du temps, un questionnement systmatique et particulier dautrui. Cest parce que notre systme ducatif nintgre
pas le dialogue comme cette pratique du corps corps telle que lappelait Platon, quelle semble loigne du quotidien. Comme le dmontre un large public, cest un vritable besoin pour
nos concitoyens.
Socrate, qui est en fait le pre fondateur de la philosophie occidentale telle que nous lentendons,
ne sest pas content seulement de critiquer les sophistes et de dvelopper lart du questionne-

ditorial
ment, mais nous fait dcouvrir quil existe lintrieur de nous-mmes la voie de la conscience
et cest cette conscience qui nous rend humain. Cest le fameux damon de Socrate qui dsigne
la voix intrieure qui veille lhomme et le secoue. Cest dans cette voix que rside le vritable
moi de lhomme. Comme parfois lhomme peut se prendre davantage pour un animal que
pour un homme, il est capital de donner chacun les moyens de retrouver la conscience de
lui-mme. Ctait la grande ambition de Socrate, celle daider les mes accoucher, travers
le questionnement intrieur ou le dialogue.
La dialectique qui vient du dialogue, apparat comme la mthode de cette voie de conscience.
Elle permet de saccorder avec lAutre (mais galement avec soi-mme) travers une discussion,
rduisant peu peu les oppositions de points de vue, aprs les avoir fait apparatre. Cest Platon
qui nous aide distinguer le dialogue qui duque de celui qui joue avec tout. En effet, il critique
la manire dont le dialogue est utilis par les sophistes, qui se faisaient fort de dmontrer tout
et son contraire. Il leur a oppos une dialectique ascendante et descendante qui pouse les mouvements de lme, allant des choses aux ides et des ides aux choses.
Face une actualit qui nous oblige nous pencher sur la question des identits et des diffrences, la dialectique platonicienne nous apporte un clairage en rponse aux problmes du
XXIe sicle. Cette pense, fonde sur le dialogue qui admet la pluralit et la tolrance, nous
encourage redcouvrir des principes universels, qui conduiraient lHumanit vers plus de fraternit et de coopration pour mieux vivre ensemble. Dialectiser ou philosopher est comprendre
que la ralit est une et multiple la fois, et quaprs avoir divis, le rassemblement permettra
le retour soi. Les jeux de lidentit et de la diffrence animent ce processus qui perdure depuis
2400 ans. En effet, lanne 2013, commmorera le 2400me anniversaire de la fondation de
lAcadmie de Platon. Avec ce hors-srie, nous voulons participer de cet vnement et apporter
nos lecteurs des pistes qui puissent les clairer dans le dialogue, et dans lodysse de la dialectique qui a commenc il y a 2400 ans

Fernand SCHWARZ
Prsident de la Fdration des Nouvelle Acropole

Notes
(1) Introduction ldition des uvres compltes de Platon,
sous la direction de Luc Brisson, ditions Flammarion 2008
(2) Le Journal Le Monde, 23 juin 2012

Nouvelle Acropole Hors-srie n2 ISSN 0396-7387 - Dpt lgal aot 2012


dit par la Fdration Franaise des Nouvelle Acropole, association franaise rgie
par le dcret-loi du 1er juillet 1901
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INTRODUCTION

Editorial par Fernand SCHWARZ .........................................................3


Le retour une philosophie pratique par Marie-Agns LAMBERT ...............6

DIALECTIQUE

Platon et la dialectique.............................................................9
La dialectique, enjeu daujourdhui ........................................11
Litinraire de la conscience par Thierry ADDA .......................................12
La mthode socratique par Fernand SCHWARZ ........................................19
Do viennent les ides ? par Brigitte BOUDON ......................................26

DIALOGUE

La pratique du dialogue .........................................................29


Restaurer le dialogue .............................................................31
Les dialogues de Jeunesse de Platon par Brigitte BOUDON ....................33
Petit dialogue entre amis par Thierry ADDA ..........................................36
Penser par soi-mme travers lAutre par Philippe GUITTON ..................40
Dialogue socratique, lveil de lme par Brigitte BOUDON .....................44

MYTHE

La pratique du mythe ..............................................................47


Vivre le mythe.........................................................................49
La Caverne, lieu de renaissance par Philippe GUITTON ...........................51
La pratique des mythes platoniciens par Philippe GUITTON ....................56
Platon mystagogue par Franoise BECHET ...............................................62
Lart, unit, lumire et beaut par Pierre POULAIN ..................................65

EDUCATION

Nouvelles Pratiques Philosophiques..................................69


Pratiquer la philosophie .........................................................71
La pratique du dbat philosophique Par Oscar BRENIFIER ........................72
La philosophie ltude lUnesco Par Oscar BRENIFIER .........................78
La philosophie pour les enfants par Brigitte BOUDON ............................81
LInstitut de Pratiques Philosophiques par Philippe GUITTON ..................84

PrSEntation

Socrate, lactualit du dialogue


Le retour une philosophie pratique
Par Marie-Agns LAMBERT
Enseignante en philosophie
Rdactrice en chef
de la revue Acropolis
secretariat@revue-acropolis.com

a philosophie connat aujourdhui un intrt grandissant auprs du public, si lon en juge les nombreux livres, revues, missions de radio et tlvision, cafs et ateliers philo qui fleurissent partout, proposant des
axes de travail et de rflexion multiples : apprendre penser, trouver des rponses aux grandes questions et incertitudes existentielles, rechercher le bonheur matriel et moral, vivre en trouvant un sens sa vie, dvelopper les valeurs
de fraternit et solidarit avec les autres, amliorer lavenir de lhumanit
Pourtant, il semblerait que lenseignement de la philosophie, luniversit
comme lcole, ne remporte pas le mme succs, juge peut-tre trop intellectuelle voire scolaire, et ne rpondant pas entirement aux besoins dune philosophie pratique.

LAcadmie est ne il y a 2400 ans


En 387 av. J.-C., lAcadmie de Platon a t fonde Athnes. Elle dispensa la philosophie en formant des disciples lart de penser par soi-mme et mettre en pratique un enseignement au quotidien. Socrate, principal instigateur de cette discipline, avait lhabitude de dambuler dans les rues
dAthnes et dinterpeler les Athniens sur des questions de tout ordre (politique, mtaphysique,
artistique, thique) pour les amener rflchir et se remettre en question sur leurs ides,
croyances et opinions errones et accder ainsi une forme de sagesse. Quelle est cette sagesse laquelle il faisait allusion ?

Se changer soi-mme pour changer le monde


Le but de la philosophie telle que la prconisait Socrate, par lintermdiaire de Platon, tait de se changer soi-mme pour changer le
monde, de dcouvrir en soi des potentiels latents pour les faire fleurir
et les mettre au service des autres. En bref, faire natre des hommes
meilleurs, capables de guider les hommes vers une nouvelle civilisation, par la renaissance de valeurs humanistes : retrouver le sens de
la vie morale, apprendre vivre ensemble dans une socit plus juste
et plus humaine, avoir le sentiment de faire partie dune humanit
Une malgr les diversits, et daller vers une unit de destin, guids
par un idal lev et commun.

La philosophie, pilier central de lducation


Pour arriver ce but, Platon prconisait lapplication dune ducation complte agissant sur tous les plans de lhomme, incluant de
nombreuses disciplines du corps et de lesprit, avec en fil conducteur
et axe central, la philosophie, irriguant avec quatre archtypes, les
quatre aspects de la civilisation : la politique (art de gouverner la cit
et de vivre ensemble avec le Juste), la religion/spiritualit avec le Bon,
lArt avec le Beau et la science avec le Vrai. Au sommet de ldifice,
laccs la Sagesse. Mais que signifie duquer ?
Isral, 2008 - Pierre Poulain

La pratique du dialogue
Pour Socrate, lducation consistait dvelopper une vie intrieure, permettant de secouer et de
rveiller lme et daccder la Vrit. Il prconisait lart du questionnement, sordonnant autour
de la dialectique (une discussion avec soi-mme et travers lAutre, rduisant les oppositions de
points de vue aprs les avoir fait apparatre), une dialectique ascendante et descendante, allant des
choses aux ides et des ides aux choses, partant des hypothses pour arriver aux grands principes,
dcouvrant la ralit qui se cache derrire les apparences, retournant aux sources de la connaissance,
accdant aux grands mystres de la Vie et en soi-mme, rconciliant enfin pense et intuition. Un
grand priple qui permettait de rvler la grande richesse et la puret de ltre intrieur, tel un diamant insr dans sa gangue.

Redcouvrir la philosophie pratique


Il est urgent de redcouvrir une philosophie pour vivre au quotidien, en pratiquant lart du dialogue
et du questionnement. Il est urgent de rinstaller la philosophie dans la cit pour mieux vivre ensemble et partager des valeurs identiques, pour que les tats soient gouverns par des tres responsables et anims par le Bien pour tous. Il est urgent que la philosophie rentre dans lducation ds
le plus jeune ge pour apprendre penser par soi-mme et avec les autres. Ne pourrait-on pas envisager denseigner les mathmatiques, lhistoire, les sciences, les langues en utilisant les techniques
de la philosophie (production dides, interpellation, naissance de la problmatique, questionnement, dialectique, maeutique) ? Tous ces enjeux paraissent possibles comme en tmoignent des
philosophes engags dans la cit que nous avons rencontrs, et qui proposent de nouvelles pratiques
philosophiques lusage de tous.

Socrate, lactualit du dialogue


Ce hors-srie n2 de la revue Acropolis rend hommage la philosophie pratique pour un art de
vivre quotidien. Platon et Socrate ne sont pas morts ! Nous les faisons revivre tout au long de ce
numro, et avec eux des philosophes plus contemporains, qui ont pris la relve dune pratique qui
a fait ses preuves, il y a 2400 ans dj.
Lanne 2013 commmorera le 2400me anniversaire de la fondation de lAcadmie de Platon. La
revue Acropolis sassocie bien videmment cet vnement et sengage servir plus que jamais le
but lev de la philosophie : faire natre en chacun, le meilleur de lui-mme au service des autres

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Introduction

dialECtiQUE

Platon et la dialectique
Science suprme chez Platon, la dialectique est la connaissance
de ltre, de ce qui est rellement, de ce qui, par nature,
demeure toujours identique soi-mme.

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialectique

introdUCtion

La dialectique,
enjeu daujourdhui

a dialectique, chez Socrate et Platon, est avant tout la discussion par voie de dialogue, permettant de parcourir un chemin ascendant menant des opinions particulires aux Ides universelles. Mais, au cours de lhistoire, le mot dialectique prend diverses acceptions en fonction
des diffrents systmes philosophiques qui lont employ.
Chez Hegel, considr comme le matre de la dialectique moderne, le concept de dialectique concerne
la gense du rel par intgration (synthse) dune thse et de son oppos (antithse). Dans les sciences
humaines, par rfrence au sens donn par Hegel et Marx, le nom recouvre toute mthode dinvestigation qui repose sur le principe dopposition et de dpassement de lopposition.
Avec Hegel, la dialectique est promue au rang de mthode absolue du penser pur. Elle devient abstraite,
une lutte de concepts, et cest comme si, peu peu, la dialectique chasse le contexte concret dans
lequel cette opposition doit sexprimer, cest--dire le dialogue entre deux intelligences, entre deux
groupes humains, entre deux tres humains. LAutre a t chass de la dialectique, ou tout au moins,
il a t dshumanis, rduit ltat dsincarn de concept. LOccident a oubli et dlaiss lart du dialogue vivant, tel que Socrate lavait enseign.
La dialectique est devenue recherche de totalit, point daboutissement logique dune philosophie
tourne vers une tentative de synthse universelle, une rduction de toute lexprience une totalit
o la conscience embrasse le monde, ne laisse rien dautre hors delle, et devient La pense absolue.
Une pense qui exclut lAutre.
Cette aspiration la totalit est comme une maladie, une perversion
de la conscience qui croit quelle na jamais rien apprendre de lextrieur. Une conscience qui a peur de lAutre, et dsire viter la blessure
dune extriorit perue comme une menace. Cest dans cet gocentrisme totalisant, voire totalitaire, o le moi engloutit tout, que le singulier nest plus respect dans son altrit ni dans son originalit
irrductible.
Et cest pourquoi il nous faut revenir la dialectique platonicienne, en
redonnant ses lettres de noblesse au vritable dialogue vivant, entre
deux tres humains, o Autrui a toute sa place et nest jamais rductible
au Mme. Cette dialectique se dploie entre des interlocuteurs qui ne
sont pas des adversaires mais des amis, se considrant mutuellement
comme semblables et gaux. Anims par une volont de dialoguer et
non pas de se rfuter, ils cherchent discerner la vrit en parvenant
un accord. Comme le dit si bien le philosophe Emmanuel Lvinas,
Autrui, qui se prsente moi, dpasse toujours lide que je peux men
faire. LAutre et son mystre est la condition mme du dialogue, et le
visage dautrui est ce qui mchappe, mme si je peux avoir limpression de pouvoir lemprisonner dans limage que je men fais

Grenade -2009 - Pierre Poulain

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialectique 11

dialECtiQUE

Litinraire de la conscience
Pour sortir de la confusion, Platon propose un itinraire prcis
permettant la conscience de se reprer et de se mettre en mouvement
pour dchirer le voile dignorance qui laveugle.
Thierry ADDA
Philosophe praticien
Formateur en dialogue socratique
thierry.adda@free.fr

laton, dans le Livre VI de La Rpublique nous enseigne voir dans le rel


quelque chose qui dpasse la dimension matrielle et observable, pour intgrer des dimensions plus virtuelles. Il apparat compos de quatre niveaux diffrents, qui se succdent tout au long dune ligne ascensionnelle allant
de limage lide. Ce chemin nest pas une construction intellectuelle mais une
ascension, une vritable trajectoire de la conscience allant de lignorance vers le
vrai, du mal ou maladroit vers le bien. Cest litinraire philosophique fondamental dont le parcours permet de prendre conscience que la ralit se manifeste
diffremment selon le plan de lexistence dans lequel nous nous trouvons.

COMPRENDRE LES ENJEUX


1 - Les formes diffrentes du rel

Synthse magistrale dun initi aux mystres, adaptation des enseignements reus en gypte dans une
construction logique adapte aux Occidentaux, transmission denseignements archaques dans une
forme renouvele, luvre de Platon est tout cela et plus encore. Elle tente de nous faire percevoir les
formes diffrentes dans lesquelles se manifeste le rel, pour nous apprendre sortir de lillusion.
Ainsi, lorsque nous rvons, nous le vivons sur le moment comme quelque chose de bien rel, bien
que cela ne soit l que le premier niveau, celui des images, quelles soient oniriques ou conscientes.
Et, lorsque nous caressons un animal, il est aussi pour nous manifestement rel, puisque nous le
sentons sous nos doigts, comme une vidence sensible. Mais pourtant le rel ne sarrte pas l, et
lorsque nous rflchissons srieusement un concept pour rsoudre
un problme, nous sommes sans conteste possible galement dans le
rel, tout comme lorsque nous contemplons une ide, pour tenter par
exemple de percevoir ce qui est juste. Ainsi se dessine peu peu un itinraire, qui par une vritable ascension de la conscience, fait apparatre
dans une hirarchie rigoureuse de ltre, quatre degrs de la connaissance, allant du plus grossier au plus subtil. Ce chemin dessine en fait
un paradigme totalement nouveau pour comprendre la ralit.
2 - Le paradigme de la ligne

Le mot paradigme vient du grec, et signifie modle, exemple. Il


sapplique une ide et dfinit un modle daction et un cadre de
pense. Dans le cas qui nous occupe, Platon nous propose un modle
daction avec la philosophie comme axe et repre, pour discerner la
part dillusion des choses. Nous parlerons ainsi du paradigme de la
ligne. Ce modle nous fait voir que derrire chaque chose, sen
trouve une autre qui est sa cause, que lon dvoile progressivement.
Mme dans le plan des ides, derrire les ides plus sensibles se trouvent dautres plus abstraites. Progresser dans le plan des ides, cest
dcouvrir peu peu ces voiles successifs. Le rapport entre ces quatre
parties du rel est rgl selon leur degr respectif de clart et dobsquateur - 2011 Pierre Poulain

12

curit. Chaque segment vit dans un temps, dans un espace et dans une lumire qui lui est propre.
En fonction de lendroit o nous plaons notre conscience, la mme chose pourra donc tre perue
diffremment, avec plus ou moins de clart, de dure, avec une forme et un espace diffrents.
3 - Les quatre domaines de la connaissance

Dans le schma ci-dessous du paradigme de la ligne, nous distinguons les diffrents segments de
lascension dialectique.

PARADIGME DE LA LIGNE

Le cercle en soi (Intellection)

Ici, la ralit ne satteint que par la contemplation et nous sommes


tenus de dlaisser le concept du cercle, pour accder la contemplation du cercle en soi. Nous sommes dsormais parvenus
laboutissement de notre priple lintrieur du rel, au plan des intelligibles purs, des ides premires.

Ce dont les extrmits se trouvent en tout point


gale distance du centre (Connaissance)
Ici, il nous faut conceptualiser le cercle, en avoir une dnition,
et ne plus nous contenter de le voir, de le dessiner ou de le fabriquer. Et ds lors, tout objet rpondant la dnition du cercle
et dont tous les points sont quidistants du centre, sera un cercle, peu importe la matire ou la reprsentation qui sera la
sienne. Cette dnition, principe ou hypothse devient loriginal
de tous les cercles que lon trace ou construit dans la matire.

Le cercle quon fabrique au tour


et que lon dtruit (Opinion vraie)
Ici, nous dcouvrons lobjet et non plus son image. Cest le domaine de lexprience o le rel devient perception par les sens.
Nous passons ici de limage du cercle, la matrialit du cercle
que lon fabrique sur un tour, lobjet concret qui peut tre dtruit. Ici, nous pouvons dsormais mesurer, observer, cataloguer,
apporter des preuves quantiables.

Le cercle quon dessine et quon efface (Opinion)


Le domaine de connaissance le plus bas est celui de lopinion,
celui des images phmres, semblables au cercle que lon dessine dans le sable et qui sefface aussitt. Cest le monde des
ombres de la caverne (1) de Platon, tel le spot publicitaire qui
multiplie linni les images des objets. Cest le monde de la
ralit virtuelle, que ce soit sur papier glac, sur lcran de nos
dsirs ou sur celui dinternet.

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialectique 13

Les deux premiers domaines de connaissance, lun direct et lautre indirect, sont accessibles
partir des sens, sans rflexion ni connaissance des lois. Ils constituent le domaine du sensible
qui se compose des objets et de leurs images. Pour continuer monter, il faut nous extraire du
sensible et dfinir un concept qui nous permette de nous reprsenter les choses pour accder
lintelligible.

Paris, 2009 - Pierre Poulain

NOTIONS OUTILS

ILLUSION : apparence qui


trompe par son aspect sduisant
ou vraisemblable et qui nest pas
dissipe par la dcouverte de son
caractre erron.

OPINION : pense particulire,


en ce quelle a de plus immdiat et
de non rchi.

CROYANCE : acte de conance,


conduisant tenir pour vrai, pour
bon ou pour juste une proposition
ou un tre. Doit tre oppose au
savoir, en ce que celui-ci rsulte
dune connaissance rationnelle.

PRJUG : jugement prmatur ne reposant pas sur une information ni sur une rexion
sufsante.
SUBJECTIF : qui appartient au
sujet, en gnral lhomme, soit en
tant que personne doue de sensations, de sentiments, soit en tant
quesprit raisonnant. Qualie la
connaissance ou la perception dun
objet, rduite ou modie par la
nature du sujet. En opposition
objectif, prend le sens de partial ou
de partiel. Peut prendre aussi le
sens pjoratif dillusoire ou dinfond.

14

Le raisonnement qui sest mis en place nous a permis daccder au plan des intelligibles infrieurs, des concepts, le lieu o les choses peuvent tre comprises
et pas simplement utilises ou imites. Si chacun peut utiliser sa voiture ou
llectricit sans pour autant comprendre son fonctionnement, pour le comprendre rellement, il faut aller plus loin, abstraire et conceptualiser. Mthode
fondatrice de lapproche scientifique, la dmarche permet de sabstraire de lobservable pour dterminer des principes, des hypothses et des lois quelle vrifie
ensuite dans le sensible. Cest dans ce domaine des hypothses que nat la dialectique, art de la mthode, art du questionnement, qui, par le dpouillement
des opinions, permet laccs la dernire partie du chemin, celui qui conduit
du concept lide. Car lide, est plus loin, plus haute encore. Elle est dans
un plan o le concept est impuissant rendre compte du rel qui apparat
maintenant sous la forme darchtypes et de modles inaccessibles pour la raison. leur sommet rayonne, tel un soleil, lide du Bien.
4 - Un chemin pour sortir de lillusion

Pour celui qui parcourt ainsi le paradigme de la ligne, la vision du rel change et
il assiste, du haut vers le bas, du plus rel vers le plus illusoire, une tonnante gnration o concepts et hypothses naissent en grand nombre du croisement des
ides premires, engendrant leur tour dinnombrables objets et ralisations. De
l dcoule la spirale sans fin des perceptions sensibles avec sa cohorte dimages et
de reprsentations. Voil donc succinctement dcrit le cheminement platonicien
qui, du haut vers le bas, va du Un au multiple, et du bas vers le haut, du multiple
vers le Un, travers la verticalit dune ligne ascendante sparant hirarchiquement les domaines de la connaissance. Nous comprenons mieux ds lors, comment partir dune ide peuvent sexpliquer tant de phnomnes, et pourquoi en
partant de notre perception ou reprsentation desdits phnomnes, nous ne
sommes pas certains de parvenir une ide. La premire question mthodologique
est donc de valider la direction de notre parcours, pour savoir si nous agissons en
allant du sensible vers lintelligible ou de lintelligible vers le sensible !
5 - Le plerin

Nous sommes devant les quatre domaines de la connaissance, et dans chacun,


ltre est prsent, faute de quoi, ils ne pourraient tre Mais Platon sest refus
situer lhomme sur cette ligne. Il le nomme simplement, le plerin, litinrant sur le chemin de la connaissance. Celui-ci traverse les diffrents domaines comme un voyageur, tranger aux lieux quil visite et na pas de place
prcise sur la ligne. Il est partout, puisque la ligne parcourt les diffrents plans
de ralit qui le constituent. Quil sattache un niveau, et il devient prisonnier,
tel est son destin. La caverne nest pas en bas mais partout o il ira, elle changera dapparence, et toujours il lui faudra trouver la bonne relation, la bonne
distance. Quil nait pas la bonne distance avec la lumire, et au lieu de discerner clairement, il sera aveugl et incapable de voir davantage que sil tait dans
le noir le plus total. Dans ce cheminement ascensionnel, la relation au temps
change et le temps se dilate. Vritable espace de la conscience dans laquelle se

A LIRE

QUEST-CE QUE LA
PHILOSOPHIE ANTIQUE

Pierre HADOT
Gallimard, Folio essais, 2010, 462 pages, 13,50

la question pose, Pierre Hadot


apporte une rponse tout fait
nouvelle : la philosophie antique
nest pas un systme, elle est
un exercice prparatoire la
sagesse, un exercice intrieur
et spirituel. La philosophie antique procde toujours dun
choix initial pour un mode de
vie, dune vision de lunivers, dune dcision volontaire de vivre le monde avec
dautres, en communaut ou en cole. Un
panorama unique des principales Ecoles
de philosophie antiques pour mieux comprendre, de lintrieur, limmense rle
quelles ont jou et continuent de jouer,
par les tmoignages prcieux quelles
nous ont laisss. Un livre incontournable
du regrett Pierre Hadot.

LA SAGESSE DE SOCRATE,
PHILOSOPHIE DU BONHEUR
Fernand SCHWARZ
Editions des 3 Monts, 2005, 126 pages, 14,70

Ce livre dcrit les crises par lesquelles est pass Socrate, sa mthode dialectique, sa pdagogie,
son ironie. Lauteur lve une partie du voile qui recouvre ce disciple dEros qui ne cesse de
nous fasciner et de nous questionner aprs tant de sicles. La srnit
de Socrate, totalement libre face aux circonstances adverses, inspire tous ceux qui
cherchent un chemin vers lessentiel.

droule le parcours, le temps grandit pour toucher lternit au terme du priple. Si le temps dans lequel se forment les images est trs bref, celui de la perception est plus important et celui des certitudes raisonnes sinstalle dans la
dure jusqu ce quune nouvelle exprience casse les hypothses tablies.
Quant la dure dun archtype ou modle, elle est infiniment plus longue.
Ainsi, progressant des reprsentations des choses jusquaux ides premires,
nous cheminons galement de lphmre latemporel. Pour parcourir ce chemin ascensionnel, Platon propose un outil mthodologique : la dialectique.
6 - Quest-ce que la dialectique ?

Ne dans le plan intelligible, la dialectique ne peut pas sexercer sans un accs


la pense, car ce qui est intelligible a comme unique accs la pense. Son domaine va des hypothses aux grands principes. Elle ne vit pas dans le monde
sensible de lopinion ni dans la subjectivit des sens ni ne travaille avec les sensations, les gots et les reprsentations que chacun se fait des choses. Voyage
ascensionnel le long du paradigme de la ligne, la dialectique est un mode dexposition de la pense pour dvoiler la ralit qui se cache derrire les apparences,
au-del de ce que les choses montrent, pour accder ce quelles sont. Un
voyage qui nous conduit de lopinion multiple vers lunit, du paratre vers
ltre, par une lente et inexorable progression dans lordre des ides.
La mise en place de la mthode dialectique permet de sortir du registre de lopinion et de la sensibilit du je sens intime et personnel do naissent les incomprhensions et les rapports de force. Elle permet de sortir du je crois,
source de confusion pour parvenir un dialogue rel, bas sur le je pense,
sur des ides partages, passes au crible de la raison. Leffort fourni pour sortir
ainsi de lexprience particulire, pour conceptualiser et vrifier la validit de
nos assertions, permet, au-del du partage du dialogue, la formation du jugement, sans lequel nulle rflexion ne peut avoir lieu. partir de l, une dynamique peut se mettre en place, pour dpasser les dogmes et les catgories figes,
permettant chacun de devenir capable dintgrer, chaque instant, de nouvelles connaissances. Alors, et alors seulement, il devient possible de partager
des vrits communes avec des sensibilits diffrentes.

SAVOIR SE SITUER
Si nous sommes fatigus, que nous avons des ides noires, il nous sera trs difficile de distinguer clairement les choses. Indubitablement, nous aurons besoin
de nous apaiser, en nous mettant en contact avec des lments qui nous lvent
et nous inspirent. Ils nous permettront de retrouver une paix intrieure en nous
appuyant sur des sentiments suprieurs. De nouveau calmes affectivement,
nous serons aptes pntrer dans lactivit mentale. Mais cette paix elle-mme
peut devenir un obstacle car elle peut devenir une finalit, l o elle ntait
quun moyen pour dissoudre lagitation, une tape ncessaire pour nous permettre dlever notre conscience.
1 - Apprendre distinguer

Si dans la tradition orientale, les pratiques mditatives menant la paix de


lme existent, elles sont le fait de pratiquants chevronns, avec une grande
matrise mentale et une forte concentration. Leurs traductions occidentales se
faisant dans une approche plus axe sur lapaisement motionnel, bien souvent
le risque est de vouloir rester dans la paix ainsi obtenue, sans rentrer dans lactivit mentale.
Dublin, 2010 - Pierre Poulain

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialectique 15

Car cest par la raison et travers la raison que nous naissons la conscience, et la premire tape
est de distinguer clairement les choses que nous cherchons comprendre et relier. La sensualit
excessive comme le dbordement motionnel, ne permettent pas cette ncessaire distinction donnant
naissance une vision fusionnelle et confusionnelle o la distance sujet-objet disparat. Quand cette
pathologie apparat, le mental dvoy est assujetti justifier des finalits affectives. Quelles soient
nobles ou pas, elles auront pour effet identique dempcher lascension de la conscience le long du
paradigme de la ligne. Apaiser la sphre des motions est donc un pralable indispensable, ensuite
il nous faut distinguer et relier.
2 - Trouver son centre, assumer le contradictoire

Madrid, 2009 - Pierre Poulain

Ds que nous devenons capables de distinguer et de sortir de la confusion, les


choses nous apparaissent plus clairement avec toutes leurs contradictions.
Dsormais, lpreuve consiste assumer lexistence mme de ces contradictions,
sans tenter de les rsoudre, renoncer ce que les choses soient parfaitement
conformes nos attentes perfectionnistes, dans une fuite en avant pour tout
contrler. Car, cette puisante bataille perdue davance pour rsoudre les contradictions de lexistence nous fait violemment prendre partie pour un aspect des
choses, en occultant son contradictoire. Or notre apprentissage est de rester quanimes, gale distance des opposs, au centre de nous-mmes, au centre des
contradictions, l o se trouve le vide. Pour pntrer en ce lieu, il ne faut ni jugement ni fuite face aux aspects contradictoires de lexistence mais de la bienveillance. Il ne sagit plus de dsirer uniquement ce qui nous sduit le plus dans
lexistence, mais simplement dassumer notre vie pour le meilleur et pour le pire.
Ce principe de contradiction nous est essentiel car si les choses, par leurs diffrences et leur confrontation ne rentrent pas en relation contradictoire, il ny a
pas de mouvement possible. Ainsi, cest parce que des ides ont lair opposes
que nous tentons de les relier, pour dpasser la contradiction quelles reprsentent
et leur donner vie dans un niveau suprieur de ralit o elles puissent se relier.
Pour que deux choses en contradiction lintrieur de nous-mmes puissent
sharmoniser, il nous faut trouver un niveau de ralit permettant de sortir de
lantagonisme, pour faire des liens. Car quand les choses sont en conflit, elles
nous signalent simplement que nous ne nous situons pas dans la bonne complexit, quil nous faut donc descendre ou monter.
3 - Oser se dpouiller de lacquis

A LIRE

PLATON PAR LUI-MME


Textes choisis et traduits par
Louis GUILLERMIT
Garnier Flammarion, 1994, 264 pages, 7

Cette anthologie platonicienne veut tre une introduction systmatique la pense


de Platon, un Platon selon lordre des disciplines platoniciennes, un Platon expliqu par
Platon. Platon y apparat
comme lducateur qui nous
accompagne au travers de la
philosophie, de la rhtorique, de la dialectique et nous en fait voir les articulations majeures. Un petit ouvrage indispensable la connaissance de la pratique de
la philosophie de Platon.

16

Une fois obtenue la capacit distinguer les contradictoires et les assumer,


vient la ncessit de lascension, de la synthse. chaque synthse, chaque
eurka, nous avons limpression davoir compris quelque chose dimportant
et davoir atteint un sommet dcisif. Mais, pour tre srs dtre arrivs quelque
part, il nous faudra toujours redescendre pour constater. Seule la vrification
dans le monde observable, dans notre vie quotidienne, permet dprouver le
principe atteint et de rendre oprationnel lacquis dialectique. Si le principe est
vritablement un, il sera applicable tout ce que nous faisons et permettra la
construction de notre outil de vie. Cette circulation dialectique est celle du
mouvement de lme qui lui permet, en montant, de se dpouiller du sensible
pour accder une nouvelle unit, afin de se revtir la descente, de formes
plus subtiles et adquates pour agir. Ces ternels mouvements de la conscience,
monte vers linconnaissable et redescente vers le sensible impliquent une terrible confrontation soi, ce que lon croit acquis, ce que lon croit savoir,
ses ignorances. Car il sagit toujours de commencer par le dpouillement, difficile dans son apparente rgression, avec une telle tension et un tel dchirement

NOTIONS OUTILS
ESSENCE : ce quest un tre ou

une chose, indpendamment de


son existence, de sa temporalit, de
sa ralit concrte ou des circonstances.

IDE : forme idale concevable


par la pense. Reprsentation mentale, sous forme de concept ou
dimage. Pense particulire,
conue comme le produit dune
rexion ou dune mise lpreuve.

ARCHTYPE : modle primitif et


idal, universel, approchant la
perfection. Ce qui commence et qui
commande, principe de rfrence.
CONCEPT : ide qui prsuppose une sorte de consensus, une
dnition sur laquelle tous saccordent. Exemple : lhomme est un
mammifre bipde, dou de langage et de raison. Ou ide spcique dont lutilisation est
rigoureusement dnie.

que lon a souvent limpression de reculer. Cette lutte intrieure nous permet
de nous dpouiller de lancienne forme, de lancienne apparence, pour acqurir
la forme nouvelle et installer une nouvelle cohrence et harmonie dans notre relation avec les choses. Ainsi, la progression, la performance ne sacquiert pas
par laction dans le sensible mais par la capacit trouver le principe intelligible.
4 - Donner vie aux ides

Une fois la distinction entre les contradictoires assume, et la validation faite


dans le quotidien de loprationnalit de la synthse laquelle nous sommes
parvenus, reste ltape de la vie morale. Celle qui consiste avoir le courage de
pratiquer nos propres conclusions. Cest pourquoi Socrate plaait le courage
comme la premire des vertus car cest le courage qui nous permet dassumer
nos propres prises de conscience et nous permet de choisir, et parfois de dcider
de ce qui est difficile et douloureux, ce qui menace nos intrts et notre confort
pour choisir ce qui nous parat juste au terme de notre cheminement intrieur.
Platon met dans la bouche de Socrate dans le Gorgias (2) que Mieux vaut subir
linjustice que la commettre (3), clarifiant sans ambigut que mieux vaut
souffrir de linjustice, que vivre la souffrance de quitter ses propres idaux et
convictions, en agissant de manire injuste. Cette souffrance l est bien plus
forte, car ce nest plus lincomprhension des autres que nous subirons mais
celle de notre propre conscience aprs avoir renonc. Cest l, labandon des
dcouvertes faites dans notre ascension vers les ides, pour le confort illusoire
de la tranquillit, en dautres mots, labandon de lintelligible pour le sensible.
Le dilemme snonce de manire simple : donner vie nos ides par nos actes
avec courage, ou penser nos motions, cest--dire, justifier ce que nous ressentons, par un habillage intellectuel. Le mental est la vie de la conscience. Ne
pas choisir de donner vie par nos actes, une ide que nous trouvons juste,
cest renoncer la vie de la conscience. Cest faire le choix de nous assujettir
la temporalit, au lieu de nous en dlivrer. Par contre, faire le choix de lide,
par nature atemporelle, hisse celui qui lincarne au-dessus des vicissitudes de
lexistence. Donner vie une ide, lui insuffler la force de nos motions, lardeur de nos actions, cest dj un peu nous librer du monde sensible. Cest
enfanter dans le monde sensible, ne plus tre prisonnier de sa matrice, chapper
son conditionnement. Peut-tre la solution est-elle l, inverser lattachement
et puisque nous ne pouvons nous librer compltement, au moins, changer de
racines. Changer pour celles qui nous enracinent dans lintelligible, les racines
clestes dont parlent tant de traditions, en dlaissant celles qui nous enracinent
dans le sensible et lillusion. Ainsi, lorsque survient un problme personnel, il
nous parat ds lors naturel de le penser dans un cadre universel, pour relativiser
et nous dgager de la singularit de notre exprience particulire. Immdiatement, notre mental se rorganise pour donner un autre cadre la ralit que
nous vivons, nous permettant dobserver nos vcus personnels dans une chelle
relative. Nous venons de donner vie nos ides.
5 - la qute de notre identit

Paris, 2008 - Pierre Poulain

Ltape de la vie morale assume, la ncessit de donner vie aux ides acquise,
commence le long parcours vers nous-mmes. Si le paradigme de la ligne nous
permet dans son ascension dialectique de percevoir la ralit des choses par-del
leur voile dillusion, il nous faut dsormais oser cheminer, pour percevoir la ralit
de nous-mmes. Cette qute des origines qui se traduit toujours par la question,
Qui suis-je ? nous pose en fait la question de notre relle identit.

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialectique 17

Soit, pour exprimer la question dans la cl platonicienne, Quelle est la racine qui me fonde dans
le monde des ides et qui, plonge dans le sensible engendre la personne que je suis ? Car notre
relle identit nest autre que notre origine. Rendus l o nous sommes, il nous revient dsormais
dassumer la plus grande des contradictions, celle qui oppose les besoins de la racine spirituelle de
nous-mmes aux besoins de notre personnalit affame de sensations. Tous les hommes, consciemment ou non, se formulent la question de lidentit.
Mais, nombreux sont ceux qui tombent dans le pige de vouloir rsoudre la
contradiction de lexistence, en choisissant un aspect pour nier lautre. Laccs
aux plans suprieurs tant obstru par leurs projections et leurs dsirs, face
langoisse issue des limitations du monde sensible, ils choisissent de se rassurer
en faisant le choix des sensations. Malheureusement, le pige des opinions issues de leur sensibilit se referme. Il napparat pas de rponse leur qute
didentit, aussi effrne soit-elle, car par sa nature mme, illusoire et changeante, le monde sensible ne peut apporter de solution leur interrogation.
Insatisfaits, anxieux, beaucoup deviennent alors dsesprs ou profiteurs, cyniques dans un monde o le sens est absent et la qute de lidentit vaine et
sans rponse, inconscients du profond matrialisme de leur posture, ne tenant
pour vrai que le concret, et sans autre issue que les fantasmes, ils sclatent
alors dans lunique sphre de la ralit laquelle ils ont accs, le sensible.
6 - Trouver sa place
Paris, 2009 - Pierre Poulain

La qute du philosophe est dans labsolu, elle trouve son pilogue dans lintelligible. Plus nous montons dans cette sphre, plus profondes et absolues seront
les caractristiques. Ce qui donne au discours platonicien la profondeur qui
manque aux constructions intellectuelles actuelles est cette qute de lorigine,
de ltre, cette ontologie, qui est la qute des principes et des lois, de lunit
qui gouverne lhomme et lunivers. Trouver sa place dans lunivers, cest suivre
litinraire de la conscience que le paradigme de la ligne exprime avec une si
limpide clart. Langoisse actuelle de ne pas trouver sa place, cette inquitude
de ne pas voir le monde adapt nos attentes, traduit simplement pour la personne qui lexprime le choix inconscient mais bien rel de donner sa propre
chelle comme mesure de lunivers. Alors, il est vrai et comprhensible que
tout devient triqu. Trouver sa place, signifie avant tout savoir quelle est notre
mesure relative par rapport au monde. Cest l toute la porte du magistral enseignement de Platon dans le paradigme de la ligne
Daprs un sminaire donn par Fernand Schwarz en 1998.

Notes
(1) Voir article sur le mythe de la caverne page 51
(2) Dialogue de Platon dans lequel est examine la valeur politique de la rhtorique
(3) Extrait 473b-474a du dialogue Gorgias de Platon

Philosophie et photographie

Une photo est une porte, un passage ouvert menant de lintelligible vers le sensible, de
linvisible au visible, et percevoir son essence intrieure est comme regarder dans un miroir : cela
peut nous aider nous dcouvrir nous-mmes, nous mener la connaissance de soi.

Pierre Poulain, photographe philosophe, Wisdom through the lens (La Sagesse au travers de lobjectif)

18

dialECtiQUE

La mthode socratique
La force de Socrate fut denseigner et de pratiquer un art de vivre appel
philosophie. Il fut lorigine de lart du dialogue intrieur et dune
mthode pour le pratiquer, la dialectique. Fernand Schwarz, dans son
livre, La Sagesse de Socrate explique lintrt de cette mthode.
Par Fernand SCHWARZ

a dialectique est base sur le dveloppement simultan de linvestigation


et de la pratique, la recherche de la sagesse. Elle implique daccepter un
dialogue en profondeur avec soi-mme et de parvenir une harmonie
entre ses penses et ses actions. Le mot mthode, issu du grec, signifie littralement dmarche et implique lide dun chemin trouver. Il sagit dun processus consistant en un itinraire, un voyage qui, sous les auspices et linspiration
dHerms, dieu des carrefours, du commerce et des voies de la connaissance,
conduit trouver une rponse adquate. Chacune des crises de Socrate a opr
comme une messagre du dieu de la connaissance, en le remettant dans le bon
chemin. Mais quel chemin cherchait-il ? Le chemin conduisant lui-mme.
Dsintresse et dnue dgosme, la mthode de Socrate vise aider chacun trouver sa propre
voie et loi daction. Conscient dtre imparfait, Socrate cherche sans cesse se perfectionner. Il ne
se hisse pas sur le pidestal de celui qui sait, il dfie quotidiennement sa propre ignorance pour
pouvoir avancer. Ce faisant, il assume la contradiction apparente qui consiste mettre en pratique
un savoir ou une technique quil ne domine pas encore entirement. Son attitude de vie relve
dune philosophie du risque assum. Il ne tombe pas dans le pige psychologique dagir seulement
lorsquil croit tout savoir et que le risque est nul, ce qui empche prcisment nombre de personnes,
paralyses par le syndrome de la perfection, de passer laction. Sans confrontation, nul ne peut
apprendre ni se perfectionner en quoi que ce soit. Socrate comprend quon ne peut jamais tre totalement prpar laction dans la thorie et que, dans la ralit, ce qui permet dtre prt est la dcision dagir tout en tant conscient de sa propre imperfection, en
apprenant de ce quon exprimente, quon gagne ou quon perde. Le
succs selon Socrate rside dans le fait davoir le courage et lintelligence de se confronter ses peurs et ses doutes, en les dpassant.

Prsident fondateur de
Nouvelle Acropole en France.
Philosophe et anthropologue, il a
crit de nombreux ouvrages sur la
philosophie et le symbolisme des
civilisations anciennes et modernes.
Il est co-auteur de lms de la srie
tlvise FR3 Architecture et
Gographie sacre et auteur de lmsdocumentaires internationaux.
http://fernand.schwarz.free.fr

Lart du dialogue
La sagesse socratique consiste savoir faire le bien. Mais ce nest pas si
simple, car il nest pas facile de savoir ce qui est bon ou mauvais pour
soi ou pour les autres. Comment concilier ce qui est bon pour lun et
ce qui lest pour tous ? Comment agir de faon ne pas faire le mal,
alors quon cherche faire le bien ?
Socrate nous invite unir la connaissance lamour pour entrer en
dialogue avec les gens. Etymologiquement, dialogue signifie change
de paroles ou de discours (logoi), travers (dia) lespace intellectuel et
physique qui spare deux personnes. Le dialogue nexiste pas si lon
nest pas au moins deux, et il stablit dans lespace entre les choses.
Cest un art de mettre en relation.
Selon Socrate, le matre nen sait pas forcment plus que le disciple
mais il pratique linvestigation comme lui et avec lui.
William Allegre

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialectique 19

La vritable relation entre le matre et le disciple consiste en un effort commun de recherche de la vrit. Le matre a une exprience et une matrise technique plus pousse de linvestigation, dans lart
de se poser des questions. Ce nest pas le fait de savoir plus qui fait de quelquun un matre mais la
capacit daccompagner quelquun dautre dans sa qute de la vrit et de le mettre face lui-mme.

NOTIONS OUTILS
DIALECTIQUE : science suprme

du vrai. Processus de pense qui


prend en charge des propositions
apparemment contradictoires et se
fonde sur ces contradictions an de
faire merger de nouvelles propositions. Ces dernires permettent de
rduire, de rsoudre ou dexpliciter
les contradictions initiales.

PROBLMATIQUE : formulation
dune srie de questions ou dhypothses relies entre elles, propres
faire surgir un problme fondamental. Ensemble qui reprsente la
difcult globale et les enjeux de la
rexion ainsi donne. Question ou
proposition de nature paradoxale
qui soulve un problme de fond.

OPPOSITION : position de deux


termes lun en face de lautre. Relation impliquant que, lun des deux
termes tant pos, il en appelle un
autre, soit titre de complment,
soit comme contraire.

CONTRADICTION : rapport entre


des termes, mots, actions, ou ides,
tel que lun tant pos, lautre est
ncessairement exclu.
PARADOXAL : qui est de nature

contradictoire ; en contradiction
avec lopinion commune, avec la
logique, avec le bon sens, avec soimme. Qualit dune ide originale
et profonde, de nature problmatique, qui met en question une
pense ou une logique tablie.

20

Le dialogue nest pas une technique, lie aux circonstances et procdant par
enqutes et exposs. Cest lexpression essentielle de leffort mis en commun
pour dvoiler une vrit intrieure partage. Le matre nest pas celui qui transmet un type de connaissance un lve plus ou moins rceptif ; il nenseigne
pas au moyen de monologues. La relation tablie par le dialogue est celle de
deux individus qui communiquent entre eux travers deux consciences pratiquant linvestigation et entrant en relation pour parvenir atteindre une vrit
commune.
Pierre Hadot (1) rappelle que le questionnement de lindividu travers le dialogue le conduit dcider sil prendra en vrit la rsolution de vivre selon la
conscience et la raison. Lindividu est remis en cause dans les fondements
mmes de sa propre action. Il prend conscience de linterrogation vivante quil
constitue pour lui-mme. Socrate lincite se proccuper moins de ce quil a
que de ce quil est et se rappeler que la prcipitation est le signe de ceux
qui veulent chapper eux-mmes. (2)
Accepter le dialogue, cest assumer la possibilit de se diriger vers un destin
commun travers des chemins diffrents. Il sagit de partager une prsence invisible travers une relation visible entre deux personnes, parce que la vrit
surgit entre ceux qui sont en train de dialoguer.
Lorsque cette relation stablit, il se passe quelque chose que la parole crite ne
peut exprimer. Indpendamment et au-del des mots exprims dans un
change impliquant aussi bien les sentiments que les gestes, les liens tisss par
le dialogue permettent, lintrieur et du cur mme de lespace cr par la
relation, la manifestation dune vrit transcendante, ide, connaissance ou
sentiment partags. Un bien immatriel est rendu sensible et ds que cesse
lchange, il retourne dans linvisible. Quand le dialogue devient intrieur, la
magie persiste et le contact est maintenu. Le lien soi-mme tabli, on ne se
quitte plus. On atteint alors le stade dont parlent toutes les traditions qui est
dapprendre du silence, de lessence au-del des apparences.
Le fait de partager cette vrit la rend vivante et rgnre ceux qui la partagent.
La tche du dialogue consiste (paradoxalement) essentiellement montrer les
limites du langage, limpossibilit pour le langage de communiquer lexprience
morale et existentielle... la philosophie socratique est... veil de conscience, accession un niveau dtre qui ne peuvent se raliser que dans une relation de
personne personne. (3)

La dialectique, un cheminement de lme


La mthode invente par Socrate est la dialectique : lart de faire dialoguer deux
discours apparemment contradictoires pour accder une vrit suprieure.
Grce un jeu progressif de questions, Socrate fait tomber les fausses connaissances de linterlocuteur. Vritable instrument de mise lpreuve et de critique, la dialectique ne se contente pas du vraisemblable, du probable mais
dnonce lapparence et tout simulacre de vrit.
La dialectique possde aussi une application positive travers la progression
dans leffort et la pratique de la rigueur : elle vite des conclusions prcipites
ou dues au hasard. Elle lve les interlocuteurs du dialogue lintuition de lessence, dissipant toute fausse querelle.

Londres, 2010 - Pierre Poulain

Cest une mthode de pense qui soumet le discours lpreuve des principes
de la logique. Elle oblige le philosophe prouver la cohrence interne de son
discours comme sa compatibilit avec la ralit. Socrate ne se contente pas de
savoir, il veut comprendre et sinterroge sur les sciences quil tudie. travers
cette attitude, les vritables philosophies accdent une dimension plus vaste
que ne le font les sciences spcialises. Lascension ultime que rclame la dialectique ne cherche pas une intuition intellectuelle du vrai mais une vision
densemble de la ralit (en grec, synoptica) pour pouvoir mettre sa science au
service de lhomme.
La pense ou dialogue avec soi-mme nat de la prise de conscience des incohrences logiques dun discours. Le savoir vritable ne consiste pas, selon Socrate, possder la vrit mais savoir construire mthodiquement, travers
des processus logiques dunification, lascension dialectique vers le simple - ou
analyse-synthse pour trouver une vrit - et lappliquer ensuite dans une descente dialectique vers le multiple.
La dialectique permet de se librer de lapparence sensible et de trouver les
causes ou essences. Elle libre lme de la prtention quont les sensations dtre
lorigine ou la cause de la vrit. Elle lui permet aussi, une fois trouve la clart,
de descendre, libre de toute influence de lenvironnement et des apparences,
pour agir dans la ralit. La dialectique propose un double chemin, aller-retour
qui permet, par le chemin ascendant, de parvenir la dfinition et de savoir ce
dont on parle et, par le chemin descendant, sa vrification-dmonstration.

A LIRE

HISTOIRE DE LA PENSE,
DHOMRE JEANNE DARC
Lucien JERPHAGNON
Editions Pluriel, 2011, 576 pages, 10,70

DHraclite Guillaume dOckham,


tour tour froce et chaleureux,
Lucien Jerphagnon retrace lhistoire des grands courants et des
grandes ides de la philosophie
occidentale antique et mdivale. Avec son habituelle rudition et son style inimitable,
il nous rend proche cette immense
aventure de lesprit. Un auteur que nous
adorons et dont nous regrettons la disparition.

Le chemin ascendant, lanalogie


Lanalogie, science des relations - du grec ana (qui implique ici la notion de
mouvement et de rptition) et logos (au sens de relation) - consiste en la rptition dune relation identique, cette relation restant la mme alors que le plan
change. Le chemin ascendant ou ascension dialectique est celui de la synthse,
ralise travers les fonctions de lanalogie. Cest grce lanalogie quon peut
tablir une relation entre les ides et les objets. Lexemple bien connu, donn
par Platon, est celui de lartisan qui veut construire un lit. Pour cela, il doit
dabord entrer en relation avec lide de lit, ce quil fait en se le reprsentant
mentalement. Le lit fabriqu par lartisan sera une image de cette ide, autrement dit une version analogique au plan du monde sensible dune ralit du
plan intelligible.
Lanalogie permet de comprendre la relation qui existe entre la partie et le tout.
Elle permet de sortir du sensible et de se tourner vers lintelligible. Il nest pas
possible lintelligence de fonctionner sans analogie car celle-ci va plus loin
que la comprhension des choses par la seule raison. Elle implique la capacit
de discerner les relations qutablissent les choses entre elles : ce nest pas la
mme chose de percevoir les sons ou les couleurs dune part, un morceau de
musique ou un tableau dautre part. Platon insiste en rappelant que regarder
un doigt nveille pas lintelligence. Un doigt est un doigt mais, si on observe
le pouce et lindex on remarquera que lindex est un grand doigt parce quil
est comparativement plus grand que le pouce. Si ensuite on regarde lindex et
le majeur, on en concluera que lindex est un doigt petit parce quil est plus
petit que le majeur. premire vue, il est impossible de comprendre que lindex
puisse tre la fois grand et petit. Le tmoignage des sens contrevient ici au
principe de non-contradiction, autrement dit la raison seule ne peut comprendre des lments contradictoires. Seul le travail de lintelligence permet de rsoudre la contradiction et de comprendre que le grand et le petit sont relatifs
et relvent de relations, danalogies.
ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialectique 21

Lanalogie permet de slever du sensible lintelligible et facilite lascension. Le prfixe ana nindique
pas seulement la rptition mais aussi lide dun mouvement de bas en haut, et dsigne le mouvement
de retour vers lorigine. Lanalogie possde galement une fonction pdagogique et didactique parce
que les images ou symboles permettent de communiquer des messages ou des significations relevant
dautres plans de la ralit : le vol dun oiseau par exemple, peut signifier aussi la libert.
Lanalogie est la facult de lintelligence qui permet dinstaurer des liens. Elle
est la base de la crativit dont le principe est dtablir des liens entre des
choses qui nen avaient apparemmement pas entre elles. Lart de crer des liens
libre du cloisonnement car il permet la communication fluide entre les choses.
Lanalogie apporte une vision nouvelle des mmes choses.

Le chemin descendant, la vrification dans le monde concret

quateur, 2011 - Pierre Poulain

Le second moment du mouvement dialectique est la dialectique descendante


ou dirse, du grec diairesis (division). Il sagit de soumettre la synthse obtenue
durant lascension dialectique lpreuve de la dichotomie ou opposition apparente du monde empirique.
Aprs avoir rduit lunit dun principe une multiplicit dactes concrets, il
faut vrifier si le critre dcouvert est vritablement pertinent et sil correspond
une loi gnrale. Cest pourquoi il faut lappliquer dans la multiplicit et vrifier si, travers lui, on peut caractriser diffrents objets et vnements particuliers susceptibles de rpondre une loi universelle. Cest la confrontation
de la pense au monde concret. Cest ainsi que, pour tre valable, une loi scientifique ne souffre pas dexception : la loi de la gravitation na force de loi que
parce quelle sapplique tous les corps.

Le double mouvement de lme


Le double mouvement dialectique confirme la nature une et multiple de la ralit. La route qui monte et qui descend est une seule et unique route. Cette
formule dHraclite (4) illustre le principe de transformation des choses, responsable de la nature des changes, tels le commerce, la guerre ou la dialectique.
De cet change merge la justice qui permet la juste tension de forces, lharmonie des contraires. La mthode socratique rejette toute forme dexclusion
ou de sparatisme. Elle assume la loi naturelle de polarit qui rgit lunivers :
jour et nuit, froid et chaleur, masculin et fminin. Grce sa logique dinclusion, elle transforme les paires dopposs en union des contraires.
travers la dialectique, en tant que mthode qui permet lintelligence (en
grec nos), sige de notre propre immortalit, de percevoir la vrit qui rside
dans le ciel (le monde des ides) et dappliquer et pratiquer le bien sur terre
(le monde sensible), Socrate apporte un cadre philosophique la croyance ancestrale grecque du double mouvement de lme, vritable pont entre le ciel et
la terre. Il apporte une forme pratique celui qui souhaite vivre en levant son
me et agir en conformit avec son intime conviction.
Il libre lhomme de la simple croyance, lui apportant une voie de constatation
travers sa propre action et sa propre pense. Mais pour pouvoir descendre et
monter avec succs entre le plan des ides, des archtypes et celui des objets et
des images, le chemin est troit et il est trs facile de dvier et de se tromper.
Tant pour commencer une ascension que pour vrifier la ralisation dune ide
dans le monde concret, il faut respecter, dans la mesure de ses possibilits, les
trois phases de la mthode dialectique.

22

CHOS PLATONICIENS

LE BANQUET

OU DE LAMOUR

Platon, traduction . CHAMBRY


GF-Flammarion, 1992, pp. 80-81

Celui quon aura guid jusquici sur le


chemin de lamour, aprs avoir contempl les belles choses dans une gradation rgulire, arrivant au terme
suprme, verra soudain une beaut
dune nature merveilleuse, celle-l
mme, Socrate, qui tait le but de tous
ses travaux antrieurs, beaut ternelle
qui ne connat ni la naissance ni la
mort, qui ne souffre ni accroissement ni
diminution, beaut qui nest point belle
par un ct, laide par un autre, belle en
un temps, laide en un autre, belle sous
un rapport, laide sous un autre, belle en
tel lieu, laide en tel autre, belle pour
ceux-ci, laide pour ceux-l ; beaut qui
ne se prsentera pas ses yeux comme
un visage, ni comme des mains, ni
comme une forme corporelle, ni comme
un raisonnement, ni comme une
science, ni comme une chose qui existe
en autrui, par exemple dans un animal,
dans la terre, dans le ciel ou dans telle
autre chose ; beaut qui, au contraire,
existe en elle-mme et par elle-mme,
simple et ternelle, de laquelle participent toutes les autres belles choses, de
telle manire que leur naissance ou leur
mort ne lui apporte ni augmentation, ni
amoindrissement, ni altration daucune
sorte. Quand on sest lev des choses
sensibles par un amour bien entendu
des jeunes gens jusqu cette beaut et
quon commence lapercevoir, on est
bien prs de toucher au but ; car la vraie
voie de lamour, quon sy engage de
soi-mme ou quon sy laisse conduire,
cest de partir des beauts sensibles et
de monter sans cesse vers cette beaut
surnaturelle en passant comme par
chelons dun beau corps deux, de
deux tous, puis des beaux corps aux
belles actions, puis des belles actions
aux belles sciences, pour aboutir des
sciences cette science qui nest autre
chose que la science de la beaut absolue et pour connatre enn le beau tel
quil est en soi. Si la vie vaut jamais la
peine dtre vcue, cher Socrate, dit
ltrangre de Mantine [Diotime],
cest ce moment o lhomme contemple la beaut en soi.

Les trois phases de la mthode dialectique


La dialectique nest pas le savoir mais la mthode qui permet dy parvenir. Socrate nous donne le courage daffronter nos propres ignorances en jalonnant
le chemin. Cest le dialogue qui sinstaure dans le chemin qui fera apparatre
la vrit. travers la pratique de la dialectique, Socrate nous invite participer
un vritable processus alchimique. Comme luvre alchimique, la dialectique
connat trois phases : lexhortation, la rfutation et la maeutique ou naissance
soi-mme.
Ces trois phases indiquent un processus volutif en spirale, illustr par lascension du fameux mont Hlicon, au sommet duquel rsident les neuf Muses, et
dont la finalit est le retour de lme la lumire de lorigine. Dans le quotidien,
les trois phases constituent un cycle de renouvellement et de perfectionnement
qui nous permet de devenir chaque jour meilleur. Chaque jour, nous pouvons
donner naissance un nouvel aspect de nous-mmes. Chaque jour, nous pouvons inventer, comprendre, crer quelque chose de nouveau.

Lexhortation ou reconnaissance de lignorance


Lexhortation est une vritable sonnerie de clairon pour la conscience. Socrate
invente lexamen de conscience : la reconnaissance de lignorance. Lexamen
sincre de soi permet de reconnatre et dassumer ses ides errones, ankyloses,
lorgueil de son ego, les vritables obstacles qui empchent davancer sur le chemin. Il nous conduit constater nos ignorances.
Quai-je cru vrai qui est faux ? Quest-ce que je crois faire bien que je fais mal ?
En quoi est-ce que je commets des erreurs ? Car ces dernires proviennent
dune ignorance que je dois assumer pour dcouvrir mes manques. Lexhortation de la conscience permet dilluminer les zones errones, pour les assainir,
les assumer, les constater et comprendre quil nous manque quelque chose. La
constatation de lignorance conduit lamour ou la qute de ce qui nous
manque.
Un double chemin se prsente nous : celui qui consiste ne pas assumer nos
erreurs, nos ignorances, rester pdant, gocentrique et nous justifier, en
voulant prouver quelque chose, ou celui qui consiste accepter ce que nous
sommes et dcider quil faut faire quelque chose pour avancer.
Au dbut, cette prise de conscience sexprime comme une souffrance devant
labsence dune dimension suprieure dont nous avons la nostalgie. Lintrospection laquelle nous amne lexhortation nous conduit au fond de nousmmes, la dcouverte socratique que nous savons seulement que nous ne
savons rien mais aussi la dcouverte de notre besoin daimer et de chercher
la sagesse. Cest cette re-connaissance qui nous conduit sortir de notre ignorance. Cest la constatation de ce qui nous manque qui permet de faire natre
lamour.
Cette nouvelle inquitude nous mne de lignorance la philosophie ou amour
de la sagesse. Lignorance, selon Socrate, ne consiste pas ne pas savoir mais
continuer dignorer ce que nous savons que nous ignorons. On ne peut ignorer
lignorance sous peine de ne pouvoir apprendre. Ignorer lignorance, pour Socrate, est la plus terrible des maladies. Notre vritable ennemi intrieur est ce
qui nous pousse nous rsigner lignorance avec fatalisme, renoncer dvelopper un profond besoin de changement intrieur, renoncer toute volont
de transformation : Je suis comme a ! quy faire ? je ny peux rien ! Pour Socrate, renoncer sa propre capacit de transformation, cest tre dj mort.

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialectique 23

La rfutation ou purification de lignorance


Nous devons apprendre nous purifier de nos ignorances parce que celles-ci dissimulent notre sagesse.
Comme est purifi le mtal, une fois dissoute la gangue qui lentoure de ses sels minraux au fond de
la mine, nous devons nous purifier de notre ignorance en nous librant de nos prjugs, de nos pseudoconnaissances, des ides mal comprises, du sophiste enfin qui nous habite.

NOTIONS OUTILS

RAISON : facult de connatre,


danalyser, de critiquer, de juger, de
formuler des hypothses, dtablir
des relations et de former des
concepts, propre lhomme. Soppose aux sens, linstinct ou aux
sentiments.

LOGIQUE : cohrence dun raisonnement, absence de contradiction. Dterminer les conditions de


validit des raisonnements est
lune des fonctions de la logique,
science qui a pour objet les jugements par lesquels on distingue le
vrai du faux.
ARGUMENT : lment de rai-

sonnement ayant pour nalit la


mise en vidence de la vrit ou la
fausset dune proposition.

DMONSTRATION : raisonnement dductif tablissant ncessairement une conclusion partir de


donnes de base, les prmisses,
celles-ci tant videntes en ellesmmes ou ayant fait lobjet dune
preuve antrieure.
INDUCTION : raisonnement qui
consiste passer dun fait particulier un nonc gnral, dune
consquence un principe, ou encore de leffet la cause. Soppose
la dduction.

24

La purification est une voie pour nous dbarrasser de nos ides errones, par le
dialogue ou lascension de la conscience. Celle-ci, travers un interrogatoire
prcis, se purge des erreurs intellectuelles et affectives qui lui cachent la vision
de la vrit. travers la confrontation initie par le dialogue, nous prenons
conscience de notre responsabilit en affrontant nos doutes et nos peurs, en
accdant des penses toujours plus claires et plus pures. La philosophie telle
que lenseigne Socrate mne une discipline de vie qui conduit elle-mme la
simplicit.
La premire antichambre, celle de lignorance, fait natre lamour et la seconde
conduit la volont, la force dascension ou de dpassement de soi, la pratique de lexigence et de la rigueur. Cette ascension seffectue lintrieur de
soi, comme face aux obstacles de lenvironnement, ce qui oblige se simplifier
et se sentir toujours plus lger. Ce premier vestibule conduit de la connaissance intellectuelle la vision, la contemplation des choses, lintuition.

La mise lpreuve de lintuition


Comment distinguer les vraies inspirations et intuitions, obtenues en songes ou
reues de son daimon ou voix intrieure, des simples spculations ou projections ?
Pour Socrate, la mthode dialectique est loutil de cette mise lpreuve.
En effet, si lintuition est la saisie immdiate dune vrit, sans laide du raisonnement, si elle est un outil prcieux dinformation et dinspiration, pour
quelle devienne comprhensible, transmissible et utilisable, il lui faut passer
au crible de la raison. Cest cette confrontation qui permettra dprouver sa
consistance et de savoir si elle est une simple vue de lesprit, une illusion ou si
elle est au contraire porteuse dune information authentique, neuve et utile.
LorsquArchimde, en faisant dborder son bain Syracuse, sexclame Eurka
(jai trouv), il a lintuition du principe de la densit. Mais cest parce quil a traduit cette intuition dans une loi exprimable par une formule que tous ont pu
avoir accs la comprhension et lutilisation de ce principe. En mettant en
formule son intuition, il la valide et son exprience subjective est devenue objective, comprhensible et exploitable par tous. De mme, luvre dart est la
traduction, dans le plan mental puis dans le monde sensible, dune inspiration.
Cest le rle de la dialectique de faire de lintuition une connaissance, intgre
notre conscience. Elle permet de la vrifier et de la traduire.
Socrate nest ni athe ni agnostique. Cest dans le plan spirituel que la dialectique joue un rle majeur. Pour la premire fois, il devient possible de traduire
en termes clairs le vcu spirituel. La dialectique exerce, dans la dimension spirituelle, une double purification. Non seulement elle purifie des illusions de la
fantaisie et de la tyrannie de la subjectivit, comme on vient de le voir, mais
elle purifie galement la religion de la superstition et du fanatisme, ce que ne
supporteront pas les dtracteurs de Socrate.
Si Socrate sest appropri loutil intellectuel, cest dabord en vue dune meilleure efficacit dans le domaine de laction concrte, en se prmunissant contre
la subjectivit, limpulsivit, la passion. La mthode dialectique est un moyen.
Elle nest pas la finalit quen a fait souvent la modernit. Socrate nenferme

ni le monde ni lindividu dans une mthode car ce qui est capital est le contact
avec la partie suprieure ou divine qui est en chacun.
On se trouve l face un autre type de dialogue, celui qui permet la vritable
transformation intrieure, celui qui prside la maeutique ou naissance soimme. Non plus le dialogue entre deux personnes qui rflchissent ensemble
mais un dialogue intrieur entre une intuition, une inspiration, et une intelligence qui met sa disposition un canal pour quelle puisse trouver son aboutissement dans une uvre, action ou objet.

La maeutique ou accouchement de soi

Notes
Cet article est extrait de La Sagesse de Socrate, Philosophie du Bonheur, Fernand SCHWARZ
ditions Viamedias, 3me dition, 125 pages
(1) Philosophe, historien, philologue franais (1922-2010), spcialiste de lAntiquit,
notamment de la priode hellnistique
et particulirement du noplatonisme et de Plotin. Auteur de nombreux livres
(2) et (3) Pierre HADOT, loge de Socrate, Editions Allia, page 54
(4) Hraclite dphse, philosophe grec de la fin du VIe sicle av. J.-C.

Louxor, 2009 - Pierre Poulain

Le mot maeutique drive du grec maieutik, lart de faire accoucher, mot qui
vient lui-mme de maia, la sage-femme. En analogie avec le travail de sa mre,
Socrate se faisait appeler laccoucheur dAthnes, qui faisait natre la lumire
de lesprit des centaines de citoyens athniens. travers ses interrogatoires, Socrate essaie dextraire des mes de ses interlocuteurs et de rvler ce quils savent
sans le savoir, comme cela arriva au clbre Mnon qui, le bec clou par les
questions de Socrate, dcouvrit progressivement sa connaissance inconsciente
du thorme de Pythagore. Dcouvrir ce quon sait, savoir qui on est, connatre
sa valeur intrinsque, son tre, telle est la finalit de la maeutique.
On ne peut donner le jour ce quon ne possde pas ou ce quon nest pas.
Socrate ne peut apporter quune aide, comme une sage-femme une parturiente. La lumire qui nat, la sagesse qui se rvle ne sont pas celles de Socrate
mais celles de celui qui se donne le jour. On ne peut donner lautre ce quil
ne possde pas. On peut nanmoins laider exprimer ce quil est.
travers la dialectique, nous accdons une connaissance que nous possdons,
selon Socrate, depuis lorigine du monde mais que nous avons oublie cause
de limpact de lincarnation de lme dans la matire. Tout vritable savoir pour
Socrate est une rminiscence, un rappel de lme qui se souvient. Cest la purification et le besoin de retourner la lumire qui confre lme la capacit
dutiliser nouveau la pense pure, de se rappeler et dexprimer ltre.
La maeutique est la science de soi ; elle fait de la connaissance la force qui
dirige lactivit spirituelle et concrte. La sagesse socratique consiste se vaincre
soi-mme, lignorance tre vaincu par soi-mme. Cette sagesse se met en pratique travers la vertu qui conduit la vritable flicit ou eudaimonia, laquelle
consiste faire le bien sans chercher de rcompense.
Socrate nous apprend par son exemple quun homme en paix avec sa
conscience est un sage. Le sage pourra affronter avec calme, chaque instant,
le mystre de la mort et en mme temps vivre pleinement

Philosophie et photographie
Ltude des philosophies et traditions classiques montre que lhomme na jamais limit
la ralit ses aspects visibles et matriels, mais bien au contraire, quil a toujours donn
la signication prdominante linvisible, au sacr.

Pierre Poulain, photographe philosophe, Wisdom through the lens (La Sagesse au travers de lobjectif)

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialectique 25

dialECtiQUE

Do viennent les ides ?


Dans un dialogue trs clbre de Platon, le Mnon, Socrate discute avec
un esclave ignorant et parvient lui faire noncer par lui-mme, grce
plusieurs questions-rponses, un thorme de gomtrie assez
complexe, une application du fameux thorme de Pythagore.
Par Brigitte BOUDON

omment lesclave y est-il parvenu ? Cest loccasion pour Platon dexpliquer sa thorie de la rminiscence. Si lesclave est arriv cette
connaissance, cest quil sest rappel une connaissance que son me
avait contemple dans une vie antrieure. En effet, lme humaine tant immortelle, elle aurait contempl des vrits ternelles avant de sincarner dans
une forme physique.
Le questionnement de Socrate a donc simplement permis lesclave daccoucher de connaissances quil possdait dj en lui-mme, mais quil avait oubli.
Cest le fondement de la maeutique, cet art de laccouchement des mes que
pratiquait Socrate. Une autre manire de le dire est donne par Platon luimme : savoir, cest se souvenir.
Depuis lpoque de Platon, de nombreux philosophes, pour ne pas dire tous, se sont demands o se
situe la pense, do viennent les Ides, soit en reprenant la conception de Platon soit en sy opposant.
De manire trs schmatique, deux grandes orientations se dessinent, lorientation idaliste et lorientation empiriste. Et entre les deux, il existe de trs nombreuses prises de position intermdiaires.

Enseignante en philosophie,
fondatrice des Jeudis Philo
Marseille, auteur de La Symbolique
de la Provence, Symbolisme de larbre,
Symbolisme de la croix
www.maisonphilo.com
brigitte.boudon@maisonphilo.fr

Lorientation idaliste
surtout dveloppe par les philosophes allemands, Kant en est un des plus reprsentatifs, et dans sa
Critique de la raison pure, il explique quil existe un cadre a priori dans lequel les objets nous sont
originairement donns et qui permet leur reprsentation. Cest ce quil nomme lintuition pure,
a priori, cest--dire non mle dexprience. Selon Kant, mme si on enlve un objet toutes ses
caractristiques extrieures (sa couleur, sa duret, sa divisibilit), il en
reste toujours quelque chose : ltendue et la figure, qui constituent
la forme pure dun objet, indpendante de toute exprience et de
toute sensation. Ce cadre a priori de lintuition, cest ce quil nomme
les formes a priori de la sensibilit, lespace et le temps. Lexistence
de ces formes pures de lintuition est une condition ncessaire pour
que ltre humain puisse se constituer des connaissances synthtiques
a priori. Kant justifie ainsi que lesclave de Mnon ait pu trouver la
connaissance gomtrique en question dans le dialogue de Platon,
car elle ferait partie de son entendement, depuis sa naissance. Largument de Kant sapplique tout particulirement aux notions gomtriques, mais pas lensemble des ides, comme chez Platon.

Lorientation empiriste
particulirement dveloppe par les philosophes anglais, elle prtend
que lexprience est la source de nos connaissances et que la nature
humaine est instinct, sensation, exprience, plus que raison. La raison
investigatrice elle-mme est une sorte dinstinct qui pousse lhomme
faire la lumire sur ce quil accepte ou croit de faon instinctive.
David Hume, peut-tre le plus clbre, explique que toutes les perceptions humaines se divisent en deux classes qui se distinguent par
Italie - Peggy

26

le degr de force et dintensit avec lequel elles impressionnent lesprit. Dabord, les impressions
entrent dans la conscience avec le plus de force et de nettet, ce sont les sensations, les motions et
les passions au moment mme o nous les exprimentons. Ensuite, les images affaiblies de ces impressions sappellent les ides ou penses. La diffrence entre limpression et lide est semblable
celle qui existe entre un fait concret et le souvenir que nous en gardons. Do la primaut de limpression sur lide, puisque toute ide est une impression affaiblie, comme un reflet. Tout comme
Locke et Berkeley ses prdcesseurs, David Hume nie lexistence des ides abstraites : seules existent
les ides particulires que lon utilise comme signes gnraux dautres ides particulires semblables
aux premires. Pour expliquer ce processus, Hume recourt un principe qui se rpte plusieurs fois
dans son analyse : lhabitude. Cest lhabitude qui nous pousse considrer comme unies des ides
diffrentes dsignes par un seul nom. Ce seul et mme nom suscitera non seulement une de ces
ides mais lhabitude que nous avons de les voir relies.
Si nous revenons lexemple de lesclave du Mnon la lumire des empiristes, lesclave pourrait
comparer des carrs de diffrentes tailles partir dexpriences concrtes de formes gomtriques
quil aurait eues au pralable, et Socrate aurait seulement facilit son travail en lui proposant des
associations dides. Cette explication suppose que lesclave a pu au pralable avoir des expriences
suffisamment fortes de la ligne droite, du carr, de la surface, pour que ses sens les aient gard en
mmoire et restitu avec le moins de dformations possibles. Or lon sait que nos sens sont limits
et nous trompent. Alors, la question du Mnon reste ouverte

Isral, 2010 - Pierre Poulain

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialectique 27

dialoGUE

La pratique du dialogue
Echange entre deux mes en qute de vrit, le dialogue est
loutil par excellence de tout apprenti-philosophe. Il permet de
sexercer penser par soi-mme travers lautre, travers la
confrontation ce qui est diffrent, linconnu, au mystre.

CHOS PLATONICIENS
1. Tu me sembles tre absolument le plus semblable ce poisson-torpille plat que lon trouve dans la mer. Celui-ci engourdit
celui qui sapproche et qui le touche, et tu me sembles mavoir
fait quelque chose comme cela, mengourdir. Platon, Mnon.

2. Socrate. Car lun ne saurait point sans doute tre plus


raisonnable que lautre, si les opinions de chacun sont pour chacun
la vrit. Platon, Cratyle.

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialogue 29

introdUCtion

Restaurer le dialogue

ous avons vu que la dialectique transmise par Socrate et Platon est avant tout la discussion par voie de dialogue, une ascension spirituelle menant des opinions particulires aux Ides universelles, du monde sensible au monde intelligible. Cette dialectique
sest dessche au fil des sicles en devenant conceptuelle et abstraite, en sloignant de la dimension humaine. Elle a mme parfois t considre comme un jeu strile, tant elle a oubli
que le dialogue avec autrui tait loutil essentiel dune dialectique vivante.
Socrate et Platon refusent de rduire le dialogue la mise en uvre de techniques. Pour eux, sa
valeur est infiniment plus leve puisquil est la voie qui libre lhomme de son ignorance et lui
donne accs au savoir vritable. Le dialogue a pour eux une dignit absolue.
Cest pourquoi il nous faut revenir lart du dialogue socratique et sa pratique. Ce dialogue,
loin de nous emmener vers une unit ou totalit abstraite, nous oblige nous confronter lautre, une autre opinion, un autre argument, un autre raisonnement, une autre perception.
Il exige de nous une pense en mouvement, une attention sans faille la vie devant soi et
nous ouvrir au mystre inexplicable de lautre.
Si le dialogue se maintient vivant et expriment comme mode de vie, jamais le processus dialectique ne nous conduit une unit rductrice mais bien une ouverture linfini des
possibles. Louverture laltrit prserve le dialogue de la fermeture sur soi et en fait le lien
privilgi dune relation entre le Mme et lAutre capable de satisfaire aux exigences de chacun
des deux termes.
Si le savoir nest pas constitu a priori, do provient-il ? La
connaissance est une pratique, un savoir-faire, et non un ensemble de connaissances thoriques tablies a priori quil sagit de reproduire. Car cest dun cheminement dont il est question avec
le dialogue. Ses procdures invitent chacun convoquer ce quil
sait, utiliser ce savoir, en percevoir les limites, et parfois, rsoudre les problmes et obstacles qui se prsentent en mobilisant
de nouvelles ides et de nouveaux concepts.
La dialogue cre un appel dair pour la pense. Jouer, sans exclure
la rigueur, cest rendre opratoire et dynamique la pense, cest
lui rendre son souffle.
Le dialogue exige aussi de pouvoir se concentrer sur une ide
donne, afin den discuter, de lapprofondir, de lanalyser, de lillustrer. Ceci nest pas toujours vident, dans la mesure o toute
rflexion attire notre regard sur des pistes annexes, des digressions
plus ou moins lgitimes et utiles. Dinnombrables occasions de
driver et de se perdre en voies parallles se prsentent nous.
Lettonie - Bananna

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialogue 31

CHOS PLATONICIENS

PHDRE

OU DE LA BEAUT
Platon, traduction . CHAMBRY
GF-Flammarion, 1964, pp. 192-193

La dispersion, la permanente tentation doublier le sujet traiter, pour ne


plus que ragir et rebondir aux diverses paroles que nous entendons, est pratique courante dans le dialogue. Pour caractriser le problme gnral pos
la pense, reprenons lide de Platon, qui nous enjoint de saisir simultanment le tout et la partie, chacune de ces perspectives, prise isolment,
pouvant piger la pense dans une partialit inadquate

Socrate. Celui qui pense laisser aprs


lui un art consign dans un livre, comme
celui qui le recueille dans la pense quil
sortira de cette criture un enseignement clair et durable, fait preuve dune
grande simplicit []. Sil pense que
des discours crits sont quelque chose
de plus quun mmento qui rappelle
celui qui les connat dj les choses traites dans le livre.
Phdre. Cest trs juste.
Socrate. Cest que lcriture, Phdre, a
un grave inconvnient, tout comme la
peinture. Les produits de la peinture
sont comme sils taient vivants ; mais
pose-leur une question, ils gardent gravement le silence. Il en est de mme des
discours crits. On pourrait croire quils
parlent en personnes intelligentes, mais
demande-leur de texpliquer ce quils disent, ils ne rpondront quune chose,
toujours la mme. Une fois crit, le discours roule partout et passe indiffremment dans les mains des connaisseurs
et dans celles des profanes, et il ne sait
pas distinguer qui il faut, qui il ne
faut pas parler. Sil se voit mpris ou
injuri injustement, il a toujours besoin
du secours de son pre ; car il nest pas
capable de repousser une attaque et de
se dfendre lui-mme []. Mais si nous
considrions un autre genre de discours,
frre germain de lautre, et si nous examinions comment il nat, et combien il
est meilleur et plus efcace que lui ?
Phdre. Quel discours ? et comment
nat-il ?
Socrate. Celui qui scrit avec la
science dans lme de celui qui tudie,
qui est capable de se dfendre luimme, qui sait parler et se taire suivant
les personnes.
Phdre. Tu veux parler du discours de
celui qui sait, du discours vivant et
anim, dont le discours crit nest proprement parler que limage ?

Philosophie et photographie

La ralit, la vrit au-del dune image, lide et sentiment quelle porte ne peuvent tre dcrits
car ils nappartiennent pas la sphre du visible mais celle de linvisible. Une photographie doit
tre regarde avec les yeux de lme au moins autant quavec nos yeux physiques.

Pierre Poulain, photographe philosophe, Wisdom through the lens (La Sagesse au travers de lobjectif)

32

dialoGUE

Les dialogues de jeunesse de Platon


Toute sa vie, Socrate a cherch la vrit. Il a utilis une mthode trs
prcise et extrmement construite, le dialogue, pour apprendre penser
par soi-mme. Loutil par excellence de tout apprenti-philosophe.
Par Brigitte BOUDON
Enseignante en philosophie,
fondatrice des Jeudis Philo
Marseille, auteur de La Symbolique
de la Provence, Symbolisme de larbre,
Symbolisme de la croix
www.maisonphilo.com
brigitte.boudon@maisonphilo.fr

achs, Charmide, Lysis, Alcibiade, sont autant de dialogues relativement


peu connus de Platon crits dans sa jeunesse, peu aprs la mort de son
matre Socrate. Ils sont courts, enlevs, et donnent envie de chercher
en savoir plus sur les questions essentielles de la vie en prsence dun Socrate
trs humain qui nous accompagne avec bienveillance dans les affres et jubilations
de la pense. Ces dialogues cherchent branler notre confiance dans nos opinions et leur intrt est que leur objectif est clairement fix : il ne sagit pas dapprendre pour apprendre mais dapprendre penser par soi-mme, en
reconnaissant la ncessit de se former. Ils noffrent aucune conclusion satisfaisante, se terminent par une impasse (aporie), et leur intrt nest que dans le
cheminement du dialogue et ses rebondissements. La mthode employe par
Socrate se suffit elle-mme, quil y ait une conclusion ou pas. Il est parfois
mme plus intressant que le dialogue dbouche sur une impasse, montrant
alors que lessentiel nest pas dans le rsultat mais dans le cheminement de la
pense.

Lart de trouver par soi-mme


Socrate explique que par rapport une question pose, il y a toujours deux solutions possibles, soit
trouver un matre comptent en la matire, soit trouver les rponses par soi-mme. Mais le problme
nest pas tant de trouver un matre dtenteur dun savoir, quel quil soit, mais un matre capable de
faire travailler la pense, dans un monde o les sophistes (1) forment
la belle parole, mais ne questionnent pas leurs lves pour en faire
jaillir le savoir. Des sophistes nombreux, hier comme aujourdhui, pour
transmettre un savoir-faire, mais qui le savoir-tre importe peu.
Comme Socrate le dit, trouver les rponses par soi-mme est difficile
et demande un long apprentissage. Socrate est le matre recherch,
mme sil avoue ne rien savoir car lui, et lui seul, pratique le dialogue
comme une maeutique, un accouchement de soi-mme. Matre, car
il est celui qui va obliger penser, aller chercher les rponses au
plus profond de soi, pour les confronter, les analyser, les remettre en
question, et se remettre soi-mme en cause.
Dans les dialogues de Platon, le sujet importe donc moins que la manire dont se droule ce dialogue dont la vertu est de faire apparatre
ceux qui lacceptent malgr les difficults, et ceux qui vont sirriter,
chercher des chappatoires, ou chercher montrer de manire ostentatoire le peu de savoir quils croient dtenir.

Ne pas perdre de vue la finalit du dialogue


Quand on se demande, propos dun onguent pour les yeux, sil
faut lappliquer ou non, est-ce sur le remde ou sur les yeux que
Etats-Unis - Igor Kovalenko

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialogue 33

porte, selon toi, la dlibration ? [] En un mot, toutes les fois quon dlibre sur une chose en
vue dune autre, cest sur la chose en vue de laquelle se fait lexamen que porte la dlibration, et
non sur celle quon examine en vue dune autre. (2) Derrire cet nonc ardu, se cache un propos
simple. Par exemple, dans ce dialogue intitul Lachs, les interlocuteurs sinterrogent sur lintrt
dapprendre le maniement des armes pour des jeunes gens. Mais le sujet essentiel du dialogue nest
pas technique, il concerne lducation des jeunes gens, et surtout la finalit de cette ducation.
Cest pourquoi Socrate oriente le dialogue sur le courage et lapprentissage de la vertu. Car si lapprentissage des armes ne concerne quun faible nombre de jeunes Athnes, sinterroger sur le courage et la vertu concerne au contraire le plus grand nombre. Ainsi lexercice consiste ne pas perdre
de vue la finalit du questionnement, pour viter de se perdre dans les dtails, ce qui fait toujours
courir le risque de sloigner du sujet et de perdre pied. Cette discipline permet ainsi chacun de
dcouvrir un enjeu plus gnral aux cas particuliers qui le proccupent.

Travailler sa pense

A LIRE

LENSEIGNEMENT
ORAL DE PLATON
Marie-Dominique RICHARD
Editions Cerf, 1986, 414 pages, 49

Prface par Pierre Hadot, cest


la premire grande synthse
consacre en France ce que
lon appelle lcole de Tbingen,
une nouvelle interprtation de
Platon qui a provoqu de vifs
dbats, un renouveau des
tudes platoniciennes et de
toute la conception de la philosophie
antique. Louvrage contient les textes principaux se rapportant lenseignement oral
de Platon.

LE PODCAST DE PLATON
Mark VERNON
Editions de lopportun, 2009, 220 pages, 15

Faites-vous coacher par Platon et


ses amis ! Les Anciens avaient
cern nos angoisses existentielles
et leur sagesse est dune aide prcieuse dans le tumulte de nos
vies. Platon et ses amis, tous des
philosophes grecs, savent nous
aider dvelopper notre esprit critique
face la surinformation, nous apaiser dans
le monde des gadgets et nous donner envie de profiter des petits plaisirs de la vie.
Podcastez ces pages sans modration !

34

Quand Socrate demande ses interlocuteurs ce quest le courage, lamiti,


lamour, la justice, le beau, il ne sagit pas darriver une dfinition comme
celle dun dictionnaire, o un mot est expliqu par deux ou trois autres mots,
parfois aussi problmatiques que le premier. Lenjeu nest pas tant de parvenir
une dfinition que dapprendre des choses nouvelles, de faire surgir des interrogations diffrentes, dtre mis face ses propres contradictions, pour pouvoir progresser. Quant aux apports successifs proposs par les interlocuteurs de
Socrate, aucun nest oublier sous prtexte quil ne donne quune vision partielle du sujet. Socrate montre ainsi magistralement quil ne faut jamais sarrter
la premire opinion, ni mme la seconde, mais quil sagit, par le dialogue,
dapprofondir ensemble les notions dont nous avons une ide en nous, en
clair, daccepter de travailler sa pense comme on le ferait dun muscle. Et la
priode dchauffement qui consiste sortir les problmes, voir les contradictions ventuelles, faire des choix et trouver des arguments est souvent
longue et aride !
Alors, nous aurons appris quelque chose sur le courage, sur lamiti, sur le beau,
mme si le dialogue ne nous a pas fourni de dfinition prcise. Car Socrate sait
quil est illusoire de vouloir formuler, avec des mots, des rponses dfinitives
aux questions essentielles. Sil ne nous donne pas la fameuse dfinition que
certains attendent, ce nest pas par mchancet ni anim par le souci pdagogique du professeur qui veut laisser une chance ses lves de trouver la rponse
seuls, mais peut-tre tout simplement parce que la dfinition parfaite nexiste
pas ! Le questionnement alors est toujours recommencer, pour se rapprocher
un peu plus de la vrit, avec pour objectif unique de nous faire mieux dcouvrir lide, qui est en lui comme elle est en nous, au-del des mots

Lart de trouver les mots les plus justes


Les mots sont des outils bien dficients pour rendre compte des ides, et surtout
de celles qui justement ont le plus dimportance pour conduire notre vie. Il
nous arrive alors de nous emporter face cette limitation des mots, comme
Lachs le fait dans son impuissance exprimer sa pense : Pour ma part, Socrate, je suis dispos persvrer, quoique je naie pas lhabitude de tels discours. Mais lenvie de disputer sur cette question ma saisi et je sens une
vritable impatience dtre si impuissant exprimer ce que je pense. Il me semble que je conois bien ce quest le courage ; mais je ne sais comment il sest
fait tout lheure que lide men est chappe, au point que je nai pu ni la
formuler ni la dfinir. (3) Cest bien l lexercice qui nous est propos, faire

A LIRE

PLATON, PREMIERS DIALOGUES


Traduction, notices et notes par
Emile CHAMBRY
Garnier Flammarion, 1967, 442 pages, 5,40

Les dialogues de jeunesse de Platon, Hippias, Alcibiade, Euthyphron, Charmide, Lysis, Lachs,
sont un vrai rgal. Courts, simples, enlevs, ils contiennent
toute la philosophie de Platon.
Socrate y joue un rle majeur et
apparat sous diffrentes facettes.

leffort de trouver les mots justes pour exprimer les ides que nous portons en
nous. Cest accepter limperfection de notre pense, et des mots que nous employons, comme un passage oblig pour repousser nos limites, et parvenir une
pense plus affine. Socrate prend parfois sur lui limpasse dans laquelle se
trouve son interlocuteur, pour ne pas le dcourager, tant il est parfois dstabilisant de toucher du doigt ses limites. Mais, mme inachev, le dialogue aura
permis Socrate de mieux connatre son interlocuteur et de savoir avec qui il
pourra rellement poursuivre le questionnement.

Trouver un disciple qui enseigner


Ceux qui abandonnent en cours de route le font certes parfois par manque
dintrt, pour la rputation plus grande que leur offre la cit, dans la politique,
lart ou la science, mais bien plus souvent par la difficult de voir leurs opinions
contredites ou contraries.
Mme avec la bienveillance de Socrate, la remise en cause est bien relle et Socrate, au-del de toutes les questions, ne juge finalement que la capacit de
chacun privilgier ltre au paratre, en acceptant de payer le prix quil faut
pour parvenir plus dauthenticit.
En fait la question nest pas tant de savoir qui pourra tre disciple de Socrate
mais qui veut vraiment tre disciple de la sagesse par amour de la vrit !
Notes
(1) Matres de rhtorique et de philosophie
qui enseignaient, au Ve sicle av. J.-C., en Grce lart de parler en public
et de dfendre toutes les thses, mme contradictoires, avec des arguments subtils
(2) Lachs, Euthyphron, PLATON, ditions Garnier Flammarion, 1998, page 234
(3) Ibidem, page 247

Vienne, 2011 - Pierre Poulain

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialogue 35

dialoGUE
PHiloSoPHiQUE

Petit dialogue entre amis


Les quelques pages qui suivent sont une transcription (aux quelques ajustements prs que demande le passage
lcrit) dun dialogue rel dans lequel seuls les prnoms sont fictifs, et qui tmoigne de la force avec laquelle
le dialogue nous donne accs des pans entiers de nous-mmes que nous naurions pas souponns.
Thierry ADDA
Philosophe praticien
Formateur en dialogue socratique
thierry.adda@free.fr

Glissement de sens : Nicolas


ne rpond pas la question pose ; il
introduit la notion didalisme qui, par
son dcalage, lude la question pose
sur la confusion possible de ses ides.
Pour lui, le fait dtre idaliste est plus
valorisant et masque la difcult quil
ne veut pas voir.
Emportement motionnel :
Nicolas sexaspre dune question prcise, il agresse Sophia en cherchant
la dstabiliser, refuse lanalyse et la
mise lpreuve de ses propos.
Il campe sur ses positions sans envisager dautres possibilits de sens et renvoie sur celui qui cherche laider la
responsabilit de ses propres difcults.
Justification par la gnralisation : Pour viter de se remettre en cause, Nicolas cre une distance
avec ce qui vient dtre dit en gnralisant le problme. Il vite le sujet car il
se sent personnellement menac.
Ide rductrice : Nicolas utilise
une ide toute faite, qui le dispense de
rchir, en amputant la question de
ses vritables enjeux.

36

Sophia : Bonjour Nicolas, comment a va aprs avoir lu tous ces articles sur
la philosophie ?
Nicolas : Bien, bien, cest intressant mais, vrai dire, cest compliqu cette
notion de pratique philosophique !
Sophia : Alors, claire-moi un peu, quel pourrait bien tre, selon toi, lintrt de la philosophie aprs ce que tu viens de lire ?
Nicolas : Moi, je pense que lintrt de la philosophie, cest de clarifier ses
ides.
Sophia : Mais, dis-moi Nicolas, si tu veux clarifier tes ides, cela veut dire
quelles sont comment tes ides ?
Nicolas : Eh bien euh, je ne sais pas Souvent, elles sont confuses.
Sophia : Ainsi donc, il y aurait de la confusion dans tes ides ?
Nicolas : Parfois oui, parfois non, pas toujours, je dois tre trop idaliste
Sophia : Dans le cas o cest oui, est-ce quil y a un domaine plus particulier
o tu te rends compte que tes ides sont confuses ?
Nicolas : Oui, par exemple, quand il me faut faire un choix.
Sophia : Tu veux dire entre un vtement et un autre, par exemple ?
Nicolas : Mais non, tu ne comprends rien, je parle dun choix important,
quelque chose qui a une consquence, quelque chose qui mengage !
Sophia : Ah, tu veux dire que tu es confus quand tu dois tengager ?
Nicolas : Je nai pas dit cela, tu dformes mes propos, cest exasprant la
fin, cest vraiment compliqu de discuter avec toi !
Sophia : Soit, je comprends ta raction, mais si lon revient la question de
lengagement pour toi, est-ce que parfois cela peut te poser un problme ?
Nicolas : Dit comme cela, oui bien sr, si tu poses la question en gnral,
cest vident
Sophia : Et quel est le problme principal que te poserait cet engagement,
mon cher Nicolas ?
Nicolas : Quand je mengage, je fonce dans laction, et je ny vois pas clair,
du coup, je mabstiens et je prfre ne pas mengager.
Sophia : Mais quand on sabstient dagir, on est plutt dans quoi ?
Nicolas : Eh bien, dans linaction.
Sophia : Pourrais-tu le formuler autrement que par la ngative ?
Nicolas : Comment veux-tu penser et agir en mme temps, penser ou agir,
il faut choisir !
Sophia : Oui, mais dans le cas o tu tabstiens dagir, tu es plutt dans la
thorie ou dans la pratique ?
Nicolas : Et bien, disons... dans la thorie, dans la pense !

Confusion et prcipitation :
Sophia a sans doute mis le doigt l o
a fait mal, et Nicolas a du mal rchir. Il rpond prcipitamment de manire confuse car le dialogue lamne
face quelque chose quil se refuse
voir.
Fausse vidence, alibi du
nombre, opinion reue :
Nicolas utilise nouveau la gnralisation en faisant peser par son tout le
monde le sait une fausse vidence
dont lautorit viendrait du plus grand
nombre. Le but est videmment de
clore le dbat par laspect indiscutable
de son argument.
Difficult problmatiser :
Nicolas, face une demande de clarication, a du mal penser la question
pose. Limplication motionnelle du
sujet abord provoque un court-circuit,
et lempche de concevoir sa relation
lide propose. Il introduit alors la
nouvelle ide de se proccuper des
autres en laccolant lide de la
libert, sans chercher les articuler.
Le risque est alors de partir dans une
nouvelle direction sans avoir pu aller
jusquau bout ni exploiter la richesse
de lide.
Tautologie : Nicolas reformule la
question en une phrase creuse, sans
ajouter aucun argument, ni aucun nouveau concept. Il se contente de reprendre la question, et en fait de parler
pour ne rien dire, tout en donnant le
change.
Impulsivit, tac au tac :
Nicolas, mis en position de faiblesse,
attaque et manipule le propos de
Sophia sur les limites, et le dtourne
compltement, en le renvoyant par un
effet miroir sur Sophia pour se protger. Il la rend responsable de sa propre
impuissance.

Sophia : Et alors, quelles sont les deux choses que tu vois sopposer ici ?
Nicolas : Laction et la pense.
Sophia : Bien, et cela cest nouveau, pour toi, cette opposition dans ta vie ?
Nicolas : Non, en fait, on me la dj dit, mais jai du mal my retrouver.
Sophia : Mais finalement, alors, o est ton problme ?
Nicolas : Eh bien, je ne suis pas plus avanc car une fois que je sais cela, que
faut-il faire ?
Sophia : Quand on se pose la question de cette manire-l, ton avis, cela
signale quel type de problme ?
Nicolas : Cest un problme de passage laction.
Sophia : Donc, le problme nest plus la confusion, il me semble, mais cest de
passer laction. Laction en elle-mme te poserait-elle un problme alors ?
Nicolas : Oui, de temps en temps, si je suis honnte.
Sophia : Et laction te pose plus de problme que la pense ?
Nicolas : Oui, en fait non, on va dire oui, je pense !!!
Sophia : Mais finalement, en quoi est-ce que laction te pose un problme ?
Nicolas : Elle me pose le problme de ma responsabilit.
Sophia : Et quel est donc le problme de ta responsabilit, mon cher Nicolas ?
Nicolas : Les gens responsables nont le temps pour rien, tout le monde le sait.
Sophia : Oui, mais plus prcisment, concernant le problme de ta responsabilit ?
Nicolas : Cela me pose videmment le problme de ma libert !
Sophia : Que veux-tu dire par l ?
Nicolas : Comment tre vraiment libre, si on doit se proccuper des autres ?
Sophia : La responsabilit annulerait donc totalement ta libert ?
Nicolas : Non, mais il faut mettre des limites, et savoir jusquo je suis vraiment libre
Sophia : Et cela te pose quelle question, ce jusquo ?
Nicolas : Eh bien, cest une question de savoir jusquo on peut aller.
Sophia : Oui, mais encore, cela te pose quelle question, ce jusquo, tu
ne mas pas rpondu
Nicolas : Eh bien, cest une question de limite, je viens de te le dire !
Sophia : Donc, est-ce quon ne pourrait pas dire que ton problme de responsabilit est finalement une question de limites ?
Nicolas : Oui, si tu veux, je te lai dj dit trois fois, cest comme toi, tu ne
sais jamais tarrter avec tes questions
Sophia : Et, jy reviens, quest-ce qui est limit par la responsabilit, selon toi ?
Nicolas : Eh bien mes actions, videmment.
Sophia : Donc, si je te suis bien, tu voudrais dire que la responsabilit empche laction ?
Nicolas : Oui, en quelque sorte.
Sophia : Et cela te pose vraiment un problme de ne pas agir autant que tu
voudrais ?
Nicolas : Oui, car il y a plein de choses que je voudrais faire.
Sophia : Et quest-ce qui tempche de les faire, alors ?
Nicolas : Cest quil y a beaucoup de choses dont je ne voudrais pas tre responsable !

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialogue 37

Argument dautorit et certitude dogmatique : Nicolas


utilise un lieu commun et lafrme de
manire premptoire, en appelant sa
rescousse des auteurs reconnus pour
lgitimer son propos. Il essaie de se reconstituer une lgitimit mise mal.
Inversion causale : Nicolas
justie son geste violent par un vnement survenu plus tard, ce qui est
totalement illogique et incohrent.

Incertitude paralysante :
Nicolas se refuse choisir pour ne pas
tirer les consquences davoir rpondu
quil ne sait pas ce quil veut faire.
Il nose pas se risquer analyser son
choix prcdent, et annule, de ce fait,
lintrt de ce quil vient de dire sur
lui-mme.

38

Sophia : Est-ce que tu pourrais me donner un exemple de quelque chose


dont tu ne veux pas tre responsable ?
Nicolas : Oui par exemple, je ne veux pas tre responsable de faire du tort
quelquun !
Sophia : Et quel type daction pourrait donc faire du tort quelquun ?
Nicolas : Des actions violentes par exemple !
Sophia : Tu veux donc dire que tu te retiens de faire des actions violentes
parce que tu te sens responsable, cest cela ?
Nicolas : Eh bien oui
Sophia : Dans labsolu, finalement, tu mnerais bien une action violente ?
Nicolas : Tout le monde, cest bien connu, possde des pulsions de violence
en lui, dailleurs de nombreux ouvrages de psychologie en parlent
Sophia : Mais pour toi, cette violence, elle existe ou pas, alors ?
Nicolas : Oui, mais juste dans labsolu, en thorie !
Sophia : Et alors, si elle se transformait en action, ce serait quoi cette violence, tu na jamais frapp personne ?
Nicolas : Si, cela mest dj arriv de frapper mon frre, mais dans ce casl, cest parce quaprs, il ma frapp
Sophia : Mais revenons la violence, sais-tu pourquoi, en gnral, tu ne
passes pas laction ?
Nicolas : Je ne peux pas te dire, je ne le sais pas moi-mme, je nen sais rien !
Sophia : Mais si tu nen sais rien, alors ces actions violentes, quest-ce qui
tempche de les mener bien, cest vraiment la responsabilit ou bien autre
chose ?
Nicolas : Cest autre chose mais je ne sais pas quoi, je lignore !
Sophia : Et alors dis-moi, quelquun qui narrive pas dire ce quil voudrait
faire, il a un problme de responsabilit ou bien un problme dignorance,
comme tu dis ?
Nicolas : Bah, un problme dignorance, peut-tre
Sophia : Ah, cest donc un problme dignorance, et pas un problme de
responsabilit ni de dcision !
Nicolas : Sans doute, si vraiment a te fait plaisir
Sophia : Mais, dis-moi, pourquoi serais-tu dans lignorance ? Tu ne sais pas
ce que tu dois faire ou tu ne sais pas ce que tu veux faire ?
Nicolas : Je ne sais pas ce que je veux faire !
Sophia : Et cela te surprend ?
Nicolas : Oui et non
Sophia : Donc, dune certaine manire, tu dis que tu ne sais pas ce que tu
veux faire ?
Nicolas : Oui, parfois je sais, parfois je ne sais pas
Sophia : Mais, si parfois tu sais, alors pourquoi hsites-tu ?
Nicolas : Je ne sais pas toujours quel rle prendre dans laction, il y a tellement de rles possibles, le chef dquipe, le suiveur, le conseiller et on
pourrait en rajouter beaucoup dautres
Sophia : Mais, si tu rajoutes tous ces rles, cela va-t-il nous aider, nous simplifier les choses pour comprendre ou est-ce que cela complique tout en fin
de compte ?
Nicolas : Cela risque peut-tre de tout compliquer.

Rejet du problme : Nicolas, au


lieu de chercher voir le problme,
prend ce que dit Sophia au premier degr pour lui-mme et accuse Sophia de
vouloir le manipuler. Il prtexte en fait
une attaque personnelle de la part de
Sophia, pour pouvoir schapper.

Eclairage : Le dialogue conduit nalement Nicolas se rendre compte


quil cherche avant tout tre tranquille.
Aboutissement : Le dialogue
parti sur lintrt de la philosophie
conduit Nicolas exprimer clairement
ce quil ressent de la pratique de la
philosophie.

Sophia : Mais, quel est lintrt alors de faire ainsi, si cela risque de tout
compliquer ?
Nicolas : Etre sr de russir et de ne pas se tromper, de navoir rien oubli
Sophia : Aurais-tu donc peur doublier quelque chose ?
Nicolas : Oui, je voudrais tre sr quil ne manque rien.
Sophia : Et tu as peur de manquer de quoi ?
Nicolas : Dune partie de moi-mme
Sophia : En voil une ide ! Et quelle serait cette partie de toi-mme qui
pourrait te manquer ?
Nicolas : Celle qui me permettrait de dcider, dtre sr de faire le bon choix
Sophia : Mais enfin, une personne qui est indcise, quest-ce qui fait quelle
est indcise, selon toi ?
Nicolas : Cest quelle a trop de choses grer, cest compliqu, elle ne sait
pas comment sy prendre
Sophia : Tiens, cest trange, si cest compliqu et quil y a dj trop de
choses grer, pourquoi est-ce que tu penses quil te faudrait encore quelque
chose de plus ? Cela ne va pas taider den rajouter
Nicolas : Non, cest vrai
Sophia : Alors est-ce que tu vois le problme que cela pose ?
Nicolas : Non, quest-ce que tu veux me faire dire Sophia ? Je nai pas de
problme du moment que je peux choisir.
Sophia : Mais, dans le cas o tu narrives pas choisir, quil y a trop de choix
et de possibilits, comment peux-tu faire ?
Nicolas : Cest compliqu, en fait, je crois que je ne peux pas dcider.
Sophia : Tu ne peux pas dcider ou tu ne veux pas dcider ?
Nicolas : Eh bien, je crois que je ne veux pas.
Sophia : Et quest-ce qui se passerait si tu voulais dcider ?
Nicolas : Eh bien, cela mobligerait mengager.
Sophia : Ah, et tu ne veux pas tengager ?
Nicolas : Eh bien, non je ne veux pas dengagement ni de responsabilit.
Sophia : Mais quest-ce que tu veux alors ?
Nicolas : Etre tranquille !
Sophia : Et quelquun qui veut la tranquillit avant tout, comment pourrait-on lappeler ?
Nicolas : Tout sauf un philosophe !
Sophia : Ah bon ? Alors, cest quoi un philosophe ?
Nicolas : Cest quelquun comme toi, un empcheur de tourner en rond,
un ami irritant mais qui nous veut du bien !
Sophia : Attention, Nicolas, tu commences tomber amoureux de la sagesse !
Nicolas : De la sagesse, je ne sais pas encore, mais de nos changes, cest sr !
Tu viens manger quelque chose ? Jai un ou deux problmes te soumettre !

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialogue 39

dialoGUE

Penser par soi-mme travers lAutre


Apprendre dialoguer la manire de Socrate est un sentier ardu, un
corps corps, une incroyable prise de risque, impossible sans la prsence
dune profonde confiance.

Par Philippe GUITTON


Enseignant en philosophie
Fondateur de la Maison de la
Philosophie Marseille, co-auteur
de Les voies de limmortalit
dans la Grce antique
www.maisonphilo.com
phil@maisonphilo.fr

nlve ta chemise, et viens pour le corps corps ! nous invite Platon


travers la figure de Socrate. Cest une invitation au dialogue philosophique vu comme un engagement corps et me. Lenjeu de la pratique
du dialogue est daccepter la chute, de laisser ses opinions, ses certitudes, et de
se remettre en question. Peu sduisante peut paratre cette invitation ! Elle est
pourtant le prambule indispensable pour apprendre penser par soi-mme.

Le dialogue philosophique, une affaire damour


Face la remise en cause engendre par le dialogue, seule la confiance donne des ailes. Elle vite de
rester ttanis ou de fuir grandes enjambes. Nous voil donc au cur du problme : on ne pratique pas la philosophie par intelligence mais par amour. Comment faire natre alors cet amour,
cette confiance en soi et les autres ? Lenseignement de Platon nous propose une tension cratrice
entre une prise de risque et la confiance. Le risque consiste chercher hors de soi, regarder ailleurs,
vers lami, le frre, linconnu. Les opposs engendrent une force, une puissance, un amour, un
besoin de retrouver lunit. Le risque shabille alors de sentiments, de confiance. Avant de pouvoir
devenir linitiateur, ou laccoucheur, Socrate est celui que lon aime. On le respecte pour son exemple
de vie, son amiti offerte qui veut la partager, son humour, sa joie de vivre. Le philosophe, du
temps de Platon, est un matre de vie. Il offre son existence comme un chemin de transformation,
un itinraire pour le futur aventurier de la sagesse. Le premier livre consulter dun philosophe est
sa vie elle-mme, car il existe un lien profond entre son comportement priv et son comportement
public, ses ides, ses sentiments et ses actes. La force de son enseignement est autant dans son authenticit et sa propre transformation
que dans sa doctrine. Une fois lamiti et le respect ns dans notre
cur travers la figure du matre de vie, nous pouvons nous mettre
rver dexprimer le meilleur de nous-mmes et aller au combat.

Le risque philosophique
Un dialogue philosophique avec lAutre, avec soi-mme, avec la vie,
invite une conversion du regard, une mort, un changement dans
notre manire de vivre. Cest un dpouillement, une mise en lumire,
un face--face avec nos ignorances dguises en certitudes. Seul lamoureux de la vrit, sous la forme de la beaut et de lharmonie, entre de
son plein gr sur le terrain de combat. Personne naime la chute et la
remise en cause sil ne pressent derrire la confrontation la prsence
dun coffre aux trsors, dune arme magique, dun pouvoir quil souhaite obtenir, celui de faire le Bien. Le premier pas pour penser par soimme commence donc par un arrachement, une dstabilisation, une
crise. Cette perte des repres prcdents sintensifie par notre manque
de matrise sur le nouveau terrain. Nous sommes perdus, dboussols.
Ce sont quelques aspects de cette dstabilisation que nous allons voir
maintenant, partir de cas vcus ou lus dans les dialogues de Platon.
Dharamsala, 2008 - Pierre Poulain

40

Il est difficile de nous avouer que nos penses sont fragiles, peu assures, peu fondes. Par orgueil,
avec arrogance ou fausse timidit, nous tentons de fuir toute remise en cause. Elle dvoilerait en
effet ce que nous pressentons faible en nous-mmes et ce que souvent nous naimons pas : notre
propre pense.
Nous voulons avoir raison mais nous voulons surtout que personne ne remette en cause notre
facult de penser. Dites votre voisin je ne suis pas daccord, il pourra snerver, tout au plus.
Mais, dites-lui ce que tu dis ne veut rien dire ou tu ne sais pas rflchir, l, son amourpropre voit en vous un assassin ! Nous voulons que notre parole soit reconnue par lautre comme
pense, mme si elle suscite des dsaccords. Lopposition reste sympathique, flatteuse nos yeux,
car au plus profond de nous-mmes, nous doutons peut-tre de penser rellement !
La peur de perdre la face fait natre des questionnements paralysants :
Et si lon me demande de justifier ce que je dis, sur tel article, telle mission ou livre que je
suis cens connatre, quest-ce que je vais dire ? ou bien Et si je ne comprenais pas ce
quil me dit, quest-ce que je vais rpondre ? ou encore Et si je me contredis, comment
men sortir ?

Je suis plus sage que cet


homme-l. Il se peut quaucun de nous deux ne sache
rien de beau ni de bon ;
mais lui, croit savoir quelque
chose, alors quil ne sait rien,
tandis que moi, si je ne sais
pas, je ne crois pas non plus
savoir.

Prendre le risque daimer penser

Ce que lon va penser de moi mobnubile et si ce que je pense de moi est remis
en cause, je meffondre. Si la remise en question se fait partir de ma propre
parole, lorsquon me demande de rendre des comptes sur ce que je dis, tous les
mcanismes instinctifs de protection, de fuite, dagressivit, dattaque vont se
mettre en place.
Nous sommes face une des contradictions les plus fascinantes de ltre humain :
dpenser toute son nergie protger ce quil y a de plus fragile en lui.
Pourtant, notre pense se fonde sur un bric--brac dopinions, vraies ou fausses,
dinformations non vrifies, de faits divers, dexpriences teintes de ressentiments, plus que denseignements rels.
Les formules Jai entendu dire, jai vu la tl ou sur Internet, jai lu telle
chose, tel professeur a dit reviennent souvent dans nos discours, comme
Platon, Apologie de Socrate
des arguments dautorit o les mdias et linformation remplacent une vritable rflexion. Les expressions plus jamais cela, je ne le supporte pas,
je ne le sens pas, il mnerve deviennent des arguments motionnels, jugs suffisants dans
la conversation. Dans les justifications tout le monde le fait ! tout le monde le sait !, largument
du nombre fait foi. Ces quelques exemples ne sont quun faible chantillon du grand manque de rflexion dissimul derrire des mots et des phrases barrires. Plus vite le dialogue sarrte, mieux cest !
Nous savons, nous sentons que nos penses sont peu nombreuses, mais par manque dimagination
et de got du risque, nous prfrons ce maigre butin un hypothtique trsor restant trouver et
dvoiler. Nous avons une relle difficult accepter nos limitations, nos imperfections, comme
une nostalgie des origines, dun temps disparu o nous aurions t des dieux. Le syndrome de Dieu
se manifeste par une volont de paratre parfait alors que les fissures sont partout visibles dans ldifice de notre discours.
Le courage de pouvoir agir, de se corriger, dapprendre penser par soi-mme passe par lacceptation
de son ignorance. Plutt que de cacher ses fragilits, nous sommes invits dans la mthode socratique
les travailler, comme une matire transformer, rendre noble. Nos fragilits sont en effet un trsor
potentiel. Elles sont les tmoignages imparfaits que penser est possible. Aimer penser, cest aimer la
pratique, le cheminement, plus que la possession dun savoir.

Les stratgies pour rester idiots sans le paratre


Nous dployons diffrentes stratgies pour cacher lindigence de notre pense. Lune delles consiste
essayer de faire disparatre le porteur du miroir, de le discrditer, de lexiler :
Socrate, tu dis nimporte quoi Quest-ce que tu veux me faire dire ?... Tu te moques du
ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialogue 41

monde Tu ne me laisses pas parler Tu ne rponds jamais mes propres questions


De quel droit dis-tu cela ?...Tu es malveillant, mchant, insensible, brutal, violent, tu ne te
rends pas compte.
Parfois mme, il est considr responsable du mal tre de ceux qui lont rencontr :
Si tu avais dit autre chose, si tu avais cout, si tu avais t plus gentil, bienveillant, psychologue si tu navais rien dit.
Plus directement, on essaiera de le rduire au silence :
Socrate, tu es un gourou dangereux, tu manipules les gens faibles, tu
profites de ton pouvoir, tu mrites dtre censur si ce nest plus .
Une autre stratgie consiste ne rien dire, ne pas rpondre, envelopper
notre fragile pense dans un manteau flatteur de silence :
Je ne rpondrai pas car tu ne peux pas comprendre, ce nest pas si simple,
tu ne veux pas saisir le fond de ma pense .
Mais la fuite est encore la meilleure tactique pour rompre le corps corps, en
prtextant la mauvaise foi de linterrogateur, et en projetant sur lui les quelques
failles entrevues dans son propre discours :
Je men vais, Socrate, tu es vraiment insupportable, tu me poses des questions mais ncoutes pas les rponses, tu retournes tout ce que je dis, tu
membrouilles, tu me perds avec tes questions, tes sottises, tes non-sens,
cela na ni queue ni tte je perds mon temps, cest idiot tu triches
Isral, 2008 - Pierre Poulain
Toi, tu as du temps perdre avec tes btises, tes exemples simplistes, mais
pas moi !.
Notre crativit pour rester idiots, sans le paratre, na pas fini de nous surprendre. Ces quelques stratgies seront enrichies de mille variantes que nous
navons pas encore penses !

Prendre le risque daimer lAutre

NOTIONS OUTILS

RELATIVISME : principe posant


que toutes choses sont essentiellement variables, selon de nombreux
facteurs, de sorte quaucun nonc
valable dans labsolu nest possible.

SCEPTICISME : attitude qui


considre que rien ne peut tre afrm avec certitude. En consquence, toutes nos opinions
doivent en permanence tre remises en question et rexamines.
DOUTE : tat de lesprit qui hsite, oscille entre lafrmation et la
ngation. Tout choix, ds lors
exempt de certitude, constitue une
prise de risque.

42

On ne peut pas penser sans lAutre. Que lAutre soit un groupe, une personne,
un mythe, la conscience de soi-mme ne se construit que dans son regard, dans
le miroir quil nous tend. Il possde la distance affective que nous avons tant
de difficult avoir avec nous-mmes. En tant que spectateur, il peut voir lincohrence de nos penses sans en souffrir. Il nous donne voir nos propres imperfections, contradictions, conflits, avec une lgret tonnante. Il est bien
sr prisonnier de sa propre subjectivit, mais il nen reste pas moins notre seule
possibilit de nous approcher de la vrit.
Dans le dialogue, ce que je protge prend forme dans le miroir que me tend
Socrate. En minterrogeant sur mes paroles, il moblige mentendre et aimer
ma pense, avec lexigence dun travail mille fois remis sur louvrage. Le groupe
sert aussi de miroir dans le cadre dun travail socratique commun. Il devient
lAutre en proposant des interprtations, des avis, des reformulations minvitant
un dcentrage. Prendre le risque daimer Socrate ou le groupe comme une
vritable opportunit de me rconcilier avec moi-mme soude une amiti philosophique durable. Lirritation initiale, partage par tous les participants dune
pratique de dialogue socratique, se transforme en une belle amiti fonde sur
le travail individuel et commun. On se sent plus libre, plus lger, plus nergique, plus vivant.
Philosopher, cest donc dialoguer, se ddoubler, introduire toujours lAutre au
cur de ma vie. Dans la pupille de lami, jy verrai peut-tre cet Autre mystrieux,
cach lintrieur de moi-mme. Mis en contact avec ma propre unit, japprendrai aimer ce que je ne peux connatre. Le dialogue socratique est la pratique
par excellence o chacun a besoin de lAutre, prend le risque daimer lAutre.

NOTIONS OUTILS
SENTIMENT : tat affectif, rela-

tivement durable, non ncessairement dtermin par la relation


un objet ou un tre, mme sil
peut en rsulter. Se distingue de la
sensation, tat dorigine plutt
physique que psychique.

MOTION : affect violent mais


peu durable, souvent accompagn
de signes physiologiques, par lequel une certaine agitation, un
mouvement sintroduit en une
personne.

PASSION : puissante motion,


capable de modier considrablement le caractre et de dominer
entirement la conscience. Inclination psychique particulire et relativement exclusive, pouvant tre
considre comme perturbation ou
au contraire comme moteur du
psychisme. tat subi, soppose la
volont ou la raison.

SENSATION : perception de la
prsence dun objet et de ses qualits par lintermdiaire des sens. Ce
terme peut galement dsigner ce
qui est senti, lobjet mme ou le
contenu de la sensation.
SENSIBILIT : dsigne la facult, pour un tre, de percevoir par
les sens ou dtre affect par des
sentiments.

Prendre le risque de sengager


Se justifier en disant jai parl pour ne rien dire est chose commune. Pourtant, ce rien est plein de sens sur nous-mmes, sur nos motions, nos sentiments ou ressentiments, nos besoins. Il en dit plus que bien des discours et
ides toutes faites que nous rptons loisir. Assumer sa parole et ses choix implique de prendre le risque de sengager et davoir rendre compte de ce que
lon dit. Cest offrir aux autres une part de soi-mme dissquer, juger et interprter. Pour protger ce que je vis, je nautorise personne simmiscer dans
lintimit de mes penses. Les formules courantes ce nest pas ce que je voulais dire ou jai dit a comme a sont rvlatrices de notre difficile engagement vis--vis de nos discours.
Une autre parade est ce que nous pourrions nommer lesprit de nuance :
Oui mais, Dans certains cas, Il faudrait ajouter, Il faudrait
un peu plus dlments de temps de rflexion, ce nest pas aussi simple que a.
Ce sont quelques expressions instinctives pour ne pas choisir ou noyer le choix
dans une indtermination paralysante. Ce syndrome du toujours plus pour
sengager toujours moins est rarement clairant. Le besoin de nuances, de
prcisions, dun contexte prcis, de singularit repousse notre engagement.
Le problme sous-jacent est que nous mettons notre identit dans le choix,
avec toujours cette ide :
Je ne voudrais pas me tromper, je voudrais tre juste, je voudrais tre
sr, cest srieux lengagement, cela ne se prend pas la lgre.
Nous nous rigeons en contrleurs de nos propres penses avec ce rve peine
dissimul dtre parfaits et surtout de le paratre.
La radicalisation dans le dialogue avec le terrible couperet du oui ou du non
devient terrifiante. Il suffit souvent de demander de choisir entre deux termes
pour que la tragdie senclenche : plutt mourir que de choisir !
Ce nest pas possible de choisir entre deux termes, la vie nest pas oui
ou non ! Cest rducteur, simpliste, froid, mensonger .
Plus timidement, lopposition se cache derrire un oui, si a te fait plaisir
qui met en vidence le ct manipulateur de Socrate. On choisit donc de ne
pas choisir ou plutt que la vie, les autres choisissent pour nous. En pensant
prserver notre libert et la nuance de notre jugement, nous nous retrouvons
esclave du choix des autres, victime et non bourreau.
Aimer la pense, aimer lautre nous conduit pourtant reconnatre notre ignorance et que tout choix est imparfait, erron, perfectible. Vouloir le choix parfait,
cest nier la vie, son impermanence et la possibilit dvolution. Sengager, choisir, cest tout simplement vouloir apprendre de la vie. Apprendre apprendre
de la vie est une prise de risque constante, un engagement qui donne du sens.
Comme Nicolas, dans le dialogue qui prcde cet article, nous rverions bien
de rester tranquilles, car le dialogue socratique semble un art martial violent.
Mais, peut-tre, une amiti philosophique drangeante, la rencontre avec lAutre, feront-ils natre lamour du risque ?

Isral, 2009 - Pierre Poulain

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialogue 43

dialoGUE

Dialogue socratique, lveil de lme


Quil soit oral ou crit, lenseignement de Platon est fondamental dans
la formation philosophique. Le dialogue oral est propice lveil de
lme, il nous permet de nous rapprocher de la vrit et de dvoiler la
conscience des pans entiers de nous-mmes.
Par Brigitte BOUDON
Enseignante en philosophie,
fondatrice des Jeudis Philo
Marseille, auteur de La Symbolique
de la Provence, Symbolisme de larbre,
Symbolisme de la croix
www.maisonphilo.com
brigitte.boudon@maisonphilo.fr

ne interprtation nouvelle de Platon a t propose la fin des annes


cinquante par lcole de Tbingen (1). La nouveaut tait de refuser
de considrer les enseignements non crits de Platon comme un phnomne tardif et secondaire, mais au contraire reconnatre en eux lessentiel
de sa pense. Lenseignement oral aurait donc constitu pour Platon le cur de
sa transmission.

Enseignement crit ou oral ?


Lcole de Tbingen se fonde, entre autres, sur la menace que reprsente lcrit pour la pratique de la
philosophie, nonce par Platon lui-mme dans le Phdre : Cest que lcriture, Phdre, a un grave inconvnient, tout comme la peinture. Les produits de la peinture sont comme sils taient vivants ; mais
pose-leur une question, ils gardent gravement le silence. Il en est de mme des discours crits []
Lhomme qui a la science du juste, du beau et du bien ne le smera pas avec lencre et la plume en des
discours incapables de parler pour se dfendre eux-mmes, incapables mme denseigner suffisamment
la vrit. (2) De ce point de vue, les dialogues crits nexpriment la pense de Platon que dune manire
allusive et imparfaite car ils auraient eu surtout le rle dexhorter et dencourager le plus grand nombre
la pratique philosophique. Sans peut-tre aller aussi loin, il semble vident que Platon a dlivr un
enseignement oral dans le cadre de lAcadmie, lcole de philosophie quil a cre Athnes. En tant
que Matre dcole, il a probablement donn bien des cours de manire orale et directe ses lves et
disciples. Et cet enseignement oral compltait sans doute les lments contenus dans les dialogues crits
destins une plus large diffusion. Les dialogues crits de Platon encouragent surtout philosopher,
en sefforant dimiter la parole vivante, et de donner au lecteur limpression de participer au dialogue. Un disciple dAristote crit effectivement
que grce linfluence de son activit littraire, Platon a encourag par
ses livres beaucoup dabsents ne pas tenir compte personnellement de
lopinion des bavards (probablement les sophistes). (3) Il ne faut pas oublier que dans toute lAntiquit, luvre crite est toujours troitement
lie loralit. Le livre est, presque toujours, lcho dune parole et il est
destin redevenir parole, lu haute voix, soit par lauteur lui-mme lors
dune lecture publique, soit par le lecteur, soit encore par un esclave qui
fait la lecture son matre, comme nous le voyons dans le dialogue Thtte de Platon.

Loralit, une magie irremplaable


La philosophie antique propose en priorit de former des hommes et de
transformer des mes. Cest pourquoi lenseignement philosophique tait
donn avant tout sous forme orale, parce que seule la parole vivante, dans
des dialogues, dans des entretiens longtemps poursuivis, peut raliser une
telle transformation. Il nest donc pas tonnant que Platon crive sous
forme de dialogues ou de conversations, qui, mme sils sont couchs par
crit, gardent encore la magie de loralit. Les uvres de Platon ne prenUkraine - Silver-John

44

nent leur sens que dans la pratique vivante dont elles manent ou laquelle elles sont destines. Elles
ne peuvent se comprendre en elles-mmes sans tenir compte des discussions, dialogues et enseignements,
qui se pratiquaient au sein de son cole. Cette domination de loral sur lcrit, est une ncessit historique en mme temps quune exigence intrieure. Une ncessit historique car, dans une civilisation
o le discours politique joue un rle majeur, il faut former des hommes matrisant la parole. Une exigence intrieure, car la diffrence des sophistes, Platon veut fonder le discours politique sur une science
mathmatique et surtout dialectique. Les philosophes doivent devenir capables de parler et dagir
conformment lIde du Bien, mesure de toutes choses. Prcisment, dans lcole de Platon, cette
dialectique se pratique au moyen dune discussion vivante, dans un dialogue oral.

Le dialogue formateur et transformateur

Pour Platon, luvre crite nengendre chez son lecteur quun savoir superficiel, une vrit toute faite.
Seul le dialogue vivant est formateur, car il apporte au disciple la possibilit de se
Cest que lcriture, Phdre, rapprocher par lui-mme de la Vrit grce de longues discussions, grce une
agriculture qui se poursuit pendant toute une vie et qui est bien diffa un grave inconvnient... longue
rente des phmres jardins dAdonis (4) qui poussent dans les livres (Phdre et
Une fois crit, le discours Lettre VII). Cest dans les mes, et non dans les livres, quil faut semer laide de
roule partout et passe la parole et cest par le dialogue que Socrate, mis en scne par Platon, pratique la
maeutique, laccouchement des mes. Un gnral athnien du nom de Nicias
indiffremment dans les tmoigne, dans le dialogue Lachs, de ses rencontres avec Socrate : Cest que tu
mains des connaisseurs me parais ignorer que tout homme qui est en contact avec Socrate et sapproche
de lui pour causer, quel que soit dailleurs le sujet quil ait mis sur le tapis, se voit
et dans celles des profanes... infailliblement amen par le tour que prend la conversation lui faire des confiPlaton, Phdre
dences sur lui-mme, sur son genre de vie actuel et sur sa vie passe, et, une fois
quil en est arriv l, il peut tre sr que Socrate ne le lchera pas quil nait bien
et dment pass au crible tout ce quil lui aura dit. [] En tout cas, ce nest pour moi ni une nouveaut
ni un dsagrment dtre mis lpreuve par Socrate, et je savais presque davance que, lui prsent, ce
ne serait pas sur les jeunes gens que porterait la discussion, mais sur nous-mmes. (5) Le dialogue avec
Socrate est comme un corps corps, mais avec un homme digne de confiance. Platon, via Socrate,
emploie lui-mme le terme de corps corps car le dialogue est une vritable confrontation qui dstabilise linterlocuteur et lon comprend que Socrate ne se soit pas fait que des amis Athnes ! Mais
Pierre Hadot nous dit, dans son loge de Socrate que Socrate reste bienveillant, mme dans son ironie
: Le lecteur se trouve lui aussi dans la situation de linterlocuteur de Socrate, parce quil ne sait pas o
les questions de Socrate vont le mener. Le masque de Socrate, droutant et insaisissable, jette le trouble
dans lme du lecteur et la conduit une prise de conscience qui peut aller jusqu la conversion philosophique. Dans presque tous les dialogues socratiques de Platon, il survient un moment de crise o
le dcouragement sempare des interlocuteurs. Ils nont plus confiance dans la possibilit de continuer
la discussion, le dialogue risque de se rompre. Alors Socrate intervient : il prend sur lui le trouble, le
doute, langoisse des autres, les risques de laventure dialectique ; il renverse ainsi les rles. Sil y a un
chec, ce sera son affaire lui (6) Les dialogues mens par Socrate il y a plus de 2400 ans nont rien
perdu de leur efficacit ni de leur valeur transformatrice. Ils sont plus que jamais actuels, et aujourdhui
comme hier, ils conduisent ceux qui empruntent cette discipline du dialogue une profonde transformation deux-mmes. Le rle pratique du dialogue reste donc une question dactualit pour tous ceux
qui veulent faire de la philosophie un lment de leur quotidien, et surtout devenir plus philosophes
dans la vie
Notes
(1) Deux philosophes en sont les fondateurs, Hans Joachim Krmer et K.Gaiser, dont les ouvrages parus en 1959 et 1963 firent grand bruit
(2) Phdre, Garnier-Flammarion, pages 166-167
(3) Dicarque, Vie de Platon
(4) Dans la tradition grecque, jardins cultivs en lhonneur dAdonis avec des cultures sans fruits, striles, qui narrivent pas maturit
(5) Lachs, Garnier-Flammarion, page 237
(6) loge de Socrate, Editions Allia, Pierre HADOT, pages 14-15

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Dialogue 45

MYtHE

La pratique du mythe
Le mythe est souvent associ la fantaisie ou plac trs loin
de nous, dans une bulle inaccessible. Platon nous indique une
autre voie, o le mythe est une source dinspiration et de vcu
quaucune vision conceptuelle ne peut remplacer.

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Mythe 47

introdUCtion

Vivre le mythe

a philosophie ne parat pas pouvoir se passer du mythe. Cest en tout cas la position de
Platon. Il nest pas une seule de ses uvres qui ne cite, ne forge ou ne mentionne un mythe,
ne serait-ce quun bref instant, au dtour dun argument. Le mythe est pour Platon une vritable catgorie de discours, la fonction minente, car il se prononce sur des ralits loignes,
passes ou lointaines, auquel lexamen rationnel ne semble pas pouvoir accder. Il est cet gard
lunique et indispensable tmoin auquel la philosophie doit prter loreille. Le mythe savre tre
le seul pouvoir parler des grandes questions essentielles de la mtaphysique, de lme, avant et
aprs son sjour dans le corps, du Bien, de lEtre, des Ides, du monde sensible en perptuel devenir,
de la rminiscence ou mmoire des origines, de la cration de lunivers, etc.
lpoque de Platon, potes et historiens grecs emploient le terme mthos pour dsigner une forme
traditionnelle de rcit qui, transmis de gnration en gnration, conserve une mmoire collective.
Il tmoigne du pass dune communaut et porte avec lui ce quelle a de plus minent et de plus
spcifique, son identit et ses valeurs. Le mythe transmet le patrimoine spirituel et moral dune
collectivit. Cest pourquoi le mot mthos signifie dabord une suite de paroles qui ont un sens.
Mais, dj lpoque de Platon, certains emploient le mot mthos pour dsigner ce qui est dit ou
rpt sans rigueur. leurs yeux, le mythe est une fable incertaine, un rcit invent que les grandmres racontent aux enfants. Mais Platon reste fidle lancienne acception du mythe. Mme si le
mythe nest que vraisemblable et invrifiable, il doit prter son concours au discours rationnel qui
aspire la vrit. Cest pourquoi lopposition du rcit mythique et du discours rationnel, du mthos
et du logos, savre peu pertinente et inadquate lorsquon cherche rendre compte de lusage platonicien du mythe.
Pourtant, la philosophie occidentale sest engouffre dans cette opposition entre mythe et discours rationnel, pour finir par les mettre
dos dos. Le mythe est considr comme synonyme de fable, dhistoire invente, de rcit imaginaire et fictif ; cest une construction
de lesprit sans relation avec la ralit, une image simplifie, voire
illusoire. Associ limagination, considre comme la folle du
logis, le mythe ne peut que sopposer la rigueur et la normalit
de la raison. Certains philosophes, comme Auguste Comte, au
XVIIIe sicle, ont mme exig que la philosophie se dbarrasse du
mythe comme lon chasse de vaines chimres, traces dun rgime
mental primitif.
Fort heureusement, ltude de lhistoire des religions et de lanthropologie est alle croissante au XIXe, puis au XXe sicle, jusquau
structuralisme de Lvi-Strauss (1), qui a renouvel lanalyse, devenue
rigoureuse, des rcits mythiques. Les travaux de lhistorien des religions Mircea Eliade permettent de comprendre, presque vingt-cinq
sicles plus tard, limportance que Platon accordait aux mythes.
Pour lhomme des socits traditionnelles, le mythe est la seule rvlation valable de la ralit. Pour lui, le mythe est cens exprimer
une vrit absolue, puisquil raconte une histoire sacre, un vneBudapest, 2012 - Pierre Poulain

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Mythe 49

ment primordial qui a eu lieu au commencement du Temps. Le mythe est toujours le rcit dune
cration : on raconte comment quelque chose a commenc tre. Il ne parle que des ralits, de ce
qui est arriv rellement, de ce qui est pleinement manifest. La fonction matresse du mythe est
de fixer les modles exemplaires de toutes les actions humaines significatives. (2)
Si le mythe na pas prtention la vrit absolue, il a prtention au sens. Porteur de message, il
possde un sens cach, il demande tre dpass, traduit, interprt, dchiffr. la diffrence du
concept, le mythe propose plusieurs niveaux de connaissances, plusieurs directions de recherche. Il
est capable dintgrer les paradoxes de ltre et de lunivers, leur complexit. Et mme si Platon
nous donne parfois les cls dune interprtation possible, le mythe reste toujours librement ouvert
de multiples niveaux de significations que de simples commentaires ne sauraient puiser.
Cest donc dans le vcu du mythe que prend naissance lide que quelque chose existe rellement,
quil existe des valeurs absolues, susceptibles de guider lhomme et de donner du sens lexistence
humaine. Vivre le mythe de lintrieur permet dapprendre comment les choses sont venues lexistence, mais aussi o les trouver et comment les faire rapparatre lorsquelles disparaissent.
Le vcu du mythe rveille lhomme sa vision intrieure lui fait voir lessence des choses.
Ce nest pas un apprentissage intellectuel, mais un processus de renouvellement intrieur qui procure une vision globale du monde. Il veille et maintient la conscience dun autre plan, celui des
ralits atemporelles
Notes
(1) Anthropologue et ethnologue franais (1908-2009), une des figures fondatrices de la pense structuraliste
(2) Mirca ELIADE, La Naissance du monde, ditions du Seuil, page 471

Curitiba, 2010 Pierre Poulain

50

MYtHE

La Caverne, lieu de renaissance


Il existe des textes, des penses, des ides qui captent luniversel et qui,
par consquent, nous touchent profondment. Le mythe de la Caverne
de Platon, un des textes les plus connus du philosophe, en fait partie.
Par Philippe GUITTON
Enseignant en philosophie
Fondateur de la Maison de la
Philosophie Marseille, co-auteur
de Les voies de limmortalit
dans la Grce antique
www.maisonphilo.com
phil@maisonphilo.fr

itu dans La Rpublique, Livre VII, le mythe de la Caverne donne une


reprsentation image de ltat de la nature humaine relative la
connaissance. Il fonde et donne une orientation la vie humaine. Le
gnie de Platon consiste y conduire le mystre aux portes mmes de la raison. Si nous voulons sortir de ltat dignorance, nous devons prendre
conscience de notre position dintermdiaire. Nous sommes comme un
homme qui habitant moiti du fin fond de la mer, se figurerait habiter la
surface de locan, et, apercevant travers leau le soleil et les autres astres,
prendrait la mer pour le ciel (1).

Le mouvement de lme, entre deux mondes opposs


Nous pensons tre libres, mais nous tournons en rond dans lignorance de notre condition. Il faut
une conversion du regard, laguer les masses de plomb qui nous font incliner la tte vers le fond.
La mme force, qui attire vers le bas peut tre retourne et devenir soif de savoir, de pense et de
vertu. Cet lan est possible si lamour est suffisant pour supporter le retournement, cest--dire
tre confront la mort et renatre une ralit encore inconnue.
Nous sommes alors soumis la peur de la remise en cause de nos opinions, de nos croyances, de
nos illusions. Platon met ici en vidence la mort cause par lacceptation de notre ignorance. Pour
sortir de lignorance, il est ncessaire de changer ses habitudes et ses certitudes confortables. Il
faut mourir et renatre. Mourir une certaine ralit pour renatre
une autre. Sinitier au passage de lun vers le multiple ou du multiple vers lunit. Le mouvement de descente de lme dans la matire et celui de son mouvement ascensionnel vers son origine sont
ancrs dans limagination et dans le vcu des contemporains de Platon. Cest dans ce double mouvement que se concilient les oppositions entre linvisible et le visible, entre lme immortelle et son
existence terrestre. Lme immortelle et le corps physique sont relis
grce au mouvement. Quel outil possde lme pour relier les
contraires ? Un de ses outils est lanalogie. Platon utilise limage
dune ligne divise en deux segments ingaux pour dvelopper une
analogie entre le monde sensible, accessible aux sens et le monde intelligible, accessible la pense. Cest lorsquelle monte et descend
selon cette ligne que la pense peut intgrer les oppositions sans les
nier. Cest dans le mythe de la Caverne que Platon met en scne et
donne vie cette image de la Ligne.

La caverne, lieu symbolique de naissance


La grotte ou caverne est le lieu de passage entre linvisible et le visible,
entre ce qui est atemporel et ce qui rentre inexorablement dans le
temps chronologique ou historique. Lenceinte est une protection,
un rempart, une dlimitation entre un espace intrieur et un espace
Vienne, 2011 - Pierre Poulain

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Mythe 51

extrieur ; mais cest aussi un passage, une porte, une initiation vers la lumire du jour. Le mythe
de la Caverne est donc lhistoire de nos origines. Natre la conscience de son me immortelle est
une initiation, un passage qui ncessite un retournement. Lessentiel nest pas dans ce que nous savons mais dans notre capacit vaincre la peur de lignorance, la dstabilisation quaccompagne
toujours la mort dune opinion ou dune croyance, pour acqurir une autre vision de soi-mme et
du monde. Le cheminement complet, dans et hors de la caverne, est un aller-retour permanent, un
mouvement continuel entre le monde des causes, de lessence, de ltre et le monde concret o il est
possible dappliquer la connaissance acquise dans le monde des causes. Lobjectif est dclairer sa vie
et celle des autres la lumire de cette connaissance, dagir sagement et de faire le bien. La descente
de lme immortelle dans le monde concret la rendue prisonnire au fond de la caverne, sans avoir
aucun souvenir conscient de son origine divine, de sa vritable nature. La naissance un nouvel tat
passe par quatre tapes.

1 - La premire tape, le constat

Italie - Codrin

A LIRE

LANNEAU DE GYGS
Daprs luvre de Platon

Catherine VALLEE, Jacinta SCHEPERS


Editions du Cheval vert, 2010, 30 pages, 9,50

Texte destin aux enfants concernant le fameux anneau qui rend


invisible. Ce petit livre dgage
la porte philosophique du
mythe, pour conduire les jeunes
lecteurs ou auditeurs mieux
comprendre la vision antique
de lhomme et de sa nature.
Dans la mme dition, on trouvera aussi
La caverne de Platon, le mythe dAristophane, le mythe dEr, et encore bien dautres titres en prparation. Une belle lecture
pour les enfants.

52

Socrate parle ainsi Glaucon (2) :


Socrate : Voici des hommes dans une habitation souterraine en forme de
grotte, qui a son entre en longueur, ouvrant la lumire du jour lensemble
de la grotte ; ils y sont depuis leur enfance, les jambes et la nuque pris dans des
liens qui les obligent rester sur place et ne regarder que vers lavant, incapables quils sont, cause du lien, de tourner la tte ; leur parvient la lumire
dun feu qui brle en haut et au loin, derrire eux ; et entre le feu et les hommes
enchans, une route dans la hauteur, le long de laquelle voici quun muret a
t lev, de la mme faon que les dmonstrateurs de marionnettes disposent
de cloisons qui les sparent des gens ; cest par-dessus quils montrent leurs
merveilles.
Glaucon : Je vois.
Socrate : Vois aussi, le long de ce muret, des hommes qui portent des objets
fabriqus de toute sorte qui dpassent du muret, des statues dhommes et dautres tres vivants, faonns en pierre, en bois, et en toutes matires ; parmi ces
porteurs, comme il est normal, les uns parlent et les autres se taisent.
Glaucon : Cest une image trange que tu dcris l et dtranges prisonniers.
Socrate : Semblables nous. Pour commencer, en effet, crois-tu que de tels
hommes auraient pu voir quoi que ce soit dautre, deux-mmes et les uns des
autres, que les ombres qui, sous leffet du feu, se projettent sur la paroi de la
grotte en face deux ? Comment auraient-ils fait, dit-il, puisquils ont t
contraints, tout au long de leur vie, de garder la tte immobile ? Et en ce qui
concerne les objets transports, nest-ce pas la mme chose ?
Glaucon : Bien sr que si.
Socrate : Alors, sils taient mme de parler les uns avec les autres, ne croistu pas quils considreraient ce quils verraient comme ce qui est rellement ?
Glaucon : Si, ncessairement.
Socrate : Et que se passerait-il si la prison comportait aussi un cho venant de
la paroi den face ? Chaque fois que lun de ceux qui passent mettrait un son,
crois-tu quils penseraient que ce qui lmet est autre chose que lombre qui
passe ?
Glaucon : Non, par Zeus, je ne le crois pas !
Socrate : Ds lors, de tels hommes considreraient que le vrai nest absolument
rien dautre que lensemble des ombres des objets fabriqus.
Glaucon : Trs ncessairement. (3)
La premire prise de conscience est celle de notre condition. Le connais-toi

CLS DE LECTURE
Parmi les multiples cls dinterprtation
du mythe de la Caverne, nous en esquissons quelques-unes, tires du texte
de Platon (La Rpublique, Livre VII).
Cl cosmogonique
Le Soleil reprsente lUnit. Il est
lorigine des saisons, des annes et rgit tout le monde visible. Il est limage
de lide du Bien, qui a donn naissance toute chose, cause de tout ce
qui est droit et beau. Le soleil est ce
quil faut voir pour agir de manire
correcte dans sa vie personnelle ou
publique.
Cl des mystres
La caverne est un lieu dinitiation avec
la perte de repres au moment de
laveuglement et la ncessit de vaincre peu peu les tnbres, par soimme. Elle permet la naissance de
nouveaux concepts, modes de vie et
perspectives. Il faut mourir et renatre,
et sinitier aux mystres de la vie et de
la mort. Ce mythe est un voile habile
pour voquer le mystre sans trahir le
serment de silence qui laccompagne.
Cl humaine
La caverne met en vidence la condition de lhomme fait de lun et de
lautre. Il est enchan et prisonnier,
mais il possde la puissance dapprendre. Il possde cet il de lme qui a
du mal se dtacher de lobscurit et
qui doit se retourner pour aller vers
ce qui est lumineux. Il a besoin dducation pour faire merger son potentiel. Cette cl indique la solidarit ncessaire des hommes entre eux.
Lhomme nest pas encore un dieu et
ne peut voir la vrit, mais il peut tendre vers cette vrit.

toi-mme commence par la constatation de notre tat de prisonnier et le refus


de rester dans cette situation. Reconnatre cette condition dignorant, de prisonnier de nos opinions est indispensable pour faire natre lamour dune sagesse conqurir.
La caverne de Platon possde un fond. Ce nest pas un tunnel ni une grotte
qui senfoncerait sans limite dans la terre. La caverne possde des parois qui la
ferment et permettent lcho. De mme, toute volution ncessite un point de
dpart. Pour ne pas rejeter motionnellement le constat dimpuissance, il faut
lamour, une qute puissante de ce que nous voulons tre, de la libert venir.
La description de Platon du fond de la caverne, des lourdes chanes qui entravent les membres et les articulations des prisonniers, a pour but de dclencher
notre prise de conscience dun manque. Ce nest donc pas une connaissance
qui dclenche lvolution mais un constat dimpuissance face une ncessit
imprieuse de mouvement et de libert de mouvement.
2 - La deuxime tape, le combat

Socrate : Examine alors, ce qui se passerait si on les dtachait de leurs liens et


si on les gurissait de leur garement, au cas o de faon naturelle les choses se
passeraient peu prs comme suit. Chaque fois que lun deux serait dtach,
et serait contraint de se lever immdiatement, de retourner la tte, de marcher,
et de regarder la lumire, chacun de ces gestes il souffrirait, et lblouissement
le rendrait incapable de distinguer les choses dont tout lheure il voyait les
ombres ; que crois-tu quil rpondrait, si on lui disait que tout lheure il ne
voyait que des sottises, tandis qu prsent quil se trouve un peu plus prs de
ce qui est rellement, et quil est tourn vers ce qui est plus rel, il voit plus
correctement ? Surtout si, en lui montrant chacune des choses qui passent, on
lui demandait ce quelle est, en le contraignant rpondre ? Ne crois-tu pas
quil serait perdu, et quil considrerait que ce quil voyait tout lheure tait
plus vrai que ce quon lui montre prsent ?
Glaucon : Bien plus vrai.
Socrate : Et de plus, si on le contraignait aussi tourner les yeux vers la lumire
elle-mme, naurait-il pas mal aux yeux, et ne la fuirait-il pas pour se retourner
vers les choses quil est capable de distinguer, en considrant ces dernires
comme rellement plus nettes que celles quon lui montre ?
Glaucon : Si, cest cela.
Socrate : Et si on larrachait de l par la force, en le faisant monter par la pente
rocailleuse et raide, et si on ne le lchait pas avant de lavoir tir dehors jusqu
la lumire du soleil, nen souffrirait-il pas, et ne sindignerait-il pas dtre tran
de la sorte ? Et lorsquil arriverait la lumire, les yeux inonds de lclat du
jour, serait-il capable de voir ne ft-ce quune seule des choses qu prsent on
lui dirait tre vraies ?
Glaucon : Non, il ne le serait pas, en tout cas pas tout de suite. (4)
Le premier combat dbute. Pouvons-nous accepter la mort de nos illusions ?
Cette seconde tape est celle de la perte de repres, de la perte du connu qui
nous rassurait dans le fond de la caverne. Nous sommes blouis par la lumire.
Cest le temps de lpreuve. Seul lintrieur de nous-mmes, notre propre
conscience, peut fournir les armes pour sortir victorieux du combat. Si la peur
nous domine, le besoin de retourner en arrire et de revenir ltat antrieur
sera le plus puissant. Pour ne pas fuir, il nous faut reconnatre, accepter
lpreuve comme un passage, une naissance ncessaire une plus grande libert.
Au-del du plaisir ou de la souffrance, la confrontation doit tre vcue comme
une libration, une ouverture une ralit plus claire et plus vraie.

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Mythe 53

Il faut aller vers le mystre, vers ce que nous ne matrisons pas encore ni ne pouvons contrler. Si
notre identit est fonde sur nos pseudo-certitudes ou sur notre besoin davoir raison, le calcul nous
fait revenir en arrire ou nous empche de nous aventurer sur ces terres inconnues. Lors de ce passage, il faut assumer notre vulnrabilit. Cest le moment de convoquer son me immortelle pour
que, de prisonnire, elle devienne notre guide.
3 - La troisime tape, lchelle de vrit

CLS DE LECTURE
Parmi les multiples cls dinterprtation
du mythe de la Caverne, nous en esquissons quelques-unes, tires du texte
de Platon (La Rpublique, Livre VII).
Cl psychique
Le mouvement de lme, la dynamique
intrieure nous fait cheminer de lintrieur vers lextrieur et de lextrieur
vers lintrieur. La remonte et la redescente ncessitent du courage pour
vaincre la peur, le doute et le rejet de
la vrit trop aveuglante. Le courage
est galement ncessaire pour vaincre
la jalousie et linstinct meurtrier de
ceux qui ne veulent pas sortir de lillusion. Cest la cl qui permet de comprendre la navet initiale de celui qui
redescend dans la caverne et manque
de se faire tuer par les intrts grossiers de ses habitants. Elle explique
aussi la tentation de la fuite dans lle
des Bienheureux pour ceux qui ont vu
le Bien.
Cl physiologique
La clef physiologique, la plus dense,
nous met en relation avec le processus
de la gestation o lembryon se nourrit
de la mre, lcart de la ralit du
monde. Lignorance est donc une protection, une matrice ncessaire pour
dvelopper les moyens dj mis en
place par lespce. La caverne rcapitule alors les tapes prcdentes de
lvolution. La naissance de ltre humain se fera ensuite dans la douleur
de laccouchement, comme un arrachement la matrice protectrice.

Russie - NatUlrich

54

Socrate : Oui, je crois quil aurait besoin daccoutumance pour voir les choses
de l-haut. Pour commencer ce seraient les ombres quil distinguerait plus facilement, et aprs cela, sur les eaux, les images des hommes et celles des autres
ralits qui sy refltent, et plus tard encore ces ralits elles-mmes. la suite
de quoi il serait capable de contempler plus facilement, de nuit, les objets qui
sont dans le ciel, et le ciel lui-mme, en tournant les yeux vers la lumire des
astres et de la lune, que de regarder, de jour, le soleil et la lumire du soleil.
Glaucon : Forcment.
Socrate : Alors je crois que cest seulement pour finir quil se montrerait capable de distinguer le soleil, non pas ses apparitions sur les eaux ou en un lieu
qui nest pas le sien, mais lui-mme en lui-mme, dans la rgion qui lui est
propre, et de le contempler tel quil est.
Glaucon : Ncessairement.
Socrate : Et aprs cela, ds lors, il conclurait, grce un raisonnement au sujet
du soleil, que cest lui qui procure les saisons et les annes, et qui rgit tout ce
qui est dans le lieu du visible, et qui aussi, dune certaine faon, est cause de
tout ce quils voyaient l-bas.
Glaucon : Il est clair, que cest cela quil en viendrait ensuite.
Socrate : Mais dis-moi : ne crois-tu pas que, se souvenant de sa premire rsidence, et de la "sagesse"de l-bas, et de ses codtenus dalors, il sestimerait
heureux du changement, tandis queux il les plaindrait ?
Glaucon : Si, certainement.
Socrate : Les honneurs et les louanges quils pouvaient alors recevoir les uns
des autres, et les privilges rservs celui qui distinguait de la faon la plus
aigu les choses qui passaient, et se rappelait le mieux lesquelles passaient habituellement avant les autres, lesquelles aprs, et lesquelles ensemble, et qui sur
cette base devinait de la faon la plus efficace laquelle allait venir, te semble-til quil aurait du dsir pour ces avantages-l, et quil jalouserait ceux qui, chez
ces gens-l, sont honors et exercent le pouvoir ? Ou bien quil prfrerait de
loin, [] subir tout au monde plutt que se fonder ainsi sur les apparences, et
vivre de cette faon-l ?
Glaucon : Je le crois pour ma part, dit-il : il accepterait de tout subir, plutt
que de vivre de cette faon-l. (5)
Au cours de lascension, il est ncessaire de passer par des tapes daccoutumance ; nos yeux shabituent peu peu la lumire. Tel un plongeur ou un alpiniste qui progresse par paliers, le candidat la sagesse passe par des vrits
successives, reflets du soleil inaccessible, quil est impossible de regarder en face,
sous peine daveuglement. Il y a une chelle de vrit, une ligne qui relie ltre
au paratre, lombre de lombre lorigine de la lumire. Le philosophe est
lamoureux en marche vers la sagesse mais il ne la possde jamais entirement.
Le sens de sa vie est dans le mouvement qui empche la rupture entre la cause
et ses effets. La vrit ne se possde pas comme un bien matriel, de mme que
le sommet dune montagne nest jamais possd par le grimpeur. Seul, le nouveau point de vue appartient sa conscience.

4 - La quatrime tape, lducation

Etats-Unis - Nugroho R

A LIRE

WISDOM THROUGH THE LENS


La Sagesse au travers de lobjectif

Pierre POULAIN
ditions nouvelle acropole india, 80 pages

Ce livre en anglais fait dcouvrir


la faon originale qua Pierre
Poulain, photographe depuis
plus de 25 ans, de dcouvrir le
monde, travers son objectif
photographique. Lauteur a
toujours la mme plaisante
sensation lorsquen pressant le dclencheur de son appareil photo, il drobe
un fragment de ralit la vie et capture
lessence dun moment particulier. Pour
lui, lappareil photo est une interface entre
lhomme et le Cosmos, entre le microcosme et le macrocosme. La photo permet
daccder lintelligence cache dans
lunivers mais permet galement dexprimer son intriorit, ses ides et sentiments. Faire de la photo, permet de changer sa vision du monde pour adopter celle
du philosophe, en qute de la vrit dans
le monde et en soi-mme.

Socrate : Lducation ds lors, dis-je, serait lart de retourner cet organe luimme, lart qui sait de quelle faon le faire changer dorientation le plus aisment et le plus efficacement possible, non pas lart de produire en lui la
puissance de voir, puisquil la possde dj, sans tre correctement orient ni
regarder l o il faudrait mais lart de trouver le moyen de le rorienter.
Glaucon : Oui, apparemment.
Socrate : Ds lors les autres vertus, que lon appelle vertus de lme, risquent
bien dtre assez proches de celles du corps car elles ny sont pas pralablement
prsentes en ralit, et on les y cre plus tard par des habitudes et des exercices
tandis quapparemment la vertu de penser se trouve trs certainement appartenir quelque chose de plus divin, qui ne perd jamais sa puissance, mais
qui, en fonction du retournement quil subit, devient utile et avantageux ou
au contraire inutile et nuisible. Nas-tu jamais rflchi, propos de ceux dont
on dit quils sont des mchants, mais quils savent y faire, combien leur me
mesquine sait regarder de faon perante et distinguer avec acuit les choses
vers lesquelles elle sest tourne, car elle na pas la vue faible, mais est contrainte
de servir la mchancet, si bien que plus elle regarde avec acuit, plus elle fait
de mal ?
Glaucon : Oui, exactement.
Socrate : Cependant, cette me mesquine, avec la nature quelle a, si en taillant
en elle ds lenfance on la dbarrassait de ce qui lapparente au devenir, comme
on enlverait des charges de plomb qui, venues se coller sa nature force de
victuailles, de plaisirs, et de convoitises de ce genre, tournent la vue de lme
vers le bas ; si elle en tait dbarrasse, et quelle se retournait vers ce qui est
vrai, ce mme organe, chez les mmes hommes, verrait aussi cela avec la plus
grande acuit, comme il voit ce vers quoi il est prsent tourn.
Glaucon : Oui, ce serait normal. (6)
Lhomme possde un extraordinaire pouvoir dapprendre. Chacun a un outil
de perception qui lui permet de se librer de ses chanes. Lducation est ce qui
libre lhomme de sa prison matrielle et lui permet de tourner le regard de
son me vers le vrai. Dans le mouvement de lme, de lobscurit de lignorance
la sagesse de la lumire, laccompagnement pour le retournement est indispensable. Celui qui sest dtach de certaines entraves a le devoir, la responsabilit daccompagner et dduquer. Nous ne sommes pas ns de rien, nous
avons t duqus par nos parents et par la socit. Cest pourquoi Platon parle
de la ncessit, tout en gravissant lchelle de la vrit, de toujours redescendre,
accompagner et remonter. Cest un mouvement permanent du fond vers le
sommet et du sommet vers le fond.
La conscience de limmortalit de lme se conquiert dans cette danse spirale
de la priphrie vers le centre, et du bas vers le haut. Cette conscience est galement celle de la solidarit, du lien profond, de lamiti entre tous les hommes.
Elle ne peut tre une qute individuelle mais un partage, un vcu commun
permettant chacun de tendre vers le meilleur de lui-mme
Notes
(1) Phdon, Platon, Garnier Flammarion, 1991, page 295-296
(2) Fils dAriston, jeune frre de Platon et dAdimante,
principal interlocuteur de Socrate dans le livre VII de La Rpublique de Platon
(3) La Rpublique, Livre VII, Platon, Gallimard Folio essais, page 357-358
(4) Ibidem, page 358-359
(5) Ibidem, page 359-361
(6) Ibidem, page 364-365

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Mythe 55

MYtHE

La pratique des mythes platoniciens


Se rapproprier la pratique des mythes est une ncessit si nous voulons
reprendre la direction de nos imaginaires et de nos vies. La pratique du
mythe, comme celle du dialogue, donne la capacit de voir en soi-mme
et chez lautre ce quil y a de meilleur.
Par Philippe GUITTON

e regard de lessentiel nat dans la philosophie platonicienne de deux


grandes disciplines : la pratique du dialogue socratique et la pratique
du mythe. Lune comme lautre nous sont souvent inconnues de nos
jours en termes de pratique. Nous avons dans le meilleur des cas un discours
sur ces thmes mais peu dexpriences concrtes. Le dialogue socratique agit
comme une purification, un miroir, un dissolvant universel pour faire tomber le masque ou larmure qui protge notre mental encore enfantin.
Il sert se voir, nettoyer la poussire recouvrant lessence des choses et commencer apprendre
penser par soi-mme. Quant aux mythes et au langage symbolique, ils nous permettent de
capter lessentiel, de nous souvenir de notre origine cleste. Grce limagination, nous pouvons
nous laisser aspirer vers lunit au-del des parties. Ils donnent une direction notre action,
une tension entre ce que nous sommes aujourdhui et ce en quoi nous nous transformons.

Enseignant en philosophie
Fondateur de la Maison de la
Philosophie Marseille, co-auteur de
Les voies de limmortalit
dans la Grce antique
www.maisonphilo.com
phil@maisonphilo.fr

Socrate, raconte-moi une histoire


Ds notre enfance, nous avons got cette nourriture de lme grce aux contes : Raconte-moi
une histoire, lis-moi encore cette histoire, tmoigne que nous ne nous lassions jamais de ce
temps hors du temps o tout est possible. Nous avons pratiqu le mythe sans le savoir, en vivant
de lintrieur toutes les tapes dcrites. Nous tremblions de peur larrive du grand mchant loup,
pleurions de bonheur lorsque le hros devenait roi ou immortel, ou que la princesse tait dlivre...
Nous avons jou la reine, au chevalier et avons affirm vouloir devenir tel ou tel hros. Notre vie tait la scne dun rve que nous imitions dans ce temps de lenfance qui nous semblait infini, lui aussi.
Lhistoire symbolique nous met en contact avec ce qui nest pas limit
ni conditionn. Elle nous relie ce qui, en nous, est capable de dpasser les difficults, les problmes, lpaisseur du monde. Lintuition,
la diffrence de la raison, nous met en situation dattente, de disponibilit la vie car tout est possible chaque instant. Elle nous
invite vouloir nous arracher lignorance qui nous garde prisonnire et voir les opportunits caches derrire le voile. Platon,
conscient de la puissance de limaginaire et de la ncessit du mythe
pour veiller lme prisonnire, a parsem son uvre dhistoires et
de mythes pour veiller en nous lintuition, lamour de ce que nous
avons toujours t mais que nous avons oubli. Le choix des modles
donns est un point essentiel de lducation platonicienne. Son radicalisme sur le rle des potes est la hauteur du risque de dtournement de limaginaire des enfants. Le temps de lenfance pass, nous
avons gard en mmoire de manire diffuse ces histoires et nos rves
hroques. Mais la ralit nous a rattrap, gardant pour le cinma,
internet ou les jeux vido notre besoin didentification, de merveilleux, du tout-possible.
Etats-Unis - Blessings

56

Le dtournement du mythe
Loubli nest pas tout fait complet car nous prouvons chaque instant que nous aimerions
bien tre des dieux. Je veux tre parfait, que tout soit parfait, je veux tre au courant de tout,
tout matriser, tout contrler, je veux le maximum de pouvoir, dautonomie, de libert, de
moyens. Ce dsir ne serait-il pas une expression dtourne dune nostalgie du temps o nous
avions des ailes ?
Notre justification continuelle de ne pas pouvoir changer en est aussi un signe. Je nai pas les
moyens, je suis trop vieux, je suis trop jeune, je suis comme je suis sont des ritournelles
connues. Mais si nous avons tant besoin de nous trouver des excuses, de nous sentir trop faibles
ou dj arrivs, cela ne cache-t-il pas maladroitement notre dsir profond de librer le potentiel
que nous sentons enfoui en nous-mmes ?
Ce ne sont que des contes pour bonnes femmes, des mensonges, des histoires sans queue
ni tte, une perte de temps, une fantaisie, une chappatoire nous diront les spectateurs
presss de passer aux choses srieuses, aux choses raisonnables et utiles. Platon fait souvent intervenir des critiques, comme si dj son poque, le rle de limagination tait suspect. Il va
mme plus loin en nous montrant dans ses dialogues comment les sophistes dtournent les
mythes leur avantage.
Le rejet du mythe pour mieux le dtourner a ouvert une autoroute aux plus grandes folies du
XXme sicle, puis au dsenchantement et au dsengagement. Le nier encore de nos jours, cest
priver lhomme de tout espoir. Pour rpondre notre besoin de modles, nous avons invent
des idoles, moyen habile de rabattre notre dsir dinfini sur des besoins consommables. Nous
avons laiss lhomme tre la proie des marionnettistes, marchands de rve crdit dans les
temples de la consommation.

Et cest ainsi, Glaucon,


que le mythe a t sauv
de loubli et ne sest
point perdu. Il peut,
si nous y ajoutons foi, nous
sauver nous-mmes.

La philosophie du mystre
La foi, le mot est lch et les critiques rationalistes vont aisment mettre le mythe en pices. Seul un idal, une transcendance, peut pourtant
nous sauver dun nihilisme mortifre. Un homme sans foi intrieure est
un homme sans espoir, sans avenir, sans rves, sans inspiration. Cest un
homme suicidaire.
Le dsir, la foi, lamour platonicien ne sattachent pas un objet. Ils ne
sont jamais satisfaits et augmentent chaque jour, devenant une force irrPlaton, La Rpublique
sistible de transformation. Nous retrouvons lEros socratique (1) en qute
de lunit perdue. Il est un feu puissant qui ne sattache rien, moteur de
lme prisonnire ; il tend vers les toiles, le soleil, la sortie de la caverne (2). Pour le philosophe,
la pratique du mythe nest pas une fuite ; cest lveil dun pouvoir latent qui permet, ici et
maintenant, de donner sens et mouvement sa vie et son existence.
Le cur de la philosophie est le mystre et son rle est de veiller ce que la question du sens
ne soit jamais close. Laction raisonnable, efficace dans le monde, et la foi qui donne sens sont
indissociables. Le sens, sil nest pas ancr dans le mystre, devient dogme, catchisme rationaliste ou religieux.
Seule la tension entre linsaisissable vrit et, lautre extrme, les problmes quotidiens, cre
un espace pour la conscience. Il nest pas question ici doublier la raison mais de la remettre au
service du sens, des valeurs humanistes, du mystrieux Bien.
Le divin est ce qui, en nous, est plus grand que nous, ce nous-mmes quil faut sauver. Rejeter
le mythe hors de nous-mmes, dans des mains utilitaristes, est une porte ouverte la fin qui
justifie les moyens, la perte dhumanit. La pratique du mythe passe par la capacit de se
laisser impacter par des images fortes, puissantes, dstabilisantes. Au fond, suis-je capable dentendre et voir sans juger, dappliquer pour comprendre ?

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Mythe 57

La transformation par le mythe


Le mythe, par son langage analogique, nous invite nous identifier un modle inatteignable.
Les mythes platoniciens sont faonns par la posie et lintelligence de lducateur. Ils cherchent
une transformation de celui qui lit le dialogue.
titre dexemple, nous allons voquer quatre conversions de lme proposes dans certains
mythes platoniciens, ainsi que quelques pratiques quotidiennes qui pourraient en dcouler.
1 - Voir lme prisonnire

Etats-Unis - FotoliaI

58

Une des fonctions du mythe platonicien est de crer la tension dramatique


favorable la conversion, au retournement du prisonnier vers la lumire.
Pour cela, il faut quil puisse voir sa condition actuelle pour chercher sen
arracher.
Le premier ennemi est linstinct de conservation. Pourquoi changer ? Je
suis bien comme je suis, le monde est comme il est, chacun de se faire
sa place, cest une question de force, de volont, si lon ne russit pas,
cest par faiblesse, sensiblerie, on est prdtermin, il y a ceux qui russissent et ceux qui chouent, cest la loi de la vie ou bien la variante
suivante : Si je ne russis pas, cest que je suis nul, je ne vaux rien, je ne
sers rien, je suis incapable
Combien de fois ces visions fatalistes, statiques, conservatrices nous rduisent-elles linaction ? La premire fonction du mythe est de nous donner
envie de sortir de limpuissance, de la dpendance, de la dcadence, de lignorance qui nous rendent prisonnier. Platon cherche nous dgoter de notre
conditionnement :
Cette me, tout bonnement enchane lintrieur dun corps, agrippe
lui, contrainte dexaminer tous les tres travers lui comme travers les
barreaux dune prison vautre enfin dans lignorance la plus totale.
Nous trouvons, sous la plume de Platon, de nombreuses expressions pour
dcrire lme humaine : plonge dans le bourbier, hutre attache au sol
dune le, cadavre dans le tombeau. Les qualificatifs associs lme
sont trs imags : enchane, exile, assigne rsidence, ensorcele, infecte, enlise.
Nous sommes malades, dups, maltraits. Nous mritons mieux. Par lamplification des images tragiques, il devient impossible den rester l. Un dsir
de sen sortir apparat. Une distanciation se dveloppe avec notre monde
conditionn. Nous ne sommes pas coupables, nous ne sommes pas seuls.
Un ennemi prend forme, une qute devient possible, un dpassement nous
est rclam. Le mythe nous fait voir notre tat sans nous rduire limpuissance. Il nous fait ressentir lalination sans que nous en portions lentire
responsabilit. On peut changer de lieu, et trouver sa juste place. Nous avons
potentiellement le pouvoir, les moyens, la puissance, la force pour vaincre
linertie et lignorance.
La pratique de la conversion de lme ncessite lusage de la premire personne comme dans une exhortation. Nous prenons le risque dimaginer que
le mythe, par la puissance de ses images, nous donne lordre et la motivation
dagir, de pratiquer, dappliquer un enseignement philosophique dans notre
quotidien. La pratique de cette phase passe par une vision tragique, dans le
sens de dvelopper une tension vitale, insoutenable, invitant laction. En
clair, je vois le monde dans toute sa nudit, sa cruaut, son illusion. Je prends

le risque de me voir ignorant. Je regarde limmobilisme, la mort. Jintensifie


cette vision, qui fait crotre mon insatisfaction. Je dveloppe en moi le dsir
dautre chose. Jaccepte que jai le pouvoir de choisir et de me librer.

NOTIONS OUTILS

INTUITION : saisie directe dun


objet par la pense, sans passer
par lintermdiaire dun raisonnement. Si lobjet considr est une
chose, on parle dintuition sensible,
sil sagit dune ide, dune intuition intellectuelle.

IMAGINATION : facult de lesprit permettant de se reprsenter


des objets sensibles en leur absence, ou dinventer des objets, des
vnements, des liens.

MYTHE : parole vraie. Il transmet les vrits archtypales aux


hommes, grce son langage potique accessible tous. Le mythe
dit toujours comment les choses
son nes et propose un modle
vivre par chacun.
SYMBOLE : celui qui porte. Il
est un mdiateur entre des ralits
paradoxales, visibles et invisibles
quil runit. Il participe des structures profondes archtypales et
son rle est de transmettre cette
ralit abstraite au monde objectif
et rationnel des sens.

2 - Le souvenir de lunit

Au commencement tait le mythe, et le commencement est ce quil y a de


plus grand, nous enseigne Platon. lorigine, il y a toujours lunit, lindicible divin. Les mythes platoniciens ont pour vocation de faire natre le souvenir que nous avons t contemporains de lunit. Il nous donne voir par
ses images la prsence de lorigine. Il veille lil de lme.
Cette mise en prsence de lunit est dangereuse ; elle peut maveugler,
mblouir, crer un tat de choc. Si le mythe donne du sens, sil nous dit ce
que lon est, sa puissance peut tre destructrice pour celui qui nest pas prt.
L o est lorigine, l est le pouvoir. Ce souvenir de lunit reprsente lAutre
dans sa forme la plus distincte de nous. Cest souvent chez Platon la figure
de ltranger qui nous prsente ce qui est absent du monde visible. Le
mythe rvle cette unit et la voile en mme temps. Cependant, mme voil,
lAutre reste une source de peur, comme souvent la vrit elle-mme.
Combien de fois ne dit-on pas que toute vrit nest pas bonne dire, je
prfre ne pas le savoir, mme si cest vrai, cest trop puissant, pas assez
bienveillant, trop dur, tranchant, trop froid, brlant, aveuglant. Nous
sommes fascins, attirs par le soleil. Mais, en mme temps, le regarder en
face rend aveugle. La rencontre avec le sacr, avec le tout-autre, avec
lunit, dissipe les ombres. Qui sommes-nous ? Que restera-t-il de nous face
ce tout-autre ?
Le risque que cet tat de choc ne se transforme en rejet est toujours prsent.
Les images symboliques vont alors tenter de faire natre lamour, dengendrer
le mouvement de retour vers lunit. Pour cette raison, le mythe platonicien
fait appel la beaut, la lumire. Il tente dveiller notre nostalgie des origines. Ltat de choc doit se transformer en contemplation heureuse, en
amour de la sagesse.
Les mythes nous font vivre la cration de lunivers et de lhomme, la naissance de lamour. Limage de lme avec son char ail, le souvenir de nousmmes naviguant libres et heureux, sont de puissants dissolvants face la
peur du sacr. Le contact avec la beaut et lharmonie de lunivers rsonne
en nous. Cest un pari sur la rminiscence, sur lexistence de lAutre en nousmmes. La pratique de cette phase demande de devenir philosophe et pote.
Alors, je purifie sentiments et penses. Jcoute et japprends avec humilit.
Je me rgnre par la beaut, la bont, la justice. Je privilgie des visions
dternit, dunit, de lien. Jveille mon intuition, ma rminiscence par la
contemplation de labsolu. Je vis lEros platonicien comme un enfantement
dans le beau. Je rends belle toute situation. Je suis fidle et au service de ce
qui me dpasse.
3 - Le courage de lascension

Dans cette phase du mythe, le refus de rester prisonnier et lamour de la lumire se transforment en mouvement. La vertu principale de cette phase est
le courage. Les images de Socrate la guerre, dans son quotidien, puis lapproche de la mort inspirent un mode de vie hroque.

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Mythe 59

Il nous faut adhrer entirement, de manire authentique, cette qute pour agir avec courage
et dtermination. Nous devons connatre nos limites pour les dpasser. Platon ne recule devant
aucune difficult, ne dprime jamais, mme dans limpasse. Plus la qute est inaccessible, comme
celle de lEtat juste, du Bien, plus elle prend de sens et nous transforme.

Prou, 2010 - Pierre Poulain

A LIRE

PLATON ET LE MIROIR DU MYTHE


Jean-Franois MATTEI
Editions Puf, Quadrige, 2002, 328 pages, 11,50

Du mythe de lge dor celui


de lAtlantide et du mythe de la
caverne celui du jugement des
mes, lauteur se propose
danalyser lensemble des
mythes platoniciens et den
dvoiler la structure commune. Associs aux principaux
dieux de lOlympe, ces mythes nous rvlent la parent de lme, de la musique et
du monde. Le chiffre du mythe, que lon
retrouve dans les divisions logiques et mtaphysiques de Platon, est le chiffre mme
de ltre et de la connaissance.

LES VOIES DE LIMMORTALIT


DANS LA GRCE ANTIQUE
Brigitte et Philippe GUITTON
Editions Bnvent, 2008, 216 pages, 15

Voyage auprs des merveilleux enseignements que la Grce nous a


transmis sur les mystres de lme
humaine, travers un priple qui
mne de la Crte et son amour
de la nature, Mycnes et sa
voie hroque, linitiation aux
mystres dOrphe, de Pythagore et
dEleusis, pour conclure avec Socrate et
Platon, les deux matres incontests du
combat pour lme.

60

Nous sommes invits accepter de rver et dagir sans avoir les moyens qui
nous assurent de la russite.
Ce nest pas du courage mais de la folie, du dlire, cest courir aprs des
chimres, des chteaux en Espagne, des utopies. Cela ne fera pas bouillir
la marmite, ce nest pas raisonnable, tu peux y laisser ta vie, tu vas rater
ta vie, cest kamikaze, irresponsable, dangereux .
Platon nous initie la notion de mourir pour renatre. Le risque rvle qui
lon est, et quelle est notre place dans le monde. La principale diffrence
entre tmrit et courage est de tenir compte du risque et des dangers.
Lhomme courageux doit ltudier, mettre tout son savoir-faire rationnel au
service de sa vocation. Le courage est aussi celui daccepter laide ncessaire
lascension. Nous allons tre aveugls, incapables de voir ce que nous avons
vu auparavant. Nous sommes encore impuissants voir les causes qui nous
ont aveugl. Il nous faut faire confiance, ouvrir notre porte ltranger capable de nous aider dans notre qute. Cest une dcouverte de la solidarit,
de la transmission, de lducation. Nous cheminons seuls mais nous ne
sommes pas seuls.
La pratique de cette phase passe par le vcu hroque du risque. Alors je
choisis le sentier difficile, linconnu. Je mengage, mme si je ne matrise
pas la situation. Je midentifie au sage, au hros. Jassume lchec, je me
corrige. Je laisse la place au hros qui est en moi pour mempcher de faire
les mauvais choix. Je me mets en situation de ne pas russir seul. Je privilgie
laction gnreuse.
4 - Le sacrifice et la responsabilit

Cest lamour de lautre et la conscience de ce que lon doit la cit qui nous
permet de marier lascension avec la transmission. Le mythe est un langage,
un lien symbolique entre le visible et linvisible. Lhomme qui pratique le
mythe sengage naturellement pratiquer la transmission, assumer des responsabilits dans la cit.
Mais je ne dois rien personne, je me suis fait tout seul, je suis autonome, libre, ce sont plutt les autres qui me doivent quelque chose, je
fais ce que je veux quand je veux, chacun se dbrouille, chacun voit midi
sa porte, chacun est responsable de sa vie, je ny suis pour rien, cest la
faute de ltat, des politiciens, des financiers, ce nest pas moi de men
occuper ou alors je ne suis rien, je ne peux rien apporter personne,
je suis un boulet, un parasite, un rat
Et je retombe, quelques dtails prs, dans les justifications que le constat
initial de mon tat dignorance tait cens dissoudre. La solidarit, cest le
retour lunit travers les autres. Le mythe minvite redescendre dans la
caverne en gardant mmoire de lunit. Socrate est lternel curieux, amoureux, serviteur de lautre. Cette phase est celle de la responsabilit. Que vaisje faire de cet anneau qui me rend invisible, de ce pouvoir que jai acquis, de
cette connaissance ?

La pratique de cette phase passe par mon engagement citoyen. Alors, je donne la priorit lauthenticit de ma vie publique et prive. Je deviens un exemple dthique. Je prends ma place,
mon rle dans le monde. Je choisis de privilgier linterdpendance. Jassume ma responsabilit
politique. Je grandis en faisant grandir ; jduque.

Une sparation artificielle


La pratique simultane du mythe et du dialogue comble le vide qui semble intellectuellement
les opposer. Ils sont relis, tisss ensemble, insparables. Comme dans une respiration, le mythe
permet linspiration et le dialogue permet dexpirer, de se vider de ses opinions statiques. Ceux
qui rejettent la pratique et veulent comprendre avant de vivre ne seront malheureusement jamais surpris. Nulle transformation ni risque courir ne les tenteront jamais. La vracit des
mythes, comme dailleurs celle des discours, nest pas essentielle. Limportant est ailleurs, dans
le surgissement de lhomme renouvel que cet accouchement, cette maeutique, a fait natre !
Mythe et dialogue sont deux pratiques, et toute pratique se juge ses fruits, son efficacit
morale, sa fcondit quotidienne. Les comprendre intellectuellement est insuffisant, et toute
luvre de Platon tend vers une autre ambition. Bien plus quune invitation, elle est une exhortation la pratique
Notes
(1) Amour qui conjugue la fois plnitude et manque
Voir article de LAmour dans le Banquet de Platon, revue Acropolis n 188
(2) En rapport avec le mythe de la caverne de Platon,
La Rpublique, Livre VII. Voir article page 51

Irlande, 2010 - Pierre Poulain

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Mythe 61

MYtHE

Platon mystagogue
Platon propose la philosophie comme le chemin qui conduit la vie
consciente, un chemin de questionnement, transformateur et
transfigurateur, qui permet lhomme de sortir de lignorance et de
lillusion pour contacter en lui-mme la vrit sur lui-mme et sur
lunivers.

Par Franoise BCHET


Enseignante en philosophie,
Fondatrice de lcole de philosophie
Nouvelle Acropole Rouen.
francoise.bechet@bbox.fr

idal philosophique de Platon est la fois contemplatif et politique. Ce


double idal est synthtis au cur de La Rpublique (1) par lallgorie
de la Caverne, o chaque individu, dont la condition premire est dtre
enferm dans lobscurit de lignorance, symbolise par la caverne, prenant lobscurit pour la ralit, est invit slever vers la contemplation du Bien, de
lunique Ralit, pour ensuite redescendre parmi les hommes, pour transmettre
ce quil a dcouvert et aider les hommes sortir de leur propre ignorance.
Platon exprime ce double impratif pour lindividu de sortir par lui-mme de lignorance et dexercer la solidarit ncessaire pour aider chaque homme se librer. Il est ncessaire lhomme dtre
un individu pour tre vraiment solidaire et utile la collectivit. Toute philosophie contient une
intention pdagogique, celle dduquer les hommes en fonction de ce que lon pense tre leur destine. Le but pdagogique de Platon, qui est le fil dAriane de toute son uvre, cest de faire natre
par lducation son idal dhomme, le philosophe-roi, lindividu capable dincarner la fois la sagesse et le pouvoir, un disciple de la sagesse capable de diriger selon la justice. Idal de sagesse donc,
celui de se perfectionner soi-mme, jusqu pouvoir contempler le Bien, et atteindre lautoralisation, et en mme temps, et tout aussi essentiel, idal politique, qui a pour vise le perfectionnement
des hommes, dans et par la vie politique, en constituant une cit juste, harmonieuse et quilibre.

Rsoudre le mystre du connais-toi toi-mme

Isral, 2008 - Pierre Poulain

62

Connais-toi toi-mme, une des exhortations mystrieuses adresse


tout homme qui foulait les marches du pronaos (2) du temple
dApollon de Delphes, pour contacter la sagesse, semble tre aussi,
pour Socrate et pour Platon, la synthse de lnigme rsoudre et de
lidal philosophique. Mais que faut-il connatre pour se connatre
soi-mme ? Quelque chose en particulier ? Quelque chose savoir ?
Ou quelque chose vivre ? Ou bien les deux ? Le connais-toi toimme nest pas quelque chose dintellectuel, de conceptuel ou de
mditatif mais implique une dmarche volontaire dveiller un potentiel, cest--dire de rendre prsent la conscience une virtualit,
un mystre. Lhomme est un mystre pour lhomme, un mystre quil
ne peut rsoudre que par lui-mme, en lui-mme.
Se connatre soi-mme, cest donc sveiller une ralit, une sagesse
inconsciente que nous portons en nous-mmes, dans notre me. Personne ne peut nous dire qui nous sommes. Le rle du matre est donc
daider lme accoucher delle-mme, lindividu accoucher de sa
propre identit. Lme est divine, cest--dire sage mais lhomme la
oubli ! Pour cela, savoir, cest se souvenir !
Ils disent donc que lme de lhomme est immortelle, et que tantt
elle sort de la vie, ce quon appelle mourir, tantt elle y rentre de

nouveau mais quelle nest jamais dtruite ; et que, pour cette raison, il faut dans cette vie tenir
jusquau bout une conduite aussi sainte que possible [] Ainsi lme, immortelle et plusieurs fois
renaissante, ayant contempl toutes choses, et sur la terre et dans lHads, ne peut manquer davoir
tout appris. (3)

Platon mystagogue, La porte est lintrieur !


Cest pour cette raison que la philosophie de Platon nest pas une thse ou un systme de pense,
qui dit et thorise ce quil faut savoir pour tre sage. Elle propose un cheminement (une mthode)
la fois de la pense et de la vie, une prgrination lintrieur de soi-mme, manifeste par lutilisation du dialogue, (4) outil pdagogique qui doit mener chacun dcouvrir la fois la sagesse et
lignorance qui est en lui. Le dialogue ne se termine jamais par une connaissance positive et certaine
de la vrit. Platon ne se met pas lui-mme en scne dans ses dialogues, comme pour indiquer
son lecteur quil na rien enseigner, et il linvite simplement suivre le questionnement de son
matre Socrate. Platon nest pas un philosophe qui professe une vrit apprendre mais un mystagogue (tymologiquement, du grec : initiateur aux mystres), cest--dire un guide, un matre,
qui conduit le disciple, le nophyte, et laccompagne au cur du mystre de la vie et de son propre
mystre.

Une intelligence dhomme


doit sexercer selon ce que
lon appelle Ide, en allant
dune multiplicit de sensations vers une unit...

Lexigence de la vrit et la transformation de soi-mme

Pour Socrate, comme pour Platon, pour rveiller lme qui sait, il faut dabord
veiller et duquer le philosophe dans lhomme, lamoureux de la sagesse. Cela
veut dire pour Jeanne Hersch (5) susciter et exercer le sens profond pour le
vrai qui sommeille en chaque homme. La dmarche de connaissance, apprendre connatre la vrit, nest pas une discipline intellectuelle. Pour dcouvrir
le Vrai, le Bien vritable, une transformation intrieure de soi-mme est nPlaton, Le Banquet
cessaire []. Lignorance est une incapacit intrieure de discerner et de juger
(6) ; on ne peut y remdier par plus de savoir extrieur ou plus dinformations.
La connaissance, on doit la reconnatre en soi et par soi-mme : cest un acte
mental et moral la fois. Pour connatre, il faut penser et vivre. Pratique et thorie sont indissociables. Connatre, cest savoir et vivre le savoir.
Platon, proche en cela des Pythagoriciens, rattache la pratique de la philosophie aux exercices servant la purification de lme, des exercices religieux, ou mme mathmatiques (7), en mme
temps qu une amlioration constante de soi-mme par la pratique des vertus, expressions du divin
dans lhomme. Pour que lme connaisse, il faut quelle soit pure. Comme disait Matre Eckhart
(8), il faut que lme se rende semblable ce quelle veut connatre.
Si nous voulons connatre la vrit et dvelopper en nous-mmes cette exigence de la vrit, il faut
commencer par nous transformer nous-mmes. Cela signifie, dcouvrir et rveiller en soi le savoir
profond mais dcouvrir en mme temps en soi les carences et lignorance, nos penchants lillusion,
la fantaisie, au personnalisme, notre capacit nous tromper nous-mmes. Telle est lexigence de
la confrontation philosophique. Accepter la contradiction, la remise en cause permanente de ce
que lon croit savoir.

La formation de soi
Pour Platon, lexercice de la pense philosophique est en mme temps un exercice spirituel de formation de soi. Le processus de la pense est par lui-mme formateur de lme.
Notre ducation nglige aujourdhui beaucoup lexigence dapprendre rellement penser par soimme et prive lindividu de la vertu transformatrice de cet exercice. Nos programmes sont intellectuellement trop chargs et favorisent lacquisition dun savoir encyclopdique, mais peu, la capacit
daller chercher la vrit par sa propre pense et la pratique de la vie intrieure. Elle nglige aussi le
dveloppement de la force morale et la pratique de lesprit qui donnent lhomme sa vritable libert.

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Mythe 63

Pour Platon, pratiquer la philosophie, cest, comme le dit Jeanne Hersch, sefforcer de penser juste,
tre prt abandonner une opinion antrieure, si on dcouvre quelle est fausse ou incomplte...
Cest se soumettre la vrit et se rendre disponible la pense dautrui (9).
Alors nous sommes daccord avec Luc Brisson (10), quand il crit dans son
Introduction ldition des uvres compltes de Platon, en parlant de la philosophie platonicienne (11) : ce qui fait que la vie de lhomme et de la cit vaut
dtre vcue : Aprs le XXe sicle, qui fut le sicle des idologies, du prt-penser, il semble que nous devions dsormais tout reprendre zro : nous redevenons les contemporains de Socrate qui, dans les rues dAthnes et sur la
place publique, discutait avec ceux qui lentouraient de ce qui fait la valeur
dune vie humaine, de ce qui motive telle ou telle action individuelle ou ciNorvge - Joss
vique, des buts que poursuivent lindividu et la cit. Pour son temps et pour le
ntre, Platon propose lexercice dune pense autonome lintrieur dune
communaut humaine qui ne doit pas reposer sur le conflit permanent.
Dans ces temps de dsarroi et de confusion qui sont les ntres, nous nous interrogeons, comme le fit Platon son poque, sur la direction prendre.
Comme il le pensa lui-mme, il est peut-tre temps nouveau de faire
confiance lhomme authentique, celui qui aspire la vrit, la justice (
la mesure) et la solidarit ; il est temps de faire nouveau confiance une
pratique quotidienne de la philosophie, celle par laquelle chacun sefforce de
penser plus juste, dcouter la pense dautrui et de prfrer chercher la vrit
que dfendre sa propre opinion. Cest sans doute la voie la plus immdiate et
A LIRE
efficace pour tre en paix avec soi-mme, et samliorer au contact des autres,
pour construire avec eux de vritables relations exigeantes et pacifies la fois ;
LES MYTHES DE PLATON
une voie qui rend cratif pour imaginer la socit de demain, et assez humble
Textes choisis et prsents
par Jean-Franois PRADEAU
pour apprendre patiemment exercer le vritable pouvoir du philosophe, appages, 8
Garnier Flammarion, 2004, 278 pages.
prendre vivre et construire ensemble un monde habitable, o chacun peut
Un choix de mythes prsents
se raliser selon les ncessits de son me
dans les dialogues de Platon et
qui dpeignent ce qui se trouve
Le
raison.Ces
delalaraison.
porte de
hors de porte
fondecits,lelorigine
rvlent
fondement
textes nous des
de
lamour,
lorigine
la beaut,
des cits,
de lhomme,
ment
au
lamour,
de lme
la beaut,
les prgrinations
lhomme,
au
aprs,
lme
de et
de la mort
moment
les prgrinations
famort, et lebien
la rvlent
nous
textesde
ces
moment
et
si puissi puissant
platonicien,
platonicien,
mythos mythos
meux
sr, le fameux
inspirateur.
sant et inspirateur.

Notes
(1) uvre de Platon dont est tire lallgorie de la Caverne Livre VII, voir article page 51
(2) Partie antrieure des temples anciens, qui prcde le sanctuaire
(3) Extrait (81b-81d) du Mnon, un des dialogues de Platon consacrs la doctrine de la Rminiscence
(4) Voir articles sur le dialogue philosophique pages 19,31 et 44
(5) Professeur de philosophie (1910 - 2000) pendant vingt ans lUniversit de Genve, elle dirigea
la division de la philosophie lUNESCO
(6) Ltonnement philosophique, une histoire de la philosophie, Jeanne HERSCH,
Gallimard/Folio (1993), page 31
(7) Ibid. page 30
(8) Eckhart von Hochheim dit Matre Eckhart (1260-1328), spirituel, thologien,
philosophe dominicain allemand, premier des mystiques rhnans auteur de sermons allemands,
Trait du Dtachement, Entretiens spirituels, Commentaire du Cantique des Cantiques
Lire article de Franoise BCHET, Matre Eckart, les puissances de lme, dans revue Acropolis n177
(9) Ibid. page 37
(10) Philosophe qubecois, n en 1946, Attach de recherche du CNRS en 1974,
charg de recherche en 1981, directeur de recherche depuis 1986 au Centre Jean PPIN.
Il est spcialiste de la philosophie antique et plus particulirement de la pense de Platon
(11) Introduction ldition des uvres compltes de Platon,
sous la direction de Luc BRISSON, ditions Flammarion, 2008

LES MYTHES PLATONICIENS


Genevive DROZ
pages, 8,10
Editions du Seuil, 1992, 216 pages.

Les Dialogues de Platon contiennent eux seuls seize mythes diffrents. Certains sont trs connus,
la Caverne, Promthe, lAtlantide,
dautres beaucoup moins. Lauteur
les a rpertoris, classs et comments et nous claire sur cette
partie mconnue de luvre de
"Le mythe a t sauv de
Platon. Le
loubli et ne sest point perdu. Il peut, si
nous y ajoutons foi, nous sauver nousdans La
La Rpublique
dansPlaton
crivait
Platon
comme
mmes"
mmes,crivit
Rpublique.

Philosophie et photographie

Le photographe va ainsi devenir un canal permettant larchtype de se frayer un chemin


vers le monde visible et temporel, et ainsi, regarder la photographie va veiller en nous un
sentiment profond et mystrieux, qui est lcho du mme archtype en nous.

Pierre Poulain, photographe philosophe, Wisdom through the lens (La Sagesse au travers de lobjectif)

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MYtHE

Lart, unit, lumire et beaut


Quest-ce que lart ? Certains y voient la qualit dune expression
personnelle mais lart ne serait-il pas plutt une expression de
luniversel travers le filtre du personnel ?
Par Pierre POULAIN
Philosophe et photographe
Fondateur de lassociation
Nouvelle Acropole en Isral.
Il organise rgulirement des expositions photographiques dans le monde.
www.photos-art.org
pierre@photos-art.org

n partant de la dfinition traditionnelle de la philosophie comme amour


de la Sagesse, cette Sagesse, cette Vrit est la fois le moteur, lessence
et la finalit de la qute philosophique, et elle nest en rien personnelle.
Elle est universelle, et le philosophe nest pas la recherche dune opinion, cest-dire dune vrit relative, variable selon les individus et qui volue chez une
mme personne au cours du temps.

Vrit et lumire
La sagesse est, que lon ait acquis les moyens de la percevoir ou non. Si, comme le dit le proverbe
la nuit, tous les chats sont gris, il se peut que lon ne soit pas capable de distinguer de nuit les
nuances subtiles de couleurs de la robe dun chat mais notre limitation percevoir ce qui est, ne
change en rien la ralit des faits : ces nuances existent, mme si nous sommes incapables de les
reconnatre. De mme que les couleurs de la robe du chat existent indpendamment de notre opinion, la vrit existe indpendamment de nos conceptions, rflexions et visions du monde. Il sagit
dune vrit archtypale. Larchtype (1) est ce que les philosophes nomment la Sagesse mais il
est galement ce que les Politiques nomment le Juste, ce que les Mystiques voient en Dieu, ce que
les amants de tout temps trouvent dans lAmour et ce que les artistes peroivent dans la Beaut.
Lorsque la Lumire, quelle soit intellectuelle ou physique nous touche, elle nous permet dapprocher la Beaut. La gomtrie des formes, le rythme et lquilibre des sons, les relations dopposition et de complmentarit des couleurs entre elles, sont autant de rvlateurs dharmonie,
laquelle est le principe conducteur de la Beaut. Lartiste est donc celui qui, par son uvre, rend
visible linvisible. Il rvle la Beaut en mettant gnreusement son
inspiration et son talent au service de tous ceux qui ne peuvent pas
en percevoir directement la lumire dans leur cur. Le Juste, le Vrai,
le Bon et le Beau ne sont pas des concepts diffrents, sinon des voies
diffrentes dexpression du mme archtype, un et universel. La capacit de reconnaissance de celui-ci est inhrente la conscience humaine. Il ny a pas un tre humain qui ne soit potentiellement capable
de le reconnatre au travers de lun de ses moyens dexpression : le
Juste, le Vrai, le Bon ou le Beau. La qute philosophique est accessible
tous mais avant que chacun puisse entamer sa propre marche sur le
sentier, il faut auparavant en ressentir la ncessit, tre capable de sacrifier le confort de son ignorance et assumer sa propre responsabilit
dans le labyrinthe de la vie. Cest une tape, un passage oblig sur le
sentier de llvation de la conscience. Nous sommes tous passs ou
nous passerons tous un jour, par cette tape.

Lautre et le Beau
Bien que larchtype semble se manifester parts gales travers ses
diffrentes expressions, il semble quil soit plus ais une majorit
dentre nous de percevoir cette essence lorsquelle se manifeste en tant
Barajas, 2011 - Pierre Poulain

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Mythe 65

que Beaut plutt que par le canal du Juste. Potentiellement accessible tous, la perception du
Beau est un moyen naturel pour unir les personnes. Lidentification au Beau permet la reconnaissance de lautre cest--dire de tous ceux qui ralisent la mme identification - tout en respectant
les diffrences. Prendre conscience du Beau permet aux hommes issus de cultures diffrentes de
partager lessentiel et de se reconnatre eux-mmes beaux car, approcher un archtype, quel que
soit le canal choisi, exige de se transformer suffisamment pour participer de la nature de larchtype.
Cest le prix de la contemplation que nous devons tous payer, et il implique que la vision du Juste
nous rende capables de mieux nous duquer et dduquer les autres, que celle de la Beaut nous
rende lumineux et que celle de la Sagesse nous transforme en Philosophe.
Larchtype ne bouge ni ne change. Ce nest jamais lui qui descendra vers nous comme je ne sais
quelle grce divine. Cest lhomme demprunter le sentier vertical qui lui permettra, une fois arriv
dans les hauteurs et ayant dpass les nuages, de contempler la lumire qui est et de se savoir intimement frre de tous ceux qui partagent la mme humanit.
La Beaut est toujours une variante de la lumire, de la transparence et de la simplicit. Une pense
est belle si elle est simplement exprime, et donc aisment perue et comprise. Lorsquune uvre artistique parat trop complexe pour irradier la beaut, ce nest en ralit pas sa complexit qui est un
masque mais son manque dunit, cest--dire le manque de relations harmoniques entre les parties.

Lducation artistique
Lart nest pas fonction du support choisi pour lexprimer mais de la capacit de lartiste transmettre
lunit primordiale sous son aspect de Beaut. Pour pouvoir transmettre cette unit, lartiste doit
lavoir pralablement ralise en lui. Personne ne peut transmettre ce quil ne possde pas, et comme
il ne sagit pas ici de possession - car la beaut nappartient personne - il serait plus juste de dire que
personne ne peut transmettre ce quil nest pas.
Devenir un artiste, cest faire de notre personnalit un canal, et accepter que passe dans ce canal une
lumire qui nest pas la ntre. Lambition de lartiste se limite donc - et cest dj beaucoup - recrer
sans cesse un support (luvre dart) le plus transparent possible pour laisser passer la lumire, afin de
rendre visible linvisible et manifester la beaut archtypale. Lducation artistique suit donc dans son
essence lducation philosophique. Tout comme le politicien sort de la caverne du mythe de Platon
par linitiation philosophique avant dy retourner pour transmettre le Juste ceux qui y demeurent
encore enchans, lartiste doit se librer des mmes chanes, suivre le mme cheminement, avant de
revenir dans la caverne pour y transmettre le Beau. Tous deux sont, dabord et avant tout, des amoureux de la Sagesse. Quant lducation philosophique elle-mme, elle consiste essentiellement permettre la runion entre les amants, - le philosophe et lobjet de son amour : la Sagesse, qui ne sont
spars que par lignorance qui, tel un gouffre qui parat sans fond, empche la runion naturelle entre
le chercheur et la lumire de la Sagesse. Il faut donc enseigner au chercheur combattre lignorance
pour que les deux rives puissent se runir et ne faire quun. Cest alors que le chercheur devient lobjet
mme de sa qute.

Apprendre oser et oser vivre


Le premier pas consiste ressentir profondment en soi la ncessit de cette qute, prter une
oreille attentive au murmure lointain de notre voie intrieure avec laquelle nous entamons un dialogue intime, et vaincre les doutes qui tentent de nous endormir en nous susurrant que nous
navons rien gagner ni prouver, en cherchant tre diffrents des autres et chercher notre bonheur hors de la caverne. Il faut rsister, accepter dtre diffrents, uniques. Ne jamais renoncer
nos rves, mme si, lors de cette tape, le candidat qui sapprte marcher sur le Sentier est souvent
plus conscient de ce quil ne veut pas tre que de ce quil recherche vraiment.
Le second pas consiste avoir le courage daffronter ses proches, ses amis et compagnons dans la
caverne, tous ceux pour lesquels contempler le succs dun individu qui fait leffort de se rapprocher
de la lumire ravive cruellement leur propre chec et leur rappelle le courage qui leur a fait dfaut.

66

Pierre Poulain

Les photos prsentes dans cette


revue sont luvre et la proprit
de Pierre Poulain qui a consenti
leur gracieuse utilisation pour illustrer la revue Acropolis.
www.photos-art.org
pierre@photos-art.org

Exposition Photographique
Pierre Poulain organise rgulirement des expositions photographiques dans le monde :
quateur, Canada :
Gomtrie de la Lumire

Isral :
Les 72 visages de la divinit

Irlande Espagne, Autriche


Moments de Vrit

Ateliers pratiques
Pierre Poulain organise galement
des ateliers pratiques de 1 ou 2
jours en Isral et partout dans le
monde, sur demande, pour tudier
les bases de la photographie. Le but
de ces ateliers est de permettre aux
amateurs et aux amoureux de la
photographie de dcouvrir leur potentiel et les possibilits de leur appareil photo... et de commencer
les utiliser.

Si personne ne brise les chanes de lignorance, il est facile au grand nombre


de jouer le jeu de rgles implicites et chacun de se persuader quil est impossible de briser lillusion de lenchanement, donnant par l mme cette illusion
une force dune amplitude magistrale.
Cest justement parce que personne ne met en doute limpossibilit de sortir
de la caverne que cette impossibilit acquiert sa ralit et sa puissance. Ainsi,
lorsquun tre prouve tre capable du contraire, au lieu dtre salu comme le
Promthe (2) potentiel quil incarne, il est accus de dtruire le confort d
la complaisance dans lignorance et devient un homme abattre.
Le troisime pas consiste apprendre vivre avec cet affrontement permanent
contre nos propres doutes toujours prsents et contre les opinions mondaines
toujours changeantes. Cette lutte qui ne se terminera jamais est lessentiel du
sentier philosophique. Quelle que soit notre avance sur le sentier et notre identification au sentier, il y aura toujours des tnbres dissiper et une lumire
irradier. Pour le philosophe, le combat est lessence et le sens de la Vie, et lducation philosophique est absolument indispensable pour prparer le candidat
aux affrontements venir. Aucun chevalier nest jamais parti affronter les dragons sans prparer ses armes, et les armes du philosophe sont ses vertus et qualits quil doit apprendre trouver, dvelopper et aiguiser. Lthique est son
bouclier.
Cest le manque dducation philosophique qui nous a conduits la dgradation actuelle de lArt et de la Politique. Loin de manifester un archtype universel, ceux-ci ne servent plus que des intrts personnels et gostes, et cest
justement parce que cela est devenu un fait commun que les politiciens comme
les artistes tombent en disgrce.

Croire la puissance des rves


Les nouvelles gnrations redcouvrent la force de la solidarit, expression de
la gnrosit importante aussi bien en art quen politique, et combattent avec
raison un systme qui a trahi lessence de lhumanit. Mme si elles ne le nomment pas ainsi, elles combattent la Caverne (3) mais leur manire de la combattre est souvent nave.
Lthique est le bouclier du philosophe, et ce bouclier le protge du plus grand
ennemi que chacun dcouvre un jour ou lautre sur le chemin : soi-mme.
Seule lthique est capable de protger lartiste et le politicien de la corruption
de largent, de la reconnaissance mondaine et du pouvoir, et cest pour cela
quil est ncessaire de sarmer et de sentraner utiliser ses armes avant de faire
les premiers pas sur le sentier de la politique... ou de lart.
Cela fait trop longtemps que lhumanit, prisonnire de la Caverne, a mis une
croix sur ses rves et sest rsigne survivre. Rcuprons maintenant lAphrodite dOr, la jeunesse ternelle des anciens mythes et croyons de nouveau la
force et la puissance des rves et des espoirs. Soyons rebelles. Soyons Humain.
Soyons Vivant
Notes
(1) Modle exemplaire qui rside dans le plan transcendant des Ides, voire au-del,
et qui imprgne toutes les ralits du monde sensible
(2) Un des sept Titans, que lon dit crateur de la race humaine, qui a drob le feu des dieux
pour lapporter aux humains. Zeus courrouc dcida de punir Promthe en lattachant
une colonne dans la montagnes du Caucase o il fut condamn se faire dvorer le foie
durant la journe par un aigle et son foie se reconstituait pendant la nuit.
Hrakls, le dlivra dans le cadre dun de ses douze travaux
(3) Se rfre lallgorie de la caverne expose par
Platon dans le Livre VII de La Rpublique.
Lire article dans la revue page 51

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I Mythe 67

EdUCation

Nouvelles Pratiques
Depuis quelques annes, les lieux o se pratique la philosophie
se sont multiplis et les activits philosophiques se sont
extrmement enrichies, au carrefour du politique, du social, de
lducatif et mme de la sant.

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I ducation 69

introdUCtion

Pratiquer la philosophie

epuis quelques annes, nous constatons un dveloppement des pratiques philosophiques qui semblent correspondre un besoin essentiel de nos contemporains, mme
si les motivations sont trs diversifies. Depuis le premier caf philo lanc Paris par
Marc Sautet, au Caf des Phares, place de la Bastille, en 1992, les activits philosophiques pour
adultes se sont multiplies travers cafs-philo, cin-philo, banquets philosophiques, randophilo, thtre-philo, BD-philo, jusquaux sries tlvises qui font lobjet dune analyse philosophique. Pour les enfants et adolescents, des ateliers rguliers se sont galement mis en place
dans des coles maternelles, primaires, collges, lyces, avec succs. Philosophie en foyers de
jeunes travailleurs, en maison de retraite, lhpital, en prison, les lieux de pratiques philosophiques se diversifient rellement.
Lexpression Nouvelles pratiques philosophiques a mme t cre pour regrouper ces activits
aux mthodes, publics et lieux nouveaux. Ces pratiques sont dites nouvelles par lextension de
leur public, par exemple les enfants mais aussi des lieux investis, hors cole et universit, comme
les cafs ou les entreprises. Mais sont-elles vraiment nouvelles ? Socrate philosophait dj dans
la rue, dans les gymnases, lors de banquets, Aristote le faisait en se promenant avec ses disciples,
Epicure avec ses amis, pour ne citer que quelques noms de philosophes antiques. En fait, elles
sont nouvelles par leurs mthodes qui ont pour but de privilgier lchange, de manire parfois
fort peu acadmique par rapport au modle scolaire du professeur qui dlivre son cours magistral.
Pourquoi le mot pratiques ? La philosophie est apparue en
Grce comme une pratique, un mode de vie, une attitude quotidienne, un tat desprit. Mais elle est devenue, au cours des sicles, une rflexion conceptuelle, intellectuelle, thorique et son
utilit pour la vie quotidienne de tout un chacun sest de ce fait
estompe. Do ce besoin renouvel de voir dans la philosophie
une discipline pratique, concrte, qui donne du sens son activit
quotidienne.
Mais objecteront certains, les rando-philo, les cafs-philo, les
consultations philosophiques, sont-ils encore de la philosophie ?
Si ces pratiques visent faire rflchir les participants sur des
questions existentielles, essentielles, prendre de la distance par
rapport leurs opinions, apprendre questionner et penser,
alors nous sommes bien au cur de lactivit philosophique

Isral, 2011 - Pierre Poulain

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I ducation 71

EdUCation

La pratique du dbat philosophique


Quels sont les lments indispensables au dbat philosophique ? Questce qui distingue une discussion philosophique dune discussion
ordinaire ? Avant toute chose, il faut tenter de rpondre ces
questions, afin de traiter diverses objections qui slveront.
Par Oscar BRENIFIER

l ne manquera pas de voix pour affirmer que la pense philosophique


seffectue uniquement dans la solitude, en soutenant que le cours magistral, la confrence ou le livre reprsentent les moyens exclusifs de la
formation philosophique, qui reste en fin de compte une transmission, une
passation de savoir. Certes la discussion est admise dans lenceinte philosophique mais elle lest principalement dans un change entre pairs, charge
drudition, centre sur des problmes dinterprtation et dexgse, qui
prendra gnralement la forme dune suite discontinue de perspectives plus
que dune vritable discussion.
Ou bien entre matre et lve, avec le prsuppos dune rponse philosophique une question
qui nest sans doute pas ou peu philosophique.
Si lrudition reste au centre de toute proccupation, si la complexit du savoir est le but atteindre, il ne faut pas stonner du ct vases communicants de tout change en philosophie.
Par dfinition, celui qui sait duquera celui qui ne sait pas.
Ainsi lon constatera que dans lhistoire de la pense occidentale, rares sont les auteurs qui utilisent le dialogue comme moyen dexpression, cet exercice en commun o chacun a besoin de
lautre. Encore moins de textes valorisent lignorant ou le naf, la docte ignorance, pour en
faire loutil et le vecteur dune initiation philosophique. Platon et Nicolas de Cues sont parmi
les rares auteurs mettre en scne de tels personnages et de telles
paroles, bien que dans la littrature et le thtre foisonnent des
exemples de hros qui incarnent une sorte de sagesse naturelle
ou servent lillustration dun imprvisible dpassement moral
ou intellectuel. Ceci sexplique en partie par le postulat dune philosophie cantonne gnralement la construction du discours,
occultant lide dune pratique philosophique comme mise
lpreuve singulire ou collective de ltre.

Docteur en philosophie, formateur,


consultant et auteur, il travaille
depuis plusieurs annes sur le
concept de pratique philosophique,
quil dveloppe en France et dans de
nombreux pays. Cette mthode se
base sur un art subtil du
questionnement la manire
de Socrate.
www.brenier.com

Travailler lopinion
Partons de lhypothse que philosopher, cest arracher lopinion
elle-mme en la problmatisant, en la mettant lpreuve. Autrement dit, lexercice philosophique se rsume travailler lide,
la ptrir comme la glaise, la sortir de son statut dvidence ptrifie, branler un instant ses fondements. En gnral, de par
ce simple fait, une ide se transformera. Ou elle ne se transformera
pas mais elle ne sera plus exactement identique elle-mme, parce
quelle aura vcu ; elle se sera nanmoins modifie dans la mesure
o elle aura t travaille, o elle aura entendu ce quelle ignorait,
dans la mesure o elle aura t confronte ce quelle nest pas.
Car philosopher constitue avant tout une exigence, un travail, une
France - Brad Pict

72

transformation et non pas un simple discours ; ce dernier ne reprsente la rigueur que le produit fini, atteint parfois dune rigidit illusoire. Sortir lide de sa gangue protectrice, celle de
lintuition non formule ou de la formulation toute faite, dont on entrevoit dsormais les lectures multiples et les consquences implicites, les prsupposs non avous, voil ce qui caractrise lessence du philosopher, ce qui distingue lactivit du philosophe de celle de lhistorien
de la philosophie.
En ce sens, installer une discussion o chacun parle son tour reprsente dj une conqute
sur le plan du philosopher. Entendre sur un sujet donn un discours diffrent du ntre, nous
y confronter par lcoute et par la parole, y compris au travers du sentiment dagression que
risque de nous infliger cette parole trangre. Le simple fait de ne pas interrompre le discours
de lautre signifie dj une forme importante dacceptation, ascse pas toujours facile simposer
soi-mme. Il ny a qu observer avec quel naturel on se coupe instinctivement et incessamment la parole, avec quelle aisance certains monopolisent abusivement cette mme parole. Ceci
dit, il est tout de mme possible dutiliser lautre pour philosopher, de philosopher au travers
du dialogue, y compris au cours dune conversation hache o sentrechoquent bruyamment
et confusment les ides, ides entrelaces de conviction et de passion. Mais il est craindre,
moins davoir une rare et grande matrise de soi, que le philosopher seffectuera uniquement
aprs la discussion, une fois teint le feu de laction, dans le calme de la mditation solitaire,
en revoyant et repensant ce qui a t dit ici ou l, ou ce qui aurait pu tre dit. Or il est dommage
et quelque peu tardif de philosopher aprs coup, une fois le tumulte estomp, plutt que de
philosopher pendant la discussion, au moment prsent, l o lon devrait tre plus mme de
le faire. Dautant plus quil nest pas facile de faire taire les lans passionnels lis aux ancrages
et implications divers de lego une fois que ceux-ci ont t violemment sollicits, sils nont pas
compltement bouch toute perspective de rflexion.

Limportant, cest de
sexprimer, de parler, peu
importe ce que lon dit.
Lessentiel est davoir
raison

Mise en scne de la parole

Pour ces raisons, dans la mesure o le philosopher ncessite un certain


cadre, artificiel et formel, pour fonctionner, il sagit en premier lieu de proposer des rgles et de nommer un ou des responsables ou arbitres, qui garantiront le bon fonctionnement de ces rgles. La rgle qui nous semble la
plus indispensable est celle du chacun son tour, de prfrence en sinscrivant chronologiquement au tour de parole gr par un de ces arbitres.
Fausse sagesse populaire
Elle permet dviter la foire dempoigne et protge dune crispation lie
la prcipitation. Elle permet surtout une respiration, acte ncessaire la
pense, qui doit pour philosopher avoir le temps de sabstraire des mots et
se librer du besoin et du dsir immdiats de ragir et parler. Une certaine thtralisation doit
donc seffectuer, une dramatisation du verbe qui permettra de singulariser chaque prise de parole. Une des rgles qui se rvle efficace est celle qui propose quune parole soit prononce
pour tous ou pour personne. Elle protge de ces nombreux aparts qui installent une sorte de
brouhaha, bruit de fond qui restreint lcoute et dconcentre. Elle empche aussi lnergie verbale de se diffuser et de spuiser en de nombreuses petites interjections et remarques annexes,
qui bien souvent servent plus au dfoulement nerveux qu une vritable pense. La thtralisation permet lobjectivation, la capacit de devenir un spectateur distant, accessible lanalyse
et capable dun mtadiscours. La sacralisation de la parole ainsi effectue permet de sortir dune
vision consumriste o la parole peut tre compltement banalise, brade dautant plus facilement quelle est gratuite et que tout le monde peut en produire sans effort aucun. On en
vient alors peser les mots, choisir de manire plus circonspecte les ides que lon souhaite
exprimer et les termes que lon veut employer. Une conscience de soi sinstaure, soucieuse de
ses propres propos, dsireuse de se placer en position critique face soi-mme, capable de saisir
ACROPOLIS I Hors-srie n2 I ducation 73

les enjeux, implications et consquences du discours quelle droule. Ensuite, grce aux perspectives qui ne sont pas les ntres, par le principe du contre-pied, un effet miroir se produit,
qui peut nous rendre conscient de nos propres prsupposs, de nos non-dits et de nos contradictions.

Un questionnement mutuel

Russie - Alexey Klementiev

74

Comme nous lavons vu, le simple fait dinstaller une procdure formelle
dcoute induit dj au philosopher mais il ne faut toutefois pas se leurrer ;
lopinion est tenace et les habitudes de la parole rflchie ne sacquirent pas
de faon aussi miraculeuse et instantane. Pour cette raison, des dispositifs supplmentaires savrent utiles lintroduction de la pense philosophique dans
la discussion. Parmi ces diverses procdures, lune dentre elles nous parat plus
particulirement efficace : la pratique du questionnement mutuel. Le principe
en est simple. Une fois quune parole sest exprime sur un quelconque sujet,
avant de passer lexpression dune autre perspective, avant de laisser la place
une autre raction, un temps est rserv de manire exclusive aux questions.
Dans cette partie du jeu, chaque participant doit se concevoir comme le Socrate de la personne qui vient de sexprimer, comme la sage-femme dun discours considr a priori comme peine bauch. Ainsi chaque ide ou
hypothse sera tudie et approfondie avant de passer une autre.
la grande surprise de tous, il est plus difficile de questionner que daffirmer.
Cest la constatation qui simposera rapidement aux participants dans cet exercice particulier. Car une question se doit dtre une vritable question. Il sagit
l dexclure les affirmations plus ou moins dguises qui ne manqueront pas
de sexprimer. Dans ce jeu nous entendons par question une interrogation qui
tient de ce que Hegel appelle une critique interne, cest--dire une mise
lpreuve de la cohrence dun discours et une demande dclaircissement de
ses hypothses de dpart. Cette pratique sinspire aussi du principe de remonte
anagogique, telle que dcrite par Platon comme mthode socratique. On y
voit peu peu linterrog prendre conscience des limites et contradictions implicites de ses propres affirmations, confrontation lamenant revoir sa position
dans la mesure o il entrevoit les enjeux sous-jacents rests jusque-l invisibles.
Le dvoilement de ces enjeux est gnralement induit par la dcouverte dune
unit paradoxale, substantielle et premire, prcdemment obscurcie par la
multiplicit parse du propos. Pour ce faire, pour connatre une efficacit maximale, la question se doit de reprendre le plus possible les termes mmes du
discours quelle souhaite interroger, de coller le plus prs possible larticulation
de sa structure et de ses lments. Lexemple mme dune mauvaise question
est la forme du Moi je pense que, quen pensez-vous ? Un des critres pour
une bonne question est que lauditeur doit au maximum ignorer lopinion
de celui qui interroge, sa position devant se cantonner une perspective principalement critique, mme si dans labsolu une position aussi dnue de subjectivit nest pas totalement concevable. Mais le simple fait de se risquer une
telle ascse est important. Tout dabord elle est un exercice dcoute et de comprhension, puisquelle oblige entendre et comprendre avec rigueur celui que
nous prtendons interroger. Puis elle nous apprend nous dbarrasser momentanment du sac dos : la masse dopinions et de convictions qui nous
habite. Ensuite elle nous apprend nous oublier: nous dcaler et nous dcentrer de nous-mme par le fait de se recentrer sur une autre personne, un
autre discours, dautres prmisses, une autre logique.

A LIRE

ENSEIGNER PAR LE DBAT


Oscar BRENIFIER
Editions CrdP de Bretagne, 2002, 80 pages, 11

Lauteur propose dans cet ouvrage les cinq formes principales


de discussion quil pratique depuis des annes en classe. Enseigner par le dbat, cest pratiquer avec la classe le difficile
exercice de llaboration et de
lexpression dides, sessayer
linterrogation, la critique et au jugement argument. Comme les autres dispositifs dapprentissage, le dbat doit tre
men par lenseignant selon des formes
inventives mais rigoureuses. Schmas,
exercices prparatoires, recueil des principales difficults font de cet ouvrage destin aux enseignants un outil prcieux.
www.brenifier.com

LA PRATIQUE DE LA
PHILOSOPHIE
LCOLE PRIMAIRE
Oscar BRENIFIER
Editions Sedrap Education, 2007, 256 pages, 13

Que vient faire la philosophie


lcole lmentaire, pour des enfants de trois onze ans, alors que
les jeunes de dix-huit ans ont souvent du mal avec cette matire
trange ? Autrement dit, : dixhuit ans, nest-il pas presque trop
tard pour commencer philosopher ? Car la philosophie, cest avant tout
apprendre penser, par soi-mme et travers les autres, approfondir, analyser les
problmes. Autant de pistes thoriques et
pratiques proposes pour lenseignant ou
le parent qui pense quil nest jamais trop
tt pour apprendre rflchir, et que le
questionnement de lenfant mrite dtre
valoris.

Questionner pour apprendre lire


Ces divers lments sont en principe essentiels une discussion ou la lecture
dun texte. Car bien souvent, ce qui empche la lecture ou lcoute nest pas
tant lincomprhension face ce qui est dit, que le refus daccepter les concepts
avancs par lauteur tel point que le texte nous parat dpourvu de sens.
Lexercice propos, qui revient penser limpensable, constitue donc une sorte
de mise en abme du lecteur ou de linterrogateur. En confrontant la difficult
du questionnement, le questionneur sapercevra de la rigidit de sa pense.
Ainsi, souvent, il se lancera dans un discours affirmatif avant de poser une
question, sy perdra, pour ne plus arriver conclure et poser sa question. Au
moment o il finira par sen rendre compte, il ralisera quil est en train de
dvelopper ses propres ides, en ayant compltement oubli la pense de la
personne quil devait interroger. Une autre manire dobtenir cette prise de
conscience est de demander linterrogateur ce qui lui parat essentiel dans ce
que son interlocuteur a dit, ou de reformuler son discours, et lon saperoit
alors que la difficult de questionner vient en grande partie du manque dattention et dcoute. Un processus identique opre chez celui qui est interrog.
maintes reprises, en prtextant rpondre, il se lancera dans un dveloppement trs loign du propos ou se perdra dans un mandre confus qui ne
touche en rien la question pose. Il suffira de lui demander quelle question
il rpond pour sen apercevoir : soit il ne sen souviendra plus, soit il en donnera
une lecture vague ou biaise. Cette vrification est une procdure utiliser en
permanence, afin dassurer un maximum de concentration et de prcision dans
le dialogue. Lorsque quelquun a dvelopp une ide, surtout si lexplication
en a t un peu longue, lanimateur pourra exiger une synthse de trois ou
quatre phrases, voire une phrase unique capable de rendre la problmatique
claire et distincte. Ou encore, une fois la question pose il demandera son
destinataire si la question lui semble explicite, quitte ce que ce dernier vrifie
sa comprhension en proposant une reformulation. Une procdure semblable
sappliquera aussi aux rponses proposes : on demandera linterrogateur
dune part, si la rponse obtenue lui parat claire, et dautre part, si elle correspond vraiment la question ou si elle lesquive et passe ct. Une reformulation pourra tout moment tre sollicite comme outil de vrification. Deux
types de difficults vont se poser ici. Dune part la difficult dentendre, de
comprendre et dassumer un jugement en consquence, car il nous en cote
parfois de dclarer notre interlocuteur quil na pas compris notre propos ou
quil na pas rpondu notre question. Dautre part la crainte de ne pas avoir
t compris et le sentiment permanent davoir t trahi par lautre, qui feront
que certains exprimeront constamment leur insatisfaction, au point de rendre
toute discussion impossible. Les premiers fonctionneront sur un schma trop
conciliatoire, les seconds sur une perspective trop personnelle et conflictuelle.
La dimension du jeu
Cette alination, la perte de soi en lautre qui est exige par lexercice, avec
ses nombreuses preuves, met jour la fois la difficult du dialogue, la
confusion de notre pense et la rigidit intellectuelle lie cette confusion.
La difficult philosopher se manifestera bien souvent travers ces trois
symptmes, en diverses proportions. Il est alors important pour lanimateur
de percevoir au mieux jusqu quel point il peut exiger de la rigueur avec telle
ou telle personne.
ACROPOLIS I Hors-srie n2 I ducation 75

Certains devront tre pousss confronter plus avant le problme, dautres devront plutt tre
aids et encourags, en gommant quelque peu les imperfections de fonctionnement. Lexercice a
un aspect prouvant ; pour cela, il est important dinstaller une dimension ludique et dutiliser si
possible lhumour, qui serviront de pridurale laccouchement. Sans le ct jeu, la pression intellectuelle et psychologique mise sur lcoute et la parole peut devenir trop difficile vivre. La
crainte du jugement, celle du regard extrieur et de la critique, sera attnue par la ddramatisation
des enjeux. Dj en expliquant que contrairement aux discussions habituelles, il ne sagit ni davoir
raison ni davoir le dernier mot mais de pratiquer cette gymnastique comme nimporte quel sport
ou jeu de socit.
A LIRE

LA RAISON ET LE SENSIBLE
Oscar BRENIFIER, Jol COCLES,
Isabelle MILLON
Editions nathan, collection lapprenti Philosophe,
2001, 128 pages, 5,95

Guide dinitiation la pratique


philosophique, il a t conu initialement pour les lves de Terminale, mais sadresse avec
bonheur tous ceux que la pratique de la philosophie attire.
Compos de plusieurs dialogues avec leurs commentaires, de textes
des plus grands philosophes en relation
avec les problmatiques mises au jour
dans les dialogues, un ensemble de questions-rponses, un index de notions-cl,
cest un ouvrage qui offre plusieurs portes
dentre, srieuses ou ludiques, sur les
grandes problmatiques de la philosophie.
Huit titres diffrents constituent cette collection. Aujourdhui puiss, ils sont tlchargeables sur le site www.brenifier.com

QUESTION DE LOGIQUES !
Oscar BRENIFIER, illustr par
Jean-Philippe CHABOT
ditions Seuil Jeunesse, 2008, 96 pages, 9,60

Des fois, cest vraiment impossible de parler avec les gens, ils disent nimporte quoi ! Cet ouvrage prsente les aberrations les
plus frquentes du discours et de
la pense, qui devraient paratre
plutt familires au lecteur.
Lide de cette mise en scne
est den rire, bien quelle pourra, parfois,
nous faire grincer des dents Elle nous
permet dobserver les petites trahisons
quotidiennes de la vrit et de la raison.
Un voyage ludique au cur de la logique
et de labsurde.

76

Lautre manire de prsenter lexercice utilise lanalogie dun groupe de scientifiques constituant une communaut de rflexion. Pour cette raison, chaque
hypothse se doit dtre soumise lpreuve des collgues, lentement, consciencieusement et patiemment. Lun aprs lautre, chaque concept doit tre tudi
et travaill grce aux questions du groupe, afin den tester le fonctionnement
et la validit, afin den vrifier le seuil de tolrance. De ce point de vue, cest
rendre service soi-mme et aux autres que daccepter et dencourager ce questionnement, sans craindre de ne pas tre gentil ou de perdre la face. La diffrence ne se trouve plus entre ceux qui au travers du discours se contredisent et
ceux qui ne se contredisent pas, mais entre ceux qui se contredisent et ne le
savent pas, et ceux qui se contredisent et le savent. Tout lenjeu est ds lors de
faire apparatre les incohrences et les manques grce aux questions, afin de
construire la pense. Pour cela, il est important de faire passer lide que le discours parfait nexiste pas, pas plus chez le matre que chez llve, aussi frustrant
que soit ce constat.

Le rle de lenseignant
Dans la fonction que nous dcrivons, lenseignant peut sembler perdre sa
fonction traditionnelle, celui qui en gros connat les rponses aux questions.
Soit il donne ces rponses, soit il vrifie dans quelle mesure les lves savent
les donner. Dans une telle perspective, seule la dissertation reste un travail solitaire - o une place relative, selon les critres des correcteurs, est accorde
lapport personnel de llve. Dans lexercice propos, lenseignant ressemble
plus un arbitre ou un animateur. Son rle est tout dabord dassurer que
les penses sont claires et comprises, ce quil vrifiera non seulement au moyen
de sa propre comprhension mais aussi grce aux paroles de ceux qui ragissent un discours ou une question donne. Il doit au maximum utiliser les
relations entre participants plutt que dmettre lui-mme un jugement. En
agissant ainsi, il permet chaque lve de mesurer la clart de sa parole et de
ses concepts, ce qui dans de nombreux cas reprsente dj beaucoup. Ensuite,
il sera l pour souligner les enjeux soulevs par lchange.
Il devra savoir reconnatre les grandes problmatiques au moment o elles
mergent, sans que ceux qui les articulent en soient ncessairement conscients.
Il pourra donc reformuler, ainsi qutablir des liens avec des problmatiques
dauteurs. Induire cette prise de conscience aidera la fois conceptualiser le
discours et valoriser celui qui le prononce. Un dfi se posera ici lenseignant : il devra manifester une grande flexibilit intellectuelle afin de dceler
une problmatique classique sous une forme transpose, voire trs schmatique. Car il sagit dapprendre chacun scouter afin de profiter au maximum de ses propres intuitions tout autant que dcouter les autres et de

Jrusalem, 2011- Pierre Poulain

profiter de leurs intuitions. Le rle spcifique de lenseignant reste quand


mme principalement dinitier les participants la pratique philosophique
en introduisant dans le dbat un certain nombre de principes constitutifs de
la pense, tels la logique, la dialectique ou le principe de la raison suffisante,
mme si ces outils ne constituent en rien des absolus. Ou faire accepter lide
qu dfaut de justifier un argument face une contradiction, on se doit de
labandonner, ne serait-ce que temporairement, condition indispensable la
rflexion rigoureuse. Mais ceci se fera au cours du dbat, plutt que par une
thorisation a priori, permettant ainsi chaque participant dapprhender
par lui-mme la lgitimit de ces outils. Comment viter le pige dun relativisme fourre-tout, avec les a dpend qui en eux-mmes ne veulent rien
dire, ou la multiplicit infinie qui prtend lvidence sans fournir de rel
argument. Construire un mtadiscours plutt que tomber dans le oui-nonoui-non. Peser le choix des termes utiliss. Autant dlments indispensables
la construction dune dissertation. Remarque qui permet de rpondre lenseignant rticent se lancer dans ce genre de projet, par souci du programme
et crainte de la perte de temps. Il est clair que lenseignant nest pas tellement
form ce genre de pratique. Toutefois, ceci nest pas un problme dans la
mesure o il ne craint pas lerreur et le ttonnement. Car sil est une difficult
principale, identique chez les lves et les enseignants, cest la crainte lie
lincertitude de la prise de risque, en une activit o lon ne se sent pas ncessairement laise. Mais voil peut-tre une excellente occasion deffectuer un
rapprochement entre le matre et ses lves, qui feront ensemble lexprience
de prcieux moments philosophiques, inquitants, formateurs et marquants.
Car philosopher, nest-ce pas avant tout installer un tat desprit ?
ACROPOLIS I Hors-srie n2 I ducation 77

EdUCation

La philosophie ltude lUNESCO,


Une cole de la libert
Par Oscar BRENIFIER
Docteur en philosophie, formateur,
consultant et auteur, il travaille
depuis plusieurs annes sur le
concept de pratique philosophique,
quil dveloppe en France et dans de
nombreux pays. Cette mthode se
base sur un art subtil du
questionnement la manire
de Socrate.
www.brenier.com

LOrganisation des Nations Unies pour lducation, la Science et la


Culture, sous la direction de Moufida Goucha, a publi en 2007
La philosophie, une cole de la libert, tude sur lenseignement de
la philosophie et sur lapprentissage du philosopher. Voici un court
extrait du chapitre 4, toujours dactualit...

ette tude est ddie tous ceux qui se sont engags, avec vigueur
et conviction, dans la dfense de lenseignement de la philosophie,
gage fcond de libert et dautonomie. Cette publication est galement ddie ceux qui, jeunes esprits aujourdhui, sont appels devenir
les citoyens actifs de demain.

LAutre de la philosophie
Philosopher ailleurs, philosopher diffremment ? Il est difficile de cerner et de dfinir lactivit
philosophique non acadmique. Dj, comment faut-il la nommer ? Philosophie informelle,
naturelle, populaire, non institutionnelle, hors les murs... Aucun de ces termes ne semble qualifier adquatement cet autre de la philosophie. En effet, le sermon religieux est dune certaine
manire susceptible dengager celui qui lcoute philosopher. Tout comme le griot reprend
les vieux contes de la tradition orale. Tout comme le militant pour une socit plus juste peut
inviter ses concitoyens philosopher, tout comme le professeur de yoga, tout comme certains
thrapeutes qui prnent une forme ou une autre de dveloppement personnel travers la rflexion. Philosophent-ils moins que le professeur de philosophie
qui enseigne dans sa classe ? Rien nest moins certain. Tout dpend
bien sr de ce que lon entend par le terme de philosophie. La
querelle entre lenseignement des sophistes et la maeutique socratique inaugure cette dispute, consubstantielle avec lhistoire de
la philosophie. Ambigut du double terme de sophia : la philosophie comme transmission de savoir ou la philosophie comme apprentissage de la sagesse. On trouve galement chez Kant la
distinction entre une philosophie populaire et une philosophie
acadmique. Dbat ternel, que lon retrouve, plus rcemment,
entre philosophes, pour dterminer si oui ou non il existe une philosophie non occidentale, africaine, chinoise ou indienne. Pour
les tenants de la thse classique, dinspiration heideggrienne,
selon laquelle la philosophie est ne spcifiquement en Grce
lpoque classique, une conception largie de la philosophie sera
non seulement rejete mais risque de faire scandale. Cette vision
restrictive de la philosophie est sans doute une des raisons pour
lesquelles cette discipline, jusqu une date rcente, semble stre
cantonne principalement lintrieur des murs de la classe ou
dans lenceinte des bibliothques.
France - Quiara

78

Le besoin de philosopher
Depuis quelques annes, nous assistons une monte en puissance de la philosophie hors les
murs, une philosophie dsenclave, qui la fois se cherche et semble correspondre un besoin
fondamental ou vital de notre socit. Les raisons ou natures de ce besoin, comme toujours
dans ce type de basculement paradigmatique, sont sans aucun doute multiples et complexes.
Il ne sagit pas tant den analyser les causes mais de sintresser plutt aux formes du phnomne, parce que le dsir de philosopher est on ne peut plus naturel, comme le dsir esthtique.
Quelques hypothses seront nanmoins avances afin den cerner lorigine. La plus flagrante
est la chute ou la perte des grands schmas idologiques, politiques, moraux ou religieux traditionnels. La rfrence au traditionnel fait aussi lobjet dune refondation. Nous vivons aujourdhui, en particulier dans la sphre culturelle dinfluence occidentale, dans le chacun fait
sa propre cuisine de la pense. Mme ceux qui adhrent une vision spcifique du monde,
tendent souvent revendiquer une personnalisation et une autonomie dans larticulation de
leur rapport au schma en question, quelle soit singulire ou communautaire. Chacun cherche
donc formuler par lui-mme les valeurs, les raisons dtre, les finalits existentielles susceptibles
de donner sens son existence particulire. Dans ce contexte, le penser par soi-mme de la
philosophie prsente un cheminement ou une perspective qui peut tout fait convenir une
qute de sens bien concrte. Or, cest partir de cette demande que sinscrit dj la situation
en porte--faux face la vision acadmique, o le besoin existentiel, sans tre absolument inexistant, joue un rle nettement moins prpondrant.
La deuxime raison, qui fait cho la premire, est la transformation des fonctionnements
socio-conomiques traditionnels : lacclration de ces changements dsta Philosopher, cest arracher bilise les structures identitaires tablies et oblige une recherche dancrages
lopinion elle-mme en et de valeurs nouvelles.
point important : la banalisation de la culture psychologique,
la mettant lpreuve. Troisime
qui prne la qute de soi comme lobjet dune activit lgitime, ce qui dLa pratique philosophique bouche naturellement dans la multiplication des pratiques de dveloppeimpose un certain nombre de ment personnel. Sur le plan historique, il est intressant de noter que ce
souci de soi a toujours t une sorte dautre des grandes thses philorgles pour que le jeu sophiques. Ces dernires portent plutt sur la ralit du monde, de la pencommun soit possible. se ou de ltre, ralit qui conditionne lindividu, en opposition une
activit lie la singularit dun tre spcifique, considre moins noble et
plus prosaque. Mme la philosophie existentielle, tout en prnant les concepts didentit ou
de projet personnels, semble se proccuper plus duniversalit que de singularit. Il est ironique
dobserver que le fondateur de la philosophie occidentale, Platon, qui reprenait son compte
le connais-toi toi-mme socratique, na sur ce plan pratiquement jamais t mis en oeuvre
en tant que pratique quotidienne. Le travail de conceptualisation ou de problmatisation, la
classification des ides, la production de systmes, la logique, la dialectique et la pense critique,
sont rests au coeur du fonctionnement philosophique occidental, et linterpellation du sujet
derrire le discours a pratiquement disparu. Cest cette observation qui mena Lacan dnoncer
une corporation de Filousophes, pour leur dni du sujet. Ici ou l, travers lhistoire, on
apercevra lide existentielle de la philosophie comme consolation (Boce, Snque, Ablard),
ou comme souci de soi (Montaigne, Kierkegaard, Foucault), mais ces tentatives ont toujours
t le fait dune apparition phmre. Nous rencontrons un autre cho de ce phnomne sur
le plan pdagogique, travers une certaine valorisation de la pense face la connaissance. En
effet, bon nombre de rformes dans le domaine de lenseignement dans le monde, tendent,
tort ou raison, justement ou excessivement, moins privilgier la transmission de connaissances, pour favoriser surtout le travail sur lappropriation, le dialogue, lanalyse, etc. Que cela
prenne la forme du critical thinking, du dbat en classe, de la communaut de recherche ou du
apprendre apprendre, la dimension dialogique, subjective et intersubjective de la culture
ACROPOLIS I Hors-srie n2 I ducation 79

est mise au got du jour. Une certaine suspicion sest quelque peu installe vis--vis de lvidence
de lobjectif et de luniversalit, au risque dailleurs de glorifier le singulier et la simple opinion.
Lexprience personnelle semble primer sur la pense a priori. Et cest sur ce terreau quelque
peu spcifique que vient se greffer le renouveau actuel du dsir de philosopher. Quelles motivations philosophiques ?
Nous retrouvons plusieurs types de motivations chez ceux qui sadonnent
lactivit philosophique. Or, il parat important de comprendre et de recenser ces motivations, car certaines dentre elles sont assez trangres les
unes aux autres, voire restent parfois carrment opposes. Si les attentes et
les demandes peuvent dans labsolu se rejoindre, dans la forme et dans le
fond, elles se distinguent nanmoins de manire assez marque...

http://www.unesco.org

A LIRE

NOUVELLES PRATIQUES
PHILOSOPHIQUES
A LCOLE ET DANS LA CIT
Michel TOZZI

20 - Propositions du rapport de lUNESCO :

Reconnaissance institutionnelle
Proposition 1. Comprendre la pratique philosophique et ses raisons dtre

Editions Chronique Sociale, 2012, 344 pages, 16

Proposition 2. Reconnatre la dimension culturelle de la pratique

Philosopher lcole maternelle,


primaire, en collge, dans des
mdiathques, des foyers de
jeunes travailleurs, ou encore
dans un caf philo, cin philo,
au cours dune rando philo,
philosopher en prison, en maison de retraite, lhpital, etc.
Dans chaque cas, de nouvelles pratiques
philosophiques se mettent en place. Cet
ouvrage trs complet, destin un large
public, dresse un panorama de la diversit
des pratiques et des publics, prcise les
objectifs philosophiques, politiques ou pdagogiques impliqus, et aussi quelquesunes des controverses souvent passionnes souleves par ces nouvelles
pratiques.

Proposition 3. Interlocuteur ministriel, jeunesse et vie associative


Proposition 4. Reconnaissance de la pratique dans le domaine de la sant
Proposition 5. Reconnaissance dans les organismes de formation

Formation et professionnalisation
Proposition 6. Gnralisation dun Master en pratique philosophique
Proposition 7. Mise en place de structures professionnelles de praticiens
Proposition 8. Promouvoir la pratique comme dbouch professionnel
Proposition 9. Dveloppement du Service Learning en philosophie
Proposition 10. Travailler avec les jeunes en rupture

DIOTIME

Proposition 11. Personnes en situation prcaire

revue internationale de didactique de la


philosophie.

Proposition 12. Philosopher en prison

Lobjectif de la revue Diotime est de faire


connatre les nouvelles pratiques de la
philosophie, accompagnes par de nouvelles pratiques de formation lies ces
activits, et un nouveau champ de recherche universitaire. Elle contribue, en
donnant la parole des enseignants, des
animateurs, des formateurs et des chercheurs, alimenter la rflexion sur une
nouvelle didactique de lapprentissage du
philosopher.
http://www.educ-revues.fr/diotime

Proposition 13. Philosopher avec les retraits


Proposition 14. Promouvoir lactivit philosophique en entreprise
Proposition 15. Philosophe de ville
Proposition 16. Journe(s) de la philosophie
Proposition 17. Projets Internet
Proposition 18. Olympiades philosophiques
Proposition 19. Dbats aprs les films
Proposition 20. Maison de la philosophie

80

EdUCation

La philosophie pour les enfants,


de nouvelles pratiques
Par Brigitte BOUDON
Enseignante en philosophie,
fondatrice des Jeudis Philo
Marseille, auteur de La Symbolique
de la Provence, Symbolisme de larbre,
Symbolisme de la croix
www.maisonphilo.com
brigitte.boudon@maisonphilo.fr

Depuis quelques annes, lide de lapprentissage du philosopher


lcole ou lide dintroduire la philosophie lcole et de dvelopper
le questionnement philosophique soulve, une curiosit et un
enthousiasme croissants travers le monde car elle vient combler une
lacune importante dans lducation contemporaine.

ide de lapprentissage du philosopher lcole postule que lenfant ne


spanouit pleinement lcole que lorsquil est encourag adopter
une dmarche active et dlibre de recherche, pour rpondre aux questions quil se pose trs tt sur lexistence. Lenfant est peru comme spontanment philosophe par son questionnement existentiel et radical. Cette ide
donne lieu des expriences trs diverses travers le monde, ayant pour but
dessayer de prendre en compte cette capacit philosophique de lenfant.

Quelques pratiques ayant fait leurs preuves


Plusieurs courants et pratiques existent travers le monde, permettant une varit de modles
dapprentissage du philosopher aux enfants de niveaux prscolaires et primaires. Tous ces courants font lhypothse que les enfants sont capables de penser par eux-mmes, ds lors quune
mthode adapte est mise en uvre.
1 - La mthode de Matthew Lipman

Cette mthode, fonde en 1974 par lAmricain Matthew Lipman, est reconnue comme tant
celle qui a influenc le plus le dveloppement de la philosophie pour enfants.(1) sa cration,
le programme de Lipman tait le seul programme systmatique de
philosophie pour les 6-16 ans. Il a donc constitu un modle pour
de nombreux pays qui lont adopt.
Lipman a labor sept romans tenant compte la fois des grandes
questions philosophiques et de lge des enfants, et couvrant le cursus scolaire de la maternelle la fin de lenseignement secondaire.
Chacun de ces romans est accompagn dun livre, qui consolide
les acquis des discussions, guide la dmarche des lves et de lenseignant, avec des exercices diversifis qui sont autant de suggestions, et non dobligations, laissant toute libert dinitiative au
professeur.
Cette mthode dveloppe lcole une culture de la question,
partir des questions des enfants eux-mmes.
Elle propose des supports crits narratifs qui facilitent lidentification des enfants aux personnages et situations. Enfin, elle instaure
dans la classe un lieu organis de parole et dchange sur les problmes humains, avec une exigence o le devoir dargumentation
est la contrepartie du droit dexpression.
France - Stephane Bonnel

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I ducation 81

2 - Le courant dmocratico-philosophique de Michel Tozzi

Ce courant propose un dispositif dmocratique structur rpartissant des fonctions prcises


entre les lves, et des exigences intellectuelles vise philosophique, telles que problmatiser,
conceptualiser, argumenter.

Isral, 2010 - Pierre Poulain

La pratique senrichit par larticulation entre des dbats dinterprtation


dun texte (pris dans la littrature jeunesse) et des discussions vise philosophique ( partir de la vie de la classe), ainsi que par lutilisation de mythes
comme supports de rflexion.
Mme si les thmes de discussion varient, les dispositifs restent quasiment
les mmes : les enfants se mettent en cercle et le dispositif se met en place
par la distribution de diverses fonctions : le prsident anime les changes
en rappelant les rgles de fonctionnement ; les reformulateurs expliquent
leur faon ce quils ont compris de ce qui vient de se dire ; le synthtiseur
rsume lavance des changes ; le scribe note au tableau les ides importantes quil a releves ; les discutants participent aux changes en donnant
leur avis ; les observateurs choisissent de ne pas participer la discussion,
pour aider un camarade progresser dans ses interventions ; lanimateur
(gnralement lenseignant) sefforce de dvelopper le recours aux exigences
intellectuelles du philosopher.
3 - La mthode socratique dOscar Brenifier

Cette mthode, transmise aujourdhui par Oscar Brenifier et Isabelle


Millon, reprend les rgles de la maeutique de Socrate, en vue dune rflexion progressive et logique, sur la base de questions, reformulations, objections, argumentations. Ils ont produit un important matriel
pdagogique trs largement diffus au niveau international. Fondateurs de
lInstitut de Pratiques Philosophiques, ils placent la pratique philosophique
au cur de la cit, depuis le travail en maternelle, jusqu la philosophie en
entreprise, en passant par lanimation de dialogues, cafs philo, consultations individuelles
La pratique propose est avant tout un exercice de questionnement. Les
changes cherchent vacuer les faux-semblants dune argumentation mal
pense. Lattention au discours de lautre et le souci de la vrit priment,
au risque de bousculer linterlocuteur ou de le dstabiliser dans ses convictions. Cest une mthode progressive, exigeante qui demande de la persvrance, de lesprit critique, de lcoute, de la confiance et lhumour
ncessaire pour rire de soi-mme.
Diffrents types dateliers sont proposs aux enfants : sur objets, sur thmes,
partir dun texte ou dun conte, partir dexercices. Former les enseignants
et animer des ateliers pour enfants partir de 3 ans est lactivit centrale de
lInstitut.
4 - Le courant psychologique de Jacques Lvine

Lobjectif de ce courant est de favoriser chez lenfant llaboration de sa


personnalit par un ancrage dans sa condition de sujet pensant, en lui faisant faire lexprience de sa capacit tenir des propos sur une question
fondamentale qui se pose aux hommes, et donc lui. Jacques Lvine a mis
au point ds 1996 un protocole de pratique et de recherche fond sur son
82

exprience de psychologue et de psychanalyste. Ce protocole se droule de


la manire suivante.
En premier lieu, lenseignant lance et met en scne un sujet ou une question
intressant tous les hommes et tous les enfants (par exemple : grandir,
aimer), et dont lenseignant dit quil souhaiterait vivement connatre lavis
des enfants. Il se retire ensuite de la discussion et reste volontairement silencieux. Ensuite, les enfants sont invits sexprimer sur le thme pendant
une dizaine de minutes. Un bton de parole circule dans le groupe, et seul
lenfant qui tient le bton de parole a le droit de parler. La sance est enregistre. Enfin, les participants du groupe rcoutent pendant dix minutes
lenregistrement de la sance, quils peuvent interrompre tout moment
pour sexprimer nouveau. Les enfants prennent conscience quils ont une
pense en lien avec les autres mais spare des autres. Cest une mthode
qui facilite lexpression, mme des plus timides, et leur fait prendre
confiance en eux
Notes
(1) La philosophie pour enfants : le modle de Matthew Lipman en discussion
C. LELEUX, G. ABEL, B.M. BARTH, N. COSSIN
ditions De Boeck, 2008, 259 pages

Brsil - 2010 Pierre Poulain

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I ducation 83

EdUCation

LInstitut de Pratiques Philosophiques


Longtemps dlaisse au profit de lhistoire de la philosophie, la pratique
philosophique reprend peu peu sa place dans la cit linitiative de
philosophes engags.
Isabelle MILLON et
Oscar BRENIFIER
Philosophes praticiens, fondateurs de
lInstitut de pratiques philosophiques
(I.P.P.)
i.millon@club-internet.fr
www.brenier.com

epuis plus de vingt ans, Isabelle Millon et Oscar Brenifier, fondateurs de lInstitut de Pratiques Philosophiques (I.P.P.) travaillent,
travers le monde, au dveloppement de la philosophie dans la
cit. Ils tmoignent de cette exprience Philippe Guitton, responsable
de la Maison de la Philosophie de Marseille.

Vous parlez de philosophie pratique, pouvez-vous nous dire quelle est la finalit de votre dmarche ?
Oscar Brenifier : La finalit premire est de penser, elle est dans le plaisir de penser, dans la li-

bert de penser. Sur le plan pratique, il ne sagit pas de connaissance mais dexercer sa pense
face la vie, face au monde. Cette pratique est tourne vers lextrieur, lchange et la
confrontation.
Isabelle Millon : Apprendre penser. Se rapproprier la pense des philosophes, ce quils ont
dit, se dire on a un hritage merveilleux, au lieu de laisser cela entre des murs poussireux
ou entre spcialistes, la mettre la porte de tout le monde.
Quelle a t la gense de la mise en place de votre travail ?
O.B. : Je nai pas choisi, cela mest apparu totalement naturel. Trs jeune, je me suis orient vers

ce type de questionnement, et ensuite, en rencontrant le personnage de Socrate, il ma sembl


que ctait la chose faire. tre Socrate me paraissait une vocation intressante et louable. Ce
qui me surprend, cest que lon trouve de nombreux crits sur la
pense de Platon, sur le personnage de Socrate, et trs peu de personnes pour mettre en uvre le travail de Socrate, son questionnement systmatique. Mme quand on rencontre des personnes
qui disent sinspirer de Socrate, la pratique est occulte, et leur
dmarche reste proche de celle dAristote, une dmarche qui
consiste noncer des propos mais ce nest pas, la plupart du
temps, un questionnement systmatique et particulier dautrui.
I.M. : Nous avons propos un atelier philosophique la maison
des associations de notre commune, puis nous lavons propos
dautres et puis nous avons fait pareil dans les coles
Comment ce travail est-il peru en France et ltranger ?
O.B. : Chez les philosophes en gnral, ce travail nest pas trs bien

peru parce que lorientation philosophique, depuis plusieurs sicles, est trs aristotlicienne, cest--dire que le professeur ou le
philosophe nonce des vrits : dire ce que sont les choses, les analyser, les dissquer. Cest intressant et louable mais diffrent du
questionnement. Lide dun questionnement la manire de Socrate nest pas tellement populaire ; cest considr inutile, ou
comme une activit qui na pas de sens. Et pour le dire plus expliRussie - Viktoria Makarova

84

citement encore, je rencontre rgulirement des enseignants qui affirment que la maeutique
nest pas une manire denseigner. Pour ceux qui ne sont pas des spcialistes en philosophie,
un intrt existe, mme si la philosophie ne remplit toujours pas les stades de foot, comme on
le sait Cependant, il existe un certain intrt dans la population. Je le vois avec le succs de
mes livres de philosophie pour les enfants, qui sont surtout axs sur des questions, et qui sont
publis dans une trentaine de langues. On saperoit quil y a un intrt de la part dune minorit
qui a envie de penser, travers la rflexion et le questionnement. Ce nest pas le public classique
qui sintresse des choses rudites mais un public vraiment motiv par lide de penser.

Il ny a pas quune rponse


aux grandes questions de la
vie. Il ny a pas quune faon
de penser.

Quelle place pourraient ou devraient prendre ces ateliers philosophiques dans


lducation ?
O.B. : La difficult vient tout dabord daccepter que le fait de penser consti-

tue une activit en elle-mme. Thoriquement, cest ce que les professeurs


de philosophie vous diront quils font mais dans les faits, ils sont surtout
dans lrudition, et le travail sur lexercice de la pense en tant que tel est
plutt nglig. Ce qui mintresse le plus, cest comment la pratique philosophique pourrait tre constitutive des pratiques denseignement, ce qui est dans lair du
temps, par exemple avec le rapport de lUNESCO (1) que nous avons rdig. Pourrait-on enseigner les mathmatiques, lhistoire, les langues en utilisant la maeutique, la pratique philosophique ? Pourrait-on duquer llve en lui faisant produire des ides, en le faisant interprter,
analyser, problmatiser, voil la question Comment la philosophie comme la psychologie
la fait dune certaine manire pourrait-elle offrir un apport important aux pratiques denseignement, en particulier par le travail sur le questionnement ?
I.M. : Apprendre scouter, prendre le temps dcouter ses propres paroles et celles de ses camarades, apprendre tre responsable de ses paroles, de ce qui est dit, apprendre sintresser
lautre, apprendre assumer ses actes, apprendre la distanciation avec soi-mme, et puis surtout
apprendre dvelopper son esprit critique, poser des jugements ds la plus tendre enfance,
penser par soi-mme devrait faire partie du programme scolaire, et ce ds la maternelle.
Dans votre exprience internationale, voyez-vous les choses voluer concernant lducation dans
le primaire, et la place de la philosophie pratique ?
I.M. : Les choses ont beaucoup volu durant ces vingt dernires annes. De nouvelles mthodes

sont apparues, des praticiens sont forms la pratique philosophique. Des colloques internationaux, entre autres sur la philosophie avec les enfants et sur les Nouvelles pratiques philosophiques, ont lieu tous les deux ans dans divers pays. Ils regroupent des praticiens venus des
quatre coins du monde, qui prsentent leur travail, mettent en commun leur exprience En
ce qui concerne la philosophie pour enfants, elle est prsente partout dans le monde, en Europe,
en Australie, en Amrique Latine, en Iran, au Japon, en Core du Sud, dans certains pays
dAfrique mme si elle existe titre exprimental.
Socrate navait pas que des amis dans la pratique philosophique. Quelle est votre exprience dans
ce domaine ?
O.B. : Dans les dialogues de Platon, nous dcouvrons les difficults que rencontre Socrate ; les

gens snervent ou se plaignent du fait quaprs deux minutes de discussion avec lui, ils ne
savent plus o ils en sont, quils sont paralyss comme piqus par un poisson torpille ; cest un
peu la mme exprience que je vis. Parfois, certains commentateurs souponnent que Socrate
serait une invention, une cration, mais travers mon exprience de pratique, je me suis rendu
compte que le personnage dcrit par Platon a rellement exist. Bien que nayant pas t
condamn mort comme Socrate, je peux dire que la condamnation symbolique, celle qui
sexprime par la colre et la dnonciation face au questionnement socratique, est tout fait

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I ducation

85

quivalente. Nous pouvons trs bien comprendre pourquoi, sous dautres cieux, dautres
poques, un homme a pu tre en effet condamn mort pour avoir men ce type dexercice.
Cela fait maintenant des annes que je pratique la consultation philosophique, et il est trs
tonnant dobserver la puissance que peut avoir la question simple, la question directe, la question qui implique une rponse courte et dtermine.
Cest tonnant que ce ne soit pas davantage utilis, bien quon puisse le comprendre aussi, en
remarquant la difficult de cette pratique dans les faits.
Parfois, nous entendons dire que faire des pratiques philosophiques ds le trs
jeune ge, partir de trois ans, na pas de sens, soit parce que le langage nest
pas constitu, soit parce que lenfant ne pourrait pas faire ce type de travail.

Quel est le rle de lAutre dans votre travail philosophique ?

www.brenier.com

vement chaque ge des capacits dabstraction et de conceptualisation diffrentes. Pour notre groupe de travail, nous pensons que la pense et le
langage sont relativement indissociables. Notre approche, plus inspire de
Lev Vygotski (2) sur ce plan que de Jean Piaget (3), considre que ds que
lon commence parler, on commence penser ; quil ny a pas de pense
en dehors du langage ni de langage en dehors de la pense. Les deux vont
de pair. Dautre part, lducation dun enfant consiste apprendre se dcentrer. Ainsi, quand il est dans un groupe, il nest pas la maison o il est
peut-tre le centre du monde ; il est avec dautres enfants, et, trois ans,
quand il entre en maternelle, il doit dj faire cet apprentissage. Cette capacit de dcentration, de distanciation est un lment important de la capacit de philosopher. La philosophie, certes, permet dapprendre penser
mais aussi se positionner existentiellement et je ne vois pas pourquoi il y
aurait un ge pour le faire !
I.M. : Ds quun enfant commence parler, il est capable de poser des questions, de rflchir. La pense nexiste pas sans langage, elle est porteuse de
sens. Cest ce quon retrouve chez Platon, Aristote Il est capable de mettre
des mots sur ce quil voit, sur ce quil ressent, il peut percevoir si ce quil
voit ou ressent est pareil ou diffrent de ce que dit son camarade, et le dire.

O.B. : Il existe diffrentes perspectives, et certaines thses attribuent effecti-

Oscar Brenifier

Depuis plusieurs annes, en France et


dans de nombreux pays, il travaille sur
le concept de pratique philosophique,
tant sur le plan pratique que thorique.
Il est un des principaux promoteurs de
la philosophie dans la cit : cafs-philo,
ateliers philosophiques avec les enfants
et les adultes, ateliers et sminaires en
entreprise... Il a publi de nombreux
ouvrages en ce domaine, dont la collection PhiloZenfants (ditions Nathan),
qui ont t dits dans plus de trente
langues. Il est galement lun des auteurs du rapport de lUNESCO La philosophie, une cole de la libert.

Isabelle Millon

Philosophe-praticienne, formatrice,
consultante, elle travaille essentiellement sur des projets avec des enfants
et des adolescents dans des coles en
France ; elle mne aussi des ateliers
philosophiques avec des enfants et des
adultes dans divers pays (Albanie, Algrie, Core du Sud, Iran, Isral, Prou,
Russie, Vietnam...). Elle forme les enseignants et autres personnes intresses
animer des ateliers philosophiques
et/ou utiliser les outils proposs au
sein de leurs institutions.
i.millon@club-internet.fr

O.B. : LAutre est fondamental. Cest une des conditions de la pratique phi-

losophique et sil y avait un ingrdient cl dans la diffrence entre la philosophie au sens acadmique, et la pratique philosophique, ce serait le rapport
autrui, le dialogue. la fois comme contrainte, comme limite et comme
condition. Lide socratique est que la vrit se dcouvre travers autrui.
Et cest ce qui pose problme pour la vision acadmique o le matre sait,
le matre parle, le matre dispense ses lumires. Dans la pratique philosophique, lide est dentrer dans le schma de llve, ce qui est beaucoup
plus constructif. Cest travers le questionnement, le dialogue, que va slaborer une vrit qui nest pas, diffrence importante, un a priori dtenu par
quelquun, opinion savante ou opinion vulgaire.
I.M. : Lautre est essentiel. Lautre, cest celui que je ne suis pas, celui qui je

vais faire confiance. Dj en chacun, il y a soi et lautre mais ce nest pas toujours vident percevoir. Lautre est mon miroir, il me renvoie moi-mme.

86

Certains ont du mal accepter le ct non psychologique de votre approche.


Ils la jugent trop dure, trop directe, pas assez consensuelle. Que pourriez-vous
dire pour clairer un peu mieux votre travail ?
O.B. : Justement, ce nest pas une approche psychologique. On ne part pas
du principe que lautre est fragile, quil nest pas capable dencaisser la vrit. En effet, parfois linterlocuteur est bouscul, il y a une exigence, cest-dire une prise de risque, alors que lapproche psychologisante est une
approche qui considre le sujet comme fragile, incapable de supporter le
questionnement. Cest une vision qui sest dveloppe depuis quelques dcennies o lon considre que le philosopher serait une menace. Je le vois
avec mes livres pour les enfants o certains parents disent : je ne pourrais
pas poser ce genre de questions mes enfants. Prenons un exemple concret.
Dans le livre La vie, cest quoi ? (4), se pose la question de la mort. Lun des
six chapitres porte sur la mort. Je ne lai pas fait parce que je voulais particulirement aborder le problme de la mort mais trs naturellement, en
parlant de la vie avec les enfants, ils sont arrivs la mort. Or, un certain
nombre dadultes, mme dans certaines coles, nont pas voulu du livre
cause de cela, parce quil ne faut pas aborder le problme de la mort avec
des enfants. Cest considr comme troublant, traumatisant. Cest un choix
pdagogique et surtout existentiel qui rvle bien le mode de penser des
adultes qui ont prohib ce type de rflexion.

On dit parfois que lenfant pleure au cours dune sance de cette pratique philosophique, que cest un problme. Quen pensez-vous ? Avez-vous un exemple ?
O.B. : Cela fait partie du mme schma. On considre que pleurer est une

Londres - 2012 Pierre Poulain

catastrophe. Mais, pour qui pleurer est-il une catastrophe ? Pour lenfant
ou pour le parent, pour ladulte qui ne peut pas supporter de voir lenfant
pleurer ? Pleurer est une activit tout fait naturelle, comme rire, boire et
manger et parfois, quand survient un vnement un peu difficile qui reprsente quelque chose dimportant, on peut pleurer, autant de peine que de
joie. Ceci fait partie de ces troubles, de ces craintes de la dstabilisation qui
sont notre poque, une sorte de sacralisation de la subjectivit, refusant
lide que grandir, cest aussi passer par le drame. Il sagit de se rconcilier
avec le drame. Aussi paradoxal que cela puisse paratre, il me semble quil
faut ddramatiser le drame.
I.M. : Parfois, lenfant qui a pleur au cours dun atelier lve de nouveau la
main. On lui demande alors : pourquoi pleurais-tu juste avant quon ne
tinterroge ? Et lenfant rpond simplement quil avait une motion tellement forte quil a pleur ! Ou alors il a oubli ! Le plus souvent, cest
ladulte que pleurer pose problme, pas lenfant lui-mme. Lenfant peut
aussi tre simplement vex parce quil sest senti en porte--faux, ou parce
qu un moment donn, il sest pass quelque chose. Pour vous donner un
exemple, je suis alle dans une classe de CE2-CM1 o lenseignante avait
lhabitude de faire un dbat-philo sur un thme donn chaque semaine.
Lors de mon intervention, un enfant sest mis pleurer. Cela a plus perturb
lenseignante que les autres enfants. Jai continu latelier, et la fin, quand
on a fait le bilan avec un tour de table, il a dit : penser, cest difficile, mais
ce que jai bien aim, cest quaujourdhui, on est all plus loin que dhabitude, on a d creuser dans sa tte.

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I ducation 87

Comment dfiniriez-vous la consultation philosophique ?

I InstItut de
P P r at I q u e s
P PhIlosoPhIques
OSCAR BRENIF I E R

Sminaires
Ils permettent de travailler les
enjeux et le fonctionnement de la
pratique philosophique, en tant
quoutil dapprofondissement de la
pense et de lanalyse critique. Ils
sont ouverts tous sans pr-requis
dexprience ni drudition.

Ateliers
enfants/adultes
De la maternelle ladulte, lInstitut propose des ateliers philosophiques adapts chaque ge.

Formation
Destine former des enseignants,
des animateurs et toute personne
dsireuse de sinitier la pratique
philosophique.

Consultations
LInstitut propose des consultations
philosophiques individuelles.

Confrences-dbats
LInstitut propose des confrencesdbats o il sagit dexposer une
thse sur un sujet donn ; une discussion sengage ensuite avec les
personnes prsentes.
Pour toute information :
Isabelle Millon
01 30 76 06 24
i.millon@club-internet.fr

88

O.B. : Cest la fois une enqute dans la pense dune personne et une invitation pour cette personne travailler sa propre pense. Pendant une heure,
un dialogue se droule sous forme de questions et de rponses, qui va aider
la personne prendre conscience de ses propres penses. Aprs des annes
dexprience, jen viens la conclusion que la plupart du temps, nous ne savons pas ce que nous pensons. Il sagit dj de prendre conscience de ce que
nous pensons, et plus encore de comment nous pensons, avec ce que cela
implique du point de vue de notre positionnement existentiel. Dans un second temps, il sagit dinviter une position critique, dexplorer comment
nous pourrions penser autrement. Et sans que cela soit obligatoire, apprendre
ainsi dcouvrir et envisager les choses sur un mode davantage dlibratif
afin de ne pas rester fig dans une vision ou une opinion. Il sagit de pouvoir
problmatiser, comme une exprience de pense, quitte ensuite voir si nous
voulons aller vers cette nouvelle perspective ou bien rester dans la perspective
tablie. Lobjectif est donc de rendre compte de sa pense, de la travailler et
de voir comment il serait possible de penser autrement.

Pourquoi la consultation philosophique nest-elle pas plus rpandue ?


I.M. : Parce que cest difficile de se regarder soi-mme. Mme les personnes
qui veulent des consultations rsistent car elles doivent sortir de lapparence,
prendre de la distance avec elles-mmes. Il y a un ct librateur mais aussi
un ct terrible dans la consultation. Par exemple, sapercevoir que lon est
gentil avec tout le monde pour des raisons pas trs avouables, casse limage
que lon veut donner de soi et oblige rflchir sur soi. Avant de changer
son regard sur le monde, il faut tre capable de se regarder soi-mme. Parfois
on se trouve beau, et parfois on se trouve moche. Et bien tant pis. On est
comme cela, il faut lassumer ! Cest tellement plus facile dtre dans le faire
que dans ltre. Les interlocuteurs du Petit Prince (5) lui rpondaient : jai
tant de choses faire, je nai pas le temps. Car prendre le temps veut dire
accepter de voir son tre comme il est, et non comme il voudrait quil soit.

Comment formez-vous vos formateurs et collaborateurs dans lInstitut de pratiques philosophiques ?


O.B. : Comme on le fait au foot en jouant au foot ! On peut toujours tho-

riser et aller voir un certain nombre dauteurs ou dides qui aideront comprendre la dmarche car il ne sagit pas de faire table rase de la tradition
philosophique. Au contraire, certains auteurs sont intressants sur le plan
mthodologique. Descartes, Spinoza, Kant, Hegel par exemple sont des
sources dinspiration. Mais avant tout, il sagit de pratiquer. Alors, nous faisons des ateliers dans lesquels nous sommes la fois participant et animateur.
Nous questionnons, nous rpondons. Il sagit de pratiquer pour sentraner.
I.M. : Nous travaillons la fois les attitudes philosophiques (lcoute, la distanciation, la suspension du jugement, ltonnement) et les comptences
(apprendre argumenter, problmatiser), nous questionnons, approfondissons ce qui est dit par quelquun, nous travaillons lesprit critique, la
confrontation nous proposerons divers exercices qui seront ensuite analyss, et peu peu, selon la dure de la formation, nous demanderons aux
personnes qui veulent se lancer dans la pratique danimer un atelier devant
le groupe, atelier qui sera ensuite analys par les personnes prsentes.

La philosophie doit-elle jouer un rle dans linstruction civique, dans la formation du citoyen ?

A LIRE

LE LIVRE DES GRANDS


CONTRAIRES PHILOSOPHIQUES
Oscar BRENIFIER, illustr par
Jacques DESPRS
Editions nathan, 2007, 80 pages, 17,50

Ds le plus jeune ge, on dcouvre que des ides sopposent et se comprennent lune
grce lautre. Quand on grandit, notre pense devient plus
subtile, comprend des notions plus
abstraites, des ides plus complexes. Mais
elle continue davoir besoin des contraires,
car ces grandes oppositions universelles
structurent notre esprit et lui permettent
de rflchir. Le livre prsente douze couples de contraires, dfinis dabord dans ce
qui les oppose, puis relis par une question
et une conclusion qui montre en quoi chacun a besoin de lautre. Un livre contempler, un livre penser, pour les petits et
les grands.

DIS, MAMAN, POURQUOI


JEXISTE ?
Oscar BRENIFIER,
illustr par Delphine DURAND
Editions nathan, collection les Petits
PhiloZenfants, 2008, 28 pages, 7,90

Comme tous les enfants, Phil se


pose souvent des questions.
Avec son doudou Zof, il essaie
de trouver des rponses auprs de tous ceux qui croisent
son chemin. Un conte-randonne pour aborder les grandes
questions des tout-petits ! Dautres titres
existent dans la mme collection.

O.B. : Tout dpend de ce quon entend par instruction civique. Sil sagit
dapprendre les structures de ltat, les divers fonctionnements lgislatifs,
excutifs, juridiques, la philosophie na pas vraiment de rle jouer. Mais
si linstruction civique est de former un citoyen capable de raisonner, capable danalyse critique, alors, oui, la philosophie a un rle tout fait important. Dailleurs, cest un dbat qui a eu lieu lorsque lon a propos aux
professeurs de philosophie denseigner linstruction civique. En gnral, ils
nont pas t trs enthousiastes cette ide. Jai particip rcemment la
ralisation dun ouvrage sur linstruction morale et civique qui fonctionne
essentiellement par le biais de la problmatisation, cest--dire considrer
quil sagit de problmes, et quil nous faut donc les penser. De ce point de
vue, la philosophie est utile lenseignement de linstruction civique.
I.M. : Quand on demande au groupe dapprendre penser ensemble, cela
veut dire aussi apprendre vivre ensemble. Il faut pouvoir dire, mme si
cette personne nest pas ton ami, mme si tu nes pas daccord avec lui :
coute dabord ce quil te dit, entends ce quil te dit, et aprs, donne une
objection. Et si maintenant, tu penses que son ide a du sens, sois capable
de le lui dire : oui, ton ide a du sens, je ny avais pas pens, au lieu de
ragir en disant : je ne suis pas daccord avec ce que tu dis. On nest pas
dans un dbat. Ceci permet de sapproprier la pense de lautre.

En quoi la philosophie pratique pourrait-elle tre utile aux hommes politiques,


ou la politique en gnral ? Est-ce que vous avez des expriences dans ce
domaine ?
O.B. : Je vais tre raliste, voire cynique. Cest tentant de penser que le phi-

losophique et le politique puissent tre partie prenante, on retrouve cette


ide chez Platon, Hegel et dautres. Nanmoins, ce qui pose problme est
que dans la conception politique, le discours est surtout affaire de pouvoir,
alors que dans la conception de la pratique philosophique, le discours est
avant tout qute de vrit. Lorsque jai eu comme participants des ateliers
des personnes qui taient dans le domaine politique, il sagissait pour elles
de ne pas perdre la face, davoir raison, comme on le voit lors des dbats
politiques. Il devient alors extrmement difficile dans un tel contexte, dinstaurer une pratique de recherche de la vrit en commun. Il y a des partis
pris trop forts, lis des enjeux de pouvoir, qui rendent la qute de vrit
presque impossible.
Quelle place a la posie, lart, lhumour dans la pratique de la philosophie ?
O.B. : Je me suis beaucoup intress la tradition narrative, en particulier

la tradition de lhistoire drle. Jai travaill sur lhumour et jai produit pour
la Turquie un ouvrage bas sur des histoires drles, o lon voit comment,
travers des narrations qui remontent parfois au Moyen-ge, on invite
penser, rflchir. Jai montr le contenu philosophique latent quil peut y
avoir lintrieur de ces histoires, dans le fait de les raconter. Des personnes
expliquent aujourdhui, comment leurs parents, leurs grands-parents leur
racontaient ces histoires pour leur faire prendre conscience de certains problmes. Ce que lon trouve aussi dans les fables et les contes. Je trouve les
contes intressants ; cest une tradition orale qui a perdur, et dans ce fa-

ACROPOLIS I Hors-srie n2 I ducation 89

onnage de la narration, une profondeur sest instaure travers des symboles et des vnements archtypaux. Cela me semble extrmement intressant tudier et analyser, dautant plus que ces histoires sont lues par
les enfants. Ce qui est intressant, cest de prendre des histoires quils
connaissent et de les inviter les revoir sous un angle diffrent. Cest une
manire de rendre explicite ce qui est implicite.
Comment viter que votre travail ne soit pris que comme une technique, un savoir-faire ?

LA PHILO LCOLE

PHILOSOPHES EN HERBE,
VOS QUESTIONS !
Philosopher
ds la maternelle
Former les enseignants et animer des
ateliers pour enfants partir de 3 ans
est lactivit centrale de lInstitut de
Pratiques philosophiques (I.P.P.). Penser
par soi-mme, tre soi-mme, tre et
penser dans le groupe sont les trois
exigences de toutes les pratiques. Les
questions constituent le meilleur
moyen dapprendre et de sveiller
la philosophie, bien plus que les rponses, souvent toutes faites, quon
pourrait y apporter. Do la possibilit
pour un enfant dtre dans une dmarche philosophique car tout le
monde est capable de se poser des
questions. Pour les enfants, apprendre
penser ensemble est trs important
car cela touche directement au rapport
que ltre humain entretient avec le
monde qui lentoure et avec lui-mme.
Cest voir lautre comme un possible
interlocuteur et non comme une menace. Les ateliers philosophiques vont
privilgier lcoute de lautre en dveloppant lintrt ce que disent les
camarades. Par touches successives,
chacun commencera entendre ses
propres paroles, argumenter ses choix
et articuler de manire prcise et
concise ses penses.

90

O.B. : Je ne me soucie pas vraiment de savoir comment mon travail sera pris.

Comme pour les enfants, il faut savoir lui laisser mener sa propre vie. Si
cela est pris comme technique ou savoir-faire par certains, et que cela les
aide, pourquoi pas Je nai pas le souci de savoir comment ce que je fais
va tre utilis. Cest comme un crit. Vous crivez un livre, et aprs, il doit
vivre sa vie. Il ne faut pas tre de ces auteurs possessifs, inquiets de comment leur ouvrage sera interprt, compris ou incompris. Il faut savoir lcher prise et laisser les choses se faire.
Peut-on rellement philosopher partir de nimporte quoi ?
O.B. : Oui, cest tout lintrt de la philosophie. Un peu comme un peintre

ou un photographe nous invite voir autrement avec les yeux et lesprit, la


philosophie nous invite voir notre quotidien de manire diffrente. Cest
une question dintriorisation, pour apprendre voir le monde dans lequel
nous sommes et les objets qui le constituent de manire diffrente. La philosophie met en relief le rel, fait sortir le quotidien de sa platitude, de sa
grisaille.
Dans notre ralit actuelle, quels sont les enjeux qui peuvent paratre diffrents
de ceux de lpoque de Socrate ?
O.B. : Sur le plan historique, nous avons une opportunit particulire lie

notre poque de postmodernit et de mondialisation. Un certain relativisme


sest introduit de manire excessive et parfois radicale, instituant la possibilit pour chacun driger une sorte de pense individuelle. Ce nest pas
que ltre humain navait pas auparavant la possibilit de penser de manire
personnelle, mais certains schmas simposaient davantage. Je vois la diffrence entre lenfant que jtais et les enfants daujourdhui. Lide que chacun peut avoir sa propre pense est beaucoup plus ancre en eux. Je ne fais
pas de cela une sorte de paradis de la pense car cet opinionisme permanent pose aussi problme. Une sorte de relativisme paresseux sinstaure, o
chacun a son opinion et sy tient. Par contre, le fait que chacun puisse ou
doive laborer sa pense propre, offre des possibilits nouvelles la philosophie, et donne naissance une philosophie populaire, qui connat aujourdhui le succs. Jen veux pour exemple les livres de philosophie pour
enfants qui sont un vrai succs commercial. Un livre a lanc cette russite,
il y a une quinzaine dannes, Le monde de Sophie (6). Tout dun coup, un
livre de philosophie, certes vulgarise, mais un livre de philosophie tout de
mme, a remport un succs phnomnal. Il y a donc aujourdhui, par rapport dautres poques, un moment trs spcifique de la philosophie dans
sa capacit toucher un grand nombre de personnes.

Dans quel esprit avez-vous cr lInstitut de pratiques philosophiques ?


O.B. : Depuis de nombreuses annes, javais lintention de monter un projet

I InstItut de
P P r at I q u e s
P PhIlosoPhIques
OSCAR BRE N I F I E R

LES DIFFRENTS TYPES


DATELIERS
Tout sujet peut devenir un
support de pratique philosophique.
Parmi les plus utiliss, nous proposons 4 exemples dateliers raliss
dans les coles :

Atelier sur objets


Particulirement utile en maternelle, il permet de vrier le rapport entre les choses et ce que lon
dit delles, entre le discours et la
perception des sens.

Atelier sur thme


Le thme est choisi par lenseignant ou par lensemble de la
classe. Une question est gnralement choisie comme point de dpart de la discussion.

Atelier sur texte


Histoire, conte... qui sera racont
pralablement aux lves. Cela
permet la fois de travailler la
comprhension et la rexion : ils
devront articuler leurs choix, les
argumenter et les comparer ceux
de leurs camarades.

Atelier partir
dexercices
Pareil/pas pareil, daccord/pas
daccord, dilemmes, concepts...
Cet atelier permet de travailler sur
des comptences spciques.
Pour toute information :
Isabelle Millon
01 30 76 06 24
i.millon@club-internet.fr

de philosophie dans la cit. Je ntais pas trs intress par les institutions
philosophiques, la fois par leurs structures, leurs buts mais aussi par leur
fonctionnement qui est denseigner un programme, en dispensant des
connaissances. Alors, comment instaurer une pratique philosophique pour
la population en gnral ? Une de nos premires actions a t de proposer
des communes dorganiser des ateliers philosophiques dans les bibliothques municipales et les centres culturels. Nous pensions ainsi inviter la
philosophie en ces lieux. Aujourdhui, nous tenons des ateliers de philosophie rguliers dans plusieurs communes, dans les bibliothques municipales
et diverses autres activits comme la philosophie pour les enfants dans les
coles. Mais, le projet de base tait en effet de trouver une place pour la
philosophie dans la cit, dans lactivit quotidienne de tout un chacun.
Pouvez-vous nous parler de lexprience du Vilain petit canard ?
O.B. : Parmi les diverses tentatives pour faire philosopher nos concitoyens,

nous avions lanc un journal qui a dur environ sept ans. Ctait une invitation aux lecteurs pour rdiger des articles qui leur paraissaient intressants,
qui faisaient philosopher. Nous avons rencontr beaucoup de gens. Dun
peu partout nous parvenaient des articles, plus ou moins intressants, dont
nous faisions une slection. Lide tait la mme que dans les ateliers, inviter
philosopher, mais cette fois-ci par crit. Bien sr, le rsultat tait trs ingal, ce qui nous fut reproch, alors que cette ingalit tait lesprit mme
du Vilain petit canard. Notre objectif ntait pas de chercher des pointures
ni des professionnels mais de voir comment nous pouvions publier un journal crit par ses lecteurs.
I.M. : Le premier numro est sorti un 1er avril, je crois, en 1995. Nos concitoyens nous crivaient, nous envoyaient des textes que nous lisions, puis,
avec le comit de rdaction, nous tapions tout ce quon nous envoyait, nous
slectionnions, nous crions des rubriques posie, tmoignages, livres, des
choses trs diverses, et nous publiions. Nous avons publi environ quarante
numros. Au dbut, nous le distribuions gratuitement dans la rue, comme
au Festival dAvignon par exemple. Nous le distribuions gratuitement dans
les bibliothques, les gens taient trs contents. Nous avons mme organis
le concours du Vilain petit canard, pendant plusieurs annes, avec un comit
plus restreint qui slectionnait le meilleur texte.
Et votre collaboration avec lItinrant et le travail avec les sans-abris ?
O.B. : Nous avons essay dorganiser des activits avec des sans-abris, mais

ctait trs difficile, et cest rest assez limit. ce moment-l, javais une
chronique rgulire dans lItinrant (7), une rubrique philosophique o
chaque semaine, je publiais un article accessible tous, une rflexion philosophique, sur la vie quotidienne. Nous avons ainsi tent plusieurs initiatives pour faire philosopher nos concitoyens.
Pouvez-vous nous parler de vos expriences en milieu carcral ?
I.M. : Je suis intervenue plusieurs reprises, avec des mineurs et des femmes,

en province et en rgion parisienne. Cela a t des expriences parfois trs


difficiles car les personnes que vous avez en face de vous ont commis, pour
ACROPOLIS I Hors-srie n2 I ducation 91

A LIRE

LES SENTIMENTS, CEST QUOI ?


Oscar BRENIFIER, dessins de
Serge BLOCH
Editions nathan, collection PhiloZenfants, 2004,
100 pages, 9,50

Comment sais-tu que tes parents


taiment ? Es-tu jaloux de tes
frres et surs ? Est-ce bien
dtre amoureux ? Vaut-il mieux
tre seul ou avec ses amis ?
Quelques-unes parmi les questions poses pour jongler avec
les ides et regarder derrire
les apparences. Destin aux enfants partir de 7 ans, le livre propose une premire
initiation au questionnement tous les
enfants qui se posent des questions importantes sur eux-mmes, la vie, le monde.
Et pour les adultes qui souhaitent leur offrir un dialogue plutt que des rponses
toutes faites. Dautres titres existent dans
la mme collection.

SAGESSES ET MALICES DE
SOCRATE, LE PHILOSOPHE DE

certaines dentre elles, des dlits trs graves (viols, vols main arme) ;
dautres sont l pour trafic de drogue, pour des dlits plus mineurs. Le plus
souvent, vous ne savez pas qui vous avez en face de vous mais il arrive
quune personne extrieure ou les personnes en dtention vous le disent. Je
ntais pas l pour les juger, mais pour les amener rflchir, parler ensemble, sexprimer, retrouver une certaine forme de dignit. Les sujets
taient gnralement amens par les uns et les autres : la mort, lamiti, ce
quils aimaient, ce quoi ils sintressaient, voire Quest-ce que je ferai en
sortant dici ?, Pourquoi jai commis cela ?. Certains assumaient compltement ce quils avaient fait, dautres se posaient en victime. Mon objectif
tait aussi de les amener prendre conscience, voir les problmes que leurs
actes posaient, changer leur regard sur les uns et les autres ils taient
parfois terribles entre eux. Je leur disais : Sil y a une question qui vous
embte, vous ne rpondez pas. Certaines paroles dclenchaient parfois des
remous, certain(e)s ne revenaient pas la fois suivante, puis ensuite revenaient Cest l o la mise distance pour le philosophe-animateur est essentielle : il faut savoir mettre de ct ses sentiments, ses affects, il faut y aller
tranquillement ; notre rle est dcouter, de comprendre, de questionner.
Dans le rapport que vous avez crit pour lUNESCO, vous avez parl du concept
dune Maison de la philosophie au cur de la ville, pourriez-vous nous en dire
plus, sur ce quelle pourrait tre ?

LA RUE

O.B. : Lide est quil y ait des lieux dans chaque ville qui puissent accueillir

Christian ROCHE,
Jean-Jacques BARRERE, illustrations de
Stphane BLANQUET

des activits philosophiques de divers types. Cela fait partie des vingt propositions pour instaurer la philosophie dans la cit, qui font partie de ce rapport.
Lune dentre elles tait en effet de crer des maisons de la philosophie.

Editions nathan, collection


les Petits PhiloZenfants, 2008, 28 pages, 12

Une plonge dans la philosophie


vivante de Socrate o ses malices
riment avec la sagesse ternelle.
Insolent ou lger, Socrate ne se
contente jamais, tel un enfant
questionneur, des premires rponses ; sans rpit, il empche de
penser en rond. Dans de savoureux dialogues, il fait clore les penses des autres
sur lamiti, le savoir, la pauvret, la violence, la tolrance, la vrit.

Do vous vient votre crativit, votre manire de travailler ? On dirait vingt


ans plus tard que rien ne tarit, mais plutt que quelque chose souvre de plus
en plus ?
I.M. : Puisque nous sommes l, autant aller au-del de nos limites. Le plus im-

portant est cette pulsion de vie, cette pulsion de transmettre. Nous allons tous
mourir un jour, et transmettre quelque chose permet de se dire que notre vie
naura pas t vaine. Jaime cette ide, elle donne du sens lexistence

Notes
(1) Oscar Brenifier est lun des auteurs dun rapport publi par lUNESCO sur ltat de lenseignement de la
philosophie travers le monde intitul : La philosophie, une cole de la libert.
Par ce rapport, lUNESCO veut donner lenseignement de la philosophie un lan international
en lencourageant tous les niveaux dducation, comme une contribution significative
lducation de qualit
www.unesco.org/new/fr/social-and-human-sciences/themes/philosophy/philosophy-teaching
(2) Lev Semionivitch Vygotski (1896-1934), psychologue russe, connu pour ses recherches en psychologie du
dveloppement, notamment dans le domaine du dveloppement intellectuel de lenfant quil a
considr comme une fonction des groupes humains plutt que comme un processus individuel
(3) Jean William Fritz Piaget (1896-1980), psychologue, biologiste, logicien et pistmologue suisse
connu pour ses travaux en psychologie du dveloppement et en pistmologie gntique
(4) Ouvrage dOscar Brenifier et Jrme Ruillier, ditions Fernand Nathan, 2004
(5) Personnage de Antoine de Saint-Exupry et titre de louvrage
du mme auteur, ditions Gallimard, collection Folio, 2007
(6) Ouvrage de Jostein Gaarder, ditions du Seuil 1995
(7) Journal de Rue dont le rdacteur en chef est Rodolphe Clauteaux

92

dItIONS

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