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der, del ingls leader, es una persona que acta como gua o jefe de un grupo.

Para que
su liderazgo sea efectivo, el resto de los integrantes debe reconocer sus capacidades. Por
ejemplo: Necesito un lder dentro de este equipo, Todos pusimos de nuestra parte para
ganar, pero tenemos que reconocer que no lo habramos conseguido sin nuestro lder.

El lder tiene la facultad de influir en otros sujetos. Su conducta o sus palabras logran
incentivar a los miembros de un grupo para que trabajen en conjunto por
un objetivo comn. De acuerdo a su forma de ejercer la conduccin del equipo, el lder
puede ser considerado autoritario (toma las decisiones sin dar explicaciones al
respecto), democrtico (permite que todos opinen y decide por consenso) o laissez
faire (es el lder liberal, aqul con una conducta pasiva que delega el poder en los dems).
Otra clasificacin de los lderes se realiza segn la influencia que tienen sobre sus
subordinados: el lder carismtico llega a modificar los valores, las creencias y las
actitudes de sus seguidores (figuras histricas como Adolf Hitler o Juan Domingo
Pern estn consideradas dentro de este grupo); el lder transaccional, en cambio, se
limita a aportar los recursos que considera vlidos para el grupo.
Cabe mencionar que no puede nacer y florecer un grupo de seres humanos en el que nadie
asuma el rol de lder, por sutil que sea su desempeo. Todas las personas necesitan de un
cierto grado de organizacin en su vida, y para ello es esencial que exista un gua, alguien
que tome o evale las decisiones importantes y que mantenga a sus compaeros animados y
enfocados en un objetivo, para que no se pierda el sentido de la unin. Desde un pequeo
grupo de amigos hasta un pas entero, todos se basan en un sistema jerrquico y, aunque
a simple vista puedan parecer ejemplos dispares, en ambos casos el papel de lder es ms
difcil de mantener que de alcanzar.
Algunas de las caractersticas ms importantes de todo lder exitoso son: que sabe
escuchar a los dems integrantes de su grupo; que se acerca a cada uno de ellos y se toma
el tiempo de conocerlos bien, prestando especial atencin a sus necesidades; que no se
muestra como un amo todopoderoso, sino que intenta dar un espacio a cada uno, para que
todos sientan que forman parte de las decisiones; que sabe aprender de sus errores y
que no tiene miedo al cambio, dado que en ste reside el secreto de su continuidad en el rol.
La metodologa de eleccin del gua puede dar lugar a lderes formales (que son elegidos
por una organizacin) o lderes informales (emergen del propio grupo). Un ejemplo
de lder formal es el capitn de un equipo de ftbol elegido tras una votacin en la que
participan todos sus compaeros. Un lder informal, en cambio, podra ser aquel estudiante
que, en un grupo de estudio, impulsa las acciones de manera espontnea.
En el mbito del desarrollo de software existe un puesto laboral denominado Lead
Programmer, que significa Programador lder y se utiliza en ingls aun en pases de
habla hispana. Quien asume este rol debe tener a su cargo uno o ms equipos de
programadores, y entre sus posibles obligaciones se encuentra la supervisin del trabajo
realizado por los dems, dando consejos y ofreciendo su ayuda para resolver cualquier
problema que pueda surgir a lo largo de la vida de cada proyecto. Cabe mencionar que no
siempre cumple la funcin de programador propiamente dicha, sino que muchas veces
utiliza sus conocimientos y su experiencia para alcanzar con xito los objetivos propuestos
por sus superiores.

Caractersticas de un lder.

La propia definicin de liderazgo enumera ya varias caractersticas:


1. Capacidad de comunicarse. La comunicacin es en dos sentidos. Debe
expresar claramente sus ideas y sus instrucciones, y lograr que su gente
las escuche y las entienda. Tambin debe saber "escuchar" y considerar lo
que el grupo al que dirige le expresa.
2. Inteligencia emocional. Salovey y Mayer (1990) definieron inicialmente la
Inteligencia Emocional como -la habilidad para manejar los sentimientos y
emociones propios y de los dems, de discriminar entre ellos y utilizar esta
informacin para guiar el pensamiento y la accin.- Los sentimientos
mueven a la gente, sin inteligencia emocional no se puede ser lder..
3. Capacidad de establecer metas y objetivos. Para dirigir un grupo, hay que
saber a donde llevarlo. Sin una meta clara, ningn esfuerzo ser suficiente.
Las metas deben ser congruentes con las capacidades del grupo. De nada
sirve establecer objetivos que no se pueden cumplir.
4. Capacidad de planeacin. Una vez establecida la meta, es necesario hacer
un plan para llegar a ella. En ese plan se deben definir las acciones que se
deben cumplir, el momento en que se deben realizar, las personas
encargadas de ellas, los recursos necesarios, etc.
5. Un lder conoce sus fortalezas y las aprovecha al mximo. Por supuesto
tambin sabe cuales son sus debilidades y busca subsanarlas.
6. Un lder crece y hace crecer a su gente. Para crecer, no se aferra a su
puesto y actividades actuales. Siempre ve hacia arriba. Para crecer, ensea
a su gente, delega funciones y crea oportunidades para todos.
7. Tiene carisma. Carisma es el don de atraer y caer bien, llamar la atencin y
ser agradable a los ojos de las personas. Para adquirir carisma, basta con
interesarse por la gente y demostrar verdadero inters en ella; en realidad,
en el carisma est la excelencia. Se alimenta con excelencia, porque es lo
ms alejado que hay del egosmo. Cuando un lder pone toda su atencin
en practicar los hbitos de la excelencia, el carisma llega y como una
avalancha cae un torrente sobre el lder.
8. Es Innovador. Siempre buscar nuevas y mejores maneras de hacer las
cosas. Esta caracterstica es importante ante un mundo que avanza
rpidamente, con tecnologa cambiante, y ampliamente competido.
9. Un lder es responsable. Sabe que su liderazgo le da poder, y utiliza ese
poder en beneficio de todos.

10. Un lder esta informado. Se ha hecho evidente que en ninguna compaa


puede sobrevivir sin lderes que entiendan o sepan como se maneja la
informacin. Un lder debe saber como se procesa la informacin,
interpretarla inteligentemente y utilizarla en la forma ms moderna y
creativa.