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Fichte, Johann Gottlieb (1762-1814).

Considrations destines rectifier les jugements du public sur la Rvolution franaise ; prcdes de la Revendication de la libert de
penser, auprs des princes de l'Europe qui l'ont opprime jusqu'ici. 1859.

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CONSIDERAT tONS
SUHLA

RVOLUTION

RAMCAISE

COMPLTES

OEUVRES

DE KANT

Tf!tu!tMfnfrM~is
PM JULZS BAn~I
AVKCDES)MTRODUC'nOP!S
KT C!UTtQUKS.
AMA!.YT!QHKS

OMvrngea t~u! ont d~J~ par.


DUJUGEMENT,
suivie des Observationssur les spntimpnt!;du beau
CMtTtOUK
et du sublime.
t8i6, 2 vol. iu-8*.
KAMEN
DKLACHtTtQUE
DUJUGEMENT.1850, VO).
UHLAnAtso~t
CRtTtQUK
pftAUQUE,
prcdedes t-'otidcmetttsde la mtophystquc des moBurs. i8t8, t vol.
HXAMKK
ETDKLA CRHK)tiK
DM FOKRKMENTa
DRt.AMKTAPt~S)QUH
DES~OKUn~
!)KLAMAtSON
PRATQUE.t85t, < VO).
t'~KMENT~
DHt.ADocin~KDUDROIT
MTApuv~ouKS
(premire partie de )a M<aphys!qucdMtnceur~),suivisd'uu Essai philosophiqucsur la pai perptucHc et d'autres petits crits retatifft au droit nature), avec une
Introduction anatytiquc et critique.
t853, t vu!.
Rt.MKKTa
DELAVERTU
DKLADonTtttKE
M~TAPoYStQ'S
(secondepartie de la
Mtaphysiquedes murs),suivis d'un Trait de pdagogieet de divers
opusculesrelatifs a la tnoratc,avec une Introduction analytique et critique.
t855, i vol.
Pour pa~oUre prochatnenxnt
CotDouKDELAt<Atso:<
punK, avecune Introduction auatytique et critiquo,
2 vol.
suivie de petits crits relatifs au ntemc sujet, avec une
AtTttKOPOLoOE,
!ntroduct)n. vo!.
Parafo<tt

en<Me waecMwivetMen<

!'KTtsCturarctatif~ la Critiquede iclraison pure, avec une Introduction.


t vot.
<~)t0);t!DHLAREnouMcothidrde au point de vue de la raison, avec uoe
Introduction, 1 vo).
E<.)!M&?(T9
DELAPHOQUE,
Mivisde divers petits crite, avec
MTA~uifStQUKs
une tutroduetion. 1 vo!.
1 vol.
SA~tEKTSAUOC~tKE,
KAKT,
Ce dernier volumeservira de rsumet de conclusiontous les travaux
prcdents.
Porit. tmprittifriedu L. M~ttDKtT,
ru< Mignoa,t.

CONSIDRATIONS
MST)!<t!t:!t
A BCTHM

LES JU6EMEMTS ?0 PUBLIC


suat.A

REVOLUTION

FRANAISE

pn~cKDKta

DE

LA

REVENDICATION

DE

LA

LIDERT

DE

PENSER

AUPRSDES PURGES DE t.'EUhOPE QUI L'ONT OPPRtME


JUSQU'tCt (i7'-<3)

PAR

J. H. FICHTE
Ira(to!t(ttt'.Uift))and

Par

~Htew

BAHMt

AVECUNE t~THODUCTtO~DU TRADUCTEUH

PARIS
F.

CHAMEROT,

LIBRAIRE-DITEUR

RUK DU JAnDINT,

4859

13

INTRODUCTION

DU TRADUCTEUR.

FtCH'H.:ET !.A REVOLUTION


FnANAtS!
On sait avec (}uct (;mhousiasmota Re\'u!uUonfranaise fut accueiHieen Attemagne,surtout pnnni k's {tenseurs.Ha
y voyaient lu
signal d'une nouvcHoRforme,qui, cnu~nt dans la socit'toustes
vestigesdo la barbarie, allait renouvelerles institutionsci'i!eset politiquessur le modetcdes ide<'sdo la raison. J'ai montr ailleurs (~
commentKant en sa)ua t'auroro que)!eharmonieexistait est ptfet
cntr&iesprincipesdo sa philosophieet ceux que proclamanotre rvotutton,et commentcoXe.ci a son tour ne fut pas sans innuenco
sur !o dcvdoppemontdes ides politiquesdu
philosophoattemand,
soit qu'elle tes connrmat par l'autoritde ses sanctions, soit
qu'elle
les modifitpar le spectacledes oxcsou elle s'emporta
plus tard. H
m'avaitparu curieux do p!acr le pre de la
philosophiecritique en
prsencedo la Rvolutionfranaise, et do tudier sous cet aspect.
ne )osera pas moins, ce me semble, d'envisagersousle mmoas.
pect tephitosopheFichto. ce disciplosi original dn Kant, ce nohto
esprit, ce grand cur. Cette nouvelle tudo a mmo un intrt de
plus nousavonsanaireici un penseur, qui, tout jeune encore au
momentou clate la nvotution franaise, commoson vieuxmettre
Kant, la salue avec enthousiasme(~); mais, no se laissantpas si vite
en'c.tyoret dcourager, no craint pas d'en faire t'upo'ogiodans le
temps mmeou ses dchirementset ses violencesla compromettent
le plus aux yeux du monde, et qui p!u.i tard. quand
t'csprit de la
Rvolution,connsqu par !a force mi!i)airo,a fait place au pouvoir
d'un conqurant,prend une part activeau soulvementdo l'Allema(1) /~ue~e Paris, i5 mars i8!;6.
(2) Auxnumsde liant et do Fichtc,il fautajouterceuxdo Schellingot
de HegehAt'poqucou 6c!:)taht Uuvotution
franaise,ces <teuxderniers
tudiaient t'uuivertitcdo Tubinguo,et, d'aprs le tmoignage
de leurs
ilsse
tes
condisciples, Stgnatercnt
parmi hcrautstes pluszetcsde la Hbcrtc
et de t'cgatito.!t fat'a!tmenicqu'un dimanchematinilsallrent,en compagniedo Schi!h:)',
dansut)Cprairievoisinede
planterunarbredola tibcrtt':
ta vittc.Ainsila noyotutionfran'aise a eu, nu moins "es
dchuts,!e pr).
d'exciter
la
fois
vilge
t'cnthousiasmc
des quatre~ctuesqui formentte
cycleglorieuxde la philosophie
attemandp.

Il

NTRonuc'noN
nu Tt!DrcTr:m.

~nocontre Nitpoiuon.ut su montreun dM ~tos .trdcnts ch~m~onsdo


lu cuusc naLiunhtu.t-'ichte,en on'ot,n'tmt~ass~utotnontun rare esprit, mai:!Ut)t)vo)ot!to~nergiquo.Il no ~parait, pas la pense de
)'HCt.)on.et!)asutut-)t))no!~irhtjro<p)Utnent.quan<tioscir('on-'
stances i'ontupputoadescondro (tunst'arcne. Nous o'anronsttoncpas
seu!on)e:)ta nous occuper du ses punscf's, nous vorronsuussi u
tuvre.

Avant d'exposer les jugements quo b'ichte porta d'abordsur ta


Hovotutionfranaise, et lus pr'ncipcsqu't lui sucera, partuns a
notre aise de son origine, do son ducation, de son caractreet des
circonstancesou il se trouvait nu momentou il prit ta ptumopour la
dfendre (t).tt est bon de connaitre l'homme, pour mieux comprendre le livre.
Nle t9 mai t762, a Hammonau, vi!!agodo la haute Lusace,
situ ontre Hbchotrswot'daet Putsnit/, Johann GotUich~ichte reut
de ses parents ces traditions d'honntetot.do vertu (tui distinguaient
beaucoup de familles de cette riche et bette contre. Son pre,
Christian Fichte, qui descendait d'an ser~ont sudois venudans lu
pays avec t'arme do Gustave-Adolphe,et qui faisait un petit commercedo rub~msde laino,tait un hommed'une probitsvre, d'une
volontferme, d'une parole toute preuve. Sa mre, fittd'un commerant.de Putsnitx,patron du jeune Christian, avait d lutter longtemps contre l'orgueil du co bourgeoisde petite ville pour pouser
celui qu'ette aimait; et cet orgueil, no se laissant tlchirqu' moiti,
no lui avait pas permis de rester a ta ville avec fon mari il fattut
que cetui-ci temmenatau vithge paternel. C'tait une femmed'un
esprit vif et, d'un caractre indpendant. Jamais personno no ressembla ptus usa mre pur l'esprit, te caractre et les traits du \isage
que notre philosophea lit sienne.
On raconte que. quand il fut
venu au monde, un grand-onctomaterne), r~oommnpour sa pit et
sa sagesse en (ptotquesorte prophtique,voulut. ma!gr6soncxt-rem)'
vieillesse, assister au baptme: s'etantagonounh'!au pied du berceau,
(!) Pour cette partie de mot! tr!)it, commepour toutce quej'ai dit
plusbas des dernircsanr~cade Ftchtcjc n'ai eu qu':)suivreet rsumer
t'ouvrngcque sonnts ;t consacraa sa n~fno:rc 7<j/!hn
~one~/<c/<fc'~
Z.c&cn
M~~(tt~c/tcr ~rt~T(.t.
'2 \o). Sutxbach,t830 et !83t.
Cettebiographie,criteavecautantuc talentquede piutt'-n)iatc,m~ritcraH
biend'tre traduifepn franais il y a peude Hvt'cs
aussiintcressanttt.

!'tCHT! KTt.A HHV()H!')'t~NMtA~'(JAtSt.

i!!

il hnitte nouveau.neetprditqu'iif.)uit
unjourt'urgueitet tajoiude
suMparents. Cette prdiction,quo suivitdo
prs ta mortdu vieillard,
parut commela derniretueurd'un espri!pr6t a quitter tu terre, aussi
exera.t-ette une grande intlucnce sur ta conduit des
parents a
do
leur
l'gard
ent.)nt, et par suite sur son avenir. Son pre rsotut
do tuteur s~-sinclinationset ses gots su tnanit'esturun toute tibor~il rcccnnuUuont~combienco~enfanNa rcssembiuiL a ceux
pou
qui
im~aie)~ vonus~suitec~en g~~rn) tous les autres,
fuyant le
cherchunL
ta
jeu,
sotit~u, iofuLurphitoMphoaimaUa se ptot~erdans
do profondesr6verius. Il passait souventdes heures
entires, sur la
a
colline, reganter dans to tointain et a mditer,et, plus d'une
fois,
te
coucher
du
aprs
soleil, te berger du vitta~u dut tarract~r a sus
solitairescontotnpt~tionspour le ramnera la maison
putornette.Ces
de
heures son enfancelui laissrent,un souvenir
qu'il se plaisaitplus
tard u voquer. tant il y avait trouve du charme et sans doute de
profit Son pre ot te pasteur du vitta~ furent,ses premiersprceptours. tt les donnait parla prcocit de son
esprit. C'est pur ta qu'a
t'agode huit neuf ans. il attira unjour t'attuntiond'un seigneurdu
voisinage,du baronde Alittitx,qui voulutbien se charger de sonducation. Gtaco la ~nerosh6 de ce soigneur, t'entant
put suivrela
route ou t'appelait son gnie.
Le baron, dont te chteau tait situ
prs do Mciszen, confia
d'abord le jeune Fichte au pasteur do Niedorau,
village voisin de
cenevittc. Ct)pasteur nt sa femme, qui (.taienteux-mmes sansfamillo, maisqui avaientun grand amourpour les enfants, entoureront.
des plus tendres soins tour petit pensionnaire.Fichte
passa chezeux
les plus belles annes de sa jeunesse, et c tait encoreta un des souvenirs qui charmaient te plus son ge mur. Malheureusementt'excdienLpasteur ne pouvait conduire son tevo au deta de certains
lments;aussi, a peine celui-ci cut-it accomplisa deuximeanne,
qu'it engageate baron do Miititz le placer dans quetqu" maison
d'instruction ou l'enfant put suivre les tudes
pour lesquellesil se
montrait si heureusementdou. Son bienfaiteurle fit donc entrera
i'cotomunicipalede Meisxen,et, bientt
aprs, cellode Pforta, prs
do I~aumbourg.
Pour un enfant qui avait jusque-ta vcu la
campagne, courant.
travers
libremont.a
les montagneset les boi.- et trouvant
toujoursu
lU maisondes visagessouriants et t'aHectionla ptus tondre, c'tait une
rutto preuveque cette rcctusiun dans lus sombres murs d'un coltge, ou peur mieux dire, d'un couvent. Lu jeune r'icttte pleura

tSTf~m'c't'tt~ ut'T<nrr.THm.
fut
.unt'rcment tout ce qu'd avait perdu. L'('')('optus:~(p)itui
duon pour compagnondo cettute et pour mentor(suivant l'absurde
re~temcntatursen usa~c dans cette maison), no fit qu'accrcttrc son
ch~s'in et son dsespoir. en t'acc<:b)antdu mauvaistraitements. Lo
pauvreenfant rsotut do fuir. N'osant retourner chez son protecteur
ouchex te pasteur do Nidcrau. du peur d'tre ramen u Pforta, il
iormatu projet 'te chercher quoiquetc dserte ou il put vivren la
tnmm'rcdc H~bin~on. profita dom'd'un jour()uprom~nndopour
s'eva()ur,et. g:'gna !n route de N'utnbour~. Muis,s'tant arrt sur
te sommet,d'une rianto ccttinepoury adro~cr su prire Uiouavant
<tepoursuivreson chctnin, t'itnngc de ses paronts, le souvenir do
Jour t.ondros'-epour !ui. t'idcc du chagrin qui tt's accabterait,qui tes
tuerait pcut-etro. quand its npprendrutcm sn disparition, ta crainte
de no tes revoirjamais, toutes ces penses s'emparrenttout coup
de son esprit et tirent tomber j-nre'otutton. !t rentra aucottege.
La. conduit devantte recteur, ittuiparta aven tant do franchiseet
do candeur que cctui-ci, profondmenttouche, loin de to punir, lui
promitsa protectionet lui donna un memeur camarade.A partir de
ce moment, te jeune Fichtose livra a t'lude avecardeur et y ftt de
rapides progrs. !.o travail occupait, atimentait, dcvetoppait son
esprit; it ramonabienttte contentementdans sonamo.
C'tait t'ppoqueoun esprit nouveaucommenaita se rpandreen
Anomagno,attaquantpartoutt'aveugle respectde l'autorit,t'amour
de la routine, la manie do l'imitation, et retrempant la littrature
et la phUosophioaux sourcesd'une pensevraimentlibre et originato.
Maisplus cet esprit suumuitavecforce,plus lesadeptesdu passcherchaient a y sjustrairo lus jeunes gnrations. Wietand, Lessing,
G~the, presquetous tes crivainsde ta nouvcttoAttemagnotuient
svrementinterditsa t'forta. Mais contre un esprit do ce genre les
murs mmesd'un cott,;esont d'impuissantes barrires; et, en pareit
cas, los ptus svre-!interdictionsne servent qu' exciter davantage
la curiositdes jeunes ~cr~. Fichteeut mme ici pour complice un
do sesjeunes ma!trc- ~raco a sa comptaisance.il put tire certaines
feuittcspotemiqueso Lessin~ poursuiv.titt'intoicrancoet todogmatisme pcdantesqucdans h<personne (tu pasteur GoDze;ce fut pour
fuite commencementd'une nouvcttovie into)tcctuetto.Ccttolecturo,
en offet, voitiadans son esprit, avec te sentimentdo t'indepondanco
absoluede la pcnsco,te besoind'une libert itmnitod'examenet do
recherche.C'est ::ansdoute aus?i t'imprcssinnque ces fcuittesdo
Le'ing pro !i) ontsur ccttejeonoi~mequ'it fautattribcor, au moins

FiCHTH KT i.A H~VOUJTiU~ ~A~(:A!S!

en partie, ces irnits d resgembtanccque t'en a remarquesentrer


manired'crire, surtout dansta polmique, et cettede cet.auteur.
Tctte fut t'admir~tion quit ressentait pour fui, quitte promit
pourrait voy.'ger,
1 a:indu)':dtcr
de:'emettroenrout.o;dsquit
trouveret.de jouir de t'entreticnd'un si grand homme. Matheurcusement.il no lui fut.pas donnd'excuter co projet. d'abord t argent
lui munqua,et bientt une mort.prmature vintenlever Leasing
i'Attomagne.
cet ecriv.dntnourut,t''ichte utait, dcpu(!)un an,:t i UniverQu<)t)d
sitc d't6n<),o il tudiait la thcotogic.Kn choisissant.ceUo facuttc,
il avait moinsucout~son ~ontp~rsonnut<tnc)uY(cude sos parents
et.do sonpre adoput'.Unetuttcctudcne pouvait~Uisf'airutongtonps
une intettigcnconus~iphitosophiquc mai?tes doutesmmes qu'dte
suscita dansson esprit rcvcicrcnten fui ct:)tinunerentlu ))hi!osophe.
I<cprobt~nequi parait, avoirsurtout,attir son attention, cetto
poqueou la rcncxion to dutachaitde ta 'hcotogicpour tu tourner
Yorsta philosophie,c'est celuide la libert de la vo!untc,c!.particuHeremcntla dif'icuttude concitiorcctto Hbert6 avec la ncessitedo
i ordreuniversel.Ainsi, ds sondbut, hchtc se sent attira versect-to
grande ideodo la tibertu, dunt il t'eraplus turd, a ta suito de Kant, la
ctcfde voutode toute sa philosophie.Mais, co premiermoment,il
rsolutte problmedans te sensde la phdosophicde Spinosu,bien
qu'it no connut pas alors Spinosa plus que Kant. Un prdicateur,
vers dans la philosophie,auquelil communiquaun jour ses ides,
lui apprit,qu'ctte:; n'ct.tit-ntautres que cctiesdu cetebro philosophe
hoHandais.C'est,ainsi que sonattentionfut.itttirsm ce penseur,dont
!onom no luitait~connuque commecelui du plusabstrusdes athes.
n se mitalorsa tudier t'7~/<~f.qui nt sur lui une profonde impressionet le conHrmadans ses premires ides.Pourtant il y avait
en lui quoiquechose qui protestaitcontre cette doctrine: celait te
sentiment nergiqueet indostractibtede son indpendanceet do s~
libert; ce sentiment, !o spinosismone pouvait pas ptus t'expliquer
reconnut te vicedu systme do
que t'abolir.C'est par ta que t-'i<:hte
Spinosa, et qu'en so rapprochantde Kant, il trouva!o fondementde
sa propre doctrine. Commentun homme doud'une Lcttonergie de
caractre aurait-it pu rest-c'rspinosisto il s~ntuittrop bio't on luimmecet en</)~que niait S[)ino~apour te rejetera son tour comme
une vaineillusion.!t no dira doncpas que la libert n'est rien, mais
plutt,qu'ettest.tout.
t'<'ndant~)ot''i(;))t(:ctudinitet mditait ainsi !c:)a, un grand

Vt

iN'm'thm.tK~ t)t''i)!ur<:Ti-:m.

"~d)t()ur)t}\intff-:tpj)er:itj)ur'ii~('nhit'r)tait('ut-,utsovitabandunno
atui'm~nx'.Mais t('sdif{icuttcs~)ntru)c.qucHosit(.uth)uttern
partir <)t)ce momentet qui !p poursuivirent pcmtantp!usieurs annes, ne purent bran~r son ('our.)gc:elles nu servirentqu'~ exercer
et a dvetoppcrla pt)iss:)ncodo sa votent. (:o fut pour hn une rude
co!e. mais saiutairo. et tout a fait on harmonieavec k' r6to
(lui
t'att~ndai'. R~t-Hmontre ptns hrd autant d'indppcndnnccdans la
pcn~oo et d'f)0)-~icd~ns la conduit, si los preuves qu'i) travorsn
dans sa jeunesse n'eussent aussi fortement
tremp son caractre?
Aprs avoir achev ~s tudes universitaires, Fichto rompHt,pondant plusieurs annes, tes pnibtos fonctionsde
prcepteur dans
diverses maisonsde la Saxo; puis, souhaitant une
position qui lui
tai~t. ptus de toisiret dd )ibcrt6, il songea ;'<l'tat do
pasteur, et
crivit au prsident du consistoirodo Sax~pour le
prier de lui faciliter h's tnoyonsd'y parvenir. Maissa demande ne fut
pasaccueillie:
on avait, a (-0qn'i! pittatt, (piques doutes sur son orthodoxiethotogiquo. Rebutede cecot, Fichte. bout de ressources, se voyait
dansla situationla ptuscritique; mais sa nort6 naturelle, d'autant
plus ombrageux qn'it 6<aitplus malheureux,i'etnpehaiLde s'ouvrir
aux.tutroset dtour rovcferson denumenLLejourannivorsairodo su
naissance, do t'annn )788, le trouva dans cotte at'reuse situation
mais ce mme jour lui apporta une plancho do salut on lui
offrit
une piaco do prcepteur Zurich, chez te
propritaire do t'h6te!de
t'~pe. Bienqu'i! se ft promis de no jamais quitter sa patrie, il
accepta avec reconnaissanceun oxil qui !o sauvait do la misre et
du dsespoir. It ne savait pas encore
que son sjour Zurich allait
dciderdu bonheurde toutesa vie, en lui donnant l'occasiondo connatre !a nob)ofemmequi devait un jour,
aprs do nouvpHeset rudes
preuves, charmer son existencept tui assorercoqu'it avait si
longtemps rv une positionindpendante.
Il y nvait Zurich un beau-frc.-ode
Ktopstock,dont la maison
tait le centre d'une sf)ci~ d'tito. Fichtotait naturellement.

faire partie de cotte sociotc il y fut introduit Lnvater. appet


par
Lui-mme,
admirateur p~sionn du chantre dp
!aMosaiade, de ce
ot pieux crivain qui avait ouvert une nonvenecarriro patriotique
la posie
germanique(t), il devise sentir singuiieremontattir vers la maison
(<) Ons.)it .p.e Khtpstock
tut aussit'un desadmirateurs,et t'on pour.
.-n.t.hrchm.tMchanh~dot.-t H..v<.)uti.),,
fr.)n.;a..se.E.. t788. t'iuustrc
p~-tc.aturs..gcd..piu~.)e.soixautc
a. cumpoM
une Mo a<~
~t~

Ft<:ti'tHKTt.)tK\<)).r)')ON

)''HANt:A!St'

Vt!

d'un hotnmoqu~snn .xttnirationpour ce grand poteavait conduitu


~uscr sa sur .)oh:)n!~).(:L'th~-in'itpHtS(juan'iri(-htc arrivaif~
Zurich muisottc avait laiss 'mofitte,tn~'iticredes nohtosSt'ntimonts
do sa mre, la consolationet f'irguei) de son pcro. M Rahn. Si co
dernieravuit pu s'enthousiasmer pour une sccurdo
Ktopstockqu'il
noconnaissaitpas, mais dont.te pote iui vantait.tos vertus et le mrite, quelleimprossionno durentt pas faireour le cur de notre jeune
At!emandla vue et la conversationdo cotte
digne nico du grand
homme<I! ne tarda pas a l'aimer,et il n'eut pas de
peinea s'en faire
aimer.U avait rencontra lit femmequi lui convenait
prouve o))od
an.sson
mmo.
enfance, par te mameur, animedos sentiments religieux tosph)sc!ov6s, aimuntoet dvouejusqu' l'abngation, telle
tait collequi devaitdevenir la compagnede sa vie. H n'est
pas sani;
intrt do remarquerque t'amour du Fichto pour la nicede
Ktopstock est contemporain clossentiments de sympathie et d'enthousiasme qu'excita en lui la Rvolutionfranaise. Ces deux
rayons
cchaun'ercnten mme temps sa jeune me l'espoir du bonheur
domestiqueque lui promettait t'unionde deux curssi bien faits t'un
pour t'autrp, se joignait en lui colui de la rgnrationpublique dont
!a Rvolutionfranaise <emb!aitdonner le
signal, et cette double
perspectivet'animaitd'une doubleardeur.Chezlui l'amourn'touffait
pas, mais semblait piutt fomenterla passiondu bien public. Ce fut
l'anne mme do son mariage qu'il publia ses CoMt(~-oon<Mr
7~o~<<tn~-(Hp~t'sc,
et son ~<scou~ar
~'ber~de ppMer; mais
nous ne sommes pas encore arrivs cette heureuse
poque de sa
t'OM~r,
rempHcdu plusnoMoenthousiasme;et en 1790,il dcdta La Rochefoucautd
uneadmirablepiced versou il reprochen sa patriede s'ctro
laissedevancerpar tnFrancedanslacarriredeh )ihertc.o2Gaont
<?92,
un dcretde t'assembtcctc~ishttivot'tcva avecplusieursautreshommoa
cctbrcs.anrang docituyetihaxais. Ktopstockadrosaa,te 19 novembre
suivant,:t Roland,ministred~la t!6pub!i<~te,
une tcttrcou il exprimaitsa
reconnaissance
cette
pour
~or<at<se
prowo~on,et
qu'ilavaitt
un dos premierscetebrcr t'aurorodo la libertrnppelait
franaise.!tcst juste
d'ajouterq)teles excsdeli H6votution
modiurcnt tardsoasentiments,
et changrenten tarmcsde douteurles larmesde plus
joie que t'avcnemcntde
lattbert6lui avaitfaitrpandre.Voyezsurce pointuntrs
intressantarticle
publiparM.Carnot,en <843,dansla /~M<t<nd~d<!Mfe
(t.
p. 3??),
sousce titre Leschosde la /{euo<Mon
0~
franaise /U~no~ne. Cet
articledevaitservird'introduction
a un ouvragequeM. Carnotse proposait
alorsde publiersur r~e~~jyncpeM<fan(~cn-c
dlivrance,mais
que depuisil a mathcurcuscmcnt
laissdormir dansses cartons,sauf un
nouveaufragmentpubm',en ~850,dansla At~er~dcpenw (t.Vt, p. 281),
sousce titre t'/i~HM~ncauat<<
l'invasion/an~Mc.

vin

DUTHAUUUTKUn.
NTHODUCTiON

vie. Avantd'y parvenir, il avait encore de bienrude:;preuvesa traverser.


Apres deux ans de sjour Zurich, plus que jamais fatigue du
mtier do prcepteur domestique, et impatientd'ailleurs do se faire
une positionet un nomqui lui permissentd'pousercellequ'it aimait,
Fichto quitta la Suisse pour retourner on Allemagne.Aprs s'tre
arrt il Stuttgart, o il avait s'occuper d'tmobonne uvre, et
Weimarou il esprait voir Goetheet Herder, ilse rendit Leipsick,
o il croyait trouver plus facilementtes ressourcesqu'il cherchait.
Bien qu'il et emport plusieurs lettres de Lavatcrpour divers
persoit
soit
fiert,
sonnages,
discrtion, soit l'un et t autre ensemble,
Fichte, avant dpartir, n'avait pas ose faire appel pour tui-mmeau
crdit dont jouissait l'illustre pasteur de Zurichauprs des grands do
t'Attomagno.Il le fait, pour la premire fois, dans une lettre date
de Loipsick il prie Lavatorde vouloirbien songera lui, s'il entend
partord'uno ducation faire dans quelque grande maison, ou de
quelque jeune prince a accompagner soit l'universit, soit en
voyage En mmo temps il mdite plusieurs projets qu'il communique sa fiance,celui, entre autres, de fonder un journal destin
prserverle public,et particuticrementtesfemmes,du danger de certains livres, en leur offrantdes lectures plus saines et
plus utiles.
Mais il fallaitpour cela trouverun diteur.Enattendant, il
compose
des nouvelles,et mmeune tragdie, bien qu'il ne se sente gure n
pour ce genre de littrature on lui dit que cela conviendraitbeaucoup mieuxaux libraires. Mais.quelques difficultsqu'il trouvea so
crer des ressourceset une position, il s'enrayer l'idedo retourner
dans son pa~s pour y poursuivreta carrire
ecclsiastique:it veut
avant tout conserver t'indpendancode sa poaso. < Sans
doute,
crit-it. nosjeunes ecclsiastiquesd'aujourd'hui, dont l'esprit est cultiv par l'tudes des hautessciences, ont dos iumireset une connaissance rationnettodo la religion qu'on no
trouverait,au mmo
degr, dans aucun autre pays do t'Europo. Maisils sont opprims
par une inquisitionpire que celled'Espagne; et. soit quo ta forceleur
manque tout fait, soit qu'ils ne puissent se passer de leur place,
tandisqu'on peut trs bien se passer d'eux causedu
grand nombre
d'pcctsiastiques,ils plient sous le joug et fontleshypocrites.Dans
une pareillesituation, une rvolutionest sans doute
imminente;mais
quand? et comment Bref, je ne veux pas tro ecclsiastique on
Saxe? Deux mois plus tard, sa rsolution est un peu obrant~ i)
accepterait une position ecctc~astiquo(tans son payn,s'it pouvait

t-'t<:im':KTi. i~VutCTh'NFhA~<Si.:

!X

obtenir.Hun voit bifn encnro ks <jifticu)tus.mais il


esp~ tes

vaincre. La tumiero,s'crier, il, !utte mait)tct.:)ntavec forecontre


les tnbres.et j aperois t'aubede meitteurs
jours.. Du resto ~a situation est tet!o qu'i) irait u~me en Russieou en
Hspagne. s'il y
trouvaituneplace. H faut voir, dans ses h'ttro~a sa
Hance.avec<)uct
courageil supportele prsent. quotteconfianceil montreen l'avenir,
et quottotendressedu cur.se joint en lui )
nergie du carnc<ro.
Ce fut au o.i!tcu des (hfticuhc, et d~ incerU'udesde co
~jout a
Leipsickque Fichte commenaa <Hudipr
la philosophiede Kant. Nu!to
doctrine no convenaitmieuxa son caractre et il sa situaHoo
pr.
sente il y retrouvait,
j ima~c prcise et tununeusc de cet
empiro
do la volontet de cette dignit morato(tontil a\uit
dcja ut. si vif
sentiment, pti) y puis:)itt.<force ncessairepour supporter avpcsorenite!esdifticu!toset ~deceptionsqui le poursuivaient.Au~i hem!il )o hasard, ou plutt la Providencequi )..ia fait connaitrc la
phi.
dans
)o
Motionne,
tosophiu
temps n.6tnoou i) avait bR~oind~tro
soutenu parque!quo d~c de fou. Cette
philosophie,ecrit.i). u ~a
nancedanssoncnthousia.mo,cuttop)<itosophie
domptet'imo~inut!()t).
qui c))c/.moia toujourst trcs puissante; elle assure lu
prepond~
rance de t'cntcndement,et elle c:c\ot'esprit a une hauteur cx~mordinmre au-dessus do toutes lei choses terrestres.
J'y ai puis6 une
moratoplusnoblej et, grce elle, au lieu do
m'occuper des choses
extrieures,je m'occupe davantage do t..o:-mcme.Cette tude tt.t
donn6unotranquittitc queje n'avais pas encore ~ontie; je )uido:s
d'avoirvcu~s p)us hou~ux jours dans situation extrieureht
plus
mcertaino(1). H se promet de h<icon~acr~ au moms
ptusicurs
annesde sa vie, et de n'crire do
to~temps~ur aucun autre (~jt-t.
"Dto est difficileau del de toute
expression,et c)te a bien hesoin
d tre rendueplus claire. Fichte no se
proccuped'ai!)cursici que du
cte pratiquede cette phitosoph.o <.h.s
principesen sont sans (touto
desspecuiationsfatigantespourt'espritet ~ansinnuencodirecte sur h)
Viehumaine,maistes consquencesen sont extrmement
importantes
(!) ciJevisdans un..otheaumonde, ~r.t..te.nco.-c.
depuisnue j'ai )u
~?~
~<
Propo.i.io,q. je tenai. pou i,,c.
brantabtcssontebrant.csp.u.. moi des
chosesdontje croyaisnu'de lie,
pourraientf"
p.r c.cn.p~ r ce
hbert6absoh.c.dudcyo.r.etc.. ,c s.t cumn.c.
maintenant
dcmomrcc..et je
sens p!~ heures On<.am:.it cu.
~,<.t.-c.ppctpour -huL
1..cttefore.n.,us.tonne..esy.t~mc.Q.,d)oh.n.-dic
o.
io:, pour
ln morale et rcnvcr~ d.e.
fon~ment~ et ou
< c
uti:
enaccde toustc~dtcttou'):)it-cs!

~TtU)nrc'H<)t\

m'TH.\))Ut:T):t'

d'<sunsiect(.'())'tk'ss()ur(-('s't('t.)))!t)i!)iusontc()rr<tmpues.ctcosc.
rait. je crois, rt'nttr~.m mondeun ~raod service que d'exposer eus
consttuoth'esavec une extrmedar). ("ust maintenant(;u'it compren(tcombienii or) an, torsqua ta suite de Spinosa,i) se prononait
pour!') systmedo lit ncessit. u Jo suis maintenanttout a faitconvaincu, s'crie-t-it, qutavolonthumaineest tibre, et que ta Undo
notre existencen'est pas te bonheur. mais ce qui nous en rend dignes. Unenouvottchunier s'csUniK'ditnsson ~pr.'L revem!doson
nrronr. il ro~ro~.odavou-chorch~a !a fairepar~~cr aux nu~res.et il
vomh-aiUnaint.onanHos rotirer.Dis.ucrtt-itamadomoiseHeHahn,
dis il ton cherpre, quoj'aun~ commoio tnien, quc,dans nos rechorches sur <ancessitede toutes ~s actions humaines,quoique rigoureux que fussentnos raisonnements,nous nous trompions,
parcoquo
nous partions d'un faux principe,x !t demande mmo pardon a sa
fiancedo ravoir outrage hors du vrai par ses assertions sur la
tibertc.H montreif'itoute tacandeurdeson me, ctt'on voit en mmo
tempscombientait srieuseet.di~nc (tolui !a jeunefilleavec laquelleit
avait pu avoirde tts emrotiens et a qui il adressaitun pareil ianga~o.
Ne crois dsormaisque ton sentiment,
quand mmetu ne pourrais
pas rfuter tes sophismesqu'on y oppose; i)s doiventd'aitteurs tre
rfutes,et ils te sont dj. Il est vrai qu'on n'en comprendpas encore
la rfutation.') Mais il a un regret plus amer encore, parce
que les
consquencesont t plus ~ravo<;et qu'il no peut y remdierautant
qu'it le voudrait,Je vois combien sont tristes les principes que
j'avais auparavant par t'exempted'un ami trs cher qui les a reus
do moi il y a longtemps, sans tre en tat do tes bien
saisir, et quo
ces principesont conduit d'autres, qui n'taient plus les mienset
qui d'ailleurs n'en drivent pas ncessairement.!t n'est pas heureux
maintenant,et il ne trouve pas en lui do connotation,parce qu'il est
incrdute. H voudraitdo meiiteursprincipes, et il ne peut les comprendre. Ce qui m'afuigo,c'est do ne pouvoir lui prter te secours
qu'il attend de moi cet ~ard, parce qu'il est Dresde ot moi il
Leipi.icL n Voil donc Fichte devenu t'adopte de la philosophiedo
Kant;i il en veut tre aussi t aptre, tt n'a plus d'autre but que do
travadter a en popularisertes principeset lui donner, au
moyende
t'toquoncc.uuoinfluenceactive sur le cur humain. Ainsi t'lude
de la philosophiekantienne no t'empchera
pas decultiver les heureuses dispositionsqu'il se sent pour t'toquence; mais la
premire
<-nfournissantil ta seconde la matire la plus subtime, furtineraet
ennoblira sa parotc. et cette-cia son tour lui servira
propager

H':tm-:Kt

LA ~UJT))~'n{.(:Si-:

XI

t'autro.0uette.)d)nimb!t'pr(.p:tt-!itiun()<)t)run prtticateur! (-:<)-i)


na t.tts encore )-"m.t)('c.t'.)p:<-d)catiun.h)('
si, dit-d.j~no
suis p.tsdestinea cotoft)t'o,jaurai du moinsjaconsotation d'avoir
fait toutce qui dpendait de mu',
pour m'pn rendre capabto. Le
reste n'e-stpas mon attire. ?t-'ichte resta ainsi ptong dans i'tude
de ia philosophiekantienne pendant tout !o
temps qu'it pass.) a
Leipsick n y consacrai tes loisirs que lui taissaipnt les tenons
qu'ti (huumt pour \tvr< Il composi)tu~neun e~H sur la OrX~M
<fM~t)~n<. Il avait pnsc~ ouvrage pour tHxtode ses premiers
commpouurcs,a cause dca vuu~ sys~'tn.tUqucs.jt)'it conUontsur
t'ensptoutodot.tphitosopuiu,tcttc que Kunt.la con(;oit !t
()). songeait
Hvro)'~ travail a t'impr~sion, quand
unnnouvotfopreuveio ror(;a
do renoncer a eu projet et d'ajourner encore )n bonheur
auquofil
croyait toucher.
L'tudedu h) phdosophiodcKantn'avait fait qu'exutterson amour
pour s:)(ti~nefianccc. Jamais Il no s'est senti autunt de L-oura~o,
jamais ih)a eu autant de confianceen J'avcttir.Hien donc qu'it no
soit ~ucro ph)s avanc (tansses a{rair(~mat~-ie))es
(~t'a son dpart
de Zurich, il ne veut plus tarder davantagea
cpouser cetto qu'H
s'est choisiepour conpo~nc et qui a t la prcmi~o a )o
rappoter.
Le~"mi)rs<79t.iNuicritq))'Hscrn)ibronhfin()nmoisctqu'it
est (~cida rotournor Muprcsd'ette. Il va enfin
router te bonhcur
domo~iquo(juetui n'sprve un marine si bien assorti, et, danscotto
union mmo,trouver t'indpondancooUerepos ncessairesaux travaux qu'il mdite; mais voilaqu'au momont m~meo il satuc le
port, un coup do vent rt-n repousse. A peine a-t.it annonc son
retour asa fiance, qu'une fatale nouvdio vienttout d'un coup ronverser ou ajourner ses desseins il apprend que son futur beaupro n perdu sa fortune par suite do ta banquerouted'une mai.son
iaquoucil avait confi son avoir, et qu'd se voit menacde finir
ses jours dans tebesoin. CetvnementcondamnaitFichte a diiTror
son marirtgeavecmadetnoiset!pHahn, et a recommencercette vie
de tabeur, do privationsot d'angoissesqu'it ne connaissait
que trop !t
avait assoxde ccura~e pour supporterson proprem.dhfjur niais ce
qui )'aft)igcaitin plus, c'tait,do no pouvoir venir en aide h des personnes sichcros, ou au moinsdo ne pouvoirvivreauprs d'eues
pour
toursort.
Loin de ta. il lui futtuts'tonner encore davanpartager
tage. et atter jusqu'enPoternepour trouver tes moyensd'existence
)uun~r<n~)~
(!) Vcyoi:

( r<<~c
d<tjt~~t~ Con~M~OM,
?. 3m.

XH

iM'hU~L'CTtu~ DU TttADtCTKUR

fpnlui taiont redevcnus nectaires lu neco~it~ luilit


accepter une
de
p)uce prcepteur dans une famillo nchtod.)
ce puys. Maisdo non.
vot'esdeceptionst'attendaient Varso.'ie.Sonair srieuxot grave le
dfaut de soupire et do tk.xibd.teint.cront on
caractre, enfin
sa mauvaise prononciation franaise. tout
cela, des la premire
entrevue, dcph.t la comtesse potonaiso qui devait lui confior
t'ducationdosonfils. Httolaissa voir Fichte son
dsappointement,
sans toutefoislui ddctaror qu'otte refusaitdu le
recevoir mais notre
philosophen'uit pas hommo accepter uno situation hun.itianto
quelque pauvre qu'it fut. !t crivit la cointo~soune lettre trs
t)ero.afin de rdamer tes gardsqui lui taient dus, si l'on consentait
a retnptoycr, ou, dans )e cas contraire, une indemnit.
Pour toute
rponse. comtesselui fit pro'nettre s~ protection auprs d'autres
maisonsdo Varsovie. Fichto dclara bien
huutqu'it no voulaitpas
tre traite commeune <.Mo passe de mode
que l'on cde ceux a
qui elle petit encoreconvenir, et il lit sonneraux oreillosdo la com'csse un mot auquel elle n'tait sans doute
pas accoutume:il pnrta
de son droit. Commeelle n'entendait
pas ce tungagc,il la menaades
tribunaux et la fon.-aainsi s'excuter. L'indemnit
qu'il en reut
pouvaitle conduireune coupte de mois. !t prit le parti do retourner
dansson pays,et de s'arrter, en passant,
Knigsberg.afind'v voir
le grand philosophedont il tait l'admirateur et le
disciple.
La premire visite qu'it fit a t ittustrovieillardno
repondit pas
son attente. Kant, qui ne savait pas encore
quel hommeil avait
affairo,le reut froidement. Mcontent do celto premire
entrevue,
maisesprant obtenir un -mcittouraccueilen se faisantmieuxconnatre, Fichte crivit, en quelquesjours, d'aprs les ides do Kant,
uneCn~f/Mc</<'
(o~ les )'ct'<nboa, et )a lui envoyaen guise do tottro
fto recommandation. Ce moyen russit. Charm do ce travail o
il retrouvaitt'echo do sa penseet voyaitpoindre un nouveautalent
phiiosophique,Kant reut Fichte avec beaucoup do bont, quand
cehn.cilui vintfaire une nouvellevisite. Invite a dtnorchez Fichte
lui,
oubliabien vite son premier dsappointement J'ai trouve,ccrit-it
duns tejo'n'nat o il consignaitalors ses observationset ses
imprcs.
sionsde c))a<!uojour,j'ai trouveen Kant un hommetrs
agrable et
trsspirituel j'ai reconnu en lui dos traits dignes du
grand esprit
a
montr
u
dans
ses
qn'it
ouvmgcs.
Mathcuro~cmenttes soucis tes plus poignantsse mfient au
ptoisir (ju'i)trouvaiLdaoa lit societedc Katttet dos amis de ce
philosophe.
Avt'Lqucttc punibtomotionnctit-on p:)stcs tigm's sui~ntcs, crites

HCHTE ET L\

)!H\'<)H'T{r~

FHA~CAtSK.

XHt

dnns sonjournat u !n date du 28 aot )79) a J'.n commenchiern


revoirmaC'r<(~t<t'de nouvcH~
penses,vraimentbonnes
et profondes,
tcsoutpresontesamoi,et m'ont,nudheurcusementconvaincuquemon
travuih'taittout a fuit superHcie). Je \ouhis aujourdhui poursuivre
ntcsnouvcitcsrecherches maisje m'ensuis senti tottemontdtourn
par mot) imaginationque jon'ui rien pu fair~do toute )a journe.
J'ai calculqu'il ne me reste plus de moyensde subsistance que
pour (juatorxojours. Je mosuis dj trouve, i! est vrai, dans des
embarrasdco genre; maisc'tait dans mapatrie pt puis, mesure
qu'on uvancoon ge et qu'on se fait do l'honneurun sentiment plus
duhcat, cela devientde ptuson plus dur.
Jen'ui point pris do
resotution.et je n'en puis prendre.
Je ne m'ouvrir:)!pas uu pasteur Borowski,:) qui Kant m'a renvoy.;si m'ouvren
je
quelqu'un,
ce no sera qu'a Kantiui-memo.
!<a<surecependantpar tes manires francheset toya'esdo !'oxcettont pMtour, Fichtese dcideu lui faire l'aveu de su situation, et il
lento quu!que$autres dm.u'ches. Mais rien no se
pn'sentp, pas
mcn)ounoptacc do prcepteur. Incupabto do travailler :m milieu du
cette affreuseincertitude, hots d'tat m6mcdo jouir do la socit des
nouveauxamis qu'i) s'e~ faits Knigsberg, it songea
regagner
son pays maisil lui faut pour cda quelqueargent. A quis'adresser,
sinon Kant Il se dirige vers sa maison, dans l'intention do
s'ouvrira lui mais, chemin f:)i~ant,le ca'ur lui manque,et il
prend
le partid'crire ce qu'ii n'osodiro de vive voix.La lettre
qu'il crivit
on cette ctrconstancoa t insre tout :)u )ong dans sa
biograellemontre
ciairemontcombien il lui en cotait d'adresser
phie(~)
a Kant une demandedo co genre, et e)to
tmoignela plus exquise
dlicatessojointe h plus nob!ofiert. Desto tendctnain,Fichte est
invit chezKant. Ce)ui-cile reoit avecsncord'atit
ordinaire, mais
lui dclarequ'it n'a pus pncore pu prendredo rso!u)ion.tu
sujet de
sa demande,et qu'it ne sera
pasen mesure d'y satisfaire avant une
quinzainedo jours. Orques jours aprs, il j'invite do
nouveau,
et cette foislui dedaro qu'i! ne
de
peut t'obtiger sa bourse, mais on
mmetempsil lui indiqueun moyenqui pourrait le tirer
d'embarras
cc serait de vendreau tibruiru
Hartung, par t'intermdiniredu
tcur Borowski,le manuscrit de sa C7-<~ Je <o~ /M pas~f<~om. Fichte parle de te retoucher t! est bien
crit, nlui rpond
Kant. Itst-cc vr.'i? au crit Fiohto dans son
journal c'~st
(') !Ml7T-t8i. 1

XtV

tNTRU~JC'noN DU TftAUUCTEUn.

ourlant Kant qui du, et ce jugement du grand philosophetu


consotedu refus qu'il vient d'en ~~oyer. Pourcomhtedem.'theur.
to tibraire iiurtut~. (;ue Kant.h)i av.ut dsign, tait alors absent
deKnigsberg. Cependant.us ressotirce.sdiminuaient
d'une manire
emayante. Aujoufd'hu', ccrit-it dans sonjournat, a ta date du
43
et ju
<3 svptumbrc,ju
septembre,je vuulai~
votais truvaitlur,
fuis)-ic)).Le
r~isa.Lo clcour~travaitt'ir, t;t
je no
no fuia
dcoura.
~en~m.s'est cmpin'~de moi.Commet c<;hfinira-t-i)? Quodo'K'ndrui-jodans huit jours? Toutmon m-~ot .sera alors puisa..
Ueurou~t)tenL,ici commua Lcipsick,un thomuotm6tneousa si.
Htutionparaissait,to ph)s deauspr~c,unu nouvcttephmcho du s.dut
s'ottraitu h)i: unu p)nce du prompteur chex )o comt~ do Krokow,
dans te voisina~ du Dantzick.lui fut propose par )u prddJL-~teur
Schutz; ~rucua ia rccutotnaodattO))
d~KunL,tes conditionstes ptus
honorabtuslui 6t.)i~nt(tHotes. Qucttotjuofut.sa r~pu~nancopource
~cnrc do (onctions,ceLtcptace )o tirait d'un terribtuontbarr~ ut,
cette fois d'aincut's.il n'ont qu'a seieticitor: it trouvadans ianuuson
du cotntoo).tic la comtesseKrokowtt)plus ahnabtoaccueilet les roJationstes plus :<~rc.tbtus.
Tandis quit jouissait,de eu bonheur inespr,sa CW<~ (~ (ou~
ft!ue~oM~,
in)pt nncoa Hut!u,obtonai).unsucesqui (tpassaittoutes
sos esprances. Ici cncoroFichto avait ou d'aborda tuttcr contre du
graves dtfncuhes. Lo tivro, avant,d'&trcimprime, avait d 6tresoumisa la consuro, et te doyende ta facutt~do theoto~ie,charge do
a cause d unuassertion qui lu
l'examiner,avait refusi'<Mtpr<Mtu<<'
scandahsait.Quettct.ntd~nccette dangereuseassertion?C'6tait.cottc
idoo, emprunte a Kant, qu'une retigionqui se donne pour rcvetee
ne doit pas se prouver par h's miractes ahcgusen sa faveur, mais
uniquement,par son contenu c'est--dire par tes ides qu'ene
onsoi.,no. On demandaa hchte des changementset des supprossions. t) decturaqu'it uimuitmieux renoncera pubiio!'son travail
que d'a!terer t'ex~'e~ic!) de sa ponsce. La nominationd'un nouveau doyen, moins timor, mit fin a toutes ces difficults, o
SchuizotKanttui-momo taient intervenus, et.l'ouvrage put enfin
paraitre. Lo hasard ntqu'it parut,d'abord sans nom d'auteur, et cotte
circonstance,indpendantedo la \'o!ont6de Fichtc, assura to succs
do son Hvrc on l'attribua a Kant, dont i) rapptaiten etTetlesides
et te tangage, et on no!')i par~nn pas les loges. Kantse fit un devoir d'en renvoyer l'honneurn Fichte, et de dsigner pudiquement
son jeune ami commefauteur dn livre. Maisce livre avait fait son
chemin, cLceux mmo qui, te croyant do Kant, t'avaient te pius

FtCUTE ET !.A fU~VOLUTON


PHANAtSK.

XV

vante, taient interesst' a te soutenirpourjustifierleur mpris et


sauverleur sagacit.
Il ne manquait ptus a Ficbto qu un bonheur,etcctui-ta allaitsuivra tes autres. Par ses soins et son conomie,madetnois('ttoMnht)
tait parvenue sauveruoo partie de la fortunede son poro, ut o)te
ce qu'eue ~n avait consorvo.Une pouvaitde
avait encore<u!~t))ont6
nouveauotrrir a Fichteun sort indpendantauprs d e!<e; nu! obstade ne s'opposait plus leur union. Fichte rutom'nadoncenfin a
Zurichpour y consommerco Utaria~etant dCi-iruet tant ajourna.
t) fut cct6br6au moisd'octobrfde t'anneo 1793.
Anranctuonhn des soucis de tu vie matcricjto,maisjeune encore
(iiavaitators trenteetunan~), Fichtepeut dsormaissuivre tibrement
sa vocation. Sa premireoccupationest d'crire en faveur (te la libort6et du droit. ScsCon~t'r<(o~sur /<t/o~<f<ott/'r~np<m,ainsi
<~~f<'<f<e~s<'r, qui en est un quelque
que sa /~Ut'h(~C(t<'b~(~
sorte!o prctudo, parm'pnt, je t ai ()~j dit, t'annce tnc'no do son
mariage.C'est ainsi (juo,loin do s endormirau soin du bonheur,il
consacrait les premierstoisirs que lui crait sa nouveHesituationa
tacausedont il avait fait le but do sa vie, a la dfense de la vente
et de ta justice. Voitat'hommo;passons t'ouvre.
n.
Il est.bien videntque celui dont nous avons racont la jeunesse
ut retracle caractredevait r~scntir h) plus vivo sympathie pour
la Rvofutionfranaise.'Qu'on se reprsenteFichte, (!'apres tout ce
que nous en avonsdit: doue du ptus t~'au ~onioutdu cur to ptus
NcrcLtoptusnobio,tourna, pu!'suite, vnr&teschosesntoratcsptuson.
core que vers tapurospccutation, prouveet pour ainsi dire trempe
par )<;tnutheur qui n poursuivi sa jeunesse, t'in'topendancopersonnone, la dignit mora)e, t'atnour de la tiberte et do h) )t)-t.iccsont,
chezlui de veritab!espassions, que !'t'()e de h phiiosophio()<Kan!.
vientbientt oxattcr jusqu' t'enthousiasme.Qu'onn'eUt)maintenant
cet homme,ainsi n f-t.ainsi form, en prsenced'une Hvotutionqui
ne s'annoncepas seutomontcommeun changementa oprer dans ta
constitutionpartic'.uiered'un peupte, m.uscommeune reconstruction
()o!a socittout enticresur )csbases du droit naLuretet de la justice
abso)ue,comme un at)'ranchisse<nent
gnerai, commeune pauhgencsiede t'humauit, et qui,pour marquerd abordic but de sa mission,

XVf

!N'mODUCT!ON DU THAn'JCTEUit.

commencepar une dclaration des ~.o.~ <~ /to~


d c~
quitte emprunte a ta phitosophie; et qu'on se demande
quette~impro~ion doit produire un tt vnemem
sur me du jeune phitosoph'3"Stta K~'oiutionfranaise apu mouvoira ce point.des vioittards
tc~ quj Kant et Ktopstock. du quoi eutttousiasmono
remptira-t-etto
pas le cur d'un jena hommott que Fichte?Et.si tes
premiersne
soient pointage premnnir contre i'ittusion de si bol!es
promesses,
commentto dernier ttendr~L-it comp:o des difucuttes
que la ralit
opposeMtifi~t? H n'est pas moinsscduiLqu'oux par les dbu~sde la
ni moinsconfiantdans t'avenir qu'oHo
Revo)ut:ot),
promctau\ peuples.
"h'juge commecu~eHe hti~embtcun richu tableau sur ce
grand
texte: tes droits de!homme eL la dignit de
t honnno; e~ommo
il
eux, y voit le prlude d'une transfurmutiongcucrate Leschoses
no sauraient demeurer commeelles sont actuettc.r.cn~:
j'en ai pour
ccUe
tincellodivine qui brille en notre cur..Mais. tandis
garant
que, dcouragespur tes violes qui souillrentla cause de la h.
votution.!e\~ux
p~LeeUevieu~phitusophonotinronLpas
longtemps
contre ta brutalitdes faits, le neveude
Ktop~ock e~ to disciple do
Kant. Quittant, encore do toute t'ardour de ta
jeunesse et muni
d'ailleurs d une singuiire nergie de
caractre, conserveses syma
la
Hcvotut:onet prend ta pturnopour en dfendre les
pathies
principes. sinon lesactes, devant t Europeenraye. !t est mmorabteque
son ouvragesur la Hevotutionfranaiseest
prcismentJe 1793 (<).
i/ttoure do la dception viendra aussi pour tui, et
quand arrivera
cette dception, htas trop bien jusUfieu,il ne
.dptoierapas moins
contre
l'autocratie napoloniennequ'it en montre main.
d'nergie
tenant on faveur de la Rvolutionfranaise; mais tant
que cette.ci
n'est pas devenuela proie d'un despote
conqurant elle no cesse de
lui inspirer un xete ardent et te:; plus nobles
esprances.
i-'ichtono fermepoint les yeux sur tes violenceset les crimes
qui,
dans te temps mmeou i! cri~, se commettenten Franco au
nom
de la libert mais il en fait remonter lit
responsabilita ceux qui ont
prtenduarrter le progrs de l'esprit humain,et qui ont systmaH(!) M.Qumct'acompareque~uc part (~Mt0~cc< Italie, O~-M
t.
co~
p. n~) Kantn la C.on~ituantc,
et Fichtc la ConYontion.
Il y a bien h, en effet, quc~ue ana)o{:!c;et, au pointde vue
nr:a)grcde notablestthcrgencos. afnnitssont manifestes. pomiquc
Maisque
<hrcdu parallleou Henri Mdnccompare!'uvrcde Kant cellede
!a
Co~'nnot).et Ficlitei'<~apo!<on?t) estvraique!c spn-itue!ont!quea pris
sointm-.n~nedcno~ortir (<'A</<<c, p. t3U)
qu'ila fait cettecun).
poratonptuapar phiMtttuncque a~ripuscmtf)'.

F!CMTR ET LA RVOLUTIONFHAKCAtSE.

XV!!

quement retenu!o peuple dans t'ignorancc, ut il en tire une grande


!<;c' c'est que. si ion veut prvenir !osrcvotutions viotentes, il
faut ouvrir les digues que l'on no cesse d'opposer la marche do
l'esprit humain, et instruire solidementh) peupledo ses droits et do
ses devoirs. Do cette manire, quand it en viendra modtfior sa
constitution,il n'embrasserapus ta licenceau thu du la libert, et par
suite no sorapas exposa rtrograder. cbiror le peupleet travailler
au progrs par ta propagaHond(~ lumires, tdcjtdonc, scion
richto,
t'uniquo moyend viter u t'avenir.tes dsor(!resque l'on reproche
la Hcvotmionfranc''iso. Autrementil nrrtvcra partout ccqu: se
produit en Franco tocours de la nature, violemment
comprime,brisera
tous les obstacles, et l'humanit tirera de ses
oppresseurs la plus
terrible vengeance.Maispour travaitter ainsi au progrs et clairer
le peuple, une choseest indispensable,une chosesans
taquette nul
progrs regutier n'est possibleet qui esL commele principu de tout
le reste, je veux dire la libert do penser, ce cleste Pa:tadiumde
t'humanitc, commet'appotto Fichteaprs Kat)t(1)., Le premier soin
de notre philosopheest donc de lu
revendiquer auprs des princes
do t'Europe qui t'ont opprime
jusqu'ici.
Fichtepart de ce principe que la libert de ponsorest un droitt
~a~Mu6~, et il en conclut que nul prince n'a to droit de la sup.
primer ou do la restreindre'.
Qu'est-ceeii ctet que ta libert do penser-?C'estun dos caractres
qui distinguent t'homme de l'animal c'est un otmottoMcntiot de
sa peraonoatHe c'est la conditiondo son indpendanceet de sa digoit. Il ne saurait donc renoncer cette facuhosans abdiquer son
titre d'homme, son rang (Je personne. 9a quatit d'tre moral. La
tiberte de pensor n'est donc pas seulement pour chacun de nous un
droit incontestable,matsc'est un droit qu'il ne nous est pas permis
d'aliner.
Lorsque Fichte revendique la tibertc de penser comme un droit
~t'nabte, cen'ost passeutomcnttafacult do penser tibromentpour
soi-mmequ'itrccta!ne, maiscelle do communiqueraux autres notre
libr pense. La premire n'est rien sans la seconde, et colle-ci
n'est pas un droit moins vident et moins inatinabte
que cet!e.!.
On conteste ce point, en se fondantsur ce quete droitdecommu~
aux autres nos penses supposele consentementdes autres a
Mt()uer
(!) Voyezt'opu:cutede Kant, intituK f)<'ce proroge fc/nMM/~ro
w~u Mevautt tteept'(~<<?Me,
~MM(AcoWo,
que j'ai trathtit la suitede
taDd~t'<no~d~,p.~70.
6

XV!H

NTHODUCTfONDU THADUCTEUH.

recevoirnosdons.Cetatant, dit-on, tu socit


ncpeut-ettosupprimer
une fois pour toutes ce consentement,ut
exiger do chacun do ses
membresla promessedonc communique!absolumenta
personneses
convictions?En raisonnant ainsi, on oubliequ'it est do notre destination d'user librementde tout co quipeut servit- h notre
culture
intellectuelleet morate, que, par consquent,il no nousest
de renoncer au droit de recevoir des autres les iumirfspaspermis
qui nous
sont ncessaires,et que si notre droit do recevoirest
inalinable,
leur droit de donner ne t'est pas moins.
Mais,dit-on, nul n'a le droit do distribuer du poison,t.e
poisont
voille grand mot des ennemis de la tibrc
pense; et co mot, si vieux
qu'il soit, n'est point encore use poureux, nous en savons
quoique
chose. Reste savoir seulement commentils
s'y prendront pour
ce
est
prouver que qui
pour les uns une nourriture excellenteest un
poisonpour les autres, et que tes philosophessont, d'intentioncomme
de fait, de vritables empoisonneurs.Pour
parier sans mtaphore,
le poison, c'est t'orreur, et t'erreur, c'est le contraire do la
vrit'
Or, disent-ils, si vous avez le droit de rpandre la vrit, vous n'avez
pas celuido propager t'erreur.
Fort bien, maisfaut-il que nous tenions
pour vrit tout ce qu'il
leur ptat d'appeler vrit, et que nous rejetions commefaux
ce
qu'ils nous donnentcommeune erreur? Quel critrium nous offrentils pour distinguersrement l'erreur de la vrit !t
y a, disent-ils,
des erreurs anciennes et depuis
longtemps rfutes. Mais rfutes
pour qui Pour eux sans doute; s'en~uit-it qu'cttos le soient aussi
pour noua~?
Que parle-t-on d'ailleurs d'erreur ou de vrit! t s'agit bien de
cela pour les princes Toute la questionpour eux est d'assurer
leur
domination,et pourcela it ne leur suffitpas d'opprimerlos
corps s'ils
n'asservissentaussi les esprits. En p:)r.itysantdans leurs
sujets te
de
l'activit
premierprincipe
spontune,la pense; en ne leur permettantpas de se hasarder penserautrement
qu'ils no l'ordonnent,
ils en font prcismentles machinesqu'ils veulent
avoir, et ils peuvent s'en serviratour gr.
il est fcheuxseulement que le droit ne soit
pas ici d'acord avec
lours prtentions. Pour qu'ils eussent le droit do dterminer ce
que
nous dviions admettre comme vrai, il faudrait
qu'ils tinssent ce
droit de la socit et que celle-ci l'et
acquis par un contrat. Or
Fichte n'a pas de peine prouver qu'un
pareil contrat ost mo*
raloment impossible c'Mt--dirc ittogitimoet non avenu, tt
tui.

HCHTE ET .A RVOU'TtON BANCALS!

XtK

suffit pour cela de rappeler que lit facutt do


penser librement t<t
do communiquerttbrcmont sa ponsu est un droit inaiinabtode
t'homme.
Les princes auxquels on tient co langagoont une
rponse toute
prte c'est pour io bien de leurs sujets qu'ifs tour otem tu libert
de penser, commeon enlveil des enfants un jouet dangereux
et,
&l'appui decotte assertion, ils taient complaisammenttoustes maux
qu'enfante cette nbert. LaUvotutionfranaiseleur fourbissaitalors
uu argument qu'its ne pouvaient manquer
d'invoquer: Vousordonnez, iourdit Fichte, vous ordonnez vos gazetiers de nouspei~
dro, sous des couleursde feu, tes dsordresou se jettent des esprits
partags et chauuspar tes opinions. Vousnous montrezun peuple
doux, tombdans une rage do cannibales,altr de sang, insensible
aux larmes, courant avec ardeur des excutionscommea des
spectacles, promenanten triomphe, avecdes chantsdo feto, les membres
dchirsot encore fumants de ses
concitoyens, ses enfants enfin
jouant avec des ttes sanglantes commeavec des toupies.
? Que rpliquer a un pareil argument? On pourrait rappolerd'abordtes f~es
plus sanglantes encore que )o despotismeet lu fanatismerunis ont
donnes ce mmopcup!o,et montrerque ces dsordresne sont
pas
les fruits de ta libert do penser, mais les
consquencesdu long esclavage qui avait si longtemps peso sur les esprits. On pourrait
prouver ensuitequ'en dpit de cet exempte, la tiberte de penser, la
libertde penser sans limites, sans obstacles, peut seule fonder ot
assurer !obiendos ~tats, et confirmercctto vritparihistoire. Jo
pourrais,ajouteFichto, vousdesignerdo grands et de petits pays qui
continuentde neurirgrce a d)o. ou qui, grce a elle, sont devenus
florissantssous vos yeux, c Mais, en vrai disciple de Kant, il se
proccupemoinsdu bien-tre des hommesque do leur droitet do !eut
dignit. C'estau nomdo cott<)dignit et de ce droit qu'i) revendique
ici la libert do penser.
A ce sujet, il rappottoaux princes qu'ils ne sont pas chargs do
v~Herau bonheurde l'humanit, maisseulement,do dfendroses
droits, et que, par consquent,leur premier devoir est deles respecter eux-mmes.Il no s'agit pas pour eux d'tre bons, mais d'tre
justes. Qu'ils laissenta Dieu sa tachoet qu'ils se contententdu rote
qui leur est dcvotu:il estassez subtimo.Fich~ s'tcvc toquemment
contre cette bassethoriequi fait duprincoune scconduProvidence-.
!t la renvoieaux courtisansqui s'avilissentet smentta
corruption
pour se pousser :utxhonneurs et aux richesses, et il p~rto ici .mx

XX

INTRODUCTtONDU THAD~CTEUR.

princeset aux peuplest'austre tangage d'un hommolibre, d'un vritabtedmocrato.


Je n'ai voulu, dans les lignes qui prcdent,qu'indiquertes principessur lesquels Fichto s'appuie dans son ~cox~~tr~ libert<~
~MW je n'ai cherch en reproduireni l'argumentation,si serre
et si vive, ni l'ironie mordante,ni la rnateloquence.Dotelles choses
ne s'analysentpas. Chacunpeut tire ce discours,sinondans h}texte,
du moinsdans ma traduction et chacun, jo t'espre,ony reconnaissant les qualitsque j'y signale, rendra hommageau sentiment qui
a inspir l'auteur: un profondamourde la tibortcde l'hommeet de
M dignit.
lu ~~r<<<depo~Mt*n'est qu'undiscours les
La /!fue~d<cf<t<o<K~
CoMat~rn~om
dM<t<~c.s nc~/tor les :<~<MtfH~
du pM~<c<ur
un vritable ouvrage. Matheureusementcet
/~o~<<ton/<'<!t<cft<scsont
ouvrage est rest inachev Fichtos'est borne a ctabtirles principes
qui, selon lui, devaientservirh apprcier la tghiniitde la Rvolution franaise ii a ngtigd'appliquer !ui-me<ncces principes a
l'examen do cotte rvolutionet de soi actes. Mais,si son ouvrage
ainsi restreint n'a pas pournoustout l'intrt historiquequ'il devrait
avoir; tel qu'il est, il formeun des plus curieux monumentsdo cette
philosophiepolitique qui a produit la Rvolutionfranaise ou quo
celle-cia suscite son tour. Fichte en effety discute,avec beaucoup
d'lvationet de force, les plusgravesquestionsqui occupassentalors
les esprits, comme celles du principe de la souverainet,du but do
l'tat, de t organisationdola socit, des rapports do i'tat et de
l'glise; et ces questions, que notre rvolutiona pour ainsi dire
jetes dans le monde, sont encore pour la plupart l'ordre du jour.
On peut contester quelques-unesde ses sotutions; on ne peut nier
que. indpendammentde ~mour de la libert, de t gaiit,de l'humanit qui y respire, ettoj :)Csuient dfuites avec une grande vigueur d'argumentation, et que t'lude n'en soit trs profttMbte
tous
ceux qui s'intressent ces problmes. !t n'est pas sct'tementcurieuxde voir un penseur tel que Fichte traiter de si tinporthutos
questions, au momentmmeo la Rvolutionfranaiseles tranchait
d'une faonsi clatante; maisje ne connais pas do texteplus
propre
susciter la rnexion, a tourner l'esprit du c6t des
principes,
clairer les avenues do la politique.
.a premire question que pose Fichte, est cettedo ~vo:r
d'aprs

FCHTE HT LA tYOLUTIOKFHANAISE.

XXt

il fautjuger tes rvolutions,C'pst, se!on


quelsprincipest'n penst
lui, f.'u'e de s'entfndre sur ce premier pointqu'on a dbit tant de
sophisme:;sur la Hvotutionfranaise: Tcitoost, dit-il, !.t source
la plus fcondede tous cessophismesinsipideso s'garent a chaque
instantnon-~eutementnos beaux messieurs et no? bettes dames,
mais encore noscrivains les plus vants, quand ils jugent ce grand
drameque Iii France nousa donnde nos jours. Fichteveut donc
de
quel'on commencepar rechercher d'aprs quitte espce rgles il
fautjuger une rvolution, ou, en d'autres termes, que! point de
vueon doit se placer pour l'apprcier convenablement.Cct!erocherchoformel'introductiondo son travail.
Maisd'abord doquoi parto-t onau juste, quand on entreprend de
juger une rvolution? S'agit-it do la ~(ttnttc do cetto rvolution,
ou s'agit-il (le sa angcsae? Ce sont l douxquestions fort distinctes,1
et qu'il faut biense garder de confondre.La premire est une questionde droit it s'agit do savoir si en gnral un peuplea le droitde
changerpa constitution, ou si en particulier il a le droit de le faire
d'unecertaine faon; la secondeest une question d'habilet a-t-il
choisiles meilleurs moyens d.ms les circonstancesdonnes? Ces
deuxquestionsbien distingues, il faut voir d'aprs quelsprincipes
on devrales dcider.
H y a des gens qui n'admettent pas do loisternettesdu droit, et i
q))ifont du succs la pierre do touche de la justice. Ces gens-l, t
commedit Fichtc. attendent t'sncment pour donner un bandit
iotitre de hros ou celuide meurtrier (t). est un grand homme,
un sauveur, un Dieu, s'il russit; it et t un brigand, un malfaiteur, un sclrat, s'il et chou. Fichte ne veut pas discuter avec
ces gens-t mais il on est d'autres qui, tout en reconnaissantau
moinstacitementdes loisprimitiveset tcrnottes, croientdevoirdemander l'expriencela solutionde ta doublequestiondont il s'agit
ici. Ce sont ces derniers que Fichtovoudraitconvaincro.
C'est donc t'oxprioncoqu'itappartient, suivant eux, de rpon-
dro &cottequestion Un peuple a-t-il le droitdo changersa constitution, et, en particulier, de la changer d'une cortaino faon? Mais
qu'est-ceque cette expriencequ'ils invoquent?S'agit.-ildo ces prtendusprincipes que nous recevonsd'aburd do nos pres ou do nos
ntres, que nousretrouvons ensuite chez tousceux au milieu desquels nousvivons, et qui,s'incorporant de plus on plus notretre,
(!) Page5<).

XXtt

hvmui~'nu~

uu

m~bucTKUh.

exercent sur nos jugements une inMucnco


dont nous no nous rendons
pas compte? C'est ainsi, par oxomplo,que
beaucoupdo gens on sont
arnvs a croire do trs bonne foi
qu'un homme peut tre ta mattre
d un autro homme qu'un
citoyen a droit, par le seut fait do sa nais.
sance, a certa.ns privitcgcs (~o n'ont pas ses
concitoyen qu'un
pn~e est destinea f~ire te bonheur de ses
sujets; ils ne songent
gure a remonteraux causes qui garent leur
jugement. Ce ne sont
sans doute pas ces prjuges que ton
invoque sous le nom d'exp.
r.encu? Sor.ucnt.copar hasard ces irions
que produit en nous le
sentunent obscurdo notre intrt, et dont il nous
est si difficilede
nous prserver, mmo avec
esprit le plus lucide et la meilleure
votons ? A forcede nous prsenter nous-mmeset do
prsenter aux
autres sous un manquehonorabte~s
prtentionsde notre 6go.smo
nous en faisonsdes prtentions
t~tunes, et nous crionsa l'injustice,
quand on no fait souvent que nous ompcherd'ctro
injustes. Ce
n'est donc pas lu non p!us ce
que nous consumerons,quand il s'agit
du droit nous no repousserons
pas ~oins rinuencedo t'intret que
celle des prjuges.Quosignifiedonc cette
exprienceque l'on invoC'est
to
que?
tmoignagede !)~o<
Mais, si c'est sur l'histoire que nous devons nous
r~ter, quand il
sa~t de dcider une question do droit, il y aura donc autant
do
rgles qu'il y a de sides; carre~rionce dont l'histoiro est le
dpt s'accrott avec chaque sicle. A cecompte nos droits et nos
de.
vo.rs ne sont plus aujourd'huice
qu'ils taient il y a cent ans et ils
M seront plus dans cent ans ce
qu'iront aujourd'hui. Et non-seulementil y aurait autant de
rgles que de siclos, mais il y onaurait
autant que d'individus;car on ne saurait
exiger que tout le monde
connaisse toute l'histoire du pass, et la somme de
nos connaissances h~toriques din-re nccssaire.nent en
chacun de nous. En
outre, les hommesn'ont pas toujourseu pour se
guider te (lambeau
do !h.ston.e car l'histoire eue.me~e
a eu son commencement
Avant cette poque, il
n'y avait donc pas de rgles pour e~, et
nous n'en avons pas non plus
pour ~prcier la lgitimit de leurs
actos.
uvo.ra.ns: rfut !e systme de ceux
Aprs
qui votent qu'on
t
tnstoire
prenne
pour juge dans la questionde droit. Fichte romonte
~rnen~o aux principes auxquels nous dovons
ramoner toutes nos
recherches surja tcgiLin~ ou
mgitimito d'un acte libre, et il on
trouvela source dans la forme
ori~iro et immuable du moi humain,!t dduit de cotte forme t'idedudevoir et
cctto dudroit, Dans

t-C!tTK F.TLA
HKV~H'TtON
!'H.\KAtSE.

\X!!I

cetto dduction, q"e jo me borno a indiquer,on reconna!tht morate


do Kant et. jusqu' son tan~ag(t).
Fichte veut doncquc, pou:'apprccier la tegitimited'uno rcvoiution,
ou pour rsoudreta questiondo droit (p)'ettesoulve, on oxclueab- f
sotument t'oxpriencoott'tustoire, et qu'on s'appuie uniquementsur j
et qui cons'.ituentce qu'it
ces principes que la raisonreveto pr<ot'<
appetteta forme originairedo notre espriL Mais sur le secondpoint,
c'est-'a-dirosur !a manirod'apprcier ta sa~osseou t'habiter d'une
rvolution, il so montro tnoins ddaigneux de t'cxpdrieneeet de
t'histoire,sans toutefoisleur faire une hion tar~e uarL Mreconna!t.
ouo,quand il s'agit doju~cr, non pas ta bonLcdu but que poursuit
uoesocictenchangean~saconstitution,c'est, encore ta unuquestion
purementmorate.mais cettedes ntOt/~tslos plus propresa atteindre
/tt<tr<fne
est tI
ce but, une certaine c~t<~M~cc~p<'r~e~~(' (~ <'<tfnu
Par t~ t''ichton'entend pas cotte qui rsulte do t tude
n<~eos<aire.
desdit'eroncesquo!e8iecte, toctimat, les occupations introduisent
entre los hommes.Selon lui, ces diu't'rences, peu considrantesen
comparaisonde ta somme dos qualits communes, doivent s'effacer
de plus en plus avec los progrsde la civilisation ontous cas, il est
aiitdd'apprendre tas connaitro et a en tirer parti les moyensdo
s'onservir, dit-il, sont des expdientsmosqxins otinsignifhtnts. La
connaissancequ'it recommande,c'est colle que chacun peut puiser
1)
on soi-mme,en ctudiaxt son propre cur. MObserve.toitoi-memo,"
tette sera donc ici la maximedu politique. Cette connaissancen'a
rion~ demetcr avec t histoire vulgaire: ette est t'uvro du penseur
quis'ohsorvotui-meme;mais Fichte ajouteque l'histoire, bientraite,
poutservir a t'enrichir et a ta connrmer. Cette-cien en'etnousmontroquetquochoseque t'exp6ricncoquotidiennene nous apprendpas:
elle nous fait voir ce que peuvent les Amesprivitcgiesdansdes circonstancesextraordinaires eitonous peint t'humanitedansson habit
de fte. Voii t'onseignementqu'it lui faut demander; Fichte ne !ui
rcconnattgure d'autre utihte.
Arrtons-nous un instant pour jugor a notro tour tes ideea que
nousvenonsd'exposer, ~khte a raison de vouloir que t'en distinguer
soigneusementces deux choses la lgitimitd'une rvolutionet ta
sagesse, c'est--dire l'opportunitet t'habitete de cotte rvolution.
premire est une question de droit, ct*it suffit pour la rsoudro
d'en appeler au tribumddo la raison; la secondeest uno questionde
(t) Voyexpa~ 7t-75.

X\!V

INTRODUCTIONDU TRADUCTEUR.

prudence,et ton no saurait y rpondresans recourir l'exprience.


Aprsavoir tablicotte lumineusedistinction, t''ic)tteavait beau jeu
pour faire t'expcriencc et h l'histoire la part qui leur convient
au tioudo cela. il en restreint singuticrementle rto.Sans doute il y
a tottosorte d'exprienceet d'histoirequi est ici absolumentstrile
je conviensvolontiersqu'it n'importe gure do savoir combien il y
a eu do grandes monarchiesou que! jour u eu lieu la bataillado Phitippes.Jajouterai mme que ce qui a russi aux uns pouvant ne pas
russir aux autres, il est purfoisdangereux do suivre do trop prs
les tenonsde l'histoire, bien qu'on ne puisse raisonnablementnier
qu'il n'y ait on gnrt beaucoupa tirer dot'exprienced'autrui.Mais
que dcmande-t-on, quand on renvoie exprience et i'histoire
ceux qui ventent entreprendre ou ju~er une rvolution?On lourdemande(le bien savoir quel peuple its ont affaire, c'est--dire de
bienconnaltreson caractre, ses qualits et ses dfauts, sonpass,
ses traditionset ses habitudes, le degr do civilisationo il est parvenu, etc. !t est trop vident que, si l'on ne tient compte do ces
lments, on n'aboutira a aucun rsultat solide. Voilen que!sens le
problmepos par Fichte devient un problme historique. Or c'est
ici que sa thorieme parait surtout en dfaut. Hfait beaucoup trop
bon march de la connaissanceexprimentai, je no dis pas do
t'honnne, mais des hommes,tt n'est pas vrai queles diffrencesqui
existent entre eux soient si insigniHantes,et qu'il soit si faciled'apprendre tes connatreet en faire usage. Fichte ne parle que do
celles que)e sicle, tectimat, les occupationsintroduisententre eux
il oubliecelles que la nature a tablies ettc-mcmeentre les divers
peuples et qui constituent te gnie particulierdo chacun d'eux.Tandis qua les premiressont superficielleset passagres,les secondes
sont profondeset indestructibles: il n'y a quota fusion des races
qui te:) puisse effacer.Toute rvolution, toute constitutionnouvelle
qui, quelqueconformequ'ct)esoit au droit absolu, n'est pas en harmonieavec le gnie propre ot te degr do civilisationdu peupleo
elle se produit, ne porte que des fruits avorts.
Je sais quets prtextes l'esprit de routineet d'goste conservation puise dans ce qu'on nommel'exprience.Cela est ainsi depuis
des sicles; donc cela doit tre ainsi et ne saurait tre autrement.
Malheurau tmrairequi ne respecte pas ce que le tempaa consacr1
Et voilcommentse perptuent les abus les plus odieuxet tes iniquitsles plus rvoltantes.Contreces prtendussagesqui repoussent,
au nomdu pass,toute ide de rformo,dclarent impraticablestous

FICHTE ET LA HVOLUTONFnANpAISH.

~xv

tjs projetsqu'on leur proposeet no trouvent./<t<M6~'


que M <~<.!
/t)~, Fichtea mittofois raison.!) faut t';ur rappeler bien h:n)t,puisqu'ils t'oublient, qu'il y a un droit absolu, que ce droit e~timprescriptible,otqu'i! n'y a pasdo fait.qui puisse prvaloircontrelui. Sur
ce point, Fichtoest.admirable;c'est vraimentte phitosophodudroit.
Mais,ce point accorde,il n'en reste pas moins que, quand il s'agtt
do changer ta constitutiond'un certain peupte ou do juger sa rvolution,il faut, tout on prenant pour modle l'idal du droit, avoir
gardau caractreet a t'otat decopeupte, et on ce sens Mro appet
t'histoiro.C'est qn'i) no s'agit ptm icisetdemuntdu droit pur, mais
du droit applique,et que, pour apptiquer )e droit, c'est--dire pour
)e fairepasser de)a thoriedansla pratique, ilf.mt bien tenircompte
dola matire laquelleon!'app!iquo.Voilce que, dans sonenthousiasmophilosophiquepour )o droit absotu et dans sa h.unopour
t'adoration aveugto ou intresse du fait, Fichto a beaucouptrop
ncghg.
t!so rattache donc cxctusivcmenta ce qu'on a nommeplus tar<t )
t'co~ p/x'/oM~t~Kcpar oppositiona t'co~ ~t~oW~o.Maisil ne I
pouvaitalors diriger ses armes contre )a doctrine que t'en a depuis
particulirementdsignesous ce durnicr titre, puisqu'ellene s'tait
pas encore produite. Chosecurieuse, ce fut prcisment soust'in<1uencode!aractionque le despotismeimpcri.d excita en AHcmagne contre les idousfranaises,quo naquit cette nouvottocco)ohistorique, beaucoupplus savante et beaucoupplus rcdoutabto que colle
que Fichte attaque ici. D'aprscette cole, )edroit rationnel,tel que
l'ontconu !aphi)osophicduxvttrsicctc et lu livolutionfran~ifc. est
unelettre morte il n'y a deree! et de vivant que le droit qui sort de
lacoutumeet de son d6ve)oppomcntnature). Toute tcgistationquii
n'endrive pas est artinciettoet strito. Dans ce systme, il est ridicu!ede par)erdo!'innucnccde):) phdosophiefurtcsinstitutions;)e
progrsdu dro:t n'est possibleque par une sorte do vgtationna- l
cellode la planto. A cette cole, qui supprime
turo))e,somb!<d)!e
la rgle du droit au profitdu fait brutal, et enteveh !a tihroinitia'ivc
deshommesconsultant)a raison touteaction rceHedans le propres
de leurs lois crites, il faut opposer tes principes si etoqucmment
dfendusici par Fichte:la grandeur de l'ide du droit et la puissance
de la libert humaine. Le reproche d'inconsquence adro'sc par
Fichteaux empiriques,partisansdu hasard et ennemisde ta t.hi!osophie, peut aussi s'appliquer ces sectateursde la fatalit, quidcctaront la philosophie,c'est-a-dircta libre cutturodo la raison,impuis-

XXV!

INTRODUCTION!)U THADUCTEUn.

saute a faire le bien, tandis (juo d'un autre cte ils ta dnoncent.
commeun Huaupour tes socictcs. MQuusignitiont, peut-on leur dire
en tournant contre eux tes parois do t''ict)tc,tf~eromentmodifies,
(rncsignifientces avert~scmcnts t{uevous prodiguez aux peuples
pour !os mettreon ~ardo contre les fallacieusespromessesdes philosophes?Tot)ex-ous donc trntiquiHe5,ottaissMfaire votre. v6g6-
tation. Si k's philosophesrussissent,its nuruotou raison s'its no
russissentpas, c'est qu'ils auront ou tort. H no vous appartient pas
de les repousser;i!s serontbionjn~s pm'!o fait.. Tot~cela est vrai;
mais. pour 6ti'ejuste, il faut ajouter que, si t'ecoto historique est
absurde ot inconsquentedans ~on principe, ce principe n'est luimme que !'oxagration()'unettnentdont ~iuhto et t'cotephitosophiquon'ont pas tenu assez de compte.
Sauf cette rserve, je m'associe ptoinomontaux principes et aux
vux exprimasici par ~ichtc. Comme)u:,je repousse cotte lignode
dmarcationque l'on voudrait6tahtir,d.)nstes recherchespotitiques,
commedans les recherches rcti~ieuse:),entre tt's vrits exotriques
et tes voritt'sesotriques c'est surtout on politiqueqn'i! importede
rappeterquo la vrit n'est pas le patrimoineexclusif de l'colo,
mais h) biencommundo l'humanit. Commelui, j'appo))o de tous
mes vux tadinusion gcn<h'a!o
des tumieres,qui, en cc!airant.deptun
en plus les hommessur leurs devoirset leurs droits, les rondTatoujours ptuscupabtes d travaittcra la reformedo lours institutions.
Commelui enfin, j'invoque ardemment le rgne du droit, et je
m'crieraisavec lui: 0 droit,sacr quanddonc te roconnaitra-t-on
pour ce qun tu os, pour le sceau do la divinit empreint sur notre
front? Quands'inctinera-t-on devant toi pour t'adorer? Quandnous
couvriras-tucommed'une <;k'ste~ido, dansco combat do tous te{;
intrts de la sensihttito conjurscontre nous et quand nos adversaires seront-ils ptrifis par tonscut aspect? Quand les curs battront-ils a ton nom, et quand )cs armes tomberont-ettesdes mains
du fort devant les rayons de ta majest ( <)? Cotte invocationestelle moinsopportuneaujourd'huique clansles jours de tourmenteo
Fichtet'crivit?
(t) Cetteapostrophede Fichtettdroit rappellecelledo Kantau devoir,
dansla Cr)<yMefe
la rfn.fnnp)'f~xc(p. 2t!9dematradactiun),et celle-ci
t videmmentinspirccpar cette do Jcan-Jacquoa
Housscau la conacicnco,dans la Professionde fuidu vicairesavoyard.On peut dire eilun
sensque Fichteest le philosophe
dn droitcommeKantest celuidu devoir;
maisil ne faudraitpas poussertroptuincetteopposition,
car to pronier ne
sparepasplusle droitdu devoirque le secondne sparele devoirdudroit.

ncHTi':

i':T LA HEYOUi'i'h~

t'-HAM~AiSt'

~X\'tt

Maisce ne sont encore la que dos prolgomnes.Fichtc a montr


d'aprs quels principeson doit, selon lui, juger tes rcvotutions, i!
faut maintenantpoursuivreces principes dans teur application,do
tellesorte qu'une rvolutiontant donne, on soit en tat d'en bien
apprcierla lgitimit.MaisJ'abord un poup!oa-t-U en gnrt io
droitde changersa constitutionpolitique?Tctto est la premirequestion qui se prsente.
Copointnous paratt aujourd'hui si ectatant et si incontestable; il
est, chez nous, tcttomcntentre dans l'opinion publique, tellement
pass l'tat d'axiome, qu'it no nous semble mmo pas faire
l'objetd'utio question. Maisquot'on se reporte a l'poqueo Fichto
crivait son ouvrage le droit qu'a tout peuple de changer sa
constitutionpohtique tait atorn audacieuscmontni au profit du
droit divindes rois, et ceuxqui votaient l'exerceravaient a le dfendrenon.scutomontpar la ptume, mais par les armes. Qu'onse
rappottula manifestedu duc de Drunswick, cet insolentdcn dosrois
a t'ind~pendunco
dos pcupte~ et la guerre faite la franco au nom
dos droitsdessouverains' Est-il besoind'ailleursdo remonterjusquo!a? Aujourdhui mmo, en ptein x)x*sicle, eu droit qui nous parat
si videntest-il reconnu partout comme il l'est chez nous? Allez
demander la cour do Homesi le peupto romaina le droit do se
donnerun autre gouvernemontque celui du saint.pero. Laissonsde
ctto pape n'y a-t-il plus do souverains qui invoquentleur droit
divin?Cen'est donc pas, mmedo nos jours, une questiontout fait
oiseuseque celle laquelle Fichto a consacr son premier chapitre.
Telleest la force dos prjugesot dos intrts qu'il n'y a point de
droit, si lumineuxqu'il soit et si solidementassis qu'il paraisse, qui
n'ait toujoursbesoin d'tre dfendu. En tous cas, c:ost t'ccuvre de
la philosophiedo rechercherles principes de tous nos droits, et de
iestabtir ainsi eux-mmesaussi exactementet aussi ctairotnontque
possible.Voyonsdonc quels sont tes principessur lesquels Fichte
fondele droit dont il s'agit ici. Co droit est incontestable, mais les
principesd'o il le dduitsont sujets discussion.
Il rappellod'abord ce principe, enseignpar Rousseau, que ta socitciviteet politiquese fondesur un contrat. On a, il est vrui,
attaqucotte proposition,en l'interprtant comme si elle exprimait
l'originerot!edos socitspolitiques. It est trop vident, dit fort
bien Fichte, pour quiconqueexaminenos constitutionspolitiqueset
toutescellesdont l'histoire afaitmentionjusquici, qu'ottes no furent
past'uvred'unodtiberation
r~echie,maisunjeu du hasardou l'effet

XXV!

INTRODUCTIONDU TRADUCTEUR

d'une violentaoppression.~Hes se fondenttnutessur !odroit du


plus
fort. Mais l n'est.pas la question il no s':)git
pas ici do ce qui est
ou a t. mais de ce qui doit Otre; Hno s'ngit.p.<sdu fait, mais du
droit. Or, en droit, il est incontostabtM
qu'une socit civitono peut
se fonder que sur un contrat entre ses membres, et
qu'un ~tat agit
d'une manireinjuste, quand il imposea ses
citoyens des loisauxqudtesits n'ont pas consenti, au moinsultrieurement.
Mais d'ouPichte dduit il ce principe, et comment Fontend-it?
C'estici qu'est la difficult. L'homme,en sa qualit d'tre raisonnab!o, est exclusivementsoumis a la loi morato nul n'a te droitdo lui
on imposerune autre. Mais, commecette loi te
laisse, en beaucoup
de cas, libre d'agir commeil lui ptatt, il peut bien alors concluretels
contrats qui lui conviennentsur les chosesqui restent sa
disposition. Seulementil nofaut pas oubtierque, s'il contracte ainsi
quoinouvello
que
obtigation, c'est qu'il ta bien voulu, puisqu'on dehors
de la toi morato, il n'y a do loi pour lui que celle
qu'il s'impose a
tui.meme: nul hommene peut recevoirde loi quo do
tui-momo;ot,
il
quand s'en laisse imposerune par une volonttrangre, il abdique
sa qualit d'homme et se ravale au rang de la bruto.
Or, selon
Fichte, la lgislationcivileou politiquea uniquementpnur domaine
les choses que la loi moraleabandonne notre libert,
ou, comme i!
dit, les droits (~'dnf~/Mde t'hommc.Tout le reste appartient &une
autre lgislation,a la lgislationmorate, qui n'a rien de commun
avec la premire et qui ne la regarde en rien. Les lois
positives,
ne faisant que regter l'exercicedo ces droits alinables, ne sont donc
obligatoirespour nousque parce que nousnous les imposons nous.
mmes,et, par consquent,une constitutionciviton'est lgitimequ'au.
tant qu'otte est volontairementacceptepar tous ceux dont elle doit
rogter les rapports, c ost--dire qu'autant qu'elle se fonde sur un
contrat.
Del aussi drive, selon notre philosophe,!o droit
qu'a tout peuple
de changer sa constitution commei! t'entend. Puisqu'elle rsulte
elle-mme d'un Ubrocontrat, il dpend toujoursde la volontdes
contractants de ta modifiercommeil leur plait. !t n'y a mme
pas
lieu raisonnabtemontde pos~r la question.
Ainsi,dans la thoriede Fichte, la socitcivile est, en droit, une
associationtoute volontaire, et ce qu'on nomme constitution
politile
n'est
contrat
que
librementconcluentre les membres de cette
que
associationpour en rgler les conditions,d'ou il suit
qm'ottepeut
toujourstre modifie.

FCHTE KT LA HVOUJTtONFRAKCAISE.

XXIX

Quiconquenose laisse point aveug!crpar les prjuges accordera


Fichtoqu'une constitution poiitiquo,pour tre vraiment tgttime,
exigoen effet lu libre adhsionde ceux qu'ette est appel r~gir, et
qu'en co sons elle se fonde sur un contrat et do co principe, qui se
dduit tuimme de la Hberi et de la dignit inhrentes la pcr.
sonne humaine, il conclura qu'une constitution peut toujours tre
modifiepar le libre consentement,de ceuxqui hj reconnaissentpour
loi.Jusquei noussommesd'accordavec t~iehto mais il est un point
que nousne saurionslui accorder,et qui son tourentrane certaines
consquencesfort graves que nous aurons rolover p!ns tard. La
constitutionpolitiquen'a pas scutcment pour but, commet'affirme
Fichte. do rgler dos choses que la raisonabandonne notre tibort;
maissa principale fin est de protger les droits do chacun contre la
fraudeou la vio!onco des autres, et do faire partout respecter la
justice. Or, comme le maintien de ces droits ou do la justice n'est
possibfoque dans lit socit civile, t'ctat.de naturetant ncessairement un tat de guerre et d'iniquit, il suit que c'est pour tes socits
humaineset pour tous ceux qui en font partie un devoir command
par la juslicomme, ou, commedit Kunt, un d~uon'(~ <o<<,de se
constitueren socitsciviles ou politiques,et que ce devoir, comme
tousles devoirsdo droit, nous peut tre lgitimementimpospar une
contrainteextrieure. Sans doute chacun ost libre do quitter la socit qui no lui convient pas et d'en chercherune autre qui lui conviennemieux mais, moins dovivretout seul dans une Hedserte,
desloispubliques.
nut nopeutsesoustrairea l'obligationde reconnaUro
C'est !a ce que Kant a parfaitementcompris()), et t'en peutici corriger le disciple par le ma<tro.11n'est donc pas exactd'assimitor ta
socit politique toute autre association,et le pacte civil a tout
autre contrat. Cette associationest exige one-n~me par la justice
ou par le droit; et, s'il dpenddo ses membres de la constituerdo
teHeouto!)cfaon.il ne dpendpas d'euxdo n'en constituer aucune:
ils manqueraientainsi au plus imprieuxdes devoirs. J accordeque
la socitcivile se fonde sur un contrat, mais a condition qu'on
m'accorderaquel'institution do ce contrat est obligatoire. Il est bien
vrai que toutes !os lois positives, mmecelles qui regtent les applicationsde la justice et sont destines a lit garantir, supposent t adhsiondes citoyens qui doiventvivre sous ces lois, puisque autre(t) Voyezla Doctrined drof. p. 2';7a SOSde ma traduction,et mon
/<~a~ecr~MC de cet ouvrage,p. t.xx)et suivantes.

XXX

INTRODUCTION

THADUCTUR.

ment, sous prtexte de tes protger dans l'exercicede lours droits


on pourrait bian les opprimer on leur imposantdes loisarbitraireset
injustes,et le fait n'est pas inou maiseo n'est pas seulementparce
que nousnous :os imposons nous-momesquo te.~loispositivessont
obligatoirespour nous, c'est aussi parce qu'elles sont l'expressionet
la garantiencessairedo litjustice et du droit. La thorie
exposeici
est
parFichte
insoutenable, et tui-memo, commeon le verra plus
loin, na point tard6 t'abandonner,mais mathouroMsement
pour se
jeter dans une autre extrmit.
Qu'on ne l'oublie pas d'ailleurs: si Fichto ne reconnatt dans ta
socitcivile d'autre principe d'obligation que lit libre volont
des
c'est
borne
la
citoyens,
qu'il
lgislation civile aux choses qui ne
relventen eu'ot que de notre volont, et qu'il met a
part tes droits
inalinablesou imprescriptiblesde l'homme,
lesquels n'ont besoin,
selon lui, d'aucune sanction publique. Su thorie n'a donc
rien de
communaveccelle de ces politiquesqui confondenten
nous t'homme
et le citoyenet soumettent notre personnetout entireaux
dcisions
d'une volontarbitraire, qu'ils dcorentdu titre de volont
gnral.
Fichte n'admet pas plus la tyrannie dela volont
gnraleque celle
d'aucune volontparticulire,puisqu'ilplace au-dessus do
toutesles
lois positives les droits imprescriptiblesde
l'hommo, et puisque,
dans la sphre ou il rduit la lgislationcivile, lit volont
gnratene
devient une loi pour chacun de nous qu'autant
qu'otto exprime sa
propre volont.Dans ce systme, une majorit, quelque imposante
qu'elle soit, no saurait m'obliger, si je n'y ajoute ma propre voix.La
thorie do Fichto est donc fondesur un
principe absolumentcontraire toute espce do despotisme mois
ettooubtioque la justice,
dans ses applicationssociales, a besoin d'tre
reprsenteet garantie par dos loispositives, sans quoi l'arbitraireot la
violencergneront bientt parmi les hommos et, pour soustraire la
socit la
tyrannie des lois et dos pouvoirspubtics, elle la ramne l'tat de
nature ou la rduit en poussire.
Certes, Fichte a beau jeu contre la plupart dos gouvernements
qui ont exist jusqu'ici parmi les hommes,n a raison de lour
demander o sont leurs titres notre
reconnaissance,et (le teur
reprocher amrement leurs vues gostes, leur esprit do
conqute
joint a leur esprit do domination,leurs attentats contre la libert
de
la pense,ceprincipe vilal de toutes les autres
liberts,leur corruptionmorale,etc. Ce no sont pas l do vaines
dclamations ces accua
sations, inspire., Fichte par le plus pur sentiment
moral, ,,e sont

F!CHTR KT LA nHVO.T!ON FRANAISE.

XXXt

pas soutenant fort loquentessous sa ptume; ettes no sont, tttas'


que tropjuatm. It n'es!filletrop vrai quo CMgouvernomontsont on
gnrttrangementabusdo teur pouvoir, qu'il-!l'ont presque tou<
jours mis au servicede tours passionsou de tcui's intrts priver, et
qu'itsso sont faits tes tyrans do ceux dont ils taient chargsdo dfendrelitlibert elles droite. Quand on parcourt t'histoire,et que,
ce terribletmoignage la main, on remonte le long Gotgotttade
l'humanit,on comprendla ractionqui se fit au xvuf sicle, dans
l'espritdo certains penseur; contrela socitcivile, et qui les rejeta
vers l'tat do nature. Mtpourtant, il faut bien le rcconna!trc, si arbitraireset si violents qu'ils fussent, ces gouvernements valaient
encoremieux qu'un tat de nature ou il n'eut exist d'autre Joi que
la force.
Fichte soutient ensuite quo le but dernier do toute constitution
politiquedoit tre la culture do notre tibertc, et finalementcette
libert mme, c'est-a dire t'indpendancuabsolue de notre moi a
t'garddo tout ce qui n'e:.t pasla loido la raison. Admettonsque tel
doivetreen cnet le but finalde toute constitution politique si ta
socitcivileest un moyenindispensablerelativementa cette un,c'o~t
donc un devoir pouf nous d'organiserta socit civile, au moins a
titrede moyen. Que devientalorscette assertion, que la lgislation
moralene regarde en rien la lgislationcivile, puisque cettc-ci n'ost
que t'excutiond'un ordre prescrit par la premire? Mais, pres
avoirtrop spar la lgislationciviledo la lgislationmorale, I''ichte
n'assigno-t-itpas icia la constitutionpolitiqueun but ptac en dehors
do sonchamp? La socitcivitua essontiollementpour fin de garantir
les droits do chacun, et par consquentdo faire que chacun puisse
suivrelibrementsa destination.Maiscela fait, elle n'a point s'occuper do la faon dont il nous conviendrad'user do notre libert
celano la regarde plus. Si ce but iinat, ajoute Fichte, pouvait
jamaistre atteint, il n'y aurait plus besoinde constitutionpolitique;
la machinos'arrterait, puisqu'aucunepression n'agirait plus sur
elle. Laloi universottode la raison runirait tous les hommesdans
une profondeharmoniede sentiment, et nulle autre loi n'aurait ptus
a vcitier sur tours actes. 11n'y aurait plus lieu d'tubtir aucune
regte pour dterminer ce que chaque membrede ta socitdevrait
sacrifierde son droit, puisqueporfonncn'exigeraitplus qu'il noserait
ncessaire,et que personnene donneraitmoins.Commetousseraient
toujours d'accord, il n'y aurait plus besoindo juges pour terrnittor
leursdiffrends. Ccttoide remplit Fichte (l'enthousiasme,et, tout

xxxn

INTRODUCTIONDU TRAt)L'CTEUn.

on reconnaissantqu'elle no se rvisera jamais


comp!ct<tnont,itrt
que rhumamt s'en rapproctte.-atoujours (lavabo. H a
exprime
amours !a m~mopense,en disant que !obut de tout
t
gouvernement
est de rendre la gouvernement
supcrUu(t).. J-admotsco principe
on un sens le propresdos constitutions
pondues consistecertaine~
monta a~-anchirdo plus en plus l'individu,et lui
!ais.er do plus
en ptus !o hbro gouvernementdo tm.me.no.do telle
sorte que t'tttat,
quia t origines'o.t empar de i'hommctout entier, doit nnir
par lui
restituer touteson autonomie. Mais ceta vcut.i: dire
t'Etat soit
une formeaccidentel et transitoire de la socit? que
Oui, si par taL
on entend cette sorte de gouvernement a )a
qui
prtention do diriger
hommecommeun enfant. Non, si l'on veut
designer par )a l'onsemble des !oi.et des pouvoirs
pubticsqui ont pour but d'assurer le
respcctdes droits de chacun. Le premier doiL
s'cnaccrdoptusonptus
avec le progrs dos socits le second est une
condition ncessaire
de la vie soaate fonde sur ta nature
humaine, il no dispara!trn
elle.
CctuUa pejt convenir aux socits mineures: il doit
qu'avec
sevanomraumomentou eHesat~ignont lour
majorit. Mais.m~
ou
ta
jeures mmeures, socit humainene saurait vivreen dehors du
dermer. )t est beau do poursuivre un
idal encore faut-il qu'il
no
dis
soit,je
pas parfaitementreuti.abto(ite.t de litnature mme de
i'tdcatdo ne) tre pas), mais du moinsconformea la
nature do t tre
auquelil doitservir de type. Or, t'humant tant donne, je conois
bien un Mat idal maisje no conois
pas comme l'idal d'une socit humaine l'absence do tout r:tat. Fichto oubtio donc
ici ies
cond.tionsdothumanit et, quoi qu'H en
(i.se, son .deai n'est (~ un
beau revo.
L3Sdissentiment que jo viens de
marquer ont des consquences
qui se retrouveront dans toute la suite de cotte tude mais ils ne
font rien a la question dont il s'agissait dim';ce
premier chapitre. J!
n'en reste pas moins que nulle cnnsUtution
potitiquon'est immuabto
est
dans leur nature il toutes d se
qu'il
modifier, et qu'une c!ause
qm dcctarerait immuahteune certaine constitution serait en contra.
diction narrante avec t'esprit mmo do t'humanit. Tout en
faisant
mes r~ervt.8 sur certains principes de !a Utoriede
Fichte, je no
puis qu apptaudir ces conclusions.
II somb!eque la question pose
par lui soit maintenant puise,
(t ) VoycxlesAcpMatr J~t~M d.<~M~
r/.o~'M
prononcesHt~a en t79t, p. :)2de ta traductionde M.Niculas. /e,-M.

HCHTE ET LA !VCU!T!ON FRANAIS!

XXXHt

et qu'il no reste plus rien y ajouter. Atais, commeon soutient,(jue


tu droit qu'a un peupte de changer sa constitutionpeut tre alin,
notre phitosopttoentreprend de rfuter cette opinion, en examinant
successivementtoutes tes tnanieresdont il pourrait t'tre, et en montrantque, dans chacun de ces cas, il demeure inatinabtc,on dpit
do toutesles conventionscontraires.C'est ainsi qu'it a t conduit a
tracer ici le plan qu'il se proposait do suivre dans te reste de son
ouvrage (t), etqu'itn'a excute qu'en partie. Pour nous, nous
pourrions nouson tenir ta, s'il no s'agissait que do dfendre un
droit incontestable nos yeux contre des objections condamnes
d'avance; maisles questionssubsidiaires que Fichtese trouve ainsi
amen traiter sont si intrc&santeset si graves, et il tes traite
tui-mmod'une faon si curieuso, que nous no saurions nous dispenserde le suivre jusqu'au bout.
Le but du troisimechapitreest de prouver queledroit de changer
la constitutionpolitique no peut ctre alin par un contrat de tous
avec tous. Je no conteste pas cotte proposition, mais seulementla
thoriesur laquelle Fichtot'appuie, qu'it exposeici avec une prcisionnouvetteet dont il dduithardiment!es consquences,qui, selon
moi, le condamnent.
Fichto se plaint de la confusiond'ides qui nat d-sens quivoque du mot socit. H a raison: il importe de bien distinguer la
socitciviledo toute nuire espce de socit, malheureusementla
distinctionqu'il propose,loin do rsoudre la question, ne fait que
l'embrouillerdavantage. II signato tcuoit; mais, pour t'viter, it se
jette dans un autre. C'estqu'il so fuit une fausse ide do la socit
civitoou de t'~tat. Selonlui, la socit civilen'est qu'uneespceparticuliredo socit fonde sur un contrat spcialet rentrant ainsi
danscettesortcd'associationqui en gnrt se fondesur un contrat.
Doces deuxespces de socits, cette qui se fondesur un contraten
gnrt et celle qui on particulier se fondesur lecontrat civil, il distingue une autre espce do socit qui est indpendante de tout
contrat, et. ne reconnut d'autres lois que celles du droit naturel.
C'est ici, selon lui, le domainedu droit naturel tes deux autres espces do socits, tout en restant soumisesa ses lois, appartiennent
dos clomainesqui ont leurs objets propres, celuides contrats en
gnrt, et celui du contrat civil en particulier. Ainsi ta matire du
contrat civil est, selon Fichte, absolumentdistinctede cette du droit
()) Voyezle chapitrem /t

lerc~cde cellercc/tCt'c~,p. t30.


~c<OM<
c

XXXtV

INTnouUC'HOM ht) TR~UCTEUB.

naturot, et ta socit civi:o n'o~t qu'une espceparticutiorod'association,arbitraire et conventionnetto,commetoute autre, commeune


socitcofnmorciatcp:)rexempte. Voii~bien l'orrottr que nouaavons
dj relove. L'institution dot'tat n'est nuttemont arbitraire, mais
ncessaire: c'est te droit tui-tnmequi t'exige. et sa premire fin
ost (t'eu assurer te respect. Lo ct~ampdo la socit civileest donc
prcismentcctui du droit nattu'ot eoluiquo Fichto lui assignen'ost
que t'accessoiro. nonto principal. Quecotte socit, une foisconstitue, pronno les mesures qui lui conviennentrolativementtt o't
tel objet.,h t'mdustrit), par exomple,ou n l'agriculture, ou a t'education, ou a t'ombe)!issomontdes villes, elle ost sans doute parfaitemont tibro n cet gard, pourvu qu'oUo ne viole en cola aucun
principe du droitnaLuro! mais ce n'est pas lit le but principa)de son
institution.On pourrait diro quo le but de t'lut est d'abordla garantiede tous !o3droits, et accessoirement!a prosperit6 de la socit.
D'aprs cette dnnition, t'~tat n'est plus, comme dans !a thoriedo
Fichto. quctquc chosedo purement arbitraire: il est (~ fh'~t. Sans
doute !odroit naturo) est au-dessus det'~tat, puisqu'il doit luiservir
de principeet de rgle; mais que serait unesocitou il ne trouverait
point:-agarantie dans uneloi potitivoetdaas une puissancepubtiquo?
2
~ichtuabe.tudire sans exagrerla mchancetoriginelledof'hommo,
on peut affirmerquo cet tatdo nature serait ncessairementun tat
de guerre, et que la forcebrutatoon serait la souioloi. Qu'ondehors
de lasocitcivile, commeau soindo cottesocit,les hommesno lais
sent pasd tre soumisaux toisdu droit nature), cela est tropvident;
mais quoiservent ces lois, et que deviennent nos droits rcipro.
ques. s'its sont toujours il lit mercidu caprice et de la violencedo
chacun? Nedites donc pas que t'~tat transgresse sos timitcs, quand
il s'empare d't domaine du droit natm'o) il est au contraire sur
son vritabk;tcrratn. Ju rectmn.'isavec vous qu'il est de aa nature
envahisseur,~tquo, si on le tai~so fniro,il empitera bienttjusque
sur te domaine de ta conscience ronformons-tedonc, autant que
possible, dans ses limites mais ses nmitos, ce sont prcisment
cellesdu droit nature). Tout )o reste lui doit demeurer tranger; ou
du moins n'tre pour luiqu'un accessoireet un moyen, qu'it abandonnerado ptus en ptus a la libert iadividueno.Rn ce sens, il est
juste de distinguer deux espces do socits ta socit civile,qui a
pour fin la garantie des droits de t'hnmme,et hors de taque))eonpeut
direqu'il n'y a pas de salut pour le droit, et, sous la surveittancaot la
protectiondos lois et de la puissancepubliquesqui constituentcette

F!CHTH ET LA HKVOLUTtONt-HA~ALSK.

XXXV

socit,cottoautre sociton tustxxnmosn'ont.plus d'autresrotations


que cettosqu'il icurpbtt do formerentre eux,suivant tcurconsciunce
ou leurs gots, ou lours intrts, et qui se subdivise d'aprs ces
diverses rotations.Tettes sont los socit!:religieuses, tittruires,
industriattes, etc. Voita l'ospco do socitqui a pour champ to
domainodus contrats, c'est-n-dire celui de la tiburtuindividuelle;
le domainedu droit naturotest le champ do t'autru, cetto-ci n'est.
donc plus arbitraire et puromonu convontionnutte.Sund oUetoute
autre 8oc!tserait impo~iN.o il n'y a pas do contrut s~riouxentre
lesindividus sans une puissancepubtiquoqui gat-amissole r~pect
doa droits de chacun mais te! est aussi Je rte auquel il convient
t<m)<<.
que !'tat po rduisede plus on plus. 7<~ .S(!j"c<c<
Fichtea bien raisondo revendiquer les droits pt'imitifsdul'homme
contreioa prtentions exorbitantesde t ~tat, en monlrant que ces
droits sont antrieurs et suprieurs toute constitutioncivik. Il deternuncsuprieuromonti'originedu droit do proprit,enlui donnant
pour ptincipo la libro activitode t hommeapp)iquantses forces la
tnatirchruto et lui communiquantsa/b~xo, t:'est-a-<tiroonunmoth<
travail, et sur ce point sa thorie corrige ou comptetoheureusement
celledoKant. It rotevojustement la contradictiott,ronouvot6edenos
jours, o tombent, sans s'en apercevoir, ceuxqui dnient l'individu
le droit de proprit,qu'ils accordent a t'tat. tt ncrcfuto pas avec
moinsde raison le sophismede ces crivains franc-aisqui soutiennent que tous les hommesont droit il une egatoportion do terre, et
que tout le soi do la terre doit tre partagu entre eux par portions
gales. Tout cela est excellent. Non, ce n'est pas i ~tat qui est ta
sourcedu droit de proprit, pas ptus qu'il n'est la sourcedo tous
nos droits primitifs. Mais, tout en admettant cette vrit, n'est-it
pas juste do reconnatreque, si le droit de proprit ne drive pas
de t ~tat, it no saurait trouver do garantie et do scurit que dans
t'~tat, oLquo ds-torsil n'en est pas au~i ab&otumentindpendant
que Fichte le soutientici? H est impossibtod'admettre que chacun
puisse,quand bon lui semble, auranchir sa proprit, avec sa personne, do toute loi civile, et qu'it lui suffisedo dchu-orqu'il cesse
de fairo partie do t'~tat auquel il a appartenu jusqu'alors, pour
n'avoir plus dsormais rien a dmter avec lui au sujet de la pro~tut. Tetio osf
prit qu'il possdesur le sot mmo occupcet
pourtant la consquencea laquullo conduitla thorie do Fichte sur
lit nature de t'~tat. Danscott~thorie, que nousavons\'uo repnraitru
de notre temps, t'~tat n'est plus qu'une sorte d'assurance mutuotk:

X\t

t~TnOU'CT!~

U' THADL'CT~.

entirementlibre et toujoursrvocat~teavotonto.commetctte ou teito


socitque nous voyonsfonctionnersous nos yeux. !)
n'y a qu'une
petite difficult c'est quo, sans un pouvoirpublic fhorg de fairo
respecter tousles droits et excuter tous les contrats, tous les droits
et tous lescontrats sont ittusoires ~). Je conois bien une socit
d'assurance dans un ~atrgutiroment organise; maistczt'tat,
commentcette socitserait-elle possible'?
Nous venonsde toucher une des consquencesde la thnrio du
Fichto. S'il a bien vu l'origine du droit do proprit, il n'a
pas su
reconnaitreles rapports nco~airosdo la propritindividuelleavec
tasocitcivite,fnutcdosctrc fait une ide juste de la nature de
t'tat: il t'atfranchit do toute obligation, ne reconnaissantd'autre
loi quta volontdu propritaire,H est curieuxde te voir exaltor
ce point tes droits de ta proprit individueHedans le
lumps mme
o les reprsentants de la He\o!utionfranaise
connsquaientlos biens
des ombres. H est.fcheuxseulement
qu H n'ait pas Jugea proposdo
s'expliquersur cet acte, si contraire a ses principes.
'< Si Fichtoexagre iosdroitsde la
proprit ind.viduettoen facedes
justes exigencesde lit socit civilo, on revanche il ~n restreint
l'tendue outre mesure, en retranchant t'hcrdhc du nombre des
droits naturc)s,p-)ur enfaire un droit purement civil.
Selonlui,
dans l'ordro nature), chacun est le lgitime hritier do
chaque
mort; car, desque quelqu'unsort de ce monde,il y perd tous ses droits,
et sa proprit,devenue vacante, passe celui
qui se l'appropriele
premier. Le droit d'hrdit est une institutiondo l'ordrocivil destine remdieraux dsordres qui pourraient rsulter de l'exercice de
ce droit qu'a chacun d hriter de tout mort: devenus
citoyens, tes
hommeschangentce derniercontre le premier,it y aurait
beaucoup
dire sur co point. Il faudrait au moins distinguer o~re te droit
d'hritage et cotuide transmissionhrditaire. Si, dans l'ordre na.
turel, on peut me contester te droit d'hriter des biens do mon pre,
comment contestera mon pre to droit do m'instituer son hritier?
Cedroit n'ost-it pas la consquencenaturelledu droit do
proprit,
et n'est-ce pas porter atteinte a celui.ci
quo de repoussercetui.ta?
Sans doutecedroit ne sauraits'exercer rgulirement dans t'~tat
que
mais
on en peut dire autant du droit de proprit tui-mcmo:
civil;
en est-il moinsun droit naturel? Tout cela serait fort intressant
discuter, maistout cela mentranerait beaucouptrop loin, et il faut
(!) '< L'ordreaoci.)!, dit fort bien Koussca)!dans le Co~'<~MCtft/
t', p~tundroit sacr6fnnsert de ba~eu tou!<tpnutrea.<.
(<-hap.

FtCHTK HT 1.A hHVULL'nON Ft<AN~A!St'

XXXVt!

quejo me hte. Ho!evonsaussi, en passant, une singuliro ide


de notrephilosophe: t'entendre, tes purent n'ont,pas, selon te droit
ils
naturel, un droit exclusif sur leurs enfants,ci f~r~ <~ pn~
no se tes approprient.qu on exerant,tes premiers sur eux un droit
qui appartient tout le m~nde. On no conoit gure comment une
ide aussi bizarroa pu nattre dans un esprit, aussitovcet au~sisain?
~Mn(~ne6otts<~rt)o<m//ORtcrs.
La conctusionit hquette ~ichtcaboutit, soit.qnit considrela proprit, soit qu'ii regarde la culture acquise par l'individu dans la
socit, c'est que chacun a !cdroitdesortir de t'~tat, quand bon)m
sotnbto,sans tretenu aucune obligationenvers lui. Fichteest plus
prs do la vrit dans co qu'il dit do la culture que dans ce qu'il dit
do la proprit mais l mmesa pensen'est pas exempte d'exagration.S'il est vrai que la culture doive maner pluttde t'individu
que do tat, n'est-il pas vrai aussi que, dans certainscas, comme
quand il s'agit do civiliser un peuple encore barbare, t'tat peut
rendre do grands services par son initiative et sa puissance directe, et que, dans tous les cas, il est ta condition ncessaire,je ne
dis pas te principe moteur, do tout progrs parmites hommes?
J'avoue que je ne vois pas trop qxettoaction ttat pourrait nous
intenterau sujet do la culture que nousavons acquisesous sa protection ou mmo par ses soins, mais est-ce qu'en ralit nous ne lui
devonsrien? Il est bon do vouloiranranchir l'individudo toute injuste oppressiondot'tat, mais ne nous rendons pas notre tour
t'.oupabtos
d'injusticeou d'ingratitudeenvers lui. !t seraitcurieux de
rapprocherde ces pages vhmenteso Fichto dniea !'tat toute
espcede droit sur l'individule tangngcque, dans le Critonde Platon,
les Loistiennent Socrato pour le dissuuderdo se soustraire par la
fuitcat'arretquite frappe. Ici t't~t est tout; chcx Fichte, il n'e~t
ptus rien. Co sont deux mondes opposs.Je dirais que !a thoriedt;
!ichte reprsente te progrs et les tendances du monde moderne,
commecettedo Socrato reprsentaitles besoins du monde ancien,
si notre philosopheno se laissait omporter aux dernireslimitesde
t'~d<~(fu(t~Hte.
Maisil exagre <'opoint son principequ'il la fausse
et le rend insoutenable.
Voyezen effet quctto consquenceil arrive il suffitde l'noncer, pour condamnerla doctrinequi la contient. Si la socit civile
est une association entirement arbitraire, et si l'individu no doU
absolumenta t'tat que ce qu'il veut bien lui donner, chacun peut,
a chaqueinstant, non-soutomentsoretirer do t'assocition, et, a{m<<

x\x\m

~'TtKHtt(:T!<~Dt''mA!nCTRUH

quitter )oso!. vivre intendant du t'Etat, mais, avec !e concoure


d'autres citoyens, en former un autre dans le mmo
lieu, de telle
sorte qu'i! y aura deux !tuts !'un il c6) do l'autre, ou
phttot l'un
dans t'autrc. Qu:.ndjo dis doux avec Fichte, je pourrais tout aussi
bien dire mi))n,et. it nume contredirait pas; car te droit est le
mme
en
vertu
do
ce droit, t'r:)at pourra se
pour tous, et,
dcomposer
on nut.tnt (tt':t<tts indpendants qu'il
yauradcvotontsdivpr'~tt.
tes. Mais, sans pousser si loin la
consquence. bornons.nousaux
deux tats (!uc supposenotre
phttosopho.!/idne d'un tat dans
i'tnt o~.e)te;)dmissib)o?Fichtc
nodissimutopas i'objuctton,mais
it neaen efTrnyopas. D'abord,selon lui, il
y a ta undroit )'nvio!ab)o
Ensuite ied~gcr n'est pus si ~rand qu'on se
t'imagine.D'ait!ours!o
fait d'un lut dans )'~ut n'est pas une chose aussi
inconnuedans
~os sociotcs;pourquoiinvoque-1.on ici to
principequ'on sait bien
ouhtioron d'autres cas t''ichte cite a ce
propos un certain nombre
d'exemptes: t'arma, la nobtesse, le clerg, les corporations
(<).
Maisces exemplesmmestournent controiui: ils
tmoignentprcisment en faveur de ce principe qu'il no doit
point y avoir d'tat
danst'tat.
Je reviendra),avec Fichte !ui-n)mo,sur !a nobtossoet
le cters
auxquetsitsaconsacr doux chapitres spciaux; mais no
je
puis
passer outre sans rappe!erce qu'il dit ici de )a profession
militaire,
telle qu'otte est organise dans la
dos
tats modernes.
plupart
une
Quand
professionchappeau tribuna! communet re)6ve d'un
tribunalparticu!ier quandles lois do ce tribunalsont trs
di~renteit
des lois universellesde toute moralit,
qu'elles punissentavec une
extrme duret ce qui serait peine une faute aux
yeux des dertandis
nires,
qu'cHes forment les yeux sur des attentats que les
(i) A ces exemptes.Fichtojoint celuides juifs. Jo no
comprendspas
trop je avoue, commentlesjuifspo..vcntformerun tatdans
i'tat si on
n. ~rr~o
pas adroit, civ.ts et politiquesdont jou.MentJes
autres
citoyons.Vout~-vo~<,u'i!.ne fassentpointun ~t dans
t'Et.t, donnez:enr ces droitset rangez,te. sousla loi
comme
l'exigela justice.
Ma),c'est prec ~n~ a q..oi F.chtcnecommune,
con~ontpas. Onest tonndo voir
un esprit .i~s.dc
touLpr~6 rsideranno ide .UMi
justeet
au~, ..mpte On ne su t-exptique~ pas, si t'on ne savait
jusque
point tc.jn.s ct~t .d6te~en
J'admets
Atk-m~ne.
que cette
hainenef.Upastout a fait.s~ raisonmais
commentFichtono so~e-t.H
pas quetes dehmtsqu'on imputeaux juifs viennentprci.mont
dot-oppressionque leura fait subirt-mto!en.ncochrtienne,et
que l'on n'a
e droitde reprocheri1des homme,tes vices
qu'ilsont
la ~rvitudeoudansrabaissement
ou on tes a retentis. pu con ractc~ans

) tCHt'H KT t.A. HKVOt.UTtON~HAf~~AtS)-:

\\XtX

autres puniraient svoremont,cott" professionentretient, un intrt.


particulieret une morale particutirre, et ette pat un dangereux tat
dans t'tat. VoitHdos pareils qui mriteraient d'tre graves en
lettres d'or il la porte de toutes tescasernes.
SetonFichte, un ~tat n'est pointdangereuxpar cela seul qu'il est,
sous le rapport de l'espace, dans un autre ~tat, mais parce qu'il a un
intrt oppoa&l'autre. Mais commentne voit-il pas que deux ~tats
ne peuven!.exister l'un dans i'autrosans avoir (tes intrts opposs
et sans devenir hostiles l'un a l'autre. Si cota arrive, dira-t-i), c'est
quits ne se conformentpas a h) loi du droit nature), qu'il dpend
d'eux de suivre que chacunsoit juste, et tout ira bien. Sans doute,
maiscommevous ne sauriez raisonnablementesprer que, dans un
paroi!tat de choses, chacun sera juste; comme vous no pouvezau
contraire on attendre que !o dsordreet !a guerre, il faut bien convenir qu'il est contraire au droit.Ce que Fichto nous prsente ici
commeun tat juridique, c'est quoiquechosedo pire encoreque l'tat
do nature, c'est l'anarchie organise, et l'on sait trop o conduit
l'anarchie.
1.o pianque Fichto s'est trace (4) t'amen a mettre en prsence
du droit dorvolutionles privilgesque s'attribuent certainesclasses
de la socit, particulirement ta noblesse. Tel est t'objet de deux
chapitresdistincts qui, avec un dernier chapitre consacr l'glise,
formrentun second volume,publi uttriouromont(2).
L'ingalitqui rsulte, non dosdin'rencesque la nature, !a conduite ou les accidentsdo la vie tablissent entre les hommes, mais
des privitegosque s'attribuent certains individusou certainesclasses
de lu socit,est une iniquitqui ne peut manquer de souleverles
protestations des libres penseurs. Ceuxdu xvtn"sicle avaient un
sentimenttrop profonddu droit et do l'galit des hommesdevant le
droit, ils avaient,aussi un trop ardent amour de t humanitpour ne
pas s'attaquer un tel vicede la constitutiondes peuples, de que~ue
autorit que le couvrit t'antiquit do lit loi et do l'usage. Ce vice
d'ailleurstait devenu tellemont rvottant, surtout on Franco, qu'il
ne pouvait plus tre longtempssouffert. L'indignationdu peuptoappuyait ici les rclamationsdes philosophes.Cofut l, commechacun
sait, l'une (les principalescausesdo la Rvolutionfranaise(3).
(t) Voyezpage tH3.
page 189.
(2) Voyezle paragraphequi terminelu troisimech:<{'ih'c,
(t) Voyezsur ce point t'ouvragoai neufet si intcrsanntde M.de Toc~o<<t<<on.
~aevine t'Ancien~~)cc<

Xt.

HNTMODUCTtON
DU TRADUCTEUR.

Dansle temps mmo ou. pn dpit <:etoutes los


rsistances cette
grande rvututionrtablissaitdans notre constitutioncivilola loi de
l'galit, si tot~temps et si audacieusomcntvide,
l'iniquit qu'elle
en Francocontinu.ut do subsister en
efTac-ait
Attemagnc,o la har.
die~e de t'uction est bien loinde rpondre celledu ta
pense. En
s'levant a son tour contre cotte injuste constitutiondo la
socit
Fichto combattaitun r~inic oncoro debout dans une
grande partie
do l'Europe. dfendua\cc acharnement pur toutes tes
personnes
intresses to maintenir, et qui aujourd'hui mmen'a
pas entirercmontdisparu.
A ceux qui contestentla tgitimitdo leurs
privHcges,tes privitu~ios objectentle contrat qui lie onver. eux les autres citoyens. Celle
objectionn'arrte po~ntFichte. qui pose on p~ncipoque tout contrut
peut toujours tre resitie, et qui voit l un droit matinabte do
l'homme.Que ron accordeou nonco principegnera), il est un
point
qu'on no saurait contester, c'est qu'il n'y a point de contrat
qui
puisse consacrerd'injustes privitegoset que tout contrat de ce
genre
t)
est nul et non avenu.
Les privilgiesse rejettent sur tour droit personnel eux
seuls,
les entendre, ont la mission do rcmptir d:<nsttat les fonctions
dont
ils sont investis. Mais Ficbte prend la libert do leur
demanderd'ou
tour vient ce droit qu'ils s'arrogent sur tours
concitoyens.Ils !'on)
disont.Hs, reu on hritage. Mais comment un droit sur des
per'
sonnes,peut-il so transmettre de pre en fits ? Pour
que ce droit
subsiste, ne faut-il pas que les personnesqu'il continuedo tier consentent sa transmission? On rpondraque cela
n'importepas, des
de
que,
part et d'autre, les conditions restent les mmes. Cette
rponsepourrait tre admise, si ta personne laquelles'appliquo le
droit transmis restait toujours la mmo mais la personnechange.
Or nul n'a !o droit de lguer des charges un autre, si celui-ci ne
consent a les accepter. < Commentadmettre, dit fort bien
Fichto
qu'on puisse prendre te premier venu et lui dire J'avais des droits
sur quelqu'un il s'y est soustrait par a mort; it faut
que satisfaction me soit donne.Viens, tu me tiendras lieu de lui, toi!
Mais
me dis-tu, il m'n renvoy toi. Je suis fch {dorsque tu te sois
hiss tromper, car il n'avait pas le droit de disposerde moi
per'-onne n'a ce droit que moi-mmo. Mais tu es son n)~.
Oui,
mais non pas sa proprit.
En sa qualit d'administrateurd~ tes
droits, il t'a comprisavec lui dans le contrat, pondant ta minorit.
Ua bien pu le faire pour tout le temps que je resterais
mineur,

HCHTE HT LA RKYOLU'HOKt'HANASK.

XL!

nu'is non pas au de!a.A prient, me voil majeur et administrateur


do mesdroits, et je ne t'en donneaucun sur moi.
Los sophistes do l'ancien rgime font ici unetrange confusion
ils assimilent los personnesaux choses. Commeles chosesno s'apse transpartiennent pas dettes mmes, <'ttes peuvent sans doute
mettre par voie d'hritage mais tes personnesqui s'appartiennent
no sont point une propritqu'on puisse changer, vendre, donner,
mais non
lguer. On conoit bien le d<oit d hriter dt's premires,
celui d'hriter dos secondeset des obligationsqued'autrcs leur ont
un paroit
imposesou qu'i! tour a ptu de contracter. Four a 'mettre
droit, il faut supprimer toute gatit entre les hommes,ou, ce qui
revientau mme, n'admettre entre eux d'autre galit que cette que
~ur reconnut ~hso
~dite devant Dieu. 0" sait trop ou a conduit ce systme i! n'y a pas d iniquitsociatc qu'it n'ait sancttuce.
Fichtepasse ensuite en revue les droits dont certaines classes ou
certains individus privitgisse prtendent ex(:tu:ivementinvestis,
et quo nous avons pu en effet leur cder, mi'is que nous pouvons
aussi leur retirer, le jour ou cda nous convient son but est de
rechercher(me!ddommagementteur serait duen pareilcas.
S'ilest un droit incontos'ubte,c'est.celui do repousserpar la force
!os injustes attaques diriges contre notre personne,notre proprit,
notre vie..V<'nt~)'~'<ts, ditlit Justice (<), maiselle ajoutecette restriction Nisi ~Cf~~a ~t~-tu, c'est--dire a moinsquo tu neso's
te cas de lgitime
injustementattaqu, ou, en d'autres termes, d:ms
dcfensc.Or ce droit naturel de se dfendre soi-mmepar la force,ce
droit qui est en quelquesorte le droit du droit et qu'on ne suur:ut
refusera t'hommosans dsarmer le droit tui-mcrne,Fichtoreconnut
nous devonsle dque nous pouvons, et j'ajoute pour ma part que
mais sous
tguor d'antres, je veux dire une puissancepubtiquo.
deuxrserves la premire pour lu cas d'urgence, la secondepourl'
celuiou te Pouvoirchargedu soin de nous dfendretourneraitcontre
nouala force dont nous t'avo~m~esti a cetenet. !t est bien vident
en
que,dans l'un et t'autre cas, nou~.rentronsncessairement possessionde notredroit. On n'a gure tev de duuteau sojeLdu premier
cas, mais il n'en est pas de mme du second. Quelquecctat<u)tque
soitici le droit, on t'a ni formellement,et, dansla plupart des Etat-,
ilfait ptaccnu principede t'inviotabititodes~uveruin: Le recours
a la force contre tes abus do la for.-e n'en c~t pas moins un droit
()) ~ico'o)), ~c o/7<c<.<,
thre

ch~.

Xt.it

tNTHUDt'CTtONDU TttAUUCTK~.

nature! qu'aucuneconstitutionno saurait nbotir; cela est


plus ctuir
que :o jour. Que l'on cherche les moyens()o se dfendre,sans dsordre et sans bouleversement,contre tes attontHtsdu Pouvoirsu.
prme, riende mieux, et c'est une questionqu'ont sagementrsolue
certaines constitutions rpublicaines maia, ai co droit
peut tre
r~gt, it ne peut. tre supprim. ici Fichto est entirementdans le
vrai, et l'on pourrait a son tour t'opposer il Kant. Dans son amour
do l'ordre lgal, qu'i) voudrait
prserver <!otoutretour vers l'tat de
nature, ce philosophenie !o droitsi explicitementrctampar
Fichte i
il invoque cet argument,
que. dans t'exorcicc d'un pareil droit,
peuple serait tout h la fois juge et partie (<). Maisil no s'aperoit pas que ce qu'il dit du peuple, on peut tout aussi bien
l'appliquer
au souverain, et lui rtorquer ainsi son
argument. JI est curieux do
noter quo c'est prcisment sur cet
argument ainsi retourne que
Fichto s'appuie pour soutenir !o droit
qu'i! revendique. Mais, ne
l'oublionspas,il no parte ici do cedroit, qu'ii
regardecommevident
et inattaquable, que pour arriver cotte .tutre
question on dpossdant le souveraindu droit que nous lui avons conced
jusqu'ici,
({ue!tecompensationlui devons nous? Sur ce point, comme sur !a
question de savoirsi les anciens privilgisont droit quelque ddommagementet a que!ddommagement,son tangage, il faut bien le
(hro, a toute t'aprotodol'poque revotutionnaireaumilieude
laquelle
il crivait, et qui ne laissait gurodo
ptacoa la piti. Ici et l, ii se
retranche dans to droit strict, c'est-diro dansle sentdroit
que comprennent les poquesdo ce genro. La douceur,les tempraments,les
transactions peuvent convenir une sage et prudente
rforme; les
rvolutions no connaissent plus ces mnagements. Tant
pis pour
ceux qui, en rsistantaux rformes,
provoquentles rvolutions.
Fichte a bien raison de s'lever contre ce
rgime de tyrannie et
do prtvitpgoacheztes uns, do servitudeot d'entraves cheztes
autres,
a
si
qui
longtempspos sur les socitshumaines,et de lui opposer
le principe vivinantdota tibert~ a Rendez
libre, a'~crie-t.it, t'change
do nos facults, cet hritage nature! do l'homme,C'est ta on
effet
qu'est la justice, et c'est ta qu'est le sa)ut. Mais,il ct de ce principe si simple et si fcond, on voit poindre ici tos idesqui, en se
dveloppant dans aon esprit, le Imusserontplus tard de l'individualisme !e plus outr au plus outr socialisme,t est bien vident
(t) Voyezsor ce pointmon /t~~ cr~uo de lu Po~e dMd~,
p. c, cxxxtet t.Lxxx,et le travailquej'ai pubtiodam ta Met;Mcdp
Paris aur
(tM<c<
M ~t'fo<)<0ft
/'MNc<t~c,
p. t98et suiv.

MCHTK
K't'i.A itHVOt<UTtUN
FHN~AiSK.

~t.in

que tout hommea !o droit do vivre, et pur consquentdo ne pan


tre priv par ses semblables des choses ncessaires sa vie. H
suit do l qu'une constitutionsociale qui enlveaux uns co qui leur
est nectaire, ou, ce qui revient,au mmo,les moyensde l'acqurir,
pour donner aux autres !o supornu, ou (tu'une socit organisede
tcttesorte que certains privilgiss'engraissent audtrimentdo leurs
concitoyens, est une socit ma!fuiteet qui doit tre rforme. En
faced'une socitde ce genre, Fichtoa donc raison do revendiquer
les droits du travail. Ce!an'est quejuste, mais il no !o serait pas do
demandercompteil t'~<~ d'un mal dont il ne serait pas fauteur, et
do lui imposerla charge de pourvoiraux besoinsde chacun. J'ajoute
que ce serait !a un sur moyen d'toufferdans les individus toute
activit et toute prvoyance,et par suite de pousser !a socittout
entire sa ruine. !t est bon que chacun n'ait compter que sur
soi-mme. J'ajoute enfin que le despotismele plus absolu serait la
consquencencessaire d'un pareil tat de choses.Voildo simptes
rnexiohsqui n'auraient point du chapper un esprit aussi pntrant.
que Fichto, surtout aun hommoquiconnaissait&ibien, par sa propre
exprience,la puissance d'une volont nergique, et qui, dans cet
ouvrage m6mo, prconise si haut te principe do la libert individuone. Pourquoine l'ont-elles pas arrt sur !a pente gtissanteo il
se place dans cet ouvrage, et o il se hissera glisserun jour jusqu'
cette monstrueuseorganisationsociatoqu'i!a appellui-mmet'~ai
/frM!d.En faisantces rservessur certaines idesdont je trouveici le
germeotdonton verra plus loin les consquences,je ne prtendspas,
pour ma part, opposer une fin do non-recovoirau problme de la
misre. Je crois au contraire qu'il n'y en a pas de plus grave et do
plus pressant, mais je repousse d'avance toute doctrinequi, pour le
rsoudre, tend a toufferdans t'homme le principe mmo dot'activit, sacrifiele premier do tous les biens, la libert, et conduit
droitau despotisme.
Jusqu'ici Fichte n'a encore parl que des classes privilgiesen
gnrt, it arrive maintenant la noblesse,dont il recherche l'origine
et discuteles prtentionsen un chapitre spcial. La partie historique
do ce chapitre paratt aujourd'hui superficielleet paradoxale mais,
si l'on se reporte l'poqueo elle a t crite, &cette poquesi peu
favorableauxca!mes et impartiales investigationsde l'histoire, et si
t'on songe en outre que, de nos jours mme, aprs toutes ces prol'ondestudesauxquellesont t soumis l'origineet le dveloppement
des peupleset de leurs institutions, plusieursdos points discuts par

xu\

~TRODUCTIUN DU TRADUCTEUR

t-'icht~ne sont pas encore parfaitementclaircis, on


jugera son trahit avec plus de faveur que de svrit. La thse
qu'il soutient
c'est que tes pcupt.'s ancienset tes nations barbares d'o sont ici,
sortis
les peuplesmodernes, n'ont connu d'autre noblesse
que cette qui
rsidodans l'illustrationpersonno:toou transmise,
ou, commeil dit
la No~Md'o~uo~, et que la nobte~so/h<('r<! do droit est une
invention du moyen ugo. Or. sans parler de la Grce, ou il y eut
certainement t'origine dos famittesroyales, on ne
peut nier qu'a
Rome,du moinssous tes rois et dans les premiers temps do la Repu.
bliquo,il n'ait exist une vritable aristocratie hrditaire, et quo
cette aristocratie, quoi qu'en dise Ficht~(<), n'ait t d'abord un des
lmentsdo ta constitutiondo l'tat. Quant aux Germains, la
question sembled'abord plus dfiche.Tout te mondeconnat cette
phrase
do Tacite ~< ex o~utc, dc<'N
c.r u<~~Mt<m(2). Maisque
signifie au juste ici cette expression :n~Ms.~ Dsigne.t-ette,
commele prtend Fichte, l'illustrationpersonnettcqu'un chef s'tait
acquise on conduisant heureusement ptusicurs expditions? Cette
interprtationes~tout fait conjecturale,et etto n'est gure vraisembtabto. Mais ne pourrait-elledu moins designer cette
ospcod'tHustration que certains individustiraient do leurs aeux ou
peut-tre
simplement de tour pre, et qui les dsignait particulirementau
choix de leurs compagnons,~anstre devenue
pour cela un droit
hrditairedans leur famitte?
!) n'y a rien dans la phrase de Tacite
d'o l'on pui:so justement infrer t'existencod'une noblessehrditaire. Mais si l'on ne peut rien conclurede cotte phrase, il n'en est
pas moins tabti qu'il a exist, chez tes premiers Germains, une
vraie nobtossede droit, soit dans certaines familles
royales (3). soit.
dans d'autres maisons privitgi''es(4), soit mmo dans certaines
classes fermesau reste de la nation(5). Qu'importomaintenant
que
(t) !'n.c 237.
(2) DeMton&t~
Ce~<nt0'<, cap.7.
de ce genre chez presquetous les peuples
(3) Onrctrottt'cdes (Mmmca
gennaim,tes Lombard,les Huths,les Ostt-ogoths,
les Bavarois,tesSaxons
les
e
tc.
tes At~to-Saxons, Prunes,
(4) Par exemple,les cinq maison privilgies
dontil est
dans
la toi des Bavarois /~<sunt quasipr<~<po~ ~~of/oa, question
qui ~Mtttde
c
~~<
dMca~.
M<$
~nerc
<~M'K/tonor~tco/tcedf~us, c dMp<aM
coM.
~MoHCM
ac<<(t~<. L. Bajttw.,xx. J'empruntecette citationa t't~we
f~M<n~<<M~)on~
c<<ou<n~<cMnc.
p~rLchunrou,
p. 4H.
l
e
dde
e M,
(!;) Voyezte mmoire
(5)
tir t'introduction
l'iiilrodtictioii
de l'ancienne
tic
mmoire
M.Mi~net
~Iignetssur
t'anciomeCer(;91'tnanicdaos la socitcivitisec(~ntou'M~orytM,collection
de ses assertiottssur la constitution~obtiquedesCharpentio). At'Hp,)ui
Saxons,

Xt.V
PtCHTKET LA R~'OLU'nO~ PHANAtSK
do t'hi~toficn
Montesquieuait bien ou mal interprte cette phrase

de
Tganreprochunt h t'archovequott6bon son ingratitude t'egard
t~):)s~~
Louis!e Dbonnaire ~c <<'/~<'r~,non xo~~t' <yod
t~<pM<<t~'<u/<'nt(<)? Qu'importoque la preuve qu'il tire de t'ucto
de partage do Chartomagne,rapprochdu trait d'Andety, soit ou
non concluante (~)? Los faits sont et devant ces faitsla thse i
absotuo de t-'ichtc ne peut plus so soutenir. Que chcx te.. France,
mmoaprs la conqutedo la Gante,;) n'y c~t point, undehors des
famittosroya!e3,une nob'cssc h6r6ditaircde droit, et que cette no.
btcssone soit devenueune in:.tim(ioncivileque beaucoupptus tard,
cela para!tvraisombtabte; mais l m6meil faut faire une exception
renverserla thorie
suffirait
et
cette
la
pour
exception
royaut,
pour
do Fichte, D'aillcurs,con~rnonousvenonsdole rappeler, telle n'tait
Il est singupas la constitutionde tous les pcuptcsgormaniques.
lier qu'aprs s'tre retranch, con~ncil t'a fait d'abord, sur le terrain
dos principeset du droit absolu, t.'ichtoait cru devoir s'engager dans
cotte obscure question de t'histuircde la noblesse, tt veut entever
leur argument cos politiquesqui,se fondantsur ('equ'ot)euoxist
chez tous tes peuples, on cooduont qu'ctto doit ncessairement
faire partie do tout tat. Mais que lie t~sc-t.it la question de
fait pour attaquer la consquence?Bestant sur son propre terrain,
il serait beaucoupplus fort. !t no tarde pas, du reste, y rentrer
afin d'examiner t'uno aprs l'autro, au pointde vue du droit, toutes
t.s prtentions et toutes les pr~atives de la nobtessO.Ici nous ne
ses conclusions.Pourpouvonsplus qu'applaudira sa critiqueet a
suivant des prtentions ridiculesou des iniquits rvoltmes, il a
la cause avec une
pour lui le bon sens et la justice, et il en soutient
sur la
remarquableloquence.Toute cette partie de son chapitre

l'illustre historiencite (p. i08) te :'as~c vivant d'Adamde Hrcme


<nM~ parsin c~u~M~
~u.< /<ur
(~. eccl., t.b. !):
f!<~)~~dt<Mi
~o&<<~
conjMomn~'opr'~sortisterminus<rn'x/e!'a<,M~ <'<scruaONC<(p.
h~ratH,Nt-cr~sco~xn~ntMr~cWo<
~ore~~c<~t&<'r
<t"cFichteendot'nc sontour(p. 24!<)
(t) En touscas, t'imerpr6taHon
possiblescelle de
est tout fait force,Il n'y a que deux <jX)')ications
deuxordresdo
pou)-qui ce discoursprouveformellement
Montesquieu,
Ao~,)iv. X\X, ch. xxv).(.'tcelle
citoyenschcxt~ Francs(~oyez~f< des
(lel'abbDubos,rapporteet coutt'attuc:)tort ou raisonparMontcsqmcu
seu)ofnc<tt tes
(ibid.) Ce passage, selon rahb6 t)ubos,prouve dans que du
l'usage
citoyensns libres raient qualifisde nobteshommes
la mme
monde,nobte.hommeet ttommen tibt-cont siguinclongtemps
choso,Il
t'
df ~.o~,liv.X\X!,chnp.x~tv,et Fichtc,p. 2t7.28t.
(2)Voye?:

XLVI

!NTROUUCTIONDU THADUCTKUn

nobtosso est certainement une dos censures les ptus vigoureuse


que le sentimentde la justice ait inspirescomre cette institution.
Je voudraispouvoirajouter qu'elle n'a plus aujourd'hui
qu'un intrt
historique.
Fichte sa demande quels sont, il t'gard de la noblesse,los droi~
d'un peuplequi veut rformersa constitution. M a deux choses
y
distinguer ici les Litresdont so dcorentceux qui se disent nobles,
~t les prrogativesou les privilges qu'ils s'arrogent. Quant aux
titres nobiliairesqui no sont que do vains noms, il
n'approuvepas
qu'on tes supprime par voiede dcret < Des dcrets do ce genre,
dit-il avec raison, agissent trs efficacement,quand ils ne sont
pas
et
fort
ncessaires,
peu quand ils le sont beaucoup.. D'a'itoursceta
ne lui semble pas conformeau principe de ta libert naturelle a Je
ne comprendspas, dit-il, commenti'~tat peut dfendre un concitoyen du porter a t'avetur un certain nom, ou commentil peut dfendre sos concitoyensde t'appeler dsormaisdo ce nom, quand
ils sont accoutums te nommer ainsiet qu'its le
font,deleur plein
gr.
< Mais,ajoute-t-i), je voisbien commentil peut ou bien
permettre aux classes jusquo.t infrieuresdo ne plus se servir do
certaines dsignations l'gard des classes jusque-l suprieures,
ou bien mmepermettre tous ceux qui cela fait plaisirde
prendre
dsormais les mmes dsignations. Que le seigneur de X*~ ou to
chevalier, ou to baron, ou le comteduY** continued'ocrn'c sonnom
comme l'a fait jusquo-t, ou mmequ'il y ajoute encoreune foule
d'autres noms, cela me parait fort peu important mais qui pourra
faire un reproche t'tat de permettreet do recommandera tousles
citoyens do nommerle seigneur do X~ ou le comtede Y~* tout
simplement, M. X*~ ou M. Y* ou de leur promettreson appui
contre te soi-disant gentilhomme, lorsqu'ils useront do la
permissionOu mmequi pourrait lui dfendred'lever au rang de nobtes
tous les citoyens, depuis )o plus kv jusqu'au plus bas, et
par
de
exemple permettro un pauvre ptre de se nommerbaron ou
comte, d'autantdobaroniesou docomtsqu'il voudra? Ladistinction
disparatra d'eite-meme,quand elle ne sera plus une distinction,et
chacun se nommera d'un nom aussi court
qu'il pourra, quand la
longueur do son titre ne lui servira plus de rien.. Fichte pose ici
la rgle que doit suivre on cette matire tout tat
dmocratiqueet
libre. It n'y a pas besoindo dcret qui interdise aux
citoyensd'accoler certains titres a leur nom il sufnt que personne ne soit forc
do tes attribuer ceux qui s'en veulent
parer, et qu'il soit permis

nCUTE ET LA HVULUTtONFHANASK.

xLvn

chi'cun <on prendre do semb!ab!easi bonlui scmbte; en un mot,


il suffit do tour retirer t'appuide la toi ils tomberontd'eux-tnemes.
A plus Fortoraison, Fichte ne saurait-H admettre(}uedans un tat
dmocratique,h) gouvernementse rserve !o droit do sanctionner
ou d'interdire los titres <)c nobtosse aprs une enqute pratah!o,
et d'en crer au besoindo nouveaux.
Lostitres do nob!esso, n'ayant qu'une valeurd'opinion, doivent.
tre abandonnasa t'opinion c'~t a etto dotes conserverou do )es
abotir; maisi! n'en osLpd~dc tncmodo~ pr~rogat.ivosr6u!)osou des
privi)6gosqui 0)tt pu y ctro a~achos ici t'~at n parfaitoment!o
dtoi~d'intervenir pour rt~<)b!iri'~a!i!.eo~sati~airo la jusLice.Les
privi~gescontre tesquots~ichtose)vuavcc .tuLantde raisonquede
forfo,ou d'autos non moinso~tioux,ont.disp:trude notre su!, ~r.lco
a tu Revotutionfranaise;et-, quoi qu'aient,pu faire ou que puissent.
tentercuccro los partisr'nsou tes successeursdo t'ancicn rgime, ils
n'y rcHeurirontptus. L'egaHtecivUeest, on peut!o (tire,une conqucto
assur6o en Franco
que n'on pouvons-nousdire autant do la
tibcrt6) Maisces privitpges,notre philosopheles voyait survivre,
autourde tui, a la rvolutionqui tes avait c\termines chcx nous, et
il fa))ait qu'ils fussent bien vivaces, puisque,h t'houre qu'i! est, ils
subsistentencoredans une partie do i'Rnrope.Les pages de Fichto
qui nousoccupenten ce momentn'taient donc pas uno vained6c!anmtion,et elles ont encoreaujourd'hui leur a-propos. Un tous cas,
on nous remettantsous les yeux toutes tes prtentions du rgime
contretcque! onessont dirige! eHosnous fontmieuxcomprendrela
sympathieou la haine que la ttevotutionfrnnraisoexcita en At)omagnodans los diverses ctassesdo la socit.Combienen on'ctne
devaitpas tre odieux un privilge tel que cetui que Fichte met an
premierrang dos prtentions de la nobtcsso,!e privitegedos biens
nobtcs,c'est--direte droit rserveaux seuts gentilshommesde possderou d'acqurir certains biens. !t n'a pas de peine montrer
t'injustteed'un paroi!priviiego. H n'a pas moinsbeau jeu contre!o
systmedos corveset !e prtendu droit dosMuc/t~ f~e/<-r( t), et il
poseici que!quesprincipesaus~isimptcs (juejustespour mettre un a
cettatde chosessans porter atteinte au droit do proprit.Dira-t-on,
avecle droit traditionnp),que tocuitivatcur, qui n'a pas la proprit
duso!, appartient !ui-mmeau sol, et qu'i) est ainsi une propritdu
seigneur?Fichtorpondavec toute la phitosophioduxvm"siecte, que
(t) Voyezta notede la page279.

XLVHt

~'TnonUCT!ON DU THADUCTRL'n.

tout homme a la proprit individuolledo sa


propre pcrsonno. et
nul
no
avoirdo
que
droit irrcvocabtosur la personne d'autrui.
peut
'-Ce seigneur ne pourrait pas dire J'ai
p~yo~en achetant te bien,
un droit do proprit sur la personne de mes serfs. Nu! n'a
pu lui
vendre un paroildroit, car nul no t'avait. S'i! a
paye qudque chose
il
a
otu
et
pour cela,
trompe, c'est t acheteurqu'il doits'en prendre.
Qu'aucun tat no viennedonc so vanter do sa civilisation,
tantqu'i!
taisso subsister nudroit aussi indignedo
t'hommo,ot que quotq.t'un
conserve to droit de dire a un autre ?' MKt~u-<t'< MUne
autre
do
h)
noblesse
est
prtention
d'occuper exclusivementtoutes tes
hautes positionsd.mste gouvcrncmpnt.et dans l'arme. Fichte
relve
supcricuremcnttout co qu'i) y a d'injuste et de pr~judiciabtea t tat
dans une telle prrogative. S'il faut so gnrder do lui attribuor la
possession(~c!usivodos fonctionsqui exigent des talents suprieurs,
tui laissera t-ondu moins ces canonicatset ces
prbendesqu'il lui a
convenu de se rserver? Sans entrer encore dans la
question des
rapports de t'f~iseet do rtat, qui viendra tout t'heurc, Fichte
n'hsite pas rpondreque ce sont l des biens dont la socitua le
droit do disposer, et qu'oHea un meitteur
usage onfaire D'abord
le payement convenabtodos instituteurs du
peuplo;puis, s'il reste
quelque chose, losrcompensesaccordesaux savantset tes secours
donnes aux sciences..Hnfin la pretontionde la noblesse
l'endroit
des charges dt'cour lui su~ero les ptu~judicieusesr~exions
(<).
Maisje ne puis m'arrter sur tous ces points, et mehte d'arriver
jo
au dernier chapitreou Fichto truite avecune
singulireoriginalit et
une extrme hardiu.sola question do i'gtisc considreau
point do
vuedu droit do rvolution,ou en gnrt la question des
rapports de
t'gtiseetdo l'tal, c'est--dire un problmepolitiquequi est encore
a l'ordre du jour en Europe, et qui on France mmen'est
pas encore
dfinitivementresotu.
Avant de chercherquels sont les rapportsde t'gtise et do
l'tat,
Fichte se demandece que c'est quo t ~gtise,a
quctteideetto rpond
et qm'! systcmo drive de cette ideu. La rponse
qu'il fait cottc
question n'est cortumementpusaussi profondequ'inguniouso,maisette
est irtattuquableen ce sens qu'otte maintient t'gtisoson v6rit:)b!o
caractre celui d'une puis?ancopurement spirituello.Selon Fichto,
le principedo t'gtigon'o~t autre chose que Je besoinqu'prouvent
tous les hommesdo s'accorder entre eux sur certainesides
(cet!cs
())Page2<)~.

FtCHTE KTLA HHVOU'Tt~

!nANf:!8E.

xux

do Dieuet de la vie future)dont ils nopouvant se


passer, mais dont
ils ne sauraient prouver la valeur objectiveni par t exprience,ni
par )o raisonnement.Croyant la vent do ces ides. ils croient on
mmotemps qu'il doit y avoir harmonie lourgard entre tous les
esprits do l l'ide d'une ~c
)<tu~<&/c,
qui unit tous tes ctrps
raisonnable!?
au sein d'une mcrne croyance; mais, ne pouvant dmontrercette vrit d'une manire parfaitementcertaine, cette impuissancemmotes pousse chercher dans le consentementles uns
des autres une prouve extrieure qui leur tiennelieu de toute autre,
et par suite crer eux-mmesce qu'ils cherchent do ta l'institution
dot'J~M u<a< c'est--dire d'une socitou tous s'accordent dans
la mmepro/cMto~de /b( et qui rc~se ainsi cotte glise invisible
dont Us avaient l'ide, mais qui n'tait otto-memequ'un objet de
croyance. L'glise visiblese proposedonc pour but l'accord, et, co
quiest la consquencedo cet accord, la confirmationde lu croyance.
Ellesuppose, par consquent, une professionde foi qui soit la Mt<~o
pourtous, et qui on mmetemps soit parfaitementst~rc de ta part
do chacun; sans cette unanimit et sans cette Sincrit, t'~gtiso
manqueraitsonbut. Mais comment s'assurera-t-otto de la sincrit
de tousses membres l'endroit d'une professionde foiqui, pour tre
unanime, doit tre dtermineet prescrite. C'est ici qu'est la difncutt.Pour la rsoudra, il faut d'abord qu'olle s'attribue ette-memo
cette magistrature morale que tous )ps hommesattribuent a Dieu,
commeau rmunrateuret au vengeur suprme, et qu'elle s'arroge
le droitde condamneroud'absoudre enson nom.C'est l laloi fondamentalede touteglise vraiment consquente;elle ne peutse maintenir qu' cette condition.Mais toutodifficultn'est pas encore levo
par l, car l'glisenesaurait pntrerdans t'intriour dosmes. Par
que!moyen parviendra-t-ottedonc juger srementde lit puret do
la foi, do manire pouvoir exercer ce droit do condamnerou d'absoudrodont ellese prtend investie. Ce moyen,etto le trouvera prcismentdans une professionde foi disposede telle sorte qu'il n'y
ait pas lieu de rvoquer on doute l'obissancede ceux qui s'y soumettront. Ainsi t'tranget mme des dogmes qu'ptto imposeraaux
intelligenceset la svritdes pratiquesauxquelleselle assujettira tes
volontdlui serontde srs garants do leur soumission.Ce moyende
s'assurer de la Mtitde ses membresest en mme temps pour elle
un moyende les attirer et de les fortifierdans leur foi; car c'est un
fait incontestabtp,bien qu'il paraisse contradictoire, que plus sont
teschosesdont on fait dosartich's de foi, plus on obtient
inc.royah!os
</

INTRODUCTIONDU TRADUCTEUR.

aismentcrance. Coux-tasont donc mat aviss qui veulent fairoa


l'incrdulitsa part, dans l'espoir (!osauver le reste; ils no voient
pas qu'ils perdent tout. Tout ou rien, telle doittre la maximed'une
vritable glise. De mme, c'est une inconsquenceet une abdication que de renoncer, comme font les ~tises protestantes, nu droit
de condamnerou d'absoudre au nomdo Dieu. Une glise n'est donc
consquenteque si elle enseigne que hors de son sein il n'y a point
de salut, et que si elle juge ici.-bas la place do Dieu. A cet gard,
t'gtisc catholique est. selon FichLo,lu soule gliseconst;uen'e.
Maisce modlede consquences'est montri;lui-mmefortinconsquont en un point on voulant donner ses condamnationsd'autres
effetstemporelsque ceux auxquelsses membresconsentent so soumettre, non-seulement l'glise catholique s'est rendue coupable
d'injustice, et a excit contre elle la haino et l'horreur, mais elle a
agi contrairement au but mmne de son institution elle a produit
tout justement ce qu'elle devait empcher,l'hypocrisio.
L'espace me manque pour examiner ici le parallle tabli par
Fichteentre le Catholicismeet le Protestantisme je me contenterai
de faireremarquer que la logique n'est pas toujours te meilleurguide
pour bien juger des choses de ce monde. Je n'examinerai pas non
plus t'ide que se fait notre philosophede t'gtise en gnerai on
peut reprocheraux principes sur lesquelsil s'appuie et d'o il dduit
tout son systmede manquer de largeur mais,quoi qu'on pense de
ces principeset do ce systme, Fichte n'en est pas moinsdans le
vrai en tablissant que t'gtiso est un pouvoirpurement spirituel, et
qu'ette n'a aucune autorite temporelle.Voildu moinsun point parfaitement acquis, et d'ou il a parfaitement raison de partir pour
traiter la questiondes rapports do l'glise et de l'tat.
Les rapports de t'tat avec glise doivent se rgler sur ceux
dos individusavecelle. C'est doncau droit naturel qu'il faut recourir
ici, puisqu'il est la loi fondamcntato taquettosont soumis tous les
hommesdans leurs rapports rciproques. Tcneest la rgle queFichte
se trace, et qui est en effet la vraie rgte suivre en cette matire;
seulement,commeon le verra tout l'heure, it tafausseparfoisdans
ses applications,fautede tenir comptede t'intorventionncessairede
l'tat. Quoi qu'il en soit, il est d'abord videntque l'glise n'a pas
le droit d'imposer sa foi quelqu'un par la contrainte physique, ou
de le soumettre son joug par la force. Toutesles fois qu'elle agit
ainsi, elle viole la libert humaine, c'est--dire !o droit naturet, et
mrite d'tre traite en ennemie. H suit du mme principe que

FIOtTE ET LA U6VOU!T!ON FUANAISH

t.!f

chacuna lu droit de refuserobissance t ~tise, des qu'ft le juge a


des
propos, et que cettu-uin'a pas !o droit do le contraindre par
moyensphysiquesa rester dans son sein. Qu'otte te maudisse,l'excommumo,!edamne tant qu'elle lie fait.tun.bersur lui que des foudres spiritudtes, cite est parfaitementtibre mais. si ses maldictions
vontjusqu'aporteratteinteonsa personnejq'jetquodroitdot'bommu,
ettocommetune injustjce ou un crime. Toush'sincrdutM,(lit fort
bien Fichte, que !a ~aintotoquisition a condunuts pour leur incrduti~ persvrante,ont 6~ assassines, et la sainte ~ghscapostotiquo
s'est baignedans des torrentsdu sang humnin injustement verss.
Quiconquea t, pour son incr~iutitc, poursuivi,chusse, depoutHde
sa propritet de ses droitscivitspar tescommunionsprotestantes, t'a
t injustement.Les hrmos des veuves et des orphelins,les soupirsde
la vertu opprime,tesmatcdictionsde t ttUtnanitepsent sur oUes..
!t suit encore du mme principeque les individus peuvent former
autantd'gtisesparticuliresqu'it tour convient, sans que colle dont
ils se sont dtachsait te droit de les on empcher par des moyens
physiques.
!t est maintenantais de voir quets doivent tre tes rapports de
dans le domaine
t'gtisoet de l'tat. L'tat n'a point a intervenir
det'gtise, tant que celle-ci ne sort pas du monde invisible, ou,
commenousdisons, du spirituel ce serait empiter sur un domaine
a voir et qu'it ne doit
qui lui est absolumenttranger, o il n'a rien
mmopas connatre mais, si t'gtiso porte atteinte a quoiqu'undes
etto empite elledroitsde l'homme et du citoyen, si
mmesur :e domainedot'tat, il a (tes tors le droit et te devoir
d'intervenirpour rprimer une toile usurpation. Ainsi, sotont''ichte,
t'~tat et t ~tiso sont deux
qui prend ici une position inexpugnable,
socitsabsolumentdistinctes t'uno de t'autro, ayant chacuneson
domaine; t'une dans le monde invisible, t'autro dans le monde
visibte,et n'en pouvant sortir sans manquer a leur missionet sans
violerle droit. Au lieu do distinguer et de sparer ainsi t'~gtise et
t'tat. on a imaginentre eux une certaine attiance on vertu de laquelle l'tat prto amicalementa t'~gtise sa puissance tomporeUo,
tandisque do son ct t'gtiseprte t'tat son autorit spirituelle,
si bien que les devoirsde foi deviennentainsi dos devoirs civils,
les devoirscivils, des pratiques de foi. Fichto ntrit toquemment
cettesingulirealliance, qu'on a vante comme le prodigede la po.
titique, maisou t tat et t'~gtise se dgradentet s'anaibtissontgaIcment.Jo ne puis citer tout ce pacage, mais j'on veux transcrire
d*

U[I

tNTHODUCT!~
DUTMDL'CTEUH.

au moinsces quelques tignes a !) convientsans doute h certains


tats du nous promem-eune rcompensedans i'autro vie.
lorsqu'ils
nous prennent tout dans cetto-ci; ou de nous menacer do
l'enfer,
nous
no votons pas nous soumettre a tours
<tuand
injustices et
a leurs violence:).Que croient.iis donc eux-mmes, eux
qui se
montrent si franchementet si librementinjustes? On ils no croient
ni au cio) ni l'enfer, ou ils esprent
s'arranger avec Dieuet tirer
tour personned'adir. Mais si nous tions aussi habiles
qu'eux
Un peuplus bas, Fichtose demande
pourquoice sont ordinairement
los LouisX!V et leurs pareil qui s'intressent si vivement
pour io
salut dosautres.
Jusque.!a il est dans le vrai, mais n'en sort-il pas et no se contredit-il pas lui-mme,lorsqu'il admet que,
quand t'~tat juge dangoreusescertaines opinions, il peut refuserle titre do citoyens tous
ceux qui y sont notoirement attaches, et que par
consquent, en
tempsde rvotution.il peut rayer certainesdoctrinesreligieuses qui
jusqu'alors n'avaient exclu personne closdroits civils, mais qui lui
paraissent maintenantcontraires ses nouveauxprincipes, et exiger
de tousceux qu'il admet dans son sein leur parolo
clu'ilsont renonce
a ces doctrines?Pour bien comprendre ici la
pense de Fichte et
rester juste envers lui, il faut se rappelerque, danssa
thorie, i'tat
est une association purement volontaireet indpendante de toute
conditionde lieu, de <o)tosorte que chacun peut entrer dans t'tat
ou on sortir, commebon lui sembto; que t tat, de son cte.
peut
admettreou rejeter qui il veut, et que. dans tous tes eus. chacun a
le droit de conserver, avec sa libert naturelle, sa
proprit sur to
sol. Cette ide de t ~tatost sans doute
chimrique; mais une fois
suppose,etto explique et attnue l'erreur o Fichte tombe ici. Pour
nous, nousdirons Laissoxchacun tibrede croirece qui lui convient,
n'excmoxqui quo ce soit pour ses opinions,et
n'exigezde personne
aucun engagementa cet gard mais
obligez tout le mondea respecter les droits do chacun. Je no me dissimulepas les dtfficuttset
tes pri's que peut .suscitera t'~at une
gtise qui se ddaro l'ennemiedo toute libert et do tout progrs;
mais, pour carter ces
difficultset cesprils, il n'y a pas besoinde violenterlos
consciences,
il suffitdo faire appct aux principes du droit tout l'heure
invoqus
par Fichto.
C'est encomh la tumierode ce;
principesqu'il fa.1 rsoudre une
grave questionqui se pr~cntc ici, et qui. aprs avoir tc tranche.
dans le sens que chacun sait.
par la Uvotutionfranaise, agite

t'H.\NCA!SK
MCH't'KHT t.A hHVCLU'i'iUN

Litt

aujourd'hui encore les esprits en plus d'un pays de t'Kurope.


Si t'lise est une puissancepurement spirituotte, si elle n'a do
forceret d~ droits que dans te monde invisible,il s'ensuit.qu'elle no
peut rien possder dans le monde visible,il titre d'Oise. Voitace
que Fichte cotnmencopartablir, d'accorden ce point avecKant (<)
et les philosophesfranais, tt en tire cetteconsquenceque lescontrat par tesqueis certains biens terrestres ont ~te cdes a t'~gtise
en change des biens co)ostesqu'ctteprometsont nuts ot nonavenus
pour t'tat.qui ne connatt pas t'gtiso, et qu'i! (:st tenu do protger
dans la revendicationdo tenrs biens tous ceux. qui rctament son
appui contre tes prtention-;de i'~tise. Selon Fichto, tout contrat
concluavec t'~tise, reposantuniquetnont~urune certaine foi, n'a
do valeur que pour ceuxqui ont cette foi si cctuiqui l'uconclu cesse
de croire, ou si son hritier n'a plus la mOnofoi, il est dgagdo
toute obligation, et l'tat, pour qui t'~gtisoet les prtentionsde
i gtisen'existent pas, doitt'aider dans to maintiende son droit.
Saufla rdactionqui pourrait tre modifie,il me paraitimpossible
de ne pas accorder a Fichtoles principesqu'it met icionavant, et tes
consquencesqu'il en tire. Mais,torsqu'ii prtend que non-seute"
ment le lgitime hritier a le droit do roprcndro a t'~gtise le bien
dont elle est en possession,sauf a ddommagerle tenancier, s'il a
amtiorce bien, mais que, quand il n'y a personnequi puisse
prouvert'antriorit dosesdroits, le tenancierdcF~gtiseest, aux yeux
du droit nature!, le vrai propritaire, et quo par consquentil a le
droitde s'approprier ce que t'~gHse lui il donn il ferme, Fichtc va
beaucouptrop loin,et celaparce qu'it considrele droit naturel d'une
faontout fait abstraite, comme s'il n'appelait pas ncessairement l'intervention de t'tat. est pourtant bien vident que, si
l'on noveut livrer la terre au pillage et semer la guerre civiledans
la socit, on no peut attribuer aux particuliersle droitde s'approno
prier tes biens de l'glise, et que ce droit peut appartenirqu'
ensuite de
!tat, c'est--dire la socittout entiro, qui disposera
cesbiens commeelle t'entendra. Nous retrouvonsicilitconsquence
de codfaut que nous avons plus d'unefois relev dans la thorie
do Fichte t'tat n'y est pas un tmcnt ncessairede ta socit;
il n'en est qu'une forme arbitraire et conventionnelle.De l ces
en
conclusionsextrmes, qui, si elles pouvaientse traduire fait,
et qui
tourneraicHtcontre la justice dont i''ichtedfondles droits,
p. 2HC.K~
(i) Voyezla ~oc~)0 (ht droit, ~t(t~t<Mca~t(:<!<<uM,
'ic omtt'aductiott.

uv

)y)'):<un'):')'t<~

m- Tn.\u)'crt-:t'!t

tout au moins manquent do va!enrprntiquc.Co dfaut clate


plus
manifestementencore duns los pa~s qui terminent te
chapitre et
t'ouvre. L'tat, tt que t'entend notre phitosopho.suppose l'unanimit, et tous c~uxqui cessent d'y adhreront to droit do reprendre
leur proprit et pur cons(tuont ta piu't qu'ils ont fournie
pour le
!)ien commun. Si donc tous no sont p.)s d'accord a l'endroit do
t'~tise, si tpp uns votent y rc-ster fidtes, tandis que les autres
ventent s'en dtacher, ceux qui t'abandonnent om )o droit do lui
reprendre co ({uitour revient chacun pour teur part do la fortune
pubtiquo"consacre !'tf'tse, et do se coaliser pour faire vatoir
ce droit. Il se former.) ainsi doux ~tats qui se c.onduit'untdiversement a !ard do !'f';gtiso. Maiscetto hypoth~o d'un tat dans
)'~tatest.eHoadmissibio,et ce quo Fichto pr~choici, sans s'enapcrccvoir, n'~st-cc pas la guerrecivi)e?
!ci s'arrte roovrugo qu'it nvait entrepris sur la Rvotution
franIl
est
fcheuxqu'it t'ait taissc itttorrompu,et
aise.
qu'aprs avoir
la
do
puige question droit en mutile de rvolution,qu'it n'a n)6mo
pas traite entirement (~), il n'ait pas abordela questiondo
sagesse
et
n'ait
examine
pratique,
pas
ensuite, a la tumiere dos principes
juridiqueset po!itiquosprcdemmenttablis, tes toisot tes actes do
!a Rcvotuttonfranaise. Car tt est te plan
qu'il ayait conu, et qu'it
s'tait d'abord propos d'excuter. Ce
ptan ptait grand!ose mais
d'une excution si difficileque t'en n'a pas do
peine h comprendre
que Fichte n'ait pas cto jusqu'au bout. Peut-tre d'ailleurs
jugea-t-i!
qu'i! n'avait pas encore, suivant les expressions dont il s'tait
nagure servi tui-memo (2). toutes tes donnes ncessaires
pour
juger impartialemontnotre rvolution. Peut-tre aussi ne tarda-t-il
pas a s'apercevoirque los fondementsdo t'cdincoqu'i! votait e!ovor
taient troptroits, et que, mafgn. foutes losexcellenteschoses
qu'i!
avait pu dire en faveurdu droit
individuet,sa thorie de !'tat tait
)nsoutenab!o. est certain que son ouvrage, ~)
peine pub!ie ne !e
satisfaisaitpas !ui.meme. Ds <794, il te
jugeait dj avec une cer<
taino svrit, commeon peut le voir
par une tettro Roinhotd,insre par Fichte te fi!sdans ta
biographiede sonpre (3). avoueque
s'd avait a recommencerson travail, il
rdigeraittout autromen~on
) ~prs le plan qn'.t avaittrac~tui-m~mcdansle
n de Mn
ouvrage(p. i33), il lui restait traiter la q~ion des chapitre
rappor~u peu~
avecle souvcrn.n,au pointde vue.h. droitde
rovojution
la
de P~~r, p..i.
(3) Page
~y~ 2:

t-tUH'KET i.A RHVOLUTtON


Ft<A'St;A<S!

LV

chapitre sur h' noblesse,mais il croit avoir dit sur t'~gtiso ptusicurs
choses ttouvottos.t'tus tard, (p~nd il eut a so dfendrecontre cette
ttunate accusation d'athisme que t'orthodoxiot'ptigiouse,trop souvent appuye par t<;scepticismesatisfait, aimea lancer contre les
phitosophos,il t:rut dovou'si'oxptiqucrsur cet ouvragequ'on lui jetait
la teto il le prspntaiLalors comme fesst d'un jeune homme
obigndo sn patrie, ne dpendant d'aucun tat, et qui, voulant
repousser t'oxugcrauondes dfenseurs du pouvoir abso!u, s'tait
laiss entraner tui-mmo une certaine oxagcrution,pour rtablir
t'equitibro.
Cet ouvrageet son discours sur la hberte do penser lui valurent le
renom (le dmocrateot do jacobin, titre quivoque,commedit Fichte
te fils, mais dangereux. Aussi attribua-t-il cettecause l'accusation
d'athismequi fut plus tard dirige contre fui-,et, dans sa dfense,
jugca-t-it aussi a proposde s'expliquer ta-dessus(~). Mais cette
poque les ides de r'ichte s'taient dj singulirementmodifies,
commeon va le voirtout Mt'heuro.
Ma!gre tout ceta, quelque incomptotque soit l'ouvragede Fichto,
et quelqueserreurs qu'ony puisse relever, il respire un sentimentsi
nergiquede la libertet des droits de t homme,le soufl1omorat y
estsi puissantet t'ctoqucnceon est si grande, qu'onle lit encoreavec
plaisir, avec entranement, avec profit. Et puis c'est un si curieux
monument que ce tivro d'un jeune homme, qui sera bientt un
grand philosophe,crivant Dantxicket on Suissesur notrervotution,que le public franaisme saura gr, je l'espre, do le lui avoir
fait connatre.
ni.
H n'est pas do mon sujet de suivre Fichte dans les circonstances
ultrieures de sa vio, si intressantes qu'elles soient, et dans les
ouvragesqu'it a consacresdepuis a la politiqueet au droit, jusqu'
l'poque ou il prit part !a tutto de l'Allemagnecontre la France
impriale mais je no puis me dispenserd'indiquer les modifications
que, danscet intorvatto,t'experienceet do nouvellesrflexionsavaient
amenesdans sa pensesur les questions vitalosque nous l'avonsvu
st<r Rvoltitioit~'a~fa~c.
traiter dans ses Con(~'ft<tOM
Deuxouvragesimportamsse rattachent a cette poque.Le premier,
pub!ie en t796, est une thoriedu droit nature!,connue d'aprs les
(t) /Nd., p. 225.2'

LVI

!NTRODUCTtONDU TRADUCTEUR.

principesde la ~oNn~ <~/~'Mcc(t), c'est--dire du nouveausys.


terneque Fichteavait fait paratre dans les deuxannes
prcdentes
et oii il prtendait reprendre et
compter la philosophiedo Kant.
Cotte Utoriodu droit naturel n'est donc
que do trois annes postrieureaux ~cr~o~
aur
T~t~M~'oo
~'fut~t~; maisles ides
do Pichtesur t ~tut et sur tes
rapportsdo t'tat avec l'individusont
dj entirement transformes.C'est ici t'ouvre d'une pense
plus
'nure, d'une rnexionplus profondo,d'une phitosophieplussavante,
sinontoujours plus pratique.
Aussi, dans sa rponse a l'accusation
d'athisme, Fichto rcnvoic-t.itacot ouvrugo, comme :')h dernire
oxpresiondo sa pense, ceux qui lui objectentson livre sur la Mevo.
tution franaise.
Dansce nouvel ouvrage, Fichte so
rapproche dos idesdo Kant
t dont il s'tait carte dans lu
prcdent, commeje l'ai indiqu plus
haut. t) croit maintenant, avec fauteur do t ~M. ~r
p(t~ p~
p~<'~ (2), que i tat do nature est un tat de guerre et
d'iniquit,
et que par consquentles hommes ont le droit do
se contraindretes
uns los autres sortir de cet tat et instituer
entre eux tordre
civit, que l'union panique ne peut, la vrit, po fonder
que sur
un contrat primitif, mais quo ce contrat est une
chose dont t'institution est absolumentncessaire; enfin
que le peuple no peut pas
exercer lui-mmote pouvoirexcutif,mais
qu'il le doit dlguer(3).
Ainsi, tandis que. dans ses CoMh/i'~x~ <Mr<~o~<<oM/ran;-a~,
Fictuofaisait de t'tat quelque chose do tout fait arbitraireet con.
vennonnet, it en reconnattaujourd'huil'absoluencessitau
pointdo
vue du droit tui-meme:il voit tmn a
le droit no saurait
prsont
se maintenirentre les hommesen dehors delaque
socitcivile, c'cst-t dtre sans lois positives et sans pouvoirs
publics. En cela donc il
retourne cila thorie do Kant muis, en mente
temps qu'il s'v rat.
tncho. il on signale l'insuffisance. Cette thorie dmontre bien la
ncessitdo la socit civileou de t'tat en
gnrt, mais elle n'exni~ est intitul
~'<droit tlatuI'old'apros~pn'M~
la
"?
scienco. C~Mt~ coMp/<M
de Fichte,t. H!.
(2) C'est 'e
cit par Fichte commerenfermantl'expression
des
ouv~
sur droitet '?
il composason
car,
le
droit
ouvragesur
il pouvuitconnattreic~
~~M~~anAy.
v. doctrinedu droit,(luiP'ent
la
m&me
anne
que sonpropre
va~urVoilce qu'il ne fautpas oublier
pourapprcierce livre sa juste
valeur.
Introduction,Ht: des Huppurts
de hautH~S, thoriedu droit aveccelle de
'ticncit~
plushaut,

HCHTE ET LA hVOLUTtON t-'HAN~AISH

LVH

ptique pas !e rapport do l'individuavec un certain tat en particulier. En outre, son principe fondamontatdo l'accorddo la hbortdo
chacunavec celle do tous est purement formel,ot ne dterminenultpmenttes rapports qu'implique cetto idn un peuple, une nation.
Uest certainque, si le principede la thoriedoKantest inattaquable,
elle i besoinette-memod'tre tendue et compteto(~).
~ichto n'a p~stoujours raisondans la critique
Matitoureusemont
qu'it fait do cetto thcorioet dans le3 correctionsqu'it y apporte.
Kst-ceun dfaut, par oxen)p!e,oa n'est-ce pasp)nt6tun mriteque
dposer on principe, commele fait Kant(~) aprs Montesquieu,
Rousseauet tant do publicistes, la sparationdu pouvoirexecutifet
du pouvoir!egis!atif.Comment Fichte ne voit-ilpas qu'attribuer le
pouvoirlgislatifau chef du pouvoirexcutif,c'est constituer le despotisme? Jo lui accorde que la sparationde ces deux pouvoirsno
serait pas elle seu!euno garantie suffisantedu droit; mais le droit
sera-t-il plus srement garanti, quand ils serontconfondusdans les
mmesmains'? Je sais bien que Fichte veutque la constitution
taquettele peuple devra obir soit soumise au sunrago du peupte;
mais cotto condition du sunrago populaire est-elle etto-memeune
garantiesuffisante, ou nepout-etto devenir un redoutableinstrument
entre les mains do la tyrannie? Fichte ne i-ombtopoint avoir prvu
cotte difficult, qui nous caute aux yeux, a nousautres. Mcherche
uneautre garantie contre tes abus du Pouvoirdansl'institutiond'une
magistraturesuprme tuo priodiquementpar le peuple et charge
de survoillerle pouvoirexcutif, de le suspendreau besoinet doconvoquor la nation, Cette magistrature, taquctteil donne te nom
d'phoriu, n'tait pas sans analogie avec ta~rtcco~n~nau'e
du ptan que Sioyos avait propos la Conventionon 179t, c'est-dire un corps do reprsentantsayant la missionspcialede juger etdo
prononcersur tes plaintesen violationde la constitutionqui seraient
portescontre tes dcrets de !a tgistaturo (3). Maist'phorat do
richto, commetajurio constitutionnairedeSieys, succombedevant
la trs simple objectionque Thibeaudauadressait cette dernire,
en disant la Convention(4) On prtend que la jurio constitu(t) Voyezmon .(M~ cn<y<e(~ la /)oc<')e~Mdro< p. Ct.xvtt0<XXt.
.~o~e o-t~MC, p. Lxxvnet
(2) DoctrinedMdro~. p. 172;
p. Ct.XHV).
dM~MuentetMM<
//<~o<rc
sur ce pointla ren.arqu.tbto
~r'o(3)Voyez
c~ franc< par M.Duvo~icrde Hauranne,t. p. 367.
MWKntt'c
(~
p. 37'2.

LMU

t~THOmJCTIUN !)U TKADL'CTKUR.

tionnaireretiendra les autres pouvoirsdans leurs limites.


Soit; mais,
si tajuriesortdes siennes, qui est-ce qui
rprimerasonusurpation?
On no rsout pas ta difficult, on tarecule. C'est l'histoiredu monde
porte par un tphant, toquet est portpar uno tortue et ta tortue, sur quoi repose.t-ctte ? tt est juste d'ajouter queFichtea u'aito
tut-mmeson phorat commela Conventiona traita la
jurio coostitutionnairo de Sioys il t'a retir dans une seconde thorie du
droit, dont nous dirons un mot plus tard.
Maisce n'esUa qu'un dtait. Co qu'il importe surtout de rem.irqucr, c'est que Fichte, aprs avoir si complment att'ranchit'individu do t'tat, t'y incorporf maintenant tout entior.fpour
l'autour des CoN~d~-tto~
st- lit /~o~<M ~Yt<f,
rtat n'hait
qu'une associationaccidontotte,toujoursrvocabtoet toujoursdivisible; pour l'auteur des~<<~
dro<n~(M~, c'est un tout
dont
les individus sont los parties et ou tous viennentse
organique
fondre on un mme corps. En passant du premier de cos
ouvrages
au second, on quitte une thorie qui
pousse t'individuatismeases
dernires limitespour entrer a pleines voilesdans la doctrine
qu'on
dsigne aujourd'hui sous le nom do socialisme. Nous retrouvons
ici la thorie du Con<r<~~c~ mmo Fichte
t'exagrea certains
gards. Ainsi, lui qui exaltait si fort tes droits do la proprit indi<
viduolloon face des prtentions de l'tat, il
reproche il Rousseau
d'admettre un droit de proprit antrieur ait contrat social. Danssa
nouvellethorie, il ne peut y avoir do proprit avant ce contrat.
En
revanche, tettoest litnature doce contrat, quit doit fourniril
chaque
citoyen une proprit (<). et qu'il implique une assurance mutuello
contre la misre (2~ Nous pourrions
montrer, sans sortir do cet
ouvrage/a queHosconsquencesco principe conduitnotre
mais nousen trouvonsun exempteplus ctatant encore philosophe,
dansle second
dont.il
nous
ouvrage,
reste a parier.
Cet ouvrage, qui formait une sorte
d'appendice tn thorie du
droit et qui parut en ~800, est intitul t'J~f c~nw-ct~
~~(3).
Fichte nous explique tui.mmoco titre en
quelques ligues qui racH
entend
compagnent.
par tat commercialferm un tat dontlos
citoyensn'ont de rapports d'industrie et de commercequ'entre
eux,
et par consquent sont p)ac6s sous une loi de
prohibitionabsolue'
interdisanttoute exportationaussi bien
que toute importation. C'est,
commeon le voit, tout juste te
contre-pieddu libre change. Fichto
(i) Page204. (2) Pa~ciOS.
(3) ufr~ c<wtp~M,t. t!), 387.

HCUTH KT LA UH\'OLUTKtN FhAN~tSH.

ux

reconnatbien qu'un ~tat de ce ~nro n'est pas immdiatementet


absotument ratisabto mais il est, soton lui, l'idal dont tons tes
gouvernementsdoivent travaiDerM rapprocherdo plus en plus.
L'tat, tt qu'it !o conoit et te dcrit, est l'tat rationnel.
ceux
Lusocitso divisenaturollementon plusieurs classes
tes
qui produisent 2"ceux qui transforment tes produits naturels,
artisans, les artistes, les industriels 3" ceuxqui vendentou chanlescomgent tes produits naturels ou !os productionsdo l'industrie,
merants.Quantaux fonctionnairesde toutes sortes, commetes males serviteurs
gistrats, les instituteurs, les guerriers, ils ne sont que
do la nation. H s'agit d'tablir un juste quilibreentre ces diversos
classas, au moyen de l'quilibre de la productionet do la consommation. Cedouble quiiibro est le problmefondamentaldo l'conomie politique. Lo rsultat sera d'assurer a chacun, en retour de
son travail, une part proportionnellea tous les produits naturelset
a toutes !osproductionsdo l'industrie. Mais ce rsultat no peut tre
atteint que si la valeur relative dos chosesest dterminepar t'tat,
et si tout commerce immdiat avec les trangers est interditaux
individus.Que s'il est ncessaire do faire dos changes avec t'tranc'est a lui qu'il
ger, c'est au gouvernementdo s'en charger, comme
dosalliances.
appartient do dclarer la guerre et do contracter
CcHocurieuse thoriedans les dtails conomiquesdo taquotteil
m'est impossibled'entrer, mais o l'on retrouve toutes tesides du
socialismecontemporain,repose sur deux principes fondamentaux.
Lepremier, c'est que la proprit6ne consiste pas dans un droit exclusifsur les choses, mais dans le droit d'exercer librement son
activitdans une sphre dtermine, ce qui supposencessairement
t'httervontionde t'~tat; et te second, que t'~tat doita chacun do ses
membresune portion (les richesses produites par la socit tout
entire. Cedernier principe, qui tui-mmeest un corollairodu predo droit au
mier, est ce que l'on a dsign do nos jours sous !o nom
travail. Fichtoa bien compris que te droit au travail impliquel'ordu travail exclut te tibro
ganisationduttravail, et que l'organisation
coles socialistes
change.Il a devanc, commeon tovoit, certaines
de notre temps.
It est faciledo relever les erreurs et les dangers do cottethorie.
E!te a t tout rcommentencore l'objet d'une rfutation approfondie ~); mais, h l'poquemme ou elle parut, elle n'avait puchapper
()) i'ar le docteur Schconcr,dans un ntc:noircpubli par

la &'octe'(c

LX

!:STitOtHJC't'it)NUL' Tn~DUCTKUiL

uux s~rits do ta critique. Bien que Fichte regardt son ~<o<coHtwcrct't~/~t'MK!


commele meilleurdo ses ouvrages (t), c'est celuide
tous qui fut tmoins bienaccueillidu ses contemporains il ne souleva point seulementdos ohjections,mais unefoulede raitterios. Cela
se conoitaisment. Fichte, du reste, semblait enavoirpris d'avance
son parti, en dclarant que son sicle n'avait pas la gravite ncessaire pour accupittir convenablement un projet qui, au tien
do tout livrer a la ruse et au hasard, soumettait l'activit humaine
aux loisles plus svres (2). On lui reprochait de proposerun plan
irratisabto, et l'on a cru le justifier en rpondantqu'il n'avait luimme prsentece plan que commeun idntpropre servir de rgle
pour juger et corriger la socit, mais qu'il serait toujours impossib)odo raliser entirement. H fautbien s'entendrea ce sujet, tt est
beau sans doute un phitosophc,j'ajoute mmoque c'est son devoir
le plusctevo de chercheren tout l'idal, et ce ne serait pas une objection srieuseque celle qui reprocherait a jnnothoriedo n'tre pas
entirement ralisable, car il est de la nuturommo do l'idal de no
pouvoirjamais tre entifrement reatis du moins faut-il que l'idal
proposne soit pas unfaux idcat, c'est.a-diroune conceptioncontraire
aux loiset auxbornes eternettos de la nature humaine, ou une vaine
fantaisiede l'esprit, en unmot une pure utopie,maisqu'il puissetre
vraiment conu commeun idal pour l'humanit.Un ideat de l'tat
tant donn, la question n'est donc pas de savoir si cet idal est ou
non entirementralisablo(je ne dis pas sans application possible),
mais s'il est ur<ou /t<;c.Or, la questiontant ainsi pose l'endroit
de la thoriede Fichto, on ne saurait hsiter a la repousser, au moins
dans ses moyens. L'idcat est certainement,que, dans les socits
humaines,chacun puissearriver vivre de son travail, mais non pas
que chaque tat se forme tous les autres, et que, dans chacun
d'eux, tout soit fix et rcgtc commedans un couvent ou dans une
caserne. C'est bien plutt le contraire qui doit tro le but de la
politique.
On a signale avec raison une certaine analogie entre les ides de
t'~a< co~TC<(d~rM<<et le ~<<~tecon<<nc~o<
inaugur dix ans
aprs par le fameuxdcret de Berlin.Je necrois pas, pour ma part,
que la thorie du philosopheattcmandait pu avoir la moindre in~MtCttMdo ~a<<t</<yue
d'c'cM~mo
poN~uc. Voir,a ce sujet, dansle
./OMn!<
de.!fcono~MtM,
t. XXVt,p. 233, un articlede M.ChcrbutHcz.
<'))Voyezla t'refaccde Fichtele Hts,p. xx\viH.
(~) ChapitretUt, p.S!0.

HCHTE ET LA RVOLUTIONmAN~:A!S!

LX!

nuencc sur l'tablissementde ce systme: maison no peut nier qu'il


nu h) rntisat,on partie, sur une plus va~tcechetto, et.l'on ne saurait prtendreque cette preuvepratiquetui ait etn favorable.Tout )e
mondeest d'accordaujourdhui pourcondamner)o btocuscontincntat
commeunodes mesures tes plus fcheusesdu rgimenapolonien.
Maisquelles()ue soient les erreurs de Fichte, erreurs qu'il est en
\crit~ trop facile do relever. il faut lui savoirgr do son ardeur M
soulevercertainesquestionsqui proccupent,aujourdhui juste titre
tous lesamisde l'humanit. Hapu se trompersur ta nature de quetques principes, et du ces principes~n)~t dfinis, tirer des consdroits
quencesinudnnssibtes, u~'is le sentiment do la dignit et des
dutravait, la sympathie pour les souffrancesdes classesinfrieures,
l'amour du progrs, tous ces sentiments, qui ne sont chez i''tchto
qu'autant do traductionsdu sentiment mora),sont en lui si profonds
et si nobtos,qu'ils font ou~ier bien des erreurs. Sans douto il a fait
fausse route; mais il a remue, un des premiers, des problmesd'o
dpend l'avenir des socitshumaines, et dont notre sicle semble
particulirementdestine u poursuivreta solution.

IV.
Transportons-nous maintenantdans t'anneo 1806, a la veillo
de !a bittaitted'!cna. Qucts taient a cette cpoquoles sentimentsd
Fichteu t gardde la hL-votution
f)'an(:3isc.sit'en peul encore appeler
do ce nom te rgime qui la reprsentait alors. Noussommesbien
loin de ces jours ou la Franco, a travers des discordes et des violences.interiourps, travaillaita so constituer d'aprs!c:t ides de
tinorte,d'galitet do fraternitdont ctto avait f.ut sa devise, et o,
pure de tout esprit de conqute,ctte no fuirait ta guerre que pour
dfendreson indpendancecontre les rois co.'tises. La libert, proctan)ecparla H6vo!ution,:tfait ptaco la servitude tout se courbe
et se tait sous te joug d'un chef militaire, devenule mattre absolude
la Franco.O sont maintenantces droits de l'hommeet du citoyen
pour lesquelsto cur de nos pres et celui do Fichto battaient nagure t'unisson? Jamais la dignit humaioo,jamais ta vie publique
ne fut ~touneosous un despotismeptus savammentorganise. L'cgaLnHcvo'utio))nvaitdetruit
lit conquiseest.ettcdu moinsrcspCL'tuc'?
la noblessede t'ancit'n K'gimc,t't~mpircpn a cr une autre son
profit. Et ce duspotisinc ne p<'scpas seutemcnt sur la France, il
ommit t'Europeet ta faronnuu son ima~e )c&puuptcsgmissent

LX!t

!NTRODUCT!ONDU TRADUCTEUR.

sous le rgime militairede l'empire franais,ou so voient menacs


dans tcur indpendance.
I/atranchissemontgnrt, annonc et
commencepar la Hvotution,s'est change en uno immense
oppression. Faut-H s'tonner, pres cela, si ceux mmos ont le
qui
plus
appidudianotre Kvotutionsont maintenant nos plus ardents ennemis, je veux dire les ennemis do Napolonet de ses soldats!
Autant, on ~790, Fichto a vu avec chagrin la l'russe tourner ses
armes contre lit Hvotutionfr.m<uise.autant, en <80H it ta ftic.to
d'entrer dans lu nuuvettocoalitionsouievopar
l'empire.C'tait alors
la lutte dotous les rois contreun peupto
mancipe;c'est aujourd'hui
colledotons tes peuplescontroun despote
conqurant. Pour t-'ichte,
commepour tout bon Attomand, ta cause qui va se dcider sur te
champ debataitton'est autre queeelledc t indpendance
nationale,de
la tn~rt germaniqueet parsuito de la civilisationotte-mmo.Aussi
notre philosophepitrtagoa-t-it t'enthousiasmouniversot.
torsquoto
cabinetdo Berlin,demeurnoutrodepuis la paixde Mate
(juittet t79H),
maisde plus on ptusofrraycpar!'nccrois::omentindfinide t'empim~
se dcidaenfin, aprs biendoshsitations, a se
ligueravec la Russie
pour chasser les Franais det'Attmagno.Maisil n'tait pus homme
a st~eontentet-de formerdos vux striles il conut to
projet do
s'associera la tutto, autant qu'il tait en lui en entretenant te fou
sacr dans les curs par des discours patriotiques it aurait mmo
voulu accompagnert'urmco. ann d'tre mieuxa
porte d'agir par
sa parolesur les dfenseursdo sa patrie.
Les !igncssuivantes, critesu cette poque, montrentbien
quotte
tait alors l'ardeur des sentiments de Fichte, ot
quoi beau rle
rvait ce phitosopho,digne d'un autre ge
Si l'oratourost condamn se contenterdo
parler, s'il no peut
combattre avec vous dans vos rungs, et tmoignerde la vritdo
ses principes en bravant les dangers et la mon, c'est
uniquement
la faute de son poquequi u spar la destinedu savantde celledu
guerrier. Maisil sent que, s'il avait appris a porterles armes, il ne
te cderaiten courage personne. Aussi regrctto.t-it que son siccle
ne lui permettepas, commeau temps d Eschytoou de Cervantes,
do confirmersa parolepar ses actes. H voudraitpouvoirfaire rovivro
co temps; et, dans les circonstances actuelles, qui imposent sa
vie une nouvelletache, il aimeraitbien mieuxagirque parier. Mais,
puisqu'il lui faut aujounthui so contenter do parler, il voudrait au
moins faitejaillir de sa parutotos glaives ot ta foudre. It souhaite
aussi qu'il y ait pour lui quelquedanger a la faire. Dans le courant

F1CHTE ET LA RVOLUTIONFRANA!SE.

LXIII

t!e ces discours, il exprimera, sous son nom, avec toutela clart et
toute l'nergie dont il est capable, des vrits qui conviennentici,
mais qui devant le tribun.d de l'ennemi mritent ta mort. Maisce ne
sera pas pour lui une raison do se cacher lchement itjuro publisa
ou de mourir avecelle. b
quementde vivrelibro avec patrie
Il faut te reconnatre,c'cat pur su fautequ'a l'exception(loquet"
s'est attir le sort qui vous met
quos individus,la nation allemande
tematheur que
aujourd'huiles armes nia main, et etto mrite, h'as!
vos victoires, osperons-te, dtourneront -d'otte.Sacrnior ta moltesse a la tachet,a t incapacit oser prfrer t'/ton~xr la fortune
et la vie aimermieuxsouffriret tomber lentementdans un opprobre
de plus en plus profond,quo de prendre la rsolution nergiquede
tout sacrifier i'honneur, c'est l une bassessequi tient pour oxattationet trouve mme ridicule tout effort tent pour sortir de cette
honte.
nQuet doit tre au contraire lecaractre du guerrier? H faut qu'it
soit capablede se sacrifier it est fait pour cela. Les nobles sentid'Amequi t'lveauments, te juste amourde l'honneur, la grandeur
dessusdo la vie et de ses jouissancesno l'abandonnerontjamais. Une
morale nervante et une misrabtesophistique ne sauraient avoir
d'accs auprs de vous leurs adeptea les plus considrableset les
moins chercher a tes 6'oignerdo vous.
du
devraient
puissants
plus
o Vous avez aujourd'hui l'occasion, et vous ne la laisserezcerbien la
tainement pas perdre, de vous assurer que cette valeurest
et
vtre. ~< lecombat et on vue de la guerre ne pas chanceler
ne vouloirque la guerre, mais en calculer fermementot avec rflexiontoutes les consquences. P~<<n<la guerre conserverdans
la
la mtotout son sang-froid, et jusque dans la mort, songer a
Personnen'a une plus belle
victoire,a la patrie, aux chosesdmettes.
occasionque vous; aussi tes-vous dignes d'envie. Mais par cet
vousdonnerexdu nerf
exemplesoul vousagirez aussi sur les autres
et do la force au reste de la nation, qui est an'aisseetcommemort.
L'ami de t humanitet des Allemandstourne vers vousses regards
avec confiance.Son espoir, nagure abattu, se reporte sur vous.
do vos regards t
et
voix
de
vivo
m'inspirer
vous
parler
Puias.je
rveittela lettre morte,
Quedu moins l'amour qui nous est commun
de
que nos sentimentscommuns me servent d'interprtes auprs
LI
VOUS)c
Le projet quo Fichte avait conu d'accompagnert'arme comme

LXJV

INTRODUCTIONDU THADt'CTEUt.

une sorte de Tyrte philosophetait


trop en dehors do nos ptats
usages modernespour avoirquelque chance d'tre adopt. Onrendit
hommageaux nobles intentionsde Fichte, mais on repoussasa proposition. L'ami qui lui transmit il ce sujet tes remerdmentsdu roi
ne savait pus alors combienil avait raison
d'ajouter Peut-tre
dans la suitu aurons.nousbesoinde votre
D Ongocroyait
toquonc.e..
sur du succs.
Le <7 octobre, Fichte passait la soire avec les
siens chez un
ami tous les c<Burstaient. remplis
d'espoir; et l'on buvait au
trtomphodo i arme, dont on attendait des nouvelles d'heure en
heure. Cotted'une grande dfaite tomba tout il
coup, commeune
bombe, au milieu de ce cercle joyeux, et les amis se
dispersrent
pour courir aux informations.Les bruits taient fort contradictoires
pendant que les uns parlaient d'une droute, d'autres annonaient
une victoire.Les autorits de la ville faisaient courirce
dernierbruit
afin do pouvoirse prparer plus facilement la fuite. Ce ne fut
que
!e lendemainmatin que Fichto
apprit toute la vrit par son ami
Hufetand.Les esprancesdont on s'tait berce taient
ananties la.
scurit avait fait ptace la terreur. On savait
qu'aucune arme ne
couvrait la capitale, et l'ou s'attendait a voir
parattro au premierjour
!'avant.gardede l'ennemi. Toutes les autorits, toutes les personnes
do distinction se prparaient fuir.
Fjchtp, suivant la parolequ'il
s eta.tdont.ee tui.mcmo.n hsita pas un seul instant sur
te parti
qu'il avait prendre il rsolut do partager le sort de t'tat.
qu'il
regardait comme!o rempart do la civilisationet dola libert Hufoland et lui convinrent, ce jour mmo, do se rendre
ensemblesur
les bords de t'Odor. afin d'y attendre les
vnements. Mais une
pense tes tourmentait que deviendraitteur familleau milieud'uno
ville devenuela proie de t ennemi? La femmede
Fichte prit alorsla
rsolutionde rester seule et de veiller la fois sur les deux
maisons,
de telle sorte que la familledo Hufetand
pt quitter Berlin. Etta
crut, dit son fits, devoirce sacrifice son mari,
auquel elle conseitlait elle-mmela fuite,
puisque la fuite n'tait possiblepour luiqu'a
cette condition. a
Fichte s'arrta d'abord
Stargard, en Pomranio il espraitencore qu'une nouvelle bataille viendrait tout
rparer mais bio~t
la
apprenant capitulationdu prince de Hohonioheet celle mmede
Blcher, il gagna Knigsberg.La patriedo Kant lui offrit une
chaire
de philosophio,
Pendant son ~jourd~
ccUe.vi))p, Fict~o puh!.aun ct.rieux

F!CHTH !:T I.A ItHVOi.UTIONFHANAtS!

LXV

crit sur Machiavel(~), qui tait plutt uneu'uvropotiti<p)oqu'une


tude historique. Hn le voyant faire !aputo~ie de cet crivain, on
prouved'abord un sentimentdo surprise; mais on nu tarde pas
s'expliquer cette trange syrnpattne.Dans l'autour (tu Pr~cc, Fiohto
voitun patriote qui veut avant tout t'independancode t'tatie, et dont
tout te ::y~temopolitiques'oxp'iquepar en principe. On conoitdes
lors quc~ gmissant tui-memesous le jou~ de t'etran~cr, et sou.
haitunt aussi par dessus tout t.'frranchissemcnt do son pavs, il se
sento attir vers Machiavel.H nu se trompe pas sans doute en lui
attribuant un ardent patriotisme,mais est-il aussi bien dans te vrai,
quand it cherche expliquerpar lit toute ia politiquedo son tivrc du
fin ne justifie pas
~'tttcc(~)? En tous cas, il scmNcoublier ici la
les moyens. Maistel est eu'et do l'oppressionctran~ere, qu'unefait
dvier iesespritstesptus honntes. Exaspre pares saturnalesdolit
forcedont il voit le spectacloautour do lui et dont sa patrie est h)
premirevictime, Fichte!ui-memoen est vonu ne reconn~troptus,
dans tes relations des peuples cotre eux, d autre loi que le droit du
plusfort, anranchir le prince, dans ses rapports avec les autres
~tats, de toutes les rgles de la moratevatgairo. et a poser comme
principe do toute potitiqup extrieure cette maxime dangereuse
S<uaet dfcus pop~~u/x'eMtM esto. N nofaudrait pas, u ta vrit,
prendre trop ta lettre ces sombresparolesque t indignationet le
dsespoir arrachent a Fichto en ce moment, et )a maniredont il
appliquea son temps la potitiquodo Machiavel.Son machiavlisme
n'est certainement pas aussi noir qu'it en a l'air nous en verrons
bienttla preuvedans sa conduitemme ce qu'it vent au fond.c'est
rappetordans lesmes cette nergieindomptableque rectamcla dcfonsedo ta patrie, et qui est devenuesi rare. Saisit s'gare en faisant
appel la poliliquodu publicisteitalien, phts propre certainement
a dmoraliser les mes qu'a les rgnrer, et il n te tort de s'approprier quelques-unes des maximes les plus pritteuses du livre
du Fn~e.t''ichte semble s'accuser tui-memcen partantde ceux
qui autrefois, dans la chaleur do la lutte, ont exatte outre mesure
les principes do lu Rvolutionfranaise sur tes droits do t homme,
sur la libert et t'e~atite de tous, et leur ontt attribue ptusde
porte qu'its n'en ont rellement.Tout en reconnaissant que 'ces
principes sont les ternelles et inbrantabtes bases de tout ordre
(t) H'<t.'rM
co~'p~cf, t. Xt, p. 40).
ait tentcettec\ptic:ttion.Yoyexsurce
(2)t''ich'cn'estpnstt'prcruiprttui
pointt'cxcctto't cit.'pitt'cconsacraa Mactxavctpnr~. Jnoct, dans r//<tde p)tt')ier.
~'c(<c j)/t).'0!0p/t<c
~ro~e c<~oftN~NC
qu'H VK'nt
e

LXVt

INTRODUCTIONDU TRADUCTEUR.

sociat et qu'aucun tat n'a te droit de les vioter, il leur


reproche
maintenantd'tre impuissantsa fonder et diriger un ~tat, et il
pense que l'exagrationqu'on on a faite a exercune trs fcheuse
inttuonce. Mai?, exagrationpour exagration, mieux v.tut mitte
fois cette-ta que celle qui pousse au machiavlisme.
Fichte pcbtia encore, pondant son sjour a Knigsbcrg, deux
Dialogues.sur p<~<<<' << son c(ut~-t~(t). Le premier de cea
dialogues, qui avait t composea Hortinpendant la paix, ayait pour
but do montreren quoi consiste lu vcritabtepatriotisme, commentil
ost une dterminationncessaire du cosmopati.me,et
quels devoirs
il impose a tous tes Attemands. L'auteur defmitle
patriote celuiqui
veutque tobut do l'humanitsoit d'abordatteint dans la nationdont
il est membre; et comme, seton lui, c'est
uniquement.par la science
que l'on peutdsormaisarriver a ce but, comme il lui sembleen
outroque t'Attemagnoest la patrie mmede la science, il on conclut
que le dveloppementet la propagation de la science est !o premier
devoirdu patrioteattomand.Le second dialogue, crit
Knigsberg
sous t'innuuncodes v~nemontaqui taient venus
depuis modifiersi
profondmentla Prusse, est destine a comptterles ides exprimes
dans le premier, et il les approprier aux circonstances
prsentes.
Fichte y traite dos obligations particuliresque les
dangers de la
patrie imposentaux patriotes et tandis quo, dans le prcdent dialogue. il n'admettaitque !e patriotisme attem.)ndon gnral, la ncessit le force maintenant rcconnattro un
patriotisme prussien.
Mn il cherchete moyendo rgnrer
t'Attcmagno,et ce moyen,il
croit le trouver dans un systme d ducation
qui, fondsur les principesdo Pcstatox/i,formeraitdes gnrationsentirement nouvo!)es.
Nous retrouverons bientt dans tes ~co~ ci / nf<on~ft~f
les 'ides que Fichto indique duns ces
dialogues; il y mte ici cor.
tainos rflexionssur sa propre philosophie,qui foraient sourire
plus
d'un lecteur franais, mais qui montrent
jusqu a quel point il prenait son uvre au srieux, et combiente savant ou le
philosophese
confondaiton lui avec le patriote. Commela ptupart des
Allemands,
Fichto est tout d'uno pice il n'y a on lui
qu'un homme. Mais, il
faut le reconnatre,cet homme est aujourdhui bien ditTrontdo ce
que nous t'avonsvu dans ses Ct~/<'r(~s .sr ~/{f'uo/(~t /Wtn~c. Danscet ouvrage, il poussait l'individualismejusqu' ses dernires limites une paroilledoctrine touffaitnces.saircmenttoute
espce de patriotisme.Ici, au contraire, nous avons anuire au pa(t) t<n~ co~<

t. Xt, p. 22t.

PICHTE ET LA. RVOLUTONFRANAISE.

!.XVH

trioto te plus dcid et. to plus .u'dont, un pourrait presque dire h)


plus troit, et tctto est. maintenantpour lui ta ncessite du puLriu.
tistno,qu'ityramnectysacrifietout(!).
t''ichto no jouit pas tongtempsdu ropos que seu'btait lui promettre !.tvitte6toi~no oui! s'tait rfugi. Vainqueurdes Hussesa
Hytau.NapotcoitM poursuivit,jusqu' Kni~sborn.Us braqurent,
du haut dus nun'sdo cette vitte, une nombreuse artitterie, et, tes
habitantspouvantsse demanderonts'ils n'attaient pa-.prouver te
sort. de Lubcck(2). HeureusementNapctonse contenta d'envoyer
tes cavatiers(teMurt jusqu aux portes de K'm~sborg. et prit la
rso!utiondo se retire'' ~orsses cantonnements. Les habitantsde la
vittorespireront, et. bientt tous )os ca'urs prussiens se reprirent a
nrcnt
esprer. Mais)a prise do Danixicket ta bataittedo Friedtand
de nouveau tombertout espoir, et te trait do Titsitt, qui en rut ta
consquence,rduisit la Prus'c de moiti.
Fichtc avait quitte
Laveitten~mcdotajourncdei'')iedtand,
Knigsbergpour Copontta~ue.Ce fut dans <~ettocapitato (~t'it attendit la conclusionde la paix, c'est--dire une solutionqui, quoique
amroqu'eno ft pour lui, devait cependant tuipermuttro du retournera Bortioauprs de sa femuteet de son enfant. H les rejoignit
ontindans lesderniers jours du mois d'aot ~807.
Fichtoretrouvait,aussi a BerlinJean de Mutter, avec (pu il tait
forttroitement ii et sur te caractre duquel il sembtc tre fait
de singuliresittusions. Au moisde juin prcdent ce savant av<'it
un
de
prononc, dans une sance publique de l'Acadmie t!er!jn,
a Kni~
(t) HnHtt.poottantce n~mohiver<tf;mo') !807 qn'itpass.)
.')retc\cr ft :c
berg, Fichtcconutet entrepritunouvragepottti'juettcstmc
ranim'tesespritsen Auctnu~hc,en tcur montrant,te but n('('ur~ti\'tf't't
'crhit <tn<;
h'n)';uts, qui
~uctquc.~
les moyeusderattcindrc; n):usil !)'<-<)
taientrestes induits,et que son t)~ a pnbU.spuut-):)prcu'i<)'ct'uis<tans
ditiondes 'r<<eu~). <~//)~ (t. YH,p. 'Hl).
soncxccUcnte
doces fragmentsest c~acrc a la rcn~io))qui <'ot)\if'nt!)ar('(n)httqttc
nHemande.
Ficht~n'abandonnepas le princij'c<tt;lu iibcrtcde ccn~ic))''f!,
et auquctil est.''est' thtrtntoutf!
fju'ita autrefoissi ettergiqucmcnt(tct'cmfn
sa vie; maisil oe spareplusr!is(; et t'Rtat,commeil !('taisaitu.tnsses
C'est que t'~tat, tt't qu'it te
t<t'/M /{t'uofn~'on
('om~e<-a(~))S
/'tn<);-f.<c.
conoitaujourd'hui,impliqueh rcH~ion.CcHcque devraitrccomtaitro,
de la n:pnbtiqttcattfmande,ce serait,unesortedu
actontui, ta constitution
christianisme
univcrse!(pti s'etcveraifau-dessusdus trois grandescomnmtuonsdj existantes,maissansles opprimerle moinsdu mondeet en
va
gnrtsansvio)cnteraucuneconscience,t'nrtant <tccette ide, t-'tchte
cotises,tes
jusqu't'cgtertousles detaitsde cenouveaucuttc, la ror)nc<)us
jourset t'orth'cdesccremonies.etc.Kousvuitabientoi)) 'tudernierchapitre
ticsonlivresurla Rvolutionfranaise.
t. Ytt.p. 337.
C'o~u~< ~c r/n'c,
(2) VoyezThiers,~<s<o<rcdM

!H

~Tm)t)t'(:TI'~

DU THADUCTHUR.

discours sur ta gtoirodo Frdricte Urand,


duntquetqucs passages
avaient scandatise tus patriotes attemands. Ficttteavait, tu ce discours a Copenhague; mais. tout en
r~reUa'itcespassugcs, qu'il
d'aitteurs
sur
te
dos
rejetitit
compte
circonstances, il en avuit tou
ce <}u'itappelait.!a tt'ndance La tendance de ce
discours, crivait.it a m) ttotmno d't'tnt, est vid~mmcot
d'inspirer aux vainqueurs prs'-intsdu respect pour tes vaincus, do ruv~'itteren ceux-ci
le courageet la confianceen cux-mcmo;.ut do tes sauver du dsespoir. o Untoctnetemps, appronantde Jean du lutter tui-)~mo quit
son~cai~a(tuincr Dcrtin pourTubit~uo, i! avaitfait tout ce qui avait
dpendude lui pour io conservera ta h-ussc. ~ais ses icMrcsarrivrcnt trop tard, et, quaod il rentra fui.mmea Rer!in.it n'tait
plus
temps.Copcndujftles sentimentsque lui tc.ooignaJean do lutter
dans t'intimit ou ils vccm'ent (tuotqucs tnois encore :)va))tdo se
quitter pourjamnis, ne tirent que te confirmerdans ta bonneopinion
qu'it en avait concuo. Mais Ficttto n'etnit-it pas ici la dupe de son
bon et ~randcur? Jt faut bien te dire Jean de Mutterctuitun
hommed'uno deptorabte faiblesse.Quctte fut en ctret la conduitedo
cet crivain?Apres avoir montrf, d'abord au so-viccdo
t'Autriuhc
au
servicede
ta
la
puis
Prusse, plus grande ardeur contre tadorne
nation franaise,i! se laissasduire par Nupot~on,et
passa au service du nouveauroyaumo de Westphatio. On dira qu'on se soumettant au vainqueur, il avait tes txcitteuros intentions,
qu'il esprait
pouvoirainsise rendre utile sa patrie, etc. Nous connaissonscos
bonnes intentions.ta; cttos n'ont que trop souventservi de
prtexte
aux curs tacttcs ou aux ambitieuxvulgaires. Qu'ifs satisfassent
leur vanit ou tcur cupidit, !!oit, mais qu'ils no
partent pas do tour
dvouement la chose pubti~me,quand ils no fontque sacrifier tour
honneur a tour intrt.'
Dchuedeaa puis-anco oxtrioureet de son importance
politique,
ta Prusse prit alors une nohtcraotution, cettu do se reformeret do
sodvpitoppcrat'intcriourp.u'tacutturcintdtcctueite.otdose
mettre, de co cuLe,a la t~tcdo t'Attema~ne. Pouratteindrocc but,
on songea d'abord a tablir u Burtinune univorsit fortnat un
qui
anim
d'un
corps
esprit tout nouveau, appropri t'etat prsent et
aux progrsdo la science, capablenon-scutompntdodonner aoxtudiants les premiresnotions, mais donrir aux savants eux-mmes
les moyensdo pousser toujoursplus avant leurs
connaissances, et
qui fut a<a fuis un asitc pour la libre recherche dans toutes les directions, et un rempart contre ta barbarie mititoirc,ators dchatnoo
sur i'tiuropc. Fichto fut ch<)rde tracer
unp):)n quirpondt~a

IICHTE KT .

HKVO.UT!0\ !'HANf:!SR.

L\!X

celleid6e.Cetui qu'il rc'tigt'aet qui fut.pubtieptus tard (<)se faisait


remarquer par cette c)e\\)tionet.cette uri~inat!tequi caractrisent
toutes ses(Pu\'rcs; mais il n'tait pas suftisnmmcntpratique, et il no
put.tre excute.Notre phitosophen'eneut pas moinsune trs grande
cttrt'Si-aiutaireinnuencesur tes dbuts de t'Univer&6 de Uertin
non-seuh'tnentpart'enscigncmentqu'ity (tonnaa titre de professeur
do pttiiosophie,mais encorepar la nmnierodont.if t a(!tninistra,pendant les deux premicresanuces. en quatre df rcc~ur. Il s'apptiqna
eneHct a ~t.nut1'cr
dans ('uHcinsLimtionnaisN::)!~c
tes vices qui ont
trop souvent (!6shunor6lesunivcrsit.t's.'ttcmunttc~ la discordoqu'onet toduc),co
gundrait partnih's ututtiattts it'a())'it.()(;('o('por:)!ion,
procdebarbare dont its<faisaientun si ft'Ct~tcntusa~upour turnuncr
leurs qucroUes;)c recteur do !a nouvttcuni\'cr~it6entreprit do sub.
~tituert'unionn la division,au duc) un(rf~t<n~<<t~u'ur,onun mot,
des murs digneset humiuncsu de urut.t!eset sauvages habitudes.
Maisavant d'tre appo)~par te choixdo ses co))t~uesaux fonclionsdo recteur, c'est-dire uvant mc<noquola nouvc!)eUniversit
fut organise, t''ichte en avait dj inaugure i'cnscignetnentpar les
p!usmagnifiqueset tes ptus patriotiqncstenons. C'e~ta cette cpoque
qu'appartiennent tes/J'CMi()'.stW<t< <cH)~f/<'(~),quc t~
AXemandNregardent encore, avec raison, comme un dos chefsd'uvre de t'etoquoncogermanique~!). tts furent prononces dans
t'hiverde <807 n t808, ators que tes troupes fri)n(;aiscscontinuaient.
d'occuperla capitatcdota Prusse ptusd une foista paroto ardentedo
t'orateur fut couverte par le bruit des tambours et des trompetk's de
nosrgiments qui passaientdans tes rues voisinesdu pahis de t'Univcrsite. ~tran~e contraste que celui (le cette musique brutato qui
cetbraitte triomphedo la force, et dcente nob!eetoquenccqui pro.
testait, au nom du droit national, contre tes violencesde t'esprit de
conqute!Ou ptutt, singulier accordque celui de ces deux choses
si disparates, dont t'une fanait si vivementsentir aux Prussiens tcur
abaissement,pendantque t'autro chf.'rchnitu raviveret a exattcr en
eux l'esprit public
naviveret exalter chcxtes Attemandsl'esprit national, tel tait en
effette but des discours que prononf.anotre phitosophe.des qu'it put
roprendrola paroto(4). Il fit de sa chaire de Hertinuno tribunedu
()) AStttttgard,chcxCotta,en t8)7. Voyez/<c/t~ ~en, p. !H9.
(2) f~u'esco~e~.t. V! p. 257.
au d<.r.nct(U<c~c
(3) Voyez)'t~otr~e<o <<<a<Mrc~~cmn~dc
~tc~c,
)8XC.
thr!)ii!0t).
Lcipsick,
parJutianSchmidt,
a~e~~nt~eso rcUcut, ccrhins cg'ar(!s,
Les
a
la
xft/to~
D<!cot~\<
(4)
:mxA~OHS
que t-'ichtcavattfaites Ucrh",en tbOt, suuscctitre yY<u~

LXX

IK'mODL'f:T!C)N
DUTHADL'CTEUH.

haut dutaquotteil s'adressait toute t'Atiema~no,qu'it aurait voulureh'voret ~auvt'r.H soufrait ptus (~tepersonnede ta dc~radationdo sa
patrie, et i) s'aft~i~eaitamrement,do voir s'ecrouh'r avec ta Prusse
te dernier rempart du tindependam'egermanique; mais, au tieudo
s'at)andonncrau dcouragementet au dsespoir.outunt. d'.mtrcssuccombaif'nt,il puisait dans son chagrin de nouvellesforces, et so sentait anitned'un courage indotnptabte.Mais quoi remde
opposer a
un si~r.tnd de'astrf? Les moyens :tu.\quetson avait eu recours
jusque- n'avaientservi qu'itgraver !e maL La fauLo,so!onFichLe,
en c)aitaux hommes, a h'ur corruption ou a tcu!' moUcsso.!t fai)ait
d'jnc ('.ommcnccrpar tc~nercr te pays tout entier, si !'ot) voutaiUe
tirer df t'abininou il s'tait taisstomber. C~tait ia, dans la pensedu
phi!osopho,le scut moyen d ~atut qui restt,oncorou t'AXemagne.
Mais comment proparer cotte rnovationabsotuodo t'espriL
pubiic
cotte viotoute nouvcuo qui rendrait a ta nation attomandeson ind6pendaucoet sa dignit? H n'y avni). aussi pour cela qu'un seul
moyen c'tait,un systemo comptetd'ducation publique qui romptt
entieremen!.avec te pass6 cL communiqut,aux jeunes ~nerations
i'psprit qui avait manque aux anciennes. Cotte ide, que nousavons
dj si~natcedanslos /<~of/;<~pubtiespar Fichte pondantsonsjour
a Kni~sbcr~,fortne le prindpat thme desRs /)<scoN~
~o~
<t~<(m~ Maihcu''cu-cmcntle systme propose par fichto avait le
dfaut d'etru impraticabte.Ho~ardantta ~cnerat-ionprsente comme
absotutm't'tperdue, H votaiten former uno toute nouvelle,et,
pour
il
y arriver, proposaitdo sparer, suivant ta mthodede t'estatoxzi
tes enfantsde tours parents; mais, en admettant mme comme
juste
cftr~oW~t~s du ~c~s prc'~<<(u~'M co~~es, t. VH); maisils
s'encca:-tcnt!)nssid'une f<x;on
trs rcm:tr<tunh!o
et montrentune foisdo
tesKh''e:)<)enotrephitosophfse <nodinatcnt
ptns co)))bic)t
sousrinnucttco
<)c<!
cvcno~ctttscontemporains.
f)nnstes /.<'p~y)s
d(!t807 commedanscc!ies
d<'t80t, i'ichtcae))vueic <iCv~u))j)RntRtit
de t'espacehumainepar la plus
grandecutturcpu~ibtcde nosfncutt~'s.
Mais, dans les ~-f~ Mrac~'tS(ht
<~MM ~;M ~r~<, t'F:t:)tp;n-f;utqu'Udonnaitpour modtoa l'hutna(icvoir~U'c
te cuuroonctncnt
oitM,et '[)tilui j);n-:u~sait
du christinnisme
sur
la terre, cxctuaitt'id)'!cct t'innourde ta patrie :que!tcplace pouvah-it
rester, en eUft, a cette ctroitoidccet cet amourjaloux au seind'une
communionpom.xntcet sccifdccotnmoccucqu'it rvait aiors? Dansles
~<M~('t~~<{<to~(~~Mndc,au contraire,il p)'6scntct'id6cmRme
de
la patriecommeun des~emc~tsessentictset un desmoyensles pluspuissants <tuduvctoppctneut
de t'espacehumnnc, et te patriotismele
plus
ardeutcstle scumneut
qu'il voudrait, cetteheure,exciterdansieames
comtnc'catcchtiqui iuspircsesdiscours.Lcs/.c~mde 1804 taient'
commeoudiraitaujourd'hui,d'un /t)4~nua<o; sesf~coMr!de 1~07sont
d'un pa(r<o<e.

I-'ICHTEET LA RKVOt.tJTtONFRANAISE.

LXX!

et comme possible ce procd par trop Spartiate, o pouvait-on


prendre tes maitrescttar~csdo furmerla jeunesse, sinonprcisment
dans cette gnration qu'it accusait. d'tre irrmdiabtcmeutcorrompue? Cette objoctio'trtait sans rpiiquo tt serait sans doute absurde du nior t'immense intbiencode i ducationsur la jeunesse, et
par suite sur t'avenir d'un peuple mais au moins faut-it que la socit existantese fasse ette-mmuiinstrumcttt de cette ducation
autrementcette'ci est impossd)tcou doneure stritc. C'est unom'rour
conununea beaucoupdo t'eform:'teurs(Htodccroire la toute-puissance doscombinaisons:u'ttticicH~s.Fichtc est ptns (!'unc fois tombo
duns cette erreur, et nous en avons ici un nouvel oxcn)p!e.H faut
avouer que to sens du concret, ou. en d'autres termes, te sens
pratique lui manquait. Mais, si te systme d'ducationnationatoqu'ii
proposaitcommet'unique moyendo t'~nerorctdo sauver la nation
attemande6tait tout fait.chimrique,t'etcvationde ses id(''es,t'ardeur
de son patriotisme,te sentiment de la servitude qui pesait, sur son
pays, la hainede ta forcebrutato qui s'battait autour de !ui. toutceta
communiquaitHses discours une vie et une grandeur qui tes ont rendus immortels. Je voudrais au moins en donneruno ide par quelques extraits.
Le huitimediscours est un dos ptus remarquables.Fichte s'y propose de montrerco que c'est qu'un peupto, dans !o ~;randsons de co
mot, etcoquoc'estquci'amourdeta patrie. Hetevet'idceexprimepar
ce mot de peuple bienau-dessus de cottede t'~tat, ttqu'on t'entend
ordinairement.Tandis quo t't~tat.ne vise qu'a un certain droit et n'a
d'autre finque la paixintrieure et te hien-ctrodo chacun, un peuple
reprsente Internet et le Divin sur la terre c'est a ce foyer sacr
que s'attumot'amourdo ta patrie. Notre philosopheinvoque ici los
plus ~talantsexemptes aprs avoir rappotut'hcrosme do ces protestants qui verserontk'ur sang pour une cause dont ils ne devaient
par voireux-mcmoste triomphe, il remet sous les youx do la nation
atiemandecelui de ses anctres, tes anciens Germains. Ce passage mrited'tre tittratementtraduit.
C'estdans cette foi que nosanctres communslos ptus anciens,
ces Attomandsque les Homainsdsignaient sous te nom do Germains, otqni ont servi do souchea ta civilisationmoderne, ont courageusement rsistaux conqurants du monde. N'avaient-itsdonc
pas devantles youxte degr suprieur do prosprit ou taient arrives, cot d'eux, les provinces romaines, les plaisirs ptus dlicats
donton y jouissait, et, par-dessuste march, des lois,dos tribunaux,
dos faisceauxet dos haches en abondance? Les Homainsn'taicnt-its

LXXH

~TRODUCT!OK DU TRAHL'CTEUn.

pas as~'z disposesa los admettrenu partage do toutesces faveurs?


La plupartdo tourspropres princes, pour pou (pt'its su laissassent
persuaderquo ta guerre cuntrnde tels bienfaiteursdot humanittait
une rb~ttif'n,no leur om'.ucnt-i's pas des preuvesvivantesdo cette
<'tcmcnceromaine(p)'on teur vantait si fort? Ceuxqui se montraient
(tes titres de roi, des comfavorablesaux cooqm'Tantsct)rccovaiMnt
mandcmeutsdanseurs armes.des bandeauxsucres;ut, s'ilsvenaient
a tre chassesde cbcx eux, ils trouvaient un rofugo ot dos moyens
d'oxistcnccdanstuscotoniosroniaincs.CesvieuxGern.ainsctaient-its
dune absotut~entntscnsibtesiinxavantages do taciviHsationromaine,
parcxott)p!ea la supriorit des armes romaioos, ou un At'minius
rnmeno ddaignaitpas d apprendreiomcut'r des armes.Gardonsnous do leur imputer aucune ignoranceou aucune negugencc doco
genre. Leurs descendants, (tes quits ont pu faire sans dommage
pour tcur tiberte, se sont appropria!a civilisationromam~, dans la
mesure o eue tait compatibte avec tours quatites propres. Pourquoi doncont-Hs soutenu, durant.{)!u:-ieurs
gnrations, une guorre
sangtat~equi se renouvehit toujoursavec leurs forces?Un crivain
romajnmet ces purok'sdans la bouchedo tours chefs Quo vous
)~resto-t-i!, sinonde ~urder votre tibertou de mourir avant d'otro
') esdaves (t)? La tiborte pom'eux consistait rosier Attomands,
a continuerde regicr leurs adirs pareux-m6mes, avec uncenMre
indpendanceet suivant )eur propre esprit, a poursuivre leur pro.
grs dans la civilisation conformmentn cet esprit, et transmettre tcur indepcoduncea tour postrit. L'esctavugegisait a tours
yeux dans toutes ces faveurs que tes Romainsleur apportaient, et
qui auraientfait d'eux autre chose quo des Allemands, des domiHomains.Ils supposaientapurement que chacun prfreraitla mort
acettedegradation. Hanesoot pn:!tousmorts,otits n'ont pas connu
t'esctavage,et ils ont tcgue tu libert fours enfants.C'est leur
rsistance perseveranto qjio to monde moderne doit d'tre ce qu'it
est. Si los Romainstaient venus bout de tes subjugueraussi, et,
suivant leur pratiqueordinaire,do los dtruire commenation, tout le
dveloppementut~rieur do l'humanit aurait suivi une direction
diuerontoet qui certainementn'eut pas t moitteurc.Nous leur
devons,nous, les derniers hritiersde leur sol, de !our tangue et de
tours sentiments, nous leur devons d'tre encoredes ADemanda',
toujoursports par te courant d'une vie originaleet indpendante;
nous leurdevonstout ce que nous avonst depuis commenation
~t rc~;(MM~
()) /~<t<J
~aw~e <<<~M, aul~or<<t~c!er~<M'n
(Tacite,~nno~, tiu. tf, chap.xv.)

F!(:HTE ET LA m~'CH.UTtON FKAKC.USR.

LXXIH

et, si ce n'est pas fait de mus, si ht dernire goutte du ::an~qu'ils


ttous ont transmisn'est point encore turie, nous teur devronstout
cequo nousserons plus tard.*n
Lo trei/.iemodiscoursse perdit, on no sait comment, entre les
mains do tu censure()).Fichte, qui n'en avait point conserveles
notes, dut, pour rcmpiirta tacune, en faire un resmucd'aprs ses
souvenirs.Quedevait donctre te discoursprononce,quandte.r)'sum6
;? Notre philosopheattaque avec une grande
est dj si cloquent?
vivacit co revo d'une monarcttiouniversettc qui, dans la politique
alors triomphanto,tendaith se substitue:'au principe de t'equitibro
et se jouait du respectdes nationalits. H proteste contrece rveau
nomde l'ordredivin qui a tabli une extrme diversit entre tes
peuples commeentre les individus, et qui veut que chacun puisse
se clveluppors'.nvantson propre caractre; au nom de i etut prsent
dola civitis~tioneuropenne,qui repoussela batharie et lit violence;
au nomenfinde tous !ossentimentsd'humanit que !a nature a graves dans notre cfrur. et qu'il faudraitcommencerpar y etouner.
montrece quedevraienttre des hommescapablesdoservird'instruments a un nouveauconqurantdu monde, et commentles moyens
iraient ici contre!o but Avec de pareits hommes,s'crie-t-il, on
pourrait bien piller et.dvaster la terre et la transformeren un
anreux chaos,maison n'en saurait faireune monarchieuniverselle.J)
J'aurais dsire pouvoirmettre tout ce passadesoustes yeux du !ectcur, mais il est trop ton~et t'espacemo manque.Je veux au moins
reproduire inte~ratemcntcctui ou Fichtc n~trit !oscrivains a)!emands qui no rou~isi'aiontpas de cctcbrcr te gnie du conqurant
franais(2)
Cequi nousrabaissesurtout aux yeux do t tranger,c'est dedescendre !e flatter.Certainsd'entre nous s'taient dj rendusmcpri?ab!eset ridicutcs.en ~'avitiss~ntjusqu'Hoffriren touteoccasionun
grossier encensaux princes qui gouvernent le pays, et jusqu' ne
connattre plus ni raison, ni biensance,ni dcence, ni got, quand
ils croyaientpouvoirapporter tourspieds un discoursnatteur. Cette
coutumea disparudepuisquelque tems, ut ces grandseto~esse sont,
pour la plupart, changes en invectives. Cependant, pour ne pas
en perdre en quelque sorte l'habitude, nous avons donn a notre
encens une autre direction nous t'avons envoy du cte ou souffle
maintenant la puissance. Le premier dfaut tait dj de nature
n amigcr tout Allemandsrieux, mais la chose restaitentre nous.
(1) Voyez!arote .Jeh)p. t80.

(~) !'agc ~8.

LXXtV

INTRODUCTIONDU THADIJCTKL'IL

Voulons-nousmaintenant propre t'~trangora tmoin do cotte busse


manie qui nous pousse i) Hatter, en tn~mo temps que do notre
extrme inhabitctHen ce ~enrc,et ajouter ainsi nu spectacle d'un
avilissemont mprisabte ce)ui d'une ridicuto gaucherie? !) nous
manque en enet dans cet ('mp)oila tinesse que possde t'ctrnnger,
et, pour parvenir a nousfaire ~'ou!cr, nous nous rendons tourds et.
emphatiques nousdbutonson d~inuntnotroh6ros ou en to ptaunt.
au ran~ des astres. Ajoutuz cela que nos uattencs ont l'air de nous
tro arraches par la frayeur. Or il n'y a rton de plus ridicule qu'un
peureux qui vante la gr~co et li beaut do cctui qu'it tient en ralit
pour un monstre, et qui, on !oftattant, n'a d'autre but que do se s'auvor de ses griues. o
Il faut citer encore, cle ce discours, la proraison qu'un rcent
historiende la tittcmturo a)hnn:)nde()) conseillea ses compatriotes
d'inscrire sur des tabtes d'airain, et que nous ferions bien aussi
de mditer. <tNon, s'ccrio Fichte on finissant, non, AHemands,
hommeshonntes, srieux, senss, ne souffrez pas qu'une telle
draison s'empare do votre esprit ni qu'une telle sottiHure uetrisso
votre langue, si bien faite pour l'expressionde la vrit. Laissons
!'ctrangercette coutumede pousserdes cris do joie a chaquenouvel
vnement, do se crer tous les dix ans une nouvct'e mesure do
la grandeur et do nouveauxdieux, et do dcerner il des hommes
destouan~es qui sont autant de blasphmes. Gardonsnotre vieillo
mesuredo la grandeur qu'it n'y ait de grand pour nousque ce qui
porte en soi les ides capables do faire !o salut des peuples, ou que
les actes qu'elles inspirent et quant aux hommesvivants, laissons
a !a postrit !e soindo tesju~or. e
I<oquatorzime discourssort do conclusiona tous les autres. J'on
extrais un passager) o Fichte utrit, loquemmentcette doctrine
fataliste que tant.do ~cns invoquent pour excuser teur inertie ou
teurtachot, et oui! s'applique rveiitor dans tes urnesle sentiment
do la puissance humaine. Cesont encore ta des parolosdont, notre
tour, nous pourrionsbien fairenotre profit
< 0 je vous en conjure, no vous laissezpas aller a la ngligence,
en abandonnant le soin do votre salut a d'autres personnes, ou
quelquechose qui no rside pas en vous-mmes, ou en vous en remettant a la sa~e~seaveugledu temps, commesi les gnrations se
faisaient d'ettcs-memos, sans aucune participation dos hommes, au
moyende je ne sais quelle forceinconnue. Je ne me suis pas lass,
(1) M.Schmidt,dansl'ouvragecit plushaut.
(2) Page4 87.

FICHTE ET LA nVOLU'HON FHANAISE.

LXXV

dans ces discours, (le vous inculquercette ide, querien no peut.vous


aider que vous-mmes, et jo crois ncessairedo vousle rpter jusqu'au dernier moment. La ptuin et ta rose, la s~rititeet t'abondancedosannes peuvent,bien eh'c produites par une forcequi nous
est incot.nuoet qui n'est pas on notre pouvoir mais !a vie qui appartienten propre aux hommes, mai~te. rapports dos hommesentre
eux,co sont les hommesqui se tes fonta eux-momes,et non pas une
puissanceptace on dehors d'eux. S'itstombent sous le joug de cette
puissance mystrieuse, c'est que tous ensembleils sont avcugtcset
ancrants; mais il dpend d'eux do n'etn) pas ignomntset aveugles.
Le degr plus ou moinsbas ou nou~ tomberons peut sans doute dpendreon partie de cotte puissanceinconnue, et on partiesurtout de
t'intctjigencoet do la bonne votontode ceux auxquetsnoussommes
soumis; mais de nous retevcr, cetu dpend do nous scu!s; et certainement, il no nous arrivera plus rien de bon que si nous nous le
procuronsa nous-mcmes, et surtout si chacun parmi nousagit-pour
sa part commes'il tait seul, et commesi le salut des races futures
reposaituniquement sur lui. Voil ce que vous avez faire.; voil
coque cesdiscoursvousconjurent de fairesans retard. Ils vous adjurent, vous;jeunes gens, etc.
Et reproduisant toujours la !ncme (onnut Ces discours vous
adjurent (~<Me7fodea~'sc/t~dren fc/t), Fichto s'adresseainsi succossivomentaux jeunes gens. aux vieillards, aux hommesd'anaires,
auxsavants et aux crivains, encore dignes do ce nom,aux princes
derAttomagneotat'A)!emagnecnticrc,enfm,ata postriteUe-memo
et auxtrangers et dans chacun de ces groupesd'hommesil cherche
faire vibrer los plus hautes cordesdo t'amo ot du cccur.
Tels sont ces discours,que l'on pourraitappoler tesphitippiquesdo
!'At!otn.'gno.On s'tonne que Fichte ait pu les prononcerdans une
villt)occupepar les soldats de Napolon. Hst-ce que tes espions
franais qui assistaiont ces leons n'entendaientpas t'attomand?
ou bien la police impriato jugea-t-eHo plus politique do faire ta~
sourde oreille? Fichte d'ailleurs tait prt tout il n'tait pas
homme reculer devant i ided un danger porsonnel,quand it s'agissaitdofaire le bien.It crivait, cette occasion, cesbellesparoles,
qu'il s'adressait iui-mmo(<) f Voiciquoi doit tro ton unique
principedo dtermination Peux-tu esprer produireparta conduite
un bien plus grand que to pril auquel tu t'exposes.Le bien est
enthousiasme,exaltation mon danger personnel ne doit pas ~re
(1) FtC/Ke't
~an, p. ?28.

LXXVt

!~Tnr)!)U(:T!ON !)U THAD!.T.TKUfL

mis on ti~nodcompte; il pourrait avoir au contrairodos cn'etsfort


avantageux.(Juanta ma fummoeta mon fits,t'ussistancodo ta nation
no tour manqueraitct'rtuincmentp:)s,et h) (fumieraurait i'avunta~o
d'avoir pour pure un martyr. Ce i.erait ta te moitk'ur sort. Je ne
saurais mieuxemployerma vie. < Maisil ne fut pas mmo
inquiet~.
Ct<oseptus curieuseencore, tordue t)avoust mondacnscmbtetuscrivains les plus considrables de Uurtin, Schmutx,itaost~in, Wotf
Schtuicrmactx'r,afin du t(~ efTravcrpar s~s menaces,il no fut pas
appc)cavt)c tesauti'es a comparaiu'odevantto sabro du vainqueur;
et cependant il utait !o scut qni eut parh; pubtiquenicntcontro la
dominationctran~O-o,ut ses discours, imprimsaussitt
apr~s nvoir
t prononce?,avaient en Aitcmagneun immottserotentissemont.
Co retentissement no fut pas perdu. Les /)~cot<r&
ci / ft<)<~
M~'MtM/tdu
contriburent certamoment entretenir dims los amus
le feusacr6 qui devaitbientt ra!)umert'incendie. Bien
que Ficbte,
ne comptant plus alors sur te succs des armes, con::ei)tataux At!omands de renoncera un moyen qui les avait si ma! servis et do
travaitterav.tnt tout.a se rp~onrer eux-mmes, il tait trop vident que, si quetque occasion favornbto se prsentait, il serait h)
premier pncoumgcrun r.ouveau soulvement. En attendant, ses
discours, iusctrdus par toute t'AHomagno,mais surtout en Prusse,
continuaient d chaufferdans )cs curs to sentimentdo t'indepondanco nauonatoet la haine de ta dominationtrangre. Fichto no
cessa d'aitteurs de poursuivre par tous tes moyens en ?on pouvoir
te but qu'its'ct.)it propo-c; il fut un des principauxinstigateurs do
cette oppositionpermanente dont la Prusse et sa capitale no tardrent pas a devenir te contre, au miticudo t'Attomagneabaisseou
conquise. Aussifinit-it par exciter tes ombrages (tu gouvernement
avait fuit mine de no pas prendre garde a lui:
franais, qui n<)~u<'r~
son nom fut prononce devant Napolon commecetui d'un dos plus
redoutablesadversairesde t'Hmpirc.Un ami, M.do Vi!)crs(<), l'en
informa, et lui donnato conseildo ne pas attendre t'approche des
Franais, mais de s'enfuir en Hussio; il lui reprsentait qu'avec
)a violencequi marquait tes pas de Napotott, un simplo soupon,
surtout clansles circonstances prsentes, pouvait sufnro pour te
perdre (2). Fichto rpondit a M. do Vittcrs qu'it lui tait trs
et devenupro.
e)ni{{rt!
franais,rfugien .Utcmagne
(t) M.de ViUcrs,
feaacur (.tti~uc, est le prctoicrquiait entreprisde faireconnatrea la
Francela philosophiede Kant.Son trav:ut, pub!i6a Meti!,remonte
t'annt'ct80!.
(2) On sait, en ctet, qutataient tes proeettcsdo Napotuon
(voiren
du roi Joseph~.Knvoiciun exempteentre
particulierla Correspondance

FtCHTR ET

UKVOI.L-TiCNFnANC.USK.

LXXVII

reconnaissantdo Favis, mais qu'il tait fermement rc'sotua no pas


fuir: su vie, disait-it, appartenait,il ht science et. a sa patrie, et !e
moyen do teur tre utitc n'tait pas do prendre )a fuite, mais do
rester son poste et do poursuivreson enseignement,quoi qui! <'n
put adve:)it'.Le dangor, d'aiXeurs, fut bienttecartu par tes nouveaux rapports qui s'etai'hrent. entre ht Prusse et la Franco, et
l' so diriger
quand h's troupes franaises tritv(-rscrentHor!in pour
vers )a Russie, l''ichten'cn avait ptus rien a craindre.
Mais!a nouvc!tecamp~gtteou s'engageait Napoteontait (tenature
a susciter bien des relions dans i esprit de notre philosopheet a
rveiner ses esprances. H sentait, que (ptctquechosedo dcisif so
prparaitpourt'Huropo.Si, disuit-iiases amis, ht Hussicsuccombe,
hnsatiahtoambitiondu vainqueurnu connattru ptus de bornes, et. )e
poussera certainement a sa perte. Une monarchieuniverscnon'es~
ptuspossibtc: comment un seul peuple pretcndrait-H gouverner
t'Europedttnsun tempsou chaquo ~tat a ta conscicncc(!esa forceet.
sent tout lu prix do t'independanco.C'est,il des ides ptusetev~s
qu'appartient aujourd'huit'empire du monde. Que si Napoteonest
vaincu,sa dfaitesera )osigna!du sa chute. Cottedcfaite,d'aiheurs, lui
paraissaitinfuinibie,si seutcmenttaHussio pavaittre persvrante,
si ellenese htissatt.pointdcouragerpar quotqueschecsinevitab!cs
au dbut, si e)!ono se htait pa:; do concturo!a paix. Happuyait son
opinionsur coqu'it tait, impossibtede conqurircetitnmensepaysou
dete conserverlongtemps;et il ajoutaitque i'impatiencedeNupotcon
aprsses premieresvictoiros
h:i ferait, aisementoubtier
)es pr~citutions
ncessaires.La guerre d'Espagne, ajoutait-i), a djfait tomborune
partie dco prestigeauquel est attacha le bonheurde Napoteon eno
a montrequi) n'tait, pas aussi incapab!c do faute qu'on se ftait.
figure. Qu'a la faute poiitiquequ'it a commiseen '~pagnc vienne se
joindrequelquefaute mititaircun peu cchttantc, oncessera aussi de
le croire invincible,et il sera perdu. Or c'est, ce que peut.fairejustement,esprer te nouveauchamp de bataittequ'i! s'est choisi.TeHcs
taient!es pensesque t''ichto exprimait en toute occasion, et que
l'avenirdevait bienttconfirmor. Aussi suivit-il avecte plus vif intrttes vnementsdu la guerre. Lorsqu'un des premiersde Berlin,
nuHo,qui n'est pent-ctrcpas t)6s connu, ma)!!que Fichtene (tevaitpas
ignorer.Hn1806, le tibraircP:um,de Kurcmher~,pubtiaune brochure
contrela domination
franaise.Somme(t'endnoncerfauteur, it refusade
)c ut alorsfusincrsans jugement,(~ctacte inquatiftabtc
parler;Napok';on
est consiste, sur la f.t<;n<)e
d'une maisonvoisiocdo S:uut-Seb:'td,
par
<est
(tans
cette
maison
demeurait
suivante
./c4/'a~
t'ittscriptiott
tux:
u
hbrairc,qui prit, en )80'?,vi':timcde la tyranmede Kaj'otcon.

Lxxvm

INTRODUCTIONDU TRADUCTEUR.

il apprit par un courrierfranaisqui traversait la villeen toute


hte,
la prise de Moscou la seule inquitude
qu'it manifesttfut qu'aprs
la chute do leur capitale, les Kussesne
songeassent faire la paix.
Ce quit avait prvu ne tarda pas se raliser tu
campagnede
Russiefrappa d'un coup mortel ta puiss.mcode
Napolon, et ouvrit une cro nouvelle la Prusseet
t'Attomagne.Lo 2Sj:)nvip[- 3,
te roi do Prusse transportatout a coup sa rsidence
Urcstuu, d'o
sembla bientt partir un appet a ta jeunesse
pour ta dtenu de la
patrie.. On ne pouvaitgure douter, dit Fichto te fils, du vrai sens
do cette parole, de ce sens dsire de tous, et
jamais peut-dre ta
mmo pense, la mmer~otutionne s'empara aussi subitement do
toutes tes mes, uniesd'un muetaccord, que dans ces
jours mmorables,a CependantFichtoenvoyaun do ses tves Urostau
pourconna!tre d'une manire plus prcise tes desseinsdu
gouvernement, tt
apprit que la guerrecontrela Francetait dcide,et qu'une dernire
iuttosc prparait. !t formaalors la rsolutiond'y
prendre partseton
ses moyens. 11interrompitdoncles teconsqu'it faisait ilcette
poque
sur la ~oc~-t'ncJe .soc~c~,et dans le discours o il fit ses adieux
il leur exposa tesmotifsquitogui.
itses!eves(~fvriert8t3),
daiejtt et les principesqui, dansles circonstances
prsentes, devaient
tous
los
amisdeta civilisation( ), En mmo tempsilconsignait
diriger
dans te journal de sa vie la dlibration intrieure
taquf~tc il s'.
tait livr avant de prendre une rsolutionaussiimportante. En lisant
ces pagesdo son journal reproduitespar son fils, on est
frappde ta
svritscrupuleuseavec taque!!o il s examinaittui-mme, sondait
la puret de ses motifs,et, en vritablekantien, cherchait
dgager
on lui les proscriptionscludevoirdo toute inclination
personnelle.Lo
dessein auquot il s'arrta rappelait celui qu'it
avait dj fortn quetquos annes auparavant il votaitagir par la parole sur les dfenseurs de sa patrie, et pour cela se faire admettre dans les
rangs de
t'arme en qualit d'aumnier(2). Mais la propositionqu'it fit ce
(i) Ceuxqui saventl'allemandpeuventm-cce discours la)!udu quatrimevolumedes~nurcx co~p~c~e Fichte,pnt')iec.pm'sonttts. Cdui.ci
en a cit au!.3tttuctqucap:)S3:)ges
dansla biographiede son pre(p. 553).
Je n'y retrouvepointtes parotcat'apportccs
par M. Uarchoude t'cnhocn,
dansson/o<t'e dela p/~op/)<o
ewo~~o(t.t, p. 3<j(,)(.Lecuurssera
doncsuspendujusqu'ht lin dola campagne nous le reprendru~dans
notre patrie devenuelibre ounousseronsmortspourreconqurirsa libertc. C'taitbientasansdoutete sentimentquianimaiti-'ichte~mais
ces
tncmcs
et
la
scne
suit
paroles
semblentuneinventionde l'historien.
qui
Nous
avons
(2)
peine, uousautresFranais, nous expliquerune parcittcrsolutionchezun philosophe
tel que Fichtc.Maisen Attetnagno,
le
divorcede la thologieet de la philosophie,
mmede lu phitoaoptue
la plus

FICHTRET L REVOLUTION
FRANAISE. LXXIX
sujet fut rujete, ?oitque la chose en etto-mcmofut juge impossible,
soit quelesconditionsqu'it y mettait tu rendissent impraticable.
Si t''ichtodut renoncerau projet que son patriotismelui avait suggr,'it eut, a cette poque mme, te honheurdo rendre u son pays
un importantservice. Dansios derniersjours do fvrier, tacapttato
df:la Prussetait encore occupe par une fuibtogarnison franaise,
qui, matgrquetques prparutit'sfie dpart, no semblait,pas devoir
la quitterdo sitt. Cependanton savaitquoles Russesapprochaient,
et quelquesCosaques,poussant ieuru chevaux jusque dans ta ville,
s enbrcuientd'y semer )o dsordre et do souleveries citoyens. Dj
l'on cherchait a dsarmer lessoldats isols,a jeter les caissonsdans
la Spree, il enctouer les canons. L'ctrervesccncecroissaitde j~ur on
jour il ne lui manquaitplusqu'un plancommunet un signal. Dans
ces circonstances,titi hommeaudacieuxet un certain nombre do
jeunes gens, entra!ns il sa suite par tour ardeur patriotique, formrentto projet de massacrer la nuit la garnison franaise et d'incendier ses magasins ils espraient que le peuptc, excite par cet
exempte,se lveraiten masse, et que te gouvernementtui-mcmese
trouveraitainsi forc du sortir de ta rservequ'il avait cru devoir
garder )usquR-t~Toutes les dispositionstaient prises, et t'en n'attendait plusque la nuit fixopour l'excutionde ce projet, lorsqu'un
des jeunesconjurs, un tcvode t''ichto, ne pouvant supporter do
sang-froidla pense d'un paroi! guet-a-pons, rsolutdo consulter
son maitresur la lgitimitde cet acte.Ce jeune hommetait d'aitleurs ptoin de bravoure, comme il to prouva bienttdo la faontu
plus ctutantedans la campagneo ilserviten qualitde volontaire;
ce n'taitdonc pas la crainte du danger, mais sa consciencequi le
troublait, tt att~ trouver Fichto, et, pres Savoir interrogon termes gnraux sur ce que la moratitet la religion permettaient
contre l'ennemi, il finit par lui rcvter tout le complot. Fichte,
ranonncHcct
la ptustmrdic, n'estjamaisaussiubsutu'ju'cnFrance eUcs
momsdc
peuventfi)n'ofort mauvaismcn~c, tn:uscttcsn'cncontimtOttp:~
vivreensemble.f)':)ineurs,Ht'6po.;ucdtjt)tit~'n~iUt'i,
la phitosuphifdc
avaitprisuxc(m'ecFichte,cotrantdnnitunetroisi~neet demicrcpcriuUt:,
tionrctigienscet my~i'tuc.C'estta pct'ioucqui s'ouvrepnrles /.e{'(~&A<tr
la vie~co~enret~e,pt'onottcccs
u t:e)'nnen t8nu. Voycx
la traductionqu'en
a donneM.HouiHiccun
t8t5,ct) y joign.ott,uutrcson/iM~<-p~o~,une
/n~'o~:o~doM.Fichtele ms.Dans son/t<ru;)(M, M.itoutHicr
r.tp~m'aitvouht
pelleunf<ntquicaractrisebienla guerreonI-'ichtc
rempHr
tes
fonctionsd'numunior c'est queles sotdutsdela tandwchrde !8t.t portaientsur leur shakoune croixet le noutde uicu, et qu'Usavaientdans
leur gitjcrocurtmattuutcompos6n tcut'usttgcen tbrtncdccatuchismc,et
toutrenHitide tbrmutcsrelieuses et bibii'['tes.

LXXX

INTRODUCTIONDU TRADUCTEUn.

enray, reprsenta au jeune ttommotout ce que ce projet avuit


d'odieuxet d'insens, et il courut aussitt chez te chef de la
potico
prussienne, pour l'informer(ie ce qui se prparait et l'inviter en
empcherl'excution. !) fut dcide qu'untoignerait tout dourc.
ment, en les charmant do quelque mission, le chefdu complot nt
tes principauxconjura; dont tu courte et tes
forces pourraienttre
utiliss dans une meitteurcoccasion.Ainsi i-'ichtusauva sa
patrie
d'un crime, et., on peut le dire aussi, d un grand matt~ur, carsaos
doute lu cttatunent no se serait pas fait attendre te corps du vicoroi d'Italie tait encore a cette poquesur !cs bords do
t Oder,et il
n'eut pas manque de se jotor sur Uertin pour en tirer uno chante
vengeance.
t''orcdo renoncer :t la missionpatriotiquequ'H avait
espr pouvoir remplir dans) arme, r'ichte se retourna du cut6 de t'enscignement. et, des l't do la m:noanne, il remonta duas sa chairo
on prsenced'un auditoireencore nombreux.Le sujet de ses nouvcnoleonstait te/<~ur<(~ <'<'<<
;<~<<~ r~he (~ t'u~o~~ ).
On peut dire que, depuis ses Co~Mt'n~'o~ st~- ~t /NNof)
~'ndont
nous
{-awjusquaux tenons
partons, la philosophiedu droit et
detapohtiquoattobjetdes mditationsde toute sa vie; il en faisait commele corollairode la Dc<<c ~c science, et il aimait
y
soit
revenir,
pour prciser ses thoriesou en tirer de nouvc!!esapp!ications, soit pour les approprier aux circonstancesprsentes. On a
vu, dans le cours do cette tude, combiend'crits ou de leons se
rapportenta ce but. En t3t~, pendantle scmea~'ede Pques, itavait
encore consacrses leons au droit nature!, et la thorie
qu'it avait
alors expose (2) tait comme une nouvellerdaction des A~n<'n<s
du droit n<~, pubtisen <79G.Kn revenant encore une fois, e)i
~8~3, sur le mmesujet, il trouvait l une occasion toute naturefio
d'exposerses vuessur les vnementsqui agitaient alorsie monde,
et d'entretenir dans !a jeunesse les sentiments qu'appelait t'heuro
prsente. Les leonsqu'it fit cetto~poquc sur t /J<'cd'ne~T<
~t~rrc mritent de ngurer cot des D~coM~ o Haf<o)ta~(ftn~c (3). CUes renferment un remarquableportrait de
Napolon,
qu'il m'est interdit de reproduire ici.
.
C'est ainsi que Fichte nourrissaitdans ies ~me3ce saint enthou(!) x).')-~comp~c.~
t. !V,p. 3H7.
/)as truts/.c~n.!
f~'M-'r~
.S~t f/cr ont
(2; Ces
(3)
/{cc/t~~c/)rc,
~c traduites
en franais
ccwp/~t,
part. X.
Ces
Iruis
(3)
c-rifranaispar M.Lortct,
l.cyonsorVb: tradui!C8
t8~t
Lorlct,en 1831
Loun
(Lyon,
Habcuf).

FtCHTK ET !.A HVOU'TK)~ !nANC.SK.

LXX~t
1

siasmoque rclamela patrie t'heuru des crises suprmes. L'exaitutiontait d'aitteurs gnrate peuple et bourgeoisie, tudiants et
matres, tous brlaient d'un mmo feu. !)') pacifiquus savants, do
braves pres de familleso montraient prts h exposerleur vie sur
!o champdo bataitto. Lesprofesseurs de t Universit,voulant qu'au.
cune considration porsonnettcno put comprimerleur dvouement
a la chosepublique, formerpntune attiancopar laquelle ils s'engageaient solennellementa pourvoir aux besoins des veuves et dos
enfants de ceux d'cntro eux qui priraient dans )a lutte. On aime
a retrouverau bas de cet acte mcmorabteles noms tes plus ittustres
dans lesannales de!a scienceet do t'enscigncmcnt Fichto,Savigny,
Neandor,Schteiermachcr,etc. Je ne sache pas d'exempteplus propre
a donner une idoo des sentiments qui animaientalors i~psprits.
Les revers mmesquisurvinrentet !u trevo qui !ossuivitne refroidiront pas l'ardeurdc Fichto.Touteson inquitudetait que le gouvernementprussien, dcourage, no songeta faire la paix. !t n'tait
besoin, rptait, il, que dcourage et de persvrance n'ayant plus
l'habitudede la guerre, il fallaitcommencerpar apprendre a vaincre,
ot ce qu'une premirecampagne n avait pu faire, une seconde l'accomplirait.a Du couragedonc, et point do paix, telle tait sa devise. tt comprenaitquo l'houredo t'affranchissementtait arrive, et
que si on la laissait chapper, elle ne reviendrai)plus, Au~sivit.it
avecjoie la reprise des hostilits.Pour lui, son plan tait de ne pas
quitter Bortin,tant quecette capitale serait expose aux attaques de
l'onnemi,et, aprs avoir loignsa femme, de partager le sort de la
milicebourgeoisequi devaitassister les troupesdo ligne dans la dfensede la ville. Le danger qui parut quelquo temps imminent fut
cart par les victoiresdo Grosxbeerenet de !)ennc\vitz; mais la
guerre, on s'loignant de Berlin, y laissa un autre nau, un mal
contagieux,dont Fichte devait tre ta victime.
A la suite des sanglantes batailles qui avaient eu tiou dans les
environset des fatiguesde cette rude campagne, les hpitaux militaires de la ville s'taient remplis de blesss et do malades; le typhus svissait dans les rangs do t'arme. Bientt les secours organissne suffirentplus, et les magistrats durent faire appoi la bonne
volontdes habitants. La femme do Fichto fut une des premires
s'offrirpour soigner les malades et dans cette fonction, qui semblaitd'abordau-dessus do ses forces, etto montra un dvouementet
une charitadmirables. Aprs cinq mois entiers passs ainsidans les
hpitaux, olle se sentit etto-mmeatteinte du mal qu'etto avait si
brav pour soulager
0
C> les autres. Etto s'en rotcva, mais
longtemps

LXXXH

tNTRODUCTtON
DU TRADUCTEUR.

pour voir son mari succomber la maladiequ'il avait son tourcontracte auprs d'elle.
Au commencementdu semestred'hiver, Fichte avait repris encore
une fois ses leons a l'Universit, et jamais son esprit ne s'tait
montr plus disposet plus net. It mc<iitaitpoursa doctrineune dernire forme, qui devait luidonnerlu ctart suprme, une tottoclart,
disait-il, qu'un enfant morne ta pourrait comprendre. Aussi formait-il le projet de se retirer t't suivant dans co charmant pays
qu'onappelle la Suissesaxonne, pour y travailler tout a son aise et
dans le cahne le plus profond il t ouvragequi devait couronnersa
carrire d'crivain. Ce fut an milieudo ces travaux et de ces projets que la mort te vint frappt'r. Lu maladiedo sa femme lui avait
caus tes plus vives inquitudes mais te jour mmeou ullo courut
le plus grand danger, toujours esclave de son devoiret toujours
mattrode tui-meme,il avait eu ta forcede s'urrachcr du chevetdo la
maladepour aller faire sa icon t'Univorsit,et cependant il avait
sujet de craindre de la trouver mortea son retour. Quand il lu v)t
sauve,il nu stutpasrsister a sa joie commeil avait su rsistera son
chagrin, et, dans l'ivressse de son bonheur, il se pencha vers olle
pour la bnir commeun don que Dieu lui rendait. Peut-tre, ajoute
son fils,aprs avoirracontcette scnedont il fut le tmoinattendri,
peut-tre fut-ce dans ce moment qu'il s'inocuta le germe do la
maladie. D'une constitutionrobuste, Fichto n'avait t gravement
maladequ'une seule foisdans sa vie, au printemps de 808, a la
suitedes preuveset des fatiguesquo tes vnementsdo cotte poque
lui avaient fait subir mais sa forte nature avait fini par triompher.
Cette fois, la maladiefut plus forte que sa nature elle l'abattit il un
tel point qu'etio no lui laissa plus que de rares moments lucides.
Son fils profita d'un do ces momentspour lui nnnoncorque Btuchcr
venaitdu passer Io Rhinet que tes allis taient entrs en France.
o Cofut, dit-il, sa durnifre joie sur terre, o Qudquo humiliantque
soit pour nous le souvenirde t'vnementqui Juicausait cotte dernire joie, elle tait chexlui trop naturettoet trop lgitimepour que
nous songionsta lui reprocher. A qui la f:)utosi le grand philosophe, qui dans sa jeunesse avait ctbrula Hvotutionfrancise,
ae rjouissait, son lit do mort, de nos revers et de t envahissement
de notre territoire? Cette joie sembla le suivre jusque dans son dlire il croyait parfoisassister a une bataittoo la victoire restait il
son drapeau. D'autres fois, c tait contreson propre m.'t qu'it s'imaginait lutter, et il lui semblait qu'it en triomphaitpar ta forcedosa
votont,et que son esprit sortait vainqueurdu combat. Ataistait-ce

F!CHTE ET LA VOLUTION FRANASE. LXXXH!

J'espoird'une guerisonterrestre, ou n'etait-cu pas p!ut6tcetuid'unu


dctivrancespirituellequ'il exprimait u son fils peu de temps avant
do mourir? Commecetui-cilui prsentait,unepotion Laisse cela,
lui dit-t! en le regardant avec sa tendresse habituetto,jo n'ai plus
besoinde remde,~o sons que je suis guri. MIl allait 6tro en effet
gucride tous !osmauxdo cette vie il mourut dans la nuit du 27 janvier ~814. !t n'avait pas encore accomplisa cinquante-deuxime
anne.
UneYotontcfermeet incbran!ab)o,jointe un esprit capab!e des
plus hautes ides et uncceuranin~ des sentimentslosplus purs et
les plus noblos,te! fut en rsum tocaractre du Fichtu. Deta chez
lui eotto exattationsoutenue, cet enthousiasmecatmc, si t'on peut.
parler ainsi, ce dvouementrenechi pour tout ce qui est grand et vraiment bon la vcritc, ta libert, la justice, l'humanit,ta patrie. Delit
aussi immense innuoncequ'i! cxcr<;asur la jeunesse do son pays,
et qui t'a fait clbrer par l'ouquc, dans son Sigurd, commele prophte des temps modernes.On peut le comparerencore a certains
hrosde Ptutarquo incapablenon-~utcment de toute faibtesso,mais
de toute hsitation,il suivaitavec uno fermetinflexiblela ligne qu'il
s'tait trace tui-mme, et ni les attaques, ni les suffragesextrieurs
no pouvaientrien sur sa convictionet sa conduite. Je l'ai dju dit
il tait toutd'une pice; et, a t'exemptedes sagesdo J'antiquit,il ne
sparaitpas la pensede l'action.Aussiso montra-t-itgrand patriote
non moinsque grand penseur, et, on tout, homme do bien autant
que philosophe.Son extrieur rpondait a son caractre son corps,
.petit et ramass,mais robuste, se distinguaitpar la vigueurdos musdes et la richesse du sang c'tait un corps de fer au service d'une
volontde fer; sa dmarchetait fet'moet dcide sa parole grave
et puissante. Touten sa personneannonaitt'cncrgic, ta rsolution,
la conviction.En un mot, le physique, chex lui, relltait to morat,
et manifestaitclairementcet ompirodo l'esprit sur la matire, o
tondaient toutesses penseset tousses cnorts.
Son caractrese reflteaussi dans sa doctrine, et t expliqueen
partie. L'ide d'uneactivitspirituene, tihrcct. indcpcndantf, ost to
principe, t'amo,ta substance do sa mtaphysique, do sa morale et
doses thories politiques. Httoest te fond communqui persiste au
milieude ses variations, et y maintient t'unitc. Les variations de
sa doctrine politique s'expliquent cites-m~mcs par cottes de sa
situation porsonnetteet des vnementscontemporains,ou en gnrt par faction d'une mditation ptus profonde mais ces formes

LXXXIV

INTRODUCTIONDU TRA)L'CTE!Jt{.

diversespartent du mme principe et tendent au mmo but la


dignit et t'indpendancedu moi humain. Dans sa jeunesse, ators
quo les plus rudes preuvesont dveloppen lui uu plus haut degr
la consciencede son individualitet de sa force, et qu'it no relve
encored'aucun gouvernement,non-seulementil ombrasse avec enthousiasmelos principesdo libert et d'dit proclamspar ta Ru.
votutionfranaise, mais it exatto a tel point les droits do t't~tUt'dM
qu'il supprime presque i'tat. Un pou plus tard, devenu professeur
dansunedesp!us importantesUniversitsdo t Allemagne,de nouvetics
rflexionst'amnent a reconnatrela nccasitjuridique de !<<, et
il passe alors d'un extrme individualisme un extrmesocialisme
mais le but qu'il poursuit est toujours le mme c'est toujours le
!ibre dveloppementdo )a peraonnc bumainoqu'il a en vuo. Seulement, ce qui !ui apparaissait nagure commeun obstacle ce libre
deve!oppRmen~lui en semb!u6trc maintenantun instrument indispensable il faut d'abord affranchir les hommesdu joug dgradant
do la misre, si l'on veut qu'ita puissent dvelopperen toute fibort
leur personnalitmor<do et il n'en voit pas d'autre moyenque d'attribuer a t tat ~organisationdu travail et la repartition des produits
de l'association.Plus tard encore, torsque les envabissementsdo la
dominationfranaise attaquent ou menacentla libert germanique,et
particulirementla Prusse,!ide de la pt~nesemontrotuicotnme
une des formes ncessairesde la vie de l'humanit, et la cause de
l'indpendancenationalenetrouvepas de championplusardent; mais,
en dfendantcette indpendancecontre les attentats d'une puissance
trangre, il ne fait encoreque dfendre l'autonomiede la personne
humaine,dont elle est la fois la conditionet t'image. Le patriotismede Fichte, commeson individualisme,commeson socialisme,
a sa source dans un profond sentiment do respect pour la dignit de
notre nature, it s'est sans doute trompplus d'une fois et en des
sens diverssur les conditionsd'exercicede la tibert humaine, mais
elle est le principedo toutes ses thories.Ceprincipe est assez grand
pour rachater et au besoin pour corriger ses erreurs.

REVENDICATION

DELALIBI*j
-.J.J DE
UBRT
~4 PENSER
AUPRES
DES
PHINCES
DK
L'EUROPE
QU L'(~'T

OPPHLM~R JUSQU'iCt
i

DISCOURS

.Y<M<<Mt
p<ce~, et ~ftx~ttM o~tc<:/t)t~.

H)iopo!is,l'an (k'rn:cr(tes t~ncbrcs (1793).

PhFACE
Il y a 'tes savants qui croient nous donner une trs
haute opinion de !a soliditdo !eur esprit en rejetant aussitt,comme pure dclamation, tout ce qui est crit avec
quelquevivacit.Si par hasard ces fouinesviennent a tomber entre les mains d'un (te ces hommes profonds,jp te
prviensqu'elles n'ont paspour but d'puiser une si riche
matire mais seulement d'en recommanderchaudement
quelques ides a un public peu instruit, mais qui du
moins,grce la hauteur ou il est place et a la puissance
de sa voix, n'est pas sans influence sur le jugement. gttcral. Ce n'est point avec des formes savantes qu'on a
ordinairement prise sur ce public. Que si ces graves
esprits ne dcouvrent pas dans ces feuilles la moindre
u'accd~un systme plus solide et {dusprofond, s'ils n'y
trouvent mme pas le moindre signe qui leur paraisse
digned'tmc plusampie r(''ncxion,la faute en pourrait bien
tre en partie a eux-mmes.
C'est une des proprits caractristiquesde notre a~e,
d'aimer a ianccr te Marnesur les princes et les grands.
Est-ce !a lgret qui nous porte ,a faire des satires
contre eux, ou croit-on se reicver soi-mme par la grandeur apparente de son objet? Cela est doublement frappant dans un sicle o la plupart des princes allemands
cherchent se distinguer par leur bonne volont et leur
popularit; ou ils font tant pour dtruire l'tiquette qui
formaitautrefois un si profond abmeentre eux et leurs

UH\'HM)tC\TtUN

concitt~L'ns,et qui tuur est devenuesi importune a euxmmes; un ennn hcaucoup d'entre eux se donnent l'air
d 'estimer lessavants et la science. Si t'en ne peut se
rendra eu tmoignagedevant sa propre conscience, que
t'en est sr de sut, et que, toutes les consquencesque la
propagation des vrits utiles pourrait attirer sur sa tte,
un saura tes supporter avec autant de dignit qu'on en
aura montre a les (tire. que l'on s'en remette alors a la.
gnrosit de ces princes si gravement accuses, ou que
l'on reste plong'dansune insigninanteet strile obscurit.
L'auteur (le cesfeuillesne croit offenser,par sesassertions
ou par son ton, aucun des princes de la terre, mais au
contraire tes obliger tous. Il n'a pu sans doute ignorer te
reproche adressea un certain grand Ktat, d'avoiragi contre
les principes qu'il cherche tablir ici; mais il savaitbien
aussi que desMtatsprotestants voisinsl'ontbien pis encore,
sans que personnes'emporte a ce sujet, parce que l'on y est
accoutume depuis longtemps. Il savaitqu'il est plus facile
de chercher ce (pu
ou ne doit
se faire que de
juger avec impartialit ce (lui se /< rellement, et sa
positionlui refusaitles ~w~~ ncessairespour tablirde
ce dernier cote un jugement solide. II savait que, quand
mme tous lesactes ne se pourraient dfendrecommetels,
les mobilesde ces actes n'en seraient peut-tre pas moins
trs nobles; et, en ce qui nous concerne, il est plein
d'admiration pour cette ingnieuse bont qui, en feignunt.
d'essayerde nousravir un bien au sujet duquel une longue
jouissance nous avait refroidis, a voulu rveiller notre estime pour lui et nous exciter en user avec plus d'ardeur
il est confondudevant cette rare grandeur d'me, qui fait
pte, de propos dlibre, on s'expose, soi et ses amis, au
.langer d'tre mconnu, accus, ha, et cela uniquement

DELA UnERTKDR PE~SKH

pour favoriserle pro~resdeslumieres.Hsavaitenuuqueces


feuillesmmesfournissenta cim'tuel~tat l'occasiondesn'ee
c<~
<1eprouver la puret de ses intentions /<K~'
les ~j~'M~
de M~c/c <y~'w~
<y' les ~~/6'
'c.
t/
les
<
efc/c~,
/<<'
~~??<c/
Un iat on de ~H'~ feuiHcssont imprun~'s et vendues
a ctonUcr tes lumires. Si
cherche
pas
puhH(;uf;mcn<.
ne
1 vente,
si i<'rt
1'()I't!a
vt~rit~,
lt!'0tnp<
'1 M.Ct'anx,
't
{1
l'auteur s'est
iltli aime
qui
;lilllcsi
ne tardera pas a !e i-eiutcr. Cen'est donc point pour des
raisonspolitiques,mais titteraires,qnc fauteur ne fait pas
connatresonnom. Hse nommerasans cramtea quiconque
aura le droit de l'interroger a ce sujet et te fera comme
il faut; et, quand le moment en sera venu, Hse nommera
sans qu'on le lui demande car il pense, avec Housscau,
c-e<y!~7
que ~o~ /~w~~ ~we doit ~M~'
Nous ne voulons pas rechercher ici jusqu' quel point
de ses
l'humanit est moins malheureuse sous la plupart
en
constitutions politiques actuelles qu'elle ne le serait
et
dehors de toute constitution; il suint qu'elle le soit.,
de nos constitutionspohqu'elle doiveretrc le domaine
celui de la jouistiques est celui de la peine et du travail;
sance n'est pas de ce monde. Maiscette mme misre doit.
tre pourelle un aiguillon(lui l'excite a exercer ses forces
a la jouissance futur:; par
a
se
et
la
prparer
lutte,
par
unevictoiredifficile.L'humanit devait tre malheureuse,
maisellencdevait pasrester malheureuse.Lcsconstituttons
la misre publique,ne pouvaient
politiques,cessourcesde
ellesle
sans doutejusqu'ici tre meilleures, autrement
s'amliorer. Or,
seraient, mais elles doivent toujours
de
aussi haut que nous puissions remonter dansl'histoire
histoire
l'humanit,cela est arrive, et, tant qu'il y aura une
de l'humanit, cela arrivera de deux manires ou bien

REVENt)!C~T!ON

par des bonds violents,on bien par un fu'o~resinsensibie,


lent, mais sur. En procdant par bonds,par ebratdemeuts
et bouleversementsviolents, un
peupte peut faire, dans
l'espace (t'un demi-siecie,plus de pas en avant qu'il n'en
aurait fait en dix sicles, en
revanuh< eu denu-siede
est plein de souuranceet de
mais il pt.ut aussi
misre
rsumer en an'ierc (te tou~ autant et retomber dans
!a
barbarie o il tait piun~ nnitc aus
jdus tut. L'iu'stoit-c
du monde fournit des preuves de t'un et
de Fau~'e cas.
Les volutions violentessont
toujours uncuupi.asardeux
de l'humanit; quandeues
russissent,la victuireobtenue
vaut bien les maux qu'eiles ont
causes; mais quand elles
f!chouont, vous ne faites que vous prcipiter, a travers ia
misre, dans une misreputs grande. licst plus srde
pout.
suivre peu a peu ta propagation des lumires et
par eues
le perfectionnementde la constitution
politique. Les progrs que vous faites sont tnoins rcmarquabies,
pendant
qu'its arriveut; maisregardex derrire vous et vousvc.rr<'x
une longue tendue de chemin
parcourue. C'est ainsi que,
dans notre sicle, surtout en
Anomale, l'humanit a fait
un grand chemin sans aucun bruit. Uest vrai
que les contours gothiquesdei'ediuce sont encorevisihjcssur
presque
tous les ctes, que tes nouvcHesailes sont loin
d'tre relies en un tout harmonieux et
solide; maiseUcs existent
pourtant, et commencent tre habites. Les vieux chteaux de brigands tombentde toutes
parts. Si l'un ne nous
trouble pas, its deviendront de
plus en plus dserts, et
seront abandonnes aux oiseaux ennemis de la
humere,
aux chauvcs~ourisetaux hiboux.Les nouveaux
btiments,'
au contraire, s'tendront peu a
peu et finiront par former
un ensemble re~uncr.
Telles taient nos esprances, et ces
esprances, vou-

PE LA LIBERT DE PRNSEH.

drait-on nous les an'acher en touffantnotre libert de


penser? Kt pourrions-nous nous les laisser ravir?
Lorsqu'on arrte le propres de l'esprit Immain, il ne peut
arriver que l'une de ces deux choses ou bien, ce qui est
le plus invraisemblable,nous demeurons ou nous tions,
nous renonons a toute prtention de diminuer notre
misreet d'augmenter notre bonheur, nous nous laissons
tracerdes limites que nous nous engageonsne pas franchir;ou bien, ce qui est beaucoupplus vraisemblable,
le cours de la nature, que l'on vent arrter~brise violemment et dtruit tout ce qui lui fait obstacle,l'humanit se
venge de ses oppresseurs<!e la manire la plus cruelle,
les rvolutionsdeviennent ncessaires.Un drame terrible
en ce genre nousa t donne de nos jours; on ne s'en est
pas encore applique la leon. Il est grand temps, si
toutefoisil n'est dej~ trop tard, d'ouvrir les digues que
l'on continue d'opposer a la marche de l'esprit bum:un,
en dpit du spectacleque l'on a devant les yeux, si l'on
ne veut pas qu'il les rompe violemmentet qu'il jette la
dvastationdans les champs d'alentour.
Vous pouvez tout livrer, peuples oui tout, pourvu
que vous n'abdiquiexpas la libert de penser. Continuez
d'envoyervos fils la guerre pour se couper la gorge, en
de sauvages combats, avec des hommes qui ne tes ont
jamais oncnses, ou pour tre dvores par les maladies
contagieuses, ou, si vous l'aimcx mieux, pour ramener
l'ennemi, comme un butin, dans vos paisibles demeures;
continuezd'arracher de la bouche de votre enfant affame
votre dernier morceau de pain pour le donner au chien
du favori; donnez, oui (tonneztout; mais gardez seulementce cleste palladium de l'humanit, ce gage qui
nous promet un nuire sort que celui de souffrir, de tout

REVENDICATION

supporter,

d'tre

crases

jamais.

pourraient

vous

reclamer

d'une

vous

de vos pres

avex reu

ceux-ci

avaient

demeures
peser
esclaves

dans
sur

et

despote

sauvants

combats

lches

sufnrait

a conserver.

que

spirituel?

vous
Us

peu de

futures

terrible

le leur

la plus

le corps

ce qu'un

manire

pour

la servitude

l'esprit

d'un

aussi

Les gnrations

ce nue

transmettre.

Si

vous,

vous

seriez

honteuse

(pu

puisse

seriez

toujours

ont
fermet

arrache

par

de votre

tes
de
part

Ne hassezpas vos princes pour cela; c'est vous-mmes


que vous devriezhar. Unedes premires sourcesde votre
misre, c'est que vousvous faites une ide beaucouptrop
haute cl'euxet de leurs auxiliaires.H estvrai qu'ils fouillent de leurs mains infatigables les tnbres des sicles
demi-barbares, et qu'ils croient avoir trouve une perle
prcieuse, quand ils ont dcouvert la trace de quelque
maximede ces vieux temps; il est vrai qu'ils s'estimentt
fort sa~es quand ils sont parvenus a g-ravcr dans leur
mmoire une de ces maigres maximes; mais tcncx pour
certain que, sur ce qu'ils devraient savoir, sur leur vritable destination, sur la dignit elles droits de l'homme,
ils en saventbeaucoup moins que le plus ignorant d'entre
vous. Gomment pourraient-ils en apprendre quelque
chose?eux pour qui l'on a une vrit particulire,qui
n'est pas deternunee par les principes sur lesquelssefonde
la vrit huniainf universelle, mais parla constitution,la
position, le systme politique de leur pays; eux :'tqui,
des leur enfance, on dpouillesoigneusement la tte de
toute forme humaine en gnrt, pour lui en donner une
ou il ne puisse entrer qu'une vrit de ce genre,a qui
l'on imprime cette maxime dans le cur, a l'ge ou il est
le ptus tendre a Tousles hommes que vous voyez,Sire,

DEPENSRn.
HHLAHHERTH

y.sont !a pour vous: Ussont votre propri'te(1). Ktquand


mme its t'apprendraient, comment pourraient-iis :)voir
titiorcedeh* comprendre?-- eux dontonaemousse
artiticieMementi'csprit par un~morate endormante, par
des ptaisirs pretnatures, et, quand Us n'y taient pas disest tente de
poses, paf des superstitions rtrogrades. On
rc~u'dcrcotnnm un )nn'acte permanent (!cla I~'ovidcncc,
ptns de princes
({n'Hyait,<tannt'hi~oh'e incutnpat'abtc!n<:nt.
thibtcs qnc(!(~princes tm'chants; quant, a moi, j<' compte
anx princes ~ous tes vices qu'ils n'ont p:~ pour autant (le
vertus, et je leur sais ~l'e df tout le mal qu'its ne mefont
pas.
Kt on tenr persuade, a ces princes, d'opprimer la tit)crte
ile penser; tuais ne ct'oycxpas(pte cesoit a causede vous.
Vons pourriez bien penser et chercher et prcher sur les
toits ce que v~us voudriez tes sateHitesdu despotisme np
se mettent point en peine de vous h'nr puissance est
beaucoup trop fermement etabtie. Que vous suyex convaincus ou non de !a te~itinutc de ion's prtentions, que
~m'importe! us sauront bieu vous contraindre par le
dshonneur, par la faim, par ta prison, par l'echafand.
Maissi dans vos recherches vous faisiez un grand hruit,
hien qu'i!s ~ar(tent soi~nensemi'nt l'oteint' du prince,
H se pourrait cependant que qnetque parole maUteureusc arrivt jusqu' tui,
i qu'H chercht a s'clairer, qu'il
devnt enfin plus sa~e, et qu'it reconnu) ce qui est mi!e a
sa tranqninite et a ta votre, ~h t)ien voita tout ce qu'its
veulent vous empcher de faire, et. voi!a, ri pcuptes! ce
dont vous ne devez pas vous laisser empcher.
Criez, criez sur tous les tons auxorcines de vos princes,
XVadressait
(te Loma
(1) Cesonlles parolesquele gouverneur
de peuple.
cetenfantroyalau milieud'ungrandconcours

10

REVENDICATION
DE LA UBERT DE PR~t-n.

jusque ce qu'ils entendent, que vous ne vous laiss~'ex


pas ravir la libert de penser, et prouvez-leur par \otro
conduite combien cette dclaration est scricuse. Ne vous
laissezpas enrayer par h crainte du reproche d'indiscrtion. Commentdonc pourriez-voustre indiscrets?Seraitce envers l'or et,les diamantsde la couronne, envers la
pourpre du manteaude votreprince? I\on, mais envers
lui. Il faut avoir bien peu de confianceun sui-ineme pour
croire qu'on peut dire aux princes des choses qu'Us ne
savent pas.
Et surtout, vous tous qui vous en sentez ia force, dectarex ta ~u<'m; ta plus implacablea ce premier pt'L'ju~c
d'o drivent tous nos maux, a ce llcau qui cause toute
notre misre, cette maximeenfin que la destination du
Poursuivez-la, a
prince est de veiller a notre
travers tout le systme de notre savoir, dans tous tes
recoins ouelle se cache, jusqu' ce qu'ehe ait disparu de
la terre et qu'eue soit retournedans t'enter, d'ou eueest
sortie, ~ous ne savons pas ce <ptipeut assurer notre bonheur si le prince le sait, ut s'il est l pour nous y conduire,
nous de\'onssuivrenotre ~uidetes yeuxfermes.Aussitait-ii
de nous ce qu'il veut et, quand nous l'interrogeons, H
nous donne sur sa paroleque ce qu'il fait es~ncccssah'ea
notre bonheur. 11passeune corde au cou de t'humanitc et
s'crie a Allons,tais-toi,tout.cela est pour ton Jbion(1.).
Non, prince, lu n'es pasnotre ~< De nous atten<
dons le bonheur; de toi, la protection de nos droits. Tu
ne dois pas tre
envers nous tu dois tre juste.
de t'!n(p't~Hoa
dtSHit
f) donCatios
en
(i) C'estceque le bom't'MU
(lece
de
cegenre.
iiiie(utivre
unen'tm'e
iiierveilletise
)nerveit)ense
geiire.I)e
ziccotiipli.qs.int
accompHtsant
t)c cittelle
qncHe
fiicon
fi)con
Mrencontrent
desgensdediversmtiers:
potn'tant

DtSCOUHS

lis sont passas, peuples!l ces temps de


barbarie, ou
i'on osait vousd~ciarer nu nom de Dieu que vous tes (1rs
troupeaux ptaces tout exprs sur in terre pour tre les
esclavesd'une douxairn~de cratures
privilgies, pour
porter iou's fardeaux, pour servir hurs ptaisirs, pour
tuer a leur place que Dieu teur a transmis son droit in.
contestablede proprit sur vous, et ru'etant ses
reprsentants, ils vous tourmentent pour vos oecbes
vertu
d'un droit divin. Vouste savcx, ou vous pouvez vous en
convaincre, si vous ne )c savez pas encore vous n'e.tes
pas mme ia propri~t<de Dieu, mais la iibertt''(~u'iivous
a donne ~st un sceat! qu'it n profbnd~tuent ~rnv(''dans
votre cur, et qui vous dtend d'appartenir a tout autre
qu'~ vous-mmes. Aussi ne se basardent-us plus a vous
dire Nous sommesplus torts que vous nous aurions
pu vous tuer depuis longtemps, nons avons eto assex
bons pour ne pas le taire in vie que vous vivezest donc
nnc~-raccquenous vous avons faite. Maiscette vie, nous
ne vous Pavonspas accorda a titre gratuit, nous vous
l'avons donne en fief il n'y a donc pas d'injustice a
exiger que vousta consacrieza notreservice et, si nous
ne pouvonsp!us en faire usa~c, nous avons bien b' droit
de vousla reprendre. Si l'on accorde
quelque vateur a
''cttc manire de raisonner, vous avez appris
que c'est
u~s- qui tes les plus forts,<'t que cf sont
MAz'qui sont

i5

nEVENn!CAT!ON

les plus taihics; que leur force ne rside que dans vos hrns,
et que vous n'avezqu'a laisser toml)erceshras pourqu'ilsS
sentent leur misreet teur dlaissement.Voilace que leur
ont montre des exemptesqui tes font encore trcmhter.
Vous ne les croirez pas davantage. quandits vous diront
que vous tes aveugles, (tenues de secours, ignorants, et
que vousne saunez pas vous dn'i~er vous-rucmess'ns ne
Yous ~uidaieu~ comme de petits entants, de leurs mains
patcrnettes ils ont montre de nos jours par des bvues
que te plus sunpicd'entre vousn'eut pas commises,qu'ils
n'en savent pas plus que vous, et qu'its se prcipitent, et
vous avec eux, dans le malheur, parce qu'ils croient en
savoir davantage. N'coutez pas plus longtemps de semblables duperies oscxdemander au prince qui veut vous
gouverner ~p ~c/ J?'o~ il vous commande.
Par droit de s~cce~'o~ disent quelques suppts du
despotisme, mais qui ne sont pas ses dfenseursles plus
intelligents car, en supposantque votre prince actuel ait
pu hriter un tel droit de son pre, qui a son tour le
tenait du sien, et ainsi de suite, ou celui qui fut le premier le prit-it; et s'il n'en avait aucun, comment put-il
transmettre le droit qu'il n'avait pas? Et puis, ruses
sophistes croyez-vous donc qu'on puisse recevoir des
hommes en hritage comme un troupeau de moutons ou
comme un pturage? La vrit n'est pas une chose aussi
superncieHcque vous le pensez il faut la puiser plus au
~ont!, et je vous prie de vouloir bien prendre un peu de
peine pour ta chercher avec moi (~).
(i) Jedemande
qu'onnelaissepasdect,maisqu'onliseattetUiet des
desdroits,desdroitsinalinables
vementccUc
courtedduction
droitsidienables,
du contt':)t,dchsocit,desdroitsdesprinces,
Mtement,
parcc/nt'anqu'ons'enpntrebien,et qu'onh conserve

f)H LA LtDKHT DK l'KKSHR.

13

L'homme ne peut tre ni le~ue, ni vendu, ni donne il


nu saurait tre la proprit (!e personne, puisqu'il est et
doit rester son propre maitre. porto au fond de son
cur une tincelle divine qui l'lev au-dessusde ranimai
et ie fait citoyen d'un monde dont Dieu est le premier
cette tincelle, c'est sa conscience.Celle-ci
membre;
lui ordonne absolumentet sans conditionde vouloir telle
chose, de ne pas vouloir telle autre, et cela /c~/
et
</c~w<~y' <*y?o?<t'~y~<sans aucune contrainte extrieure. Pour qu'il puisse obir a cette voix intrieure,
(pu lui prescrit des ordres absolus, il faut qu'il ne suit
pas contraint extericure<ncnt,qu'il soit libre de toute innucnce trangre. Nul autre n'a donc le droit de disposer
de sa personne il doit a~ir de lui-mme, en se reliant
sur la loi qui est en lui il est libre et doit rester libre.
MTt'a d'ordre a recevoir que de cette loi intrieure, car
elle est son unique loi,et
il se met en contradiction
avec elle, quand il s'en laisse imposer une autre,
il
anantit en lui l'humanit, et se ravale au ran~ des animaux.
Si cette loi est son unique bi, il peut faire ce qu'il
veut partout ou elle ne parle pas il a ~'o~a tout ce qui
n'est ~M~e~/Mpar cette loi unique. Or tel est prcisment le cas de ce sans quoi il n'y a pas de loi possible
en gnral, je veux dire de la /~e~ et de la ~c~o~
/~e; tel est en outre celui de ce que la loi or</ow~ dans
la sphre de ce qui~'c~~
~<~M. On peut donc dire
que l'homme a droit aux conditions sans lesquelles il ne
trpmcntlasuiteseraitinintehigibie
et sansfondement. II n'estpas
mauvais
non plus,sonsd'autresrapports,desefaireune bonnetbis
desidesprcisesce sujet,ne fut-ce,parexemple,
quepourne pas
draisonner
dansunesocitde gensinstruits.

i/t

HKVNDICATION

pourrait a~ir conformmenta son devoir, et aux actions


que ce devoir exige. Il ne saurait abdiquer de tels droits
ils sont !<~<
Nous n'avons pas le droit de les
aliner.
.t'ai galement droit aux actes que !a loi permet simplement maisje puis aussi ne pas user de cette permission
de la loi morale alors je ne me sers pas de mon droit,
je t'abandonne. Les droits (!c cette seconde espce sont
donca/M/M; mais il fautque l'homme les cede~o/
/<cy?i~~ I1 ne doit jamais tre force de les aliner
autrement il serait contraint par une autre loi que par la
toi intrieure, et cela est injuste de la part de celui qui
exerce cette contrainte, et de la part do celui qui la subit,
quand il peut faire autrement.
Si je puis cder mes droits ~<~
sansaucune conacautrui, je puis aussi ne
dition, si je puis en /<~
les cder que sous condition; je puis les ~c~~c/' contre
des droits aicnes par d'autres. C'est de cet change de
droits aiien~blescontre d'autres droits alinables que rsulte le contrat. Je renonce a l'exercice de l'un de mes
droits sous la condition que l'autre renoncegalement a
l'exercice de l'un des siens.Les droits que l'on peut
ainsi aliner dans un contrat ne peuvent tre que des
droits des ~c~ CdC~c~~ et non des ~e~
ire~W~<?. Dans ce dernier cas, en cnet, aucune partie ne
pourrait s'assurer si l'autre remplit ou non les conditions.
Lessentiments intrieurs, lasinccrite, le respect, l'amiti,
la reconnaissance,l'amour, se donnent librement on ne
les acquiert pas commedes droits.
La ~oc~ civile se fonde sur un contrat de ce genre,
sur un contrat de tous les membres avec un, ou d'un avec
tous, et elle ne peut se fondersur rien autre chose, puis-

DH LA LIBERTDE PENSEE.

16

qu'il est absolument contraire au droit de se taisser imposer des lois par un autre que par soi-mme. La lgislationcivile n'a de valeur pour moi que parce(me je t'accepte volontairement, il n'importe pas ici par quel
signe, et que je me donneainsi la loi a rnoi-m~me.Je
ne puis me laisser imposer une loi sans renoncer par ta a
l'humanit, a la personnalitet a la libert. Danscecontratsocialchaque membre cedequctqucs-unsdcses droits
alienaldes,a la condition que d'autres membrescderont
aussi quelques-uns des leurs.
Quandun membre n'observepas son contratet reprend
sesdroits alins, la socit reoit alors un droit, celui de
le contraindre a l'observer par la lsion qu'elle inHigeaux
droits qu'elle lui a garantis.Il s'est volontairementsoumis
a cette lsion par le contrat. Dela vicnt le pouvoir c~CM~
Ce pouvoir excutif ne peut tre exerce sans dtriment
parla socit tout entire; il est donc dlguea plusieurs
membresou &un seul. L'individu auquel il est dlgue
s'appelleprince.
Le prince tient donc ses droits de la dlgation de la
socit; mais la socit ne.peut lui dlguer des droits
qu'elle n'a pas elle-mme. La question que nous voulons
traiter ici, savoir Un prince a-t-il le droit de limiter
notre libert de penser? ? se fonde donc sur celle-ci
Untat pourrait-il avoir un pareil droit? ?
est le caractre qui dis~
Lafacultde penser /c~
tingue l'intelligence de l'hommede celle de l'animal.Il
y a aussi des reprsentations dans la dernire; mais elles
se suivent ncessairement, elles se produisent les unes
les autres, comme dans une machine
mouvementen
produitun autre. C'est le privilgede l'homme de rsister

i6

HEVENDICATIOM

par son active a ce mcanisme avoue de l'association


des ides un se l~orne un esprit purement passif et de
donner au cours de ses ides une direction dtermine
par sa force propre, suivantsa libre volont; plus on maintient en soi ce privilge, plus on est homme. La facult
qui en rend l'hommecapable est prcisment celle par laquelle il t'c~ liln'ement.I.a manifestation de ia libert
dans ta penscc,tout aussi bien que dans!e vouioir, est un
etement essentiel de sa personnalit eHeest !a condition
ncessairequi seule lui permet de dire Je suis, je suis
un tre agissantpar mi-mme. Cettemanifestationneiui
garantit pas moins que t'autrc le tien qui ie rattache au
monde spirituel et n'etahiitpas moins raccont entre ce
monde et tui car ce n'est pas seutcmcnt i'itarmonimtans
le voutoir, mais aussi i'harmome dansla pense qui doit
dominer dans ce royaume invisible de Dicu.jOui~cette
manifestation(le la libert nous prpare a une manifestation plus continueet plus puissantede cette mme libert
en soumettantlibrement nos prjuges et nos opinions a la
loi de la vrit, nous apprenons dj a nous incliner et a
nous taire devant l'ide d'une loi en gnral; cette loi
dompte d'abord notre cgosme, que la loi morale veut
gouverner. L'amour libre et dsintressede la veritc spculative pour la vrit eIJe-memeest la prparation la plus
n'uctucusca la puret morale des sentiments. Et ce droit
si ctroitenicntlie a notre personnalit, a notre moralit,
ce moyenque la Sagessecratrice nousa donne tout exprs
pour travailler a notre ennoblissement, nous aurions pu
l'abandonner dans un contrat social? Nous aurions eu le
droit d'aliner un droit, inalinable? Mais la promesse
que nous aurions laite d'y renoncer aurait-elle si~nih<
autre chose que ceci Nous promettons de devenir, en

M;

MUmn'HDHPKKSt.

entrantdansvott'esociftc
nous
moins
serait

civile,

{n'omettons

d'tre

de peine

a nous

h'~itimc

des cratures

des animaux,
dompter

17

? Et

ann
un

sans raison;
vous

que
pareil

ayez

contrat

et v:dabtc?

Mais<tuc veut-on donc? s'ecrient-iis. Ne vous avonsnous pas(tonneassezpubUquemeni.et assezsoiennenement.


ia permission de penser librement? Oui, nous votons
bien en convenir; nous votons bien en'acer <!e notre
mmoire les timides tentatives qui ont t i'aitcs pour
nous ravir notre mciueurc ressource
nous voulons
bien oubner avec que! soin on cherche a ramener tes
anciennes tnbres sur chaque hnnierc nouvcHe(~);
nous ne disputeronspas avec voussur des mots
uni,
vous nous avezpermisde/cr,
parce que vousne pouviez nous en empcher; mais vous nous dtendez de
communiquernos penses; vousne nous enlevezdonc pas
ledroit imdienabtcde penser librement, vous nous retirez
simplementcehn de communiquer notre libre pense.
Nous vouste demandons, pour tre certains de ne pas
discuteravecvoussur rien, avons-nous originairement
un tel droit? Pouvons-nous te prouver?Si nous
avonsdroit a tout ce que lu loi morale ne dpendpas, ou
trouver une dfense (te cette ici qui nous interdise de
(r'mnnmiquer nos convictions? Ouest !c droit qu'aurait
autrui de dtendre une p:u'eiHccommunication, de ta
regarder comme:une oubnsca sa proprit? Les autres,
(t) C'estainsifuruncdoctrineqxisembleavoirdtufaitetoutexpies
det.)tn:dcdiction
de laloiet nousramenersousic
pournoosdciivtCf
a servid'nppttid'.thord )a thcotogie
pthtdpc(lela ttbctH!,
sco!asti.ntdespotisme.
<ptC,ettout rcemment
Uestindignedeshonxncs
poosantsdc
de
ramper
:)u pieddesnoespourso))icitcrt:t
permission
devenu'
!csmurcitfpicd')
desrois.
2

i8

Hh:VEM)!C.no~

direx-v'~s. peuvent tre truubtes paria dans tajouissam'e <tnbonheur fonde sur ies convictions un ils ont vcu
jusqn'.dors, dans tcm's i~reahiesiHusions, dans leurs doux
rves. Mais <-<n)nne)upeuvent-Usetrc ainsi tronbh's
par unmseu! fait, s'its n(.'m't''ct)'ntct~ pas, s'tis ne i'ui~
poitit attc-nttona mus partes, s'Hs ttc les adnu~cnt pan
dans tcut'esprit? S'itssunUr~uhtt''s, c'est qu'Us se h'uuHclit ~ux-nn~ncs; < 't\'sL pas tnui (pu tes trouble. C'c~
icii<~ r~ppurLd~d'jtHK'ra rcct'Vtur.ai-ju pas le droit
d'' partager nn'n pain a\ mt autre, <t<'t<' inisscr su
chantt'a nx'n t'eu, et attumur sunnatttbcana ina lunucrc? S'il nu veut pas de tnun pain, il n'a (ju'a lie pas
tendre la tnain pour te recevoir; s'i! ne veut f~s (!c ma
hatcnr, qu'ii s'eiui~ne de mun i'cu je n'ai certainement
pas !cdruit)!eini imputer n~sduns.
Toutefois, connue ce droit de iibrccunt)nunicatiun ne
fin fondu point sornn ordre, mais seutetncnt sur nnp
pertnission de ia ici mot-atc, et <)ne,par consquent, considre <jn hn-metne, il n'est pasinatienahic; eonune, en
outre, t~onr(lue rexercice de ce droit soit possible il iaut
ncessairement que ceini au(pnJ je nt'adresse consente a
recevoir mes dons, on jmurnnt bien concevoir tjue h
socit eut supprinn' une t'ois pour toutes ce consentement, et (m'ette entexi~e de chacun den tncnthres qu'eite
admettait dans son sein la promesse de ne communiquer
absolument a personne ses convictions,il ne faut sans
doute pas prendre trop a ta lettre unepareinerenonciation,
en t'entendant d'une manire ~enende et sans aucune
cnnsidcration de personne :!es privilgies de i'~tatn~
versent-its-pas.en e~'et, les trsors de leur corne d'abondance avec toute ta Hher:ditepossible, et s'iis en ont retenu jus(fu'ici les ptus rares merveille~ ne devons-notos

DEPKNSK~.
DKL.\ UBHRT

i9

et
pas nous un rendre uniquementa notre opinitret
notre enttement? Maisaccordons toujours ce que nous
nous
pourrions ne pas accorder aussi absolument, que
a notre
ayonspu, en entrant dans ta socit, renoncer
droit de communication. A ce droit est opposecelui de
le premier ne peut tre aline sans
/c ~cc~o~
eu
que le second le soit aussi. Accordons que vous ayez
le droit de me faire promettre que je ne partagerais
mon pain avec personne auriez-vous donc eu aussi
celui de forcer le pauvre affamea mander votre bouillie
malsaine s'il n'aime mieux mourir? Voulez-vousdchirer ce beau lien qui unit les hommes aux hommeset fait
Voulez-vous
que les esprits s'panchent dansles esprits?
ravir l'humanit l'change le plus digne d'elle, le libre
donet la libre acceptationde ce qu'elle a de plus noble?
Maispourquoi parler le langage du sentimenta vos co~ura
endurcis?Qu'un raisonnement sec et aride, contre lequel
se briseront tous vos sophismes, vous prouve l'illgitimit de votre prtention? Le droit d'accepter libremonttout ce qui nous est utile est un lment de notre
personnalit il est dansnotre destinationd'userlibrement
de tout ce qui peut servir notre culture spirituelle et
morale; sans cette condition, la libert et la moralit
nous seraient des dons inutiles. Unedes sourcesles plus
fcondespour notre instructionet notre culture est lacommunicationdes esprits avec les esprits. Nousne saunons
abandonner le droit de puiser cette sourcesans abdiquer notre spiritualit, notre libert, notre personnalit:
il nenous est donc pas~s
d'y renoncer; il n'est donc
pas non plus permis aux autres d'abandonner /< droit
d'y laisser puiser. Si notre droit de /'<~u~' est inalinable leur droit de ~w~' ne l'est pas moins. Vuut!

~0

HK\KM)K.:ATiUK

savez bien vous-mmessi ?~<~~~M/~ nos dons. Vous


savez si nous (tonnonsdes ptaces et des dignits a ceux
qui font semhhmtde se laisser convaincre par nous, si
nous excluons de ces dignits et de ces places ceux qui
n'coutent pas nos i''runs et ne lisent pns nus crits; si
nous injurions puhhquemcnt et si nous pourchassons
ceux qui crivent contre nos principes. Expiiquex-nous
dune, si vousle pouvez, pourquoi i'on ne se sert de vos
crits que pour empaqueteries ntres, et pourquoi nous
avons de notre cet' ies ptus fortes ttes et les meilleurs
cursqui soientdansles nations, tandis que vous n'avez
du votre que ies imheciies,tes hypocrites,les lches crivains.
Mais, dites-vous, nous ne vous dfendons pas du tout
de partager votre pain soutenant vous ne devez pas
donner du poison. Commentdonc suis-je si sain et si
fort, moi qui lais ma nourriture quotidienne de coque
vous nommez du poison? Devais-jeprvoir que te taihie
estomacd'un autre ne supporterait pas cette mme nourriture? Est-ce moi qui l'ai tu en la lui (A~
ou
n'est-ce pas lui qui, en la ~a~c~,
a t l'auteur de sa
mort? S'il ne pouvaitpas !a digrer, il n'avait qu'a ne pas
en mander je ne l'ai point ~uc (~) il n'y a que vous
qui ayez ce privilge. Ou, en supposant mme (me.
j'eusse reenement tenu pour du poison ce que j'ai donn
aux autres, et queje ie leur eusse donne dansl'intention
de les empoisonner, commentvouiez-vousme te proui''ichtcfaitsurcemotlit rc.n.nque
(1)f.
suivanteEnfoncer(tunslattonchc
(k'.enfantdelabot)i)ncqm
<<
''ted'abordbien
m~chcc,c'estceque,(!.)nsles provinces
OMcchsef.'itencore,on
nomme~o;<cn. .h~<~t' wM(ongaveuusai)
desoiesavecde
litpte.

HHt.AUn!nnn!pt.Sf-:H.
ver?

Qui

peut.

tre

ma conscience?
J'ai

sans

(toute

mon

ju~e

a cet <~ard,

Cc)a sit (fit ttourtimt


ie droit

de r<pa!!<<re

sans

21
en

dehors

d~

p:u'abo!e.

ia ;c7'

mais

non

pasi'c?~
Oh pourvous qui parlez ainsi, que peut doncsignifier
!a~?Que
peutsignitter i'e~?
Cen'est pas sans
doute ce que nous autres nous tenons pour tt; autrement vousauriez compris que votre restriction supprime
toute la permission, que vous nous reprenez de ta main
gauche ce que vous nous avcx donn (te la main droite
qu'i! est absolument impossiblede communiquerla vrit
quand il n'est pas permis aussi de pr~pa~er des erreurs.
Mais je vais me faire comprendre de vousplus dairement.
Sans doute vous ne parlez pas ici de ta vrit
.pctive; car vousne votez pas dire que j'ai bien le droit de
n'pandrc ce que~'c tiens pour vrai en mon nme et conscience,mais non pas ceque ~M~c
regardecomme
erron et taux. Sans un contrat entre vous et moi, vous
n'avezaucun 'h'oit d'exiger de moi la vracit: carceHe-ci
est un devoir purement intrieur, et non pas un devoir
extrieur.Maisavec ie contrat sociat, vous n'tes ~uerc
plus avances; car vous ne sauriez vous assurer que je
remplis ma promesse, puisque vousne pouvezlire dans
mon cur. Si je vous avais promis d'tre veridique et
que vous eussiez accepte ma promesse vous seriez sans
doute trompes, mais par votre faute je ne vous aurais
rien promis, puisque, par ma promesse, vous auriezreu
un droit dont l'exerciceest physiquement impossib!c.
Je suis sans doute un homme mprisable quand je vous
trompe volontairement, quand, sciemmentet de propos
deubcre, je vous donne l'erreur pour m vrit; mais je

22

HRVENDICATION

n'offenseainsi que moi-mme, et non pas vous je n'en


dois compte qu' ma conscience.
et cette vrih''
Vous partez donc <!eh vrit (~'c~f;
est.? dites, osa~essoplustesdu despotistne,vousquin'tes
elle est l'acjamais embarrassespour une dnnition
cord (te nos reprsentationsdes chusesavec les chosesen
soi. Le sens de votre prtention est donc celui-ci
je
ma reprrougis pour vous, au non) dequijeparte.st
sentation s'accorde rellement,avecta chose en soi je puis
la rpandre mais si elle ne s'accorde pas reUementavec
elle, je dois la parder pour moi.
L'accord de nos reprsentations des choses avec les
choses en soi ne saurait tre possible que de deux manires si tes chosesen soitaient ralises par nos reprsentations, ou si nos reprsentations taient ralises par
les choses en soi. Commedans notre facult de connaitre
les deux cas se prsentent, maisse confondent,si bien, que
nous ne pouvonsplus les sparer distinctement l'un de
l'autre, il est clair que la vrit objective, dans le sens le
plus troit du mot-,est en contradict-iondirecte avec l'entendement de l'homme et de tout tre fini; que par consquent nos reprsentations ne s'accordent jamais et ne
peuvent pas s'accorder avec les choses eu soi. Ce n'est.
donc pas dans ce sens du motque vous pouvez nous demander de rpandre la vrit.
Pourtant il y a une certaine faon ncessaire dont les
choses doivent nous apparaitre a tous, en. raisonde la constitution de nutre nature; et en tant que nos reprsentations s'accordent avec cette forme ncessaire de la
facult(le connaitre, nous pouvonsaussi les appeler objectivement vraies, eh entendant par objet non pas la
chose en soi, mais une chose ncessairement,dtermine

DRLAUnRHTPE PEN~RH.

23

par tes lois de notre taout< de connattre et par celles de


l'intuition (un phnomne). !'j!ce sens tout ce qui est.
constituesuivantune perception exacte par tes lois ncessaires de notre facult de conuaiire, est vrit objective.
Outre cette vrit applicalde:m monde sensilde,il y ctt
a encore nne, dans un sens intinimpnt phtsci~vcd)!mot
ici, ~n fiU't, nous ne connatssnnspas d'abord par ta prception la nature donncp des cho~s, ma~ tt'msd~v~nsta
/)/'o~~ nous-mmes par la spontancitY'!a p!us pur~ d
!a phts itbrp, contortm''mentaux concepts or~inair''s du
droit et (le l'injustice. Ce qui est f'ont'ormea ces concepts
l'est pour tous tes esprits ef pnnr te pre (tes esprits; et
tes vrits de ce ~cnre sont pour ta plupart trs tacites a
connatre et trs sres; notre consciencenous les dicte.
Ainsi; par exemple,c'est une vrit ternelle, humaine et
divine a la fois,qne l'hommea (lesdroits inalinables,que
lalibert de penser est unde ces droits,(fue celuientre
les mains duquel nous remettons notre puissance pour
dfendre nos droits a~it avec une souveraine injustice,
quand il se sert de cette mme puissance pour opprimer
ces droits et particulirementlalibert de conscience,t~es
vrits morales ne sonnrc'nt point d'exception; elles ne
peuventjamais tre problmatiques,mais elles se laissent
toujours ramener au concept du droit dont la valeur est.
absolue. Ce n'est donc pas des vrits de cette dernier''
ellesvous tiennent d'ailleurs
espceque vous parlez,
fort peu a c(et)r, et vouscond:nnuent souvent intrieurecar il n'y a point de controverse possiblea leur
ment
vous parlez de la premire vrit humaine.Vous
~jet
y'/c~< ~e .s'~
demandez que ~o! ~'<7~~
lois ~C~A'
MY/C~CO~/O/7/C~
~P M~'C~ZW~
Voustes ~-cncreux,vous tes de sa~es
~c ~c~M.

2A

nHVENDtCATON

et bons pres de l'humante vous nous commande d'observer toujours exactementet de eonchu'c
toujours exactement; vousnous dfendezde nous tromper nous-mmes
ann <}uenous ne propagionspas d'erreurs. Nohtes
tuteurs
nous voudrions bien ne pas le faire; ceia ne nous est
pas
moins contraire qu'avons. Le malheur
estseutementque
nous ne savons pas quand nous errons.
Ne pournezvous pas, pour que votre conseil paternel ne fut
point
perdu pour nous, nous donner un sur critrium de ia ve~
rite, toujours appticaHe et toujours infaiHihic?
Aussiy avez-vousdj songe. Nousne devons
pas, par
exemple, dites-vous, rpandre des erreurs anciennes et
depuis longtemps rfutes..Des erreurs
~?
<~ sont-eites rfutes? Si ces rfutations ~0~ frapjtaien!
par icur vidence, si elles Mo~ satisfaisaient, pense/vous que nous soutiendrionsencore ces erreurs? Crovexvous que nous aimionsmieuxerrer
que de juger sainement, draisonner que d'tre sages, et que pour admettre
une erreur, il nous sufnscde la reconnaitre
pour te!te?
Vous imaginez-vous que par
pure mchancet et pour
tourmenter et chagriner nos bons tuteurs, nous nous
phusions a rpandre dans le monde des
ides que nous savons
bien nous-mmestre fausses?
Ces erreurs sont depuis longtemps
rfutes, nous dclarez-vous sur votre parole.!t faut au moins
qu'elles
soient rfutees~y ~o~, puisquevous voulezsans doute
en user honorablement avecnous. Ne
pourriex-vousnous
dire, ii!ustrissunes enfantsde ia terre, combiende nuits
vous avezpassesau miucu des plus srieuses
mditations,
pour trouver ce que n'ont pu dcouvrir encore tant
d'hommes qui, n'ayant pas, comme vous, les soucis du
gouvernement, consacrent tout leur temps aces sortes

DH L. HBRHTH DE PHKSHn.

25

(Jerecherches? Onbien t'auricx-vous trouvesans aucune


rencxion, sans aucune instruction, parla seule grce
de votre divin gnie? Mais nous vous cotnprcnons, et
depuislongtemps dj nous aurions du exposervos vritables penses, au lieu de vous engager dans ces recherches trop arides pour vous et vos satellites. Vous ne
partez pas du tout de ce que nous nommons,nous autres,
vrit ouerreur ;quc vousimporte?Quiaurait vou!uque
l'cspoirdn paysconsumten d'aussi sombresspculations
les annes qu'il devait passer dans le repos pour se prparer aux fatiguesdu pouvoir? Vous avez partage entre
vous et vos sujets tes facults de l'esprit humain. Vous
non pas, il est vrai, pour
leur avez laissela ;p,mais
vous,ni pour eux-mmes,cardans vosgouvernementselle
n'est pas du tout ncessaire qu'ils pensentpour leur
plaisir, s'ils le veulent, pourvu que cela n'ai pas d'autres
pour eux. Cette volontcomconsquences.Vousro~
mune qui rside en vous dtermine doncaussi la vrit.
Cequi est vrai, c'est donc ce que vous voulezqui soit vrai;
ce qui est faux, ce que vousvoulez qui soit faux.~o:
~M le vouiez-vous? C'est ia une question dont nous
n'avons pas a nous inquiter, ni vous non plus. Votre
votontcest, comme telle, l'unique critrium de la vrit.
Il en est de nos penses comme de notre or et.de notre
argent: elles n'ont de valeur qu'avecvotre poinon.
L'administration de l'Etat exi~e sans doute une profonde sagesse, car il est notoire que tes plus sages et les
meilleursd'entre les hommes ont toujours t appels a
la diriger; si cependant un Rii profane osait jeter un
ses mystres, permettez-moi ici quelques
sur
timidesobservations. Peut-tre me natte-je trop, mais il
me semble apercevoir quelques-uns des avantages que

26

REVENDICATION

vous avez ici on vue. Il vous est facile de soumettre nu


jou~ tes corps de vos sujets: vous pouvezcharger (t'entraves et de chanes tours pieds et leurs mains; vous
pouvez aussi les empcher par ia crainte (!e !a faim
ou de ia mort de <!ii'ece qu'ils ne doivent pas dire.
Maisvous ne pouvez pourtant pas toujours tre la avec
vos chanes et vos entraves, ou avec vos valets de bourreau vos espionsaussi ne sauraient tre partout, ct un
gouvernement si pnible ne voushisserait pas le moindre
!oisir a consacrer aux votuptcsde ce monde. Hvous faut
donc chercher un moyen de les asservir d'une manire si
sre que, mme en l'absence de vos entraves et de vos
chanes,ils ne respirent plus autrement que vousne teleur
commandez.Paraiyscxen euxle premier principede l'activit spontane, teur pense; qu'ils ne se hasardent plus
a penser autrement que vous ne le leur ordonnez, directement ou indirectement, par vos edits de religion ou
par leurs confesseurs; ils deviendrontalors tout a fait ces
machines que vous votdez avoir, et vous pourrez vous en
servir a votre ~n' J'admire dans l'histoire, qui est votre
tude favorite, la sagesse des premiers empereurs chrtiens. Laverito changeait avec chaque nouveau gouvcrnpment eUe changeait mmeune coupte de fois sous
.<!<?~/
gouvernement, pour peu qu'il durt. Vous av~x
pris t'esprit do ces maximes, mais pardonnez, si je me
trompe, a mon inexprienceen votre art, vous n'y avez
pas pntre assez profondment.On laisse trop longtemps
subsister comme lavrit une sente et mmevrit; c'est
une taute qu'a commisela politique moderne. Le peuple
s'est enfin accoutumea cette vrit, et l'habitude qu'il a.
d'y croire passe pour une preuve a ses yeux, tandis qu'il
ne devrait y croire que sur la foi <Icvotre autorite.

DE LA. LIBERT DE PENSER.

27

0 princes, imitez donc entirement vos dignes modles:


rejetez aujourd'hui ce qu'hier vous ordonniez de croire,
et ce qu'hier vous condamniez, autorisez-le aujourd'hui,
auu que vos sujets ne perdent pas l'habitude de penser.
que votre volontest l'unique source de la vente. Vous
n'avez, par exemple,que trop longtemps voulu qu'un fut
gal trois; il vous ont. cru, et malheureusementils s'y
sont si bien accoutumes, que depuis longtemps ils vous
refusent la reconnaissancequ'ils vous doivent et s'imaginent t'avoir eux-mmesdcouvert. Vengezvotre autorit
non pas, sans
ordonnez une bonne fois qu'un soit un,
doute,parce que le contraire est absurde, mais parce que
vous le voulez.
.levouscomprends,commevousvoyez; mais j'ai auairc
a un peupleindiscipline,qui ne s'cnquiert pas de vosdesseins, mais de vosdroits. Que dois-je repondre?
C'est une incommode question que celle du droit. Je
regrette d'tre ici force de me sparer de vous, avec (lui
j'ai march jusque-l si amicalement.
Pour que vous eussiez le droit d'tablir ce que nous
devrions admettre comme vrit, il faudrait que vous
tinssiezce droit de la socit, et que celle-ci l'eut acquis
par un contrat. Un tel contrat est-il possible? Lasocit
peut-elle laire a ses membres une condition, non pas
prcisment de cro~'c certaines propositions,car elle nu
saurait jamais s'assurer rle cette croyance comme sentiment intrieur,mais au moins de les reconnaitre extrieurement, c'cst-a-dirc de ne rien dire, de ne rie!)crire,
de ne rien enseignerco~e elles?J'exprime le principe
aussidoucement que possible.
Un tel contrat serait physiquement possible. Pourvu
que ces dogmes inattaquables fussent dtermins avec

28

HEVR~ntCATtON

assezde prccisiunet de nettet


pour que l'on p~t convaincreincont~tab!ement
quoiqu'und'avoir partecontre
eux,- et vousavouerezque ce n'estpasdemander
peu
de chose,on pourrait sansdoute l'en
punir comme
d'uneactionextrieure.
~faiss'il estaussimoralement
possible,c'est--diresi
!a socita le droit
d'exigerune pareiUepromesseet si
ses membresont celui de !a
faire, certainsdroits de
i'hommc qui sont ina!ienab!esnese
trouvcront-Hspas
aienesdansuncontratdece
~cnre, cequi nedoit avoir
beu dansaucuneespcede
contrat,et ce qui rendle contrat ii~itime et non avenu?- La libre
rechercheappli.
quee tous!esobjetspossibles
deia reucxion,danstoutes
les directionspossibles
et a l'inuni, est certainementun
droit de t'bommc.Nul ne peutdterminer
mon choix,
ma direction,meslimites
que moi-mme.C'est ce que
nousavonsprouvep!ushaut. !t n'est donc
p!us ici qncsHonque de savoirsi l'on ne
peut pass'imposera soimmede tcucslimites par un contrat.On
pourrait bien
en imposera sesdroits sur desactes
extrieursqui ne
seraientpas ordonnes, mais
simplementpermispar !a
!oi morale. Dansce dernier
cas, rien ne nous poussea
agir engnera:querindination; or cetteinclination
peutt
ou
h
loi morale nela limite
bien,
limiter cHcse
memepar uneloi qu'eue
s'imposevolontairement.Mais
i! n'en est pasde mmedeslimitesfixes
la rflexion
dsquenousysommes
arrives,quelquechosenouspousse
certainement contintiei,notre
marche,a franchir ces
limites,Anousavancerau del,je veuxdire resscncc
de
notreraison,qui tendal'innni. estde la
naturedecette
facultde ne pasreconna:tredelimites
absolues;et c'est
par 1~qu'eHeest!araison,c'estpar!a quel'hommeest
un

DK LA UUKin UK PK~'SHH.

2~

tre raisonnable,libre, indpendant. La recherche pousse a l'inuni est donc un droit ~<2/M~/e de l'homme.
Un contrat, par lequel on s'imposerait ici certaines
limites, ne signiuerait pas, il est vrai, directement Je
veux tre un anima!, niais il reviendrait a dire Je ne
veuxtre un tre raisonnable quejusqu' un certain point
(a supposer que ces propositionsprivilgies par l'tat
aient rellement une valeur universellepour la raison humaine, ce que nous vous avonsaccorde avec une foule
d'autres dinicultcs); des que je serai parvenu a ce point,
je redeviendraiun animal sans raison.
Or, s'il est prouveque le droit de pousser ses ?'cc/c~M
au delde cesrsultats tablis est inalinable, il est prouve
aussi que celuide faire ces recherches p~ c<~M~ ne l'est
pas moins. En cnet, celui qui a le droit pour fin l'a aussi
pour moyen, si nul autre droit ne lui fait obstacle. Or
un desmeilleurs moyens d'avancementpour l'esprit, c'est
de se laire instruire par les autres. Chacun a donc le droit
inalinablede ?'cc<?i~'a l'innni des instructions donnes. Si ce droit ne peut pas dire supprime, celui qu'ont
les autres de ~ow~' des instructions doit aussi tre inalinable.
La socit n'a donc nullement le droit d'exiger on de
recevoir une promesse de ce genre. Cette promesse est
contraire a un droit inalinable de l'homme aucun
membre n'a le droit de faire une pareille promesse; car
elle est en oppositionavec la personnalitdes autres, et
elletend a les mettre en ~encrai dans l'impossibilitd'agir
moralement. Quiconque la fait a~it contrairement au
devoir; et, des qu'il le reconnat, c'est son devoir de
reprendre sa promesse.
Vousvous enrayez de la hardiessede mes consquence~

30

REVENDICATION

amis et serviteurs des tnbres; car tes gens de votre


espce sont faciles :'i enrayer. Vous espriez que je me
rserverais, <tu moins, quoique prudente restriction
~/c~/M. x; que je laisseraisencore
6'~<o~
ouverte une petite porte de derrire pour votre serment
religieux, pour vos livres symboliques, etc. Et quand
j'aurais cette porte, je ne voudrais pas vous l'ouvrir ici
c'est prcismentparcequ'on
pour vous tre agrable
s'est toujours conduit si doucement avec vous,qu'on vous
il toujours trop laisssmarchander, qu'on a toujours vit
avec le plus grand soin de toucher aux ulcres qui vous
t'ontle plus de mal, qu'on a voulu blanchir votre noirceur
de ngres sans vous mouiller la peau, c'est prcisment
pour cela que voustes devenus si hautains. Vousdevrez
dsormais vousaccoutumer insensiblementa regarder la
vrit sans enveloppe. -Mais je ne veux pas non plus
vous laisser sans consolation. Que craignez-vous donc
(le ces pays inconnus, situs au del de votre horizonet
ou vous n'irez jamais? Demandezdonc aux gens qui les
visitentsi l'on risque si fort d'y tre mang par desgante
de l'ordre moral, ou aval par des monstres sceptiques.
Voyezces hardis circumnavigateurs tourner autour de
vous ils sont aussi sains moralement que vous-mmes.
Pourquoicraignez-vousdonc si fort les lumiresqui clatcraif'nt tout Acoup, si chacun y concourait pour sa part
autant qu'il serait en lui? L'esprit humain ne procde eu
gnral que par degrs il va d'une clart a une autre
vous continuerez de ramper au milieu de votre poque;
vous conserverezvotre petite troupe d'lus et la conviction de vos rares mrites. Et s'il fait parfois un grand
pas au moyen d'une rvolution dans les sciences,soyez
aussi sans crainte a ce sujet. Si le jour luit pour d'autres

UH LA Ub~T

UK PMNSEh.

autour de vous, vous et. vuschers levs, vous tiendrez


vus faibles yeux dans un crpuscule commode;mme,
pour votre consolation,il fera encore plus sonujre autour
du vous.Vous devez le savoir par exprience Est-ce que,
depuis les vives lumiresqui uni clair)''les sciences,c'est-dire surtuuL depuis une dizaine d'annes, robscuntu
n'est pas devcnne plusgrande encore qu'aupa'avant dans
vos esprits?
Ktinaintenant, u princes! permeHex-tnuide me t.uur'
ner de nunvean vers uo~. Vous nous prdisez qu'une
tnisere sans nomsera te t'rnit.de la ii!jert.cde penser inimite.C'est uniquementpour notre bienque vousvousont'
parex de cette libert et que vous nous l'enlevez, comme
on enleva des entants un jouet dangereux. Vousordonnez i'tvos ~azetiers de nous peindre sous des couleurs de
feu les desordres ou se jettent des esprits partages et
echaunuspar les opinions. Vousnous montrer un peuple
doux, tumbc dans une ra~e de cannibales,altre dcsan~,
insensible aux larmes, courant avec ardeur il des excutions comme a des spectacles,promenant en triomphe,
avec des chants de fte, les membres dchires et encore
fumants(le ses concitoyens,ses eni'antsennn jouant avec
des ttes sanglantes commeavec des toupies. Nous ne
vousrappellerons pas, a notre tour, les ftes plus sanglantes encore que le despotisme et le fanatisme reunis,
comme de coutume, ont donnes a ce mme peuple;
nous n'ajouterons pas que ces desordres ne sont pas les
fruits de la libert de penser, mais les consquencesdu
lon~esclavagequi avaitprcdemmentpes sur les esprits;
nous ne vous dirons pas qu'on n'est nuUe part plus
tranquille que dans le tombeau.ious vousaccorderons

32

!U':V!KU!(:TIOK

tout, nous nous jetterons repentants dans vus bras, et.


nous vous prierons, en ptcurant, de nousabriter sur votre
cur paterne! contre tous les maibem'squi nous menacent, aussitt que vous aurez repondu a une question
respectueuse.
0 dites vous qui~ d'aprs ce que nous apprenons de
votre bouche, ave/a veiHer,commedesdieux tutciaircs,
sur tebonheur des nations; vous qui, vous nous l'avez
si souvent,assure,faites de ce bonheur !e but suprme
de vos tendres soins, pourquoi, sous votre subtime
~ardc, les inondationsrava~cnt-eltesencore nos champs
et les ouragans nos phmtations? Pourquoi les nammes
sortcnt-cUcs encore de la terre, et nous devorent-eHcs,
nous et nos maisons? Pourquoi t'epec et les pidmies
cmportent-eHes des miiMersde nos enfants chris? Ordonnez donc d'abord a t'ouragan de se taire vous commanderez ensuite a la tempte de nos opinions dchanes. Faites d'abord tomber la piuic sur nos champs dessches, et donncx-nousle soleil bienfaisant quand nous
vous en prions; vous nous donnerex ensuite ta vrit
vivifiante (1).
Vous vous iaiscx. Vous ne le pouvex
donc pas?
(i) Votrenmi,!c oUitjucdun"2C1,danslecuhiur(t'uctoiu'e
(tela
A. L.X.,ne ventp.): il est \):ti,q)tr ron cotnp.u'c
tes t'cvohnion~
t)u\
nhu'cls.
A\'PoC
Avec
ssa!)petmi<~ion,
plu~nOlIll'~lIes
pt)cno)t)ct!cs
natm'cts.
c()JI~idrcs
comme
pcrmi6siou,
c(u)si(!urdcs
comtne
pp/<c~ullllU~t'nM,c'cst-u-dhcno pont de vnc,nondekurs principes
tnornux,
t
maisdeicursetTctsdans
!cmonde
h'srcvohtUonssont
scnsibtc,
ccrt:<inetncntsoumises
auxloisdela nature.~M.snettourrexpashu indt.
qucr iclivreoula phccduthre ou il peuts'encotnaincrc,
et je ne
dois pasicfane ici. Kn~nu'a), ous pourriez
faireentendresous
mainacetamiqu'itdevraitser~oudrc.')
entrerpiusavantdansr~udc
de la pttitosophic.
Ators.avecsp.scono.tissanccs
etcndp.s
et sonlanH~gcvirit,Hconduiraitvosaffaires
et enmetnetempscciiesde l'itu.

DE LA UBEHTH DH l'ENSER.

33

Ehbien!s'ihaunetrequilcpuisseree!lemcnt;qui,
duseinde la dvastation,tassesortir de nouveauxmondes,
et de la pourriture tire dos corps vivants; qui lvede
riants vignoblessur des volcans'teints,qui
veuilleque
des liommcs habitent, vivent et. se rjouissent sur des
tombeaux, vous irriterez-vousparce que nous lui laisseronsaussile soin, le plus petit de ses soins, de dtruire,
d'adoucir au moins ces maux que nous attire l'usage du
privilge qu'il nous a donne et qu'il a marque de son
sceau divin, ou, s'il /<~ que nous les souu'rions, de les
appliquer ;'t une plus haute culture (le notre esprit par
le moyen de notre propre force?
11est hon, princes, que vous ne vouliez pas tre nos
neaux il n'est pas bon que vous voulieztre nus dieux.
Pourquoi ne voulez-vousdonc pas vous rsoudre a vous
abaisser jusqu' nous, il tre les premiers entre des
e~aux? Le gouvernement du monde ne vous russit pas,
vousle savez Je ne veux pas vousreprochermon c~ur
est trop mu "-les bvues que vous avez commises
jusqu'ici tousles jouis, les plans ma~ninquesque vous avez
changestous les quatre ans, les monceauxde cadavres de
vos soldats que vous comptiez srement ramener en
triomphe. t.lnjour vous embrasserezavec nous une
partie du ~rand plan, du plan certain et avec nous vous
vous tonnerez d'avoir concouru aveuglement, par vos
tnnmtuheuncoup
plus!j:<hitcmpm
(ju'itnel'a f.Htjosqtric:. Vousne
saurieznvuit'nncmciHcut'c
.uniequela philosophie,
siunuet n~uem'
nesontpaspotn-voussynonymes,
de cettefausse
t~oigtu'x.vot~donc
i'micquidepuissa naissance
a toujourst au servicedu premier
venu,qui s\'st faitemployer
parchacun,et parqui, iin'y a pas
elicoi-c
encore
sbii longtemps,
011volisa sonnns
soliiiiis
au
ut[joug
(I'tilihabite,
luiiglelnl)s,onuoN&
coliiiiie
connue
jotigd'un
llill)ile,
Mt<s
aoumeUex
maintenant
ro~pct~MparcHc.
3

hMVHKMCA'nuN

entreprises, A des tins auxquelles vous n'aviez jamais


song.
Vousvous ctos grossirement trompes nous n'attcndons pas le bonheur (te votro main, nous savons bien que
vous tes des ~<~Mcs
nous attendons la protection
et la restitution de nos droits, que vous ne nous avez enlevs qnp par erreur.
Je pourrais vous prouver que la libert de penser, la
libert do penser sans obstacles, sans limites, fonde seule
et assuro le bien des Ktats; je pourrais vous dmontrer
cela du la manire la plus vidente par des raisonsirrfutables je pourrais vous le montrer par l'histoire je
pourrais encore vous dsigner de grands et de petits pays
qui continuent de Heurir, ~race a elle, ou qui, ~racea
elle, sont devenus Mrissantssousvos yeux; maisje ne lu
ferai pas. Je veux vous prsenter la vrit dans sa beaut
naturelle, et non la faire valoir auprs de vous par les
trsors qu'eUe vous apporte en dotJ'ai meilleure opinion
de vous (me tous ceux qui ont a~i autrement. J'ai confianceen vous; vous entendez volontiers ia voix scvcrc,
mais amre, de la veritu.
le ~'0~ <0/)/
M?!C<?,
~O/y'C
/~C~
</c~c/
e/ c~ ~c / ~6
/~7~'c, ~c
le /f~'?'< y~~~M~c les ?~o; ~'6~c~s~~
toi et ~?// ?/~<? ~6'u~ ~p
~/o~r
avec ~c~/c.
sevelisous/c< ?'
A~'z'e/s'
?!Zde ~)~ &0?'/et < ~P M CP~~C~
~P ces )'<
ce/<
~\<~s?/~~7/c?'~<y~/
.<c
~C ~<~~?'~S?'<'6~<?r~(~.
Que serait d'ailleurs le bonheur de la terre que vous
nous faites esprer, ai vous pouviez rellement nous le
Sentez-vousdans VOH
donner?
curs, vous qui pouvez

DK LA UHEhT DE PHNSK.

jouir de tout, rc que ta terre a de joies? Voussuuvem~


vous des joies passes? Mritaient-elles les peines qu~
vous vous tes donnes pour en jouir? Valaiont-elles
l'amertumeet le debout qui en ont suivi la jouissance?Ht
voudriez-vousaUronter encore une ibis tous ces maux par
amourpour nous? Oh croyex-ic.tous les biens que vous
pouveznous donner, vos trsors, vos rubans, vos cordes
brillants, ou lu prosprit du commerce, la circulation de
l'argent, l'abondancedes ressources de la vie,tout cela,
commejouissance, mrite la sueur des nobles, tout cela
mrite vos soins, mais ne mrite pus notre reconnaissance. C'est uniquement comme instruments de notre
activit,ou commeun but plus rapprochevers lequel nous
courons, que ces choses ont quoique valeur aux yeux d~
t'tre raisonnable.Notre unique bonheur sur cette terre,
si toutefois c'est l du honneur,
c'est une spontanitlibre et sans obstacles,une activitmanant de notre
propre force et poursuivant des fins qui lui sont propres,
sous la condition du travail, do la peine, de l'cubrt.
Vousavez coutume do nous renvoyer aussi a un autre
monde,maisvous en laitesordinairement la rcompense
desvertus passivesde l'homme, do sa rsignation.Oui,
nouslevonsnos regards vers cet autre monde, qui n'est
pas aussi profondment spare do celui-ci que vous le
croyez,vers ce monde ou nous avons ds ici-bas droit de
bourgeoisie,car nous en portons dj~ le titre grave dans
notre cur, et nous ne voulons pas nous le laisser ravir
non de notre
par vous. L les fruits de notre M'
passivit, sont ds a prsent mis en n'serve ils y mrissenta un soleil plus doux que celui de ce climat. Permettezque nous nous prparions ici a en jouir par un
travailassidu.

3C

HMVKNDICATiUN

Vous n'avez dune,o princes! aucune espce de <M'/


sur notre tit)ert<de penser, ni celui de dcider ce (pu est
vrai ou taux, ni celui de dtcrmmer les objets (le notre
recherche ou d'en nxer ies limites, ni celui de nous empcher d'eu conummiquer ies rsultats, vrais ou faux,
y/~ ou c~it~<' bon nous semble. Vousn'avez pas non
plus d'M~a
l'gard de cette libert; vos oldi~ations
se rapportent uniquementa des Uns terrestres, et non a
cette fin supra-terrestre (tela diuusion des hunieres. Vous
pouvez vous conduirea cet e~ard d'une manire toute
passive; ce soin ne vous regarde pas. 'Mais peut-tre
seriez-voustentes de taire plus que vous n'y tes obliges.
Kh bien soyons ce uuc vous pouvez faire.
Voustes, il est vrai, ti princes! des personnes sublimes; vous tes rccHctuentiesreprsentantsde'ia divinit,
non en vertu d'une suumuite inhrente a votre nature,
non couuuc renies charges de vciiicr au ~/<f~' de
i'tKtmanite, mais parce que vous avez la mission subhme (le defcudrcles droits que Dieu lui a donnes, et
parce que cette mission place sur vos epautcs une fouie
de devoirs diiucucs et indispensables.Quenc plus grande
pense que de se dire a soi-mme Des millionsd'hommes se sont adressesil moi en me disant Vois, nous
sommesd'une race divine, elle sceau de notre origine est
/~<~ ne savonspas dfendre
marque sur notre front;
la dignit que ce ~ceaunous confre; nous ne savonspas
dfendre les droits que nous avons apportes en dot sur
cette terre; nous ne le savons pas,
yio~ qui .so~~p~
des ~7/
noustes dposonsdonc entre tes mains:
qu'its te soient sacresen raison de leur origine, dfendsies en notre nom,sois notre protccteu. jusqu'ce que
nou~ ret."unnons (tansia maison de notre vritable pre!

DR t.A LHEHTK D!: P!S)-:){.

37

Voftsdistribuezdes fonctionset des dignitsput)tiques,


vousrpandez destrsors et (tes marquesd'honneur, vous
secoure t'indi~ettt et vousdonnez du pain au pauvre;
mais<cst un grossier mensonge de vousdire que ce sont
!ades bienfaits.Vousne pouvezpas tre bienfaisants.La
fonction que vous donnez n'est pas un prsent ({ue vous
faites c'est une partie de votre fardeau que vouschar~cx
sur les cpautes df votre concitoyen,quand vous la connexnu plus Ji~nc; c'est unvoittue vus faite) a la socicte
et au plus di~ne, (ptand vous le donnez a ceiui (pti t'est
moins. Les marques d'honneur que vous distribuez ce
n'est pas vous qui les distribuez ettesutaicut dj dcernesAchacun par sa propre vertu, et vous n'tes que tes
suhnmes interprtes de cette vertu auprs de ta socit.
L'argentque vousdistribuezne ~t jamaiste votre c'est un
bien qui vous a t conue, unbien que la soci<t(''a dpose
entre vos mains pour venir en aille a tous tes besoins,
c'est--direaux besoinsde chaque individu.La socit te
distribue par yos mains. Celui (fui a faim et qui vous
donnezdu pain en aurait si i'union xociatene l'avait pas
force te donner; la socit lui rend, par votre intermdiaire, ce qui lui appartenau. Quand vous faisieztout
ccta avec une sagesse toujours ctairvoyantc, avec une
consciencetoujoursincorruptible, que vousne voustrompiezjamais, que vous ne vous gariez jamais, vous ne
faisiezque votre devoir.
Vous voulez faire ptus encure? Eb bien i vos concitoyensne sont pas seulementdes concitoyenspour vous
danst'Htat; ils le sontaussi dans le mondedes esprits, ou
vousn'ave/ pas un rau~ ptus eteve qu'eux. Sous ce rapport, vous n'avez pas de prtentions a etr'vcrsur eux, ni
eux sur vous. Vous pouvezchercher ta vrit pour vous,

38

nHVENDCAT!0!S

ht garder pour vous, en jouir autant


que votre capacit
vousle permet ils n'ont, pas !e ptu~petit mot a vous dire
ta-dcssus. Vous ponvcx taisser leur recherche suivre fn
dehors (!f vous ]a route qui lui piait.sans vousen
inqui~t~r !o inoins (tu monde. Vous n'aven
p~ besoin d'apjtti'ju''t' au propos (tes hunicrcs !a pm~ancc-,i'innu~ncc,
i'autorit~ que ia socictt''a nusp entre vos mains;
car
eu n'est pas pour ccta nn'cHc vous t'a donncc.
Co que
vous faitfs ici pst uniquement par honno
volont, c'est
du supernu de votro part; dan3 cette voi~ vous
pouvez
rppt!ement hicn niL'ritcr de !'huntanit6, envers
taque!!e
vous n'avez d'aiitcurs que des devoirs
indispensables.
Honorexet respectezpcrsonneUcmontia
v<rlt, et.reNous savons hion que vou<;tes nos
marquez ceci
og-auxdans b monde dosesprits, et que !n vrit n'est
pa? plus sanctifie par h) respect dn plus puissant souverain que parl'homma~c du dcmicr homme du
peuple:
que ce n'est pas cHcd'aiUcurs, mais vous-mmesque vous
honorez par votre soumission; et pourtant nous sommes
parfois assez disposes, et beaucoup parmi nous le sont
toujoursa croire qu'une vcrit~ emprunte un nouveau
lustre a redat de celui qui lui
rend hommage. Hendez
cette opinion tuile jusqu' ce qu'eit~
disparais~faites
croire a vos penp!es qu'il y a encore
quelque chose de
plus snhumc que voua, et. qu'it y a des lois nncorc p!us
ctevcus que !cs vtres. Inclinez-vous
putditp~ment avec
eux devant ces lois, et ils (''prouveront
pour ol!ea et pour
vousun respect plus profond.
coutez votontaircment la voix de la vrit
que! qu'en
soit l'objet, et iaissfx-ta toujours
s'approcher de votre
troue, sans craindre qu'e!!e ne t'ccipso. Voutez.vousvou~
cacher d'ette.comtne les oiseauxde nuit fuient!a iumiero?

DH LA UDKHT DK PEKSEH.

(~'avez-vous a <~ncraindre s! votre cur est pur? Soyez


obissants, si cite (h'*sapj)ronv~vosresotutiuns; r<'tirex
vos erreurs, si ehc vuus en convainc. Vousn'avez ri<~ a
ris(p)cr ici. Noussavions bit'n (~uevous <tie/ (.teshommes
mortels, c'est--dire <ptn vnus n'tiez pas infaiuiides;
ce n'est pas votre aven qui nous rapprendra. Une tcHc
soumissionne vous dshonore pas; an contraire, phts
vous tes pu~sams~ptus et!cvous honore. Voustournez
continuer de suivre vosmaxhncs; (pu pourrait vou.scn
empcher?Yous pourriez rester injustes sciemment et de
propos dlibre; qui oserait vous en blmer tout haut, et
vousle reprocher en face?Maisvousprenez la libre rsolution de vous honorer vous'memcs et d'agir justement; et par cotte soumissiona la loi du droit, laquoitc
vousfait tes gaux de vos derniers esctaves, vous vous
placezen mme temps au rang des plus nohtcsesprits qui
soientdans !c monde.
C'est a votre naissance que vous devez ta subtimito de
votre, rang terrestre et tousvos avantag'esextrieurs. Si
voustiez nsdans la cabanedu bercer, cette mmomain
qui aujourd'hui porte le sceptre porterait !a houtetto.Tou!
tre raisounabtc honorera en vous, Acause de ce sceptre,
la socit que vous reprsentez, mais non pas vous en
Vt''rite.Savez-vousa qui s'adressent nos profondes r<v'
ronces, notre attitude respectueuse, notre humhh' ton ?
Aureprsentant de la socit non pas Avous. Revtezun
hommedo paine do votre habiHemeutroyat, ptaccz vott'c
sceptredans !a main <!ece tTtanm'qum,asscycz-!csur votre
trne, et taissez-nous devant lui. Pensez.vousque nous
remarqueronsi'abscncc de ce soumc invisible qu~ne (toit
maner que de votre royale personne~que notre china
sera moins uexible, notre attitude moins respectueuse,

~0

nHV~DtCATION

nus paroles muins timides?Ne vousest-il donc jamais arrive de vous demander ce que vous deveza vous-mmes
de ce respect qu'un vous tmoigne, et commenton vous
traiterait si vous n'tiez qu'un de nous?
Vousne l'apprendrez pas de vos courtisans. Pour
peu
qu'ils remarquent que cela vous fait plaisir, ils vousjureront que c'est uniquement vous et votre personne, et non
Je prince en vous, qu'ils aiment et honorent.Vousne l'apprendriez mme pas d'un sa{?e,si jamais un sa~-epouvait
vivredans l'atmosphrequ'on respire a la cour. Interpol
par vous, il repondraitau reprsentant de ta socit, non
a vous. L'avantage que nous avons parfois de voir notre
valeur personnelle dans la conduite de nos concitoyensa
notre gard, cummcdans un miroir,cet avantagen'est
accordequ'aux personnesprives on n'estime tout haut
les rois a leur vritable valeur que quand ils sont
morts.
Si donc vous voulezune rponse A cette question, qui
mrite bien qu'on y rponde, c'est a vous-mmes qu'il
la faut demander. Vosconcitoyensvous estiment
presque
au mme dc~rc que vous te feriez vous-mmes si vous
vous examiniez, non pas a travers le prisme de votre
amour-propre, mais dans le pur miroir de votre conscience.Voulez-vousdonc savoir si, clans!ccas oula couronne et le sceptre vousseraient enlevs, celui qui chante
aujourd'hui des hymnes en votre honneur ne composerait pas des satires contre vous; si ceux qui maintenant
vous funt place avec respect ne se prcipiteraientpas sur
vos pas pour vous insulter; si l'on ne rirait pas de vousle
premierjour, si l'on ne vous mpriserait pas froidementle
second, et si le troisime on n'oublierait pas votre existence, ou bien si l'on honorerait encoreen vous l'homme,

HKL\ LinEHTK
DHPE~S!

Al

inqui pour tre ~rand n'avait pas besoin d'tre roi


terrogez-vousvous-nternes.Si vous ne voulezpas ia premire de ces choses, mais ta dernire si vous votezque
nous vous ttonorions pour vous-tnemcs,il iau! que vous
soyezhonorabtes. Or rien ne rend i'houune honorahte,
que sa libre soumission a ia v~'itc ! au (!roit.
Vousn'avez pas le droit <!odtruire ccnc lihrc soumission mais itvous est pennisuc tu favoriser,et vous no
le pouvez, pour ainsi '!irc, que par l'iut<)'etque vous y
montrezvous-m~ncs,par t'obuissitnccaveciaquc!!cvousen
coutezles rcsu!tats. Quant aux marques d'honneur que
vouspourriez accorder:'t ceux qui aiment ta v/'ritc et qui
la citcrchcnt,
i)s ~n ont rarcncnt besoin pour les
n'en ont jamais hesoin pour ~nx-n~mcs.
autres, ils
Leur gloire ne dpend pas de vos signatures et de vos
sceaux elle rside d~nsle ca;nr de leurs contemporains,
qu'ils ont ~ctaires; dans le !ivrcde la postrit, qui a!!nmera son flambeaua leur tampc; clans le monde spiritue!, oit tes titres que vous donnezn'ont aucune valeur.
Les rcompenses, mais que dis-je, les rcompenses?
les dedommag'emcntsqu'on !eur utn'e pour le tempsqu'ils
ont perdu au servicedes auh'cs sont hicntnin d'acquitter
les obtig-ationsque !a societt'' a conh-actL'esenvers eux.
Ils trouvent en eux-mmes de p!))Shautes rcompenses
jevenx dire une plus libre activit,et un phts ~rand dveloppement de leur esprit, ~csr~ompcnscs-ia, ils n'ont
pas besoinde nous pour se les procurer. Pour tes autres
dedomma~cm<'nts, ayez soin de les leur onrir (te telle
sorte qu'its ne tes dshonorent pas, maisvous honorent.;
onrcx-Ics-Iuurcomme des hommes libres il des hommes
libres,si bien qu'Us puissent aussiles refuser. Ne les leur
donnezjamais pour les acheter;
vous n'achteriez pas

REVENDICATION

alors des serviteurs de la vrit ceux-ci ne sont jamais


a vendre.
Dirigez tesrochcrchcs de l'esprit d'investigation vers
lesbesoins les plus actuels et tes plus passants do l'humanit; maisdirigez-les d'une main douccct sage, non
en souverains,mais en libres collaborateurs, non en des<
potes des esprits, mais en bonsassocis. La contrainte est
iatate a la vrit; cette-ci ne pf~ t!eurir que dann !a
Hhrc atmo~pherpde sa patrie, te inonde des esprits.
Et surtout, apprenez ennn connattrc vos v~'itabtcs
ennemis, ceuxqui seuls se rendent,coupables enversvous
rie tese-majeste, ceux qui seuls portent aUcinte a vos
droits sacr~ et a votre personne. Ce sont ceux qui vous
conseillent de laisser vos peuples dans l'aveu~ctnont et
l'ignorance, de rpandre parmi eux de nouvelleserreurs,
d'entretenir soigneusementles anciennes, d'empcher ot
de dfendrela libre recherche en tout g'enro. Ils tiennent
vos royaumespour des royaumes do tnbres, qui ne peuventabsolumentsubsistera la lumire, ils croient que vos
droitsne peuvents'exercer que dans les ombres de la nuit,
et que vous ne sauriez gouverner que des aveugleset
des sourds. Celui qui conseillea un prince d'empcher,
dans son peuple,le probes des lumires, lui dit en face
Tos prtentions sont de tetle nature, qu'elles rvoltent
la raison de tous les hommes il faut que tu lY'tontles;
tes principes et tes actes ne souffrent pas la lumicre ne
permets pas a tes sujets de s'clairer, si tu ne veux pas
qu'ils te maudissent; tes facults intellectuellessont faibles ne permetspas a ton peuple de s'instruire, si tu ne
veux pas qu'il te mprise. Les tnbres et !a nuit, voila
ton lment: il faut que tu cherches a les rpandre autour de toi le jour te forcerait Afuir. ?

DM LA LIBERT DE PENSEH.

A3

!t n'y a que ceuxqui ont une vraie confianceen vouset


une vraie estime pour vous, qui vous consentent de rpandre icsmmieresautour de vous. Ils tiennent vosdroits
pour teitement fondus, qu'aucune lumire ne ocut !eur
mure vus(k's~ctuspour tclieutent ho!ts, qu'ilsne peuvent
que ~ner au ~raud jour; votre cceur pour euemcnt
noble, que vous-mmesvous sauriez voir vosiautesa cotte
tumicre,et({uc voussouhaiteriez mmede tesvoir fuinde
tes pouvoir corriger. Ils exigent de vous que, comme la
Divinit,voushabitiezdans la lumire, atm d'engager tous
les hommesa vous honorer et a vous aimer. l~coutez-tes
seulement, et ils vous distribueront tours conseil sans
demander ni louante ni salaire.

CONSiDKRATiONS
DEST~EES A CTIFIERLES JUGEMENTS!)U PUHLH
SUttt.A

RVOLUTION
FRANAISE
,')

t~tACE
LaRvolutionfranaiseintresse,ceme semble,l'humanit tout etttn''re.Je ne parte pas des consquences
politiquesqu'ellea eues pour la France aussi bien que
pour les t:Usvoisins, et qu'elle n'aurait peut-tre pas
produitessi ces derniersne s'en taient mctsde leur
propre chefet n'avaienteu en eux-mmesune connance
irrcnuchic.Toutcela est beaucoupen soi, maisn'est rien
au prixde quelquechosed'incomparablement
plus important.
Tant que les hommesne seront pas pluss~geset plus
justes, tous leurs cn'ortspour serendre heureuxseront
inutiles.Ils ne sortiront des cachotsdu despotismeque
pours'entre-tueraveclesdbrisde leurs chaines.Maisils
seraienttrop A plaindresi leur propre matheurou si le
malheurd'autrui,les avertissant temps,ne pouvaitles
ramenerenfin la sagesseet a la justice.
Aussitousles vnementsde ce mondemeparaissentils des taMeauxinstructifs,que le grand Instituteurde
l'humanitexposedevantelle, afin qu'elleyapprennece
qu'ellen besoinde savoir.Nonqu'cHel'apprenner/'c~:
nousne trouveronsjamaisdans l'histoiredu mondeque
ce que nousy auronsmisd'abordnous-mmes mais,en
s'appliquanta juger les vnementsrels, clle tire plus
aismentd'eUe-mme
lestrsorsqu'ellerecle.C'estainsi
Rvolutionfranaiseme sembletre un riche taqueJla

A8

CONSDnA'HUNS

bleau sur ce ~rand texte les droits de l'iiomme et


la
dignit de l'Jtommc.
Mats!c but n'est certainement
pas qu'un petit nombre
d'lus sachent, ce qui nh'-rite d'tre
su, et que, dans ce
petit nombre, un plus petit, nombre encore rissent en
consquence.La science des devoirs, des droits et de ta
destine de l'homme au del (tu tombeaun'est
pasle privilge exclusif de l'cole le temps viendra ou tes gardiennes de nos enfants tour apprendront a
par!eren leur
inculquant (tes ides justes et prcises sur les dcu.\ prcnners points; ou les mots devoir et droit seront les
premiers qu'elles tes exerceront a
prononcer,et oit cette terrible parole a Cela est. injuste, sera le seul chtiment
qu'eltes leur appliqueront. Quei'ecotc se contente donc
de garder avechonneur !cs armes dont cUca besoin
pour
dfendre ce bien commun de l'humanit contre tous les
sophismes ultrieurs, qui ne s'eievcnt que dans son sein
et qu'eUe seutepourrait
rpandre an dehors; mais que les
rsultats mmes soient communs, comme l'air et la lumire. Ce n'est qu'en propageantces
rsultats, ou plutt
en cartant les tristes
prjuges (pli les ont jusqu'ici empchs de se dvelopper dans les mes, que ses propres
connaissancesdeviendront vraiment claires, vivantes et
tccondcs. Tant que vous parlex de ces choses dans vos
coles avec des ~cns du mtier et suivant la forme
prescrite, cette forme vous lait illusion aux un~et aux autres;
une fois que vous tes
d'accord Ia-dcssus,vonsvousadres~
sez rciproquement des questions
auxquelles il vous serait diHicilede donner une rponse claire. Maisintroduisez dans vos entretiens sur la
conscience, sur le juste et
l'injuste, une mre prouve par les douleurs de l'enfantement et accouturnea l'ducation des
enfants, un gucr-

St'R L.\ !CLUT!ON

/t9

FHAN.USH.

rier blanchi au milieudes dangers, un di~ne


campagnard,
et vos ides gagneront en clart, en mme
temps que
vous clah'cirey.les leurs. Maisce n'est
pas encore l le
plus important. A quoi bon ces lumires, si elles ne
pntrent pas en gnrt dans ta vie? Kt comment peuvent-ellesy pntrer, si elles restent trangres a la
plus
grande partie des hommes? Les choses ne peuvent demeurer comme elles sont actuellement;
j'en ai pour
garant cette tincelle divine qui brille en notre cur, et
qui nous reporte vers un tre souverainement,juste et
souverainementpuissant. Attendrons-nouspour
btir que
nos cabanes aient t emportes par le torrent dborde?
Voulons-nousfaire des leons sur la justice A de farou~
ches esclaves, au milieu du san~ et des cadavres?!! est
temps de (aire connatre au peuple la libert il la trouvera des qu'il saura ce qu'elle est, et de cette manire il
n'embrassera pas la licence au lieu d'eue, et ne reculera
pas de moiti en nous emportant avec lui. Il n'y a pas de
moyen capable de dtendre le despotisme; peut-tre en
est-ilquelqu'un pour persuader au despotede s'affranchir
de sa longue misre,
car en nous faisant du mal il se
rend encore plus malheureux que nous, de descendre
vers nous et de devenir le premier entre des
gaux. En
tous cas, il y a un trs sur moyen
d'empcher les revo*
lutions violentes, mais il n'y en a qu'un c'est d'instruire
solidement le peuple de ses droits et de ses devoirs. La
Rvolutionfranaise nous fournit a cet cgard des indica<
tions et des couleurs propres A rendre le tableau clatant pour les yeux les plus faibles; une autre
rvolution,
incomparablement phts importante que je n'ai pas
besoin ici de dsigner autrement, nous en a fourni la

matire.
4

50

CONSIDHATtONS

Les signes (lu temps ne sont pas en gnral rests inaperus. Certainescttost'ssont devenues la conversation du
jour; auxqueUe~on ne songeait pasauparavant. Desetttretiens sur lesdroits de l'homme, sur la liltert et l'galit,
sur la saintet des contrats, sur !a religion du semant,
sut' les loadementset les limites des droits d'un monarque, viennent quelquefois,dans des cercles brillants ou
obscurs, dtourner la conversationdes modes nouvelles
et des vieillesaventures. Oncommencea s'instruire.
Maisle tahieau que nous avonsdevant les yeux ne sert
pas sculonent a notre instruction il nousdonne aussi
l'occasion (le sonder exactementles esprits et les ccaurs.
D'une part, l'antipathie pour toute indpendance de la
pense, le sommeil de t'esprit et son impuissance suivre
mme une courte srie de raisonnements, les prjuges et
les contradictions(lui se sont rpandus sur tous nos fragments d'opinions;d'autre part, les enorts de certaines
gens pour qu'on ne drange rien a leur doue existence,
Fc~osmeparesseuxou insoicnt, ta peur de la vrit ou la
persistance fermer les yeuxquand sa lumire nous contrarie tous ces vicesne se revtent jamais plos manifestementque quand it est question de ces objets si lumineux et d'une porte si gnrale les droits de l'homme
et les devoirs de l'homme.
Contre te dernier de ces maux, il n'y a point de remde.
Celui qui craint la vrit comme son ennemie, celui-l
saura toujours la tenir a distance. Elle a beaule suivre
dans tous les coinset recoins ou il se. cache, il trouvera
toujours un nouvel abri dan le fond de son cur. Quiconque a besoin d'une dot pour pouser la beaut cleste,
n'est pas digne d'elle. Si nouscherchons a faire entrer
un certain principe dans ton esprit, ce n'est pas du tout

SL'H LA HVOt.UTtON!H.\NA!Sf':

61

parce qu'il est.le principe mais parce (fu'it est vrai; si le


contraire(~tait vrai, noust'iuculquerionsle contraire',parce
qu'il serait vrai, et sans nous pi't'ot'cupcr()esa nature ou
de ses consquences. Tant que tu ne te tonneras pas a
cet amour de ta vrit pour elle-mme, tu no nous seras
Iton a rien; car cet amour est ta premire prparation
celui de ta justice pour dtc-mcmc; il t'st !c prunier p:~
vers in pureto du caractre uc tovantu pas de la possder
tant que tu n'ns pas tait ce pas.
Contrele prenne!' tn.djc veuxdire contre ics prjuges
et l'inertie de l'esprit, n y a un moyen t'instructionet
t'aide d'un ami..Je voudrais tre cet ami pour celui qni
en aurait besoinet.n'en trouveraitpas de meilleursousla
main. Tel est te motif qui m'atait crire ces feuilles.
J'ai indiquesoit dans l'introduction,soit dans le second
chapitre, le plan de mon travail. Ce premier volume ne
devait tre qu'un essai, et c'est pourquoi j'ai dpose in
plume aprs avoir crit la moiti du premier livre. JI
dpend du public que je lu reprenne, net't-ce que pour
achever ce premier livre. Knattendant, la nation Iran'
C:usepourrait bien nous fournir une plue riche matire
pour le second, qui doit nxer les principes ncessairesa
l'apprciation de la sagesse de sa constitution.
Si ces fcuitics viennent a tourner entre les mains de
vrais savants, ils verront trs aisment sur quels tonde"
mcntsje me suis appuy; pourquoi, au lieu d'adopter
une mcthode strictement systmatique, j'ai conduit mus
penses suivant un fil plus populaire; pourquoi je n'ai
jamaisdtermine les principes avec plus de prcisionque
ne ~exigeait le besoindu moment; pourquoi j'ai laissea
<'tla d~nsle style plus d'ornement et de t'enqu'il n'ctitit.
peut-trencessaire et ils comprendront qu'une apprf'

53

c~!nf:n\Tto~

ciatiuu
sera

Il
vritablement
gure

8'-

J_
de

phitosophique
que

possible

quand

le

ce

travail

livre

premier

sera

ne
ter-

mine.

Quant
encore
taire
ce livre

aux

lecteurs

quelques

remarques

/ c~'co~~c~i

ou a moiti

ignorants

extrmement
avec

laquelle

savants,

j'ai

importantes
cna doit

!y

</e

(1).

Si, aprs tout ce que j'ai dit jusqu'ici, j'assurais encore


A meslecteurs que je tiens pour vrai ce que j'ai crit, je
ne mriterais plus d'tre cru. J'ai crit avec le ton de la
certitude, parce que c'est faussetque de faire comme si
l'on doutait quand on ne doute pas. J'ai mrementrenechi sur tout ce que j'ai crit, et c'est pourquoi j'ai des
raisons pour ne pas douter. Or il suit bien de !a queje ne
parle pas sans renexion et que je ne mens pas; mais il ne
s'ensuit pas queje ne ~<?/?e
point. J'ignore si je me
trompe ou non; tout ce (meje sais, c'est que je ~o~'<~
ne pas tnc tromper. Mais quandje me serais trompe, cela
ne ferait rien a monlecteur; car je ne voudrais pas qu'il
acceptt mes assertionssur ma paro!e, maisqu'ii rencht
avec moi sur leschoses dont je lui parie. Fusse-jeassur
que mon manuscrit contrnt la vrit la plus pure et la plus
clairement expose, je lc jetterais au feu si je savais
qu'aucun lecteur ne dut se convaincrede cette vrit par
sa propre renexion. Ce (lui serait vrit~o~'MO!, parce
que je m'en serais convaincu, ne devrait tre pour lui
qu'opinion, itmsion, prjuge, tant qu'i! n'en aurait pas
encore jug par lui-mme. Un van~ite divin mme
n'est vrai que pour celui qui s'est convaincude sa vrit. Or, quand mes erreurs ne seraient pour le lecteur
(1) Je demandeinstammentqu'on ne n''gHgcpas ces rfmarq)~.

sm!.AnKVOH;'nuNm.~c.ust'

53

qu'une occasionde dcouvrir lui-mme la pure vente et,


de me la communiquer, il serait et je m'estimeraismoimme assez recompense. Quand elles n'auraient mme
pascet avantage, si seulement elles l'exeraient a penser
par mi-mme, !e pront serait dj assez ~rand. En gnera!, un crivain qui connatt et aime son devoir a pour but.
d'amener le lecteur, non pas a croire a ses opinions, mais
seulement a les examiner. Tout notre enseignementdoit
tendre rveiller l'indpendancede la pense; autrement
nous faisons un dangereux prsent a l'humanit en lui
oiu'antle plus beau de nos dons. Que chacunju~c donc
par lui-mme s'il se trompe, peut-tre en communavec
moi, j'en suis fche seulement qu'il ne dise pas que je
l'ai trompe, mais qu'il s'est trompe lui-mme. Je n'ai
vouludispenser personne de ce travail de penser par soimme un crivaindoit penser f/cu~ ses lecteurs, mais
non/MM?'eux.
Donc,quand mme je me serais trompe, le lecteurn'est
pas du tout oblige de se tromper avec moi; mais je dois
aussil'avertir de ne pas me iaire dire plus que je ne dis
rellement. Il trouvera dans le cours de ce livre des propositionsqui seront plus tard mieuxprcises commele
livren'est pas uni et qu'il y manque encore d'importants
chapitres, le lecteur peut bien attendre que les principes
qui y sont dj poses soient dtermines d'une manire
plus prcise encore par leurs applications ultrieures;
jusque-lje le prie de s'exercer lui-mme, s'il le veut bien,
par l'essai de ces applications.
ce serait s'il
Maisoui! se tromperaitleplus grossirement,
voulaitse hter d'appliquer ces principes a sa conduiteenverslestats actuellementexistants.Que laconstitutionde
la plupart de ces tats ne soit pas seulementextrmement

t)/t

CO~StUHATiDNS

dfectueuse, mais encore extrmement injuste, et qu'ette


porte aitomtuildesdroits inalinablesdont l'itummene doit
passe laisserdopoui!!er,c'estsansdoute ce dont je suis intimement convaincu,et.ce dont j'ai travaille et.travaillerai
Aconvainc: paiement te lecteur. Maisil n'y a pour te
momf'ntqu'une clfiosea taire leur gard accordons-leur
en (ptc nous ne devons pas nous laisser prendre de force,
bien convaincus qu'en ceta Us ne savent pas cux-mcmos
ce qu'ils font; mais en mme temps travaillons acquerh'
d'ah')r(t !a connaissanceet ensuite l'amour de !a justice,
et a h's rpandre tous deux autour de nous aussiloin qno
ponts'eten<h'enotre ccrctcd'action. La dignitde la tibcrte
doit s'eteverdc bas en haut; mais t'atTranchissementne
peut venir sansdesordre que de haut en bas.
Quand mmenous nousrendrions dignes de la libert,
tes monarques ne nous permettraient pas d'tre tibrcs. a
Ne crois pas cela, 6 lecteur! L'humanit est reste jusqu'ici fort en arrire pour tout ce qui lui est ncessaire;
mfus, si je ne me tais pas tout a fait iiiusion, le moment
est venu ou t'aurorc va parattrc, et te grand jour la suivra
en son tenq)s.Tes sages ne sont en gnerai que les aveuglesconducteursd'un peupleplus avcug'tcencore; tes pasteurs en sauraient-Hsdavantage? eux qui, pour !a plupart,
sont ctevcs dansi'oisivctc et dans i'ignorancc, ou qui, s'ils
apprennent quelque chose, n'apprennent qu'une vrit
arrange tout exprs pour eux; eux qui, comme on sait,
ne travai!tcnt plus a leur propre culture, dos qu'ils ont
commencea gouverner,qui ne lisent aucun crit nouveau,
si ce n'est toutau plusquetquos pages bien sophistiques
et bien dctayccs, et qui sont toujours en retard sur leur
sicle, au moinsde toutes les annes de leur re~ne. Tu
penses bien qu'aprs avoir si~n leurs ordres contre la

~H LAtVULUTH)~
H<AN.USK.

55

libert de penser, et livre duscombatsun tant d'hommes


sesont entretues,il ne leur reste plns(pt' s'en aller durmir
tranquillement, en se disant qu'Usun! vcu un vrai jour
t)csouverain, un jour agrable Dieu et aux hommes. H
nu sert rien de parler; car (pu pourrait crier assez haut
pour frapper leur oreille et pntrer jusqu' leurcceur
on passant par leur intelligence? Il n'y a que l'action qui
serve. Soyezjustes, peuples! et vus princes ne pourront
paspersvrer tout seuls dans l'injustice.
Encore une remarque gnrale, et je laissele lecteur a
ses propres rflexions!Une lui importe pas de onnaitrcmon nom; caril ne s'agit pasici d'apprecierla vracitd'un tmoin, maisde savoir si les principes,qu'il doit
examiner lui-mme, ont ou non quelque valeur. Maisil
tait trs important pour moi de songer, en composant
cet crit, a mon sicle et la postrit. Ma re~tc comme
crivain est ceUc-ci N'crisrien dont tu aurais a rougir
ates propresyeux.l'~t l'preuve
queje m'imposea cet e~ard
estdans cettequestion: Pourrais-tu vouloir que ton sicle
et, s'il tait possible, toute la postrit, eussentque c'est
toi qui as crit cela? J'ai soumis !c prsent crit a cette
preuve,et il l'a trcshie~ supporte.c puis m'tre tromp<
Dsquej'y dcouvriraides erreurs, ou qu'un autre m'en
montrera, je m'empresserai de les retracter; carii n'y a
pas de dshonneura se tromper. Je me suis srieusement
attaquea l'undes sophistesde l'Allemagne cela ne dshonore pas, cela honore celui (pu n'aime pas la vrit ahnc
sonennemi, il sera le premier auquel je me nommerai,
s'il a quelque raison de l'exiger. Dfendreune erreur que
l'on tient pour une erreur, en embrouillant artificieusctnent les questions,en recourant a d'insidieuxstratagmes,
cilmettant de cote, s'il le faut, tout principe de moralit;

60

CONStDHATtOKS
SLH LA !OLUTIU?< FKANAtSH

fouler aux pieds la morale et ses fruits les


plus saints, la
religion et la libert de l'homme, voil.~ce qui est dshonorant, et voila ce que je n'ai point fait. Moncur ne me
dfenddonc pas de me nommer. Mais,dans un
temps o
un savant ne rougit pas, en examinant
l'ouvrage d'un
autre savant, de l'accuser de haute trahison, et o il
pourrait bien y avoir des princesqui accueillissentune
pareille
accusation, le lecteur comprendraque la prudence commande l'anonyme a quiconque est jaloux de son
repos.
Pourtantje prends a l'garddu public l'engagementd'honneur, que j'ai pris avec moi-mme,de me faire connaitrc
comme l'auteur de cet crit, soit dans le cours mme de
ma vie, soit aprsma mort. Les rares personnes
qui pourraient me rcconnaitre d'une manire ou d'une
autre, verront trop bien que rien dansces feuillesne les autorise a ne
pas respecter les motils qui m'ont fait garder l'incognito
et qui leur sont inconnus.
L'AUTEUR.

INTRODUCTION
PtUKCtPS
D'At'HHS
FAUT-IL
JUGER
LESREVOLUTIONS~
QUELS

Ce y est arrive est chose de savoir, non de jugement. Sans doute, mme pour dcouvriret discernercette
vrit purement historique, nous avonsgrand besoin du
nousen avons besoin, pour apprcier soit
jugement;
la possibilitou l'impossibilitphysiquesdeschosesmmes
qui nous sont donnescomme des faits, soit la bonne foi
ou la capacitdestmoins qui en dposent; maisds que
cette vente est une ibis tablie, et que nous nous en sommes convaincus,le jugement a faitson oeuvre,et nous la
confions notre mmoirecomme un biendsormaisclair
et assur.
Maisautre choseest cette apprciationde ta crdibilit
d'un fait, autre chose l'apprciation du fait lui-mme,
la rflexion dont il est l'objet. Danscette secondeespce
de jugement, l'esprit rapproche d'une certaineloi le lait
donn et dj reconnu vrai pour d'autres raisons, afin de
justifier soit le fait par son accord avec la loi, soit la loi
par son accord avecle fait. Dansle premier cas, il faut que
la loi, qui sert d'preuve au fait, soit antrieure ce fait
et qu'on lui reconnaisseune valeur absolue, lavaleur
d'une loi sur laquelle le fait doivese rgler, car elle ne
tire pas sa valeur de l'vnement, mais c'est l'vnement
qui lui emprunte la sienne. Dans le dernier cas, on trouve

o8

<:)~S)UK)tA'i'K~S

Ia!t'iette-meme,(msonptusoumoinsde~enera!ite,en
la comparant avec te fait.
Hien nu jette
ne

n<ms

mmes

plus

empche

et de nous

~er

cette

sans

savon'

que

d'en

des

vrits

faire

a quel

an sujet
sans

de

nos jugements,

nous

enten<)redes

de

que
point

par la toi, on ta loi par te fait, si nous


on ic ni a ptomh.

nous-

vouloir

faits,

si nons

(~

<jue (te ne~li-

devupnons

certains

saY"ir

entendre

autres,

distinction;

proprement

~enrrates,

dans
de

davantage

importante

appeter,

de confusion

jugeons;
a des lois,

cuntrotons

employons

jn~'er

te fait
t'eqncrrc

Tene est la source la pins fcondede tousces soptnsmcs


insipideso s'garent a chaque instant non-seulementnos
beaux niessieurs et nos heitcs dames,mais encore nos
crivains les plus vants, quand ils jugent ce grand drame
que la France nous a donne de nos jours.
il
Lorsque pour nous rapprocher de notre objet
s'agit d'apprcier une revointion,il n'y a que deux questions possiides, rnne sur sa /e,
l'autre sur sa
Dansta premire, on peut demander, on bien en
~p.
gnrai si un peuple a le droit de changer son gr~ sa
constitution, ou bien en particniiers'il a le droit de le
iaire d'une certaine manire dtermine, A l'aide de certaines personnes, avec certains moyens, suivant certains
principes. La seconde question revient ccie.ci Les
moyensadopts pour atteindre le but que l'on se propose
sont-ils !es mciueurs? ou, pour la poser comme ie veut
l'quit, taient-ce les meilleurs ~a~
<~<WM~M~
~o~c~ ?
D'aprs quels principes aurons-nous juger ces questions?A quelles lois rapporterons-nous les faits? Ades lois
que nous tirerons de ces faits, uusinon de ces laits mmes,

sm

).\HHVt.rt'tUN

t-HAK'tSK

59

du moins de faits d'exprience en gnrt, ou Ineu a des


lois ternelles, qui n'en auraient pas eu moins de valeur
quand il n'y aurait en absolument aucune exprience, ou
qui n'en conserveraient pas moins !a mmevideur quand
toute exprienceviendrait a disp:)rattre?Dirons-nous Ce
qui est arrive te plus souvent est juste; et dtermineronsnous le bien mond d'aprs ta majorit des actc~ c~mme
on dtermine dans tes concitesms dogmesec't'iesiai:tiqucs
d'aprs!a majoritdes veix?Dirons-nous:(!e qui russitest
sa~e?Oubien, runissanttesdeuxquestions,p!acerons-nous
dans te succs la pierre de touche de ta justice et de la
sagesse,et attendrons-nous l'vnement, pour appt'tcr un
brigand hros uu meurtrier, et Socratc un tnatfaiteur ou
un vertueux philosophe?
Je sais que beaucoupdoutent qu'it y ait en ~encraides
lois ternelles de la vrit et du droit, et n'admettent
d'autre vrit que cette (lui est dtermine paria majorit
desvoix, d'autre bien moral que celui qui rsulte du chatouillement plus ou moinsvil des nerfs. Jo sais qu'ils abdiquent ainsi leur spiritualit et teur nature raisonnable,
et qu'ils se transforment en animaux que l'impression
extrieure dtermine irrsistiblementau moyen des sens,
en machinesque meut fatalement l'engrenage d'une roue
sur une autre, en arbres on la circulation et la distillation des sucs produit lu fruit de la pense; je sais que,
par cette assertion, ils se rduisent immdiatementeuxmmes la condition de toutes ces choses, pour peu que
leur machine penser soit bien relie. Il n'entra pas dans
mon dessein de prendre ici contre eux-mmes!a dfense
d leur humanit, et du leur prouver qu'ils ne sont pas
des animaux privs de raison mais de purs esprits. Si
l'horlogedoleur esprit vabien, ils ne sauraient comprendre

co

CU~StUHh.Vi'K~S

nos questions,et prendre part a nos recherches. Comment


s'elevcraient-ils aux ides de la sagesse ou (tu droit?
Maisj'en vois d'autres qui, tout en dfendant
expressment ces lois primitives (tu mondedes
esprits, ou du.
moins en les acceptant tacitement lorsqu'ils n'ont
pas
encore pousse ieurs recherches jusqu' cette extrme limite, et tout eh construisant sur des Ibndementsque leur
fournissent ces principes, se sont dej:'tdcides en faveur
d'un jugement qui se rgle sur les loisde
l'exprience.!!s
ont pour eux le public instruit, (mi voudrait Lien faire
valoir sa connaissancedes choses, cette connaissance
qui
lui tient si fort a cur, Usont le public
dissipe et superficiel, qui redoute tout travail d'esprit, et veut voir,
entendre et toucher tout avec ses yeux, ses oreilleset ses
mains; ils ont les classesfavorises, qui attendent de l'exprience passe un jugement avantageux;ils ont tout
de leur cote, et il semblequ'il ne reste
plus de phce pour
l'opinion contraire. -Je voudraistre lu, je voudraistrouver accs clansl'me du lecteur. Que
dois-je faire?Essayer
si je ne trouverai pas quelque
moyende me concilierla
foule.

La question de savoirsi un peuple a le droit de


changer
sa constitution, ou cette question
plus particulire, s'il
a le droit de le faire d'une certaine
faon, doit donc, a
les entendre, tre rsolue au moyende l'exprience,et c'est
rellement au moyende l'expriencequ'on en cherche la
solution.Dans la plupart des rponsesqu'on a faites aces
questions et que l'on y fait encorechaque jour, on a, en
cfet, suivi des principesd'exprience,c'est--direici, pour

<R t. !YH"r!ON
Fn.~C.USK

6t

prendre ce mot dans son sens te plusgnral, ~o~o~


6< /<*~c~/~<~w/yc
~o/~ <y~c?tM/~~f/'<
~o~
~C
~P; ~~M/<'S~WC~ ~~J'6'C~M
~<~c, ~M/y~c ~M~/csc~Ct'?'/MM
c/6'~c~
<y~'<f~
y~/?'e
</<'
.t'e/~
et ces
/?'6'<<?~
princtpesont sur ces solutionsune influence qui s'exerce
de deux manires, ou ~o/w~Me~,
ou ~o/o/cet Muccc~/Mc~~c<
Les principes d'exprience ont sur !cs jugements que
nous portons une inuuence dont nous n'avons pas conscience, parce que nous ne Jestenons pas pour des principesd'exprience,pour des propositionsque nous avons
admisessur la foi de nos sens, mais pour des principes
purementspirituels ctetcrncHcmentvrais.La seuleautorite'de nos pres ou de nos maitres nous tait admettre
sans preuve, commeprincipes,certaines propositionsqui
n'en sont pas et qui ne sont vraies qu'autant qu'ettes peuvent tre drives de principes encore plus e!evcs. En
entrant dans le monde, nous retrouvons nos prtendus
principeschez tousles hommesavec lesquelsnous sommes
en rapport, parce qu'eux aussiles ont admis sur la foide
leurs parents et de leurs matres.Personne ne les contredisant,nousne nousapercevonspas de ce qui leur manque
du ctede la certitude, et nous ne sentons pas le besoin
de les remettre l'examen notre ibi en l'autorit de nos
matresest compltepar ccMcqui s'attache au consentement gnerai. Nous les trouvons partout connrmcs par
l'exprience~et cela prcisment parce que chacun les
tient pour des lois gnrales,et rgle sur eux sa conduite.
Nous en faisons nous-mmes la rgle de nos actes et
de nos jugements, et a chaque nouvelle application ils
s'unissent plus inumf'ment a nntre moi, et unissent

02

CONStDHHATONS

par s'y incorporer, a tel point qn'ds ne disparatraient


qu'avec

iui.

Tet!eest foraine du systmegnrt de t'opinionpopuiairc, dont on nous donne ordinairementles rsumaispour


des sentences dn sens commun; maisce sens commun ta
a ses modes tout aussi inen ({nenus n'a~ et nos frisures.
il y a vin~t ans nous tenions pour malsains les eon('omtn'esnonpt'cssm'<s,illlyllll'll'lltllce sont ies concombres
pressures que nous tenons pour mu!sains; et cela par les
tnemes raisons (pu ibnt (pt'aujoun!'hui encore ta plupart
d'entre nouspensent (ju'un homme peut tre le ~<<'
d'un autre homme, qu'un citoyen peut, par le iaitdesa
a certains privite~es(pte n'ont pas
naissance,
ses concitoyens, <prun prince est destine n iaire ie
de ses sujets.
Essayezun peu, je vous ie demande n vous tous qui
joignez a la profon(!eurde Kant ia mthode popuhure de
Socratc,essayez de draciner la prcnnere proposition
de l'esprit incuite d'un propritaire d'esclaves, ou ia seconde de celui (l'un ancien noble ignorant; prcssex-ie
de questions, de questions facilesa entendre mme pour
un entant. JI comprend vos prmisses,il vousles accorde
toutes avec une entire conviction;tirez a prsent
la conclusion redoute, et vous admirerez comment cet
homme, jusque-tasi clairvoyant,est devenutout coup si
absolumentavenuequ'il ne peut p!ussaisir ie lien si ciair
de votre consquenceavec votre majeure. C'est
qu'aussi
votre consquenceest reeUemcnten contradiction avec
6w<simple bon sens.
Or ces propositions,-qu'eues soient ou non exactes
soi, c'est--dire qu'eues se dduisent des principesauxquels on les ramen, ou qu'eues leur soient contraires,

SL'H !.A !VCLUT!ONFHANC.USK.

(~

ces proposions sont, (tu ununs pour celui qui tes a


admisessur !a fui de ses maures, de ses concitoyens ou
de son exprience, de simph's principesd'exprience, et
tous !cs jugementsqu'Hy fondesontdes jugements d'exprience. J'indiquerai, dans le cours de ce trayait, plusieurs prjuges potititpu's (te ceuu espce, ~~y~< du
moins pour celui qui ne tes a pas examines~c~'cw~, et je chercherai jusqu' quet point ils s(mtexacts.
Tene est l'inuucnce que la sensihinte, cet instrument
de l'exprience, exerce a notre insu sur notre <~e;
dans les jugements tient il s'unitici. KHeen exerce
une autre non moins inaperue et tout aussi puissante sur
notre t~/M~, et par ia sur notre ju~emcnt~au moyendu
sentiment obscur de notre intrt.
Notre jugement dpend trs souvent de i'im pulsionde
nospenchants, et cela est vrai slirtouten matire de droit.
Lesmmes injustices nous semblentbeaucoup plus dures
quand elles~o:~ frappent quequandelles frappent autrui.
Oui,notre penchant fausse souventnotre jugement a un
degr beaucoupp!us eteve encore. A force (te prsenter
aux autres et de nous prsenter enun a nous-mmessous
un masque honorahte tes prtentions de notre cgotsiuc,
et nous crions
nous en faisons des prtentions
at'injusticc quand on ne fait souventautre chose que de
nous empcher d'tre injustes. Ne croyez pas cependant
que nous Ycuhons vous tromper; nous nous sommes
trompesnous-mmes longtempsavuntvous. Nouscroyons
trs srieusement a la ie~itimite de nos prtentions; en
cherchant vous faire illusion, nous ne faisons pas sur
vousnotre premier essai it ya longtempsque nous nous
faisonsillusion nous-mmes.
et avec conscience !es quesOn traite t~/o/~'r~~

CO~!DRAT!0~

tiens dont il s'agit par des principes d'exprience, quand


on veut les rsoudra au moyen des faits de l'histoire.
Hest itimcitcde croire que celui qui tente une solution
de ce genre ait proprement consciencede cdent il s'agit;
c'est pourtant ce qui apparatra clairement dans ta
suite.
Croyons-nous donc traiter ces questions par les principes dont nous parlons?par des principesque nous avons
admis sur la foi d'autruiPMaissi ces principes eux-mmes
taient faux, la solution que nous y fondonsserait aussi
ncessairement fausse.Sans doute ceux dont l'autorit
nous a servia former notre systmed'opinionsles tenaient
pour vrais; mais s'ils se trompaient? Sans doute notre
nation et notre sicle les tiennent aussi pour vrais; mais
ne savons-nouspas, nous qui savons tant de laits,
ne savons-nouspas que l'on reconnat gnralement pour
vrai Constantinopic ce que l'on reconnat gnralement pour taux a Home?. Ne savons-nous pas qu'il y
a quelque cent ans on regardait gnralement comme
vrai Wittemberg et a Genvece que l'on y tient aujourd'hui non moins gnralement pour une erreur
funeste? Si nous tions transports chez d'autres nations
ou dans un autre sicle, conserverions-nous encore nos
principes actuels, bien qu'ils se trouvassentalors en contradiction avec l'opinion gnrale, c'cst-a-dire avec la
pierre de touche qui nous sert discerner la vrit? Ou
bien ce qui aurait t vrai pour nous jusque-l cesserait-il de rtro? Notre vrit se rgle-t-cuc sur le temps
et les circonstances?
Quelle espce de rponse cherchions-nous donc proprement? Une rponse bonne uniquement pour notre
sicle ou pour les hommesdont les opinions s'accordent

65

St!R LA !OH"TtON FKA~AtSK.

avecles ntres? Nousaurions pu alors nous pargner


la peinede !a chercher; ils rsoudront sans nousla question exactement connue nous.
Ou bien voulions-nous
une solutionbonne pour tous les tempset tousles peuples,
bonne pour tout ce qui est homme? Nous devons alors
l'tablir sur des principes dont la valeur soit universelle.
Accordcrons'nousune innuencc a notre ~/c~ quand
c'estde ~'o~ qu'il s'agit?ou, en d'autres termes, feronsnousde notre inclinationune loi moraleuniverselle pour
II cstvrni, chevalier de la
l'humanit tout entire?
toison d'cr, qui n'es rien de plus que cela, il est vrai,
et personne ne te le conteste,qu'il serait tort dsagrable
pour toi (le voir tout a coup disparatre du monde le
respectqui s'attache a ta haute naissance, a tes titres et
a ton ordre, de n'avoir plus a conqjter pour tre honora
que sur ton mrite personnel, et de perdre tous ceux de
il est vrai
tes biens que tu possdesillgitimement;
que tu serais le plus mprisable et le plus pauvre de tous
les hommes, que tu tomberais dans la plus profonde
misre mais pardonne, la question n'tait pas de savoir
si tu serais misrableou non; il s'agissait de notre droit.
Tu pensesque ce qui te rend misrable ne saurait tre
juste. Maisvois ces esclaves moriaillables que tu as
ce serait vritablement les rendre
opprimesjusqu'ici;
fort heureuxque de partager entre euxceuxde tes trsors
que tu possdesajuste titre; de taire de toi leur esclave,
commeils ont t les tiens jusqu'ici; de prendre tes fils
et tes filles pour en faire leurs valets et leurs servantes,
comme tu prenais toi-mme leurs filles et leurs fils
pour en iairc tes servantes et tes valets; de t'imposer
la charge de leur le
gibier, comme ils te l'ont
rabattu jusqu'ici;
ils nous crient: le riche, le pri5

66

CONSIDRATIONS

vifegi~ n'appartient pas an peuple; il n'a point de part


aux droits universels des hommes. Tel est /c~' intrt.
Leurs raisonnements sont aussi sondes que les tiens, us
pensent que ce qui les rend heureux ne peut pas 6tre injuste. Devons-nous ne pas les couter? Permets donc que
nous ne t'ccoutions pas non plus.
Il est dil~cile, mme avec la meilleure volont et l'esprit
le plus lucide, de se prserver de cette secrte illusion de
la sensibilit.

On ne devrait couter en cette recherche

aucun noble (i),aucun militaire d'un Etat monarchique,


aucun houunc d'aitaires au service d'une cour dclare
contre la Rvolution franaise (2). Le vulgaire bourgeois
qui ~enut sous le poids des lourds impots, te paysan soumis au joug, le soldat meurtri de coups s'en mleront-ils
Ou faudra-t-il les couter, s'ils le font? Celui
qui n'est ni oppresseur, ni opprime, dont les mains et le
donc?

(i) Je parle de celuiqui n'est que nobte.Le public allemandhonore


en beaucoupd'hommesappartenantaux plusgrandesmaisonsune plus
hautenoblesse,cellede l'esprit, et je t'honorecertainementautantque
personne.Je meborne ici nommerle &(~o~de Kniggeet le noble
auteur des Pe~cM ~'~ ~n'u/e f~not's sur les or~M pcrn~<etc.
~t~,
(2) A plusforte raisonun te! hommene dcvrait-itpas se faire, dans
le plus importantdes journaux savantsde PEuropc,le juge descrits
qui se rapportent ces questions, et par consquentl'interprte
apparentde l'opinionnationate.Pour moi,du moins,si i'ou trouvait
cet crit digne d'tre mentionne, je prie que i'on me fasse grce du
jugement des empiriques. Ils seraient jhgcs en leur propre cause.
Qu'on medopnc pourjuge un penseurspculatif,ou qu'on ne m'en
donne aucun. Pourtnnt toute rcgte a ses exceptions. Je fais, par
exemple,le pins grand cas de l'ouvragede M. Brandes, secrtaire
intime de cbanccttctieen Hanovre,sur la Hevotutionfranaise.On y
sent un esprit indpendantet honaete, et l'on n'y t margeaucun
dtour de mauvaise foi.

<m i. n~vo~TfONrnAi\'c.St.:

67

patrimoine sont purs clupi!!a~'edes nations, dont la t~te


n'a pas t faonna des sa jeunesse sur la fonnc ccnventionncHede notre sicle, dont iecu~u'est r<'mphd'un
chaud mais cahne respect pour h dignit et lesdroits de
Fbommc, cetni-ta seu! peut tre ju~e ici.
Tehcs sontles secrtes illnsionsde lits~nsibititc.On en
appuie videmment a son t(''moi~na~c, quand on veut
Est-il vrai cepenrsoudre la question /?~' /o~
dant qu'i! ait pu reeuement y av'ir des hommes~des
hommes d'un esprit juste, des savants, qui aient cru
repondre par ce qui est on a t a cette question qu'estce qui < tre? Ce!a est impossible;nous ne !es avons
pas bien compris; ils ne se sont pas bien compris euxmmes. Sans nous en~a~'eravec eux en de rigoureuses
dmonstrations, ce qui est ici tout fait en dehors de
notre plan, nousvoulons seulement chercher a leur faire
comprendre clairementleurs propres paroles.
ils veulent
Lorsqu'ils parlent de ce qui r~ ~'c',
exprimer immdiatementpar l quelque chose qui ~c~/
car pour ce qui est ncessairement
~c~/rc~c~~
comme il cst~et ne peutahsohuncnt pas tre autrement,
nul homme raisonnable ne recherchera si cela r~ tre
ainsi ou autrement. Ils reconnaissent donc immediatcen appliquant cette expression a certaines choses,
tYtent~
~'ccM~ ~c/A'.
qu'elles sont ~<
Ils ne peuventvouloir et ils ne voudront attribuer cette
c'est tout un, a rien
indpendanceon cette Mc~c,
autrechose qu'aux resolutionsdes tres raisonnables,ies~t einemSo~
~t'n ~nJerM<'{/~A:nNen.
3 tF~ ~0~M WM~.
~o~.

es

CONS!DKHAT!OKS

quelles a ce titre auvent tre appels dos


Ils
reconnaissentdonc de libres actionsdans les tres raisonnables.
Ils veulent chercher si ces actions doivent tre ainsi ou
autrement, c'est--dire rapporter a une certaine rgie
l'action donne d'une manire dtermine et
porter un
jugement sur l'accord de cette action avec cette rgle.
Ord'ou tireront-ils cette rgle? Ce ne sera
pas de l'action
qu'il s'agit de juger d'aprs elle; car l'action doit tre
contrle par !a rgle, et non la rgle par l'action. Ce
sera doncd'autres actions libres donnes
par l'exprience?
Peut-tre veulent-ils abstraire ce qu'il a de c<wwM
y
clansles mobilesde ces actions et les ramener ainsi a une
~J qui leur serve de loi? Ils ne seront
pas du moins
assez injustespour vouloir juger un tre libre
d'aprs une
loi qu'il ne saurait prendre
pour rgle de conduite,
par la raison qu'elle lui serait inconnue; ils nejugcrpnt
pas l'orthodoxiedu patriarche Abraham d'aprs l'edit de
religion qui gouverne la Prusse, ni la lgitimit de la destructiondes Cananenspar le peuplejuif,
d'aprs !esmanilestesdu ducde Ih'unswickcontre les Parisiens. Ils ne sauraient demander a cet tre qu'une
chose, savoir s'il a
pronte de toute l'exprience (fui a pu s'amasserjusqu'
son sicle, et s'il a suivi la loi qui en rsulte. Il faut
donc
qu'ils tablissent une loi propre a chaque sicle pour
les actions libres des tres raisonnables. Suivant
eux
nous avons aujourd'hui de tout autres droits et
de tout
autres devoirs que nos pres d'il a cent
y
ans; suivant
eux, tout le systme moral du monde spirituel sera compltement chang dans cent ans, en raison de l'accroissement de l'exprience; et eux-mmes, s'ils
parvcnaint
a un ge aussi avanc, condamneraient alors
ce qu'ils

SLH L.\ Hh:VOLUT!ONH~USH

GO

dclarentjuste aujourd'hui,et dclareraientjuste ce qu'ils


Maisque dis-je, chaque
condamnent en ce moment.
sicle 11 faut qu'ils admettent une loi particulirepour
chaqueindividu,cari! est impossibleque chacun soit aussi
fort qu'euxen histoire, et ils n'exigerontsansdoute (le personne qu'il lire ses rentes de conduite d'vnementsqu'il
ne connat pas. On bienest-ce un devoir pour nous d'tre
des historiensaussi profondsqu''eux,afin(tene pasdemeurer dans cette grossire ignorancede tous nos devoirs?
Enfin, comme leur exprience s'arrte quelque part,
ils arrivent ncessairement un point.ou ils ne peuvent
plus indiquer d'exprience antrieure. D'presqueues lois
jugeront-ils alors?Ou bien cesseront-ilsici d'apprcier
toute action libre au point de vue du devoir? S'arrtcront-ils, par exemple, devant la premire resolution
d'Adam, puisqu'il leur est impossiblede citer des expriences qui lui seraient venues de ses anctres et d'aprs
lesquellesil aurait du se diriger ?
Telles sont les contradictionso tombent ceuxqui veulent qu'on rponde par l'exprience a la questionde droit,
et ellesseraient beaucouppluschoquantes si par bonheur
pour eux ils n'taient inconsquents, et si leur cur ne
leur jouait le tour de sentir plus juste que leur tte ne
effet
pense et que leur bouche ne parle. Nous voyonsen
qu'ils jugent assez gnralement les libres actionsde tous
les peuples et de tous les temps d'pres les mmes
principes, sans paraitre craindre d'tre contredits par
l'expriencede l'avenir, et que ce qu'ils intitulent faussement preuves historiques ou dductions historiques n'est
autre chosepour eux dans la pratiquequ'un choixd'exemplesqui servent a reprsenter d'une manire sensible des
principes primitifs.

70

CONSIUHhATiONS

Parfoisaussii!s contbndcntnotre question aveucoMe-ci,


qui un est tout a fait diterente
6~<'~ ~c/~
/M/e~Tant
que ia premire n'a pas ut)';ptcinemcnt
rsolue, il n'y a pas lieude poser la seconde.11est clair
pour tout esprit, mmesans culture, qu'autre chose est
taire son devoir et autre chose chercher son intrt d'une
manire raisonnable; t'~uote seule tait
capable d'obscurcir cette vrit et de fermer les yeux ia lumire
du soleii. Chacun se!it, quand mme il ne l'avouerait
pas toujours, que c'est souvent un devoir de sacrifier
son intrt bien entendu,
que nous sommes tout
a tait libres de le sacrifier mme en dehors de ce
cas,
et que nous n'avons a en repondre a
personne qu'A
nous-mcmc, tandis qu'au contraire les autres peuvent
exig'er de nous quoique chose de conforme au devoir et
ie rclamer comme une dette, it y a !a deux
questions
essentiellementdistinctes.
Or, s'tis nous accordent reeHement qu'il y a un </cuo~'
de ce ~enre qui puisse tre exige au nom d'une loi
universeltement valable, et un ~!<u~' ou un/~i~M'~
qui dpende de cette loi, et s'its ne jouent pas
avec les mots, ils nous accordent aussi que cette loi ne
saurait driver de l'exprience et qu'elle ne peut
pas tre
sanctionne par elle, mais que, servant elle-mme de
principe une c~ic
apprciation do tous les faits de
l'exprience qui y sont soumis, ce ~'c, elto doit tre
conuecommeindpendantede toute exprienceet comme
leve au-dessus d'elle. Que s'ils ne nous accordent
pas
qu'il y ait un tel devoir, pourquoi donc se mlent-ils
d'une recherche qui ds tors n'existe absolument
pas pour
A*~~f/tM So~ett.
/)<e~ o~ A~c/)t<r/'cn.

SL'R LA. tVOLUi'tON FHAKCAtS!

71

eux et.(nn n'est a leurs yeux qu'une chimre? Qu'ilsnous


laissent poursuivre tranquillement ~e uvre, et qu'ils
continuentla leur!
ou, ce qui est la
La question du </e~'?' et. (tu
mmechose, comme on le verra bientt, la question du
fM ne ressort nullement du tribunal de l'histoire. Les
du tout a notre
rponses de celle-cine s'appliquent pas
sur ce
question; elle nous repond sur tout, excepte
ce serait une ridicule
que nous voudrions savoir; et
la
mprise quo de coudre a notre question rponse
ressortit a un autre
qu'eUe nous fournit. Cette question
tribunal que nous rechercherons. Nous verrons plus
bas si la seconde question, celle de la prudence, relve
aussidu mme tribunal, et a quellesconditions.
Nous voulons donc juger des laits suivant une loi qui
ne saurait driver d'aucun l'aitni tre contenu dansaucun.
Oudonc pensons-nousprendre cette loi? Ou croyons-nous
/e
~M, puisqu'il ne faut
la trouver? Sans doute
non pas, il est
pas songer a la chercher hors de nous;
vrai, dans notre moi, en tant qu'il est forme et laonne
de
par les choses extrieures au moyen l'exprience (car
celui-ln'est pas notre vcritabte moi, il n'est qu'une addition trangre), mais dans sa forme/c et ~rc;
dans notre moi tel qu'il serait en dehors de toute exce semble, c'est de le
prience. La seule dinkulte ici,
de notre dudgager de toute addition trangre venant
cation, et d'en obtenir la forme originaire dans toute sa
nous quelque chosequi
puret. Si nous dcouvrionsen
ne pt absolument driver de l'exprience,comme tant.
d'une tout autre nature, nous pourrionsconclure certainement que c'est la notre forme originaire. Or c'est ce
dans cetteloi du devoir. Si
rellement
nous
trouvons
que

<

72

CO~StDRATtOK~

cette loi est en nous, et c'est un fait qu't y est,


puisqu'elle est toutA lait contraire Ala nature (te l'exprience, elle no peut tre une addition trangre apporte
par l'exprience, maiscHedoit tre ]a forme purede notre
moi, L'existencede cette loi en nous, ~e
/< nous
conduit donc a la forme originaire de noire moi, et de
cette forme originaire de notre moi se dduit Ason tour
l'apparition de la loi dans le fait, connue l'c/~ ~?
M~c.
Pour carter mme le plus lger soupon de contradiction avec moi-mme, j'ajouterai tout exprsune remanpte l'existenceen nous d'une tct)eloi, en tant que
iait, est sans doute, comme toutes les choses de fait,
~o~e a notre conscience par t'cxpericncc
(intrieure);
c'est par l'exprienceque, dans les casparticuliers,quand,
par exemple, nous sommes entranes par quelque coupable penchant, nous avons conscienced'une voixintrieure qui nous crie Ne fais pas cela, ce n'est pasjuste;
l'exprience nous montre certaines manifestationsparticulires, certains cn'etsparticuliers de cette loi dansnotre
cur, mais elle ne les ~yo~ pas pour cen. Elleen est
absolument incapable.
Or cette forme originaire, <y~M~e de notre moi
exige que celui-ci lasse accorder avec elle ses ibrmes
c~<yc~/c.s, lesquellessont detcrminces par l'cxpcriencc
et la dterminent leur tour, et c'est pourquoi elle
prend
le nom de c~~w/6'wc~
elle l'exige absolument
pour tous les esprits raisonnables, attendu qu'elle est !a
forme originaire de la rais'on c~ soi, et c'est
pourquoi
elle porte le titre de loi;
et elle ne l'exige que pour
les actionsqui dpendent uniquement de la raisonet non
de la ncessite physique, c'est-a-dirc pour les actions

SL'BhA HHVOUJTiON
FHANCASE.

73

Les
!ibres, et c'est pourquoi e!te se nomme loi ~!o~
expressionsqui servent !e plus communmenta designer
la manifestationde cette loi et sous !esquc!tcs elie est
connuem~ne de rhumme !e pins ignorant, sont cellesdo
M'~c/c~cc,de ~~f ~?',
de ?'c/oc/<~ ~<c~<'?~'son
de ~c/~
etc.
/c7'?'6',
~e que cette loi nous commandeest appel en gnerai
une chosey?~/<?,un r/eu~ ce qu'elle nous dfend, une
chose<c,
M~~Y~'?'~ f/e~~'?'.Nous devons faire ia
faire la seconde. Si, en
premire, nous ~c ~ct'
quaHte(t'ctrcs raisonnables, nous sommes absolumentet
sans aucune exception soumis a l'empire de cette loi,
nousne pouvons~'<?, cow~'tels, ~o?~~ ~~c<~c<?~'e
ta ou ellc se tait, nous ne sommesdonc soumis aucune
loi, nous~o~uo~. Tout ce que la loine dfend pas, nous
pouvonsle faire. Tout ce que nous pouvons faire, nous
avons le ~o~ de le faire, puisque ce pouvoir est /<
time,
Ce qui dans notre nature est une conditionsans !aquc!~
la loi n'y serait pas possible en gnerai, se trouve compris, aussi bien que ce qu'elle ordonne reeUcment,avecce
qu'cHc se borne a permettre, sous l'ide de ce
pas ~e~/M par la loi; nous pouvonsdire, par cens"
quent, que nous avons le droit d'tre des tres raisonnables, que nous avonscelui de faire notredevoir; tout
commenous pouvonsdire que nousavonsle droit de faire
ce que permet la loi morale.
Maisici se prsente une distinction essentielle. Ce que
la loi morale ne fait que nous permettre, nous avonsle
droit de le faire; mais nous avons aussi le droit oppose
au prcdent, celui de ~e pas le faire. La loi morale se
tait, et nous rentrons tout fait dansnotre libre arbitre.

7A

CONSiUi~TiU~S

Nous avons aussi le droit de faire notre devoir; mais


nous n'avons pas le droit opposea celui-l, celui de ne
pas le faire. De mme nous avons le droit d'tre des tres
libres, muraux mais nous n'avons pas celui de ne pas
l'tre. Le droit est donc ires dnrent dans les deux cas
dans le premier, il est rellement amrmatif; dans le second, il est purement ngatif. J'ai le droit.<.leinireec que
permet,la loi morale, signine il dpend de moi de le
faireou de ne pas le faire j'ai le droit d'tre libre et de
faire mon devoir, signifie seulement rien ne peut m'en
empcher, personne n'a le droit de m'en empcher. Cette
distinctionest innnhnent importante a cause de ses consquences.
Tels sont les principesauxquels nous devons ramener
toutes nos recherches sur la lgitimit ou l'illgitimit
d'un acte libre; les autres n'ont absolument aucune valeur. Il faut. qu'elles remontent, jusqu' la forme originaire de notre esprit, et elles ne doivent pas s'arrter aux
couleurs que leur communiquent le hasard, l'hnbitude,
les prjuges issus d'une erreur involontaire ou propages
a dessein par l'esprit d'oppression. (Elles doivent s'appuyer sur des principes p?'/< j'entends des principes
pratiques, et. nullement &ur des principes empiriques.)
Celuiqui n'est pas d'accord avec lui-mme cet cg'nrd
n'est pas encore mur pour le jugement dont il s'agit ici.
H errera dans les tnbres et cherchera son chemin en
ttonnant; il se laissera entraner au torrent de l'association de ses ides, et attendra que sa bonne fortune le
jette sur le rivage; il entassera au hasard des matriaux
htrognes dans l'ordre ou il les aura tirs de la surface
de sa mmoire il ne sera compris de personne et ne se
comprendra pas lui-mme, et il obtiendra les sum'ages

SUh LA DVOLUTIONHt~NAtSH.

75

du pnbticmondain qui se reconnat en lui. Ataisil n'entre


pas dans mon dessein de raconter l'histoire des auteurs
qui ont crit sur ce sujet.

Lu secondequestion qui pouvait se prsenter dans


l'apprciationd'une ruvolutton concernait~ M~c~f; il s'agit
de savoir si l'on a choisi les meilleurs moyens, du moins
dans les circonstanceson l'on so trouvait pour atteindre
le but qu'un se proposait.
Et ici nos grands connaisseursserrent leur~ rangs plus
etroitcment encore, bien surs que cette question une
relev uniquement de leur triquestion de sagesse
bunal. L'histoire, s'ecrient-ils, l'histoire est la surveillante
de tous les temps, l'institutrice des peuples, l'intaillible
prophetcssede l'avenir;
mais, sans couter leurs dclamations, dcomposons la question dont il s'agit et
voyonsquelles questions y sont rcin'ermees de cette manire, chacun pourra prendre pour lui ce qui lui apparet nous pourrons alors dire deux mots de cette
tient,
histoire qu'ils vantent si tort.
Pour apprcier le rapport des moyenschoisis avec un
certain but, il faut avant tout juger la honte du but luimme, et la honte du but, dans le cas prsent, est celle
d'une chose qui doit servir de principe a une constitution politique. Cette question Quelle est la meilleure
mi do l'association politique? dpend de Ja solution de
celle-ci Quelle est la Un de chaque individu? La rponse
cette dernire question est purement morale et doit se
l'oadersurlaloi morale,qui seule gouvernel'hommecomme

7~

CUNS!DH\TtO~S

homme, et lui impose un but final. La condition qui en


drive immdiatement, et sans laquelle il n'y a pas d'associationpolitique moralement possible, c'est que !c but
final de cetteassociationne soit pas contraire celui que
ta loi monde prsent a chaque individu et que, pour
atteindre te premier, on n'entrave pas ou ne dtruise pus
le second.Un but final qui pche contre cette rgle fondamentaleest dj condamnableen soi; car il est injuste.
Maisil faut, en outre, pour que l'associationtout entire
ne soit pastout a faitsans but, qu'il secondele butdernier
de chaque individu. Seulement, comme celase peut faire
a bien (tesdegrs et qu'il n'y a pas ici de degr suprme
a indiquer, puisque cela monte a l'infini, la hontedu but
final, a ce point de vue, ne peut se dterminersuivantune
rgle fixe, maiselle est susceptible de plus ou de moins.
Or, une fois admis que le but final de l'humanit, prise
individuellementet en gnral, ne doit pas tre dtermine d'aprs deslois d'exprience, maissuivantsa forme
originaire, l'historien n'a rien a faire ici, si ce n'est tout
au plus de nous fournir des matriaux pour comparer le
plus ou le moins dans les diverses constitutions politiques. Encore craignons-nous qu'il ne perde sa peine a
chercher ces matriaux dans l'histoire des tats qui ont
-existjusqu'ici, et qu'il ne revienne charg d'un inutile
butin.
La seconde question consiste a comparer les moyens
choisis avec le but, afm devoir si les premiers se rapportent au dernier, comme les causes a leur effet. Or cet
examen peut rellement se faire de deux manires ou
bien an moyen de /o~ c/c~~
co/~c~ ou bienli
/<f/e de cas 6f/M/O~C6'.
Lorsqu'il s'agit de moyens a employer pour atteindre

St!!t LA HHVOU'TCN Pn\NA!SK.

77

un certain but dans une association politique, les objets


auxquelss'appliquent ces moyens sont particulirement
lesmesdes hommes,chez (mi et par qui ce but doit tre
atteint. Or ces mes sont entranes, mises en mouvement, dtermines aa~ir suivant de certaines rentes gnrtes,que nous pourrionsbien appeler des lois, si nous
les connaissionssumsammcnt.Je ne parie pas ici de cette
premire loi fondamentaledo l'humanit, qui doit toujours dterminer ses libres actions, mais de ces rentes
suivantlesquelles i'honnnc, non plus seulement l'homme
originaire et pur, mais l'homme forme par l'exprience
et par les additions des sens, peut tre dtermine, et en
particulier doit l'tre pour s'accorder avec cette Ibrmc
primitive. Car, de mme que tous tes esprits sont e~aux
quant a la forme originaire de !a raison, tous les hommes
le sont aussi quant a certaines autres formes sensiblesde
l'esprit. Les dinercnces que le sieetc, le climat, les occupations introduisent en eux sont rellementpeu considrables, en comparaison de la somme de leurs qualits
r/e c~c
c/t~
communes,et ~~c /ro~
sous l'innucncc do sa~cs consti~C6'?' ~<?~ 6'
tutions. 11est aise d'apprendre a les connaitrc, et les
moyens de s'en servir sont des expdients mesquins et
insigniuants; mais il n'est pas aussifaciled'acheverl'tude
de leurs formes gnrales.
Or c'est ici qu'intervient rccHcmcntl'exprience, non
pas celle qui consiste a savon' combien il y a eu de
grandes monarchies, ni quel jour a eu lieu la bataille de
Philippcs,mais une expriencebien plus voisinede nous
cow~?cc
e~c:r~c~<c ~e /M<? ~w~~
/:r/~n<n~<'e~~t<~<

78

CONSD~nATIONS

Sois pour toi-mme le plus ndte des compagnons,


suis-toi dans les recoins les plus caches de ton cur, et.
~o
surprends tons tes secrets, en un mot, ~<?w~
voila h' premier principe de cette
co~c~~
sciencede i'nme. Lesrepues que tu tireras de cette observation de toi-mmesur le cours de
penchants et de
tes inquations, sur !a forme de
moi sensible,s'tendront
crois-le bien
a tout ce qui porte ngurc !mmainc. Tous les hommes te sont semblah!es en ce point.
Fais bien attention que je dis ~? ce
En cuet,
tu es peut-tresincrement rsolua suivre toujours lavoix
de ta conscience; tu sais te respecter toi-mme, et tu es
un honnte homme..Te ne te consci!!e pas d'avoir la
mme conhancc~dansl'honntet du premier venu. Peuttre ne ticnt-Hpour matrien de ce qui lui cstutite, et est-il
tout aussifermementrcsotn aobeir a lavoixdeson intrt.
L'e~osmeest le mobilede ses actions, comme le respect
de !aloi estcelui des tiennes. Maistu peux croire srement
que cesdeuxmobitessidifTerentsvousconduiront tousdeux
Al'action par des cheminsassezsemblables.D'ai!!eur~,
en consultant l'histoire de ton ca'u! peut-tre bien te
souviendras-tu d'un temps ou tu n'tais pas beaucoup
mciHcurqu'it ne t'est aujourd'hui; peut-tre bien tcrappeneras-tu comment tu es peu A peu revenu a la raison,
et de quelle manire tu t'es rct'aitune nouve!teexistence
spirituelle, n suivra aussi ta mme marche,
bien que
ne partant pas prcisment du mme point,
s'i! doit
s'amliorer un jour; et ii faut que tu t'aides ase
diriger
dans cette voie, si tu veux concourira son amlioration.
C'est d'aprs les rgles de cette science de l'am~, lesquelles se rapprocheront du rang- des lois, ~racc a une
observationsa~e et persvrante, c'est d'aprs ces
re'Ics

SURLAVOLUTION
FnAN(:A!SE.

70

qu'il fautexaminer les moyens choisis dans une constitution pour atteindre son Lut nual. H faut recherchersi, suivant l'analogie qui existe en gnera! entre les hommes
sensibles, ces moyens peuvent produire et produiront
sur eux l'effet qu'on en attend cette manire de ju~er
est la plus solide, la plus infaillible, !a plus lumineuse.
L'historien vulgaire n'a rien il y voir; elle <~st!'uvre du
penseur qui s'observe lui-mme.
Un second moyen de chercher une rponse a la question dont il s'agit, c'est de ,<y< ~Y~ r~ c~ ~~M/~M~. Le principe de cette manire de ju~'cr est cehuci des causes analogues ont produit autrefois certains
effets; donc elles produiront encore maintenant dcscucts
analogues. Or cette espce de considration semble au
premier aspect purement historique, mais il y a ici plusieurs remarques a faire.
D'abord, comme on ne saurait indiquer que des causes
simplementanalogues, et jamais absolument !es mmes,
on ne peut aussi conclure qu'a des effets analogues et
jamais a des effets identiques. Maiscomment donc savezvous en quoi l'effet attendu sera rellement semblablea
l'cuct donne, et en quoi il en sera diffrent?ou ce que
sera cet!c din'erenco?L'histoire ne vous enseigne ni l'un
ni l'autre; si vous vonlex le savoir, il faut que vous le
cherchieza l'aide des lois de la raison.
Ensuite, sur quoi donc se fonde, en gnral, votre con~c des causes analogues auront des
squence, 6'
effets analogues? Pour que cette consquence soit lgitime, il fautque vous supposieztacitement que l'eHetest
rellement lie aux causespar une loi universelle et applicable dans tous les cas, et qu'il en resuite d'aprs cette
loi.

80

COISStDRA/nOKS

Voyez donc, vous qui soutenez que cette manire de


juger est la seule bonne ou au moins la meilleure,
voyez jusqn'ou nous sommes d'accord et ou nous commenons &nous sparer. Vousadmettezcomme nous une
loi et son universalit; m:usvousne vous soudez pas de
la chercher. Vous ne voulez que l'enet; h", raison de
l'cnct avec la cause est ce qui vous intresse le moins.
Pour nous, nous cherchons ta loi mme, et de la cause
donne nous concluonsl'enet suivant Ja loi. Vous vendez
des marchandisesde seconde main; noustirons les ntres
de prcntierc. Quide nous, a votre avis, reoit les meilleures et au plus juste prix? Vousobservezen ~ros, vous
regardez du haut d'un donjon les flots de peuple qui se
pressent sur le marche; nous entrons davantage dans le
dtail, nous prenons chacun en particulier, et nous l'examinons, Qui de nous, je vous le demande, aura le plus
de connaissances?
Et si vous tombezsur un cas qui ne se soit pas encore
prsente dans votre histoire, que ferez-vous alors? Je
crains fort que la question des moyens a suivre pour
atteindre le seul vrai but d'uilc constitution politique ne
vous ofh'c prcismentce cas. Je crains que vous ne cherchiez en vain une unit de but dans tous les Ktats qui
ont exist jusqu'ici
dans ces Etats que le hasard a
formes et que chaque sicle a rapices et raccommodes
avec un humble respect pour les mnes des devanciers;
dans ces Etats dont la plus Jouable qualit est d'tre
inconsquents, puisque plusieurs-de ieurs p'incipcs~
pousses jusqu'au bout, auraient,crase l'humanit et lui
auraient enlev tout espoir de se relever jamais; dans
ces tats ou l'on ne rencontre gure d'autre unit que
cellequi reunit les diversesespcesd'animauxcarnivores,

SUR t.A HHVULUTtONi-'H.(JA!Sh:.


et qui

que le plus t'ail)le

t'ait

tour

man~<;ason
ne

vous
ment

liommes,
de

dans
tus

vous cuntcnt.<'r

Kt,.
cncurc

inuts

cunnne

nnercs
et,

parce

direction
elle moins
une

son

nous

nous

ne

durable

c;race

a elles,

nons
des

Ponrvu

dans

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sonvenir

de ce qui

plus

grande

nous

et nous

maturit,

nous

le pouvions.

Le temps

avec

indiffrence

vient

:mnecs

nous

regardons

sont
plus

devenues
comme

ne semble
et.re
1)~-ispastl,t~
prend

rougir;

plus

trangres

le mme

encore

autrement

tard;

reste,

se gravent

notre

ce pas,

nous

com-

folies

nous

de

si

en souvenons
ces

quand

et que nous

elle se vanterait

n"trc

volontiers

il vient

il oit
l'a~e

d'ena nous

servi

a cause

individu.

parvenue

y a-t-

dans

l'oublierions

ou nous

la

plus

et de nos

odieux

toute

Cependant,

a prcisment

devient

nous?

a l'adoles-

peines

lait

prc-

nous

mmoire.

avons

de nos caprices

sa~es

arrivons

de

Nuus

esprit

Nous

pas

t'urniec,

pas,

eeHe-ci

un

a rougir

plus

riche,

pour

que

notre

taisons
que

si

de nos

perdues

nos petites

menons

rendre

dune

(turee.

de notre

et,

le

faudra

est

connaissons

ducation,

fant;

oublie

texte

de sa

ceta

les

actions,

manire

ont

les eireunstances

te reste?

d'une

un

CeHe-ta

pour

principe?

et nos petites

cence,

sur

et individneUe

importe

tes

si la recherche

t'individn.

Sunt-eHes

originelle

sur

it ea est. de i'inunanitc

onbtie

que

Instoirc

ies eYenements

par

annes.

(pie

reusei~'ne-

Il vous

sounnus

de

comptetetnent

et

crains

mobiles

(te cette

a ce sujet

cetui-c:,

avons

en

(.Hune

gnerai

certains

fort

possitdc.

tnms

deux

Je

aucun

R'cttcrctK:

pas

puisquu

lui.

lustoire

du

le pins

par

que

co'm-Immain.

d'une

n\'st

~~M~M'/

votre

les lx''ros
au

appliquer

taible

effets

t)arce<tue

les

en

un plus

trouvie/

touchant

est man~e

8i

ne nous

L'humanit
ou 'l' l'on
moins

ap-

de ses

8~

Cf'~)t)Kt<n)h\S
d'entant,

<ph)i!s

attacherait

et ettc

moins

de

prix a h'~

compter.
tin'yariendimsrhnmanitequisuit

vraiment

te hene-

moins

<!n navrm'

ncedet'a~eet(te!'experience<pteceqniyrester'e!h.
bien

rnent. comme

tt nous

acquis.

et notre

<v/M~'

Rih; y cs{ arriva',

d'ait~urs

{tf'u du r~nsct~'nomcnts

toriens

ordinaires.

dtails

ics

i!s

ne

nne

ment
que

nons

pierre

se joint

aurions

bien

donc

seutemont

qu'7'y!

dcrivent
tes

dans

dans

machines

t'edincc

les his-

tons

!curs

extrieures

ce merveittenx

savoir.

tronvcmit

travail

eotn-

C'est

pourtant

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Pour

ce (pn

tait

est

construit,

de
on

(1).

laisser

il tant

eterne!!emcnt
chose

vouhi

rut'iositc

:'t ce sujet

a nnc antre.

~i sodemcnt

l'enlever

Fant-d

e!
avant

voir

t'echatauda~e,
pourrait

Ms nous

echat'anda~es

pouvaient

importe

t'histoire

la tirer

entants

tout a tait de cte?

de vos mains,
et nue

puisque

puisque

vous

ne pouvez

vous

ne savez

Oh non,

vous restez
taire
que

autre

~'ccuM'r

(i) Comme nous n'crivons pas id un traite contre l'histoire, pia.


f;<ns en note ce qui suit Nous nous servons de l'histoire, entre
autres choses, pour admirer ta sagesse de !a Providence dans t'ex<
MMisce!a n'est pa&vrai. Vous vou)ex
t:nt!on (te son vaste pian. ')
~tmpkment udmh'er votru propre pcnutration. l! vous vient par hasard
une id'!c; c'est Min-'i<tuc vou-.fcripx si vou.sctic~ ta Providence.On
pourrait montrer, avec beaucoup phts (te vraisemblance, dans te cours
(ttt'ont suivi jusqu'ici les destines de l'humanit, le pian d'un ctrc
mchant et ennemi des hommes, qui aurait tout dispose pour ia plus
grande corruption et la plus urandc misre morale possible. Maisccta
ne serait pas vrai non plus. ha seule chose vraie, c'est qu'une muhipHdt
infinie est donne, qui n'est en soi ni bonne, ni mauvaise, mais qui
devient l'une ou l'autre par la iibrc appiication des tres raisonnabics,
et cHene deviendra pas meiHcurc, en enet, avant que f!o<~ ne le soyons
devenus.

S!

LA HVOLUTtONFHANAiSK

8:~

et que vous tes incapables de/~w/


puisque enun
votre puissance er<a)rice lapins haute ne sort pasd''
!<
n fnu! taretuettre entre tes mains du vrai
philosophe poiir que, dans ce spectac!e<)e marionnettes
q!u attire vos yeux par ses couteursvariet's,H vous montre
!a preuve ~etataute que tous tes ctx'mitts ou) (''()''tentes et
qu'aucun n'a conduit au iuu.et pour (pu' vous cessiez
''nHn (!c(t(''ct'i('t' sa).)'t!h)'.h', iam<th<)<!(;d<'sp!'t!K'ip<'s,
an profit f!('iaY~t!'<~<'(.'H<'(!<'stat~!n!('tU(')Hs.(v<t~i(~.H
faut !a !'cmcHrc~ntt'c ses maitts pom' (juc, <)ansl'aiphah~'t
qun vous avcx :'i ~tudifr, ii vous tracf <'n rott~c <(U)'!)p)~s
caractres que Vous ptUSSK?/
<tistiu~ a tcur oo'th'ur, et)
attendant que vous ayez appris A les reronnattrcaleur
ibrrnc'propre.
Eue lui servira a enrichir et a t'onth'tuer et) (terni'T.'
analyse !a connaissance experitnentate (te i'ann'. Pour apprendre connaurc l'homute en gnera!, t'homme dans
les circonstances ordinaires, il n'y a pas hcsoiu d'une
science historique hien tendue, (chacun a sou {u'opre
<cpnr, et les manires d'agir de ses <!euxvoisinsde (troite
''t de ~'aucue hu our~nt un texte iuepuisahte. !\tais cerpte
peuvent dans des circonstances extraordinaires h's mes
privitg'iecs, ~'exprience quotidienne ue nous !'appren(!
pas. De pareiHes mes, places dans (tes circonstances quii
dveloppent et revtent toute ienr puissance, on n'eu
rencontre pas tous les cent ans. Pour apprendre a ies connaitre~ pour apprendre a connatre t'humanite dans son
habit de fte, nous avons besoin des instructions de i'his'
toire.
Voudriez-vousbien me dire ce que nous avons
~ne sous ce rapport avecvotre manire de traiter l'histoire *ct me nommer les Plutarques que vous nous avez
forms?

h/t

t~SiDHUA'HUISS

l'<nvrit, il est ditncile de rsister a son indi~nution


"u df ne pas clater de rire, suivant qu'on a la Inle ou la
rate {'tus susceptible, quand un entend les deelautations
de nos savants contre l'applicatiou des principes ratiunnels aux choses de la vie, et tes violentes attaques de
nos empiriques contre nos plulosopin's, counnc si entre
la thorie et la pratique il y avait une opposition uternelle. Maisje V(msprie, d'aprs quelle ide conduise/~~~donc vus an'aires <tansta vie? Les livrez-vous catieretnentausuuim- aveulie du Itasard, on bien, puisque
votre tan~a~e est ordinairement si pienx, a la direction
de ia Providence ou oien vous diri~ex-vous d'aprs des
relies? Dansle prenner cas, que signinent ces avertissements que vous prodiguez aux peuples pour les mt.'ttre
en ~arde contre les t'aHaeieusespromesses des phitosophes? Tenex-vouLSdonc trampn!tes, et taissextaire votre
hasard. Si tes phibsophes russissent, ils auront eu raison; s'ils ne russissent pas, c'est qu'ils auront eu tort.
Il ne vous appartient pas de les repousser; le hasard tes
jugera bientt. Dans le second cas, d'o tirez-vous
donc vos rentes? De l'exprience, dites-vous. Mais si cela
si~nine que vous tes trouvex toutes formules par des
hommes qui vou~ ont prcde, et que vous !es admcttc/
sur la i'oi de ieut- parote, je vous demande abrs ou
''es hommes eux-mmes tes ont prises. Vous n'avez
pas
avance d'un seut pus.
Si ce n'est pas ia ce que vou~
votez dire, il J'autque vous commenciez parjurer l'exprience, que vous rameniex sous certaines units les laits
divers qu'eHe contient et que vous en tiriez vos rgies.
Cette mthode que vous avez a suivre ne saurait a son
tour driver de l'exprience, mais la direction et les
pas
vous en sont prescrits par une lui orig-inah'ede !a raison,

srn

r.

nKvnn'm~

FRANC.us!

85

que Fecete vous a tait connatre soxs !<'nom de


ionique.
Maiscette !oi ne vous donne
que ta forme de votre ju~<
ment; cite ne vous fournit pas te point de vue d'ou vous
vouie'juper tes tai!s. H vous tant, disais-je, ratnenertes
t:nts diverssous certaines
unit<St)('ern)in<es, et c'est c<'
que vousne contesterexcertainonent pas, si vous compren~ ccH~exproMiru).Sinon,
r<<h'hisspx..yun ppu. Cotnn~nt arrive-vous (tune a f'psi<)<~s<)tni!<?(:(;
n'pas
~n JH~'ant.cp (pn y,H~c-s!(jonn, ,):ms
t'p<rt<'ttcc, <-a!<apossihitit<<!cc~ju~mc!)t mr'nt.'h-s
pt-rsn~~sc, <'onnnn
vnusdnvcx ravoir compris par c~ qui a et'Ht. tn'au)
~"nc qn'eHcsse tr~vcnt. dans votr<'att)f
o)-ipinnir..m.m)
e~avamtoute exprience, et vous
av<j))p< .t'apn's~ih's
sans Je savoir. L'exprience en ene-mrme est une bone
remplie de caractres jets pe!e-m~e; <(.st t'esprit humain qui seul donne un sens a ce
chaos, (pu eu tire ici
une tliadc, et. !a un drame
historiHuea la Sctdeut.ert.
Vousne vous ~tes donc pas rendu
jostir-ea vous-mmes;
vous tes plus philosophes que vous ne te
pensicx. Vous
nous rappelez le ma'tre Jourdain de la comdie vous
avez philosophe toute votre vif sans vous en douter. Pardonnez-nous donc un pche que vous ave/. commis avec
nous.
Voulez-vousque je vous dise ou est te vrai
point du
dehat entre vouset nous? Vous n'avexsans doute
pas envie
de vous brouiHer tout a fait avec ]a
raisnn, mais vous ne
vous sonciexpas non ptus (te vous hrouiiter entirement.
avec votre exceHente amie, madame !a routine. Vous
voulez vous partag-cr entre les deux; et, r-nvous
plaantr
entre deux maMresscsaussi intraitables, vous vous mettex
dans cette situation dsagrable de ne contenter ni l'une
ni l'autre. Suives donc phuot rsolument te sentiment de

S()

~O~StHHKATIONS

n'counaissaurr-

vous

qui

vers

ptu'te

n"uscut)'uiravo)re)~ard.

.HU'~nsaho'saquoi
.\t0)sv"u'h'n'))~

t<it'u,'tit<'s-\<'us,a~'it'un

i\tais

<)ucie!.i~)r)

vous

que

<tx<t's?

avez
des

vtu)sp:tsdaus

juste

aux

vus

reut'ermez-

vu))sarrcte/-v"us

pourquoi

raison-

peu

o.(t'!t'nn't!t,o)aisn<'upastoutatai!aunoiu
tuon!

et nous

ta dernire~

ne

t'ourquoi

encore?

uuutesp!us'troites

umites

Pourquoi

n~tait)'s-V('nsj)ns<'ttcm'<'(tu<u<~pasan'h'ta?Vonsnc
sam'ie/

ce sujt~

.tth'~uer

v'xts

f't

ithami~nncx

sur

vous

av'~

ntti~s

!uuL ic mund<
Vous

sont

est ? Vous

qu'i!

et. vus

msistez

a ia vcrit.<

<)itio!!

~tais

y'?~

vous

aiusi?

~))i

siH<

o'uunt'

veaux
taire

<;<'tt<' tessivf,

sans

vous

s'agrandiraient
Parce
portions

!es

to)u''s

pour

te iaitus,

vus

uu

ue'tomt'ertUt

u')'us

a 'hnc

\us

a assure
tout

vous

<pte
avez

thuories

con-

qu'a

car
trop

manteau

de

tt'Ut')uHt'

ta peau

de cette

reste!'
et hon-

ainsi

ajuster

hardie.

(tuivent

t'accommoder

a tait. en pourriture,

pas,
que

choses

mouiitcr
que

nos

<?.s/ ~c/

pour

vieux

ta vie;

beaucoup

que

avec

piniosophiques,

<!ontc amsi

il
serait

donc

tu"rcc.u)x;'t

<Jui donc

ue~re?

oit

eu quereHc

cUos ne sont

s~ns

~<?

assortion

\'uttf

(pn

tuais

t:rLstins
obstines

et sans rponse.

(tans

passer

ue les ju~t'x

qtx'

aut.rcnx'nt

seuis

irrniut.tt)!cs,

Vous

tnen<;x

nus {)t'incipcs

ne sauratoH

vous,

ail (;cs(t(')fens(;)n's
c;l.~stU;lril;ur~

vous

i'cstex

cependant

avcr

pas sm'it~Htnhcs;

lnur' l't~(n_Ilrt.,
\uutcz-v<~tst('urt'(''pu!)ttn',
tlllc, vuulc~tJtl~
que

sf'htn

qui souL tt~ccurd

!a<'hus<'im~Ht.)nuisnun

<)u passt'' t''t

putsquc

vout(~-v<L)nst'

iat':nsun.(.)r,quc

<')' ~oint,

sur

punttrc

raisumtahtc,

on princip<:

nonpour

de personne?

manire
que

la tnachine
les

trous

ne

te ne~re

cesserait

d'tre

nn

tait

sottises,

taut-it

que

<tes

fane?

Maisvous ~A'5 que tout reste sur t'ancieu pied voi!a

Sun LA RHVOH!Tt()N PHANCAtSt.:

87

pourquoi vous nous r<sistezet pourquoi vous vouserriez


que nos principes sont inexee.utahtes.!~hbien! utuntrez
du moins (tu !a trauciuse et ne dites
p!us Nousne
M~

pas

excuter

vos

principes:

maisdite~

seutemeut,

commevous !e pensez Nous m; ~~6


pas b~sexcuter.'
Ces cris contre i'impossiiuhte (t~ c~
qui ne vous pj.tX
pas, vous ne les puusscxpas aujourd'hui pour Ja prenti~re
fois; vous !es avez pousses (le tont ~mps,
.-haquc rois
qu'un honunc courageux et. rcsoiu est venu parnu vous
et vousa dit coHunent vous (leviezvous
y prendre pour
mieux conduire vus an'aires. Pourtant,
tua~-re vos cris
bien des choses sont.dev'nucs recnes,
pendant que vous
vousen dmontriezi'itnpossihiiite.C'est ainsi
<{u'Hn'y a
pas longtempsvouscrites un honnne, qui suivait notre
voie, et qui n'avait d'autre turt que de ne pas ia suivre
.jusqu'au bout /c~A</o~cc6'
y~ est
C'est--dire, vous repundit-ii trs justement /~M~o~ ce <
Depuisce temps.Ja, t'expericnce, ta
seule chose (lui puisse vous rendre
sa~es, vous a appris
que ses desseins n'taient pourtant pas si impraticahies.
Rousseau, que vous ne vous iassex pas d'appeler un
rveur au moment mme ou ses rves se n'ansent sous
vos yeux, eu~beaucoup trop de mnagements
pour vous, u
empiriques ce tut la sa faute. Onvous pariera tout autrementqu'il ne vouspariait. Sons vosyeux,et je pm'sajouter
a votre honte, si vous ne te savez pasencore,
~'esprit humam, revente par Rousseau, a accompli une uvre que
vous auriez dclare <!e toutes les choses
impossibles !a
plus inmossibie, si vous aviez (''te capabtes d'en com-p..
voir i'i(h''e il s'est mesur< !ui-meu)e. !'cudant
qm' vous
eptuchezencore tes termes dei'Avertiss<'ment, pendau)
que vous ne remarquez ri<'n, quevousne pressentez rie))

co~sinnATtf~s

88
vous

que

_pendant

de deux

tiun,

trois

on

ce

fmilnencc

prc~cntant

qu'Us

montreront

serez

forces
vous

ses

toutt~

p!~H!S(h'

me-surer

Votez-vous
d'un

enfant?

plus

de puissance
forces

chose
hommes

nous

nous

avec
que

qu'un

ttonxnc

votre
des

de tous

une

donnera

avons

tous

exprience?
enfants,

des

tes

rea!ite.

i\ous
esclaves

Que

ccHes

sur
n'aura

iihro

grande

jours?

<bis

cha<pte

cndtaine?

honnne.

vous

convaincre

homme

(i'un

qu'un

encore,

arrive

les forces

<'t

op<r<'ra

vous

une

devient

Croyez-vous

que

ccUesque

t~nt~~Hc

pour

it vous

cotume

bien,

voye/

<)H

te systc!

)):u't~s,

!es yeux

trotter

de vous

de vos impossibuites

qu'une

sut'

de la p(;nsL'c tuHnaincqu't'Hc
fois
P!us d'nne
u't jour.

nouvcttc

cration

donc

p~mhutt

jeunes''t

t'xcrcct'a

(~n'ite

dans

hmnant

savoir

des

que

se Honn'is~nt-ns<'nsik'nt'f'(!~t'~spr:t(tuH'anint~,

force

que

honun<'s

(tes

pcut-~tm

tcrnps-ia

toute

ators

principes,

tes plus ~sstct'<~

tes bvues

y commette/

vous

les

suivra

en pcnsex

vous

simpticite

t'ouvre
on

inmicenceet

toute

de

peau

de

dtaches

lambeaux

({n'en

entirespendant

d'une

comme

vousatfubtcx,

pas

Jugex-vons
rcsouition

par

voutcx-vous

montre-t-ene
enchanes

autre
ou

des

tes jours?

Voustes sans doute desju~es comptents pour apprcier leslimites desforces humaines Courbessous iejou~
de l'autorit, autant que vous te permet !a ftexihihtede
votre chine; penihteruent serres dans une forme de
pense artistement imagine, mais contraire a !a nature;
imdpourvusde toute pcrsonnatite a force de vous tre
bus de principes trangers, a force d'avoir piie sous tes
plans d'autrui, a force d'avoir obi a tous les besoins (tu
corps; incapablesdsormais de donner a votre esprit un
essor pms ctcve et d'avoir de votre moi un vif et noble

S!'H L.\
.-cntim~t,

~)cs-v<ms

'n'?

Vos

pn

(icju~.r

.te

<!cs arh-s.

rdni

Av~-v<.ns

pnci~h!u~j~<n.~c~Yuns,~)~mvih'r~u~n~.)t
<t<ptt<t<~ toutes
t~inf-Hnmions
`
tons J<~uhstad~s,
a I'ai(!i'(!'un(;
<{t!~ vous pnsst~

<t"'a

~tu..r,t))ais

n'avt.

en

si

vertu,

d<- (

.toi~h.v.s

ti,

,t ,.st

<-c <tu'i)~

L1)<)HHtt.
<ju'it

f~mir
non

(~m inspire,
{n-cs.-rt!

scusi})!

v.~t-c

an

tac~au

(tes

amc

travers

un

<tc

/Y.n!s
:T)t

<iMp<~

')nct).m~tnn.s.,tu!i,,n?.)Sivous

)~s<-<-tt<'

r't'st

ta incsnrc

httU~s.ant(~juscH<in vous .(-ript/6. r~'c/

dcdi~

s.~tcy.-v.s~pahh.s
peux

dc.-cque~nt

pn ~n.rat,

s.)ut-)tcs,

89

Av~-v'u)sj~n.)ts<'ntcndn

(tu~'tH.'?
tnais

chants,

.tat

fon-cs

.st<u-s!)mn.-un~?
r.-n!c(t'(.r

HKVOL!'T!ON FnA!S'(:A!Sr.:

oc

vnus

tn'

trop saiot
(~(jnantt

pouv<
ponr

t'avoir,
vous.

il (tit:j~nc

{~s.

H!.
Tout jugement tait
ahsoiuntentin.possihte tant que
nous n'avions pas vide ta <p)estionde savoir <)evant
quo!s
h-ihunaux nous devions porter notrp nfthi~.
Mainten.int
(n!f'c~t<'({t~tton<'st <ranch'c,H s'en c!~un~ antre
'm'H faut r~ondrf; aussi pom't~n.cn.ta!
d~~f'run
ju~mpnt soiiuf' et cons<<tm't)Lrt~!<~(h) ran~-fie nos <~u\
trthunanx co)!)p(''h}ntsf.t <)<;
ia hH'-rardtic'.!c icurs sentences. Je m'cxp!i<j)tc.
Un~ action {~ut ('r~ h'<s prudente
en rncn~ t~mps
trs injuste; tt')t)i autre cot< nous
pouvons avoir <!roita
une chose (tout n serait j)ourtant tort
imprudent, du taire
usa~c. Les deux tribunaux rendent des sentences toU a
lait indpendantes t'unr; de t'nutre:its!)c.suivent
pas du
tout les mme. tois, et ne n'pondcnt
pas du fout aux

(:ONS)D~T!ONS

90
mmes

)~~ent:rau!re?

de

t'inteution

commandt

non qui

ne~essaireaux

deux

t'nn

dtendrait,

tri-

sur tes

m'trer.unduite

rester

t'autre

ce<tue

te

aussi

en r<~cevrions,ct);ue

nous

rponses<m''

"n

adressions

si u'msnons

Or,

dans

bunaux

oui

h'

conviendraient-ds

a t'nm'

conviennent

donc

Pourquoi

questions.

ou

permit

deux

des

auquet

obL'n'?

<!cvriuns-n<'us

en tant

d~ ta raison,

~a sentence

aux

<tu'cHcs'H()n(;

ac~st!ht'(~(!<'s<(;ssph't!n<'ts,t'snnt('d)St.)tn~<'tuniVt'rseH'

ff

(tn't'Hn

{~t'tnc~

stach'.

La d<'cisi'm
sonnncs

nement.

pas

en matire

pom'

nous,

a tre

te repond

hd,

pan te

et

taire

tu
si

ne peux

la voix

pas,

tu

la

~us

dans

tomberas

sons

et. ensevetis-toi

ses

taire

pas

de

la
tes

~c cric

non

intrts;

grands

tout

t"n

bien-etr<~

misre,

te!non(!e

te mcndc

s'ecrontcr

laisse

avec

de

la conscience
d'un

et d'rtrc

<

tunethus

phts

profomte

ruines

par

ceta,

prudence

perdras

et) t)icn!

sur toi

s'croulera

de uous/~r~'

mut':de,in~en'o~ee

Y vade

-Fais-h',it

!<' taisant

<'n ne

ta l'd

donc

que

moinshaut:

tu

Si

prudents.

pas !e th'oit

Yuus n'avcx

t:U;!)cnx

s:ms doute

c'~a est

pas

anthme-

pas votre

ne pttss~dnns

<t'inh''t'ets,
mais

certai-

si n<ms n<; te sommes

<i~ i'('!C(~!t<'r;

ti(;u.;

uh-

c~~7;

(}n'n!

tK'.mamtucrons

)trn<~nts,n'nts

<pm v'~ns, si tn~ts

antant

n't'st

(t<; ta ~rmh'nc~

cf

ta~;

aucun

ahs~tmncnt

ne <~uL t'f'm'ontn'r

si m'us

'~rc

ahstdunh'ttt

ontunn'~toit

(!u'Hc

meincur

sort.
Si au
ators

va,

avantages,
tant,
permet.

ta

contraire
et

cunseit

prends
balanec-ies

et juuis-e.u

t'n

de

ensendde,
tonte

tu

te repond:

loi morate
ta

cht't'che

prudence:
choisis

conscience;

peux,

te plus
ton

oeur

tes

import'-te

S!)H LA HVOLUTION
FHANCA~K

9t

Maissi nous n'avions <ieve ta question


que pon'ju~er
t'aetion d'un autre, ()uedt'vt-ions-u<u)s taire d.mst<'<-as
ou ta toi morah'et ta prudence vi'eraioM des
rponses
'<ti)r"rent<'s? A-t-it a~-iinjustement, son action rcrite
.'dors toute ttutt-ettaine, et, si cett.e
injustice nousatteint.
)m<'t-r.'ctton (h; n.)! j).n-t.N'a-~tl
a~ (;uc (t'mK;mattierc
tm{<t'ud<ntc,sacom!ut!c tnri-i~ simpicm<'nt noU'~biiunc;i
nous pum-t-h)nstoot an plus lui h'ttxn~t. ()~la
L-om~as~
sion et. tui souhaiter tm tnciHf.m-~)rt, m.-tisnous ne saurions tm reUrcin')U'<'<'s!mtc~,msqH'ttn':( p,)itHy,h'.
iaioi.
t,rait pt-ufumt, n'ait. cach(''(~
Mais,
iricHa~aLtcd~
ta coi'mpHontxnHa-inc!
nuusain:n.stoujuui\s.ni<.n\
tre t~ons({u'~re jus~; nuxs aitnons tnic~x donner l'a)).
ntne qnc ~ayer )us dfjt~js!
~uus ~'mmes ~m''reu\
envers ce maUteurcux, c'es~sun {dus~t-and hi~n
que nuus
cherchons, cLnous vouions ie rcmeHredans h' chemin,
faih~-il empiover des moyens violon~s.
Savons-nous donc si srement ce
bonhcutqn'cxi~'
on -s-~ malheur? Peut-tre
trouverions.nous s'.uverainonont malheureux (tans sa sihtation; savons-nous
donc si, avec les qualits <{uilui sont
propres, :tvef-ses
forces, avec ses dispositions, il se trouve aussi matheureux?Nous attachons (i'aiHeurs ta)H
d'importance aux dijierences individueiies des hommes et nous
Y comptons si
<ort; pourquoi donc oublions-nous ici notr~ pro})rc
principe? Avons.nous donc une loi ~'nerato pourju~er du
bonheur? Un fant-ii ta chercher?
Mais d\)u vient ce trait ~nerat de i'ho.nmt', d.-vnuioir mesurer la direction individueiie des autres sur t:)
sienne propre, et d'aimer tant a taire
puureus des pians
'pn n'ont d'autre det'ant que de n'tre bons que
e

92

CONStDRATONS

Le timide indique au bnrdi.etle harJi au timide, te


cbeminqu'd suivrait sans doute bu-meme;mais mattiemau pauvre diabte qui coute un si bon conseit li ne sera
jamais son maure, et, pour avoir a~i une seule t'oisen
mineur, il aura toujours i)esuin d'une tutelle. C'est c<'
que je ferais, si j'tais Parmemon, disait Alexandre; ft
ttans c<'moment
-t:'t il se montrait p!us phitosopheqn'i! ne
t'a <k'' peut-tre (tuns tout le reste (te sa vie. Soistout
pour tcu-meme,ou tu ne seras rien. Htautrcconnaitre
<tansce trait une dformation scnsib~' d'une quatitei'ond.unentah;de notre nature spirituettc ie besoind'etahiir
i'hannonte dans tes modesd'action (testres ra~onnahtes,
comme te!s.
Mais supposons que vous puissiez prouver, que
vous ne fcrcx jamais, (pte cet homme se rend ncessairement maihcureux par sa conduite, supposonsque vous
vous sentiez entrmes par la gnrosit de votre em'
a retenir sur le bord<!c l'abtmc, ne pouvex-vous
avoir ~i moins la patience d'attendre que vous vous
de vos acsoyez consultes vous-metnessur ta /c<e
tions?
JI invoque une permission de la seule loi qui vous
obn~c, ainsi que lui. Si cette loi est reettement votre
unique loi commune, ators ia permissionqu'il invoque
est un ~'6' pour vous. t~aIci veut qu'il ne soit soumis
a aucune autre loi qu'a ctie-rncmc! Dans le cas prsent
enc se tait et par consquent i'anranchit de toute autre
obligation, et vous voutcxle contraindre a subir une ici
une
nouveuc. Vousretirez ators, ~e uo~ ~c
c/
permission donne par la loi celui que la loi veut libre,
~o~, vous le voutexobti~e; vous dsobissez~o?~c.9
au-dessus de cet m
/M/
la loi; vous etevez

-SUn LA HJSVOLUTiU~i-'HANCAtSK.

93

(te ta divinit,
car eUe-memene rend aucun tre heureux contre sa votonte.
Non, crature raisonnable, Lune peux rendre personne
tteureux contre son (h'uit, car ccia est injuste.
OdrotL~acn' ({nand donc te reconnahra-t.-un ~uurcc
que tu es, pour ie sceau de la divinit empreint sur nutre
fr<HU?truand s'inciinera-t-on devant toi puur t'adurcr?
nous couvriras-tu, cunnnc d'une cleste e~idu, dans
<,)uan<t
ce combat de tous ics interet-sde ia sensihiute conjures
contre nous, et quand nos adversaires scront-its pctrines
par ton sent aspect? Quand les cnrs battront-iis a ton
nom, et quand les annes totuhcrunt-eiies des ntains du
tort devant ics rayons de ta majest?

~v.
Cette introduction, consacre aux prolgomnes, r<
ctamcencore une petite placepour l'observationsuivante,
qui ne concerne pas proprement il est vrai, les principes
de notre jugement, mais te droit mme du jugement
pubtic.
Onintroduit aujourd'hui dansles recherches politi<ptes
ht pratique autrethis en usa~c dans tes recherches religieuses on trace une ii~nc de dmarcationentre tes vrits ~'o/<
et ies vrits M~c~~M, c'est-a-(tirc-"
(.'artu ne dois pas comprendre, puhhc iHettr< pourquoi
t'on vite avec tant de soin de s'exprimer ctaircment,
c'est-a-dircentre lesvrits que chacun peut savoir, parce
qu'il n'en rsulte rien de bien consolant, et d'autres vrits qui, hlas! sont tout aussi vraies, maisdont personne
ne doit savoir qu'elles le sont. Tu vois, cher puhlic,

CONS!I~!tAT!ONS
combien

tes l'avons

<-Ht'' d'entant,
tomber

tu

pas

sont

et doivent
par

a qu'un

eternefs:

prince

tcut

mais

disent-ils,

adtninistrah'nrdes!<tis.
qui

~i!
~tre

puisse

Il

libre,"

peup~~ouvRt'nr

hus.
un

ce (;uc

qu<' <-eia u'aiite


tt'est

dt'vcs

vieux

chuchoter

vcus

a\'<

nni

pas di~ne

air

t'orcith~d'un
dcouvrir.

par

<.<Mais,

te ton de h
prudence,

ma chre

h~in,

pas ))tus

<t~tauts,()htunn)es

dans

L'n aUcctaut

ajoutez-vutts

conduite

t'exo-

que

(!anst('H!'pnnspc,H<

penscnt.ii~un

d<; nous

tnystcriuux,

n'est

l'esoterique,
des princes,

~et,

~nvcrn~

bien cst-t'c

pusiHaniiut's!

Ne te fie pas

si francit

d'abord

taisent

qu'ils

somptueuse.

tre

propres

Aussi

etdanstasimjdi-

miettes

trnes

c'est--dire,

ses

mais,

voir

peup:<'

disent-its;

des

joie

toi.'(Les

pour

~nt~ndcnt

par

une

tu devrais

n'est

n'\

te rjouis

ce <pu te cause

terique;

d<- toi;

de tem'taide

pour toi

''u\:

se jouent

commre.
ce (m'it

de !'t)onMt~

Ce(t<-

dit, chacun

doit. le savoir.
Mais
Que

il serait

ce soit ta ton

veiiter

tort

dangereux

dernier

souci,

au bien <~s mondes.

exctusit'des

ccotes

e!!e nous

a 6t(' ftonnee

prcieux

apanage,

munication
ment

ttes

le droit

la mesure

comme

le plus
avec

de la chercher,

de sa capacit.

pcher

cela

tromper,

de ic rendre

dans

notre

par

esprits

est

la meitleure

injuste;
dupe

n'es

n'est
coinmnn

pre

d'en

il ne

commun

d'aucun

un

comme

(te com-

moyen

Chacun a ~ateet d'en

pas te droit
t'est

de

pas charge

de t'hutnanitc;

intime

jouir

.j

ie sL

pas te patrimoine

les esprits.

Tu n'as

intention.

si tu

La vrit

elle est le bien

chacun

(tue

pas

user

dans

de t'en

em-

permis

tnenson~e

de

te

ft-ce

Tu ne sais pas ce
qu'il v a de
bon pour lui; mais tu sais
que tu ne dois jamais
mentir,
contre
ta conviction.
En revanche,
jamais
parler
nous ne

Stt!

LA RVUt.UTiftNPnANCAtS!

~h

pouvons pas uuu {dus te turcer a fui dire ta vrit; tu


peux garder ta convietiou p'mr toi; uous n'avons ni te
'eu,nite<t!'<'itdet'iu-ra('tterdet<tu~me.Mais/
v'"x!at!)i dire. Vois-tu avec deptaisir
que je sois si hou?
N'ai-je pas te droit (h' faire ce que je veux de ce qui
m'appartient? Peux-tu rempecher sans injustice,
sans
iujustic(~envers moi, p'ns(fue tu me disputerais ainsi te
tihre usa~ <!<'ma proprit, et par
<'ons<ftuentun droi!
(te l'homme; sans
injustice envers anh-oi, puisque tu
te priverais (t'unnxn'fn qui hu est. iihrL'rm'm..n'en d'arriver a un p!u.s haut 'te~-edecuitureinteHectueti~PTu
n'aspasat'oecuperttecequipeutresuuerdetua
cumtnunicatiott ton unique suu~i duit ~tre de ne rien faire
d'injuste.
Maiset! resuttcrait-it (hnc reotienmnt des
cons<qncnce.s
aussi terrihtes, uu n'est-ce pas ton itna~inatifUieehaun'ee
tpti prend des aites (te ntotdins pnurdes gants? La
(tiffusiungeneraie de la vrit <ptie!e\e et enn<d)!i~n<d!'e
esprit, qui nous instruit de nDs droits et (!c nos devoirs
nui nous enseigne
n'ouvertes meiNeurs moyens de
maintenir les premiers c).de rendre ta
prntiquc des scconds fconde pour ie ~enrc humain, cette diffusion
pourrait-eiie avoir <tes cons~tuenccs fcheuses? P(mr
ceux-Ia peut-tre qui voudraient nous retenir a
jamais au
ran~ des animaux, ann (te nous imposer a jamais !eur
jou~- e! de pouvoir nous (~or~er a ienr hetn-e? Et pour
cenx-iamemcsqueHesconsequencesam'ait-eHe,sinon peuttre de les forcer a choisir un autre mtier? Hst-ce !a ie
malheur que vous craignez? La-dessus nous ne sommes
point du tout d'accord avec v'ms; nous ne craignons j)as
ce malheur. Ohtpuisse se rpandre sur tous h's hommes
la ph.ts ~mineuse, la plus vivifiante connaissance de ia

96

COKSiUKH~TtUNS

vente;

toutes i~-s erreurs,


tons tes fn'eju~es dis{':n'nitre()e!asui-iacedu
~lohe! Ce serait d.jaiecietsnr
ia terre.
puisent

~n (temi-savoir,
vue d'enscn)t)!c,

des propositions

(ictacth'-cs

sans aucun"

qui f!oH"nta!asui-)'acc(te!am.moiro

<~<t~Iah<tucherepro(hutsansquerinteHi~'uc<'
tir" ia tuoindt~ tmni~-u, m'
sot~ pnut-~h-c passans
nmiscu nu sont {.as nua
t'iusd~cuima~anccs.

..nrc(hn~r;
L'm'tn-o-

nous n'avons pas d<dm~' de s~s


i'Lhsittunquc
principes
et dunL nous n'avuns
!c~ cons~'qucHccs,
{.as ('ndu'a~u
une proposition
dunt nous ne cutnpn'Hun~
k'
pasthUout
sens. -Mais
ces prot.ositions
itou,
sont c!k's-tnon<'s
(itk's sont dans ra!n~ cotnmc nn
inoircnsives;
capiLd
'nort, sans inihtcncc aucune. Ce sum !cs
passi<~ns (jni les
'ncncm
en avant pour paHicr tcnrs excs.
Si ciics
n'avaient
autre,
raient.

pas ce prtexte,
elles en
et, si elles n'en H'onvaientpas,

Nous
ne vous avons
naissances

chercheraient
elles

s'en

un
passe-

donc. tait ancutt tort? Si vos con-

taient

solides, vous n'en auriex pas ne~


les conseqnenc.s,
et vous sanricx
conse({ne, les
q'tenccs de toute vrit, cites ne
peuvent tre que saiwtah-es. Vous ave/. tout
au pins saisi au vot quoique iamhcau
'!ont ta i'.u-ine trange vous a teUenient
en'raves (jue vous
Favex cart)'
coinnie Lme sainte relique., de vos
profanes
yeu\. Nous serons donc dsormais
moins avides de vos
veriu-s esoteriques.
Vous nous donnex en toute
conscience,
je ie crois, tout ce que vous avc/; et, si vous iet-mex vos
conrcs, c'est ttour que nous ne voyons
pa.s qu'ils sont vides.
Voila, bienfaitrice
de Hunnanitc,
o verit. vivifiante,
comment se conduisent avec toi ceux
qui se nomment tes
Parce qu'ils ne t'ont
prtres.
jamais aperue, its te ca-

sm

LA nb:VUt.L"nu~

;)7

i''H.(J.SH.

I"nmi<'nU')rr.)nh''i)h'nt.Tn<.s{)<~n-cn.\nn(!ct)nm<-ntn'mi
')csitutu)n).'s.Hsst'st)tttt:)ittt''unc

im:~<'

tt's

.t(!ut'cttta)apinct\)!snL'i:ununt!'cnt:mp(~)pt~dans
r~'h'.s .jnc (tu (-uh'< (!m
grandes
~o,sc
nn'n~ccHt
.suntc.

(~ m(n't

<~)!cum}uc

~h'n)e!sunt('t'n)~tj,'m-

userait

<t(.'buis,({t)'j~

vit
toucht')

satHvitnt.

!cm- .m-hc

jon~hu'tt.~MonH-c-toi'

:ntntiH('n<t('!)uus(htnst<)u~t:)Sp!n<icu!a(it!(j[uctuns
1~ pcnph.'s
t~ t'L'n(!cnt
h<)tnn:c

(.~

CONSIDRATIONS
SL'itLA 1%

RVOLUTIONFRANAISE

LIVRE PREMIER
Me t'<t)~eet)tMMt

do la Mf;t<tmt<t dnne

CHAPITRE

r~eJxOef

PREMIER

fK PEUPLEA-T-jL KN C~HAL,U: DROtTDMCHANGER


5
CONSTITUTION
POU'ftQUE
?
On a dit et rpt depuis Rousseau~
que toutes les
socits civiles se fondaient~
/6' ~c~~6', sur un con"
trat;? ainsi parle un de nos nouveaux professeurs de
droit naturel. Mais je voudrais bien savoir ou sont les
gants contre qui est dirig cette lance. Ce n'est pas du
moins Rousseau qui l'a dit(i); et si quelqu'un l'a dit de(1) I! faut avoirfait de son C'o/<~ ~oc~ une cmdc bien supctiicielle,on ne le con)~!)t'cque purlescitationsdes autres,pont-y trouver
cela.Auchapitre premierdu premier livre, il annonceafnsisonsujet
COUMENT
ce c~Mn~/)en<y'M<-t</f<t'~J<'~~nore. Qu'est-ce<yt~'
peul
le fMtffe L~O!T<5tR?
/ cro~ ~OMUOO'
~Ot<~re CTTH
~MP~/t'on.
EtH rechercheainsidans tom le livre, nonp.<sle f~it,maisie droit.
Maisil parie toujoursen narrateurdu progresde i'i)umanite.H
Eh bien? est-ce ce qui vous trompa, mes~eurs Vousdites bien

!<)()

'SH)Ki!m~S

puist~"u.ss''au,n'<pteuju'un a dit une chosequi ne vaut


pas ia peine de tant s'ecitauner. H est trop vident pour
'pucun(ptee\a)uinen<ts constitutions potitiuueset toutes
ceiiesdoittt'histoire a tait mentionjus(pt'ici, qu'eHesne
turent pas i'o'uvre <t'nne dehhcration renechie, mais nn
jeu'!u hasardou l'eth't d'une vioiente oppression.Kth's
se tondent tontessur /c<
s'Hest pcimis
<6'
<)e}~noncct'cc binsphetnc, puurics rendre odieuses.
Mais ~n'< ~o// une sucietc civitc ne puisse ~e
t~nd~rqu)' sur un cun~'Htcnh'c s<sn!cmbi'es~ctquctottt
t'~t:~se 'nduisc d'une nnuHCt'c
injuste et pudte cunu'c ic
pr<'tnict'(h~itdct'!tuntarntc,contt'c ledmi~dc t'huntani~'
.s'M,en nu ch<'t'ch:mt.
pus, du moins uncricui'cmcnt,!n
conse'nt<'nt<'Htd<'chacun
de ses tncnthrcsaiont.ccqu'i!
\<'n~(h''C))r(.'rdu
tih'<'~c !ui,c'<~ ce qu'i! est i'aci!~(!cdL'tnunh'cr (te ia faoniapius clan')! auxus))i'its in~nc i<'s
ptusfaihh's.
St~ en )'nut, i'h'mHnc, omm~' ~tt'c ruisuimabtc, <'st
smunis ahs'dumcnh't ''xctnsivdncnt atatui tnoraiu, il n''
saurait ctt'~sumnis a am'nnc autre, et nut n'a le droit detentt'r de lui rn itHpuserune autre. La ou su loi raftranchit, it('stcn!i)''r<'m<'nttihrc; ta ou ettchn donne une
pertnissiou, dte !e renvoie a sa voionte et i'ob!i~cen ce
casa ne r''ccnnaitr'' d'autre h'i t~te cette volont. Mais
preci~in<'nt parce <j)t'cttelaisse exeiusivetnenta sa Yotontc ie droit de dcider ia conduite <ju'i!lui ptairade
vottit-n~mes
\'OIlS.Ul~IJI(!S
nIl tt
11<
('1'11
ill'I'inE
an'ivu
~allsrccum'j)'
ecoudl'ct'aquc
uisIcettep111'.
, suus
chaqucfuisu(.cUe
t'
'nuion o~toirc <'Ath!de t'cndt'c
citdt'cpm'un c.\ct))i)!c
ccUcpropositton,que vusfaibk'~
occomprcndtuient
tntc!)tgcncM
pasauu'etnctt!,
supposons
(~M~t~c&/~)
q()'Hsoit :)r<iv<vous.noexsans<tout<'
assezde vivacit
d'espritpomccht.')
~c~er~c~c.

St'R t.A nthOU'TtON

FH.<tSt.:

10!I

suivre en cette circonstance, it peut aussi s'abstenir (h.


faire ce qui tut est permis. S'ih'st de t'iutt'-ret tt'un autre
<tretju'i!neh';fasse pas, cehti-ci peut te prier (tes'eu
abstenir, et ie premier a parfaitemext te droit de rai'att.sm'cette prire, (quelquechose de son <!roitstrict;
-mais Une doit pas se laisser contraindre.Niant
(!c son 'h'ott.
qu'i! M~vW~librement a t'autrc t'<'xcrci<;t'
N jH't)t.aussi conchtt~av~chti !)n rcttan~' <)<'<!roits;il
son droit.Tu (iesit~s
j~ut, ''nquf'tqth's"
quc je n'<~<~T<'
pas (~tains (!<'nu's <tt'oits, parce <p<t'
t'nxf'rcit'ct'en est pt'i''jm!iriahtt';or !u as aussi (!cs()mi~.
dont t'exerciez m'est prejudicinhtc;ch hien! t'cnom'caux
tiens, et je renoncerai aux miens.
Qui donc nie fait la loi dans ce contrat? moi-mme
videmment.Nul hommene peut.e!t'c ohn~e que parhumme;md homme ne peut reccvon' de toi que (te luimme. Que s'il se laisse imposer une loi par une vutonte
trangre, H abdique sa dignit d'homme et se rava!cau
rang-de ia brute, et.c'est ce qu'ii ne lui est pas j~rmis de
faire.
Autrefois, pour le rappeler en passant, un croyait1
devoir remonter, clans ie droit, naturei, a un tat primitifdes hommes, a un tat de nature; aujourd'hui, on
s'emporte contre cette mthode, ct l'on y trouve l'origine
de je ne sais combien d'absurdits. Et pourtant c'est ta
scute bonne pour dcouvrir te fondement de i'ohugationde tousles contrats, il faut concevoir!'homme comme
n'tant encore oblige par aucun contrat extrieur, comme
n'tant soumis qu'~ ta loi de sa nature c'est--dire a ia
loi morale; et c'est !a 1'
?M~
Maiscet tat
de nature dont vous parhx ne se rencontre pas dans ie
monde ree!, et ne s'y est jamais rencontre.))
Quand

K)2

CONSIDRATIONS

cela serait \r<<


qui vous dit donc de chercher vos
tdcca dans te mond'' r~el? Faut-il donc que vous voyiex
tour? n est f~citeuxsans doute qu'il n'existe pas! Hn'en
f7c~ pa~ moins exister. Ala vrit, nos judicieuxprofesseursdo droit naturel croient encore que tout homme,
des sa naissance, est oldi~e :'t l'Etatet envers l'Rtai pour
les servicesqu'it en a rccHcmentreus. MaHtcureusement,
on met toujours ce principe en pratique, avantde i'etabiir
thoriquement. L'~t n'a demande a aucun de nous son
consentement; mais il aurai) du te Cau'c,et ron pourrait
dire que jusque-ia nuus sommes restes dans l'tat de nature, c'cst~dire que, n'tant assujettis a aucun contrat,
nous ne retenons que de la toi morah). Maisnous reviendrons sur ce point.
C'est donc uniquement parce que nous nousrimposon~
&nous-mcrncs qu'une loi positive est obMgatoirepour
nous. C'est notre volont, c'est notre rsolution, consi"
(!6rcecomme durable, qui est !o lgislateur, et il n'y ona
pasd'autre. Tout autre est impossible.~uUe volonttrangre n'pst unt' loi poumons; celtemme de la divinitne
le serait pas, si elle pouvait tre dinerente de la loi de la
raison.
MaisM. le secrtaire intime de chancellerie,Rehberg,
a fait sur co point une importante dcouverte c'est que
Rousseaua confondula ~o/o~e ~p~yx/c avec notre na"
turc morale, pn vertu de laquelle nous ne sommeset ne
pouvons tre soumisn aucune autre loi qu'A celle de la
Je ne veux pas rechercher ici ce que
mison pratique.
Rousseaua dit ou pense; je me demande seulementce
que M. R. aurait du dire. La lgislation do la raison
pratique n'est pas suuisantc, selon lui, pour fonder un
iStat;la lgislationcivilefait un pas de plus elle s'applique

SUn !.A MVOLUTtON


FR~A!SK.

loa

des chosesque premire abandonne notre volont


C'ct.t ce que je p~nso aussi, et je croi~ que M.
aurait pu tendre encore davuntag-ccette proportion et
dire on gnera! Laloi morale de ia raison no regarde en
rien !a ~islation civito; ello est parfaitnutcnt compter
sans e!t<~c~!a dernire <ait (ptclquochose de supeWhtet
de funeste quand o!~ prtend hn donner une t)cuve!te
Mnctton. Ledomainedo in !o~s!at{oncm!') c~ ce que la
raison laisse hhro; i'ohjot de ses d~poahion~ ce )i:on<loi
</r<M'~
~p/o.
Jusqnc-i,M. R. a raison,
et il nous pardonnerad'avoir h'aduit sa pen~ en un tan8~e piu prcis, puisque iui.m~mo hait si fort l'obscurit chez les autres. Mais il conctut Puisque ccHe tegistaMona pour fondement quoique chose de tout il fait
voiontatre en soi, donc.
mais je ne puis comprendre
bien clairement ce qu'H on conclut. Or je demandais
Queique soit l'objetde ces lois, f/'p~ vient ~o~ /<'Mro<<Je ne ~aisquelle rpugnance M.R. peut avoir
~~?
pour le mot <contrat a il se dmeneen des pagesentires
pour y chapper, mais, A h fin, p. 60 (4), il est force
d'accorder que, ~t~c c~0
la socit civile
~c,
peut tre considre comme une association volontaire.
J'avoue que je n'aime pas ce d'une certaine manire?
f<ttoute cetteengeance, Si tu as une ideo solide, et.que tu
vouUtesnous en fajre part, alors parie avec nettet et, au
lieu do ton d'une certaine mamero,?u trace une h~up
prcise; que si tu ne sais rien, uu que tu n'oses peint
pnr!er, tais.toi tout (ait. ji ne faut rir'n faire ~tdemi.
Lit question tait donc de savoir d'ou vient t'ohu~atiou
qu'imposentlesloiscivites.Je rcponds Det'acceptationvo<r/ /o/<t'~M /w~Mpa~
(1) Detc'o/?M/tarc/<M

iO/t

COX<HDKn.\TK~S

lontairedoceslois par l'individu; et te droit de nereeonnaitre aucune autre loi que ce)tequ'on s'est donne a soimme; est le principe de cette ~w~?<~</ /6',
//M/c
de Housseau, qui n'est pas notre nature raisonnable mme, main qui est fonde sur le premier p<
!n!at de sa loi, toque! exi~ (Ut'CHC
soit notr<'?~/y~' loi.
Maisau lieu, soit de rer'onnattt'ece droit, soit d'en dmontrer rinnnitc par des t~incipes primitits ()e !a raison
purp. M. R. nous raconta une tbu!c de choses que nous
couterons une autre fois. Ktran~pr, </6'~)<?
hu demandions-nous,et i! nousdbite des histoires sur
6'<?~7 est, afinde nousfaire oublier pendant ce tcmps-ta
notre importune question.
Pour mettre te publie mme de ju~er ec qu'il doit
attendre de la so!idi!ed'un crivain (pu hu impose par
son ton tranchant, et ne cesse de se plaindre du habHta~e
iade, superficiel intoterabic/desautres, je parcours le premier passageque je rencontre. Page /t5, il dit Supposez
qu'un certain nombre d'hommes, qui vivaient.indpendants les unsactedes autres, se reunissentpour s'occuper
en commun(let'ordre intrieur a tablir entre eux et (te
la dfensea opposer aux ennemis extrieurs. )) H reconnattbien iciun contrat social,non pas seulement d'une
certaine manire, mais pleinement. Un (les voisinsrefuse (t'entrer dans l'associationpropost'c. n trouve ensuite
avantageux de s'y adjoindre. Mt)isii n'a p!us ic droit de
le demander.)) De demander ~02? de s'y adjoindre? !i
ne dpend que de lui de !e proposer?N'a-t-H point le droit
de se resou(!rchn-memc se prsenter, et a prier la socit de l'admettre danssonscin?Voita quellesngligences
se permet ici un crivain, qui a d'ailleurs bien montre
Veut-il dire qu'il n'a
qu'il tait matre de sa langue.

srt:).nKY!.r't'n~
(!roit

p!u.s
est-f'e
rement

d'exiger

u tout

cit?

(7cst

(lit'ai-jf

/w/

re droit

avait

qu'it

ut'

UHf'

thus~,

<tt)nnd

maintenant,

d'une

().'

ta so-

(''<{u:voqm-,
.')<in

<!c fnirp

<'t<!))~<'Hth~(h'rc!(~
rc~t'nnt

<h'-n))'')))<~

r<Hts<<{u<'n(');tj))i,
sa )<t:<j<'H~s~nnt

t'ontim~-t-it,

sur

manirre

.m avp<- t-n~\ion?
)'.u)ssp,

prie,

antrieu-

prtention

.cri!

qu'un

{t!'op)~it~n

p!'<~f)S!tif)n

Avait-i!,

(-ot)tr:u,uu<iti)')e

ainsi

)0o

Mais je vous

auparavant?

pat- ~not-ntx~'

passer

~n.~cAts!

\-raip:<.t!s<

nhtt~

s'an-umtn.Hh'rtt~conttt-

)i<msr{nHHisttntp:u-ttf'tt~t''r'n<')tN':tt<ps,<'tqt))p('ut-(~rc'
!ui pnnti~pnt
{mh'<) 1) L<'s r<m()!tions
phts <hn'~s qu'aux
coHYPnnf's

spcciatompnt

avec

hu h)t paraisspnt

qup(sn)~m('sc()ntti<ts?)auxat!trcs?
les autres
n'<a~n!
pas sootoisaux
a d'an!f's,

Haif~tt

h~f{)tt'tt)'s

et non

scut~m')

pas

nc~ig'enccdc
Pourquoi

~~?/?

S'it

(tonf-

pst oh)i~'

auparavant,

dans

imposcrdus

conditions

ni auparavant.

ii a parfaitement

leur

Lui

dans

Tant

le marche!

marchandises
n'y a point
et dont

dures.

ass~x

()u t'etro

Dircx-vous

fmssi

ttaut

qu'Us

donc

dures,
!a so-

estiment

pouvoir

etab!irietaux

des

de savoir

inahenabies

d'eux-mmes

tout

contrat

Ja

citose

est seulement

qui soient
rendrait

du

dans

quelque

qui ~ne

aurait

n'r'n

ni mainte-

qui

esprent

df'Jui l

fpt'r'nc

it n'est ohii~

celui

aussi

!a socit't<

ptu

ia

w~-

pourquoi

commerants

pour

sur

chose

('~n<titionssont-eJHest!'op
de renoncer
a entrer

La question

de droits

!'ahena)ion

it aurait

pa!T<

maintpnantata

deux

Qui
?

Kn vita

sont

mieux

rotative)

il aurait

aiors

if fh'oit

marchandise

vendre.

ou

Les

et e!te

mais

sprait-ii~~?!~

ptus

nant,

cit.

Venons

tf ras

pas ic droit?Mais

m(''m<?sc()n(H<K)t)s,

)ttani)''n'

ntaintcnant,

avait

quf

dmTs.

phts

t'pxpr~sion.

mmo.

Jo pensais

pins (!<'nr.'s;<

(d'une

itii paraissaifn!

qu'eitos

p!us dures

iu~itimcet

s'it

non

tOO

CON~D~TtONS

avenu. M. h. ne saurait rsoudre ce)tu questit'n avec


tousses exemples; il tnut qu'ii s'en~a~eavec nous dans tu
spculation ou qu'il se taise.
J'aurai

plus

d'une

fois encore

i'ccc.tsion

de

revenir

sut'

cet crivain, qui meconnait !u pointen hti~e et tribnnat


clui nondut perp~neUt'mont de en (nu
a ce qm
qm cont~nd de nouveautontontes choses (juc Hou~
seau et ~cssuccesseursont dtstu~nnoschftmjo distin~m'
ici; qui cherche dans ta sod(''tcrot'i~inc dudroihUapro.
pric~ du so~ et (fui nous tio a i'~ta~d<s notre nais~ath'c,
~an~aucune cooptation de notm part.
Si !'obM~ationqui s'attache aux contrats sociauxr<~
suit'' uniquement (h! !a voionto dos contractants, et qu~
ccU-evolont puisso changer, il est ciair que t'~tt~ques"
tion Pcuvent~its changer tcur contrat? revient oxactemont a ceuc-ci Peuvent~its conchn'e, en g'cncnd, un
contrat? Toutemodiucationdupremier contrat t~tun nouveau contrat, ou rancien est pjus ou moins, sinon tout
t'ait, annute, pius ou moins connrnio. Leschan~ementaet
les connrmations tirent .teur obn~ationdu consentement
des contractants an secondcontrat. Hn'y a donc p(~mme
lieu raisonnabtement de poser une tcno question.
j!
re8un.eimmdiatementde ce qui prcde que tousoscon'
tractants doivent tre d'accord,et qu'on ne peut arracher
(tet'oree aucun son adhsion autrement une toi lui su'
rait prescrite par quctqur' autre chose que par sa votonte.
Maissi c'tait unecondition (tu ('outrt d'tre etcrnoi
et immuable? Je ne veux pas rechercherici si uncontrat
ternel, que le consontempnt mme des deux parties ne
saurait supprimer, n'est pas en gnerai quelque choRcdp
contradictoire. Pour rendre in discussion phm fconde,

SURLA RVOLUTION
FH~~I.SE.

407

plus lumineuseet p!us intressante, je vais droit au cas


prsent, et je pose cette question Une association po!itiquc immuabh)n'est-cHc j)as <tuctquc chose de contratHctutreetd'impu~ihtc? Et comme toute notre recherche
se ~ndo ~ur des principes moraux, itn~ pout ~re ici
question que (!c contradiction morah~ d'impossihiMtu
ntoratc, La question revient donc proprement a celle-ci':
L'ifnmutahihtu(t'nnc constitution pontique n'cst.eUcpas
contrairo a ja dcstinaiicn que h loi morale assigne a i'hn'
tnanitc?
Rien dans !c'monde ~en~~e, rien dans notre vie, dan~
nos actions ou nos passions, aucun phnomne, en un
mot, n'a de vaiour qu'autant qu'U concourt a la cutturc.
Ln jouissance n'a par cit-mmeaucune valeur; ene en
acquiert une tout au phi&comme moyen do vivifieret do
renouve!er<nosforces pour lu culture.
La cM/c, c'est l'exercice de toutes les facultson vue
de ta hberte absolue, de l'absolue indpendance par rapport tout ce qui n'est pas nous-mmes, notre moi pur.
Je m'explique.
Si notre vrai but. finalnous est assigne par et dans ta
forme de notre <noipur (I), par h loi morale qui est en
nous, tout ce qui en nous n'appartient pas a cette forme
pure, ou tout ce qui fait de nous dos tres sensibles n'e~
pas une fin on soi, mais seulement un moyen par rapport Aune fin plus ~!cvec,u notre fin spirimeHe. L'tre
sensible, en euet, ne (toit jamais nous. dterminer, mai~
il doit toujours tre dtermina par quelque chose <!epiun
c!cv~ en nous, par la raison. I! ne doit jamais .~ir qur'
1
aveccesexpressions
(tansi'fntt'o(i) Le!cctcura d~sefamHhrisct'
<tnctfonautrementil ne comprendra
pa~ce chapitre,ni aucundes
'nvants,etce)npar''nproprefaotc.

~08

C'~SmHHATtONS

sur !'ord rode la raisun, jamais autrement que suivant h)


r)'c qu'elte ht) proscrit. Nous pouvons dire de !a seusibilih''ce que, dansMarmoutei,ce sauvagedit du dan~'r
dansson chant funbre <'Desque nous fumes nos,it nous
a)~ftaaunton~ t'ttt'mhtethtctoHiahbert~ett'c~'tava~ (''taiont <~t j<'u. Si htt's tPphtsfDt'L n"un diti!,
jt'Sf'rai~~n<~chh'<J<~h)Ut'rait't'cp<t))rt<u!)ntr<st!tih'
~rv~)'nr; ntaisjcs)tis!<n!Jut'st)ns'pr\'ito))t'm<<tnh'nt.
<'<ttes qu'on t'c'tachuon ~u xxut jf'ug, jfin'<'mp<t!l<'
<'onh'<'mon maitrt' <'t.m<mvaiti<mcnr.Sic'est m~i qui te
terrasse, je t'ouh'ag-erai, te f~sth~torerai, !c buterai aux
pie(!s.(~nnmc tu ne peux m'Hh'Rd'aucune uti!it< j'userai
de mon droit de vainqueur pour chercher ~t'ancnmir
comptetemenL ))
Or dans c~ combat il don arriver deux chosesa la sensibiiitr. !t faut (t'ahord <m'<d!c
soit dompte et suhju~<<
et!ene doitpius commander, mais oheir; cHc ne doit
ptus prtendra nous prescrire nos nns ou les stipuler.
Tt est !e premier acte de ram'anchisscmentde notre
moi la M/
de ta scnsibihte. Maistout n'est
pas fait encore. Il ne sunit pas que la sensibilitne soit
ptus matresse, il faut encore qu'cHe soit servante, et
servante adroite et capabte; il faut qu'ette soit utite. Pour
arriver a ce but, vous mettrex toutesses facuitesen rquisition, vous !os faconnercxde toutes manires, vous ies
rjeverexet !es forti<iere/a !'infini. C'est!e secondacte de
t'affranchissement(te notre moi la c~?~'<9de la sensibiute.
Qu'onme permette deux remarques a cesujet. D'abord,
quandje parte ici de ia sensibitite, je n'entends pas sim.
ptement par !a ce que t'ou dsignerait,fort hien d'ai!!eur~
sous ce nom, !es facu!tcsiuf)''rit!ures(!er<une~ni a
)dus

SU. LA t~VunTtU.\

m.):)Si-:

~u

furteraison tes fa.-uitescorpordtesde t'homme. far


opposition au moi pur, jet-attache a iasensihitit.tout ce
qui
mi-mme ce moipm-, et par
'f'Ls
consquent toutes
h's facultscorporeites et spiritucttes
qui trouventtre drtLmineespar quelque chose d'ext('.rieuranous et en tant
<I~cs peuventl'tre. Tout ce qui est susceptible d'tre
~nne, tout ce qui peut tre exerceet fortifie en fait
partie. Seule, ia forme pm'c <!<'no[r<'moi ~s~
susijcptiN''
'at)cunucuhm'c u~c~ahsutmttcnLitmnuahtc. Datf.sc''
sct~duii~t, !a cuivre <)<l'esprit,ou <!ncur, ~ari.'s
pcnsucsles p!us pures ou par les plus subtintesima~u.s<tc
ta rcti~ton, n'app.u-ticmpas tnuiij.sa la culture (!uia suu~
sibHitc, de re~'c ~usibic en nous, que l'uxcrcicc <.t~
danse.
pi~dsla
En second Heu, pcut.-etr)(n)dqu'mt pcnscra-t-i! quu
('~ exercicecLce perfectionnementdes tacultes sensibles
dont je parie pourrait bien tre un
moyen d'accrotre la
force mme de Ja sensibilit et, de lui dom~r de nou\d!es anues contre Ja raison. Il n'en est nen. L'indiscip!inc est le caractre propre de ta sensihUit.c c'est par la
seulement (jn'etie est forte des
<jucvous lui arrache/
'-et itistrument, e!!eper<!toutesa
puissance.Toute cette
''uttm'e se fait au moins suivant des
rentes, sinon suivant
d' icis, en vue de certaines nns, et
par cons'<tuent au
'Huinsd'mtemani'-rere~diere; elle donne en<juetnue
surte a la sensibilit t'uniforme de ta
raisun; ies armes
<meceUe-ciiui fournit ~ont inoifensivespour cite et ne
sauraient la Ldesser.
Grce au souverain exercice (te ces deux <h'oitsdu
vainqueur sur la sensibilit, l'homme deviendrait
c'cst-a-dire (pt'it ne d<pen(!raitpms<pte de
mi-mme,
de son moi pur. Chaquefois
que dans son cur il dirait

no

CONSIDRATIONS

Je fc~, il pourrai dire, au regard du monde des phnomnes C'est./< Sans l'exercice du premier de ces
ses actes seraient
droits, il ne pourrait,pas mme~o~
dtermines par tes impulsions extrieures qui agiraient
sur sa sensibilit; il serait un instrument qui resonnerait
toujours a l'unisson dans le grand concert du mondesensible et qui ne manquerait jamais de rendre le ton qu'il
plairait l'aveugle Destin du tirer de lui. Si maintenant,
aprs avoir exerce le premier droit, il ne faisait pas valoir le second, il pourrait sans doute vouloiragir par luimme mais sa volont serait une volont <
il voudrait, et ce serait tout. Il serait un matre, mais
sans serviteurs; un roi,
mais sans sujets. Il resterait
encore sous le sceptre de 1er du Destin; il serait encore
riv a ses chaines, et son vouloir ne ferait que les agiter
vainement. Le premier acte du vainqueur nous assure le
le second, celui qui consisteAenrler et a qui~M'
per nos forces, nous assure le ~o~y.
Cette culture en vue de la libert est le seul but final
<~
possible de l'homme, c~ /<?/~~M'7c~ une ~c
//w~c sensible; mais ce but finalsensible n'est pas encore
le but final de l'homme en soi il n'est que le dernier
moyen pour atteindre un but final plus clevc, son
but final spirituel, a savoir la parfaite concordancede sa
volontavec la loi de la raison. Tout ce que riiomme fait
doit pouvoir tre considr comme un moyen d'arriver
dans le monde sensible a ce dernier but final; autrement
ses uvressont sans but, ce sont des oeuvresdraisonnables.
Sansdoute la marchequ'a suivie jusqu'ici le genre Immaina tendu vers cette fmJMais je vous prie, illustres
tuteurs de rhumanitc! ne vous htez pas trop de prendre

SCtt t.
ces prtes
tion,

pour

et attendex

uu

XHVOLUTOK PHA~'.USK.
rendu

homma~

encore

un

peu

avant

a votre
de

i~
sa~e

me

direc-

ranger

si

complaisammentdaus la ciassc (!<vos Matteurs. Laissezmoi d'abord vous expliquer tout doucement ce
que peuvent raisonnahicment signifier ces
paroles.
Quand je
rnchis sur cette marche de
l'humanit, et que j'admets qu'elle peut avoir eu un but,
je ne saurais, dans
mon examen, (;n assigner raisonnablement un
autre que
celui dont il est ici question,
puisqu'il est.!<jseul possible.
~c ne dis donc pas que vous ou tout aut.rc
tre, vou'!
ayez conu ce but d'une manire prciseet que vous
ayex
la
dirige marche en consquence; je dis seulement
que
le
je conoisd'une manire prcise afin de pouvoir
porter
un jugement sur la nna!ite de cette marche.
elle
avait t reeUement dirige, en vue de cette
un, par un
tre raisonnable, n'aurait-i! pas choisi les
moyens !es ptus
propres a l'atteindre?)) VoitAce que je me demande. Je
ne dis pas <~? cela ait et~ ainsi
qu'en sais-je? Et que
trouverai-je dans cette recherche?
Et d'abord, personne
cultiv, mais il faut que
chacun se c~c
Toute conduite purement
passive est justement le contraire de la cunure; ce!!c~ci
a son principe dans l'activit
pcrsonnche, et cette activit
est aussi son but. ~ucun pian de cuiture ne
peut donc
tre tabn de tcne sorte qu'il soit ncessaire de
ic remplir il s'adresse a la libert et dpend de l'usage de !a
hbert. La question doit donc tre poseainsi
Ya.t.ii eu
des objets ou les tres libres aient exercer
leur activit
pu
personneneen vue du but nnal de la culture?
Et que pourrait-il y avoir dans le monde entier
du !'ex<
priencc qui ne fournt a des tres voulant agir l'occasion d'exercer leur activit? Il est donc ais de
rpondre a

H2

CO.~iDhAT~S

la question qui vieni d'tre puso~car<'t)u it'est pas


inopportune. (Jui veut se cuttiver se cultive a propos <!etuut.
La guerre, dit-on, cultive, et, il tantt le rucunuaitre, et!
dispose nos mes aux sentiments et aux :t(-tesltcro)'ques.
au tHcpt'isdu danger et de la mort, au <icdaint)<'si~un.s
chaque juur ''xpus~s au ~Hh)~ a une ~y!j)(<athicpk!:?
jM'oiundcj)om't'x~ ce (jui porte fa ti~un' humaine, par~c
<tuc (les ~uHl'anccs ou dc~ pct'its cotnmutts nous rapp!'t)chent(tavauta~t't<'s unsdcs:mtt-cs. ~ais ne prenez
pas cuta pour nn ~Opt; <!cvoh'c ~an~unmircamuur dc~
combats, pour unn humble priuru que la pauvre b!tu~nite vous adresserai par ma bouebc, a<iu que vous ne
eessiexpas de la dechu'er par (kSpUerres sanglantes, i~a
guerre ne porte a l'hrosme que les mes qui en ont
dj le scnutnein elle excite dansles curs sans noblesse
l'amour du piua~e et de t'oppression du taibie. ~Hu a
produit des beros et de taches voleurs, niais dans quetie
Si i'oM ne vousju~t'ait (pte d'aprs ce
proportion?
principe~vousresteriez blancs connuenei~c, quand meine
vous seriez plus mauvais que ne vous le permet ta t'aibtesse de votre siec!c. Le plus dur despotisme cultive.
f/esc!ave voit <!ansia sentence 'te murt que jn'unonce
contretui son tyran l'arrt de i'mnttuahteJestnt, et il s'honore p!us par ta hbre soumissiottde sa vuiuntea ia iataiite inc\orabte,qu'il nepeut tre nL'tripar (juoique ce soit
au monde. Le destin qui tire aujourd'hui l'e~avc de la
poussire pour le placer sur tes dt~res du h'onc, et qm
demain te fera (te nouveau rentrer dans son neant~ ne
laisse a t'homme rien autre rho~ que rhommc. De ta
chez tes Sarrasins et tes Turcs cette douceur (lui respire
dans leurs romans, et ce dvouementaux trangers et aux
malheureux qui donune dans leurs actes. Voila ce que

SUR LA RVOLUT!ONFRANAISE.

i!3

produit l'ide du destin citez ces nobles peuples, cette


mmeide qui fait du vil Japonais un meurtrier rsolu,1
parce qu'il ne craint pas les reproches de sa conscience.
Soyezdonc aussi despotes. Si nous le voulions d'ailleurs,
nous trouverionsmoyende nous periectionnermemc avec
un de voslacets de soie autour du cou.
Les moyens (le culture ne manquent donc jamais;
mais ici s'lve la seconde question sont-ils rellement1
employs?Dans la marche qu'a suivie jusqu'ici l'espace
humaine, peut-on indiquer un progrs vers la parfaite
libert?Ne vouslaissezpas effrayerpar cette recherche;
nous ne jugeons pas, comme vous, d'aprs te rsultat.
Si aucun progrs remarquable ne nous apparat, vous
pouvezdire hardiment c'est votre faute, vousn'avez pas
mis en usage les moyensqui taient a votre disposition
et nous n'aurons a rpondre a ce!arien de solide, c'est-direrien du tout, car nous ne sommespas des sophistes.
Maisce progrs se montre bien rellement, et c'est ce
que l'on devait attendre d'ailleurs de la nature de
l'homme, laquelle ne saurait absolument rester stationnairc. Les facults sensiblesde l'humanit ont certainement t cultives et fortinccsde bien des manires depuisle moment ou nous pouvons commencer a suivre sa
marche. Devons-nous vous en remercier, ou bien a qui
en tiendrons-nous compte?
En fondant et en gouvernant vos tats vous tes-vous
donc rellement propose pour but unal de rendre notre
culture possible et facile? J'examinevos propres explicationsAce sujet, et aussi loin que je puis remonter, je ne
vous entends parler que du maintien de vos droits et de
t~o~'ehonneur, que du soin de venger vos offenses. H
sembleici qu'en construisantvotre plan vous n'ayez point
8

liA

CONSIDRATIONS

le moinsdu monde, mais & vous seuls, et


son~e a
que nous n'y soyuusadmis que commedes instruments
uns. On si parfois un sentiment gnreux se
pour
place sur vos lvres, vous ne partez que du bien-tre de
vos udelcs sujets. Pardonnex-nous si votre gnrosit
m'us es!, un peu suspecte, (~umdvous poursuives pour
nous un but que nous puursmvonsbien nous-mmes,
la jouissance sensible.
Peut-tre cependant n'avex-vousd'autre tort que de
ne pas savoir vous exprimer peut-Ctrevosactes valentils mieux que vus paruies. Je cbet'chc dune, autant que
ceta est possible a travers le labyrinthe de vos dtours,
au miiicu de la nuit profonde et du mystre que vous
rpandezsur votre marche, je cherche, dans les maximes
de vos actes, l'unit qui pourrait leur servir de but. Je
cherchreligieusement,consciencieusement,et je trouve:
la ~oMu~</
f~'c ~/o/~
l'~c~<
&~?~~e
</c~ Je prends te premier butl
commeun moyenpour notre fin suprme, la culture de
la libert, et j'avoue ne pas comprendre comment il peut
tre bon pour le propres de notre activit propre
que
personne n'agisse par soi-mme si ce n'est vous comment il peut tre utile l'anranchisscmcntde notre volont, que sur tout votre sol personne n'ait de volont
que vous; comment, pour rtablir sa puret, notre moi
peut avoir besoin que vous soyez les seulesmes et que
vous mettiez des millions de corps en mouvement. Je
rapproche le second but de notre hn dernire, et ici
encore je n'ai pas assezde pntration pour apercevoir
ce que notre culture peut gagner ce que votre volont
se substitue ou non a quelques milliersde volontsde
plus. Croyez-vousque l'ide de notre digmte.s'lvera

Fh~~U.USH
SUHLAH~OLUTtON

~5

beaucoupparce que notre maure possderado nombreux


troupeaux?
Nul assurment ne comprendra tout cela, s'il n'est.
assez Itcureux pour tre initie aux profunds secrets de
votre politique (1), surtout itu lin Ibnd de tout, au mystre de l'equilil~'e europen. Vous votez que votre volont soit souveraine dans vos tats aiin de pouvoir, au
caaoit quelque danger menacerait i'eumtihru,y tnirc tacc
i1 l'instant avec toute l'nergie de cette voiontc; vous
voulez (lue votre tat soit aussi puissant au dedans et
aussi tendu au dehors que possible,atm d'avoir une trs
grande ibrce opposer ce danger. Le maintien de cet
equihbre est votre dernier but final, et les deux autres
buts sont des moyensd'y atteindre.
but nnal?
Serait-ce donc reeuement tHvotre
Permettex-moi d'en douter encore un moment. De qui
donc cet quilibre a-t-it tant il craindre, sinon de vos
gaux? U faut donc qu'il y en ait rellement parmi eux
qui cherchent a le troubler? Or quci est te but iinal de
ces perturbateurs? Sans doute cctui-ta mme que vous
poursuivezcommeun moyenpour votredernier but nnai
la souverainet6 ia plus tendue et la plus illimite.
Il faut pourtant dterminer a peu prs combiengrande
doit tre la puissance de chacun des ~tats auxquels la
politique impose le maintien de cet quilibre, pour que
les plateaux de la balance n'inclinent pas plus d'un ct
cituptushaut,lors(<)Unesecrtehorreurt'cmparedel'vcrivain
que le simplebonsenssunitpourcom(nrHentend(Urc quctqu'tm
J'nvoue
de comprendre.
prendrecequ'ttluia ct<!J~sqtx't~ dlnielle
cetteophion. ~aislegotdeta profondeur
y pasquejepartage
aera ondeviendra
aupcrnckt,si l'on ditcda touthaut!a Que
M.H. taisae sonadversaire
le soind'yp'cndregardet

~6

CONStHHHATtONS

que (te l'autre. C'est la que vous trouvez votre limite


prcise allez jusque-la, et laissezaussi !es autres s'avancer tranquillement jusque-lA, si vous n'avez rellement
d'autre but que l'quilibre et si vous tes tous d'honntes ~-ens.Mais un autre, dites-vous, a
transgresse
cette limite; il ~ut que nous la
transgressionsa notre
tour, a<in que l'quilibre interrompu soit rtabli.
Si
les ptateaux avaient t d'abord bien
quilibrs, vous
n'auriez pas eu besoin de franchir la
limite; vous auriez
empche que l'autre ne la franchit. Vous tes suspects de
ne l'avoir laisse faire que
pour avoir aussi un prtexte
de transgresser vos limiteset
pouvoir aussi rompre l'quilibre a votre tour car vous vous nattez
secrtement
d'avoir l'avantage sur ce tmraire et de faire
quelques
de
pas plus que lui. Ona vu dans notre temps de grandes
puissances s'allier pour se partager entre elles certains
afin de maintenir l'quilibre. !I n'en aurait
pays,
pas moins subsiste, si aucune d'elles n'avait rien
pris.
Pourquoi choisir le premier moyen de prfrence au
second?
Jl se peut sans doute
que vous vous contentiez d'tre les conservateurs de cet
quilibre, tant que
vous n'avez pas assez de force
pour remplir un rle que
vous aimeriez bien mieux, celui de le
dtruire, et que
vous soyez charms d'empcher les autres de le
dranger, afin que vous puissiez le faire un jour vous-mmes.
Maisc'est une vrit dmontre
par des raisons
et par l'histoire tout entire,
que ~cw/~ce </c~M/c~
~oy~-c/<~ c~
<
~tc ~M~c
<7/ec
~c/~
~/M/'c/~ /<~c//c.
Nos politiques
l'avouent eux-mmes trs navement en
parlant des (tan.
gers qui menacent i'quiHbrc ils supposent trs certainement citez les autres ce qu'Us ont eux-mmes sur
!a

sm

LA HVULUTl~N t-'UANCAtSt:

4d7

conscience)Un ministre doit rire en entendant un autre


ministre parler srieusement de cet quilibre; et ils
doivent rire tous deux en nous voyant, nous antres, qui
ne possdonspas nn pouce de terre et n'avons point,de
pension a gagner, les smvrc avec candeur dans leurs
graves recherches. Si aucune des monarchies modernes
ne s'est notablement rapproche du but n atteindre, ce
n'est certainement pas le t~
mais Ic~M~o~' (pu lui
a manque.
Mais quand il serait aussi vrai que cet quilibre est
votre dernier but unat qu'il est certain qu'il ne l'cst pas,
il ne s'ensuivrait pas qu'il dut tre le ntre. Nous, du
moins:,nous i'cronsde ce but mmeun moyenpour notre
but final; nous, du moins, nous nous demanderonspourquoi donc l'quilibre doit cire maintenu.
-Des qu'il sera dtruit, dites-vous,il s'lvera une guerre
terrible d'un contre tous. et cet un engloutira tous les
autres.
Quoi vous craignez si fort pour nous cette
unique guerre, qui, si tous les peuples taient unis sous
un seul chef, enfanterait une paix perptuelle! Vous
craignez cette unique guerre, et pour nous en prserver
vous nous engagea en des guerres interminables!1
Vous craignez que nous ne soyons subjugues par une
puissance trangre, et pour nous garantir contre ce
malheur, vous aimez mieux nous subjuguer vous-mmes!
Oh! ne nous attribuez pas avec tant de confiance votre
manire de voir les choses Il faut bien croire qu'il vous
est plus agrable de nous subjuguer que de laisser :t
d'autres ce soin; mais nous ne savons pas pourquoi cela
devrait nous tre aussi plus agrable. Vous avez le plus
tendre amour pour notre libert vous voulezen tre les
La destruction absolue de Fquilibrc
seuls matres.

lis

(:()NS!UhATtUNS

europen ne sera jamaisaussi funesteaux peuplesque no


Fa <~<le maintien de ce malheureuxquilibre.
Maiscommentet pourquoi est-il donc ncessaire que
cette guerre, cette conqute universellesuive la suppression (le l'e<piilibreinvo(}ue?Qui donc ia prparera? Un
des peuplesqui sont n'anchemcntdgotes de vos guerres,
et qui se seraient dj volontiers cultivs dans l'tat de
paix'? Croyez-vousqu'il importe beaucoupA l'artiste ou
au paysan de l'AHema~nuque l'artiste ou le paysan de
la Lorraine ou de l'Alsace trouve, dans les manuels de
gographie, sa villeou son villageau chapitre de l'empire
allemand, et qu'il laisserala son burin ou sa charrue pour
se donner ce plaisir? Non,celui qui soulveracette guerre,
ce sera le monar(}ucqui se trouverale plus puissant, une
t'ois l'quilibre renverse. Voyezdonc comme vous raison'
nez et comme nous raisonnons a notre tour.
Afin
qu'une monarchie n'engloutisse et ne subjugue pas tout,
il taut, dites-vous, qu'il y en ait plusieurs assez fortes
pour se maintenir en quilibre; et afin qu'elles soient
assez fortes pour cela, il faut que chaque monarque
cherche a s'assurer au dedansla souverainet,et tendre
de temps en temps ses limites au dehors.
Nous, au
contraire, nous raisonnons ainsi cette tendance continuelle a s'agrandir au dedans et au dehors est un grand
malheur pour les peuples.S'ilest vrai qu'ils soient obliges
de le subir pour en viter un autre incomparablement
plus grand, cherchons donc la source de ce plus grand
malheur, et dtournons-la s'il est possible. Nous la trouvons dans la constitutionde la monarchie absolue toute
monarchie absolue (c'est vous-mmes qui le dites) tend
incessammentil la monarchie universelle. Tarissonscette
source, et notre mal aura perdu sa raison d'tre. Quand

SUR LA t~VOLUTtUN

FH.Si-;

ii9

n'aurons
personne ne songera plus Anous attaquer, nous
plus besoin d'tre armes; alors les guerres terribles que
nouRsupportons, et, ce qui est encore plus terrible, ce
afin
pied de guerre sur lequel nous restons toujours,
d'empcher la guerre, tout cela ne sera p!us ncessaire;
des lorsaussi il ne sera plus ncessaire que voustravailliexaussi directement a la souverainet de votre vo~nte. Vous dites Puisqu'il faut qu'il y ait des monarchies absoutes, il faut bien que l'espce humaine s'attende
a soufn'ir une quantit innombrable (te maux. Nous repondons Comme l'espce humaine ne veut pas s'mtfrir
cette innombrable quantit de maux, il ne doit point y
avoir de monarchies absolues.Je sais que vous avexpour
soutenir vos raisonnements des armes permanentes, de
la grosse artillerie, des chanes et des cachots; mais ds
ne m'en paraissent pas plus solides.
Honneur a qui de droit; justice il chacun! Le l'rottcmentdes nombreuses rouesde cette machine europf'enne,
de cette ingnieuse invention de la politique, tenait toujours en baleine l'activitde la race humaine. C'tait,
au dedans et au dehors, un combat perptuel de forces
opposes. Au dedans, ~race au merveilleux mcanisme
de la subordination des rangs, le souverain pesait sur les
rouages les plus voisinsde lui, ceux-ci a leur tour sur
ceux qui leur taient immdiatement subordonnes, et
ainsi de suite jusqu'aux esclaves qui cultivaient la terre.
Chacunede ces forces rsistait a l'action et pesait a son
tour de basen haut; et ainsis'entretenait, par le jeu varie
de la machine et par l'lasticit de l'esprit humain qui
l'animait, ce merveilleux mcanisme, qui dans son ensemble pchait contre la nature et rendait, pour peu
qu'il ~cartt d'un pointes produits les plus divers:

120

CONStDRATIOISS

en Allemagne, une rpublique fdrative; en


France,
une monarchie absolue. Au dehors, ou il
n'y avait pas
de subordination, l'action et la raction taient dtermines et entretenues par la tendance perptuelle a la monarchie universelle, laquelle, pour n'tre pas
toujours
clairement conue, n'en tait pas moins le dernier but
de toutes les entreprises, anantissant ia Sude dans la
srie politique,afiaiblissant.l'Autriche et
l'Espagne, tirant
du nant ta Russie et la Prusse, et donnant aux
phnomnes morauxde l'humanit un nouveaumobile d'actions
hroques, l'orgueil national sans nation. L'examen de ce
jeu varie peut procurer a l'observateur une jouissance
d'esprit qui excite sa pense, mais il ne saurait satisfaire
ie sage et l'instruire de ce qu'il a besoin de savoir.
Ainsi donc, quand mme nous aurions avanc notre
culture du cte de la libert, non-seulement ~o~ vos
constitutionspolitiques, mais encore
l'effet mmede
ces constitutions, nous ne vous en devrions aucune reconnaissance,puisque tel n'tait pas votre but et que vous
vous proposiez tout le contraire. Vous aviez pour but
d'anantir dans l'humanit toute libert de volont, a
l'exception de la vtre; nous avons combattu contre vous
pour cette libert, et si nous avons t les plus forts dans
lutte
nous ne vousdevons certainement rien pour
cela. il faut reconnatre, pour vous rendre pleinejustice, que vous avez cultiv &dessein quelques-unes de
nos facults, mais pour les rendre plus aptes vos fins,
et non aux ntres. Vousen avez tout a faitus avec nous
comme nous aurions du le faire avec nous-mmes. Vous
avez soumis notre sensibilit, et vous l'avez contrainte
reconnatreune loi. Aprs l'avoir soumise, vous l'avez
faonnede manire larendre propre a toutes sortes de

SUR

nVOLUTIONFnAN(:SE.

d2i

uns. Jusquc-1~ tout tait bien, et si vous vous en tiez


tenus la, vous auriez t les vrais tuteurs de l'humanit. Mais c'tait votre raison et non !a ntre, votre volont et non ia notre, qui devait, en matresse suprme,
fixer ses fins a cette sensibilit soumiseet laconne. Aiin
de nous rendre plus docilesa vos ordres, vous nous avez
fait enseignertoutes sortes de sciences,dont la forme et le
contenu avaient t arranges tout exprsd'aprs vos plans.
Vous nous avez iait apprendre toutes soutes d'arts, ann
que nous puissionsvous dsennuyer, vous et votre entourage, ou afin que nous vous fournissions, a vous et aux
instruments d'oppression qui sont entre vos mains pour
vous suppler au besoin, l'clat qui vous sert a blouir les
yeux du peuple. Ennn, et c'est la le chef-d'uvre dont
afin d'avoir des machines
vous vous flicitez le plus,
que vous pussiezemployer contre tout ce qui ne voudrait
pas reconnatre votre volont pour loi, vous avez instruit
des millions d'hommes dans l'art de se tourner sur un
signe droite ou &gauche, de se serrer les uns contre les
autres en forme de muraille pour se sparer ensuite tout
coup et gorger leurs semblables avec la plus terrible
dextrit. Voil,si je ne me trompe, tout ce que vous avez
fait dessein pour notre culture.
En revanche, vous l'avez aussi arrte & dessein ce
n'est pas sans raison que vous avez retenu nos pas et jet
des chausse-trappessur notre chemin. Je ne veuxpas vous
rappeler ce qu'a fait l'idal de toutes les monarchies,
celle qui en reprsentait les principes de la manire la
plus forte et la plus consquente, la Papaut. C'tait 1A
un dsordre dont vous tiez innocents; vous tiez alors
vous-mmes des instruments dans une main trangre,
commenous le sommes aujourd'hui dans la vtre. Mais,

122

CUNStURATtOMS

depuis que vous tes libres, jusque quel point vos principes se sont-ils cartes de ceux de votre ~rand maitrc,
auquel un petit nombre seulement parmi vous (1) tmoi.
gnent la reconnaissancequi lui est due? !<'airedpendre
!e~ opinions de l'homme d'une autorit trangre, afin
d'touner en lui le germe de toute activit personnelle et
de le rendre purement passif, tel ctait le principe sur
lequel se tondait cette terrible monarchie universelle, et
avec ce principe, aussi vrai que l'ait jamais t un
principe
inventa par l'esprit, de renier, se maintient ou s'croule
invitablement la monarchie absolue. Celui qui ne peut
dterminer ce qu'il doit croire n'entreprendra jamais de
dterminer ce qu'il doit taire maiscelui qui aurancbit son
intelligence affranchirabientt aussi sa volont, Voila,
immortel Frdric! ce qui sauve ton honneur dans le
jugement de la postrit; voil ce qui t'lve au-dessus
de la classe des despotesdvastateurs, et te place dans In
glorieuse srie de ceux qui ont prpar les peuples la
Itbert. Ton esprit clairvoyantne pouvaitmanquer d'apercevoir cette consquence naturelle pourtant tu voulus
que l'intelligencede tes peuples fut libre; tu voulais donc
ncessairement qu'ils tussent libres eux-mmes, et s'ils
t'avaient paru murs pour la libert, tu la leur aurais
donne, au lieu de te borner les y faonner au moyen
d'une disciplineparfois un peu dure. Maisvous autres,
que faites-vous? Vous vous conduisezsans doute d'une
manire consquente, plus consquente peut-tre que
vous ne vous en doutez vous-mmes; car ce ne serait
pas
la premire fois que quelqu'un aurait trouv dans son instinct un guide plus sr que dans son raisonnement. Vous
<i) Cependantou commence&reconnatreet &remplir ton devoir.

srK

LA HKVUt.UTtON Fn~N(,tSt'

1-23

votez dominer il vous faut d'abord soumettre l'intellide votrevocelte-ci


des
(tes
dpendra
hommes
que
gence
absolue ne
lont, te reste suivra sans peine. La monarchie
saurait subsistera coto de l'absolue libert de penser. Vous
le savez, ou le sentez, et vous prenez vosmesures en conun exemple, un
squence. Ainsi, un jour, pour vous citer
homme de cur se leva du sein de l'esc!ava~espirituel,
un homme qui, s'il paraissait aujourd'hui, se verrait aules caveaux ovous
dans
descendre
a
condamna
jourd'hui
enterrez les vivants, et arrachant de la main des despotes
romains le droit de prononcer sur nos opinions, il le
un premier
transporta un livre mort. C'tait assezpour
laissait une vaste carrire
pas, d'autant plus que ce livre
la libert de l'esprit. L'invention du livre vous plut, mais
non pas la vaste carrire. Vous uc pouviez faire que ce
vous prtes vos mequi tait arriva ne le fut pas, mais
sures pour l'avenir. Vousrenfermtes chacun dans l'escet essor des esprits
en
son
embrasse
esprit
pace qu'avait
Vous l'entourtes, comme un revenant qu'on exorcise,
de distinctions et de clauses; vous enchantes a ces
clauses son honneur et son existence civile, et vous lui
dites Puisque malheureusement tu es ici, nous voulons
bien t'y laisser, mais tu n'iras pas plus loin que ces pieux
et alors vous ftes plus assurs
que tu vois l plants
nos opinions
que jamais de notre esclavage spirituel
taient rives a une lettre dure, innexible. Que ne nous
avez-vouslaisse le juge vivant fie nos opinions N'tant
entran par aucune contradiction, il aurait suivi, du
moins quelque distance, la marche de l'espce humaine,
et nous serions vritablement plus avances aujourd'hui
l votre coup de matre
fut
Ce
le
sommes.
nous
ne
que
Tant que nous ne comprendrons pas qu'aucune chose

42A

CONSt!)KHAT!ONS

n'est vraie parcequ'elle est dans un


livre, mais que te
livre est vrai, saint, divin, si i'on
veut, parce que ce qui
s~ytrouve est vrai, vous pourrez nous tenir attaches
a
cette unique chane.
Voustes restes ici, vous tes
restes en tout nde!cs a
ce prmcipe. Vousavez
plante des pieux dans toutes les di.
rections que peut prendre
l'esprit humain pour indiqucr
les ventes privilgies,et vous avez
y
poste de doctes spadassins chargs de repousser
quiconque voudrait a!tcr au
del. Commevous ne
pouviezpas esprer que cc~champions gages auraient toujours le dessus, vous
avez, pour
plus de sret, tabli une haie communatc entre les
pieux
et vous avez place des
gardiens aux portes. Vous pouvez
bien sounrir que nous
prenions nos bats dans l'intrieur
de cette enceinte; vous
jetez mme parmi nous quelques liards, quand vous tesde bonne
humeur, pourvoi
amusera nous les voir
attraper, mais matheur a celui
qui se hasarde hors de cet enclos, ou
qui, en gnera!,
ne veut reconnatre d'autre enceinte
que ccHcde l'esprit
humain Si quelqu'un
parfoisse glisse a travers la haie,
c'est que ni vous, ni vos
gardiens ne le remarquez. Tout
ce qui tend d'ailleurs a rtablir ta raison
dans ses droits
opprims, a placer l'humanit ses pieds, faire
que
celle-civoie par ses propres
yeux; ou, pour vousdonner
un exemple qui vous
convainque a l'instant,
des recherches comme celle-ci, tout cela n'est vos
yeux que
folie et abomination.
Tel serait donc'!c
compte que nous aurions rgtcr
avec vous au sujet des
progrs que nous avons faits dans
la culture sous vos constitutions
politiques.Je laissede
cte l'influence de ces constitutions sur
notre culture murale proprement dite
je ne veux pas vous rappeler ici la

SUR LA RVOLUTIONFRANAISE.

125

corruption morale qui, partant de vos trnes, se rpand


tout autour de vous, et dont les degrs peuvent servir
compter les milles que l'on a encore a iairc pourarriver
vos rsidences.
Une chose est maintenant tablie si la culture de la
libert (1) peut tre l'unique but final de la constitution
politique, toutes les constitutionspolitiques qui ont pour
findernire le but prcismentopposea celui-l, savoir
l'esclavage de tous et la libert d'un seul, la culture de
tousen vue des lins de ce seul individu, et l'etounement
de toutes les espces de culture qui peuventconduirea la
libert d'un plus grand nombre, toutes ces constitutions
ne sont pas seulement susceptiblesde changement, mais
elles doivent aussi tre rellement changes. Nous voici
donc arrives a la seconde partie de la question s'il y
avaituneconstitution politiquequi poursuivit videmment
ce but par les moyens les plus surs, cette constitutionne
serait-elle pas absolumentimmuable?
(!) !ci encoreit pourrait bien y avoirun malentendu,je ne dis pas
de la part du publieignorant,mais du ct<!des savants.Il doit rcsuttcr
clairementde tout ce qu'ona vu jusqu'icide ce traite, queje distingue
troisespcesde libert la tibcrtc <ra~cen<~n<~c,qui est la mme
<~c<re
une Mu~ept'edanstous les espritsraisonnantes,ou!a /MCM~c
Mu'ercet <'t<(~en~an<e,
la libert co.~)!O~~Me,c'est--direl'tat OM
l'oiane ~~en~)'<~e~)~)< de rien hors f/e
aucun esprit ne la
possde,que l'espritinfini, mais elle est le dernier but de la culture
de tous les espritshnis; la libert~oft~Mc, ou le droit de ne Teconnaftre (~aM<fe
loi ~ue celle g~'on s'est donne Mt-Mefne.Elle
doit tre dans tout tat.J'espre qu'it n'y a plus lieupour personne
de douter de iuqucitede ces libertsje veux parier. Si quelqu'un
tait tent de confondrece que je distingue, et cela peut-trepour
me punir ensuitede sa propre faute, puisse cette note lui servir de
barrire

126

CONStUHATiONS

Si tes moyens convenablesavaient t rellement choisis, l'immanite se rapprocherait peu a peu (tu son grand
but; chacun de ses membresdeviendrait do plus en plus
!ibre, et les moyens d<mt!~si)uts seraient atteints n'auraient plus d'usage. Dansle mcanisme.d'une telle constitution politique, chaque rouage ~arrterait et serait
supprime son tour, puisque celui qu'il mettait directement en mouvement cummcnccraita se mouvoir
par sa
propre lorce. Si le but nnal pouvait jamais tre partaitement atteint, il n'y aurait plus besoin de constitution
politique; la machine s'an'ctcrait, puisqu'aucune pression
n'agirait plus sur elle. La loi universelle de la raison
runirait tousles hommesdans une pariaitc harmonie de
sentiments, et nulle autre loi n'aurait plus a veiller sm'
leurs actes. Il n'y aurait plus lieu d'tablir aucune
rgle
pour dterminer ce que chaque membre de la socit
devrai sacrilicr de son droit, puisque personne
n'exigerait plus qu'il ne serait ncessaire, et
que personne ne
donnerait,moins. Commetousseraient toujours d'accord,
il n'y aurait phts besoin de juges
pour terminer leurs
dinerends.
C'esUci que l'adorateur de l'humanit ne saurait jeter
un regard, mme rapide, sans sentir son coeur
pntre
d'une doue nammc. Je ne puis encore achever cette esquissc.je n'ensuis encore qu'a broyer mcscoulcurs. Mais,
je vous prie, ne vous laisscxpas s! vite em'aycr par cette
sentence: autant de ttes, autant de sentiments. Vous
croyezpeut-tre qu'elle est contraire cette autre l'humanit n'a ncessairement, ne doit avoir et n'aura
qu'un
seul bul final, et non-seulementles fins diverses
que les
divers individusse proposent pour l'atteindre s'accorderont entre elles, mais elles s'aideront et se soutiendront

SUR LA RVOLUTtONPRAN~USK.

127

les unes les autres?Pas le moins du monde. Nesouffrez


pas que cette consolanteperspectivesoit trouble par cette
rflexionchagrine cela ne se ralisera jamais. Sans doute,
cela ne se rcaliserajamaiscompltement; maisce n'est
pas seulement ici un douxrve, une esprancedcevante,
c'est un principe certain qui se tonde sur le progrs ncessaire de l'humamt, elle doit se rapprocher, elle se
rapprochera, il faut qu'elle se rapproche toujours davantage lie ce but, Eue s'est ouvert ta fin sous vos yeux un
passade; elle a obtenu, au prix d'un rude combat contre
toutes les forces intrieures et extrieures conjures pour
la perdre, quelque chose (mi, du moins, vaut mieux que
vos constitutions despotiques, lesquellestendent dgrader l'humanit. Mais je ne veux pas anticiper sur mon
sujet, je ne veuxpas moissonner avant d'avoir sem.
Nulleconstitution politique n'est immuable; il est dans
leur nature toutes de se modiner. Une mauvaise,qui va
contre le but final ncessaire de toute constitution politique, duit tre change; une bonne, qui y tend, se change
clle-mmejla premire est un feu de paille pourrie qui
fume sans donner de lumire ni de chaleur il fautl'teindre. La seconde est une lampe qui se consume ellemme, a mesurequ'elle clau'e, et qui s'teindrait si le
jour paraissait.
La clause qui dclarerait le contrat social immuable
serait donc en contradiction flagrante avec l'esprit mme
de l'humanit. Dire je m'engage a ne jamais rien changer ni laisser changer dans cette constitution politique,
reviendrait dire je m'engage n'tre plus un homme
et, autant qu'il dpendra de moi, ne pas souffrir que
quelqu'un le soit. Jemecontente d rang d'animal savant.
Je m'oblige et j'obligetous les autres a en rester au degr

128

CONSIDRATIONS

de cultureon nous sommesparvcnus.tA


Il l'exempledes

castors qui bussent aujourd'hui exactementcommeleurs


anctres d'Ji y a mine ans, {~
l'exemple des abeilles qui
disposent actuencmcnt leurs alvoles comme ies abeiiics
d'autrefois, nous votons que notre fnconde penser, que
nos maximestheoretiqucs,
politiques et morales, restent
dans mine ans ce qu'cHcs sont
aujourd'hui. Kt si un
engagement de ce ~enrc avait etc pris, serait-il vatabic?
Non, homme, tu ne pouvais pas promettre une pareinc
chose; tu n'as pas le droit d'abdiquer ton humanit. Ta
promesse est contraire au droit, et par consquent non
avenue.
L'humanit aurait donc pu s'oublier elie-mcme a ce
point qu'elle aurait renonc a l'unique privilge qui h
distingue des autres animaux, au priviige de se perfectionner a l'infini, qu'elle aurait
abdiqu pour toujours sa
voiont sous ie joug- de fer des
despotes, et qu'eue se serait engage Ane le briser
jamais?Non, ne nous abandonne pas, pattadiumsacr~ de
l'humanit, pense consolante, qui nous persuadesque de chacun de nos travauxet
de chacune de nos sounrances sortiront
pour nos frres
une perfectionnouvelle et un nouveau
plaisir, que nous
travaillons pour eux etne travaillons
pas en vain, et qu'
cette mme place o nous nous donnons
aujourd'hui tant
de peine, oit nous sommes fou!s aux
pieds, etce qui
est pire que cctaou il nous arrive d'errer et de faillir
grossirement, une race neurh'a un jour, qui pourra tout
ce qu'elle voudra, parce qu'elle ne voudra rien
que de
bon, tandis que dans des rgions plus leves nous
jouirons du bonheur de notre postrit, et que nous retrouverons dansses vertus tous les germes
que nousaurons
dpossen elle Vivino on nous, 6 perspectivede ce temps,

SUR LA RVOLUTIONFRANAISE.

120

le sentiment de notre dignit, ctmontrc-nous-ia du moins


dans nos plans, alors mme que notre tat actuel lui est
contraire. Inspire-nousla hardiesseet l'enthousiasmedans
nos entreprises; et si l'un de nous en sortait meurtri, que
dej~ soutenu par cette premire pense j'ai fait mon
devoir,~ il soit encore reconforte par cette seconde
aucune des graines que je sem n'est perdue dans le
monde moral; j'en verrai les fruits au jour des gerbes,
et je m'en tresserai des couronnes immortenes. ))
Jsus et Luther, dfenseurssacres de la libert, vousqui,
dans les jours de votre abaissement,vousprcipitant, avec
une force gigantesque, sur tus fers qui enchanaientl'humanit, les avez brises partout oit vous les avez touches,
jetez, du haut des sphres que vous habitez, un regard
sur vos descendants, et rjouissez-vousa !a vue des semences dj leves et qui commencent se balancer <m
vent. Bientt un troisime librateur, celui qui acheva
votre (ouvre, celui qui brisa les dernires et les plus fortes
chanes de l'humanit, sans qu'elle le st, et peut-tre
sans qu'il le sut lui-mme,seraruni a vous. Nousle pleurerons, mais vous lui marquerez avec joie la place qui
l'attend dans votre socit, et le sicle, qui saura le comprendre et reproduire son imag'c,vous en remerciera.

130

CO!<S!DHATION$

CHAPITRE Il.
PLAN DE TOUT LE RESTH HE CHTTU RHCHK~CHE.

Celuiqui drive ses propositionsdes principesprimitifs


de la rnison, au moyend'tme dduction rigoureuse, est
dj assure d'avance de leur vrit et de laiaussete de
toutes tes oitjeetions(pt'on peut jour adresser: ce qui ne
saurait subsis~'r a ct~(!'e!tL'sdoit 6h'c ~ux il peut k'
savoir, sans tucn~cn avoir entendu par!fr. Si donc, dans
!c chapitre prccedcnt, il a cto dduit de principes ~'rimitirs de'ce pCnrcpar des raisonnementsexacts; en a-t-ii
et~ ainsi?c'est ce (ptcjc husse a a sagacit des penseurs
!e soin de dcider;
dis-je, il a t dmontre que
!c droit qu'un peuplede changer sa constitutionpolitique
est un droit inauenable, imprescriptible, toutes!cs objections (pte t'oh <eve contre l'imprescriptibintedecedroit
sontcertainementcapticusesetsefondentsur une!ausseapparence. Toute recherche sur !a lgitimit desrvolutions
en gnerai, ot par cons(''nuent<!echacune en particulier~
serait dune dose, si nous voulions prendre les chosesA
r''xtr'me rigueur; et(pticonque serait d'uncautreopimon
aurait ou hienainousmontrer quetque fautedansnos principes ou <tansnos consquences,ou hien a abandonner
son opinioncomme fausseet inexacte, quand mme il ne
remonterait pas jusqu' la fausse apparence surJaqucHe
c!Icse fonde,Il n'est passupcrfhi de rappeleret d'inculquer
cette ide toutes les foisque l'occasions'en prsente, afin
que notre publicje ne songepas ici seulement au public non, philosophiques'accoutume insensiblement

SL'HLAn6v6t.t)TtnN
FhAKCAtSE.

t~

reunir en un corps (le systmeses convictionset ses (aimons sons des principes termeset durabif's,et perde le
got de coudre ensemble des lambeaux dpartes, et de
disputer d'une tuaniere sophistique. Ce qui est drive par
une exacte dduction d'une proposition dmontre est
vrai, et vous n~'n't'nyet'cx p~tc pehsuu!' !<u en lui en
montrant le cte <!an~erpnx;!c contrais ~t taux et doit
~trc abandonna quand ~m r:~p (tu ~oh~ tct'rcstrc paratt'ait tourner sur ce point.
Mhis,comme cette cun~quenco ncessairen'est provisoirement et ncserapent-ctrede longtempsencore qu'un
souhait pieux,on rendrait au publia dans t'~at actuel des
choses, un fort mauvais service, si on ie hissait J:~aprs
avoir etabMles premiers principesduju~etnent qu'it doit
porter, et qu'on lui remit ahu-memc le soin d'appHquer
ces principeset d'y ramener te reste de ses opinions, oit
de ju~er d'aprs eux. Nous ferons donc ce que notre devoir d'crivain ne hous obii~e pas strictement de taire
nous rechercherons toutes tesobjectionsqu'on peut lever
contre t'ituprescriptibilitcdu droit dont il est ici question,
et nous en dcouvrirons ta {ausscapparence.
Toute ~<~t~ devrait tre tire de principesrationnels primitifs,puisque !a preuveen acte tir(''e.KHcdevrait
montrer que la culture (teta hhcrte n'est pas io s<;u!but
final possible de- !a socit civile, que ce n'est point un
droit ihauenabt de l'homme de progressera l'infini dans
cette culture, et que t'immutahitited'une constitution pontifjue n'est pas contraire a ce progrs a l'inuni.
Commeune telle rfutation n'a pas encore t possible
jusqu'ici, puisque personne, que je sache du moins, n'a
encore mis ces propositions dans cette liaison, je n'ai A
m'occuper d'aucune. Tout c-cquej'avais a faire, c'tait de

432

CONStDHHATtON!

montrer au contradicteur futur ce qu'on attendait de


lui
c:tr le contradicteurne le sait pas
toujours; et c'est ce que
j'ai tait. Toute autre rfutation est impossible.
Maisles malentendussont possibles.C'est.ce
qui arrive
particulirementquand on dit: Il faut bien que le droit
qu'a un peuple de changer sa constitution politique soit
alinable, puisqu'il a t ?'c~//
Une pareille objection rvle la complte
incapacit de son
auteur en cette matire, en montrant clairement
qu'il ne
sait pas mme de quoi il s'agit. Si, en elict, nous avions
atm'me qu'il est contre la loi de la ncessite natus'eue
d'aliner ce droit, qu'il ne jM~/ pas 1 tre
aline (que
l'alination est~c~c/~
impossible),la rponse qui
se fonderaitsur ceque cette alinationM?'cc'
6'M
pour en conclure qu'elle ~c~ avoir lieu, serait dcidment triomphante; mais commenous n'avonsrien anu'me
de semblable, commenous nous sommes borne a dire
que cela est contre la loi de la moralit, que cela ne
pas arriver (que celaest ~o~<~6'~ impossible),nous ne
sommes points atteint par une objection tire d'un tout
autre monde. Jl arrive malheureusementdans le monde
rel bien des chosesqui ne devraient
pasarriver; maisde
ce qu'une chose arrive, il ne s'ensuit
pas qu'elle soit
juste.
Pourtant on insiste en disant que ce droit a t
aline;
nous ne nous bornerous donc pas montrer en
gnral
quecette assertion doit tre fausse, mais nousla dpouillerons peu peu et pice a pice de sa fausse
apparence.
Une tellealination ne
poun'aitavoirculicuquc~' co~c'est ce que M. Robber~ mme accorde
pleinement
i
~~'o n<c~~

SUR L\ nHVOUJTtON !'HAKA!SK

i33

~'N~cc~~MCM~M'<(mand il pense(pte personnene le


remarquera. Siquelqu'un se montreplusexi~eantencore,
je le prie de s'en tenir an cotmnencement(te monpremier
chapitre, jusqu' ce (Illej'aie mis a nu les derniers sopitismes levscontrecette proposition. Le droit pourrait
~<' /'7~ m(nnc, on
avoir t alicne ~cs 7~<
de
Dans r~tat, il pourraitl
~M'M~ c~ (/c/
avec tous, on par ccmi
Favoir ctc par te contrat (le
~<c /~c~~M~u~~cc~, ou avec
dcsc/~c~o~
Kn
ou avec ?<<7c<y~, le .so~<;c?<?~.
des CM~'<
dehors de l'Etat, il pourrait avoir ctc alicno ~~?'M
~a~. nnn, dans tous ces cas, it pourrait t'avoir ctc
/OM/one/t?~
En examinant l'objection qu'on nous oppose, nous
aurons a rpondre a deux questions. La premire est historique Ce!aa-t-ii rcencment eu !icu; peut-on indiquer
La seconde, dont il taut deun contrat de ce ~cnre ?
mander la somtion au droit naturel, est ceHe-ci ~eia
ce c~ Le lecteur
dcvait-Het pouvait-il' avoir lieu
sait d'avance, par ce que nous avons dj dit, ce (pu;
seront nos rponses; il sait que nous n'entreprenons pas
ces recherches pour ju~cr nos principes, mais pour les
rendre plus churs par t'app!ication. Si donc il espre
trouver dans les chapitres suivants des explications plus
iavorahlesa ses prjuges, nous lui conseillons en toute
sincrit de jeter la le livre, Amoins qu'il ne l'ait dj
fait.
Mr/cn.

13~

CUPJStDEMATIOM~
4
iU.
(UiAPtTHK

!.ACONST'T~TtON
!.Ht'ROt t)HCHANt.EH
Pp~TtQUK
~~T-U<
TRKAL~N~P. UNCQNTt~rDKTOUS~VMTQU~}?
La nature va de l'obscuritAh lumire en passant par
ie crcpuscutc je ne puis conduire mes lecteurs par un
autrecheminquecelui de la nature.J'ai parte dansce qui
procdedu droit qu'a un peuple de changer sa constitua
tiun politique, et je n'a: pas dit c que c'est que !e peu"
pie. Ce qui serait partout aineurs une grande iaute n'en
est ptus une, quand ia nature de la chose l'emporte.
Tant que i'on n'envisagela grande socit, rhmnanit entire, ou, si l'on veut, tout ie royaume des esprits,
qu'au regard de ta toi morate,il fautle considrer comme
nn individu. La loi est la rnetne, et dans son (hnnaine il
n'y a qn~~e v'donte. Il ne commence y avoir p!usicurs
individus que quand cette loi nous tait passer dans le
champ du tib)'e arbitre. Ce champ est le domaine du contrat; it tant plusieurs individus pour te conctum. Si a la
fin de ce chapitre i'idec du peupte reste e~cM'cindtermine, n'est alors que j'aurai tort.
Une suppositiondominetout ce chapitre, c'est que tous
h's membresde rKtat sont e~aux connue tels, et que dans
le contrat socialaucun n'a promisptns que tous les autres.
(~c ceta soit ou doive tre ainsi, c'est un pointqucj~ ne
veuxpas taire passer artincieusemcnt; j'aurai .'t en parier
danste chapitre suivant. Pour le prsent, je ne cherche
que ceci s'il en est ainsi,qu'en resLdtcra-t-itpar rapport
a la mutat)iiit6de la constitution?
Le droit de changer la constitution politiquepourrait

SUtt LA PKVOUJ'~UN

i-'HAK~AISh:.

~6

tous du plusieurs
c~re cde par le co!)trat de tous avec
tous de ne la
ntanieres soit que tous eussent promise
eussent promis il tous de HQ
changerjamais, soit que tous
individu.
pas lu faire sansle consepteme~tdc chaque
Qua:4a la premire promesse, on a dj montre plus
(te sa ~e,
haut, en t'envisageant nu point de vue
est,
d'une
constitution
l'inunutabilite
son
que
de
pbjct,
diructetnent
abonnent inadmissible, puisqn'eUe irait
de vue de
contre te but supt'en:ede i'tnuuanite. Au point
sela /b~!c, tou~ auraieut fait a tous cette promesse; ce
dotm6
rait ia Yolontccommune le peupte se serait
~c une prumessc.Maissi plus tard la vutontt:commune,
la volont de tous tait de changer ta constitution, qui
donc aurait te droit de s'y opposer? Un tel contrat est
de tout contrat,
en oppositionavec la condition fonnc~e
morales. Ici
a savoirqu'it y ait au moins douxpersonnes
Cette supposition
n'y en aurait qu'une te peuple.
et
reste
est donc imposst~e en spi et contradictoire, il ne
savoir que dans !e contrat sociat
a
seconde,
que
p!ns
la constiturengagement ait t pris de ne pas cttan~er
tion sans ta volont ~encrate, sans ia volont de tous, ou
!a conne
que tous aient promis chacunde pas changer
stitution sans son consentement,particuner.
Soit que l'on envisage ht nature de !a chosepu notre
des principesetahhs p~us
rsulter
Hsentie
nature,
propre
faitedans
haut qu'une promessede ce ~enre doit avoiret<
tre vahddcet ohii~atoire.
contrat sqcial, et qu'eue doit
E~~cst vraiou n'est ~as v'ai, suiy~pt qu'on ~eprend de
telle ou telle manire. Maiscomme notre habitude n'est
la chose comme il le
pas de laisser te lecteur prendre
la
veut, il nous faut avant,tou~analyser un peu proposiCette ~rome~se en contient deu~ la
tion t~nu~.

136

CONSDKHATONS

premire, que tous


(l'ancien sans
~w~
le consentementde chacun; et la
seconde, qu'ils ne contraindront aucun citoyen a ~~p~c sans son consentement ce qu'its voudront mettre de nouveauAla
place.
La secondepartie (le !a promesse, a savoir
que de nouvelles dispositions ne doivent
obliger personne sans son
consentement, ne peut tre raisonnahlementinsre dans
le contrat; le contraire, comme on Fa montre
plus haut,
serait la violation du premier de tous les droits de
Fhommc.Cemiqui me promet (tans un contrat de ne
porter atteinteen moi u aucun droit inaii~nablene me
promet
rien il y tait oblig antrieurement a tout contrat. Que
r~tat r:ut promis ou non, aucune
disposition nouvelle
n'oblige le citoyen de t'anciennc constitution sans son
consentement,et cela non pas en vertu d'un contrat, mais
en vertu du droit (!e i'hommo.
Quant a la premire partie de ia
promesse,il scmhte
au premier aspect que Ja
question soit tout aussi facile a
rsoudre et qu'eHe doive tre rsome exactementde ta
mme manire, et je prvois
que la plupart de mes iecteurs, qui pensent avec moi, lui donneront !a mme solution. Les institutions
dlit, diront-Hs,sont des conditions du contrat social tous se sont
engags envers tous
remplir ces conditions; si
quelques-uns les suppriment
sans le consentement des
autres, ils rompent ainsi !e
contrat de leur ct et agissent contrairement aux ob!igations qu'Us y ont contractes. Il va donc de soi-mme
qu'aucune institution dans Ftat ne peut-tre supprime
sans le consentement de tous. e
Si ces conclusions taient aussi
parfaitement rigoureuses, notre thorie courrait un grand danger. Non
qu'eue et a craindre d'tre renverse, mais elle pourrait

SUR LA DVOLUTIONFRANAISE.

i37

hien mriter le reproche de n'tre pas applicabledans la


vie. Quand vous auriez dmontre avec la dernire vidence que, en vertu du progrs (!c la culture exigepar !a
loi morale, toute constitution politique doit tre modinee
et amliore de temps en temps, comment cette amlioration pourrait-elle jamais se raliser dans le monde
rel, s'il fanait qu'au sujet du moindre changementchaque
membre de l'I~at donnt d'abord son adhsion? Ht que
serait notre preuve, sinon un artince d'cole,un argument
Maisavant de conclure si rapidement,
sophistique?
pntrons d'abord dans la nature du contrat un peu plus
profondmentqu'on ne le fait d'ordinaire.
en effet, nul contrat ne
Si, comme il faut l'c/c
porte sur les droits naturels de l'homme, un contrat me
donne sur quelqu'un un droit que je n'aurais pas d'aprs
la sente loi de la raison, et ce quelqu'un contracteenvers
moi une obligation qu'it n'avait pas davantage d'pres
cette loi. Qu'est-ce donc qui lui impose cette obligation?
Sa volont car, oit la loi morale se tait, rien n'oblige
que notre propre volont. Mon ~'6~ se fonde sur son
c'est-a-dirc en dernire analysesur sa volont,
o&o~,
puisque c'est sur celle-ci que se fonde la premire. S'il
n'avait pas cette volont, je n'acquerrais pas de droit.
Une promesse mensongre ne donne pas de droit.
Qu'onne se laisse point effrayerpar l'apparente duret de
ces propositions. Cela est ainsi, et il faut hien dire les
chosescomme elles sont. La moralit, la saintet des contrats sauront bien se sauver de nos raisonnements.
Je fais une promesse en change d'une autre. J'ai rellement. l'intention de la tenir; par consquent,je m'imposea moi-mcmc une obligation, et je donne a un autre
un droit. L'autre n'avait pasla mme volont, et il ne m'a

138

CUNS~KM'~K~

donne aucun droit. M'a4-il trompe?


insidieusement dpouille d'uil droit?
Je n'ai pas, d'pre le d~'oitnature), de droit absolu
a ta vracit d'au~ut. ~i l'on m'a fait une promesse mensongre, je ne puis n)e plaindre d'aucune lsion, tant que
parce~ promesseje no suis en~a~ea aucune prestation. D
A}nsis'exprunc ie ptus pcnen'ant et te pins consquent
den nia!t!'esen droit natm'<dque nous ayonsjusqu'ici (1).
Ce qui va suivre sera un commentaire et au besoin une
rectincation de ces propositions.
tjuand je lui f(s une promesse sincre, admettais-je
qu'it mentait, ou n'admeHais-jepaspmtotqu'i~ tait aussi
sincre que moi? Si j'avais suppose qu'i! mentait, lui
aurais-je promis sincrement, aurais-je eu a~ors ta vulon~ de tenir ma promesse? Mavolont tait donc conditionne. Le ~'M'/ (me je lui donne par ma ~/<c est
conditionne!. S'i~mentait, il n'a acquis aucun droit, puisque je n'pn ai acquis aucun.
pas </<'co~
co~, puisqu'~7~'y <
droit co//i~M~~M~
et d'<~~o~ co~c~
Vous me dites Quand mcrne il mcntirait, je ne vcu~
pas tre un menteur; sa mauvaise foi ne doit pas m'enlever ma bonne foi; je veux tenir toyaiement ce que j'ai
et vous faites bien seulement il ne faut pas
pron)js
m~er les ides et confondre le domaine dHdroit naturel
Ce n'est pas une dette que
~vec celui de la moralu.
vous lui payez vous ne lui deviez rien; c'est un don que
vous lui faites, Vous tenez votre promesse,J non pour
dunssonD~ M~Mr~pu)'.Qu'i!mepermettede
(1)M.Schmatz,
lui tmoigner
icimonestime.Quiconque
s'yconnaitverrabienquece
n'estpasd'aprsses principes,maiNd'aprslesmiensque je fai9P~)e

<

n~OHi't'tOK

t-ANU\tSE.

~39

suture a son droit il n'en avait aucun, mais pour conserver Festh~e de vous-mme. U vous impose peu que
yous soyez ou non t~prisaMe a ses yeux; mais Hyons
vtres.
itnportc beaucoupde n~ l'tre pas aux
La vcracitc est donc lu condition exclusivedu contrat.
&ptu~ ~~e
Si l'un des deux nevput pas tenir pa~ct
deux ne vouant, pa~ tt n'y a pas d~
rai~)~ st tous
cuntra~c~uctu.
Tous les (icux~nt~nce~s :m uttunen~dcia pt'OtUpssc.
Il y a cnn'c eux uu c(uurat. tts ~t~nvont, et.t'nn <tundeux
ou tou~ tc~deux se rav~cnL r~p'cnnL'nttcu'' votontc
les pt'unu~sp~
~ans ~.ur ceuf. Le cuivrt est ann'dn
sunLcommenon avenues, car h dron et ruh~aHon ~<nt
guppnu'
inJusqu'~i tout se passe da;)s!e doutain~ du trd)un;d
tcnsur. ChacunsaH ce qu';t pcnsp tm-n~tno; nta~ perNul ne sa~ n'~
sonne nH sait ce que penseau~'m.
un contnd, excepte cpiui qui
rpHenientou s'~
int~'ieur de tous deux,
ppnetrc ta fois dans tnbunat
t
morate, ~aeu~
ta pu~ance cx<cuHyede ta
Mair~ennntt'nn ~ut ce qn'd a pronns, et ia chose passe
(Ju'est-ce qui st~ de
dans te tnoudedes phenomc~s.
la, et.qu'est-ce qui n'en suit pas? Sans doute ii montre
de
clairementet videmmentpar cet acte qu'i) tait bonne
foi et quH a cru l'auto aussi,ioyat que ~i-rncme, qu'd
qu'd
(~trerM~cnt li avecjui par un contrat,
croit lui avojr (jonne un droit sur soi et en avoir reu un
Mais
par ce dro~ sur rau~'e,
s'ii ne i'av~Lpus auparavant, ouseulement le ~<es'it ne Favaitqn'~ mojtie. (~otnrncntcc)a serait-il ppssiLie?
sa voion~ que rautre He~ne sa promesse n'est pas
ce dernier pavait
obUgatoircpour celui-ci, tan~ <tue

4AO

CO~StDKHATtUNS

douter de la reaHte de cette votonte, elle ne t'est


pas devenue davantageparce que la ralit s'en est manifeste
(tansle mondedes phnomnes. Dans un cascomme dans
l'autre, il n'y a toujours que sa volont; et une volont
trangre n'oblige jamais. Ou,
pour rendre toute
chappatoireimpossible, acrnucrt-i! par !a manifestation extrieurede sa vracit u~ droit absoluA!a vracit
de l'autre, c'est--dire i'obiip-e-t-itpar sonacte a
rellement ce qu'ii a promis,et a s'obliger
par~
~)/~?
Si je n'ai jamais un droit absolua !a vracit
d'autrui, comment puis-je l'acqurir par mapropre vracit? Ma moralit ob!~c-t-eue les autres la mme morante? Je ne suis pas l'excuteur de !a loi morale en
gnera!; c'est Dieu c'est a lui qui! appartient (le punir la
fausset. Je ne suis que l'excuteur des droits me sont
qui
accordesparla loi morale, et parmi ces droits ne se trouve
pas celui de surveiHerln sincrit des autres hommes.
Ainsi, mmeen tenant de mon cte ce quej'ai promis,
je n'acquiers donc pas le droit d'exiger que en
fasseautant du sien, si sa libre volont, dont ne conje
nais pas la direction, ne m'a pns donne et ne me donne
Mais l'autre, en me manquant (le
pas ce droit.
parole, me fait tort de ce que j'ai fait pour lui. Comment
avec de pareils principes quctqu'un oscra-t-i! encore
concture un contrat?
Qu'on fasse encore un pas dans
l'application de ces principes, et tout sera clair, et la diuicu!te sera rsolue d'une manire satisfaisante.
J'ai excut ma promesse dans la
pense que l'autre
avait droit a cette excution,
que celle-ci n'tait plus
~'<?~, qu'elle tait ~c~, que les forces que j'y app!iquais et les fruitsde cette applicationde mesforcestaient
Ja proprit d'un autre. Je me suis
trompen ce point:

SUR L.\ HHVOUJTtONFRAN~AtSE.

iAl

ces choses taient miennes, puisque l'autre, ne m'ayant


sur illoi.
point donne de droit sur lui, n'en avait point
Ellestaient miennes aux yeuxdu ju~e suprme de toute
moralit; nul esprit tmi ne punvait savoir a qui elles apet des !ors
partenaient.L'autre n'excute pas sa promesse,
ce qui n'tait connu juque.la que duju~c suprme se manifesteaussi dans te mondedes phnomnes. En n'ex<cutant pas sa promesse, il ne tait pas que t'execution de la
mienne ~~c/t~c ina proprit elle Ftaitdes te commencement; il faitseulement connatre qu'elle est mienne.
Je conservema proprit; le fruit de l'excution m'apde mes forces,
partient. Mmece qui, danst'application
a t dissipe en pure perte est ma proprit. Peu m'imt'tre. Je le
porte que cela soit perdu cela ne devait pas
retrouverai dans les forces de l'autre; j'ai recours sur
elles. Je puis le contraindre une compte rparation
du dommage.Or, si je n'ai rien perdu par son manque
de parote, il n'a rien ~ne. Nous sommes replaces tous
deux dans t'etat qui a prcde notre convention; tout est
non avenu, et il en devait tre ainsi, puisqu'il n'y avait
pas de contrat entre nous.
C'estseutcmcnten excutant comp!etcmentsa promesse
de la mienne
pour sa part que l'autre fait de l'excution
sa proprit. EHec~ sienne, en vertu de ma libre volont; mais personne ne savait qu'elle le ft, a l'exception
de celui qui connait lescoeurset qui savaitque cet homme
excuterait sa promesse.En l'excutant, il fait voir dans le
monde des phnomnes que l'excution du la mienne est
sa proprit.Aux yeux du tribunal invisible,le contrat
est conclu des que les deux parties ont la volont sincre
de faire la chose promise; il ne commencedans le monde
des phnomnes que quand les deux engagements sont

iM

CO!SS!D~HAT!UNS

pleinement excutes. Le moment qui t'institue ici !'anRantit.


~ppuquohs cela A "ne association durable pour des
services rciproques, comme !e connut sociaH Tous
ont dohne tous un droit sur eux-mmes,et en revanche
oH ont reu ut! sur les autres; au moins !c peut-on supposer, puisqu'i!fautadmettre (pte ce sontdes g-cnsioyaux.
!s ont montra dans e mondn des ph~hom~ncs(prits
l'taient ils ont rempH h'ut's engagements chacun pour
$a par{, ch agissant, en s'abstenant, eh se soumettantaux
peines h~aics toutes les fois qu'ils s'taient abstenus
quand ils devaient a~ir, ou qu'Us avaient a~i quand i!s
devaient s'abstenir. Tant que personne ne tmoigne par
ses paroles ou par ses actes que sa voionte est change,
il !hut admettre qu'it est dans te contrat.
MaintenantFun vient-it Achanger de voionte, partir
(le cp moment il n'est plus, auxyeux du tribuna! invisible,
soumis au contrat; il n'a plus (te droit sur t't~at, i'~tat
h\'n a plus sur lui. Il tmoigne son cttang'cmentdc volont ou bien par une dclaration publique, ou bien en
cessant de fournir son et
en ne se soumettantt
pas, en cas de contravention, a la peine !e~aie (4). Quel
S'ii en est ainsi, pourrait.onuire<
(i) Unmotseulementen note
qukfthque devra tre puni sorUra(!<'l'association,et atnsi la punition
deviendra tout a ra!t iin~&~ibte.Je hc t'ccntc iias devant ta cdhsdqnchce ~ticonquete veht; le ~cut, et r~tit ne ~nt le pttntfMt~nnp
8onvcrd!netnju~tee. t'prsonnc ne saurait ratMnnabkmctHse ~onmem<'a !a punHion,que potn-ponvch'cont!nnc)de resterdans t'~tat.
Que (tcvicntaveccela la pc!ne de mort? Oh !t n'y avait pas besoin
de ce dtour pour montrer que cettepeine, apptiqucaux infractions
civ!)cs,est une abomination.
Un citoyen potte-t.ii atteinte, daos la aocietc,a des droits inaiie-

SUh LA nVLtitiON fhANAtS

d~

t'ta~avec lui?
rapport a-t-il maintenant avec l'tat et
Lesdeux parits ont-elles encore desdroits et des dcVoirs
rciproques, et lesquels?
videmment elles sont retournes l'une par rapport a
l'autre au simple tat de nature; la seule loi (jui leur
soit encore commune, c'est la toi monde. Nous avons vu
termes de cette toi,
plus haut ce qui est de droit, aux
dans te cas ou, l'une des parties ayant excute sa promesse, l'autre n'excute pas ta sienne ta reprise dn pro.
<hutde l'excutionet ta rparation du dommage.
Mais est-ce donc ici rellement te cas? Si dans un
contrat social tous ont des droits et des devoirs gaux,
et dans le prsent chapitre il n'est question que de cela,
se soumettant a ta punition eh cas
et si chacun
d'omission excutefidlement ce qu'il doit taire, suivant te temps, te lieu et tes circonstances,je ne vois pas
comment ils peuvent jamais avoir de compte a rc~tet'
ensemble.Vousavez tait jusqu' prsent pour moi ce que
vous deviez moi de mme. A partir de ce moment vous
tic thites phts rien, ni moi non plus. Il y a parit entre
nous noussommes quitte a quitte. Il se peut, si vous tes
que je sois en
de grands calculateurs eh matire d'e,
reste avecvous sous ce rapport. Mais il ne s'agit pas de
Si je m'tais trouv,
Celamaintenant; il s'agit du
dansla situation d'avoir faire pour vos intrts plus
c'et t mon
~URvous ne pouviezfaire pour les miens,
uevoir de le faire; c'et t t'<? <~ de l'exiger; je
n'aurait aucune restitution a t'eclamer, ca~ce que j'aurais
d~n
nabtesde t'hommc(etnon passeutementdesdroitsr<!suUant
ne luifidt
il est ennemi;etlasociet<
contrat),il n'est plusc<
se t;<~e de lui,c\'st.~direqn'ctiete traite
paspa~t'ersoncrime.<'n<;
cpres!aloiqu'i)a hn-memeetabitc.

1AA

CONSIDRATIONS

fait pour vous n'c~t plus t mien aux termes du


contrat,
c'eut t votre proprietc.
Pouvez-vousrevem!iquer ce
que vous avexiait. pour moi? C'estbien ma proprit.
Cette dernire rctua~tue dcouvre dune
pleinementia
fausseapparence de tousles sopbismcsque t'un
tire, cuntre le droit qu' ie citoyende changersa
constitution, du
lon~-chapitredes grands bienfaitsdont il lui est redevabte.
On ne parle que de reconnaissance,
d'quit, et l'on ne
compte que sur (tes (tonspieux; mais, dans un jugement
de ce ~en'e, ce n'est pas de cela qu'ii s'agit il
s'agit du
droit strict et (!ecrances a taire valoir. Mettonsd'abord
ce compte au net nous verrons ensuite ce
qu'i! nous restera a donner. Vouicz.vousun
ce que je
(le
viens de direPVoyexcet crivain a peinea-t.Hachevses
plaintes sur les sermons insignifiantset sur les sainics
plus ou moins spiritueiics des dec!amatcnrsqui confondent !a moraleet la politique, qu'il nous invite ne
pas
nous servir de la culture que nous devonsa notre bonne
mre pour lui dchirer les thmcs mais laissons les
enfants jouer avec leur mre, et parlons de la chose en
hommesr
Quelsseraient donc les servicesau sujet desquels l'tat
pourrait nous intenter une demande en restitution? C'est
uniquement a ia condition que vous soyezdes membresde
l'Etat, qu'H vousa octroy toute votre proprit, suivant
quelques-uns, ou au moins, suivant d'autres, la proprit du sol, car, selon eux, le sol lui appartient; et ces
derniers ne sont vraiment pas plus gnreux
que les premiers. Tandis que les uns nous laissent tout nus, les autres nous renvoienta !'air; car la terre et iamcr sont
dj
occupes, et mumcce qui n'est pas encore dcouvert est
donne d'avance par le pape, en vertu du droit divin. S'il

SUR LA REVOLUTIONFHANAtSE.

d/<5

asfallait prendreces menaces au srieux, nous devrions


surment renoncer a l'envie de sortir jamais de la socit
civile.Cherchonsquel est le fondementdu droit de propret en gnral, et de la proprit du sol en particulier;
ce sera le moyende rendre la choseclaire.
Nous sommes originairement notre proprit a nousmmes. Personne n'est notre matre, et personnene peut
le devenir. Nousportons au fondde notre coeurles lettres
de franchise qui nous ont t donnes sens le sceau de
Dieu. C'estlui-mmequi m'a affranchiet qui m'a dit Ne
sois l'esclavede personne. Quel tre anrait le droit de
faire de moi sa proprit?
A~~ sommesnotre proprit, dis-je, et j'admets ainsi
une
quelque chose de double en nous: un propritaireet
est la
proprit. Le moi pur qui est en nous, h raison
matresse de notre sensibilit, de toutes nos facultsspirituelles et corporelles; elle peut s'en servir comme de
moyens pour toutes les fins qui lui plaisent.
Autour de nous sont des choses qui ne sont pas leur
mais
proprit &elles-mmes,car ellesne sont pas libres;
elles ne sont pas non plus originairement la notre, car
elles n'appartiennent pas immdiatement ai notre moi
sensible.
Nousavonsle droit d'appliquer nos propres forces sensibles toutes les fins qui nous plaisent et que la loi de la
raison n'interdit pas. Or la loi de la raison ne nous dfend
les choses
pas d'employer, comme moyens pour nos fins,
et de lesrendre
qui ne s'appartiennent pas a elles-mmes,
donc le droit
propres nous servir de moyens.Nous avons
d'appliquer nos forcesa ces choses.
Quand nous avons donn une chose la formed'un
sans
moyen pour nos fins, aucun tre ne peut l'employer,
~0

iA6

CONSIDRATION
S

dpenserpour lui le produit de nos forces, et par consquent nos forces eUes-memes, qui sont originairement
notre proprit, ou bien sans dtruire cette forme, c'est-dire sans suspendre nos forces dans leur-libre action
(carit ne sert a rien de dire que l'action immdiate de
nos tbrcesest passce; notre action dure tant ~ue dure son
cn'et). Or c'est ce que ne peut taire aucun ~trc raisonnable car la ici moralo lui dtend de dtruire le libre
produit d'un agent Hbre et cette dfense correspond en
nous un droit, celui d'empcher une telle destruction.
Nousavonsdoncle droit d'excluretous les autres(le l'usage
d'une chose que nous avons faonne au moyen de nos
facu!tMet a iaquoite nous avons donn notre forme. Et
c'est co droit qui dans les choses a'appeHc
ia~n'
Cette formation des choses par notre propre force est
le vritable principe du droit de proprit muis c'est
aussi le seu! qu'admette le droit naturel (i). M.
Rehberg
aurait donc pu trouver moins naf ce qui est dit dans ia
Revue potitiquede Schicezer, savoir que
quiconque
ne travaille pas ne doit pas manger.
?'Quiconque ne
travaillepas peut sans doute manger, si je veux bien lui
donner quoiquechose mander mais il n'a aucun droit
litla nourriture. Il n'a pas le droit de dpensera, son usage
les forcesd'un autre si personne n'est assez bon pour
agir volontairement sa place, il clevra employeraespropres tbrces se chercher ou a se prparer quelquechose,
sous peine de mourir de iaim, et cela fort justcrnent.
Mais l'homme ne peut rien produire de nouveau, rien
crer, remarque M. Rehbcrg: H faut que la matire a iaSchmatzMtntXe<iccM~<~Mfohdcen (annuit sur
) (? qoe !t<<
la /by~~<oft.

S!'R LA nVOU!T!ON FnA~C.\tSK

Si donc
quelle il donne sa t'omis ait exista pralablement.
il peutetabtir ht lgitimitde ses patentions sur la forme
(tes choses, il ne saurait jamaisprouver son d~'oitde proNous avons cto ~ritablement
prit sur ta matire.
de la
aun~ de voir M. H. tirer une fausseconsquence
seule observationqui fut judicieuse dans tout son livre et
instructifs. Il
qui pt le conduire des dveloppements
du sot
applique en enet cette observationa la proprit
et comme,selon cotte observation, personne, en droit nature!, ne peut tre propritaire du sot, il pense que nous
devons tenir ce droit de l'tat.
M.R. n'a pas pousseassez loin les consquencesde son
sol qui est une matire
principe. Ce n'est pas seulement!e
tout ce qui peut tre notre
que nous ne produisons pas;
une matire de ce ~enre, qui
proprit a pour fondement
existe absolumentsans notre coopration.L'habit que
du tadieur
je porte tait sans doute la te~itime proprit
de devenir la mienne par suite
avant
l'avait
faonne,
qui
d'un marche; le drap qui a servi a le faire tait la prod'arriver au tailleur; la laine
prit du fabricant, avant
dont ce drap a t tissu tait la proprit du possesseur
du troupeau qui Fa fournie; ce tronpeau, son mattre
l'avait form desbrebis qu'il avaithrites ou acquisespar
contrat; la premire brebis fut la proprit de celui qui
l'avait apprivoiseet nourrie mais d'o venait cette premire brebis? KHetait une matire organise sans sa coau
opration. Si r~tat l'a transmise premier possesseur,
c'est sans douteaussi a la faveur dcl'~tat que je dois mon
habit. Quandjesortirai de l'association,ilme leferaretirer.
un
Mais,avant toutes choses,commentl'Mtatacquiert-il
droit que n'a aucun des membres individuels dont il se
de proprit sur
compose?Nul n'a, dites-vous, de droit

iA8

CONSIDRATIONS

ht matire mais comment tous, en unissant leurs


droits,
en pourraient-ils faire sortir celui-l?De plusieurs
parties
homognes pouvez-vous former un tout qui soit d'une
autre nature que les parties? Si chacun versait du rhum
dans un bol, cela ferait-il du punch?
Votre raisonnement est illogique.
Il faut le reconnatre on ne saurait tablir l'existence
d'aucun droit de proprit sur la matire M~~e telle,
et il est ais de montrer ce qu'il y a de contradictoire
dans un droit de ce genre. Ce droit est en contradiction
avec l'ide de la matire brute dans le sens o l'entend le
droit naturel. Si l'on ne peut en effet s'approprier les
choses que par la formation, ncessairementtout ce qui
n'est pas encore forme, tout ce qui est brut n'est
pas encore appropri, n'est la proprit de personne. Nous
avons un <o~ ~r~'~o~
sur la matire brute, et
un <<M/~~csur
la matiremodifie
parnoustLe
premier signifie la possibilitmorale; le second, la ralit morale et physique. Si vous ne pouveznous
prendre
la matiresans prendre aussi la forme,et
que vousn'ayez
pas le droit de nous prendre cette forme, nous ne disputerons pas avecvous sur !a proprit de la matire conue
indpendamment de la forme; il nous suffit que vous ne
puissiez ~<?//<c~ pas la sparer. Si elle n'est pas notre
proprit, elle n'est pas non plus la vtre; et puisque vous
devez nous laisser la forme, il faut aussi que vous nous
laissiezla matire. On peut dire, sinon d'une manire
rigoureusement philosophique,du moins par une figure
exacte, que Dieu est le propritaire de la matire brute,
qu'il a investichacun de nous de tout le domaine de la
matire existante, que la loide la libert grave dansnotre
cur est sa lettre d'investiture, et qu'il nous transme.t la

SUH L<\ MMVUnj'tlUN FMAN~AiSK.

i&U

possessionrelle au moyen de notre formation. On aurait donc pu trouver moins triviale cette antique pense
seulement il ne faut pas dire que nous avons hrite cette
investiture d'Adam ou des trois fils de Noc. Nous ne
l'avons pas hcritce chacun !'a immdiatement acquise
avecle don de la libert morale.
Et comment en serait-il autrement? Si la matire brute,
comme telle, pouvait tre la proprit de quelqu'un,
comment donc arriverions-nousjamais a avoir une proprit? Que pourrions-nousdoncnous approprier? Chercher une preuve du droit de proprit sur la matire,
c'est vouloir supprimer en ancrai toute proprit.
Tout homme, pour appliquer ces principes a la proprit foncire, a originairementun droit d'appropriation sur tout.le sol de la terre. Si personne ne tait valoir
ce droit dans toute son tendue, cela est d en partie la
faiblessenaturelle de chacun, et en partie a ce que chaque individu a le mme droit; l o un autre a dj
occuple sol, il n'y a plus rien a occuper pour moi. Dirat-on, comme le soutiennent quelques crivains franais,
que tous les hommes ont droit une gale portion de
terre, et que tout le sol de la terre doit tre partage entre
entre eux par portions gales? Il faudrait pour cela que
chacun et sur le sol de la terre, non-seulement un~'o~
mais encore un ~'o~ rel de /~oWe~.
~o/M'oM,
Maiscommel'homme nejait d'une chose sa proprit par
l'appropriation qu'au moyendeson travail, il est clair que
celui qui travaille plus doit aussi possder plus, et que
celuiqui ne travaille pas ne possderien lgitimement.
dans une
Reprsentez-vousune foule d'hommes arrivant
ne dserte et inculte, avec des instruments de labourage
et (resbtes de trait. Chacunplace sa charrue oit il veut

l&U

~NSii~H.mu~

aucune autre ne pem ~u'c. Chacuniaboure


ia ~u' ei~t,
ce qu'il peut, et celui qui, le soir, aura deu'iche h plus
~'andc cte-nduc, po~6(tc h~ithnemcnt la pius ~t'andu
tendue. VoitamauUciautriie unticru laboure. Celui
qui aura dormi le juur'uc po~scjera 'icn, et cc(a justcrucnt.
M.
en posant(1) la question desavoird'ou~'ou~/
le droit(2) dotravaiHerles objets (;ui no nousappartiennent pas, question a iaqueucj'ai rpondu plus haut, et
qui avait t dj traite sotidetnent,par exemptedans
te
~<
de M. Schma!x(3),
y introduit un
M~~c/c/t
(') accentue, qui veut tre dcisif,mais
qui n'incline pas le plateau de la balance de l'paisseur
d'un cheveu. Desque j'ai immdiatementdansles mains
un morceau de matire brute, tout autre en est exclu,
car it ne saurait ie travaiHersans me t'arracher, ce qu'il
n'a pas le droit de faire. Si, pendant que je voulais le
prendre sur ia terre, U avait etc ptus promptque moi a
le saisir, ce morceauserait entre ses mains, et c'est ~M
qui en serais exclu, Tant qu'il tait encore sur le sol,
nous y avionstous deux un e~at droit; a prsent j'ai ic
droit exclusif, ~A ~e/c~cw/c
7~c/ ou, connue
dirait M. R.
~~c/c/tc
/<cc/~ ("), de le
(i) PaRci3 desontivredj~cit~.
doncd'' quoilesgensse notentI
(~)Voyex
(~) M.H.qm'aitd~th'ecetivreavantd'crhctesien,oule rfuter,
s'itl'avait)u.
o Voyezlanoteci-dessous.
(*) Rxctusivctttcnt.
)c textecesexpressions
(*")Je suisobttgcd'iuu'oduh'edans
aHcnmndcs,ne trouvantpasdansnotre tanguede motscorrespondants.
i''ichtecxptiqtte
danstanotesuivante,
tui mme,
tesensdet'expression
ftUMc/~tM6~paroppositionMa~c~t~eM(/.
~<~c/<cA, dit-il,revienta M~cA~<)', commesicelui

SUB LA HVQLUTiOM
FHANAtSH.

travailler je le tiens immdiatement dans mes mains~


Il ne parle pas d'ailleurs de choses que l'on puisseavoir
immdiatemententre les mains. Bien qu'il parie on gnral d'objets, ceschosesno semblent pas convenir ah pro.
fondeur de ses raisonnements; c'est du solde la terre qu'il
tire son exemple.Sije veux ensemencerun champ, e~~
~cA~' et qu'une autre personne, n'ayant pas do champ
convenable,ou prterant celui-l, veuille aussilecultiver,
Telle
d'aprs quelles raisons dcidera-t-on entre nous ?
est la question qu'il pose. Si la pice de terre sur iaun
quene porte la question est rconement champlaboure,
e~ ~e~ (ou ce mot n'est-il employici quepour remph~
cer les autres qui sont uss?), la dcisionest iaciie,et l'on
n'oBtpas digne d'une
pourrait dire que celui qui l'adresse
est ncessairepdponse.Le champque dsigne le mot~tc~'
ment tabouret il faut doncque quelqu'un l'ait labour ce
droit naturel, et nul
quelqu'un est propritaire d'aprs le
autre no voudrase donner la peine inutile et illgitimede
le cultiver encore une fois. Tout champ laboure a un pro~
est un champ labour
pritaire, aussi certainement qu'it
unechoseprtendaiten<a exclu,etnonpatonexclure
qui travaille
i'~chte,
tui-n~tMtouslesautres. Avectoutautt'e~<n, ~j~ute
~rau une <cunc dplace;tnatselleestju~tc
<:rluqu':
uae nareDIc
qut traitelesuuf'cssur ce ton.A/~t't't~M<'nyMC
rgartt(!'u~tt0!nmc
cpede Mr~nest.n
~Mo
M!o~n<o
dontse sertrcrivatndt<!et attaquapar i'chtc,
Le mot~c/Mf,
J'aid~ introterrelaboure.Onvavoirpourquct
signineproprement
(tans
teson!)
et onindiquer
dutfeicidansmontextecemotallemand
cettenutc.
a Voyez
la noteprcdente.
3Je ne puisrendreautrementccMcphrasedu texte,o Fauteur
de sonsenspropre
fait sortirdu motlui-mmel'explication
~c/fcfist Mn~McA'c~.

152

CONStDRA.TIONS

il n'est plus une matire brute, mais il a une (orme.


M. R. vent commencerpar ~Mc~c/tc~ le champdont il
s'agit (si tout cela et si mme son livre entier a une
autre raison d'tre que cette chre co~ ~cc~); pour
celail fautqu'il ait t toutfrachemcnt labour. Cela,penserais-je, serait une raison suffisantepour excluretout autre de la culture de ce champ. Pourtant nous ne voulonspas profiter,un
stratagmed'avocat, de l'inhabilet
de notre avcrsaire; nous voulons chercher Liinstruire.
Quand mmele champ n'aurait pas t frachement labourc, quand bien mme il ne l'aurait pas t depuis un
grand nombre d'annes, le premier travailleur ou son reprsentant demeure toujoursle lgitime propritaire, tant
qu'il reste sur le sol le moindre cnet du premier travail
et quand pourrait-il jamais disparatre ? Si la trace extrieure en est enaccc, celui qui s'empare de ce champ,
sans rien savoirdu travail dont il a t autrefois l'objet,
est un possesseurde bonne foi, mais non pas un lgitime
propritaire.11doit cesser son travail u la premire rclamation du vritablepropritaire.
La question suivante de M.R. a un sens plusjuste, et
nous l'admettons, quelque suspecte que la rende sa
parent avec la premire. Comment, demande-il, prouverai-je a l'aide de la raison pure, que ce sol sur lequel se
trouvent deux personnes appartient l'une plutt qu'a
l'autre?)) Nous admettons, avant de nous engager dans la
question, que le motsol signifie ce qu'il doit signifier non
pasun champ labour, mais une pice de terre inculte
ou qui n'a pas encore t travaille; et alors la question
mrite une rponse.Quel est donc ce sol dont il parle?
Est-ce ce seul et mmesol sur lequel se trouvent les
deux personnes? Ole borne-t-il donc? Ou le distingue-

SUK LA RVOLUTtONFRAN~AtSK.

455

t-il d'un autre qui n'est plus ce mme sol sur lequel elles
sont toutes deux?Son imagination ne lui aurait-elle point,
par hasard, jou le tour de lui reprsenter, sans qu'il y
songet,des cltures, des fosss,des lisires, des homes?
Il ne peut rien y avoir de pareil, a moins que le sol ne
soit dj occup, et n'appartienne exclusivementsoit a
l'un, soit a l'autre, ou leur dfaut, un troisime. Ne
Deux
parlonsdonc plusde sol; parlons plutt de /~cc.
individus ne peuvent pas occuper ensemble une seule et
mme place cela est contraire a la loi de l'impntrabilit de la matire. Ds que l'un se trouve a une place,
l'autre en est exclu celui-ci ne peut s'y mettre sans repousserle premier, et c'est ce qu'il n'a pas le droit de faire.
Chacunest le lgitime et exclusifpropritaire de la place
ou il se trouve, si cette place n'avait pas dj un propritaire. Il l'est devenu par cela seul qu'il s'y est mis. Mais
sa proprit ne s'tend pas au del de ce qu'il peut couvrir
de son corps. blaintenant l'un trace un sillon. Ce sillon
est sien; il est le produit de son travail. Il avaitle droit,
en vertu de sa nature raisonnable, de tracer le sillon.
H ne peut pas, dites-vous, prouver sa proprit sur les
mottesde terre.Cela lui importe peu. Il est du moins
le propritaire du sillon qu'il a forme avec les mettes
de terre prenez-lui donc les mottesde terre, maislaissexlui le sillon
Son voisin trace aussi un sillon tout
ct du sien. Il en a bien le droit mais il ne peut tracer
ce sinon, l ou le premier a trac le sien, sans dtruire
celui-ci,et c'est ce qu'il n'a pas le droit de faire. Ainsi
se rsoutd'une manire satisfaisantela question de savoir
pourquoi, sur un sol inoccup, la place o quelqu'un se
trouve et le sillon qu'il y a trac lui appartiennent, et
n'appartiennent pas celui qui n'y est pas et qui n'a pas

ioA

CONStUHA'ttONS

trac de sillon, et nous venonsde danser une


des impo~
sibititsdeM.h.
Kn gnral, te lgitime
propritaire de ta ~~<~
forme est le propritaire de ta chose. Je donne
un or~n
morceaud'or que je possdetgitimement,soit par
i'etfet
do mon propre travail, soit en vertu d'un
marche,
et je le charge de m'en faire une
coupe. Je lui ai promis
un certain prix pour ce
travaii il semble qu'il y ait un
contrat entre nous. !1apporte ta
coupe, et je ne lui donne
pas te prix convenu. 11n'y avait pas de contrat entre
nous son travaii tait sien, et reste sien. Maisl'or
estil mien? J'ai te droit de le
reprendre, si je puis Je faire
sans prendre en mme
temps ia coupe on sans ta d~
trnh'e. S'il veut me ddommagerde ma
perte, il n'y a
rien a dire A cela; mais je n'ai
pas te droit de revendiquer sa coupe. est le
possesseurde ia dernire
ibrme; car c'est avec mon consentementfm'i!a donn sa
for~e a mon or. S'ii n'en tait pas ic possesseurlgitime,
s'ii avait fait de mon or une
coupe sans mon consentement, it faudrait qu'il me rendit i'or, avecou sans sa
tbrme.
Detout cela il rsuite clairementque ce n'est
pas Ftat,
maisja nature raisonnablede l'homme en soi
qui est ta
source du droit de proprit, (ptc nous
possdons indubitablement certaines choses en vertu du droit
purement
naturel, et que nous pouvons lgitimement exclure tous
les autres (tela possessionde ces choses.
Maisquoi, dit-on, cela peut-H nous
servir, &nous qui
sommesns dans l'tat? Accordons
que nous aurions pu
acqurir une proprit en vertu du droit purement naturel, et le faire d'une manire tout a fait indpendante
de l'tat. Maisce n'est pas ainsi
que nous avonsacquis ia

SUH LA hKVOLUTiUNFhANCAtSH.

1&5

notre; nous ta devons aux institutions (!e l'tat, et nous


devronsla lui restituer, si nous rompons nos bons avec
lui. Nousverrons si cette apprhensionest fonde.
Noussommessans doute ns pauvres, nus et dnus de
secours. Quant a ce que l'tat prtend avoir tait pour h)
dveloppementde nus facults, en disant que, s'il n'avait
rien t'ait, nous serionsencore en ce momentaussi pauvres,
aussi nus et aussi dnus do secours, nous nous occuperons plus tard (te cette assertion. Sautonsa prsentpar~
dessusles annes ou l'homme n'est encore qu'un animal
(tnue de secours voil:~nos facuMesdveloppes, nou~
voila capablesde nous aider nous-mmes:je saurai hieo
reconnaitrc plus tard les services que rtat nousa rendus
ici, s'il est possible de les apercevoir. Voi~ donc nos facults dveloppes nousvoulonsnousapproprierquelque
chose nous jetons les yeuxtout autour de nous, e~ nous
voyonsqu'a l'exception de l'air et dola lumire,tout a son
propritaire si la lumire et l'air n'en ont pas, c'est par
cette simple raison qu'ils ne sont susceptiblesd'aucune
forme trangre. Nous poumons parcourir toutela terre
sans y rien trouver sur quoi nous eussions faire valoir
notre droit d'appropriation, qui s'tend sur toutematire
Nous
brute. 11n'y a presque plus de matire brute.
en prendrons-nous l'tat, comme s'il avait tout conusqu~, et qu'il ne nous eut plus rien laisse? Non, nous
ferions preuve ainsi d'une grande incapacit, et nous
montrerions que nous ne comprenonsrien la chose. Ce
n'est pas l'Etat qui a dj <-outpris en sa possession ce
sont les individus.Leur chercherons-nousquerelle, parce
qu'ils ne nous ont pas attendus,parce qu'ils n'ont pas
compte sur nous, avant que nous ne fussions? Hevendiquerons-nousun droit que nous aurions eu dansle monde

15()

CUNSIDKAT!ONS

des phnomnes, avant d'y paratre. H est vraimentdommagepour nous que toutes les placessoient dj occupes;
mais aussi pourquoi ne sommes-nous pas ns
plus tt?
Nous n'avons pas le droit de chasser
quelqu'un de sa
place, parce qu'il nous en faut une. C'est nous de faire
en sorte d'arriver Atemps. Cela nous regarde.
Or c'est ici, pense-t-on, que l'Etat intervient. H nous
institue d'abord copropritaires du bien de nos
parents,
quand ils en ont, et hritiers de ce bien aprs leur mort.
Il serait gnreuxde la part de l'tat de remdier a un
mal qu'il n'a pas caus, comme nous venons de le :'econnaitrc. Mais qu'on me permette de faire une question en
passant pour rveiller l'attention Ou donc l'tat a-t-i!
pris le droit de me donner d'abord la coproprit, et ensuite la proprit entire d'un bien tranger? Tous
pensent-ilsavoir un droit que n'a aucun individu?
N'ai-je pas
dj dit que, si chacun se bornait verser du rhum dans
un hol, il ne pourrait en rsulter du punch!
Nous verrons quand il sera question de culture,
quelle
est, d'aprs les principes du droit naturel, la nature de la
coproprit des enfants sur le bien de leurs parents. A
prsent parlons de l'hritage. !I n'y a pas, dit-on, dans
le droit nature!, de droit d'hrdit. H? li en a un
y
trs grand, trs tendu seulement il faut savoir saisir les
ides dans leur puret et ne pas permettre l'imagination
d'y m!erdcslmentshtrognes empruntsl'habitude.
Ds que quelqu'un sort du monde des phnomnes, il
perd ses droits dans ce monde. Sa proprit redevient
comme de la matire brute, car personne n'est
plus possesseurde sa forme. L'humanit tout entire est la
lgitime hritire de chaque mort car l'humanit tout entire a un droit illimitd'appropriation sur tout ce
qui n'a

SUR LA RVOUIT!ONFRANAISE.

i&7

pas de possesseur.Quiconque se l'appropriera rellement


le premier en sera le lgitime propritaire. C'est ainsi
que la nature prend soin de rappeler peu a peu de la
scne les anciens possesseurs pour laire place ceux
qu'elle produit ensuite. La nature et la loi morale sont
ici parfaitementd'accord. La premire est dans cette circonstancece qu'elle devrait toujours tre, laservante de
la seconde. Tu ne dois chasser personne de sa place,
dit la loi.
Mmsil me faut une place, dis-tu. Voicita
place, dit la nature et elle culhute celui que tu n'avais
pas le droit de culbuter (1).
Cette course prcipite, mais peut-tre vainc, vers une
possession,ces rivalits et ces inimitis qui doivent en
rsulter, tout cela ne nous plait pas, dirent les hommes,
lorsqu'ils devinrent citoyens, et en cela ils parlaient bien.
Que chacun prenne ce qui est le plusprs de lui; de cette
faon, il s'pargnera a lui-mmela course et l'pargnera
aux autres. Qu'il prenne ce qui tait dans la cahanc et
autour de la cabane de son pre; chacun de nousrenoncera a son droit d'appropriation sur cette possession
vacante, si lui-mme veut renoncer sa part de droit
d'appropriation sur le biende tout autre concitoyenmort.
Tu n'as donc pas reugratuitement le droit civild'hrdit tu l'as chang contre un droit alinable de
l'homme, celui d'hriter, si tu le peux, de tout mort.
Dsque tu t'es abstenud'occuper la successiondes autres,
pendant que tu as vcu dans l'tat~ tu as rempli ta condu
(i) Lemaitreendroitnaturelque j'ai ionean commencement
sije rapas ceciet la suitecomme
premierchapitre,n'intcrprete-t-H
son expression,
comme
contaisun faithistorique,
si, suivant
Jepensaisquecelaestarrivclansle fefnp~ Je netrouvepointdansmes
cahiersde renseignement
a cesujet.

468

CONS!DnAT!ONR

dition, et l'tat la sienne. Ton hritage paterne!


t'apparparticnt, en vortu(tu connut que tu as rempli. Possdele en toute conscience,mmequand tu sortirais de
i't!tats'il le revendique, exige de lui a ton tour tout ce
que tn
aurais pu t'approprier, pendant ce
temps-l, de la succession des citoyensmorts, et i! te !c laissera.
La seconde manire d'arriver dans l'tat
une proprit c'est le travail appuyd'un contrat. Le simple travail donne rnrement on ne donne
jamais une proprit
dans l'Etat cari! y a rarement ou il
n'y a jamais de matire brute. Tout ce.que nous vouions travailler a
dj sa
forme; or nous n'avons pas le droit de le travailler sans
le consentementdu propritaire de la dernire forme.
Si
celui-ci nous ch:tr~e (le travailler !a chose a notre
tour,
moyennant un ddommagementpour la force que nous y
dpenserons et qui est originairement notre proprit, ce
qui passe de sa proprit dans nos mnins devient ntre
au moyen d'un contrat et du trayait. Il nous le vend.
S'it consent ceque noustravaillions !a chose a
ntres'
(le seul fait de la prendre est dej:~ une peine dpense),
sans rien exigerde nous en change, la chose mme devient aiors nctre, commepar l'CHctd'un contrat et du
travail. En enct, avant que nous y eussions
dpense une
peine, nous ne pouvionspas le forcera tenir sa promesse'
il pouvait n'avoirjamais eu la volontde nous donner la
chose ou avoir changede volont, et alors elle ne serait
pas ntre, comme on l'a vu par les explications prcdentes. Mais,comme il ne reoit rien en
change (tans sa
proprit, il ne nous la vend pas; il nous la donne.
L'hritage et le contrat de travail embrassent toutes les
manires d'arriver dans l'Etat une possession. Le commerce n'est qu'un contrat d'change sur des
objets dont

SUR LA RVOLUTONFRANAISE.

i69

la possession suppose dj l'hritage ou io contrat de


travail.
<tMaisces contrats sont conclus dans l'tat, sous la
protection de l'Etat, (frace l'existence(te l'tat, dont le
premier contrat est te fondement <!etous ceuxqui peuvent
venir ensuite; par consquent tout ce que nous obtenons
par ce moyen, nous le devons a l'tat.))Kn voil beaucoup a ta fois, et cota e~t vite concluI Il nous faut du
temps pour dbrouiller toutes ces choses.
D'abord je dois relever ici une confusiond'ides q~i, a
ce qu'il me semble, a gnralement domine jusqu' ce
jour et qui est tellement passe dans la tangue, qu'il est
diflicilcde trouver un mot qui y mette fin. Le mot socit ? est en cu'etla source de cette fcheusequivoque'.
On l'emploie tantt connue signifiant des hommes unis
en ~encrai par un contrat, tantt comme dsignant,on
particulier des hommesunis par un contrat civilec'est-adirc l'Etat; et l'on saute ainsi par-dessus une question
importante, celle qui concerne les hommes qui, bien loin
d'tre unis par un contrat civil, viventa cte les uns des
autres et entre eux en dehors de tout contrat. Je distingue
dans ce mot de socit deux sens principaux il signifie
d'abord une relation physique (te plusieurs personnes
entre elles, qui ne peut tre que leur rapport rciproque
dans l'espace; et ensuite une relation morale, le rapport
de droits et de devoirs rciproques. C'est dans ce dernier
sens qu'on a employ le mot de socit, et l'on a lait
dterminer ces droits et ces devoirs par des contrats, soit
en gnerai par un contrat quelconque, soit en particulier
par un contrat civil. Et ainsi toute socit rsultait et
devaitncessairementrsulter d'un contrat; sans contrat
il n'y avait pas de socit possible.

160

CONSIDRATIONS

Pourquoi donc a-t-on oubli si compltement le premier sens du mot socit? Des tres qui ne sont pas
simplement des corps ne sauraient tre dans l'espace,
mme comme corps, sans relations moralesentre eux.
Fort bien, maisalors cette vieilleide d'un tatde nature,
cette guerre de tous contre tous qui y serait de droit, ce
droit du plus fort qui devrait rgner sur ce sol, tout cela
est taux. Deuxhommes ne pourraient pas, pensait-on,
s'approcher l'un de l'autre de !a largeur d'un pied, sans
que chacun d'eux n'eut parfaitement le droit de tenir
l'autre pour une excellente trouvaille, de s'en empareret
de le rtir. Mais peut-tre aucun d'eux ne saurait-H au
juste s'il serait le plus fort; alorsils devraientsedire l'un A
l'autre Neme mange pas, mon bon, je ne te manderai
et Apartir de ce moment,ils n'auraient
pas non plus;
plus le droit de se mander, puisqu'ils se seraient promis
de ne pas le faire; et, bien qu'ils eussent en gnerai parfaitement le droit de se manger, ils n'auraient plus celui
de ne pas se tenir parole. Ils pourraient alors vivre
tranquillement entre eux. 0 profonde philosophie!Mme
dans les systmeso cette ide est tout a faitabandonne,
les consquences prochaines ou loignes s'en font encore sentir,
II est sans doute possible aux hommes, j'entends moralement possible, de vivre en socit dans le premier
sens du mot, c'est-a-dirc de vivre a ct les uns des
autres et entre eux, sans former une socit dans le second sens que vous attachez a ce mot, sanstre unis par
un contrat. Ilsne sont pas alors sansdroits et sans devoirs
rciproques. Leur loi commune, qui dtermine assez
exactement ces droits et ces devoirs, c'est la loi de la
libert, ou ce principe Ne trouble la libert de per-

SUR LA DVOLUTIONFRANAISE.

161

sonne, alors qu'elle ne trouble pas ia tienne. & Mais


!c hommes so~i~c~
(h~nca ce principe, s'ils
n'y taient contraints par des lois? Ne se soucieraient-ils
pas toujours plus de ce qu'ils pourraient que de ce qui
teur serait permis? ))Je sais que vous ne manquezjamais d'en appeier a !a mchancetori~ine)tede l'homme,
chose dont je ne puis me convaincre; mais suit ces lois
de contrainte ont aussi leur valeur dans l'tat de nature;
je puis lgitimement contraindre quiconque trouble ma
libert a la rtablir en elle-mmeet. dans toute !a plnitude de ses en'ets. s Tu en as /c </?M/;tnais cst-tu sur
de ~o~uo~' toujours tre le plus l'ort? c -Vousne pariex
jamaistptede cequ<'je seraisoude ce queje suis,je parte
<)ece queje (~'r~ SiJa ici morate gouvernait in nature,
je
toujours !e p!us fort, des que j'aurais raison
car je (/o~ l'tre. Vous me transportez sans cesse dans ie
domaine de la ncessit physique. Un peu de patience,
e! je vous aurai enlev l'objection que vousavex dans le
coeur, sans m'enter avec vous dans l'examen de l'hy~c~c/~
dans l'tat
pothse de ce que l'homme
de nature.
Les hommes peuvent aussi vivre en socit dans le scc<mdsens que vousdonne:<acemot, c'est-a-dircetre lies
par un contrat en gnerai, sans former prcisment,un
~tat, sans tre unis par un contrat civil.La lgitimitd'un
contrat en gnral n'est pas d'abord dtermine par une
espce particulire (te contrat, par le contrat civil; ce
serait (rappelons-leaussien passantpour ceux qui, de cette
manire, verront ta chose plus clairement) un cercle vicieux manifeste. ,\ous faisonsun contrat stipulant,que
tes contrats en, gnral doiventtre valables, et.ce mme
'entrt est valable, parce que, en vertu de noire contrat,
11
~1

1~

~hA'nu~.s

tescontrats hj sonten ~encnd. ~i, commeon t'a tuontre


phh)haut, il y a une chose exactementdtermine par la
!"i morale
c'e~tlu rciprocitdes services, ou bien !a
restitution de ce que l'un a reu de l'autre et la rparation
du dommage qu'on lui a cause.Cen'est pas du t'tai que
je tiens le droit de rclamer ucth; rciprocit un ccUn
ruparation, maisje l'ai reu du pcrc cutufnun des esprit
avecla libert qu'H m'a donne en dot.
Je n'ai pas entrepris cette analysepour h; seut plaisir
de la iairc, mais pour en tirer une consquence importante. Si l'Etat ne peut ni nous retirer ni nous donner
les droits qui sont notre proprit originaire, il iaut que
toutes ces relations persistent rcenement dans !a socit
civile.Je ne puis pas possdercommecitoyen, c//
y~'
/c/, un droit que je possde commehomme; et je ne
puis avoir dj possde connue homme le droit que je
possde a titre de citoyen. C'estdonc une grande erreur
de croire que l'tat naturel (lel'homme est supprime par
le contrat civil; it ne peut jamais tre supprime, il passe
et subsiste sansinterruption dansl'Etat. L'homme dans
i'tat peut tre envisage sous divers rapports. D'abord
commeun tre isole, seul avecsa conscienceet le suprme
excuteur des dcisionsde ~aconscience.C'est la sa pius
haute juridiction toutes les autres relations sont subor"
donnes accnc-ia. Ici nut etran~er(ia divinit n'est point
pour lui une trangre) ne saurait tre son ju~e. La
loi, au nom de iaqueUepariete juge invisibtede <'etrihunat, est la loi morate, en tant qu'eue se rapporte simptement au monde spirituet; sous <'e premier rapport il
it peut ensuit tre envisag counne ctant
e:)tc~
ex socit, ou comme vivantau milieu d'autres individus
dc~on upccet Sous ce i'appurt, sa lui est ia lui moraic,

SUh LA HVULUTiUNi''H.Ai~i'

16S

'jn tant. qu'elle dtermine te monde des pitenutm'nes, <'t.


''Ht's'appellealors droit naturel. Devantce tril<'malextrieur, chacun de ceuxaveclesquelsil vit es!,sonju~e. Sous
<crapport il est /<c.Maintenant
il conclutdes contrats. Le cliamp des contrats est h' monde des piten"menes,en tant qu'il n'est pas parfaitement dtermine par
!aici morale. Sa loi dans ce champest la
volont(la
volontatrancinc de toute loi). S'il ne peut retirer sa
volontsans porter atteinte a la libert d'autrni, sa volont n'est plus libre elle rentre suus la loi, ut il i'auL
qu'elle se rc~le sur la loi. Descontrats de ce ~cnru, il en
pcu~conclure autant et d'autant d'espces qu'M!c veut.
Parmi eux il peut conclure aussi ce contrat particulier
d'un avec tous et de tons avec un, que l'on nomme le
contrat civil. Le champ de ce contrat est une p:u'ticarbitrairement choisiedansle domaine du libre arbitre, il y
aune loi et des droits, commedans le contrat en ~encrai,
dont celui-ci constitue une espce. En tant que l'honnne
est soumisa ce contrat, il s'appelle'yc~.
Sil'on veut
rendre visible la circonscription et le rapport du ces
divers domaines/que l'on trace un cercle. La surface entire sera le domaine de la conscience. Que dansl'intrieur de ce cercle on en trace un autre beaucoup plus
petit celui-ciembrassele monde visible, cette partie du
domainede la consciencea laquelle il se rapporte et qui
comprendle droit naturel, la loi des devoirs parlaits. Que
dans l'intrieur de ce secondcercle on en trace encore un
troisime il reprsentele droit de contrat, comprisdans
la conscienceet le droit naturel. Ennntracez un dernier
cercle, pluspetit encore, dans l'intrieur du troisime, et
vousavex en particulier le contrat civil, compris dans ic
ressort d's prcdents. Pour rendre ma peusee plus

1~

CONSIURATONS

.scnstNc, jn me pcrm~th-ai de joindre ici la h~urc aui.


vante:

Il nu reste p!us qu'une chose a


remarquer, c'est qnc
les M'ibunauxsuprieurs tendent invisibiemcnt leur ressert A travers in ebamp des
infrieur, et. que i~dt-cihmturci, tneme dans son t'essor!, ne prononce
<n~ sur tics
objets <jue !a conscience a iaisscs tibres, etc. Les cercles
intrieurs n'embrassent pas du tout ce que les cercles extrieurs embrassent dans leur
primtre; mais dans ce
primtre se rencontrent des objets tout autres sur ies'ptetsees derniers tendent ieur juridiction. Pour rendre
eeta tonta fait sensible, il faudrait
puser ({natre cercte.
d'- <-e~enre, tes uns au-t!essus des autres.
Le domainr
de ta consfienL-eembrasse tout ceiui du cotdrat
civil, !e
'noins. ndoit<!tre permis a chacun de.se retirer du cen'tr<versiacirconterence, et metnedesortir<tudoma)'net!u droit
nature!, s'ih'eut vivre dans une ne dserte, mais il ne sort
.jamais du domaine de la conscience, parce
qu'd n'est pas
un animt. ~u'onju~e maintenant de
que! droit i'Etat.

sun !.A HVO!.UT!ONFHANCAtSR.


rpnt'crmt''<!an~

ttout ~(Iman~cstcc~n<tnt
)'si)nc'trans~r<'ss''srs

ti))tit<'s;

)-h:unp<!es contrats'~t~tt'r:)),~t'hn

ih'h''n:h)'

!65

t<'phts'h'<'it
acn\:uH!r

tn~m'<tn

droit

na-

))trt'<'t.itph~t:'tDit'u,j)tStt))'t<'f'tni)t<'t:tru))s<'K'!u'(<).
J) Ce n'est qu'en distinguant cesditlerents (tomainf'.s que t'en
detneic tes sopt)ismes de ce rtt'~ieur Rre< <'t <te son digne (tiscipte.
Si tu gagnes ton premier procs, dit te sophiste a son discipte, tx me
paieras cent talents; si tu te perds, tu ne me paieras rien; et il t'instruisit dans son art. t.e n)a!tre cm besoin (Pm'~pm k p:ncn)Ct)t
0 j"
n'in-t'ivai: p:ts: it .tppch son discip~ f!cv!))Hle tribun.'t.
t'tt vertu <k
dh-i), il f:n)tqn'it me paie en tous <'ns)cs (Ct:t ).)!cms,
vertu d<*no))c
voh'c sentence, si vous if'condanuu'x~p~yct'on
car il :un'n ~K~~ '<
sa prniez
contrat, s'H gagne son procs
a<ai)'c. ~on,
rpondit te di~nc discipto, je ne paierai rie))en aucun
cas je ne paictai pas, en vertu de votre scntcnfe, si \ot)c jo~ment
nrcst favot'ahte; je ne paierai pa'} davantage, s'it m'est contraire, en
verm de notre contrat, cat- ators je n'aura pas gagn~ !na ptenncn'
d~darO'cnt qu'Us ne
an'airc. Les juges, c'ct.tient des/\theni''ns,
Tons tes tcctfurs,
qu'its tne
pouvaient rendre aucune dcision.
tous tes tecteurs
pardonnent si je tes examine parfois a t'itnpt'ovistc,
qui ont compris ta prcdente thorie jugeront ce pt'occs du premier
coup d'i). S'Hs ne !c jugent pas, c'est qu'ifs ne l'ont pas comprise
qn'its la mditent alors, jusque ce qu'its soient en tat de )c juger!
Oui ne voit que te vieux et le jcttnc sophiste etnbrouittcnt t'atToirc
en votant passer d'un domaine dans un autre, et que k vi<'u\ avait
prpare cette confusion par la singulire condition qu'it avait mise
dans te contrat. Chacun d'eux prtend se rfugier (tans le domaine de
t'~tat, si son adversaire le poursuit sur celui des contrats, et clans le
domaine des contrats, si l'autre te poursuit dans te champde t'~tat
et, si cela tcur est permis, its ne se rencontreront jamais. Que ne tes
avez-vous renvoys devant tcnr vritable tribuxat, j~es athniens!t
Il n'y a point d'aropage qui puisse dire ce qui est de droit dans tes
contrats; cette toi est plus ancienne qnc tout areop.tge. )/an'airc prsente n'est pas du ressort <te votre tribunat ce n'est pas un procs
ncnvoyez-tcs, et dites au discipte de remptif tu condition du
rontm) dans un t'~r/e
procs re n'est pas vous ato s, c'est la chose

~NS!f)hATtONS
t:e quej'ai acquisdans l'Ktat. pendant ma vie, par quelnon comm<'
que contrat,je h' possdedonccomme//o~
~o~. ~e fallait-il pas que je t'nsse une personne morate pour pouvoir conclure un contrat? Mais comm<'
citoyen, suis-je dune une pt'rs'ttuu' nnn'ah'? Ai-j)\ a ) r
titrf\, t)t)'' ii! Yoh)nt<?0 nr'n, <'pn'cs! qu'' <)<'mon
un!))))a\'c<'h'us qn'' natt ccHf tttmvcHcppi'sotnh'murak'
<\'st <tcta vohtttt~'!<'tous qut'csuttc ccth' d'' t'KtaL.Sij<puis Ct~K'tut'~nn contrat, en ~encra~ je ttois ie conchtre
c~mm~ttomn~; j'' rtf pms icfaire commocitoyen.Ccht!
qui t'a condn avectn~i ne !'a t:ut f~atcmcnt <pu'o~mm'
homme, r') cc!at~ar h mme raison.
Mcmfquand j'ai condn !e contrat avec i'Htatjf' n'ai pn
homme, et la choseest pour ainsi
ic conctnrc qu'' comme
dire ph~ vidente encore dans ce cas que dans ie prcdent. Les deux dcisions volontaires qui constituent k
!a mienne. Si mavoient'
(.outrtsont ceHede et
tait renferm'e dans cne (te t'~tat, ii n'y avait qu'umvotonte l'tat a conclu nn contrat avec lui-tneme,ce qui
est contradictoire. Des que j'ai rempli mon engagement
~t qnc l'tat a rempli le sien, le contrat est excute: le
service auquelje me suis en~a~e appartient :'tl'tat, et
celui que F~tat m'a promis m'appartient.
aurais beau
Mais,dit-on, si l'tat n'intervenait tu
concluredescontratsconnue homme,tu ne pourrais ~nere
comptersurla saintet de ces contrats. Si l'autre ne tenait
pas sa parole, tu aurais sans doute, d'aprs le droit naturel, !<'droit de le contraindre a rendre ce qu'il aurait reu1
te jugement.Quete maHt'c
)n6tncq't! prononcera
vienne,c! qn'itn'Ct't)''
f'tamedet'~tat,~ott~<.< ~'c~<n~f~ ce ~N(~< f~~r<'< )n<))s
/*M<t/t~'~pr~
~o' 7'a<Kre/
fo~
<~<t
~ro~c~'f)~
an'aire jnsquc-t~
Hn<'
vn~sn'enavi~ pns.
:)to)'s
<N. vousttvcx

sun !.A n~voMiT~N

!~7

pHA~~ust.:

et a reparer !e dommagequ'it t'aurait cau~e; mais h) ne


eraispeut-~tre pas toujours te ptus tort. Ch't'~tat t'est :')
)a place. !t t'aidedanston droit, qup ht peuxtoujours nom)ner un droit (!e l'homme il te pr~te secours quand
la crainte de Ftat t'ait
quelqu'un menace ce droit;
et nous nous rapqu'ony porte plus rarement atteinte
procherions ainsi de {'objectionque nous avons promis
plus haut de rfuter.
Contrequi l'tat a-t-i! prott mon droit.?Contre un
tranger ou contre un citoyen?S'il l'a protge contre
un tranger, it y tait ob!i~' par le seu! contrat. J'tais
{dorsdans le contrat, .rappartcnais moi-mme au corps
protecteur, soit d'une manire, soit de l'autre, ne futce qu'en ne lui suscitant aucun trouble. J'aidais a protger aussi !es droits des autres citoyens. J'ai rempH mon
ofnce, et l'tat le sien. C'estune anairc unie. Notrecontrat est excute, et chacun garde ce qui hu appartient.
Si je sors du contrat, le devoir parmit qu'a !tat de prot~er mon droit cesse assurment, puisque je renonce
celui de protger le droit des autres. C'est Amoi de voir
!'<m'aider moi-mme.
S'i! m'a protge contre un concitoyen,je rpte a!ors
ce qui prcde, maisj'y ajoute beaucoupplus.J'ai conclu le contrat avec quelqu'un qui tait mon concitoyenet
!e votre, commeun hommeavecun homme. C'est le droit
naturel et pas un autre, qui est ici notre toi. !t me Icse
et se met ainsi, a mon gard, en tat d'hostiiite. J'ai !e
droit dete traiter en ennemi,jusqu' ce quej'aie recouvr<
ma propri<t<tout eutier<Yousnevou!c/pnsqueje trait''
en (!fltll!Ili!`~
enm'mi?
f'll
~'fltl'E', f'.flnf;lLfV'f~11
votre
concitDyr'u
u)~mes
ue/

son

pacifiquement
parti,

eu

daus

utuu

m~mp~chaut

rll1 bien,
Eh
1.'
droit.

aidex-mo!
l
Des que

d~ poxrsuivr''

~lllvvous-

v'usprr!t!t))c-

108

CONSIDRATIONS

ment mon droit, l'amure devient la vtre. Vousn'tes tous


dsormais qu'une seule personne monde accuse devant
!e tribunal du droit naturel; et je suis ta seconde
personne
morale qui accuse.Je ne suis plus maintenant
citoyen.
Heime~re/-moi pacifiquement dans mon droit, ou je
porte la guerre chez vous. Que je sois votre concitoyen
ou un tranger; que je sois sorti de votre Kta! ou
que
je n'en aie jamais fait partie,7 H n'importe pas ici
dans cette action je ne suis pas du tout
citoyen. Comment? A toi tout sent veux-tudclarer ta guerre a tout
l'tat? Tuseras certainement le plus iaible? ') Kh bien?
Voustes-vousunis pour tre injustes, et entre-t-on dans
votre socit pour pouvoir voter impunment? Si c'est
ainsi que vous philosophex.jc vous laisse et
poursuis mun
chemin.
Jl est prouve maintenant que toute
proprit que nous
avons acquise dans F~tat et qu'il a protge
pour nous,
demeure justement notre, alors mmeque nous sortons
de l'tat; et nous arrivons au second objet, pour
lequel
il nous menaced'une demandeen restitution, a la cM/
que nous y avons acquise. Quelque terrible que fut te
premier procs, celui-ci l'est encore beaucoup plus. Si
l'on nous avait entirement dpouillescomme on nous en
menaait, et qu'on nous eut citassesde !a terre et de ia
mer, nous aurions peut-tre trouve un moyen de nous
chapper dans l'air, et d'y existerpaisiblement. Maislorsqu'il s'agit de nousenlever toutesnos habitudes de corps
et d'esprit, il n'y a pas d'autre moyenque do nous
frapper
la tte avec un lourd marteau.
L'tat rclame donc notre culture comme son bien. Si
nous ne pouvonslalui restituer, nous lui restons enubains sans retour. Nous avouons qu'il a trouve un
moven

SUR LA RVOLUTIONFRANAISE.

~69

le meilleur, le plus bienfaisant, dira-t-it.de nous river


Alui a tout jamais. Que dirons-nous? Irons-nous revendiquer tes droits de l'humanit? Nous hu devons, sinon
!a facutted'tre des hommes, (ht moins !a consciencede
cette humanitmme. Honore en moi t'humanite, dis.
tu;ingrat, repond t'tat, serais-tu donr un homme, si
je ne Gavaisfaonne pour ceia? Tourneras-tu contre moi
les droits que j'ai fait moi-mmevaloir en toi? Oh, si je
ne t'avaisjamais fait sentir que tu es p!us qu'un anima!,
je n'aurais pas aujourd'hui tant d'embarras avectoi.
Ainsi donc~ o ~tat~tunem'as etevequc pour que
je fusseuti!e .*ttes fins, et non aux miennes.Tnm'as traite
commeun morceau de matire hrute, qui devait te servir
a quelquechose. Aprsent,je me donnea moi-metucmes
uns, e~ veuxics poursuivre moi-mme.Ce n'est pas pour
ce!a que tu m'as cuitive, dis-tu.Bien. Je ne tiens donc
pas de toi cette espce de cutturc, et je ne te la rends pas.
Pourvu que tu me laisses ccue-ci.je te (tonne maparole
de ne jamais employer celle qui se rapporte /<~ fins.
La culture que lu m'as donne, ne me t'as-tu donc donne que sous!aconditionqueje t'appartiendrais il jamais?
M'as-tu donc demande si je souscrivais a cette condition?
Ai-je donc detihere sur la chose, et dit oui? J'arrive
an'amedans i'h6te!tcric des peterins. Je trouve juste devam ma place un ptat de Jentittes, je m'empresse de le
prendre pour moi, et je remercie dans mon curie bienfaiteur inconnuqui nie le donne. Tu sors de ta cachette,
t.umets ta main sur moi et me dis Tu m'appartiens
pourquoi as-tu ~out(''de ce plat? tu viensde vendre ton
divin droit d'amcsse.Ceta n'est ni ~en'reux, ni juste.
Maissi tll m'avais interroge, si je t'avais repondu, si
nous avions reeUement conch) un contrat, jusqu'en ce

-t70

cnNSm~ATfONS

entrt aura!t-tt don? pu s'tendre? Tn m'aurais dit: je


veuxte transformer, d'animal purement passif, euttomme
ft~issantpar hu-meme, et je t'aurais promis de ne jamais
a~irparmoi-meme?Tu m'aurais dit je veuxte mettre en
tat de ju~er par toi-mme, et j'aurais pris envers toi
t'en~agemcntsotcnnetde ne jamaisju~-erpar moi-fncmc?
Tu reconnaissais (mej'tais encore incube, car autrement pour(fuoi aurais-tu voulu me cultiver? Mais avant
que tu n'eussesmis la main a l'uvre, peuvais-jejn~eret
approuver ta constitution? Et. comment donc !e puts-j~
aujourd'hui, mon cher? Achev d'abord ton oeuvre
this d'abord de moi un tre raisonnable, nousverrons ensuite. Tupeuxsans doute te proposer accessoirementpour
but de me rendre, par la culture que tu me donnes, capnb!ed'apprcier !a bcaut6 et l'cxcettencede ta constitution, et de m'apprendre At'aimer par conviction; mn!s
tu ne saurais m'y obliger d'avance, a moins que par hasard tu ne veuiltes, non pas me cultiver, mais me pervertir et me dnaturer, non pas exercer ma vue, mais me
mettre des verres de conteur devant tes yeux. Donne-moi
la cuttuTcque tu m'as promise. Si etteme conduit Aaimer
ta constitution, tu auras atteint ton but. Si cite ne m'y
conduit pas, ou bien la prtendue culture que tu m'auras
donne ne vaudra rien, et tu n'auras pu tenir ta parole;
ou bien eue vaudra quoiquechose, et c'est alors ta constitutionqui ne vaudra rien. Puis-je faire un meiHeurusa~e
du don quej'ai rer-u de toi que de travaitier a ta propre
am~ioration? Maispourquoi repondre aux ~ens dans
leur tan~a~e? Pourquoi buter avec les sophistes surteur
propre terrain? Hsdi~ereut de bien ptus grosses contradictinnsque ceUe-fi. Je p~rte:'t cetui qui cherche miparthtetnent ta vcrit'

SUH L.\ n~VOU!T!OM


PR\N(:tSt:

171

La euknre ne s'applique pas a l'homme, comme un


manteau aux paules nues d'un paratvtiqHe-.Fais osa~e
tir. tes mains, saisis le vtementet tiens-te terme, serre-Itautour de tous les ptis de ton corps, eu sinon tu laisseras
toujours des parties nues et tu auras h'oifi.Coqueje suis,
c'est. en dennitive a moi que je !e dois~si je suis quetque
chose que
ehuse par moi-mme. S) je ne suis <{U(?!nuf
~t'ace a une autre chose; si je ne suis, {'ar exemple,
qu'un mcubte qui orne la chambre et en tirf hti-meme :'(
son tour son ptus ~'randclat, ouunn epec~qui ne Nesse
que dans une main vivante, ou une fh'ttequi ne rend ses
douxsons que sur tes Jevrcsd'un virtuose,sn\'e/ sfn'sque
jamaisje ne sortirai de votre chambre,je ne m'chapperai
de votre main, je ne me soustrairaia vosievres. Si r'est
l moi,
u Mt.
l;t ~~r~
t:'t
tu nstait
tait de
~csi c'est
o'r~,tta )'e
mvque
1, si
riloi,~i
<~que
tyl~~<uas
j'ai
clm,j';li
jaiss' taire de moi, tn pourras en rpondre devant uu
antre tribunal; mais, du moins,je ne t'nppoHet'aijamais
7
en
jw;tiec,
justice.

Quicunqun
Quiconque

LIiHl'IH\
tourne

sa ruiuu'e
t'ulllll'(~

a 1
vt'outre
l'I::till
r~ta)

ne la tient pas de l'tat; et quiconque tient sa cuttm'edf


t'~tat ne la tourne pas contre lui.
Faut-il que je dise tout a mon tectenr? faut-it qu'ici
encore j'applique la distinction dj (tevetoppeeentre ta
socit et l'Htat? La culture ne peut ~ti'e donne ni par
t'une, ni par l'autre personne n'< odtive. La premier''
fournit des moyens do culture incomparablement p!us
nombreux et plus utiles que le sccon< L'innuence de
l'une et de l'autre sur notre cutture se comporte comme
tours domaines respectifs.
Je ne rappellerai pas ici cette tendam'e primitive,de ht
nature scnsitde de l'homme, quii in porte a d<p"uiHer
toute sa l'orccdevant l'infirmit, et <tni fait qu'a !'aspec)
de ta faiblesse elle ne sent rien qo~dcta pitir! ~st-c''

17~

cr~stn~AtOKs

!natnisL'ni~ttS(<itnpnt.siun?Jcncrapp('tt<Tai
instinct. animt
pasu't
<p)t t'<'u.ssf'i'hHmh~'t:)im~t~~
'~trps auxquds il a dunm- te
jnm.. Ks~-c.- i'~tat, qm nous a
'incr?J..n..n~~craipasquc~mm.~u
un hummc vient an mum!<~
est m'~ssaircmuU
un mo.
ttK.-nt d~ joi.. p(.m- mn~atnt-c
humaine, cari! ta sunta~
'nnfat'(!c-anaccahtant<~(!n
p'ti~nantf'sdthtit'm-s;
ne t'appeU~nu pns
<jn~ tua prcnn<t'<' ititprdsi.m, :m s.tt'Hr
''n~mdc
ma m.i-c, m'a mis dans nn (!uux
t'app.u-d~
tn~ni'aisanc~ r/'t-~ro~Hc av~cc~h~ <-t'<att:rc humaine: p~
t"'a(iunnt''tanonmhu'c,<~j~
sun lait (t).Est-('~i'{~at

rai<h';Hvt'<')m

punis
qui m'a <h)tHt< <-<'tt)'sainte ioii

t'atut'd~?

Jcn<'rapp('H<'raipas!out
(-ia, cat'j~n.'
v'')t.\ pas <-0t)~<h'ot' tf-t l'homme cumm~ un
animai, tnais
(!) 'fa tttctc a pnut.~rp Oon~< un nuire tn.~cn <t.' .s'ot d~annsso.
t'ot.~h-c n-t.~tk vunht ne tk.H .-ecevo!. de loi, attn de n':noi)
rtc..
te donner, .~ids t.d.ssonsce).) Tu
bien en uoc t)t)nn.ce; v~.t-cn iu
~merOcr. ou, si elle est motK', va vprspr une tanxc sur son tumhc.n..
Elle a hc.ut :)voh-(tl, au\ yeux (le tons les
hnmmo.s. une cr~am)..
)t)cpt-i.snb)<;elle a hein) avoir vcr.s('(hns ton corps, avoc son
lait, !<'
v<'nin qui .1d.!d))r<!tes ncr~ jnsqn'ft
posent et les (h'c))irct-ajusqu'au
tout cela n'est rien elle n'en a ~as moins fait ce
tombeau,
qu<. ta
m<')-cn'a point v,dn fa))-c; elle a anache a ton c<j'ut-!u bout
de ta
Ht-andccha!nc. (nti part (le !~tct-))it<!et reliera cnhn tous h~sCtt-e.sau
proniet' anncao cd~ <)n tHo-c ~ctnngc (tes bienfaits.
Va, trait nign, va dechirf'r le cor d<: toute mre; mais ne
pars pas
sans lui porter h: baume de cette
pense consolante que le moyen
mais aussi
.s~/ moyen d'euaccr entirement le
passe, c'c.st de
rparer te pins comp~n'ment possihlc le dommage caus<!et (te faim
mieux a t'avenir, ou, quand ceta n'est
ptus possible, de se bien persuader qu'on nuirait autrement, si tes mem's
circonstances se pr.
-sentaient, et d'avertir et d'encom-ager tes antre.s. Rt
puisses, tu
ators te htcsser profondment, aftn
d'cxtit~er le vieux mai et d<' te
Huerir!

SUitL\ MVOLUTION
J73
FRAK~AtSi:
connue un esprit; je ne veux pas parier des impuisions de
sa nature sensible, mais de ses droits.
i\lon entre dans te inonde des phnomnes est duc a
une main trangre, et cette main/en s'oln'ant il
mui,
m'a (tonne sur ctic des droits incontestables. i\e
m'y as-tu
attire que pour me laisser prir sans secours? Je
pouvais
bien prir sans toi. Tu m'as promis de me soutenir si tu
ne me tiens pas parole, je t'uccuserai de tous tes maux
que je sounrirai depuis le moment ou tu m'as attire a ta
lumire du jour jusqu' celui un je lui dirai ad'eu..j'ai le
droit d'accuser, car je porte en moi ce cachet de !a raison
qui t'est si bien connu.
Mes premiers vagissements annoncent au monde des
esprits qu'un d'eux vient d'entrer dans le monde des phnomnes, et qu'il veut y l'aire valoir ses droits
c'est une
dclaration, une proclamation solennelle de ces droits
pour toute la nature; c'est une prise solennelle de possession. Je n'avais pas d'ailleurs d'autre
moyen d'en prendre
possessionque ces cris impuissants; je ne puis rien de
plus. Tui qui les entends, reconnais eu moi tes droits, et
empresse-toi de les protger jusqu' ce que je le puisse
moi-mme. Ce sont les droits de l'humanit entire
que
tu dtends en ma personne.
Tel est le principe qui h'~ithne h' pouvoir d<'s
parents.
Si quelqu'un portant un visage Immain est
incapable de
dtendre ses droits d'homme, l'humanit tout entire a I<;
droit et lu devoir de les exercer a sa
place, tis sont un
patrimoine commun, et la delense de ces droits est le
commun devoir de l'espce entire;
y porter atteinte,
c'est porter atteinte a toute l'espce.
Une chose sur
laquelle toute l'humanit a des droits communs choit a
celui qui s'en empare le premier. Ce
qui est dpourvu de

17A

CU~H)KHAT!UMS

raisondevientune proprit; une personneincapabled'user


de ta raison nusaurait tre elle-n~me une proprit, mais
sesdroits deviennentla proprit de celui quis'en empare.
H s'en empare par cela mme qu'il les exerce. La sagefemme,qui m'a fait voir le jour et qui m'a introduit dans
te mondedes phnomnes,y a exerce mon premier droit.
J'avais droit a un lieu dans l'espace. Je no pouvaispas ie
prendre moi-mme; elle l'a fait pour moi, en me plaant
la ou je ne pouvais me placer moi-mme. Si elle n'avait
pas promis mes parents, par un contrat, de leur cder
son droit sur moi si elle n'avait pas agi, en gnrai, en
vertu de ce contrat, au nom de mes parents, mes droits
seraient devenus les siens par ce prenner exercicequ'elle
en aurait fait; mai~ de cette manire ils appartiennent a
mes parents. Je puis justement occuper les droits de
tout entant, si tranger qu'il soit, ds que je le prends a
sn entre dans le monde, et nul contrat ne m'oblige A
l~s restituer. Si gnralement les parents s'emparent des
droits de leurs entants, cela vientdece qu'a leur naissance
ils sont les plus procs d'eux, qu'ils les prcdent et
qu'ils ont dj lait d'avancedes prparatifs pour les recevoir dans le monde. Cela est donc accidentel. Selon le
droit naturel, ils n'ont pas un droitt exclusif sur leurs
enfants, a titre de parents. Ce n'est qu'au moyen de l'occupation qu'ils se font un droit de proprit de leur droit
d'appropriation, lequel leur est commun avectoute l'humanit.
Je laisse au lecteur ic soin d'appliquer cette
thorie a ceux qui sont devenus fous, et je le prie d'essayer par l s'il l'a bien comprise.
Quand je me suis appropri les droits d'un tre raisonnable qui n'a pas l'usage de sa raison, ils demeurent
miens a l'gard du toute prtention trangre, prcis-

St!h

t.

hKVULU'nu~

m.~(.:AiSt<

i7o

mentparce qu'ils m'appartiennent. Tn desires prendre


s'ms t~ protection eu jeune entant dont j'ai lgitimement
uccupe les droits. Et quand Luserais son j)ere ou sa mre,
j'ai lu droit de dire non. Si ce jeune entant n'hait pas
incapablede parier, mais qu'il lut ma<trede sa raison, il
aurait bien le droit, de te dire Je ne veuxpas de ta protection. Ur, s'il n'est pas douteux qu'il eut ce droit, je
l'ui, puisque ses droits sont les miens; et c'est connue
excuteur de ses droits que je te dis Je ne veux pas de
ta protection. Si tu veux traiter avec moi il cet e~ard, tu
ic peux et je le puis aussi; niais nul autre que lui n'a le
droit de les rclamer de moi. A mesure que ~a raison se
dveloppera,il les exercera l'un aprs l'autre; il s'anranchh'a peu a peu de mon moi, ann de s'en former un qui
lui soit propre; et ce signe m'avertira sufnsarnmentde
ne pas empiter sur les droits d'autrui; si je passe outre,
il me fera justementrentrer dans mes linutcs. Je sais
que depuis longtemps l'tat a pris diverses dispositions
sur les points dont il est ici question, mais je sais aussi
que depuis longtemps l'tat a travaille detoutes manires
a iairc denous des machines, au lieu de personnes agissant par elles-mmes.
Si je me suis charge des droits d'un entant, je me suis
charge aussi de ses devoirs, qui seuls lui confrent des
droits. C'est dans son me que j'agis, et ma raison prend
absolument la place de la sienne. Je me suis charge de
ses obligations H l'gard des autres. Cet entant t'a port
quelque dommage; ton dommagedoi~etre reparc; tu ne
saurais t'en prendre a lui il n'est pas nnutre de sa raison.
C'esta moique tu t'en prends, a moi qui me suis engage
a avoir de la raison pour lui. Je suis en quelque sorte t):(
caution auprs de toi. Ju me charge de se~ obligations

176

CONStDRATIOKS

envers lui-mme, qui sont beaucoup plus leves encore,


de ses retapons avec la loi monde en soi. il est destine a
poursuivre paria culture ie but suprme de tousles tres
moraux. Pour en tre capable,il faut avant toutes choses
qu'il puissevivredans le mondedes phnomnesoit il est
admisJe lui doisson entretien, car il se !edoit.a lui-mme,
-~tec. i~n revanche,
-ti le
1.' droit lde m'approut j'agis a ssa-.t 1place,
j'~ j'ai
prier les productionsde ses facults, au momentou elles
se dveloppent; car ses facults sont les miennes. C'est
ce qu'on nomme la coproprit dans l'tat de nature;
tnais il serait plusjuste de l'appeler droit de cojouissance,
car quiconquene peut occuper ne saurait avoir une vritable proprit'te, et l'enfant ne le peut pas. 11 a le devoir
et le droit de chercher et d'employer les moyensde culturc. Je me suis charge, a sa place, de ses devoirs et de
ses droits; il a donc le droit parfait d'exiger de moi ces
moyens,autantqu'ils sont en mon pouvoir. Jl ne dpend
pa~dc ma bonne volont, mais c'est pour moi un devoir
imprieux de travailler de toutesmes forces a sa culture.
Onpourrait dire, je ne mentionne ceci qu'en passant,
que le fardeau de la tutelle des entants tant,
d'aprs notre propre dduction, beaucoup plus~t'and que
<c mdiocreavantagequ'il procure, on ne trouverait pas
uisement quelqu'un qui voulut s'en charger, si l'tat n'intervenait il propos et s'il n'en faisait un devoir civil aux
parents; mais ici se montre une fois de plus votre metiance a l'gard de la nature humaine, que vouslie cessez
de calomnier, aprs l'avoir ~-atec par vos institutions
civiles, qui empitent incessamment sur un domaine
ctran~er. Toutesses tendances primitives sont bonnes et
ne deviennent pernicieusesque parce que vous les avez
fausses. Chacunveut tre le chef; on aime mieuxpro-

SUR LA RVOLUTIONFRANCISE.

i77

tc~er que d'tre prott. On s'eteve ainsi il ses propres


yeux,et t'en acquiert devant soi-mme une certaine importance.Chacunaime a se reproduire dans tes autres, et
afairedesquahtesqui ies caractrisentta copiedes siennes.
Cesdispositionsprimitives, excettcr'tes taut(m'ettpsn'empitent pas sur tahherted'autrui, nous pousseraient toujours a nous charger des enfants, n nous reproduire nousmmes en eux et a nous etevera nus propres yeux, si
vous n'aviez trouve !c mathcureux secret de nous faire
chercher notre ~toire dans ce qui nous abaisse et.nous
avitit, et de nous rendre l'apparence qui nous fait briller
aux yeuxdes autres plus a~reabie que ~'honneur qui nous
relev aux ntres, en u): mot. si vous n'aviez en'acede
notre me notre notdc orpucit pour y substituer votre
pueri te vanit.
Voiia
fait

devoir.

leur

que

et quiconque

socit,

mes

a dvelopper

si ce

socit,

si te! fut en ''net


au

donne
ftettc

ont

grce

la

prsent,

n'existe

ne

sont
avons

socit.

pas les
tabli

<~u'it

otu'e

tuon

que

remercie

potjr

qu'ils

!a seuie

ne peut

pas

~race

a lui,

Or

il ne

n'existe
hu-memc

ont

point

une

chose

({ui

t'emerciment.

siens.
qu'it

naitrccn

aumne
et' n'est

honte;
!eur

fait

honnevotonte,

une

ici? S'il

a faire

eu j~'nerat

nous

et je

il la

se proposcreut

hut.C'est
pure

aussi

rendues

m'a

qui

la

avec eux
servit

soient

en uuireaieur

par

en

i'~tat

de ta socit
prouver:

(.traces
hasard

dans

de contact

mot prononce

!a ce qu'Us

pay<e,

donuer

donc

ta socit

teur

vivaient

point

chaque

pas

pauvre

qu'ils

se puisse
(pt'a

un

capacits.

n'est

et ils n'ont

tuteurs,

avait

soientrenducs

grces

mes

eux-mcutes

ouat'hcureux

nature

bonne

uuji

Atais

il rue tonner;

concourut

hut;

t'ait pour

ce qu'ont

Mais

prouver

que

les mrites
peut

pas le

lui-mme
!a socit
12

que
de

178

~ur~uM'noNs

ce qu'il lui doit; nous nous :n'ran~cru)tsbien avec ullc


sans son intermdiaire.
Maismon horizon s'tend; me voici arrive aux limites
d'une culture intellectuelle pins leve. Je trouve des
coles infrieures et suprieures, prtes a me recevoir.
Celles-ci,au moins, existent-ellesenvertu desinstitutions
de l'Etat? il ne serait pas dimcile de montrer qu'eues ne
sont pas elles-mmes(les instituts de l'Ktat, mais de !a socit, et que leur existencene se tonde pas sur !e cuun'ntl
civil, mais sur d'autres contrats particuliers(te socits
plus ou moins grandes; qu'il faut tout au plus y attribuer
auxsoinsde l'Etat ce qui abaisse l'esprit et comprimeson
libre essor, ici la discipline monastique, ta ia surveillance
exercesur l'orthodoxie en tout ~enrc, rattachement a ce
qui est ancien y~'c~ qu'il est ancien, les mthodes d'eusci~nemcnt et les manuels oniciels. Mais je ne veux pas
prendre tout l'extrme rigueur; uue fois du moins je
veuxabandonner l'Etatau penchant qui le porte as'uttrihuer tout le bien qui est dans la socit, et a expliquer
tout le
s' trouve par notre rsistance a ses salule malmal
qui(lui
s'y
taires dispositions.Je veuxqu'it ait fnndeces instituts, qu'il
eu ait appelet payeles maures. Je ne lui rappelleraimme
pas que, mal~rctousscssoius.je neseraisjamaisdevenu ni
instruit, nisa~e.sijc n'y avais employmes propres t'acuttes. Je veux mme qu'il possde h' pouvoir df rendre les
hommes sa~cs contre leur volont, et qu'il nous en donne
(les preuvesclatante dans ses sublimesappuis, dans ceux
eu laveur desquels il a dploytout son savou'-tair'd.ms
les
lese"
Jf3Senfants
'enfuntsde
8e~princes
~anoblesse.
nohle~~e,
prilu:es et dans .sa
A-t-il donc vraiment appel et paye nos maitrcs? r~tce son appel qui a mis en eux cette capacit qu'ils mon-.
trent pntrer dans le fond de notre me,et a rpandre

SLH LA tVULUTIOMm.A!SE.

170

en nous leur esprit cette tendre sympathie qu'ils nous


tmoignent comme a des enfants de leur esprit? Est-ce
somnis6ralde salaire (pu tes a d~domma~es(tes mille desacrements de leur tat, de tous les soucis nt des peines
coutinuellesqu'ils "nt. eus :'tsuppc-rtcr, qui tes a rcompenses d'avoir maintenu l'esprit humain la hauteur ou
il tait parvenu, ou tnCmede lui avoir donne unesi puissante impulsion? Oh! croycx i'Ktat sur toute autre chose
que surceia Cetuiqu'un esm'it <'hir <'tHexibte,qu'un coeur
cchautTcpar ic sentiment de ta dignit itumaine n'a pas
depuis longtemps prdestine aux ionetions d'instituteur
des itommcs,a beau y utrc appete. il ne sera jamais a la
hauteur de ces fonctions.Tout ce que vous pourrezfaire,
c'est de remplir une ptacc vide avec un homme qui, s'it
ne s'y est pas senti depuis Jon~temps dj invite de plus
haut, en cearte un ptus di~ne et occupe inutitcmet)t sa
phce. La iihrc communicationde ta vrit cstic plus beau
Hcnqui formeie monde des esprits; c'est un secret que
pet'sonnene connat ilmoins de t'avoir reu. Lavrit est
tepatrimoinecommundcce monde suprieur; eueest. hbre
commei'air~ et des myriadesd'tres peuvent en jouir en
mono temps sans ~c dvorer. Vous m'en distribuez ma
part, non comme ma proprit, mais commeun ~ag'esacre qui doit passer a vos arrire-neveux. Je le transmettrai, je doiste transmettre; heureux si j'ai pu le faire fructifierentre mes mains. C'est ainsi seulf'ment que je puis
payer ma place dans te monde des esprits. Je paie sans
dme ma dette, mais ce n'est point a toi, tat; ton
royaumen'appartient pas au monde avec tequel j'ai des
comptesa rester.Tu parles de paiement? Tes mandats
n'ont aucune valeur dans ce monde-la, et l'instituteur de
l'humanitse fait payer en une monnaieque tu n'as point

180

CUN~IDK~A'HOKS

frappe. Toutes tes fois qu'il communiqueta vrit a un


autre, il n'~uit iui-meme une nouveite dtuminati~n,
et chaque''coherqu'iHui convertit hn dcouvre en e!te
unenouvcHefact'. Tuutesh'sj<m's et toutes Jes rcompenses que tu peux hti donner ne sont rien au prix de
cnes qu'it ~ote de nouveau cttaqucjour," a produire
rhartnom<:<tc!a
pcn~<~ et a iunttrc un ('spnLhumainavec
te Stcn.Lc~pcrs~m-<~ <~u.'tu pouvais h)i onvrirsu!' ce
court <'spade ta \i<' ne sunt )icu en unnpataisun des
rennes; Use dit q<n' h's truits de ses travaux dun'ront
dan~<tur)Ht<~ et qu< dans ta ~t'~ innnic d<s cn't. c~
des cause' rien de ('<'qu'il aura aj)purt< ne sera perdu
puur te pet't'ectiunneoK'ntde t'espece hunmine. Le jeune
homme n'est pas pius ~rand que sun ina)tre. tam qu'ii
re~tej<'UHC<!teh';v<et fju'ii ne pnuLqu'imiter; tuais !e
mattre serait ~t'and <~ ttcurcux, s'it pouvait retntre tons
seseteves ph.tsgrands qu'd ne t'etaiUui-tnemc.Oueis~ortnes de dignit et de honheur pour tes hommesil Ycrruit
sortir de ta graine qu~'Haurait seme! Que mon nom
disparaissea jamais, et que tes synahcs dont il se compose
ne retentissent plus sur ies ievres de ia postrit, pourvu
que dans ceMegrande chainc du pcrteetiutmement de Ja
race de tnes frresmun existence forme unanneau auquel
se rattachent (t'autres anneaux, jusque dans t'eiernite.
Oucceta suit, etjeeunse'ns quepersonn'' n'en sache rien.
~on, esprits (tes sicles passes, vous t-ousdont tes omhres voni~'nt invisiblesautourde moi, ~recs et Humains,
donttes crits encore vivants ont provoque tes premiers
essaisde mon esprit, vous qui avex insensih)<nentJ'ait
eroitre dans mon arne cette hardiesse, ce mpris de ia
ruse, du danger et de ta mort, ce sentiment du tout ce
qui est ~rand et fort, et vous qui vivezencore en par-

St n L.~ KHVOU'T~N

Fn.)Sr:.

48t

)i< vus, tues autres m:utres, sous ta conduite de qui je


rh<'r<'he<t<'<u'<'t'haq))eju)u')p)''n'rerptuspr)d''mdt''tnent
dartsiauatur''dt')n'tr<'<'sp!'it)'td''S)'sidt''<'s,et:'tmed)''tivr''r toujours da<anta~ed<'stn'j))~t''s<'nrat'iu's;t)'inde
m~icette honteuse p''ns'cd'av<'ir tout pavt''ave<-tcsqueiqnes~ros S(U)squej'ai d<!nu's peur v"s'rits.~tt(n esprit en ce !num<'n<s'env<deav<'c.:trdt'))!'v''rsvt<stud)eaux
{n);"nnus,'H)vers iesvines que v'ms habitez, et dont me
sparent des terres et des mers; it voudrait, ph'in d'une
motion t~ute virile, vous remercier sur vus ttunheaux~
ou vous serrer ta main, en vus disant: vous tes mes
pass' en mni. Et
pres, une partie <h' votr~ <'s{n'itc::<)
v'msd~ntj~ri !<n t<~h'cuns orah's, toi snrtxnt, rospcctahic('L)ntJ''s
pt'nst''<'ss<;<h''r'nhtnU)a)tncniuu:'Rtnct~a trayt'rs ftcs champs <!<'ruses, nt. <I'ah'n'~t'cH!e
m<'H'~priLde son I~n~S)Hn!neit,et !ni ont permis (tos~
Lfonveriui-tnemt', ppnt-eh'e m<'scra-t-i!encore d<'mmde
vousrcm~rcict'. C'est ia satan'c (jt)ivo'<sptait.
C'esLdonc hi';a vainement 'pm l'Ktat revendiqua une
cutture fp.t'itne m'a f~asdonne, <'tqu'it ne pouvait pas
me donner; c'est vainement qu'il m'accuse de tourner
~ttacun
contre hu un don oui ne vient pas de lui.
a parfaitement le droit de sortir de t'~tat, des qu'it ie
vent; il n'est retenu ni par le contrat civit, qui n'a de
valeur qu'autant qu'il le veut, et dont les comptes peuvent se rester a chaque moment ni par des cmut'ats particuUerssur sa proprit ou sur sa cuMure acquise sa
proprit reste sienne sa culture (pu ne se hisse pas
d'aincurs dtacher de lui, ne donne pas a H~tat ie droit
de se plaindre de ia violationd'un contrat ou de crier
l'ingratitude.
Siunindividu peut sortir de l'tat, plusieurs le peuvent.

1~

):u~n~nATtt)!\s

.Ur ceux-ci rentrent, F~ard I<'suns dt's autres ou &


i')~ard deFKtat qu'ils ahaudonnent, da!)s te simpledroit
de nature. Sice)t\ qui se sonts<par<sveuten)s<-runirpius
~troitemputet courhreuu nouveau centra! civitnn\r"n(!it!onsqm Ir'm' ron\nn<'nL its f'n ont p!tWatt<'n~!t)
h
pnv'~u du dro~ natur< (hns !n (!<un:m~fhu}nd
(trf)t),
Un nnnvf'l K~tt.s'csLt'm'm' La r<voils ~on!i~ntr'
m<))ncntn't'mbras~ pncorp qu'une
tu<L q'n pour
pnrtic, ps! ac<~mp1t'?.Hest dp !a natur~dc chaquer<
vchuionde fau'cqupl'on s'a<rranchisso
de l'ancien couh'a<,
et qup l'on s'unir au moy~n d'un nouveau. Ces doux
chosessont !~it!mc~, et par consquentaus~itoute)'evotution oit oncs arrivent r'u!i~mcn~
c'cs~-a-dirc eu
vertu de !a !ihrp.votont~.
Jusqu' pissent il y a encore douxtats run a cto de
l'autre rt Fun dans l'autre, qui sont entre eux comme
tou~Ifs hitats, <pst-a-dirc cnmmc des individus vivant
sous!a simple loi du droit naturel indpendammentde
toutC(~ntratpartiodipr. Maisici je rencontre une objectionpuissante, ecuedes dangers d'un tat dans rtat.
ce qui serait icievidemmeut te cas.Je me suis impart'
Pt je suis entr~ dans une nouvenc union. Mesdeux voisins fie droite et de ~'auehesont encore dans l'ancienne:
et tout est metc ainsi sur toute une immense (''tendue.
Queues contusions et quels dsordres nf vontt pas en
rsulter
ISeeommence/ donc pas toujours par demander ce qui
~<i!
d'une chose, mais cherchez avant tout ce que
vousavczou non le r/ de faire, pourle dutourner. Vou?i
ne pouvez pas tn'empecherde sortir de votre union et
d'entrer dans une nouveitc; vous vioteriex en moi uu
droitde rhommc. Je ne puispasdavantagevouscontraindra

SL'n

ftVOLUTTONFRA~C.\)SK

18S

:') quitter l'ancienne et a entrer avoc moi dans la nouvelle je vicierais en vous le mme droit. Nous devons
donc nous arranger tous deux du mieux que nous pouvons et supporter ce que nous n'avons pas le droit d'cm<
lln Etat
1~tat
~)iE~n
11sa
;irusll)lod&un
cln'il nr1srlit
qu'il
ne soit pas
lms agrable
se peut.
l~eutbien
rn~chcr'.ii
pocher.
de voir un autre l!tat s'leverdans son sein mais la n'est
est de savoir s'il a te droit de. l'empoint la question. KM<*
pcher; et a cette questionje reponds: non.
Mais,je vous prie, est-ildonc ncessaire, est-il m~mc
vraisemblablequ'il en rcsutterait beaucoup de mal? Vous,
qui craignez tant le danger d'un parcit tat de choses,
n'avez-vous donc jamais songe a votre propre situation,
et n'avcz-vousjamais dcouvert que ces dangers vousmenacent cent t'oisdavantage?
Au sein de presque tous les pays de l'Europe s'tend
un !tat puissante anime de sentiments hostiles, qui est
continuellement en guerre avec tou~ les autres:, et qui,
dans certains, opprime terriblement !cs citoyens:je veux
parler des Juifs. Je ne crois pas et j'espre dmontrer
dans la suite que si cet tat est a ce point redoutable, <;e
n'est pas parce qu'il forme un tat spare et fortement
uni, mais parce qu'il est fonde sur h haine de tout le
genre humain. Quepouvait-onattendre d'un peuple dont
le moindre sujet fait remonter ses aeux beaucoupplus
haut que nous ne faisonsremonter, nous autres, toute la
chane de notre histoire, et cite comme sa souche un (''mir
beaucoupplusancien qu'etle,chose que nous avonsadmise nous-mmes parmi nos articles df~toi;
qui voit
dans tous les peuples les descendants de ceux qui les ont
chassesd'une patrie qu'ils aimaient jusqu'au fanatisme;
qui s'est condannK''a un t))is'rab!e cnmtnt'rce ou le corps
s'anais~' et eu l't'sprit s<'t''rmr' tout uoh~ sputimr'n),

184

CONSIDRATIONS

et qui y est condamne; qui est


exclu par je lien le plus
fort qu'il y ait dans l'humanit par sa
rgion, de nos
banquets, de nos plaisirs, de ce doux change de ~aite
des curs entre eux; qui nous tient tuus loin de luii
jusque dans ses devoirs et ses droits, et jusque dans
lame du pre commun; que pouvait-on attendre d'un
tel peuple que ce que nous voyons? Dansun tat ou le
roi, tout absolu qu'il est, ne saurait m'entevcr la cabane
de mon pre et ou je maintiens mon droit contre un ministre tout-puissant, le premier juif a
qui cela plaM me
dpouille impunment. Vousvoyeztout cela comme moi
et vous ne pouvezle nier, et vous prononcez !es mots si
doux de tolrance, de droits de l'homme et du
cituyeu,
tandis que vous violez en nous les premiers droits de
l'homme. Vousavez tant d'indulgence et de honte
pour
ceux qui ne croient pas
enJc.sus-Christ.que vous n.' pouvcx leur donner assez de titres, de dignits, de
places
d'Iionneur, tandis quevousinsultez publiquement
ceuxqui
croient en lui, mais non pas exactementcomme
vou~,et
que vous leur enlevez leur honneur civilet le pain qu'ils
ontdtgnemcnt gagne! Ne vous souvient-il donc plus ici
de l'tat dans l'Etat? Ne vous vient-il
pas a l'esprit <me,
si les Juifs, qui, sans vous, sont
citoyensd'un Etat plus
fort et plus puissant que tous les vtres,
reoivent encore
de vousle droit de cito dansvos tats,ils fouleront a leurs
pieds tous vos autres citoyens(1).
(1)LoindecesQuittes,commeil est loinde tnonc~ur. le soufnc
de Mntot<h-:<ncc!
LeJuifqui,,)g,c lest-cu-nnchcmcnts
empoisonn
solides,on pourr:)itmmediremft'.tnchisMNcs,
qo'il trouvedcv.)nt
h)i,arrivejusquer<0r~r~
~~n)M </<'
~~<c~
la u~ estun hroset un saint.Je nesaispass'it en a euotts'i)
y
yen a. Jele croirai,desq)tcje ie verrai.Sculement
qne t'en neme

SUR LA REVOLUTIONFRANAISE.
A cte de ceux-ci
un

s'est forme au milieu des monarchies

Ktat. presque aus~i tci't'i!)!e:!c


de fp(ptt!nd~;a
Fat't'L'nctin~mc
condition
mihtait'cn

185

mintuitc.
si ftm'p, je

(tonne pas un~ belle apparence pour ta rcatitc.


Que les Juifs ne
croient pas Jsus Christ, qu'iis ne croient pas mOnc u hicu, s'ils te
veulent, pourvu qu'iis ne croitut pus a deux lois moratcs distinctes et
tts doivent avoir tes droit'; dos
u un t!ieu ennemi des hommes.
de;!
hommes, bien qu'Us ne nous tes accontent pas; car ils
hommes, et teur injustke ne nous autorise pas kur t'essenthh.'i. ~c
contn'ins aucun Juif con'.rc si) votont~. e! ne soutTre pas que cc!a
arrive, (juand tu es le mieux })iuc~ pou) t'cmpcchpr tu lui (tois ccta
absohttnent. S! tu as man~ hier et qu'ayant faim aujourd'hui lu h'idcs
de pain que pour aujourd'hu!, douncs'en au Juif qui a faim MCt<!de
M.)isquant
toi, s'ii n'a pasmangOnet'; pncch, tu agiras trs bien.
&leur donner dcsjdroits civits, je n'en vois pour t~a part aucun autre
tnoycnquc de !cur couper ta tte tons une heuc nuit et d'en mettre
&la p)acc une autre ou il n'y ait ptus aucune ide juive. Autrement je
ne sache pas de moyen de nous dfendre contre eux, sinon de conqurir
pour eux h'ur tctt'c promise et de tes y envoyer tous.
La toierancc qui rc~nc en juvcur des Juifs d:)ns les ~tats ou il n'y
en a aucune pour !cs tibrcs penseurs, montre ctaircment le but que
l'on se propose.Le maintien de ta croyance intresse si fort ton cur
puterne!. vois ces Juifs ils ne croient pas en gnrt a Jsus Christ;
tu ne dois pas !e sounrh', et j~ vois que tu les accabks de bienfaits,
Oh iis ont de !a superstitiu)), et cela me suQlt. Crois a Xoroastrc ou
&Confucius, a Mose ou .ahu)n( t, au pape, a Luther ou &Catvin, cda
m'est '~a!, pourvu que tu croies a une raison trangre. Maistu veux
ta raison, et c'est ce que je ne soun'tirai jamais.
avoir /o<tnede
Je ne
Hcstc enfant, autremcxt tu arriverais au niveau de um tte.
veux pasdirc que ~on doive poursuivre tcaJuifs po'u' )enrcroyance, mais
je dis qu'on ne doit en gnera! poursuivre personne pour cette raison.
Je sais que, devant phts!eurs tribunaux savants, ii vaudrait mifnx
attaquer la morale tout entire et son tmit te plus saint, ia religion,
que ta nation juive. Je teur dirai que jamais un Juif ne m'a trompe.
parce que je ne me suis jamais th! avec aucun, que plus d'une foisj'ai
pris som ma protection, &mes risques et pcrits, dt's Juift que t'ou tra-

i8C

coNStoAnA'noKs

veux dire une discipline rigoureuse et tes fois draecniennes qui posent sur hu, te soldat ptaf~ sa ptoire dans
sa dgradation, et it trouve <t'aith!urs un
dL'donuna~men).
a tous tes ennuis d<~su (''tat (tans
i'itHpttnih'' assure :t ses
attentats contre I<'s bourgeois et ies paysans. Ce grossier
personnage, ce d<'un-harhare (-mit (p)c son uniforme lui
(tonne une ~pt'rior!~
incontestabtp ~ur ic paysan crainth'ct toujours c~'ayc, ctcchu-cts'cstunc
trop heureuxs'il
peut supporter ses !a<jnmenes, ses insuhcs ~t ses ou.
trag'es, 8a!!s utre en nutrc tram'' par hu et rou< (!e coups
devant son di~no commandant. Le jcnn~ ofucier
(pu a
plus d'ancctrcs, mais pas plus de cu!tut'o, s'imagine fptc'
son nmud d't';puc l'autorise a regarder d'un air rameur,
u insulter et a repousser !e tnarchand, ie
di~nc savant,
l'homme d'Etat qui a ren<!u de grands
services, c) qui
mme l'emporterait peut-tre sur lui en fait. de
~'nea!ogic n~ se permet-il pas auss de corriger il coups de pied
nos jeunes tudiants pour leurs
'tourdcrics~)!
cassoit, et qu'ainsi ce n'est nucnnc animotin!parHcnH<!rc
qui me fait
par!o'. Ce qocj'a! dit, je !c tiens pour vrai; je t'ai dit, parce que j'ai
cru nectaire de ie dire j'ajoute que h conduitede
beattcoopd'cri.
vainsmodernes regard des Juifsme p:)ra!ttr~s
Inconsquente,et que
je crois avoir le droit de dire c<;</<}
je penseet commeje le pens(\
Que celui a qui cela ne convient pas n'injurie pas, ne calomnie
pas, ne fassepas de sentiment, n~is qu'<7~/<~ les faits ~)r(ic<
~Ctt~.
(t) Quiconquea vu certaines garnisons, sait qn'ii n'y n pas !d un
seultrait qui ne puissetre appuy par de nombreux
exemples.Je
reconnaisd'ailleurs que cet tat entretientet nourtit plus d'une noble
vertu; j'avoue mme qu'une resoiution prompte et h:trdfn, qu'une
mate franchise,que les agrments(ie la viede sodete ne se rencontrent plus gucre, de notre temps, qoc chez certains omciers cuit)~.
et j'rn tmoignenn respectplus profond.')tous les dignes hommesdf

SUR LA RKVOt.T!0~ FK~Nr.\tSt:

487

La noblesse est hcancoup moins dangereuse, depuis


ridtcss'~
qu'ellen'est plus exclusivementen possessiondes
ctqu'eltone tient plus dans ses maius avares la cutture
des potpl'~smineurs, mais f'Hcest toujours uu t~tatdans
l'tat, separ<c qu'eHe e~tpar son esprit de caste, par ses
a <nc<n'c
marm~s c'nt sut (~ par te pri\H~c qn'
d'cccupor ~ul'~ certaine fonctions; en irmscas <u'
bonne qnc 1~o't le peuple a bosom d'un rempart do ce
c ne rapppUc pas !a pu~.
genre contre le despotisme-.
sancc tcrrihtc et permanente de la hi~'arcinr', parcf' que
des pa\s protestants; maiss!
j'6cr!s itnm~Hatcmont pour
notre der~ par cette snhnrdmation qu! le soumet a la
senleant"rit< des consistotressuprieurs, desconsistotres
et dessuperintendants, par sontribunal spare et par cethmaximeqni re~ne encore p~et lu, de n~ pas annoncer certaineschoses (~adet Ascalon,fie penrde prter a rire aux
Philistins, en un mot pnr sonKtat a part, si, dis-p\ tt n'opdurement les citoyens
prime pas plus ouvertementet plus
de
sinon quu
qui en sont exclus,cda ne pronvo rien plus,
!a Ht~ormattona rccticmcnt introduit un mcincur esprit
dans le Christianisme. Et n'est-il donc pas arrivu il notru
pHs. Atatsle ju~cn~tH
cet~at (jucje conna~ou qm;Jeneconnuis
d'exemptes;
nedpendpasici<tnplusonmoins~randnombt'f:
6<!nrMt
au uibun:d
<kh:)ppc
n reposesur desprincipes.
Quanduneprofession
et rc!cvcd'mt tribunatpatticuticrquandk'shosde<:t;hi
comnmn
de tout''tucruhh'
desloisunivctsciics
bunatsont trs diil'erentes
durct' cequi scraH peineune
avecuneextrme
qu'cncspunissent
ferment.
lesyeuxsurdes
fauteauxycu\ desderniOes,tandisqu'cHc.s
entrecetteprofessinn
svrement,
attentats
queics autrespuniraient
c) cite est un
et unetuoruieparticuiit're,
tientun!uter6tparticulier
J/itonuuc
Etatdansl'i~Mt.
quisuit~csoustraiteauxentra!dangereux
n'enest(jnepiu~ooith' maisil ne
nouentsd'unepareiiicconstitution
dtruitpasla re~e il n'estqu'uneexceptiot).

i8S

CO~StDKtUTtf~S

clerg

lui-mme

d'entraver

et de

s'opposer

avec

tions?'
(tes

le pro~t'~s

sueccs

Les traeasscrit's
et (tes

artistes
hi~n

sentirait

phts ~Tnmis

a d'importantes

m't'dui!~

artisans

par

n'uvai!

tuns

inh'

dans
des
qu'ici

m:tis

~p;tr<

Ips nnh'ps

\)'ih''sf;n

citnYt'ns;

e chapih'

qu'on

corporation:!
mais

a tuth'r

un

jps

f'mtrc

t!~

sniva!

t'('tcmcnt
oubtic

pns s<')~ctncn<

<;nitt'utW
un

int<n't
jp

!n:tisj<"

pn~nn!,

tats

l~s

iL'~mx. 0

Voih't autn!it't'~ta)sd:utsi'~)a),
un

Immain.
am<liora-

s<mt moindres;

si t\'u

<tavan).~e

de t'esprit

t'ontrairc

n~ ):n~ ici ({n'indiquer

les ranh'n<'rai
si j<j revois

hostih's.

a ('chti

:'t!cnrs

m'-s !')cicms.

Puur~noi

d~nc

'le
ces

pt'inripcs
Ce sont
n'est-ce

son principe?

L'nKtnt n'r'~t p~int dnngcrcnx p.'H'ccta scu! qu'it est,


sous!e rapport de 1'~pfK~dans un autre ~taL; mais parce
qu'il a un inturut opposea l'autre. Ur, si tous les tats,
commedes hommes isotes, sont soumisa !a loi du droit
nature!, et si cette loi dtend absolumenta. chacun d'on~
traver la hhertu le~iumed'autrui~ en tan~ qu'eUe n'entrave pas la sienne, une opposition de ce ~<'ru'ene peut
s'etevcr, a moins que les membres de l'un des deux !~a!s
ou de tous les deux ne se soient cn~a~esa tre injustes.
Ils ne devraient pas ruh'c ce n'est donc pas a la tyrannie
des circonstances, mais A leur mauvaise votonte qu'ils
doivents'en prendre. Sitous riaient justes, ils pourraient
poursuivre les oeuvresles plus diverses, en se mlanttes
uns aux autres et en restant toutefoisspares les uns des
autres.
~'avez-vousjamais vu dans diversescontres de l'Ancma~nc,les terres qui ~nnssent sous !cjou~ d'un despote,
petitou grand, traversespar icschampshunis d'un prince
douxet humain, et l'esclavenctri labourer tranquillement

sun LAiOi~TU)N
mAN<ISt:

189

il cote du paysan robuste'? En sortant du territoire d'une


ville iutperiale, uu le paysan bien m'uni, cultiveet honora ne truuve pas nouveau d'tre votre e~al, puisqu'il
cstitomme, n'ctes-vuus jamais entres sur un autre dont
it's limites St'ut marques partout non plus parles armes
(te l'~mpir' tuais par l'image de ht main suus ta hache
et de !'esda\'e cnchauiea iahruueUe~ut eu yuus rencontn;x dt's nuuuicsdcss~chccsct ccuvci'tesde hainons~uui,
a iavue dcY~tt'c ttabi~ tirent leur miscrahtcJ~nnctavant
metnuque vous ne h?sayuxaperus? Les derniers \i\eut
paisiblementa cote des prenhcrs et panui eux, et ils versent maintenant leur dernire goutte de san~ pour celui
il y a Lienici diversEtats
qui a vendu leurs pt'L'dcccsseurs.
dans le mme espace, et il n'en rsulte aucun conflit entre
cu~.
Ceux qui sont sortis de l'ancienne uniun peuvent dune
en former une nouvelle et fortiner leur lien par l'adjonction volontaire d'un plus grand nombre ils en uni parfaitementle droit. Si cniin l'ancienneunion n'a plus d'adhrents~cl si tousse sont volontairementtournes vers une
nouvelle, la rvolution c~~c est h~itimcment accomplie.
Ici je dpose la plume, pourla reprendre, si je trouve
que montravail n'a pas ctu inutile, et si le public repond
un foispar le fait au reprochequ'on lui adressesi souvent,
de n'tre pas encoremur pour des recherchesde ce ~cnre;
sinon, je dirigerai ma course vers d'autres sphres.

i90

CO~tDKRATiO~

CHAPmtK

i\.

UK'3CLASSAS
FAKRAPPORT
t'RtVtHt(.U~S',f.:N<j~Ni~R.\L,
AUDm)! DUm~OLUitON.
Jus(pt'a prient nous n'avons ou qu'a suivre ta grande
route, la route unie du droit naturel; mais a partir de ce
moment, it faut que nous nous en~a~ionsau tnitien dus
sombresdptitusdes opinions ~cthx~tcs,a U'avurs~sbt'onssaiHcs <'t h's (''pin<'sd'une pontique a demi barbare. Je
dois prier !c icctcur, qui m'a suivi jusqu'ici, dcrc<h~nh!cr
de patience <'t<!pctmra~ n n'est pas facitc de t'air~paraHre <'n toute nbcrte de\ant !c tribunal (h' ta raison
rf'rtaines opinions si peu accoutumesa en partcr h tan~a~e, de venir encore ''n aide il leur incapacit, J'etrc a
ta fois d/'t'en<uui'de l'accuse e! ju~e impartial. Du tnoins
n'ai-je pas l'intention de jtroc~der inequitahicmcnt suivant ta maxime qui veu~ que le ju~e tienne chacun pour
aussi honnte que possihtc,je prterai partout auxaccuses
tes meiHem'esraisons que je pourrai trouver; et si leur
cause n'est pas alors soutenahie, a plus forte raison ne
j'est-eit'' pas lorsqu'elle a recours des arguments plus
mauvaiseno're.
Les citoyens des c/c.s ~c<?A'~
sont ceux envers
qui les autres sont tenus a certains onices particuliers,
que tes premier?)ne tcur rendent pas, mais en change
desquels its sont peut-tre tenus eux-mmesa certains
omcps,qu'itsne reoiventpas non plus desautres citoyens.
h~ ~CM
~t~'M(~<.
/<.~c?e'c/tnc~
.(~rf/cr.

sm LARVULUWM
t'hA~~AbK

1~1

Ke nous montrons pas ici tropsvresl'endroit do ces


officesauxquels les citoyens des classes suprieures sont
obligs de leur ct Comptons-leur mme, s'ils le veulent, pour des ulMcesde ce genre leur condescendancea
recevoir des moindres citoyens certains tmoignages
d'honneur et y attacher du prix, on la peine qu'ils se
donnent puur user des prrogativesque nous leur avons
accordes, pour utiliser nos services et pour dpenser les
revenus qui leur sont ah.mdonm's. Que ces droits et
ces obligations rciproquesne puissent se fonder que sur
un contrat, et que la valeur uu la nullit de ce contrat
particulier dpende de ces principes des contrats en
gnral que nous avuns dveloppsplus haut, c'est ce qui
saute immdiatement aux yeux de chacun, ~ans autre
explication.
La plupart des attaques que l'on a diri~c~cuutrf; la
valeur de cette espce de contrats semblaient venir de ce
que l'on doutait si les serviceschangs entre tes citoyens
des hautes classes et les autres pouvaienttre rcpardcs
comme quivalents, ou si les uns n'avaient pas une valeur intrinsque incomparablement plus uievc que les
autres; si les citoyens des classes suprieures payaient
rellement par leurs onk'es ceux qu'ils avaient re~us
des derniers, ou s'ils n'taient pas encore beaucoup en
reste avec eux s'il v avait rellement change d'avantages, ou si l'une des deux parties n'tait pas avantage
au del de toute mesure. Ou n mme souponnque, la
plupart du temps, c'est rellement le dernier c~s qui a
lieu, et c'est pourquoi l'on a dsign Ie~ citoyens des
Je ne nicrui
classesdistinguegsous Icnomde~
point, pour ma part~ que je n'aie le mme soupon; qu'il
me soit donc permis d'employer des prsent rette dc~

192

CONSIDRATIONS

nomination, sauf a la justiiier plus tard. D'aprs les principes que nous avons tablis et dveloppesplus haut,
celui-lest avantage an de!a de tuutc tncsure, f'n laveur
de qui nn droit inalinable a t aline. Il
n'y a pas de
compensationquivalente possil~lcpour nn tel droit; il ne
nous est pas permis de l'abdiquer, si nous ne voulons
cesser d'tre hommes; un contrat ou il est abandonm'est
par cela sent nul et non avenu. Nous pouvons donc,
d'aprs nos prcdentes considrations,poser cette condition essentielle de la valeur de tout
contrat-de-privileg-c
(.<~o~7~<c
de /7~~c~'y soit alin.
Cette condition est d'une grande porte; mais elle est la
setile. Nouspouvons abandonner nos droits alinablesde
la manire et.auxconditionsque nous
votons; nouspuuvons les donner gratuitement: celui
auquel nous lesdonnuns n'a qu' les prendre pour lui, cUc contrat est excute et passedans le tnondc des phnomnes.
C'est un droit inalinable de l'homme de rsilier chacun de ses contrats, des qu'il le veut, iut-H seul a le
vouloir; l'indissolubilit .~t l'cternited'un contrat choquent ouvertementle droit de l'humanit en soi. C'estce
que nous avons dj montre plus liant pour le contrat
civileu particulier, en considrantsa
matire, son but
nnal; il est facilede le tn~ntrer pourtous les contrats en
gnral, a l'aide des principes prec/'dcounent<tablis, en
considrantla l'ormedu contrat en soi.
r;n cllet, dans le contrat le libre arbitre des
deux
parties est le fondementdes droits et de l'obi~ation. Jla
t dmontre plus haut qu'un contrat ne
peut porter que
D~n~<t~Mn~Wr<

SUn LKVOLUTiON
FHN~AtSE.

193

sur des choses qui dpendent de notre volont, laquelle


est changeante, et non sur celles on notre volont doit
tre irrvocablement dtermine par !a loi morale. Il a
t prouve au mme endroit que~des que ia volontd'une
des deux parties change sur l'objet du contrat les droits
et les obligations rciproques sont supprimes, et pat
consquentle contrat lui-mme.Il ne reste donc plus ici
qu'une seule question a rsoudre, celle de savoir si par
hasard un homme n'aurait pas le droit de s'obliger
M ~/o~~ sur un certain
d'avance a /*~~~ c/<
objet, comme il est oblige, par exemple, de ne jamais
changer savolont de faireson devoir. Dela solution de
cette question dpend cellede la question propose, a
savoir si l'immutabilit d'un contrat est ou non conciliableavec le droit inalinable de l'humanit. En enet,
commela persistance du droit et de l'obligation dans le
contrat ne peuvent se l'onderque sur ta persistance del
libre volont, Fimmutabilitd'un contrat prsuppose ncessairementla promesseque l'on ne changera jamais sa
Je conclus un contrat
volont sur l'objet du contrat.
immuable, cela veut dire je m'engage ne jamais changer ma volont actuelle sur les objets compris dans le
contrat.
La ~o/o~e en soi est, en tant que telle, compltement
affanchiede la loi obligatoire de la raison, sa direction
dpend des causes physiques qui dterminent la mesure
de notre pntration. Je prends la rsolution qui me parait la plus utile et la plus avantageuse,et j'en ai parfaitement le droit, grce a la permission de la loi morale.
Mavolontchange ncessairementscion que mes lumires
~<ct~t~tr.
i3

H)/t

CUNStDHA'HOMS

croissentun dcroissent.La t~romessedo ne


jamais changer de volont reviendraitAcelle de ne jamais
au~menter
ct p"rfcctionnerses lumires. Maisaucun
homme n'a le
droit de faire unepareille promesse.Chacun a le
~<w,
et par consquent aussi le droit
do travailler
/<c,
indenniment A son perfectionnement et de suivre
toujours ce qui lui j~u-aitle meilleur. 11a donc aussile droit
maiicnab~ do charnel-sa volont suivant ie
de~rc de son
periectionnement,maisii n'a nullementcelui des'obh~r
a no la changer jamais. Lit dause
qui stipute qu'un contrat,dc quelque nature qn'iisoit, doit tre
immuable,est
donc tout a lait Vaineut sans valeur,
puisqu'elle porte at.
teinte un droit inalinablede
l'homme; elle est absolument comme si chc n'existait pas.
Cependant une des deux parties ne peut rsilier a eHe
~cuie !e contrat mmole plus
nuisible, sans se soumettre
aux conditions exigespour toute rsiliation de ce
~cnrc.
Quoiquefrustr que tu sois, non-seulement tu n'as pas te
droit d'exiger la restitution de ce
que l'autre s'est une ibis
appropri de ton plein ~re mais tu es mme tenu de
reparer le dommagequ'il a videmment reu pour avoir
compte sur la persistance de ta bonne volont, que tu as
retire. Cequi est fait est fait c'est Atoi de mieux
prendre
tes mesures pour l'avenir. Tu as donn des droits
dont tu
ne pouvais rien faire; a prsent tu as
appris les mieux
employer: exige qu'on t'en rende l'exercice, mais ne te
plains pas qu'on ait abus de ta proprit, a laquelle tu
ne songeais pas tu ne doist'en
prendre qu'~ toi seul.Tuas
vendu de nobles privitgespour un
plat de lentilles; tu
es certainement frustra si tu le
reconnais, reprends ces
privi~cs, et ne touche plus aux lentilles. 11 serait suuvet-amemcntinjuste de t'obliger a rester Ibu,
pure que

SUHLARVOLUTION
l'~A~AtSE.

~)&

tu l'as t une fois; mais il ne l'est t'as du tuut de te


faire supporter les consquencesde ta folie passe.
Aussitt dune ({ucte citoyen non-privil'~ie commence
le
remarquerqu'il est lse par le contrat conclu avec
privilgie, il a parfaitement le droit de rsilier ce contrat
et
prjudiciable. U dgage l'autre partie de sa promesse,
de son ct reprend lu sienne. Ou bien il renonce tout a
fait aux services auxquels l'autre s'tait engag, parce
les obqu'il croit pouvoir s'en passer ou bien il songe
tenir a un prix moinslev. Il ne trouve plus, par exemde
ple, qu'il soit si honorable pour lui qu'une poigne
nobles ou de princes entretienne ses frais une cour
brillante, ou qu'il soit si avantageux pour le salut de sun
me qu'une troupe de bonzes s'engraisse de lu substance
ou bien il cherche a obtenir le service
de ses terres
militaire dont il a besoin a des conditions plus supportables il en chargera celui qui lui fera lesconditions les
l'tat d'agir ainsi?
plus doues. Qui pourrait empcher
Je dis l'tat; tant que j'ai devant moi cette puissante
lui-mme citoyen de
objection, que le privilgi tant
Ftat) il faut bien admettre que, sans son consentement,
on ne peut rien dcider, au sujet de la suppression de ses
Mais
privilges, qui soit universellement obligatoire.
cela n'est pas vrai le privilgie, en tant qu'il est pria
ditesvilgi, n'est certainement pas citoyen. I! conclu,
vous, un contrat avec les autres citoyens. Maiscelui-l
n'avaitt
pouvait-il conclure un contrat comme citoyen,qui
une personne
pas de volont propre, et qui ne devient
morale qu'en s'unissant avec tous lesautres? Il tait parce
tie, lorsqu'il conclut son contrat; il l'est en tant que
f/yt&c~n~t~fe.

lue

~si~hA'noKs

contrat doit tre rsilie par l'autre partie, il ne pourra


que se taire, tant ({U'ondlibrera sur la rsiliation du
contrat. Quand la chose sera dcide, il reprendra son
droit de voter comme citoyen. Si l'on a~ite la question
de savoir comment et quelles conditions les fonctions
qu'il laisse vacantesdevrunt tre remplies, il peut alurs
dire son opinion. Si, par exemple, la question s'lve
sur la noblesse, il a bien le droit de dire il faut qu'il y
ait des nublesdans notre Htat, mais il ne peut pas dire
.je veux tre un desnobles de l'Htat.
Maisnos privil~ies s'y prennent autrement. Lorsque
nous rsilions notre contrat avec eux, et que nous vouions
remettre d'autres leurs unices moyennant des conditions plus doues, ils nous objectent leur droit personnel
de remplir ces onicesa l'exclusionde tous les autres, d'o
il suivrait qu'il serait interdit a tous les autres de s'en
mler. Si on leur accorde cela, nous voila moinsavancs
qu'auparavant nousdevons continuer do recevoir d'eux
ces services. Nousn'avons pas le droit de les supprimer
ils sont dsignes pour les remplir nous ne devons les
conner aucun autre ils sont <~c/M~'uey/~ dsignes
pour cela nous ne pouvonspas marchander avec eux
ils empchent toute concurrence, ils nous vendent leurs
servicesau prix qu'ils veulent, et nous n'avons rien a
lairc qu'a les payer.Ne voulons-nous plus, parexemple,
dans notre cdince politique, de ces ornements qui ne
sont que des ornements; non, disent-its, il laut qu'il
y ait des ornements de ce genre, car ?o~ sommes l
pour les former ;s'~ disparaissaient, ~M6 disparatrions
aussi. ))-i{ien, rpondons-nous, mais pourquoi laut-il
donc que vous soyez? Parce qu'il taut qu'il y ait des ornements,? rpliquent-ils?Nous voulons supprimer les

SUH L.\ HVOLUTONFHANAISK

197

chosesinutiles. Non, disent-ils,ces chosesne sont pas du


tout inutiles; elles ~0~.9sont utiles. ? Oui, mais ro~\
a quoi servez-vousdonc? Nous servonsa les utiliser.
Et de cette ~acon nous n'avons pas avanced'un seul pas.
!1 nous faut donc chercher, sans les couter davantage,
en avant?
quel est proprement ce droit qu'ils mettent
Us l'ont exclusivement eux seuls le possdent. Qm
sont-ils donc, eux? Qu'est-ce donc qui les distingue de
tous les autres, qui ne sont pas eux? Quel est leur signe
ce concaractristique? 11ne faut pas le chercher dans
trat pralable que nousvoudrions rsilier; leur droit doit
tre antrieur a tout contrat conclu avec eux. Ce doit
donc tre un droit inn, un droit qui leur ait t transmis hrditairement. Or nous ne connaissonsde droits
inns que les droits universcisdc l'homme, etde ces droits
aucun n'est exclusif. Il faudrait donc, en dnnitivc, que
leur droit eut t acquis, sinon par eux, du moins par un
autre, qui leleur aurait transmis, et encorefaudrait-il qu'il
et t acquis par voie de coy~ puisquenul droit sur
des personnes ne peut tre acquis autrement.Nous ne
chercherons pas maintenant quel peut tre ce contrat il
rsulte clairementde ce qui prcde que nousaurions parfaitementle droit de supprimer et d'anantir l'obligation

qu'il nous impose nous ne voulons parler prsent que


de cettesingulire transmissiondu droit, dont on prsuppose ici la lgitimit.
Tout droit sur des personnes repose sur une obligation
d l'autre partie, et ici, comme il ne s'agit nullement
d'un droit naturel de l'homme, mais d'un droit acquis du
non parla loi morale,
citoyen,suruncobligation impose,
mais par la libre volont il suppose par consquent un
c'est dire qu'~
contrat. Dire que le droit est /s',

198

CONSIDRATIONS

le 6'0/
M~CC, </<7/?~
/MW/emet M7~aM~'C/)~C,
Il est vident que cela no peut se faire sans que ta
autrement comment
partie oblige en ait co~a~~cc;
saurait-elle envers qui elle doit remplir son obligation?
Celane. peut se faire non plus sans son co~e//~c~
ce
qui rsulte immdiatementde notre systme, puisque ce' n'est que par sa volont persvranteque le contrat aurait persiste mme avec le premier contractant
mais nous pouvons iciabandonnerce point a notre adversaire. Si, peut-il dire, la partie subroge dans le contrat
Fa t auxy~~M conditions, cela doit tre parfaitement
indilTrcnta l'autre partie, tant que celle-ci reste ~!<?
~CM/<*
et ~~e personne.
Mais dans la transmissiondu droit dont il s'agit ici,
du f~'o/ pratique par nos tats, elle
clans 1'
ne reste pas une seuic et mme personne; il faut aussi
que celui qui s'est charge de l'obligation ait mis une
autre personne A sa place dans le contrat. S'il y a rellement un contrat entre une partie privilgie et une
partie frustre, il est a prsumer que le reprsentant du
privilgie est entre librement et volontiers dans le contrat mais le reprsentant du frustre y est-il entre aussi
volontiers? Le frustre pouvait-il transmettre tout lai!
arbitrairement son obligation a un autre, sans lui demander s'il voulait l'accepter? Qu'est-ce qu'tre obligr
~<
par une volonttrangre? ~c ~/o/~ ~cy'c
~w~.< c'est le premier principe de tout droit de contrat.
Le privilgie peut bien nier que le frustr pendant sa
vie ait le droit de rsilier son contrat, quand bon lui
semble; maisds que ce dernier vient mourir, son obligation cesse alors coup sr, puisqu'il ne peut plus in
remplir. Celui qui est sorti du monde des phnomnes

SUH LA n~VOH!T!ON FnANCAtSK

h)~

a perdu ses droits et se trouve affranchi (te ses ohu~ations. Que le privite~i~!e poursuive(!anst'autre moud'\
et qu'it y tasse valoir ses prtentionssur lui, s'il le peut
Maiscomil ne saurait plus t'atteindre <!anscelui-ci.
ment admettre qu'on puisse prendre !e premier venu et
lui dire Savais des droits sur quelqu'un; il s'y est soustrait par sa mort il faut quesatisfaction me ~oit donne.
Viens, tu mo tiendras lieu de lui, toi --Mais, me dis-tu,
H m'a rcnvoyc a toi. Je suis fche ators que tu te sois
tnissetromper, car il n'avait pas !e droit (!e disposer de
moi; personne n'a ce droit que moi-mme.Mais tu es
son fils; oui, mais non passa proprit.En aqu:dte
d'administrateur de tes droits, il t'a compris avec lui dans
Ha bien pu !e faire
le contrat, pendant ta minorit.
;)our tout le temps que je resterais mineur, mais non pas
au de!a. A prsent, me voil majeur et administrateur (te
mes droits, et je ne t'en donne aucun sur moi.
Est.-ce par renet d'une absurdit a peine concevable,
ou bien est-ce dans l'intention bien arrte, mais peu
honnte, d'embroui!!erla recherche et d'y lisser la dfinition qu'il n'esprait pas obtenir par des principes, qu'ii
est arrive a M. Bcbber~ ("!)de comprendre, sans autre
!e droit
distinction,sous l'expressionde ~'o~ //<~7/c,
d'hriter (les ~'w, qui ne s'appartiennent pas proprement a eUcs-memcs,et chu d'hriter des ohH~anonsde
~?'M~<~ qui pourtant s'appartiennent?.t'aurais f't'uqu'i!
y avait une distinction assez manifeste entre ces deux
droits, le premier qui est bien fonde, et le sceoud qui r's!
imaginaire et contraire a la raisou. La !<g'itiutit~du droit.
civild'hriter cxclusivemcntdeschosesae te devetopp~epius
(1) PuRC37 df son crtt(t~j~f-tt~.

200

CO~S!nRnAT!ONS

haut (p. i!)C~58). Elle se fondaitsur un contrat du tons


les citoyensentre eux, par loquetils s'engag<'aientaced<'r
ieurdroit c~/w~ (t'itereditesur tes bi~nsde
mort
en ecltange du droit e~d'Iteredit~
sur tes biens de
cp~z'~ morts. !Is n'avaient point a s'inquiter (te
l'objet
du contrat, oudes biens; Ustaient trs certains
que ceuxci ne rclameraient point contre leurs disposition?. La
lgitimit d'un droit hrditaire sur des obligations imposes a des personnes ne pourrait se fonder que sur un
contrat des citoyensprrvitegiess'engageant cder leur
droit c<ww~ d'hrdit sur les obligations de
les
citoyensfrustreset opprimes,en echangedu droit <
d'hrdit sur les obu~ationsdec~6
citoyensfrustres
et opprimes. Oi\ si ce droit connnun d'iteredite
que t'on
prsuppose,et qui aurait et6 change contre un droit exclusif, ne se fondepas lui-mme sur le droit du plus furt,
sur la loi de la guerre de tous contre tous; si, connue
il le faut bien croire, il ne s'agit pas ici d'un contrat de
brigandsqui se partagent paisiblementleur butin dansune
caverne, afin de ne pas se jeter les uns sur les autres le
poignard a la main et de ne pas se tuer entre eux sur
quoi, je l demande, pourrait-il se fonder, sinonsur un
contrat pralableavec les citoyensfrustres,
s'engageant a
ne jamais rclamerles droits qu'iisauraicnt cdes?Mais,
outre que, d'aprs ce qui a t dit plus haut, un contrat de ce genre est en soide nultc valeur, puisqu'un droit
inalinablede l'homme, celui de changer de volont, y est
aline,d'o viennent donc aprs la mort des premiers
citoyensprivilgies, les autres citoyens? d'ou naissentles
obligationsdont ils doivent hriter. S'inquietera-t-on toutl
aussi peu des personnessur lesquelles cites doivent
peser
qu'on ne s'inquite des chosesdans le contrat d'hereditr

FHA~CAtSE.
SURLAnVOt<FT!Or<

201

a
sur les choses? Sans doute on n'hsitera pas n-pondre
n'admet
oui n cette question, dans un systetueoul'on
devant Dieu,
,t'auH~e~alit' entre tesItonunesquel'~alit<
ce systme, on devrait
a
ct,
d'aprs
l'lise;
parrapp.n-t
si tes hommes
ausst rpondre oui a ta question ne savoir
se transmettre par
mmespeuvent,comme nne proprit,
se donner.
voie d'hritage, s'changer, se vendre,
deschoses
prouver
ditMontesquicu.de
ils'a~t,
Quand
Ponr moi, je
si claires, on est sr ile ne pas convaincre.
mets ici en avant
ne me disshmdeen ancunciaron que je
deschosesqui choquent violemmentles opinionsgnrtes
du beau nom
des penptcs, once que t'on dcoremme
de
ta
de sens commun.Maisque m'importe? Prenez peine
ou si vous les
t-emonteraux principes et renver.sex-ks;
en drive
taisscx debout,tenez pour certain que tout ce(pu
au moyende dductionsexactes,est ncessairementexact,
est ncessaireet que votre opinion, qui y est contraire,
te commencement fausse,et cota quand mme, depuis
tes hommes
mentde l'espcehumainejusqu' ce jour, tous
Htats qui 'mt
auraient t de votre opinion. Danstous les
nous conexist depuis le premier peuple lgislateurque
le lils
naissions,depuis les t~yptiens, il a t admis que
de son pre, et
est tenu de subir a son tour les obligations
c'est pourquoiceuxqui ne pensentpas par eux-mmes,mats
cela doit
croient
des
que
autorites,
dterminent
se
d'aprs
nous ont transt;tats
qui
Mais
danslaplupartdes
tre vrai.
mis leurs opinions avec leurs lois, ne r~ardait-on pas
son cnl'ant
aussi connue lgitime que te pre repousst
il tait denouveau.ne, ou qu'il le punit de mort quand
droit de lui en devenu ~t'and,sans que personne eut le
cette dernire
mander la raison? Commentse lait-il que
maintenue a co)o de ta premire?
soit
se
ne
pas
opinion

202

CONSIDRATIONS

t~st-ceque par hasard toutes deux ne


reposent pas sur
le mme principe a savoir que l'enfant estune
proprit
du pre, qui en peut disposer a son ~rc ? Ou bien estce qu'it est plus dur d'abandonner et de laisser
prir un
jeune enfant, qui n'est pas encore parvenu a ta ptcmo
consciencede hu-mome, et qui pcut-ctrc souffre moinsa
mourir qu'un pigeon qu'on e~orj~e, ou d'arracher tout
d'un coup par une prompte mort Atoutes les
peines do )a
vie un entant dj ~rand, que de le forcer, sous
peine do
mort, quand il a pleinement le sentimentde sa force et do
son droit, a rester esclave tout le tempsde sa vie?Cela
vient de ce que !e Christianisme a introduit
parmi vous
une nouvelle opinion, ce n'est pour vous
qu'une opitouchant t'immortatite de notre me et i'innion,
fluonce de notre conduite ici-bas, surtout de notre dernire heure, sur te sort de cette me dans une autre vie,
et,que cette opinionest en contradictionavec une loi aussi
arbitraire sur ta ~c /~M<
Maisle mme Christianisme,
ou plutt ses serviteurs, vendus au
despotisme, ont ouhh~ de propager une opinion qui fut en contradiction
avec une loi tout aussi arbitraire sur la /~7c /<M~~c
et le philosophe ne saurait commandera
l'opinion populaire comme !e divin Rnvoye.Surte premier
point, vous
ave/ laisse modiner <'pfragment de vos opinions incohrentes par une rgion ptus humaine et
ptusdoue; mais
sur te second, vous restez toujours udete aux
grossires
ides de ces demi-sauvagesqui viennent de faire te
premicr pas pour se dshabituer de la chair humaine. Quel
autre systme, en effet, peut vous dterminer, si ce n'est
celui qui cherchea tirer d'un opprime, qui ne promet
pas
un bon repas, tous les autres avantftg'cspossibles;
qui
exi~e de lui ta promesse d'un esclavageperp~uci, en lui

SUR LA RVOLUTIONFRANAISE

203

interdisant ju&'qu'auvu de redevenu' libre et qui,quand


lui tait promettreque ses
l'opprime a t'ai!,cette uromess'
enfantsseront aussiles esclavesdesenfantsde l'oppresseur,
lui
et, aprs lui avoir arraclie cotte nouvelle promesse,
fait encore promettre lamente servitude pour ta troisime
ta
gnration, puis pourla quatrime,puis pour cinquime,
onnn pour toutes les gnrations possibles l'innni ?
Et quelqu'un peut-il taire une pareille promesse autrement qu'en prsencedu feu et de la broche ou il doit tre
yo~Y()ii:\ vos autorites!
ne pas refuser
L'intrpide h. lui-mme veut bien
toutes lumires aux hommes qui, en voyant appliquer de
tels principes a l'tat prsent du monde, sentiraient quel~
il consent a rm pas
que ebosp se soulever dans leur cceur
tcur fairp;un crime ~tcssentiments pniblesqu'its prouveraient en pareille circonstance mais sa bont n'est pas
de tondue dure. Tout ordre civil, dh-il, devien' absolument impossible,sice qu'un aeul, fut-ce un mittiond'annes auparavant, a fait peut-tre par ncessite(il veut dire:
lie ses derniers hritiers.
quoi il s'est oblige) (.1),ne pas
Nulr~tat ne pourrait subsister, si tes enfants ou tes autres
Il
hritiers n'taient obliges de prcndrf la place du defunU'
Celaveut-il dire qu'aucun desl~tatsactuellementexistants
ne peut subsister tel qu'il est, si sa constitution ne demeure pas ce qu'elle est actuellement; il a parfaitement
raison, mais nous n'avions pas besoin de sa pntration
si cela si~mne qu'on ne
pour dcouvrir cette vrit. Que
saurait concevoiren gnral d'union civitesanscette disdans l'ide <lccctteest
contenue
cene-ci
et
que
position,
d'~cet
une
(1) PageCO. On ne p~tt gn~'c n-anscrirc )ignc
se
homme,qui necesse(tecriercontrete bavard.~ote vague,sans
sesexpressions.
denon-iget'
voirobttR

20h

CONSt!)nATONS

la comme sa marque distinctive,j'en conclurai que la socit civile est ensoi tout a fait contrairea !a raison et au
droit, et qu'on n'en doit tolrer aucune.H lautqu'it
y ait une constitution civile; orcc!a n'est paspossible sans
injustice; donc il laut qu'il y ait des injustices commises.
Te! serait te raisonnement(!cM. h. Je raisonnerais tout
autrement il ne faut pas qu'il y ait d'injusticescommises;
or il n'y a pas de constitution civile possible sans ce!a;
donc il ne doit. point y avoirde constitutioncivile. Ladcision de notre ()ebat dpendrait alors de la rponse
cette question le dernier but nnal de l'espce humaine
est-il de vivre en socit civile, ou de vivre justement?
Ce n'est pas ici le lieu (t'examiner en elle-mme cette
assertion de M. R.
a savoir qu'aucune constitution
politique n'est possible si l'on ne rend hrditaires
les obligations civiles. Je ne parle pas encore des
dispositions possibles d'une constitution politique dtermine, mais des conditionsqui, seules, rendent moralement possibles toute constitution politiqueen gnral.
Jusqu'ici nous avons recherche la valeur des contrats
de privilge au point de vuede /c~b;p,
et nous avons
trouve que non-seulement il n'y a point, comme on le
prtend, de transmission hrditaire des privilges, mais
que mme le premier contractant peut, ds qu'il ie veut,
rsilier tout contrat par lequel il se croit frustr, Nous
avons faitremarquer que, dans ce cas, la partie qui rsilie
ie contrat est oblige a restituer ce qu'elle a reu, et a
rparer le dommage cause. Pour pouvoir estimer cette
rparation, nous avons encorea examinerles contrats de
privilgeau point de vue de leur /c/'c
possible, c'est-dire par rapporta leurs objets. Nous ne devons admettre, pour chaque contra!de ce ~-enre,qu'un seul objet

SUKLAHVOLUTtON
I''R.\N.\iSE.

205

possible, avant mme de le trouver dans sa srie. En


etet, croirait-on peut-tre, les membres communs de
l'tat pourraient avoir, dans un contrat, ccde exclusivement :*)une classede citoyens privilgies ou mme a un
seul privilgie lu droit de (.'hanter quel<mccnosL'ala.constitution de l'Etat. Si un pareil contrat tait conclu, tous
lesautres contratsde privilge seraient par la mme, en
tant que taisant partie de la constitution de l'tat, anermis et rendusinviolablespour les citoyens exclus. S'ils
n'avaient pas le droit de rompre le premier sans un dedomma~ctuentpralable, ils ne pourraient non plus rsilier aucun des autres contrats de privilge, parce que,
pour la rsiliation du premier, il ne peut y avoir de ddommagementquivalentpossibleque le maintien desautres, et par consquentde ce contrat lui-mme.Mais un
pareil contrat est dj par lui-mme nul et non avenu,
prcisment parce qu'il rend immuables pour une partie
desconcitoyenstous lesautres contrats de privilge,et que
droit inalinable qu'a
par consquent il supprime le
l'homme de changerde volont. Dire je renonce absolument au droiLde changer quelque chose a cette constitution, et je le transmetsa un autre, cela revient a dire
je ne modifieraijamaisma libre volontsur les obligations
qui m'y sont imposes; ce que je tiens aujourd'hui pour
utile et ncessaire,je le tiendrai pour tel, tant qu'un certain autre le tiendra pour tel.Or une pareille promesse
n'est-cllc pas contrairea la raison? Un contrat de ce genre
n'a pas plus de valeur que s'il n'avait pas t conclu; il
n'empche donc aucun membre de l'Etat de rsilier ses
contrats de laveur.
Il n'y a, dansce contrat, comme dans tous les contrats
en gnral, que les droits alinablesqui puissent tre ce-

~f)6

CONSn~HATONS

d~s. Si t'en avaitun til conducteur qui sorv!t a dcouvrir


tous les droits alinables, il n'y aurait donc pas clu plus
sur moven d'puiser tous les objets possibles des contrats do privil~e, comme en ancrt (tetous les contrats.
Les droits alinablessont tous des modincationsde nos
droits inali~nattles.Ceux-ci peuvent tre exercesde diverses nmnicrcs; chaque espce d'exercice est un droit
libre; mais pf'cisement parce qu'il y a plusieurs droits
de cette espce, il n'y en a aucun qui soit inan6nabie en
soi. Si je ne t'exerce pas d'une manire,jo l'exerce d'une
autre je dois certainementl'exerce!'de quelque manire,
car e droit primitif est inalinable.
Tous les droits primitifs de l'humanit peuvent se ra~e la ~~~mener aux deuxclasses suivantes /?
et /o~ ~e ~<
/</c ~<'
c/c~e
La forme de mon moi pur est dtermined'une ma~
nicre immuablepar la loi morale qui est en moi je dois
Gtrc un moi, un tre agissant par lui-mctne, une personne, je dois toujours vouloir mon devoir; j'ai donc
mon de~
le droit d'tre une personne et celui de ~o~
voir. Cesdroits sont inalinables, et il n'en rsulte point
de droits aucnables, puisque mon moi n'est susceptible
sous ce rapport d'aucune modification. Tout ce qui en
moi n'est pas ce moi pur lui-mmeest sensibilit(d~ns le
sons le plus tendu du mot, c'est-dirc partie du monde
sensible), et par consquent changeant. J'ai le droit de
ramener, par un travail graduel, mon moi changeant a
cette forme donnedu moi pur (ce qui est une modincamon devoir. Comme cette
tion) j'ai le droit de /c
tonne pure de mon moi est dtermine d'une manire
der u~ue~n~e~tcAc~t
7<ecA<e
~c~et<.
~<nn~c~~Ct'<.
~pc/)~der ~e)'7)t~f~'e/te~

SU; L\ RVOLUTONFH.AtSK.

207

immuable,la forme a produire dans mon moi sensibleest


aussi dtermine par ta d'une manire immuable(a savoir
dans l'klee). Le droit (te faire tnon devoirn'est pratical)te
(me d'une maniera et n'est susceptible d'aucune ntodiiication; par consquent il n'en rsulte point de droits
alinables. Mais il reste encore dans ce moi sensible
une toute de modincationsqu'on ne saurait rapporter A
ces formesimmuables du moi pur, (te modulations sur
lesquelles l'immuable loi morale n'tablit rien, et dont
ta dterminationdpendepar consquent, de ma volont,
laquelle est elle-mme changeante. Kn cette quaMtc,e!ie
peut dterminer ces modincations do diverses manires
chacune est un droit pour elle, mais toutes sont en sut
tuicnahtes~et c'est ici que nous entrons dans le champ
des droits :dinabies.
Cette volont modifie soit mes facults int('ricurc< rc
qui existedj dans mon esprit, soit mes facultsextrieures corporelles.Je puis, par rapport aux premicres,
diriger mesconsidrations sur un certain point, rencchir
ot juger sur tel objet ou sur d'autres; je puism'y porter,
parce que je dsire ceci, que je repousse cela, que j'honore celui-ci, que j'estime moins celui-l, que j'ahnc
i'un, que je hais l'autre. Commece sont la des modifications changeantes de mon me, mes droits sur ces modifications ne sont pas inalinablesau point de vue moral,
mais ils le sont au peint de vue physique.J'aurais hk'n lu
droit de les aliner, mais je ne puis pas le faire, parce
qu'aucune volont ctrangerc ne pourrait savoir si j'obOn
serve ou non l'obligation contracte envers elle.
pourrai dire, par u~ure, que nous les alinonssouvent a
nous-mmes~ notre jugement. Celui-ci nous conseille
quelquefoisde dtourner notre pense d'un certain objet

208

CONSiDHATIONS

pour la porter sur un autre, et la libre votontechange ce


honconscit un uneloi pour nous (I).On ne saurait donc
s'enter
juridiquement par aucune promessea vouloir
renechir sur certaineschosesseuiemcntetdansde certaines
limites, a voutoir s'attacher de cur a un autre, i'aimcr,
i'ttonorer; car, suppose mme que cela dpendit absolument de notre votonte, comment l'autre poun'ait-it s'assurer que nouslui tenons parole?
11ne reste donc,en faitde droits qui puissenttre atiencs
par un contrat, que ceux que nous avons sur t'usa~e de
nos facuites corporeUes,sur nos actions extrieures.
Nos actions s'appliquent aux ~c~o/~e~ ou aux 6''<
Nous n'exerons sur les personnes ni un droit
ni
un droit acquis, Le premier de tous les droits, celui de
se dfendresoi-mme par la force, !e droit de guerre peutt
tre cde un autre, mais a deux conditions. Nous devons ~M/'M<snous rserver, ou 'plutt nous conservons
toujours ncessairement, mmesans aucune rserve expresse, te droit de nous dfendre en personne, d'une part,
contre une attaquesoudaine, qui nous exposea une perte
irrparable, ceUede la vie, et qui ne nous permet pas d'attendre des secours trangers, et d'autre part, contre le
souveraindfenseurde nosdroits. Le premier de ces droits
n'a jamaisfait i'objct d'un doute, bien que d:msla plupart
des Mtatsil ait t sin~diercment an'aibii par certaines
(i) MaUteut-cusemcnt
je suis ici complmentmintcHigibtc
pour
tousceuxquin'ontpasencoreconscience
d'unetiht'cvoton~capabte
dedicterdeslois,maisqui sontconstamment
conduitsparuneimasuivaitletorrentde t'association
aveugle,
deieursides.!\tuis
gination
la fauten'enest pasa moi. Ladirection
des penses
estHtn'caussi
et cetui(luinet'a pas encoream-anchic,
(tanst'hommc,
n'est certainementausceptibtc
d'aucuneautreespcede libert.

S~H!

HHVOLUTtON t''R.(J.\tSt:.

209

entraves juridiques et par la necessitt''de fournir la preuve


duras de lgitime dfense, lequel l)rilte aux yeux de
chacun connue h' danger a lu'dl' a nus propres yeux an
moment crititpte.Quam.au second, on l'aentien'utent
supprinu''dans la plupart des i~tats, et l'on a cherche
par toits les moyens, sin~ulieretuent par des motifs
tires d<: ia rfd~iun chrtienne, a nuns persuader de suppurh:r<n sncncu tuntes les injnst!<;cst~m nus dfenseurs
n~vcLdcin pas punir, on qn'itsnc peuvent pas punn',
de ttous
parce qn'ds en sont. enx-tnencs tes aut.eurs, et
livrer Vtduntairetnent aux ciseaux (pti doivent, nous tundi'c
ou an couteau qui doit nons <er.
Mais, puurctre
Tu
t''tont~, ce droit en est-it rnuins subdement fonde?
nous dfends centre !a Yiutence(t'autrui ecta est juste cL
bien tnais si tu pratiques toi-mme itumediatementh viuience contre nous, uu si, ''n nenh~ant !a dfense <n'e tu
nous as promise et dont nous n'avons pins ie droit de nous
\iotcnc':
charger nous-mmes, tu te rends cumpnce de ta
des autres, qui dune nous dfendra contre toi-mme? Tu
ne peux pas tre ton propre ~0. S'ii ne nuus est pas
permis de nous faire justice a nous-mmes contre toi,
nous avons absolument abdique le droit de lgitime dfense, dans nos rapports avec toi. Or c'est ce que nous
ne pouvons faire; car il n'y a que les manires d'exercer
par
ce droit qui soient ahen.ddes: itdependdenous,
d'un
exemple, de t'exercer parnous-mones ou au moyen
Ce
reprsentant; mais le droit tui-meme est inauenabte.
et c~~c~
n'est pas encore ici le tien de rechercher
cette dfense contre la suprme puissance est possible dan;.
un tat, sans dsordre et sans bouleversement; j'ai seulement a montrer qu'c y a sa place et doit ncessairementl'avoir. Au reste, comme ceUcdfense de nos droits

210

(:ONS!DnAT!ONS

contre autrui est parctte.meme un devoir pnible et nulk'ment un avantu~ on ne conoit pas commentcetuique
nous dt''ehar~eons(tece soin pourrait se trouver h''separ
!a et exiger de nous une compensation,a muins qu'il ne
portt a notre compte l'injuste et iHe~itimetmpunitc de
ses propres violencesenvers nous, ou ce surcroit non
moins injuste et non moins iHe~itimequ'il tire de nos
ou'nseurs sur ia rparation nu dommageet qu'i! garue
pour lui. ~!aiscesernit tnanit'cstemcntnous prier de lui
permettre (!e continuer a tre injuste impunment; il
faudrait donc repousser un tel procde sans autre considration. Ou craint-it par hasard fpe nous ne lui retirions le salaire qu'il reo-it de nous pour nous dtendre,
et qui est peut-tre hicn au-dessus de la peine que cela
lui (tonne. Kn supprimant sa charge, nous ne lui retrancherons pas immdiatementson traitement. C'est fa d'ailleurs un point dont n'iusnurons a parier en son lieu; nous
verrons alors ce qu'it est juste de dcider A cet gard.
Maisil y a une espcede rmunration que nous devons
mentionner ici immdiatement, parce que, suivant notre
ptan, nous ne !a rencontrerons plus dans la suite,
Nousdisions plus haut qu'it ne peut y avoir de promesse
qui ohti~c a vou!oir aimer ou honorer quelqu'un, parce
que l'autre partie ne pourrait jamais savoir si t'en remplit
ou non son uhti~ation.Mais il peut y avoir des
occupations qui par leur nature attirent i'amour ou le
respect
des hommes, et rien, pour ainsi dire, ne rend plus rcspcctabteque ia hante missionde dfendreles ~aibtcset de
protger les opp.rimes.Celuiqui nous a jusqu'ici dfendus
pourrait dire qu'en supprimant sa charge nous l'avons
privau moinsdu respectqui y tait ncessairementattach, dont Fhabitude mi avait fait un besoin et sur la

SUH LA nVOLUTIONmANAtSE.

2ii

dure dnqne! il avait!e droit de compter, aux termes de


notre contrat. N~us lui repoudrons que rien aussi n'est
commisL'sf'uun te! poste,
plus honteux qutes injustices
ou que t'o~pressionde t'mnocencepar un pouvoir 6mhh
luiavonscn!cvc mo~cn
nom'!a (h~'t'ndrc;et que, si nous
d'aHirpr a soi te aspect <!csnations, nous l'avons sous"
trait ~n m~mc temps a ta tentation cluse dshonorer pueues un objet
bhqucmpn!A!urs y~nx,et de devenir pour
de matcdictton et d'horreur. Il y a donc compensation.
Maisil est sr, lui tout sent, de i~onincorruptihiute,
de son impartiante, de son courage et. de ~a force; il ne
se dshonorerait eertainetnentjamais. Eh bien! unand
ce ne serait pas~a fonction qui l'aurait honore, mais la
ndchtc avec h~uenc il aurait remplie, quand il aurait
fait tout son p~itde, d n'aurait encore t'ait que ce que
nous tions en droit d'attendre de lui, ce qu'it tait oh!i~
de faire (.n vertu (te sa fonction.
y a quelque chose
librement
qui honorf encore davantage,c'est d'accornptir
de noh)esactes que n'exige aucun ordre. I.c voita tibre
il y aura toujours des forts qui opprimeront
prsent
!cs faibles, l'humanit souffrira toujours en mamts endroits;
qu'itusc maintenant de sa force pour rsister
en (ace a l'homme puissant et injuste, pour aider l'humanite a sortir de Fahnue t!c la misre, et nutrc vnration
ne lui fera certainement pas <!e(auLLes occasions de
s'acquCrir la vnration ne manquent jamais; ce sont les
hommes capahh's de t'o!)tcnirAforcede peines et d'efforts
qui manquent trop souvent.
sur des personnes!e sont par contrat.
Les droits
Nous avons !c droit de conclure des contrats, et nous
ou c~
Je dis: en
pouvons aliner ce droit
tout; mais commecette alination eMe-mmen'est pos*

2t2

CUMSiUKt~'t'iUMS

sibluquf par contrat, il est clair que la pratique de ce


droit en doitavoir au moinsune fuis prcdel'alination;
autrement celle-ci serait absurde,puisque, commenous
l'avuns montre plus Itaut, il n'y a pas de droit naturel de
l'homme qui puisse tre alineen soi, mais seulementdes
droit. t't~ partie but
modihcations particulires ce
a l'autre cette promesse Tant que je resterai avec toidan~
le prsent contrat, je n'en cunchu'ai aucunautre, niavc'
tui-memc, ni avec (pteiqm'autre. Un contrat <1ece ~enre
est, dans sa forme, tout a tait ie~itunc; dans sa matire,
il est. enrayant pat' sun tendue, et si un le suppose en
outre irmnuaMe,comme il l'est chez le paysan attache a
la ~iebe, il rabaisse l'homme au ran~ de l'animal, indpendamment mme de cette immutabilit qui est dcja
illgitime en soi, le citoyenh'ustre, tant qu'il ne lui est pas
possible (lese rendre absolumentindpendant de son oppresseur, renonce formellement toute rclamationayant
pour but d'obtenir clu privilgide meilleures conditions,
et toute assistance des autres qui le traiteraient peuttre plus doucement. Le mondeest dsert pour lui; il n'y
a plus d'tres de son espce.Dans un pareil contrat, l'oppresseur se bte de profiter d'un moment d'angoisse,qui
peut-tre ne reviendra jamais, et il fait tout son possible
pour l'etcrniser.
Le droit de conclure des contrats est aline c~c,
quand un des contractants promet de ne point conclure
de contrats, soit seulement avec certaines personnes,soit
sur certains objets seulement. Il n'est pas douteux que
des promesses de ce genre ne soient lgitimes en soi,
puisque la lgitimit mme de la promesse de ne point
conclure de contrat en gnral n'a pu tre conteste.
'Nous n'avonsrien a dire de plus sur cette exclusionde

SUft LA HVOU'TION FR~CAtSE

3!3

~laines personnes qui nous ote le droit de conclure un


contrat avec elles. Helativemf'ntaux objets, les contrats
sont,conclus (sauf le contrat dp mariage, (pu est partout
limite, comme on sait, de diverses manires, et que te
sert'ne peut conclure, en gnrt, sans une permissionde~
son seigneur), soit sur des /cc~, c'est alors le contrat
de travail, soit sur des c/
c'est le contrat d'change
et de commerce. Dansta premire espce de contrats, on
bien une partie aline en gnrt, au pr~nt d'un seul privilgi, son droit de conclureavec tout autre un contrat
relatifa l'emploi de ses forces, ou de travailler pour tout
autre;ou Lien elle ne l'aline qu'autant que son contractant pourra utiliser lui-mmeson travail, et elles'engage a ne jamais travailler pour d'autres, quand elleaura
du temps de reste, avant de lui avoir demande s'il a encore besoin d'elle. On peut aussi convenir d'avance, une
t'oispour toutes, du salaire du travail, de telle sorte que
le travailleur soit tenu de travailler pour un certain prix,
quand mme il pourrait recevoir d'un autre davantage.
Nous supposons toujours ici qu'une partie n'a pas dj
cde, parle premier contrat de privilge, le droit de disposer de l'emploi de ses forces car dans ce cas, dont nous
parlerons plus bas, il n'y aurait place pour aucun autre
contrat de travail. Quant au c~
f/c cMM~cc, le
droit de cder ses produits ouses fabricationsa quelqu'un,
comme a un unique privilgie, peut ~tre aline d'une
manire gnrale ou seulementpourlecasoule privilgie
voudraitles acheter, de tellesorte qu'il ait ou bien le ~'M'/
comme plusieurschets-lieuxde cantons
<cc/c/t~
suissesl'ont sur leurs paysans, ou bien le
.1~M/

2~

CONSDMTIOM

M~'~7?<~y 1,commeptusicursseigneurs ancmandsl'ont


sur !curs sujets. Dans ce dernier cas particuncrement, on
peut tahtirce!tahu's conditi<ns sur h' prixde la manhandise, de tellesorte que le marchandsoitohti~de la tais'
scr au privitc~ipour une certaine somme, quand morne
i! ne pourrait pius s'en M'ocurcranicurs au nn'tmc ~'ix.
Rctproqucmcnt on peut stipuler, soit qu'une par~io
ses marache~ra pxctustvcmcntau p!ivih''pif, ou /<
chandises, ~u c~Ucs(~u'ate pri\HL'nic,ou seutemuntrc~
marchandises,soit qu'it k's lui achtera un certain
prix, quand mmeil pourrait les avoir aiiteurs meilleur
march, de tcuc sorte <}ucle privitegie ait te ~~<e~
ou le <7~~(le /<c
t~c~. Le mode te p!us dur et te
plus odieuxde cette espce de contratest celui qui obtige
ia partie !eseea prendre ahsommcnt une quantit dtermine d'une certaine marchandise, et Ala un
prix
dtermin, commele gouvernement le t'ait,dans certains
pays, pourle sel, ou comme !e fit,pendant quoiquetemps,
Frdric U a t'~ard des juifs, qu'it obti~eait a prendre,
en se mariant, une quantit dtermine de porcelaine.
La secondeespce de droits, qui peuvent tre auns
par nos contrats avec des privilgis, sont les droits sur
le droit de proprit dans le sens le plus
c~c/~<
tendu (lecemot. On ne dsigne, en enet, ordinairement
sous ie nom de proprit d'une chose que la possession
~y~de
cette chose; mais, comme la possessionexc/t'cestseutc
le caractre distinctifde la proprit, ta
jouissance immdiated'une chosedont onne jouit qu'une
fois, et qui se consume par la jouissance, est aussi une
~ofAat~
/<'t~<n(~.
VofhonM.

SUR LA RVOLUTIONFRA~A!SE.

vritable proprit; car pendant que quelqu'un en jouit,


tous les autres en sont exclus.
Or ce droit de proprit, comme celui des contrats
11peut s'aliner tout.
ou c~ /<
peut s'aliner
a t'ait. La proprit la plus immdiate de l'homme, <elte
qui fondetoutes les autres proprits, ce sont ses forces.
Celuiqui en a ic libre usa~'eadcja immdiatementen
elles une proprit, et il ne peut manquer de recevoir
bientt, par l'usage qu'il en tait, une proprit sur les
choses extrieures a lui. On ne saurait doue concevoir
uncalicnation absolue du droit de proprietp qu'en supque
posantque nousa!ienions !e !ibre usa~ede uus {'orc<'s,
nous cdionsa un autr~ !e (iroitde disposer uhreu~nt <!c
leur appticationetqu'e!tes soient devenues par ta sa proprit. Tt tait, chez les peuplesanciens, d'aprs h tettre
de la loi, le cas de tous les esclaves,et tel est chez nous
le casde tousles paysansattaches la proprit du so!. Si
le matre a vouluou veut se relcher de son droit strict,
c'est pure bont de sa part, maisit n'y est pasoblige, aux
termes dela constitution.Pourtant cette alination n'n
lieu qu' un condition, c'est que le matre assure t'entretien a l'esclave qui lui abandonne la dispositionde ses
forces; ce n'est plus ici une bont de sa part l'esclave a
a
parfaitementle droit de l'exiger de lui. Tout homme le
droit de vivre, c'est la son droit mali'natde. Il net'aut pas
dire ici Sije ne nourris pas mon esclave, il mourra; je le
perdraiet le dommage serapuur moi; la prudoucc tile
poussera hit'n a le nourrir. 11n'est pas ici question dett'n
dommage, mais de son droit; il ne s'it pas de ta pruesclaveest homme.
dence, maisde ton devoir ton
Le possesseur d'un animal a bien le droit de le laisser
mourir ou de le tuer, s'il ne couvre pas les frais de son

2t6

CO~SIDHATtONS

entretien; mais il n'en est pas de mme de cehu qui possde h*sforces d'un homme.L'entretien auquct c<'iui-cia
droit estsa proprit; il t'a(tansce!te(teson mnitrc, et toutes
les lois qu'il ruante, ce (pt'il man~'eest sa proprit immdiate. Une entire atinationdo la proprit n'est donc
pas possible, et eue ne saurait l'tre, puisqu'on ne peut
ah<'neraucun des dt'ohs <h'1'honnncen soi, maissuntement les modincationsparticuti('!rcsde ces (h'oits. En dehors de cette pruprict~ ccini qui se d''pouitk' du ta libn'
dispositionde s~'sforcesrenonce a tonte pmpri6t'' cela
est (le
soi.
Le (h'oit de proprit peut aussi n'tre aiien~ <n~ren
partie. La proprit des /<~ peut tre anenee en parlie, 'le telle sorte qu'une certaine portion de ces t'orces
appartienne au privilgia, que nons puissions ou non
retnpbycr nous-m~nes, connuedansle service /(!),
ou de telle sorte que le surplus de ces forces, dont nous
n'avons pas besoin nous-mmes, hu appartienne conditionneilement ou absotnmcnt, comme dans cette r'~triction du th'oitde conclure des contratsde travail, dont nous
avons parle plus haut.La proprit de certaines choses
peut tre aline, de tene sorte que nous ne puissions
nous les approprier d'aucunemanire. Tt est le droit exdusif de chasse, de pche, decotomhier,etc.; teHe est fa
(1)Pourlesrarespersonnes
quinesaventpascescho.ses. Leserf
a un service<~</J*; ilesttenu(~ trav.uHcr
.)))(~<p a~crt'~M~)
tantque le sei{;net)r
cctui.cic\!g<'de )nisix
l'exige.Hegoncretncnt
il !'emptoic
joursde corvesursa terre,et leseptime
poufsesmesa)a ville.Lepaysan,phs Hhre,surla terrf;
sagesou ses transports
a un service
duquetk seigneurn'aqu'unfpartie(tudroitde propri<!tt',
decorves.
~t~c*; ilremplitun nombredt'tcrmim!
~Mt~c~

~'r~M<TMn.t~,
parop)'<~iticna~n'M~tf~/Hf<<

St'n

ce

Apres

a t

qui

doute

sur

ta (~u'stiun

ausst

ch'c

n'est

ici question

ahoMs

<h' savoir

si tous

aceUe

puisse

cote,

dans

laisse

contrats

qui

nous

nous

et avantageux.

Mais

a cela

et

son

le pied

de l'galit.

l'alination

totale

ou

partielle

bien

devient

du droit

lui remettons

a travailler

que

ne. peut le faire

supposition,

lui sur

avec
plus

aussi

plus

prcise.
bien

qu'a

de nos
r~uli'

son contrat.
un seul

ne

Nous

de disposer

ne recevra

Qu'il

le pourra;

cote.

places

si nous

mais

sur nous.
qu'il

travail,

il peut,

La premire

maintenant:

de travail,

de ce qu'il

il se plaindra

n'en

con~

sommes

exclusif

qui
nous

de notre

Mais sa plainte

au contrat

ou bien

nous

nous

l'rustre,

aussi

i'aire autant

en

Par rapport

plus

temps

que

jusqu'ici

lui donnons

il

aussi

avons

contrats

d'autres

n'a plus a compter

qu'il

lies

cote,
nous

lui,

avantageux

~ous

aucun,

pas

avec

de conclure

utiles

de notre

que,

contrat

notre

l'avons

donc

de notre

t utiles

cLercherons

rcmentson

de son

d'avoir

ia dure

sur

te privi-

lui eussent

dsormais

forces,

que

d'autres

il sait des a prsent


emploie

(nons

de conclure

par

conclu

gnerai

l'occasion

auraient

sup-

chapper

l'occasion

manque

de limi-

qui

sinon

chose,
tonduit

qu'il

de repondre

tions

avons

d'autre

resp~rance

en

pas

tre

ix'ut

espce

cas particuiiers)

des

se plaindre

contrat,

est aise

ne conoit

a ~hcure

tout

paierons
lgie

on

a tait,

tout

prime

Il

t'mstrcc.

des contrats,

de conclure

pcuvnn!

(fui

premire

de

fdus

ces )h'its

(ht deftonnua~inent

que

droit

de noire

reste

t'ait (te ta parti''

sent

parte

ftn <!ans ce cas.Quant


tation

il ne

haut,

etc.

et de pacage,

de piUm'a~

dit plus

et

au seigneur

appartienne

tel est h' droit

non au paysan

veut que le chne

contres,

du paysan

sur la terre

(pu crot

certaines

'tans

qui,

disposition

'~7

RKYOLUTONFR;SCA!SR.

11 a

homme,

lui-mme.
pas travailler
tratetle qu'elle
est, exactement

il ne veut

2~8

CONSIDRATIONS

il a plus de besoins que les forces d'un


duite, sidrait
seul hommen'en peuvent satisfaire,et, pour les
satisfaire,
il veut employer les forces d'autres hommes,
qui sont
obtins d<' rctrancitcr sur leurs propres besoins tout ce
qu'ils emploientde forces pour satislaire les siens.Il n'est
pas ncessaire de chercher plus loin pour dcider si une
pareille ptaintedoit tre fejetec. Maisil invoque une raison plus valablepour justilier !e plus ~rand nombre de
sesbesoins. S'il n'a pas immdiatementplus de forces
que
d'autres, il a du moins /'<?
</<?
/c<
qui
peut-tre lui a t transmis pat-une ion~uc srie d'aeux:
il a plus de proprit, et, pour en user, ila besoindes forces
de plusieurs.Soi!, cette proprit lui
appartient et doit
lui rester; s'il a besoin pour s'en servir de forces etran<
gres, c'esta lui de voira queues conditionsil peut se les
procurer. Il s'tablira ainsi un libre change entre certaines parties de sa propru''te et les forces de ceux
qu'i!
en~-era pour travailler le tout, et en ceta chacun de son
cte cherchera a ~a~ner le plus qu'i! pourra. Qu'it emptoie celui qui toi fera les conditionstes plus doues. S'ii
se prvaut de sa supriorit sur te malheureuxau
point
de l'opprimer, qu'il s'attende a l'inconvnientde voir
celui-ci rompre le marche, des que la misre sera passe.
S'il lui t'aitdes conditions quitables, il aura
l'avantag-cde
voir durer ses contrats
M.tissi chacun estimeson Ira.
vailaussi haut que pnssibte, le propritaire ne
pourra plus
tirer de sa proprit autant de profit
qu'auparavant; la
valeur eu diminuera f'onsidcrabtement. Cela
pourra
bien arriver, mais que nous importe? i~ousn'avons
pas
ro~ne ses terres de 1 paisseurd'un cheveu nous n'avons
paspris un sou de son argent nous n'en avions pas le
droit. Maisnous avions celui de rsilier le contrat
que

Sun LA nVOUJTTON
MANASE.

219

nous avions concluavec lui et qui nous paraissaitprjudiciable, et c'est ce que nous avonsfait. Si son patrimoine
en est diminue, c'est qu'it avait t augmente auparavant
par nos forces, et nos forces ne sont pas son patrimoine.
Kt pourquoi donc est-it n'essnireque celui oui a cent
arpents tim autant de profit (te chacun d'eux que celui
tous les
qui n'en a qu'un?-On se plaint, (tans presque
Etats monarchiques, dit partage ine~d des richesses, des
possessionsdmesures don!jouissentqne!ques-unsacte
de cf's nudtitudes d'houmes qui n'ont rien et vousvous
donnez en voyant ce phnomne dans !a constitution
actucne de ces r.tats? t~tvous ne pouvez parvenir A
rsoudre ce dimcite probteme, (t'oprer un partage {dus
ega! (tesbiens sans porter attf'tntoau droit de proprit?
Si les signes de !a valeur (!cschoses se nudtiphent,
et ils sf nmttiptient par ta maniequi pousse ta ptupart des
tats a s'enrichir, au moyen du ngoce et de ia fabrication, aux dpens (te tous tes antres, par te commerce
extravagant de notre poque (pu court de p!us en ptns a
sa ruine, et menace tous ceux qui y sont le moins du
monde intresses de t'enticrc destruction de leur fortune,
par !c crdit inimit qui t'ait phts que dcupler t'arment
la valeur
monnaye de rKurope; si, dis-je, tes signes de
des choses se muttiptient d'une manire dmesure, ils
choses
perdent toujours plus de leur valeur contre tes
mmes. Le propritaire des produits, te propritaire foncier renchrit sans cesse les choses dont nous avons bemccssoin, et ses terres mmes augmentent aussi par ta
samment de valeur en argent. Mais ses dpenses
lui
augmcntcnt-cttcs aussi? Peut-tre te marchand qui
fournitscs objets de luxe, saitil s'en tirer sans dommage;
l'ouvrier qui fait pour tui le travail indispensable,et qui

220

CONSIDRATIONS

est traque par tous les deux,s'en tire moins l)ien.Mais


le paysan?Il est toujours une partie de la proprit foncire, ou bien il travaillegratuitement ou pour un salaire
extrmement mdiocre; ses liis et ses lilles servent toujours le seigneur, en qualit (te corveabtes, pnr tnm
pi~e de monnaie, qui, il y a plusieurs sicc~s, ctait sans
aucun rapport avec icurs services, il n'a rien, et il n'aura
jamais uucicmiscraNu entretien de chaque jour. Si!<;
proprictairc foncier savait inoderorsoniuxe, il serait depuis ion~temps l'unique propritaire de toutes ies richessesde ia nature; ou, si iesystctneactuet duconmnercc
subit une rvolution, cotnmc cda ne peut
manquer,
il ie deviendra certainement, et, excepte lui,
personne
n'aum pius rien. Si vous voulezempcher ce!a, faites ce
que vous ete.sd'ailleurs ohn~s de faire rendez Hhrc
t'echan~' de nosfacut~s, cet hritage nature! de rhomme.
Vousverrexalorsce rernarquahiespectacte~que le
~w/
r/~ ~<r6'
et ~c/o~/c ~r~?'
est e/<~o?
/6~
<
Le sol, sans lois agraires violen~f/c~
tes, lois toujours injustes, se partagera de iui-meine insensihtcmententre un plus rand nombre, et votre prohime sera rsolu. Que cetui-i~voie qui a (tes yeux
pour
voir; je poursuis mon chemin.
Si ie privilgie ne peut plus taire valoir ici ce subtcrm~e d'une proprit hrditaire, il faudra bien qu'il travaille,qu'il le veuilleou non.Nous ne sommes pas obliges
de le nourrir.
Mais, a l'entendre, il ne ~c~ pas travailler. Croyantque nous continuerionsde le nourrir
par
notre travail, il Bilans cette confiance,nglige d'exercer
et de cultiverses forces il n'a rien appris de qui lui
serait ncessaire pour se nourrir, et il est trop tard a
prsent ses facultssont mnintenantbeaucouptrop anai-

SUh LA !VOLU't'IONi'HA~AISE.

221

bues et en quel(mcsorte trop ruuillecs par une longue


oisivetpourqu'il suit encoreen son pouvoird'apprendre
(tuelquecitose d'utile. i\ous en sommes certainement
ta cause par notre imprudent contrat. Si nous lie lui
avicns pas laisse croire ()epuissa jeunesse (me nous le
nourririotts sans qu'il eut a -s'enmler, il aurait certainement appris (melquechose. i~oussommes donc tenus, et.
cetajustement, de !e dedumma~er,c'est--dire<tete nuurrir jusqu'ce uu'ii ai~ appris a se nourrir lui-mme.Mais
curmnentdev'ms-ncus le nourrir? Faut-ii que nous continuionsde nous priver du ncessaire,ann qu'il puissena~'r
dansicsupcrnu;ouhicnsmm.-Hque nous lui iom'nissions
l'indispensable?Et c'est ainsi que m'us traiteriuns une
uuestiondont l'exactesolution est.un des besoinsde notre
siccte.
Onil vuclaterparmi nousde sentimentsde compassion
et l'on a entendu profrer des plaintes amercs au sujet de
la prtendue misrede tant d'hommes,(mi tombaienttout.
a coupde la plus riche abondancedans un tat beaucoup
ceux qui les plaignaient?
plus modre; et quels sont
Ceux qui, dans leurs jours les plus heureux, ne se sont
jamais vusaussia l'aise queces ~cns-tadansleur pm~rand
dsastre,et qui auraient r~arde le moindre reste de leur
bonheur commeun bonheur di~nc d'envie. La prodigalit
inouequi avait rc~nejusqu'alors it la table d'un roi taitelle restreinte en quelque chose, il tait plaint par des
et qui n'auront jamais de
eu
n'avaient
jamais
qui
pCns
table comparablea cette table restreinte. Unereine avaitelle manque pendant peu dejours dcquelques vtements,
ceux qui auraient t trop heureux de n'en manquerque
comme elle, dploraient sa misre. Si notre sicle est
il ne semblepas du
prive de certaines qualits louables,

222

COKSDnATMM

moins que ta bont soit nu nombre de ccitcsqni lui manEst-ce que par hasard ces ptaintcs seraient la
quent
traduction (h)systmequi vaudrait qu'une certaine dasse
de mortetscutje ne sais que! droit de satisfairetous les
besoins que peut rver i'ima~nation la
plus extravagante. que ia das~c suivante ne put pas avoir autant de
besoins que la premire, et h) troisime autant
que la se~.
condp jusqu' ce qu'on arrivt ennn a une fiasse qui fut
obii~c de se passer de ce qu'il y a de p!us indispensnbio,
aun de pouvoir fournir ce qu'H y a de
plus supernu ces
mortels privii~ics?Ou bien fait.un dpendre ici le droit
de l'habitude, et raisounc'-t-onainsi
puisqu'une tamitte
a jusqu'ici dvore ce qui est iudispcnsabte a des minions
de famine, cite doit ncessairement continuer de le d'
vorer? Toujours est-ii que, dans nutre <ac(tnde
penser,
c'est une choquanteinconsquencede nous
apitoyer si fort
sur la misre d'une reine qui n'a pas de
tinpc fraist de
uncchosf toute nanne!!e la dctresMd'une
regarder comme
autre mre, qui, enveinppeceHe-mmcde
haiHons,voitse
tramer nus autour d'die les enfants
qu'eue a donnes bien
portants A la patrie, tandis que, faute d'auments convenables, son sein dcssecbt' ne contient plus ia nourriture
que demande le nouveau-navec de faibics vagissements.
Ces gcns-th y sont accoutums, ils ne connaissentrien
de mieux, dit d'une voixtoune !e
voluptueux rassasie,
en savourant son vin h' ptus prcieux; mais ce!a n'est
pas
vrai ia faim, ics aiimcufs que
repousse ia nature,
i'an'aibtissementde toutes les forces de
l'esprit et du
corp~, la nudit dans la saison la ptus r~ourcuse de
l'anne, ce sonti des choses auxquelles on ne s'accoutume jamais. M. R. trouve nafs ceux
qui disent que
quiconque ne travaille pas ne doit pas manger; qu'il nous

SUR LA RVOLUTONFRANAISE.

223

permettede trouver non moins nafsceuxqui pensent que


seul celui qui travaille ne doit pas manger ou ne doit
manderque ce qui n'est pas mangeable.
Il est ais de trouver la raison de cette inconsquence.
Notre sicle est en somme beaucoupplus sensible a l'endroit des besoins d'opinion qu'a l'endroit de ceux de nature. Ceux qui jugent ainsi ont assez gnralement le
ncessaire,et ils l'ont eu depuis leur jeunesse; tout ce
qu'ils ont pu en retrancher, ils l'ont appti(}ucau supcruu,
aux besoinsdu luxe. Maison ne saurait satisfaire tousces
besoinsautant qu'on le voudrait,c'est !e sort commun,Tu
as un mobiliera la mode, maisil te manque une gterie de
tableaux; tu finis par en avoir une, maisalors il te manque
encore un cabinet de curiosits. Cette reine a encore
besoin d'un riche collier; sois tranquitle: elle n'en est pas
plus malheureuse que ton c!eg'autepouse, quand il lui
manque un vtement au ~ot du jour. Mais non-seutemcnt nous ne pouvons pas toujours satisfaire les dsirs
qui naissenten nous, a mesure qu'ils y naissent; souvent
aussi noussommes forcesde rtrograder, de retrancher
des besoinsque nous tions accoutumsde voir satisfaits
et que nous rangions parmi les ncessites. C'est la une
souffrance que nous connaissons par exprience quiconque la sent est notre frre d'infortune nous sympathisons intimement avec lui. Notre imngmation, grce a
sonart magique, nous met aussitt a sa place, Ceroi infortun voit-it diminuer le nombre de ses plats, le riche chade sonvinnn oude son pt
noinese figure priv /6'
favori; la petite bourgeoise ou la paysanne aise, de son
cafau lait; chaque individu, selonlumonde plusou moins
distingu auquel il appartient, de la satisfactiondu besoin
qu'il est enfin parvenu satisfaire; et comment n'prou-

32A

(:()~SH)KHATtO!SS

verait-on pas pourlui toute espce (te compassion?-- ~ous


n'estimons et fte distinguons h'
ut le ~M'c
~uw~ f/ les
que par /<'
puisque nous avons nous-mmes appris pm' cxpencncc <}U(;
rhabitudc nuus a t~ndu hn!ispcnsabtcs bicH '< choses
<tni ne Futaie!~ pas .mpm'avanL Nous ne puuvuns nom
n'pn''scn~r h vuri~btc (tin'ut'encc qui existe cnh'~ (~x
<;t quand nK'niC nons auus en scquant a /c~M/c;
i'iuns i'att.une ide par la t'etexton, nuns n'en auriuns
p<mt'tantaucune rcpt'~cntatiun qui int viviticc'par notn'
unaninaUun et (nn n)H ~n jeu noLt'c ~nsiLiH~, puisquu nous ne nons summes jatuais U'ouv~'snous-metncs a
cette t'xh'cinc innitc et que nns n<~nssumn~'s toujours
~i~nuusmncnt ~at'd(''ade von' ceux qui y c~iouL tutnbes.
C<'hui'cstpasnaturct,ou ncsouth'c pas ainsi de ia iann,))
disons-nous, avec ce icnnier~'ncnd dcDittcruL; c'cs~quu
n'ayuns jamais eu faim. Nuus ct'uyuns qu'un duit
s'habituct' a un manque continuel de nom'i'itun~ ou au
it'uid, uua la nudit, ou il untt'avaii accablant, conuue nuus
nuus sunnnes aecoutuntes, sans beaucoup de puine, a nous
passer de la table richement servie des grands, ou de
leurs habits ma~ruhques ou de leur duux /w~'6'c;
nous
ne savons pas ou nous ne scntuns pas que ces choses nu
-sunt pas seulement dinerentes par le
mais par leur
/<Nous
oublions que, s'il y a une quantit de
choses que nous nous refusons, nous nous lesrefusons en
quelque sorte de notre plein ~re, et que nous pourrions
bien en jouir un certain temps, si nous voulions nous exposer a manquer ensuite du ncessaire, tandis que dans
les privations de ceux dont nous parlons, il n'y a plus la
moindre trace de libre volont, et qu'ils sont forces de se
passer de tout ce dont ils se passent. Si nous tenons si

225

SL'n LA tVOUJTtON FHAKCAISE.

Itien compte de la dinerence entre te sacrihec votontaire


et le s.te-rinceforce, quand il s'agit des privite~i<s, pourte eus on il s'agit
quoi donc ne t'oubiions-nous que (tans
desOppritUeS?
(~'tt't'st pas l'l!abitude, mais la nature <iui fait la ditY)'
et de ce <~n<'st<<
rence de ce (pu est ncessaire <
h'avaiHc (toiLav'~r
sHpcrf1.VoK'i!c pnnctpc: qmcu[Ktu<~
une n'nn'ntu~ satuht' et qui su<nsc a !a t~'paratton de
ses i'tn'cc~un habmcmcntsam suiva!~ la naturu (tn dimat, une habitation saine aussi et so!i(!u.
Au <!d~de ces Innitcs, dans te champ des chos<'sque!a
natu~ ne deciare pas iudispensahics, t'hahitude )':d<sans
doute des dincrences; et ici !a south-ancect'otta peu prs
dans ta mesure on les besoins accoutumes ne sont pas
et ceta pour deux
satisf.uts. Je dis simplement: ~c~
Une foule de nos besoins sont purement et
raisons:
en
sirnp~ment des besoins de notre imagination. H y a,
enet, manites choses dont nous n'avons besoin que parce
que nous croyons en avoirbesoin eues ne nous procurent
aucune jouissance quand nous les avons,et te besoin que
nous en avons se revte uniquement par ta sensation
dsagrable que nous prouvons quand nous en sommes
a ce
prives. Les choses de cette espce se reconnaissent
Tels
si~nc, que nous ne les avons que pour tes autres.
sont tous les objets de luxe qui ne sont que des objets de
luxe, et tentes les choses de mode qui ne se distinguent
des choses de !a mmeespce, ni par leur bante, ni par
leur commodit, ni par<mohme ce soit, sinott parce
nous n'avons
qu'enes sont la mode. En tes recherchant,
d'antre but que de faire remarquer aux autres, -je ne
dis pusnntre ~out, car ces choses ne se distinguent pas
mais noh'edorihte a l'endroit de:, to)'p:u'ta beaut,
t5

CUNStUKttATtUNS

mes ~)'nt''ralesetl'aisancedont nous jouissons.Commeces


chosessont portes au cotupte(tes autres, ils peuvent incontestablement nous atu'anclur de l'obligation de les
avoir. Hsnous en ont jusqu'ici paye tes frais (tes qu'ils
nous retirent ce qu'ils nous donnaient pourra, il est trop
clair qu'ils ne peuvent plus exiger que no~s continuions
cette espcede dpenses.L'tat de notre fortune est maintenant connu; H est notoire que nos recettes ne suiisent
plus pouHa continuer avechonneur. Nousdesirons pourtant ia continuer, c'est--dire que nous dsirons briuer
au prix de notre honneur. Un tel dsir est si insens, il
est si absurde de souirir de ne pouvoir le satisfaire, que
cela ne mrite pas de pardon, et que des hommesraisonnahtesne peuvent laisser porter une pareille prtention a
Leretranchementdecertainsbesoinsn'apporte
lcurcompt<3.
aucune soun'rancc celui qui ne pouvait notoirement les
satisfairequ'aux frais d'autrui, et il faut les retrancher de
la somme dans le rapport a tablir.
En second heu,
commela satisfactiondes besoinsexcite rellement dans
les sensune jouissance grossire ou dncatc, un chatouillement des neris ou un mouvement plus lger de l'imagination, on ne peut nier qu'a cet gard il n'y ait une
grande ditcrcncedans le de~rcdc la jouissance,et parconsquent dans celui du besoin qui resuite de l'habitude.
Il y a en quelque sorte une limite extrme de sensibilit
pour la nature Immaine; au del de cette limite, cette
sensibilitdevient trs faibleet imperceptible.Il n'y a pas
de (touteque te luxe de notre sicle n'ait atteint cette limite, et qu'il ne t'ait a et )Adpasse.La privation de ce
qui se trouve tout prs de cette limite, aptus forte raison
de ce qui la dpasse, ne saurait certainement causer ia
sensation dsagrable excitepar les dsirs non satisfaits

SUR LA RVOLUTtON~ANAiSE

227

de la sensibilit ordiqui sont encore dans les limites


naire. il faut aussi avoir gard a cela, si l'on veut tablir
un exact rapport entre tes privationset les souurances.
Une foisretranch ce qui doit t'tre, il reste sans doute,
chez les privilgis, une somme de souffrancesune doit
leur causer la rsiliation de notre contrat, eh les forant&
restreindre leur luxe accoutum, et dont nous mritons
certainement d'tre accuses, puisque nous leur avionsgnreusement promis de leur fournir toujours de quoi satisfaire aux besoinsd'un luxe sans limites. Noussommes
autant que la
obligs (le faire disparatre ces souffrances,
d'un ct et Fc-r~c de l'autre.
justice le
Autant qu'elle le permet d'un cte.Chacun doit avoir
le ncessaire, commenous l'avons tabli plus haut; c'est
un droit inalinablede l'homme. Dsic moment donc que
leur contrat avec nous dpouillaitquelqu'un de la possibilit de l'avoir, il tait illgitime en soi et pouvait tre
rsili san~ aucune rparation de dommage. N'y et-il
cause d'eux, l'acququ'une seule personnequi ne pt,
rir par son travail,leur luxe doit tre rprim sans aucune
Je dis l'acqurir par son travail; car ce n'est
piti.
de ses forces un usage convenafaire
de
condition
qu'a
ble qu'il a droit a ce qui lui est ncessaire, et l'on ne saurait obliger le privilgi a nourrir tous les oisifs. Celui
nous n'appliqui ne travaille pas ne doit pas manger;
moins de svrit au citoyen
quons pas cette rgle avec
ordinaire que nous ne l'appliquerions au privilgie, s'il
pouvait travailler.
Autant que la justice l'exige d'un autre ct. -Le prine pas trade
l'habitude
force
la
pour
invoque
vilgi
vailler et beaucoup consommer.Quele principe qu'il fait
valoir soit aussi le ntre. Pour gurir ~un mal, nous Ue-

~8

CUN~IUhATiOKS

vous teneur ia source de sessoutranccs, (}uenous avions


ouverte. Commeil s'est insensiblement accoutume a ne
rien faire et a dissiper beaucoup, il faut aussi qu'il s'en
deshabitue insensiblement,il doit, des la rupture de notre
contrat, appliquer ses facults a ce dont il est encore capable, et lesemployeraussi bien qu'il le peut. La.peineque
lui pourrait causer cetteapplicationde ses forces,n'est
pas
mise en ligne de compte: car cette peine, la nature nous
l'a imposepour des hns bienfaisantes,etnous n'avons
pas
le droit de l'en soulager. i\ul homme sur la terre n'a le
droit de laisserses forcess~msemploi, et de vivre aux dpens des forcesd'autrui. On calculera a peu prs l'espace
de tempsqu'il lui faut pour arriver a se procurer le neccssaircau moyende ses propres forces Jusque-ianousdcvons
prendre soin de son entretien mais en revanche nous
avons aussi le droit de surveiller s'il travaille rellement
se montrer capable de se le procurer lui-mme le
jour
ou nous cesseronsde le nourrir. Il faut qu'aussitt
aprs
la rupture denotre contrat, il apprenne a se refuser
peu
peu la satisfactiond'un plus grand nombre de besoins.
Nous lui donnerons d'abord, aprs avoir retranche ce
qui
a t calcul plushaut, ce qui lui reste encore de ses
prcdents revenus; puis moins, puis toujours de moins en
moins, jusqu' ce que ses besoins se soient mis presque
en quilibre avecles ntres, et de cette faon il n'aura a
se plaindre ni de notre injustice, ni de notre extrmeduret. Si un jour, ~race a ces clforts, il redevienten outre
l'on et sa~'e,il nous remerciera d'avoir lait de lui d'un
oisif prodigue, un travailleur frugal, et d'un inutile fardeau de la terre, un membre utile de la socit Immaine.

sun

L.\ nHVOLU'noN

CHAPmU:

pn.\Nc.SH.

')

V.

PARtUt'PORT.\Ut~Ot't !)!:KVOt.UTtON.
!)HLANOttLKSSH

Tous les peuplesanciensont en une noblesse, disent


des hommes d'tat, qui passent aussi pour de grands
histor'cns, et,ils nous laissent le soin d'en conclure intrieurement que la nobtcssc est aussi vieilleque h socit
civileet qu'eue doit faire partie de tout~at bienordonne.
Chose singulire, ces mmes hommes, pour qui !a ncessite (le la nohtcssedans un tat est une chose vidente
d'c!!e-meme, quan(!par hasardils s'avisent de vouloir
cxpHqucrl'origine de la noUesseactucUe,se perdent en
des hypothses qui ne sauraient s'appuyer que sur d'autres hypothses.
de !a re.!e ne parle pas de la nohtcsse/M~c/
nomme ou des avantages qu'un ~rand hommes'acquiert
actes; je parle, comme on s'y attet~tbien,
par sc~M
(lela renomme ou desavande ta ?~/c.Mc
avec
</ ~c
tages que ce ~rand homme
le souvenir de ses actes.
Je distingue dans cette noblesse hrditaire entre !a
Cettediset !a noblesse 'le
noblesse d'
tinction me semble le fil conducteur qui doit nous prserver des garementsde l'hypothse et. nousdiriger dans
le droit chemin; l'oubti de cette distinction est sans conRrbatM.
/<(/e~der ~etnn~.
,4~~ ~('~/!M/t~s.

~30

CONSmRATTONS

trcdit. principe de toutes les erreurs <juirgnent parmi


not!s:'tce sujet.
1 hnsf'ette assertion que les peuples anriens ont eu une
noblesse, il va quelque chosede vrai, maisaussi (ph'Ique
chose det'au\. Usent eu presque tous une nohh~sc
d'opinion !uais,
!'c'xc~ption(te quelques cas, fort.passagers, (~u ne furent,pas !'c(ctde la constHuuonde Ftat,
mais d'une viotcntc oppression, ils n'om pas eu de noblesse de droit.
La nohtcssc d'opinion existe ncessairementpartout o
des gnrations d'hommes vivent dans un tat de socit
durable. Il n'y a presque ~M/ d'objet ou eue ne puisse
s'attacher. !i y a une noblessede science Il est vrai
que
les grands savantslaissent rarement des entants il
n'y a
point de Lcibnitz~point de Newton, il n'y aura point de
Kant en qui nous puissions retrouver !a postrit de ces
grands hommes; mais qui peut voir un Luther qu'il ne
connat pas, sans penser qu'ii a peut-tre devant lui un
descendant de ce grand homme et sans t'examiner avec
plus d'attention. Il y a une noblesse de commerce
et en entendant certains noms, immortels dans t'histoirc
du commerce,nous croirions plussouventtre en prsence
de !a postrit des hommes qui les ont immortauses,si le
titro de co~/c ou de 6~'o/i, ou la particule </c qui les
prcde ne nous interdisait cette pense (1), ou si le nom
clbre ne se montrait pas sous un afubicmcnt tout nouC~f~-Jd~.
/t'au/MMn~tc~.
(!) Htdh-cquemat~t!cch te commcr~ntc~brc aspireencore
t'honncurde devenu'nn obscurgenmhonnne!
Puissentdu moins
tesaidantsithtstresdct'Attonagne
cettedgradation
pargner
au nom
qn'iisontrenducicbre1

SUn

n~V~FT!ON

FRA~'CAtSK

281

veau,si t'homme ne s'tait pns chan~ <~nmoua~ue,


cn\dl(''eou en quartier (!et'')'r< Hyaunenobtesse
a (bmnea son
Quicompte
de vertuou de bcHesactions
nom une certaine clbrit, transmet a ses descendants
~f'c ce nom la clbrit qu'itya attacitc.
Partout on les hommes vivent en socit civuc, pour
avoir une nobtcssccivipeu que i'tat ait dure, H doit y
souvent dans
se
que analogue.t!n nom tmi prsente
l'histoire de notre tat, qui, d:ms ies rf'cits do cette hist port
toirc, a souvent attire notre attention, et qui a
nous avons sympathisa,
par des hommes avec lesquels
tantt de l'inquic'
prouvant avec eux tantt de !a piti,
tude ou (te ta crainte, tantt i'orgucit des grandes actions,
un tel nom est pour nous une vieiuc connaissance.
les anciens souApercevons-nousquelqu'un qui le porte,
venirs se lient a ce nom dans notre imagination. Nous
avant mme
repassonsaussittla gnalogiede l'inconnu,
tait son pre,
qu'il nous la raconte nous savons qui
tout ce qu'ils fises
coHateraux;
son
qui
~rand-pre,
qui
rent se droule devant notre esprit. Notreattention est
ainsi attire sur celui qui porte ce nom clbre, et nous
sentons notre sympathies'veilter des lors nous l'examinons de plus pres.afin de poursuivrenotre comparaisonentre lui et ses illustres aeux.C'estla ce qu'exprime cxactementlc!uot~par!equellesnomainsd~si~naientce!ui
de
ils
qui'taituohlcd'apres leur tapondepenser; appelaient
ce nom un hommetrs rcconnaissahie, dont on sait beauattentivement
coup <!echoses, que l'on examinera ptus
Ku
et que l'on connatra bientt de plusprs encore.
/<~ <t<~fn~
/~r<~f-~fM.

~<.<</t~

232

C<St!)KnT!C?<S

outre et it n'y a non (te pins nature cette attention se


cttan~e bientten respect et en confiance envers t'ttumm)'
qui porte un nom clbre; et, quand il ne nous a pas expressment convaincus d'erreur, nuus lui supposons !cs
tatents de ses anctres on <<eses parents. Se prescnie-t.i!
une entreprise qui conviendrait tout particulirement a
quoique ~rundttomme de nuire histoire, ut que nous ne
manquerions pas de lui confier si nous l'avions encore
parmi nous, sur qui te souvenir de cet hounne se
rcportcra-t-it ptutot que sur i'un de ses descendants;
et, puisque nous ne pouvons !c charger ui-ntutnc de cette
a qui !a connerons-nous ptus volontiers
entreprise,
qu'a son nom? C'tait un Scipion qui avait cunuuenee
ta ruine de Cartha~c H n'y avait personne de
qui l'on attendt plus srement l'entire destruction decet
Ktatque
d'un Scipion.
Cette noblessed'opinion existait chez les
peuples anciens.E!tc existait chez les ~'cc~, mais d'une manire
moins 'cmat'quabte,parce que i'usa~c qui vomait
que
citez eux le filsne ~)ortatpoint le nom de son
pre, mais
un nom a lui, et qu'il n'y eut pas de noms de
t'amiiie,
n'entretenait pas cette illusionde t'imagination qui s'attache un mot.Un jeune Ct'ccscprescntait-H,il <a!!ait
que
l'on s'informt d'abord de sa tamiHe ou
qu'H t'indiqut
lui-mme, et !c retan! occasionnepar cette espce d'enqute ou paries indications qu'it tait force de donner,
dtruisait en grande partie t'impression (m'il
comptait
produire en paraissant dans le monde, t~t pourtant l'arrive d'un MiitiadcreveHhutcertainement !e souvenir (tu
la bataiiie de Marathon. Quant a la nohtcss~de
c'cst-A-dire:\ccs p!'ivi!)''g'cs
attribues exclusivementa certaines famines,je ne les trouve nulle part, du moins sur

St'H L.\ tVOUJTtON

F!<XC:SH.

233

le libre sol de ta (.rece, si ce n'est peut-etrea Sparte dans


tafamilte royale, cttex tes Ueraclides. Mais, outre <~te
leur pouvoir, fort restreint depuis tat~istation de Lycur~'neet soumis a la svre surveittancc des inexoratdcs
pitorcs,tait plutt une obligationItereditaircqu'un pnviic~cttereditaire,a distinctiondecette i'an!iHereposait
sur de tout,autres principesque sur celui de la transmission de certains privde~espersonnetspar voied'hereditt'
Elle se fondait,sur ta proprit hrditaire de la Laconie,
et la noblesse de cette famineressend)!:utplutt a notre
noblesse fodale,dont nous partcrons pi us bas, qu'a
notre nob!esscde race. D'aprsie systmequi rgnait en
Crccea cette poque et qui voulait que !es royaumes se
transmissent hrditairement aux enfants et aux entants
des enfants, et fussent partages entre eux,Hercute avait
desdroitssurquelquescontresdu Pe~ponese.Ses derniers
descendants, aprs bien des tentatives, purent cnnn
taire valoir ces droits hrditaires par ta force de leurs
armes.Deuxfrres s'etahlirent-aSparteet considrrent,ta
Laconiecomme leur hritage. De ta tes privih'~esdc tcur
famitte.
Citezles Hotnains,la notdcssed'opinion,cette notorit,
par cette raison, entre autres, qu'ils portaient leur nom
de famitte, avait une sphre ptus tendue, et formait
une sorte de systme. La division (tes citoyens en patriciens, chevalierset pteheiens, semhtc,il est vrai, indiquer
quelque chose de plus qu'une simptc nohiesse d'opinion,
mais nous en parlerons plus bas. Cettenoblesse se fondait
sur l'exercicedes trois premires magistratures de l'tat,
le consulat, la preture et l'une desdeux editites, magistratures queFon dsignaitsousle nomde dignits curulcs.
Plus une familte comptait, parmi ses anctres, d'hommes

23A

CONStD~RATfONS

ayant exerce ces dignits, ptus eue tait nohte; !es images
<<eces hommesornaient l'intrieur de ia maison, et, dans
!cs funeraUtes,elles taient portesdevant !e
corps du dfunt. H<ait tout nature! que te peuple, dans ses cttoix
tavoris;u surtout !es anciennes <atni!!esa cause (!c cette
opinion qui s'y attachait; mais c!!es avaient si peu un
droit ~.767~ aux dignits dont nous venons de
pat!er,
<tue(h; tenips en temps !e peupie se donnait !e piaisir d'y
clever une nouvelle famille jusqu'idors inconnue. Ceux
(tui servaient ainsi de souche a de nouvcHcsfami!!es,ne
rougissaientpas le moins du monde de t'obscurito de leur
origine; ils mettaientau contraire ion'or~ueit 'appcier
puhHtp~mcnt qu'ils s'taient eteves eux-mmespar leur
propre mrite, sans avoir pour appui ia gloire rie leurs
anctres. C'est montrer une ignorance ridicule
que de
confondrec< nobtessc avec la ~d/y'~et C6'.<fondateurs
df nouveHesmaisons (~ /M)
avec ~~9 nouveaux
anohtis. Si, chez nous, l'exercicede certaines fonctions
pubtiquesetevait A !a noh~se; si, par exempte,!cs descendants d'un ministre d'Kta!, d'un gnera!, d'un
prtt
taient ncessairementnobles par te tait mme de !cur
naissance, et sans aucune autre formalit, il y aurait une
comparaisonpossibtc.
A la vrit on pourrait conclure de la division des
citoyens romains en patriciens, chevaliers et plbiens,
qu'Hyavait parmi eux une autre noblesse que celle d'opinion mais en raisonnant ainsi, on mcierait l'essentiel et
t'accidcntet, te droit et l'usurpation, et t'en confondrait
les temps et les lieux, Ce fut homutus qui posa te fondement de cette division, voulant designer par l certaines
dignits personnelles et certaines situations passagres
dans rtat, et non point des privilges hrditaires dans

SUR LA t~VOLUTONFUNA~E.

235

chose dont il ne pouvait avoir :u~


et ceux qn'it leur adjoignit p!us
il les-choisit a cause de teur :~e qui
tard, tescw~c~
les rendait inutiles la guerre, maisd'autant plus propre
au conseil et au gouvernement intrieur (te !'t!tat. is
taient destinas Arester la vi!!e Pt pr~idf; r:uhuinistrntion(!e l'tat pendant lus ~terres ((n'i! ne cessait de
fnirc. Comment croire qu'i! soit venu A reprit de ce
guerrier infatigable, de ceroi abso!n, fpm les fils de ces
hommes hritassent, pendant nu'ds taient encore jeunes
et forts, (lu privilge qu'avaient leurs pres de ne pas le
suivre la guerre, ou que, dans le choix des futurs snateurs, destines a remplacer ceux que !a mort faisait disparatre,il aitvouht tre horn~ aux fi!s de ces derniers t,
ne se soit pas rserv ia libert de ct)c'isn',a l'avenir,
commeparle passe, tes plus a~es et tes plus sa~es cl'entre
tous tes citoyens, n'eusscnt-itset~prcdemment que chevaliers ou pteh6icns? Trsvraisemblablement les fils de
ses premiers snateurs taient: ceux-d chevaliers, et
ccux-Iaplbiens, suivant que cela paraissait plus avandestines a servir a cheLes ~ptv/
tageux au roi.
val, il les choisit d'aprs leurs richesses il fallait qu'ils
fussent assezriches pour entretenir un cheval.Cetuiqui
n'avait que ses forces physiques, ce qui n'tait certainement pas un dshonneur chez ce peuple nouvcHcmcnt
n, tait destin servir a pied et s'appelait ;~M~
Je voudrais que l'on pt remonter a l'origine de ce mot.
Sije ne me trompe, il signifiaitoriginairement un soldat~
pied,et l'on n'y attachait pasla moindre ide de mpris.
On ne saurait montrer d'aprs quels principes furent rgls, sous les gouvernements suivants, ces rapports des
citoyens. !1 est vraisemblable que le fils d'un chevalier

certaines t'amittcs,
cunc id'~c. Les

~C

m'!SS)f)HnAT!(~S

ctait ordinairement chevalier a son tour, parce qu'il tait


a supposer qu'il avait hrite de son pre la fortunencessaire pour cela; mais-bien que les snateurs se fussent
dj.assure par te meurtre de Romulusune certaine pr<
ponderancc,si toutetbis ce meurtre n'est pas une fable
invente plus tard par ta jalousie pichcicnnc, il ~'c~
vraisemblableque tout his de snateur fut senateura
son tour, et qu'aucun filsde chevalier ou de plbien ne
put le devenir. Onavait besoin(te M~' consciucrs et la
sagesse ne se transmet pas toujours avec te san~. C'est ta
une remarque qui a du s'onrir a l'esprit d'unNuma.
~ette simpte constitutionfut sin~uncrcmcntcompHqu'c
sous Servius-Tuitius,par l'introduction du cens. Il enresuha une noblesse de richesse, qui fut assez importante
pendant la dure de la rpublique, et qui, en tait de distinetion extrieure, produisit enfinla loi Uoscia mais la
ne se fondait pas immdiatementsur la naissance; eese
fondait sur la richesse acquise au moyende !a naissance.
Les enfants d'un citoyen de la premire classe retombaient parmi les ~w/
quand ils avaient perdu ou dissipe leur patrimoine, et ils perdaient, avec leur fortune,
leur ancienne place au thtre.
Sousic gouvernementdespotique de Tarquin !e jeune,
et plus encore pendant les troubtcs produits par la rvolution, et entretenus par tes perfidesmenesdes Tarquins
issusdes anciens snateurs, s'archasses,!es /c/~
rogrent de grands privitcgcs et ie peuple, puise par
l'oppressionde ses tyrans, par de continuellesdpenses de
guerre, par sa propre prodigalit et par la duret de ses
cranciers, dut laisser faire. Dpendants~non comme
citoyens, mais comme dbiteurs, les plbiens levrent
exclusivementces famiHcsa toutes les dignits publiques

SL'ht.AiVULU'nuKn<AN(,:AtSi'

'237

qu'elles desiraientet dont elles (''latentseules en tat (tu


supputer les cinu'~es. Sons point (le\ue, il yon a Home
une vritable noblesseInjreditaire de droit, mais tes privilges de cette noblessese IbndL'rcntsur le hasard et tu
violence, et non surlaconstitutiunde l'Ktat;c'taient
des droits injustes. Le dsespoir rendit aux choses pupntah'es hunutiees ia turce (qu'une nnscrc tulcrabk leur
avait cnicvcc. Us recoihjnh'cnt, dans unu tun~u<'~n<;r
avec les patriciens, tous leurs droits csvds, <nndcvhn'cnt
cutmnuns entre eux, et des tors ht distinction entre les
patriciens, tes chevaliers et ies ph'bcicns n'exista plus
que de nom. Chacun pouvait tre absolument tout dans
i'tat la noblesse exctusivedu patriciat disparut et ht
ptace a !a noblessed'opinion. Quant aux ebevahers,a
partir de l'poque o le commerce et la richessepntrrent dans la republique, ils semblent avoir surtout
son~e a augmenter leurs trsors, s'tre contentes de ta
noblesse d'argent, et avoir abandonne a d'autres t'adnnnistration des fonctions onreuses. On ne trouve qu'un
petit nombred'hommesde cette espceparmi les grandes
lanniles de la rpublique.Maisles plbiens ne taisscrent
point l'avantage aux patriciens on trouve autant de nobles maisons et d'aussi nobles parmi les premiers que
parmiles derniers.
Lesnations barbares, qui lurent connues des Romains,
n'avaient pas d'autre noblesse que ceHcd'opinion, eteHes
ne pouvaientpas en avoir d'autre; torsque des crivains
romainsconstatentcitezellesune noblesse,ils n'emploient
certainement pas cemot dans un autre sens que danscelui de /CM?'
langue.Mais cela resuttera bientt de l'examen mme de cette (mestion: quelle espce de noblesse
est donc notre noblesse europenne, et, pour pouvoir

238

CUNS!DKMT!ONS

rsoudre ce punit,d'en est-elledonc sortie? Car il n'est


pas sans utilit d'entrer un peu dans l'histoire avecnotre
noblesse et ses dfenseurs, ann de leur montrer que 1A
mme on ne saurait trouver ce qu'Us cherchent.
La plupart des peuples et les plus puissants de l'Europe
moderne sortent des peuplades ~M/~MM, qui erraient
dans leurs forets, libres et sans lois, comme les sauvages
de l'Amrique du Nord. Ce fut d'abord dans Fcmpire
/ir~c qu'elles se constiturent en i~tatsfixes.C'est de cet
empire que sortirent les tatsles plus considrables de
l'Europe, l'Allemagne, la France, les Etats italiens. C'est
par cet empire ou par les rameauxauxquels il donna naissance, surtout par le plus importantde tous, par l'empire
allemand, que les autres empires,qui ne sont pas immdiatementd'origine germaine, turent successivementgouvernes, instruits, civilises, presque forms. C'est dans les
fortsde la Germaniequ'i! fautchercher l'esprit des institutions franques; c'est danscetempireque se trouvele fondement des institutions modernes de l'Europe.On distinguait deux classeschez lesGermains les hommeslibres
et les esclaves.Il y avait., parmi les premiers, une noblesse
d'opinion il n'y en avait point de droit, et il ne pouvait
point y en avoir. A quoi auraient pu s'appliquer, chezces
peuples, les privilgesd<;la noblesse?A
co~c~yc~
Maisils vivaientdans une extrmeindpendance, ne connaissaientpresque pas de socitsfixeset durablesen dehors de celle de la famille, et ne consentaient gure a recevoirdes ordres que pendant la dure d'une expdition
~t nassa~re. A /</ ~.s\sv.s\9! </?<M/?Mais ils
)<:)~<'
rraimaient pas la culture, et changeaient de place chaque
anne. Si quelqu'un se distinguait par des entreprises
hardies, par sa force et sa bravoure, par ses rapines et ses

SUH L\

HKVOLUTtUN FttA~.USH

230

trophes, tous les yeuxse dirigeaient sur lui; il devenait


suivant
un objet d'entretien, il 6tait illustre, noble,
l'expression des Romains. En voyant ses nls ou ses descendants, sa peuplade se souvenait de ses hauts faits, honorait en eux sa mmoire et, ainsi prvenue en leur lavcui', tes croyait semblables leur pre ou a leur aeul.
Us bu ressemblaient, en enet, d'ordinaire, excites qu'Us
taient parce jugement favorable, ou par !e souvenir de
a Us choisissent leurs rois d'pres la
ces hauts faits.
noblesse,et leurs chefsd'aprs la bravoure personnelle,))
dit Tacite (1). Quels taient ces rois, quels taient ces
chefs, et en quoi se distinguaient-ils les uns des autres ?
Sans doute les premiers conduisaient les hordes errantes tout entires, les guidaient, choisissaientles lieux o
elles devaient s'arrter, les champs et les pturages qui
leur convenaient. Celuiqui voulait obir obissait celui
sa
qui ne le voulait pas se sparait de la hordeavec famille,
errait seul ou cherchait a se joindre a une autre horde.
L'hommequi conduisaitainsi une horde devaitavoir quelque considration et, chez un peuple (mi n'estimait que
la valeur guerrire, sur quoi le choix de cet homme aurait-il pu se fonder, sinon sur te souvenir des hauts faits
de sesanctres, qu'il lui rappelait par ses propres actions,
lesquelles taient connuesde tout le peuple qui prenait
la
par! au choix?--Toute la horde partait-elle pour
la conduisait. Mais
guerre, c'est encore ce mme roi qui
ce n'tait pas le casordinaire. Des partis isolesfaisaientdes
leur hardiesseou des
expditionsparticulires,suivant que
accidentsfortuits le leur conseillaient(2). Le but de ces
(1) ~c ~on~s
('2) /6td.,cap.

Gcrw~nortt~), c.'p. 7.
i~t.

2/t0

t:ONSt!)HHATH~S

expditionstait te butin. Cetui-~imditait que!<iueentreprise hardie, eehu-ta on mditait une autre chacun communiquait son projet,et se procurait (tescompagnonsaussi
nondn'cuxet aussi i)ons que possible.Chaque parti choisisnait pour chef un des hommes tes plus braves qu'il
connut, et s'en auait uc scncutc. Le nu aurai!-it pu conuuire tous ces partis isoles, dotU souvent plusieurs a !a
fois partaient dans des directions dinerentes pour piHer
et faire du butin? Us revenaient; repartaient avecd'autres
compagnons pour d'autres expditions,et choisissaient
peut-tre un autre: chei, tuais toujours un honnue brave
et hardi. Ce sont ta tes chefsdont parte Tacite. Lors'tuc quoiqu'un avait t souvent chef'd~ cette manire,
qu'ti a\'ait conduitles entreprises avecautant de bonheur
que de courage, et que son nom tait devenu clbredans
toute ta peuplade dont il avait sparment conduit tous
lesmembres tes uns aprs tes autres, on ne songeait plus
a mu;expdition sans souhaiter de l'avoir pour chef; des
tors il devenait nobie fui-mme comme le roi Ptait devenu autrefois; et si cemi-ci venaita mourir, il tait tout
simpte qu'on te choisit pour roi, mi, ou son ms forme
sousses yeux et accoutumea marcher sur ses pas. jt n'y
a dune pas ici encore ta moindre trace d'une noblesse
hrditaire de droit.
ti en tait ainsi au temps de Tacite, alors que tes diversespeupladesde ia Germaniese resserrrent plus etroitement encore, que chacune forma un corps de peuple
ptus uni, et que chaque membre particulier eut ptus souvent l'occasionde s'ittustrerpar ses hauts faits et par ceux
(te ses anctres. Plus tard, torsquc les peuptades qui
avaient existe jusque la se dcomposrent comme par
l'effetd'une fermentation ~enerate, que sous la pression

2a

sm I. !UH!TION FHANC~tSH.

de l'Orient, elles quittrent tours demeures pour se dirimlant lesunes aux


ger vers le Sud et l'Ouest, et qu'en se
autres, eties formrent de nouvellespeuplades,qui, a leur
tour, se mlrent sans cesse pour en Uriner encore de
nouvelles, dont on ne trouve les noms dans aucun des
anciens historiens, cette noblesse d'opinion dut. ellemme s'vanouir. Tel qui, un jour, taisait encore partie
d'un peuple qui connaissait ses actions et celles de ses
les hommes illusconnaissait
dont
il
galement
pres, et
dans une
tres se trouvait peut-tre le lendemain perdu
nation dont il ne connaissaitpas plus les hros qu'elle ne
connaissaitson hrosme. Hen lut <)cmme chez les peuen
ples qui, moins vivement {tresses,restrent Germanie,
comme par exemple les Saxons, les Frisons, etc. Maisil
en fut trs certainement ainsi chez les peuples qui se
les
prcipitrent sur l'empire romain, comme Burgondes,
les Vandales,les Francs, lesallemands. Les noms mmes
de ces deux derniers peuples indiquent que le premier
tait forme de toutes sortes d'hommes libres, et le second
de toutes les peuplades germaniquespossibles.
Il resta encore une sorte de lien entre certains membres de ces peupladesqui se dcomposrentet se mlande tous ceux qui
grent ainsi, et ce lien fut le principe
devaient plus tard se reformer entre eux. Aussiest-il extrmement important de le rechercher.
Lesjeunes Germains,raconte Tacite(i), autour desrassemble pas d'autres
quels la gloire de leurs anctres ne
jeunes gens, s'attachent a un guerrier ge, dj dsign
ne roudepuis longtempspar ses hauts faits, et personne
se
git de cette fraternit d'armes. Vient-on battre,
(i) De A/or. C~n., cap. <3et i~.

i6

2A2

COKS!b~nAT!ONS

c'est une honte pour ic chef de se laisser


surpasser en
courage par ses frres d'armes, une honte pour les frres
d'armesde ne point pater te
courage de leur chef, et une
netrissure inenacahte de lui survivre en
ruinant !e combat. Le couvrir, le dfendre, lui
rapporter la ~irc des
expions par icsqueis un s'est sonate sui-meme, t~! est le
premier serment et !e plus saint..
Ce guerrier tait
comme !e pm'ntde raihemcnt de ses frres
d'armes, i!s
lui rapportai.'nt tout; a!iait-d en
avant, ils i'accompagna.ent s'arrtait. H, Us s'arrtaient avec.lui. C'taientla
!cs seuls points uxes
qui demeurassent encore parmi ces
peuplades toujours en mouvement; et ils durent attirer A
eux les autres dments en dissolution.
Quanddes peuples
incertains, disperses et sans ~uide, rencontraient une
un.on de ce ~nre, ils
s'y adjoignaient; et ptus la troupe
etatt nombreuse, plus taient braves les
Itomrncsqui s'y
trouvaient, p!usaussi on y accourait en foute. iJs
emportaient tout dans ieur
tourhinon, et c'est ainsi<meces troupes d'hommes, grossissanta chaquepas comme desboules
de nei~e, tombrent sur tes
provinces de l'empire d'Occidentet les conquirent.
Le conqurant
partageait te butin, comme il y tait
obuge, entre ses ndctes frres d'armes. Ce n'est
que
ia
par ~uerre.ditTacite (!), qu'on peut entretenir de nombreux compagnonsd'armes. Usattendent de ta
~.nerosite
de leur chef Jour chevai de bataHic et
leur trame sangtanieet victorieuse. Sa table, grossirement, maisabondammentservie, teur tient heu de solde. La
guerre et le
pinagesoutiennent la dpense.
Un climat pius~reabie, des terres mieux cultives, toutes ces
jouissances
(i) foc. cil.

SUn LA RYOUJTtON FRANAISE.

2~

varies que leur avait {)n'pareestu luxe des vaincue, tes


h
entrent a jouir en paix de ce qu'ils avaient sous
main, et At'noncerla vie errante qu'ils avaient mene
dans leurs Foretssauvais, Us prirent got a la culturedes
cliampset a ta nxite (iu'elle suppose. Les citanq~sdevinrent aussi un butin pour eux, et te vainqueur les satisfit
en leur distribuant des terres. Maisil y transporta!a poune
litique des forets: il ne les leur (tonna pas comme
a la vie
propritdurable, de penr qu'ils ne s'attachassent
sdentaire par l'habitude de ia possession,'nais il leur en
abandonna la jouissance pour un tempsarbitraire.
On a bien entrevuque
Telleest l'origine deta /~M~.
ce systme tait !ie a Foraine de notre noblesse actuelle;
a
mais on a oublie de se demander ~c'~ / /M~/<
ou si c'est /<(
<<
~w/~
Et pourtantla solution de cette question pourrait seule nous placer au vritable point de vue.
Le frre d'armes du conqurant recevait de lui des
terres titre de rcompense. Lajouissance de ces terres
Null'obligeait-cllc a accompagnerson cbd a la guerre?
lement il y tait dj depuis longtempsoblige p~ son
et non par
serment, il dpendait de lui par sa y~c
sa /e~'c. Quand mme le chef ne lui en aurait jamais
donne ou n'aurait jamais pu lui en donner, il n'en serait
pas moins reste oblige, en vertu de son premier serment,
de l'accompagnerdans toutes ses expditions.II pouvait
bien arriver (meles douceurs d'une vie tranquille et les
rendissent ce don
ag'remcnts de la possessionaccorde,
nuisible a son auteur, et que le fcudataire, une fois en
se rcinpossessionde ce qu'il avait reu de son seigneur,
sdt a l'accompagner a la guerre, tandis que, quand il ne
suivre. La prepossdaitrien, il n'aurait pas hsite a le

244

CONSt!)HRATIONS

mire chose que pouvait taire !c suzerain en pareil


cas,
c'tait sans doute de retirer au rcalcitrant son fief, niais
ce n'tait pas une punition: quand mme le fcudatairc
n'et pas ainsi manquea son devoir, il avait pleinement
le droit de lui reprendre ses terres.
Ces vassauxdu conqurant possdaient sans doute la
noblessed'opinion; il tait naturel que les autres hommes
libres tournassentleurs regards vers des gens
qui avaient
combattu immdiatementaux ctesdu
conqurant couronn par la victoire, qui s'taient distingues sous leurs
yeux par tetteou telle action d'ciat, qui taient tous les
jours dans la socitde !eur prince et qui mangeaienta
sa table; il tait g.uemcntnature! que le
peuple reportt
sur leurs n!s une partie de l'estime due aux
pres, quand
ces fils ne s'en rendaient pas indignes par leur
propre lchet. Maisje ne voispas encore ia une noblesse</c~'M'
ou bien cette noblesseconsistait-elle, par hasard, dans
leur droit exclusifauxbiens fodauxde leur
seigneur?
Les compagnonset les frres d'armes du
conqurant
taient natureHementles seuts qui pussent
revendiquer
une part du butin, et particulirement des terres faisant
partie du butin les autres n'avaient rien demandequ'une
demeure dans tes paysconquis. Mais qu'est-ce
qui leur
procurait propremcntccprivitegePtait-celeur naissance,
ou quehjue autre choseque leurquaHt de frres d'armes
du roi? Tout autre homme Hbrc tait en enet exclu de la
possession des fiefs, mais parce qu'it n'tait pas /~<?
r/'f~c.9
et non parce qu'it n'tait
~~o~c
/c. Cette fraternitd'armes fut la source du droit. Pour
tablir qu'il existaitil cette poque un
privilge exclusifde
certaines familles, il faudrait montrer
que, parmi les
hommes libres, que!ques-uns seulement, et non
tous,

SUR LA nVOLUTtOMFHAN~AME.

2A6

6~~c <~ c/<c/.Odonc


avaient le droit <<<'r
ce droit exdusit'aurait-ilpris naissance?
/c~?'
(li,'l'
lesparoles
seflitaiTacite, ccux-iase
o,suivant tes
o,
11 expresses de
saient les compagnons d'un guerrier plus fort, qui
n'avaient pas assez d'illustration du cte de toursaeux
pour rassembler, a ce seul titre, autour d'eux, un cercle
f/c / //y'c/<'?
de jeunes ~cns? Ou aprs /<<7~cc
Et dans ce dernier cas, qui donc avait ce privilge exclusit'?Ccuxqui taisaientdjpartie dela suite du monarque?
ou leurs enfants?
Montesquieu,qui admet l'existence d'une noblesse exclusivement hrditaire, mmeavant la conqute, sans
entrer pourtant dans notre distinctionde la noblessed'opinion et de la noblessede droit, en donne deux preuves;
il est donc tenu d'admettre, suivant la consquence dduite plus haut, ~~c M~/c y~/c~c ~~Mcc u~ /<*
~<~ c/ ~<r~ /)OM'
~'o< cle/<~w<'r/o<<yc
co~:~c, puisque snr l'origine du systme ieodal, il est
de la metne opinion que nous; c'est proprement ce
que ses preuves doivent tablir.
Louis le Dbonnaire avait anrancin un certain Hbon,
qui tait ne esclave, et il l'avait lev a l'archevch de
Reims. L'historien de ce roi, Tcganreproche a cet Hebon
son ingratitude, et l'apostrophe ainsi quelle recompense l'empereur a-t-il reuede tant de bienfaits? Il t'a
fait libre, et non pas noble il ne pouvait pas te taire
noble, aprs t'avoir donn la libert (1). ? Montesquieu
veut prouver par l qu' cette poque il y avait dj une
distinction civileentre un homme simplement libre et un
<<Me~nt, non
(i) De~s~ deslois,1.30, chap.25. f<c<<
tto6t~t, quodt~oM~e e~ p<~<<6<r<o~w,

COISSIumATtQNS
geunlhomu~. Maisque dit ce passade?Nous ne l'expliquerons pas comme l'abbe Ihtbos, dont Montesquieu
censure avec raison l'explication.
H r'st itupossibicde
donnerla noblessea un an'rancbi,dit l'historien. Dequelle
munies cela est-ilimpossible?j)lt\'siquementou moralement, ou piditiquementPPar des raisons naturelles,ou
en vertu de la constitution de l'empire? On hjcn
T~an
dit quelque chosed'absurde, ou ce n'est pas la dernire
chosequ'il a voutu dire. Si !a possessiondu nef tait !e
seul si~ne de !a noblesse,et si la qualit de frre d'annes
du roi tait le sent moyen d'arriver a un fief, comme
Montesquieul'accorde quand il est consquent; tout
Mquc se trouvait dj par ta exclu de cette noblessede
nef. Quoique cette poque les voques, ceuxdu moins
d'origine germaine,:d!assentpcrsonneuemcntAla guerre,
un homme consacrea H~tisc ne pouvait
pas se dvouer
a un roi aussi absolument que tes frres d'armes
qui
s'taient donnesa lui a lu vie et a la mort; l'une du ces
chosesexemt videmment l'autre. Si c'est l ce
que voulait dire T~an, il aurait du dire: il est
impossible de
donner la noblesse</!<y~;
et non il est impossible
de donner la noblesse
Ii m)parie donc
~/w!c/
pas d'une impossibititcpolitique, mais d'une ~possibilit
physique et moraic, et il songe a ia noblesse fj'opinion.
H tait connu qu'Hebon tait n csdave; l'acte mme de
spn affranchissement,et la haute dignit a laqueUele roi
raya~ lev ayaien~ encore rendu ceja plus poton';
aprs une parcitte notorit, le roi ne pouvait pas exiger
(Jel'opinion publiqueque l'on crt qu'ticbon tait sorti
d'une ancienncsouchcd'ttommcslibres.Peut-tre Hebon
tait-il mprise pour sa basse naissance, et cela avait-il
aigri son immeur et exqt~ sa haine contre le roi, qni,J

SL'n 1-A nHYOt~TtOK m.\KA!SE.

~7

dans son opini'm, ''n l'ch'vant a un si haut poste, n'avait


t'ait que l'exposer a (.'< mrpris.T'an cherche a justifier
en quehpte sorte le roi auprs d'!t(''bt)n. Tout ce(}uece
passade pourrait prouver, ce serait donc qu'acett<~epo(pm
un homme ne dans l'esclavage n'tait pas autant estime
qu'un Itonnnene iihrc; ruais cette remarque pourrait
Q~'on ne
convenir tous tes sicles indistinctement.
reprocite pas a cette exptic'ationde supposer ehex Te~an
une distinction philosophique qu'on ne saurait attendre
de lui. S'il n'y avait, de son temps, d'autre nohtcssc que
!a noMesse d'opinion, connue nous le tenons pour dcmonrien a distinguer, et ses paroles ne poutr< n
d'antre sens~~uecetut
vaient avoir/MM'~ ~~w/
Au contraire, pour pouvoir
que nous icnr avons assi~n~
donner aux paroles df i crivain le sens qu'ii y attache,
iii'aut que Montesquieu suppose (pK'Te~m avait dj
Fidee d'une nohtesse hrditaire de droit, et (}uepar conune nobiesse de ce
squent de son temps ii y avait dj
son explication, il faut
~enre; en un mot, pour prouver
dmontre ce qu'il veut clcommence
par
supposer
qu'il
montrer par la.
cette
Char!ema~ne tablit, dans sou acte de partage,
vassal de l'un de ses uls ne pourqu'aucun
disposition,
dans le royaume de
de
net'
ailleurs
que
rait possder
son sci~cur (1), tandis qu'il conserverait ses biens allo~5, DeccUc
d.m.s
31,chap.
cit,
r
ouage
(1) Moptc~quictt.
o~nnancc il r<'suhc,cnn'c:mn-cschoses,qu'an tcnips<tc HhuNcsous son ancienne
m:tgncla eonstimtionModa'esub~stidtoncot-c
forme.Sesfils,avant(rnn'ivpt'au u'o' :~n'cm(!<~ ~s vussaux1
t
snn.snvo!rOtc.orcdf!ncf.'<tet)t'disnibuct'.t.ctus v.ts~uxn'unu'nt
(t'unticf,mais seuledoncpas lis tcm-personnepar la possc.ssion
mentpar te sermentq~stui:'vi'icmpt'

2~3

CONSIOHATiONS

diaux (1)dans quetque royaumeque ce ft. Maisil


ajoute
que tout homme tibrc dont ie seigneur serait mort
ou qui n'en aurait jamais eu, pourrait se recommander
pour un nef dans les trois royaumesA (mi il voudrait.
Dansun autre traite de partie, qui fut fondu en 587
A Andeiy, entre Contran, Chi!dcbert et
Hrunchitd et
qui est semblabledans presque toutes ses parties au partage fait par Char!ema~nea ses entants, un retrouve !a
mme disposition relativementaux vassaux,mais on n'en
trouveaucuncausujet des hommeslibres; et Montesquieu
en conclut que c'est entre les reines de Gontran et de
Chartcma~ncque les hommes libres ont acquis le droit
de possder un nef, ou
ce qui, dans mon opinion,
signine !a mme chose,de s'offrir comme compagnons
a un roi oua un autre ~rand.Maisjc ne vois pas comment
cela s'ensuit, a moins que l'on ne commence par l'admettre d'abord. Je veux un instant supposer !c
contraire
et nous verrons si cette diffrencedes deux actes de
partage ne s'expliquepas tout aussi naturellement. Si des
le commencementde la monarchie, par consquentavant
Contranet de son temps,Phomme libre avait le droit de se
donner au seigneur qui lui convenait, il tait partaitcmcnt
supernu d'introduire une disposition a cet ~ard dans !c
traite de partage d'Andc!y.Il n'y avait pas lieu
d'insrer,
Atitre de droit nouveau, que, si un homme libre se donnait Gontran ou a Chihicbert, il devenait son vassat
et tait soumisa ses ordres; comme le vassal ne recevait
!e nef qu'a la condition d'accompagner son seigneur a la
guerre, et que cette condition liait le premier la pcrun hommelibre, non titrede <!cf
(i) Lesterresque possdait
t
maisde proprit~appei~cnt
~/cM.r.Touteslesterrcataientdonc
oudesaitcuxou des(tcfs.

St!R LA HVOUJTiUKFRANAISE.

2~9

sonne du second, il ne pouvaitpas tre le passt d'un autre, ni recevoir un Hefd'un autre. C'est ce qui rsultait
de la nature de la chose, sans qu'il y eut besoin pour cela
d'aucune dispositionnouvc!K\Mnis ces mmes hommes
atteux.
hbrcs, (lui devenaient vassaux, possdaient des
Commeces alleux taient octruyessans aucune condition,
on ne pouvait non plusles assujettira aucune ;i!s demeuraient intacts aux propritaires. Lorsqu'un homme libre,
territoire de Contran, dequi possdait un alleu sur te
mandait un nefa Childcbert,il ne pouvait plus, d'aprs la
nature mme de la chose,possder de nef sur h: territoire
Chitdede Contran; mais son ullcn devait mi rester.
bert et. Gontran en venaicnt-its a se taire la guerre en
vertu de son alleu, il etnit ob!~e de servir sous un comte
de Contran; en vertu de son serment de vassal, il devait
immdiatementson service a Chitdebert.il ne pouvait se
attachait impartager; te nef avait l'avantage, parce qu'il
mdiatement sa personne a la personne de son seigneur;
mais commentContran pouvait-it y trouver son compte?
Porter atteinte au droit de proprit de l'alleu, et Ictransle service mitifcreraquelqucautrc qui lui aurait fourni
tairc qui y tait attache, cela ne lui tait pas permis.
Il devait resuhci' de 1Atoutes sortesde qucreUcsentre les
rois.Trcs vraisemblablement,les pr'decesseursdcCl!a!'tcl'occasion de ces
a
cherche
avaient
supprimer
magne
atteinte au droit
en
soit
ingalement
portant
querelles,
illde proprit de FaUcu, soit en attaquant, non moins
de
les hommes libres
le
droit
qu'avaient
galement,
bon leur semblait on bien
prendre pour seigneur qui
se
ils avaient confisque, a Fc~al des nefs, les alleux qui
de
trouvaient dans leur territoire, quand le propritaire
ou
ou
ces alleux avait pris un autre prince pour seigneur

250

CL~SIDEHATtONS

Ltcn ils avaient dc~.ndn A tous ies

possesseurs d'aller
dh.ish- unuutrcscignc~i~cessurtcurhTritoir~de
qu'cnx-n.cmcs. Avurtipar i'~p<L-n~ du
pass6, Chapes
J~a nc.-css<(h-(rintcnHrc
et
ce tjHic<anduj~
c/
interdite.
et ce que sc~ prud~u~cm-s,
prives du ecHe cxpurtcnce
~u pavaient
su~cr tnh'niirc. -On prit en~ae~u
~pu.ptu)Hh.autre !Hesurcpuur viter ces cuHisio~ euh-c
!c devoir atiacht'' au H.'i'ct 1~devoir
aHachc a i\d!cu; il
~t pennis par des
dispositionscxpr~ses, q~ l'un H-uuvc
cttCL-s
dans Montesquieu,du fah-c
rcinpiir par ~) auH-ete
service attachu a t'aitcu.
Ainsicette circonstat.ccnu
prouve pas/Montcsquieu~
mats tes termes de
t'ordonnance prouvent co/~re lui, e~
renversent absolumentson systme. Celui
qui a perdn
son seigneur est appete /c aussi t)h)n
(jnc celui qui n'en
~jamais ~n. Qnctaitdonc te t'cu.tatair<:ayam ta
mo~ de
son seigneur; ctait-it dcja /~? I,a toi te
noin~c, sous
ce rapport, vassat. Ll.ommc libre n'est
donc pas seutement appeic
par oppositionaux <
maisauss~
par opposition
et en ralit, dans la constitution primitive, personne n'tait ~oins libre
que le feu.
clataire, comme nous l'avons vu plus haut dans
Tacite.
Comment donc ye~-on chercher une noblesse
iterdiJa
o
taire,
par ta mort de son sonneur, le fcudat~re
perdait, mme pour sa propre personne, sa
qua~
vassal, et rentrait dans classe ordinaire des hommestitres? Com~en~ pourrait-on croire
qu'il y a eu quc~ue
chose de ptus lev qn'~ homme libre, Ici
ou piusnoble devait toujours s'attendre a
tedcvenir?';st-ce quep~'
hasard il aurait t depouitte de sa noblesse
par la mort
de son seigneur? Apres une
preuveaussi dcisive, on ne

SUIt L\ HKVOLUTtONFBANA!SE.

2M

devrait plus, a mon avis,ajouter un seul mot pour dtendre ce systme.


Jonc manque pas (te respect ~Montesquieu, lorsque,
montantsur tcsepmucs de ce ~rand hotnme, je croiscmhrasscr, ~r:lcc a lui, un horixun plus ~t<'nuuqu~ !c sien.
C'est un spectac!c (dus instructif qu'a~aMe de voir un
des plus grands hommesde la r~pub!iqu<;d<'stettrcs entrains, prcisment par ses immensesconnaissanceset sa
prodigieuse pntration,~ (h''t'endrcdes opinions prconues dont ces quantes !e (tevraicnt prserver.
Nous ne trouvons pas encore ici de noblesse heredttaire de droit nous ne trouvons mme pas de ~'<~</attaches au titre de frre d'armes
/<
immdiatd'un roi, sinon celle qui rsultai ncessairement
del fraternit d'armes, la part an hulin. Les conqurants firent des lois, et il tait prsumer que leurs comfapagnons d'armes et de table neraicnt particulirement
vorises.Celuiqui avait meun homme tibre ou un affranchi
celui qui
payait 200 scheuin~s a la famille du dfunt,
avait tu un fidle du roi, en payait600(1). C'ctaitia sans
doute un privilge mais pour en conclure l'existence
d'une noblesse hrditaire de droit, il faudrait prouver
exclues de la qualit
que certaines famiUcstibrcs taient
C'~i' une
ne songeraid uoUeschcHing.
(t) ~o~~t~.t't'sffpne
!nva!otn'. uaHS
donti!t~cstpasn~c~ahede(h~crminer
monpa!c
constimtton
chap.21).un meurtre
(voy.TMCtte,
rcspr:tde t'imctcnnc
fititca r~tat. maisscutcment
commeune)<;s!on
notait pas consid~r~
ou
fh;la famille, au seigneur,
&la famille,on, en!'absRncc
te
La
quandla v:ctimccta!tun csctavc. au propr!<!tah'e.famille,
Cedroitfut
avaitle droitde rPprcsaiHPs.
ou le propmUah'c
seigneur
(tterminces
par t.)loi.t'iustard,le
rachetau moyendecessommes
meurtriercomptaitencorete tiersde cettemncndc.souste nomde
t'ataire.
autribunalqui arrangeait
/fedM~(Fn'e~en),

252

CONSIDRATIONS

a laquelle it tait attache, celte(te M~


ur
c'cst toutjustc le contraire
qui est prouve. C'tait doncun
privilge purementpersonne!, (pu disparaissait de la fanntic aprs ta mort du
fcudatairc; le perdait lui-mme
pour sa personne, quand son seigneur mourait avant
lui,
et il ne trouvait aucun
moyen de se faire admettre dans
la suite de son successeur. Un tel tait
un tcudaiaire
de Chartcmagne celui
qui t'aurait tu aurait paye
600 schellings.
Chartes meurt, et notre homme ne
pas ou ne
pas devenir feudataire de Louisle Dbonnaire, et il s'appellemaintenant,suivant la
prcdente ordonnance de Chartes,un homme
Il est tu. Combien,
d'aprs la loi prcdente, son meurtner a-t-il a
payera
Ils avaient en dehors de cela si
peu de prrogatives
devantla justice, que tout noble
qui avait intent une accusation a un esciavcet
qui l'avait appel A un combat
judiciaire, tait ob~e de se battre au bton, Apiedet avec
une chemise sur ses armes
(<). est a prsumer que te
nisd'un compagnon du roi, lev
peut-tre sousles yeux
du roi dans les exercicesdes
armes, se chargeait volontiers de l'onice de son
pre, et que le roi ne le confiait
pas aisment a un autre qu'a lui. 11entrait ainsi dans les
droits que son pre
avait possdes, parce qu'il tait le
fils de celui-ci, mais
par suite de son ~'o~'c dvouement
au roi. Le souvenir des services rendus
par les pres
(i) Voyezt\!ontes<m:eu,
liv.28,ch.
o il citesonamot-he.
li y a u~M dansle textede Beaumanoir,
et celanepetitsignifier
Touthomme
qu'esclave.
tihre~aittenudefaireleservicede!aguerre,
tors!~mequ'il n'ctahpasfeudittaite.
et parconsquent
i)taitcxcfc
dansle maniement
dsarmes;ii n'yavaitquel'esclave
quiftexclu
du premiercommedu dernierCen'est pas id le lieude dcmontrer
par lalanguecettesigniiiMtion
du mot.

SUR LA nVOLUTIONFRANAISE.

25:

devait sans douteengager les rois, te libre choixleur tant


connus et
donne, a choisir tes descendants d'hommes
clbres, de prfrencea des famillesinconnueset tranLes plaintes sur
les
loi
ne
aucune
obligeait.
mais
y
gres;
l'abaissement desanciennes famines et sur l'lvation de
famillesinconnueset trangres, ces plaintesqui avaient
et qui taient
sons
~'o~
retenti
quelques
dj
devenues plus viveset plus ameres sous Louis le Dbonnaire et sous Charlesle Chauve, n'avaient donc point pour
de l'empire, vioconstitution
de
la
violation
une
objet
lation que d'ailleurs les vassaux; dj devenus puissants
et indpendants, n'auraient certainement pas soufferte
elles n'accusaientqu'un dfaut do mmoire et de reconnaissance,quand elles ne se fondaient pas simplement
sur la jalousie et l'orgueil des nobles.
de plus en plus son esprit
Cependantle peuple,perdant
de rapine et de guerre, s'tait accoutume peu a peu &
les fiefs taient
ce qu'il avait
de
jouir pacifiquement
et tout le systme
~'c, ils devinrent enfin /c~
fut bouleverse. Auparavantla qualit de frre d'armes du
roi tait la cause du nrides prrogativespersonnelles;
chezle premier qui Ac~ un fiefde son pre, la posde frre d'armes
session du nef fut la cause de la qualit
taient attadu roi et des prrogativespersonnellesqui y
donnait <zM
ches. Auparavant, le service de la guerre
un /?e/; maintenant c'tait le
droit
le
d'exiger
<~en'
le droit d'exiger le ~r~'cc de
nef qui donnait
du fief' hritait en mme temps
la ~<w.L'hritier
c~c~M
des obligations qui y taient lies, et, seulement
des prrogatives personnellesqu'elles
ces
noblesseet qui
entruinaient. Alorsseulement il y eut une
des ~w~ ce qui forme le double caractre de
/~a

2~

CONS!DnAT!ONS
notre moderne nobtcsse.Ce n'est
d'aiiteurs que de r~
mamere et sous ces conditions
qu'un pcupte, si barbare
qu d fut, pouvait admettre que l'on hritt de
quoique
de
sa
chosequi,
nature, ne peut tre que
et ne saurait tre
transmis, je veux dire des
obligations et des droits. On les attacha, ii est vrai a
quelque chose qui se transmet par hritage,
mais
celui qui n'en voulait
pas se trouvait an'ranchi de tout~
obh~Hon, et H r..non<;aita toute prrogative.
Cela
tait permis a chacun, e droit de
contrat restait intact.
au contraire, qui t'acceptait,
acceptait aussi les
obh~ons qui y taient attaches, et cela non
par une
convention tacite, mais par un
pacte tbrmel.-par te~
1, lequei avait pris ta place du serment de
~AM~
dvouement1 usit dans les t-orets. A ces
ob~-ations
etatent attaches des
prrogatives personnci!es, dont it
n'avatt pas en que~tuc sorte hrite avec
le soi du nef
mais qu'il avait repues en se
chargeant des obligions
auxqueUescites taient lies, et par
consquent non
point en
mais par c<
Telle est Ja premire
de notre noblessehrditaire de droit; mais nous
sommesencore bien
lo~nesdecettenobtesscetic-menie.La~ncdot~
nat
pas encore la noblesse elle donnaitle
et ie nef
donnaitd'abordia noblesse.
Lorsqu'unvassat immdiatde
i empn-eavait plusieurs n!s et qu'un scu! d'entre eux hentait (!u Hcf, seul aussi cetui-ci hritait
de ia noblesse.
Ordmairementce dernier donnaitA ses frres des
parties
de son hef, titre
d'arrierc-uefs, et ds lors ils devenaientt
f~Am<J.
~AMU~Ct'j.

SUR LA HVLt~ON

t'~ANAISE.

2&5

ses vassaux, comme hn-rncme tait celui du roi.


Mais
nous aurons bientt occasionde revenir sur ce point.
Pour remontt' jusqu' la naissance(!enotre noblesse
actuelle,qui croit hriter des privilges, non pas indirectement, au moyen de quelque chose qui se laisse transmettre par hritage, au moyen de terres, mais immdiatement en vertu de la naissance,
non pas par
l'effetde certaines obligationsparticulires que l'on a acceptes, mais indpendamment de toute obugation,
il faut remonter a une poque aussi obscure que corrompnc, oudominait l'ancienne barbarie, moinsses anciennes
consquences,et ou l'on construisait avec les restes d'un
systmeque l'on avait depuis longtemps renverse jusque
dans ses fondements.
Cesfiefsprimitifs,dans toutes les contresde l'ancienne
monarchie franquc, se subdivisrenta l'infinien d'autres
fiefs qui leur taient subordonnes. Chacun d'eux devint
un arbre qui poussa des branches ces branches a leur
tour poussrentdes rameaux,et ces rameaux,des feuilles.
Tout vassal se procurait des arrierc-vas~aux,et tout arnrc-vassa!, d'autres arrire-vassaux, anh de pouvoir, ~racc a leur puissance, rsister a son seigneur immdiat et s'en rendre indpendant; aucun ne pressentit,
ce que l'exprience ne tarda pas a lui apprendre, que ses
Vassauxtourneraient bientt contre /c~' seigneur cette
puissance qu'i! tcur avait appris a tourner contre /~.
Le plus grand seigneur, l'empire, perdit d'abord ses
forces; tes nefs immdiats le suivirent tes uns aprs les
autres, selon leur plus ou moins grande tendue, et l'affaiblissementgagna ainsi !es fiefs mdiats, puis d'autres
plus mdiats encore. L'empire se divisa en autant.
d'tats qu'il avait de grands nefs; puis ceux-ci en autant

250

CONS!DKRAT!ONS

d'autres tats qu'ils avaientde ue<ssubordonnas, et ainsi


de suite. Le libre possesseur d'alleux, qui n'tait ni le
seigneur ni le serf de personne, et qui avait vcu jusque
!< sous la protection de l'empire, perdit son appui des
que celui-ci perdit sa force,Il n'tait pas assezpuissant
pour se protger lui-mme; son alleu n'tait pas assez
tendu pour qu'il put se procurer des vassauxen.le partageant; il <taitdom; force de s'attachera un parti puissant, de transformer son alleu en arrierc-fiefdc quelque
grand uefroya!, et de l'y incorporer. Ainsitous lesatleux
devinrent peu a peu des nefs, et l'empire qui depuis longtemps dj avait perdu sa premire possession,ie uef,
en te rendant hrditaire, perdit aussi sa dernire.Une
fou!ed'hommes libres avaient perdu leur libert dansles
troubles et les guerres dessicles prcdents celui qui
l'avait conserve jusque-l, et qui n'avait pas assez de
biens pour racheter la demi-libertqui lui tait encore
permise, la perdit alors infailliblement; il n'y eut plusdil n'y eut
sormais que des ~c~'c~ ou des ~'<s
plus d'~o~~M /<
Depuisque des lois et destribunaux avaient t tablis,
les seigneurs avaient le droit de rendre la justice dans le
ressort de leur fief. Ils donnrent a leurs vassaux des
prrogatives analoguesa celles qu'ils avaient eux-mmes
devant les tribunaux de l'empire, on nomma cela leur
<?o~'(1)
et ces vassaux,a leur tour, en urent autant
pour les leurs, quand ils en avaient. Le royaumeeut ses
(i) LaCour,pa~t~ de !c nomde con~)o~~,
pur
d'untribunalimmdiatdel'empire
tcqnc)on dsignaitunaMesseur
dela couronne
oic<<
vassaux
taientju~es,paropposition
au comte,
tes hommea
hhrcssurleurtaiieux.
quijugeaitau nomdelacouronne

SUR LA RVOLUTIONFHAK(:A!SK.

257

nobles, et toute petite seigneurie eut. tes siens ("!). Les


comtes, ju~cs des hommes fibres sur les alleux, avaient
depuis longtempsperdule'droit de rendre la justice,qu'ils
avaient exerce en cette qualit; il n'y avait plus
d'alleux. Ils s'taient eux-mmesapproprie les comtespar
voie d'hritage, et ils en possdaient peut-tre la plus
grande partie a titre de hef. Tous les tribunaux taient
des tribunauxfodaux,et devantces tribunauxtousles possesseurs de tiefs (mi en dpendaient taient nobles. Il n'y
avait donc que des nobles et des esclaves; il n'y avait
point alors une troisimecondition.
Cette noblesse qui tait uinsi tt'(''smdiate continuait
toujours de reposer sur la possession d'un nef. Les possesseurs de nefs taient dsignes d'aprs leur nef; il n'y
avait point de noms de famille (2). Ceuxdes descendants
de vassaux qui ne pouvaientrecevoir de nef retombaient
dans leur obscurit; il n'y avait rien (mi putles faire reconnatre; il est impossiblede dire ce qu'ils devinrent,
lesvas(t) Detacetteexpressionlespairs,p~'M,pourdsigner
taient
et tesnoblesde l'empire.Ceux-ci
de t'cmpire
sauximmdiats
te mmerang.t.e nobtemdiatet
gauxentreeux; ils occupaient
cetuiqui taitencoreplusmdiatne !curOaitpaspgaidanstcurssci~ncunesetleursarricre-ticfs.
je rcspt're,ne ni<a cela,pourpeuqu'iiconnaisse
(~) Personne,
de
Lesnomsde Mrovingien!
t'itistoiredesnationsgermaniques.
ontctc invcntt'splus tardpar les histode Captiens
Cartovingiens,
de ieursrcits.Merovec
(ilestptesumabte
riens pour tacommodit
neconnaissait
passes anctresau dcta),Kari,Capot,
queChiodwig
etLouisXVtavait!edroitde
nomspcrsonncts,
taientde v<'ritah)cs
ne pas voutoirqu'ont'appctatCapet.)!~ qu'it n\'t.utptusroi de
Nulroi
France,it n'avaitplusd'autrenomquesonnomde baptme.
n'ena d'autre roi.duc, prince,ce nesont
ounul princesouverain
desdignits.
pas desnoms,maisdestitresquidsignent
17

258

CONS!f)RAT!ONS

wo~s-.

La noblesse do naissance
n'existai pointencore, lorsqu'une chose
insigninantc,une
planche peinte, la produisit.
Les grands vassauxlevaient dans !curs cours les entants de leurs feudataires nu milieu des exercices militaires. Ces cours devinrent peu A peu
plus brillantes et
plus p-alantes l'esprit de ia chevateric s'leva, et aveclui
les tournois. Joardedefer de ia tte aux
})icds,Je chevalier
combattant voulait se iaire reconna!tre
par ({uetquesi~ne,
et, aprs divers essais,i! eut recours a une ima~c
peinte
sur son houdier. Quandune fois il s'tait illustre des
par
actes de bravoure et de force, cette
ima~c prenait quoique chose dcsotennet pour sa postrit. Le point de l'fdliement des i:uni!!cstait trouve, et celui
qui n'hritait
rien de son pre, en hritait du moins
t'ima~e peinte sur
son bouclier, et souventaussi cite servait a le
dsigner.
Les noms de nos anciennesfamines aHemandesviennent
ou bien de !eu:'sanciens~efs,
et dans ce cas on peut
ordinairement citer des viiia~esou des chteauxdu mme
ou bien de leursarmoiries, et alors
nom
l'analogie est
visible; aussila science importante qui traite des armoiries tes appeitc-t-cHealors des armoiries
parlantes. Le
nom tait a cette poque tire du blason. Dans les
tamiUcs
rcemment anoblies,c'estle
contraire qui arrive le blason
y est souvent tire du nom.
Cependant un changementimportant s'tait aussiopcr~
dans la guerre. Autrefoisil n'y avait
que les hommeslibres qui aHasscnten campagne. Maintenant le nombre
de ceux-ci, qui taient devenus nobles, -avait considrablement diminue, tous ceux qui n'avaient devenir
pu
nobles tant tombes dans l'esclavage; en
revanche,le
nombre des guerres avait beaucoup
augmente, car tout

SUH L\ nVOLFTtON FRANCAtSR.

~59

vassal, si petit qu'il fut, taisait la ~ucrn\ Le vassal h'plus


lissant n'aurait pas pu rsister a ses ennemis,s'il n'avait
conduita la guerre que ses noblesfeudataircs; a plus forte
raison le possesseurd'un petit village, qui pourtant avait
aussi ses guerres. I.es paysansserfs furent alors assujettis
au service militaire. Lesvassauxles p!us puissantssongrent a employer,dans leurs guerres, commechefs de ces
serfs, ceux (!cs enfants de tours feudataires auxquels il
n'avait point de nefs distribuer, et qui taient exerces
au mtier des armes; et, vraisemblablement,en change
de ce service, ils tour accordrent, a leur cour et devant
leur tribunal, les privilgesde leurs vritablesfeudataires.
Cela tourna en habitude et bientt ceux mmesauxquels
se
personne n'avait expressment accorda ces privilges,
les attriburent comme quelque chose qui allait de soi
nul ne pouvait ou ne voulait remonter a l'origine et
ainsi naquit cette opinion superstitieuse que l'on pouvait
de la naissance,
acqurir immdiatement,par le faitmme
les autres hommes.
et
des privilges
.Favaismontre dans le chapitre prcdent que cela est
avec
impossibleen soi, puisque cela est en contradiction
les droits naturels et immuables de l'homme; j'ai tabli
dans le prsent chapitre que cela n'a exist dans aucun
des anciens Etats et mme, pendant un certain temps,
dans aucun des nouveaux, et que ce prjuge n'a pas t
fonde par la constitution politique, mais que l'ignorance,
l'abus, l'usurpation l'ont insensiblementintroduit.Mais
toutes
passonsmaintenant en revue, l'une aprs l'autre,
les prtentions de la noblesse1
Ils lvent d'abord une prtention sur notre opinion
ils veulent tre tenus pour des ~ens de qualit. La no.
blessedes anciens peuplesimposait <~atcmental'nt'inion;

260

CONSDKHATIONS

.'cet

e~ard, h nouveue s'accorde en gnera! avec


e!ie
'nais, (tans I'esj<ece, cUc s'en
distingue d'un manire trs
Je suis nob!e,
rcmar~uabte.
nous dit le moderne
~mdhomme.

QueUe dinercnec,
un
Romain se
nommait un Drutus, un
Scipion, un At~pius, ou quand
ie n!s de MiMiade! Des actions
Cnnon s'appelait
c~~
d'hommes
~M~se reprsentaient
a!ors a l'esprit
du
peuple, devant iequci it se nommait, et se
rattachaient
a
'homme
qut en renouvelait
Je souvenir par son nom ou
par celui de son pre.
Mais quc!ic ide eveiUc
mot et
courus d~ ~?
!t n'exprime du moins
nen de
moderne ~emiihommc
clair.-Lorsqu'un
nou~
d.t son nom :je suis
de X"\ ou
monseigneur
monsei~neur
'!e
~u monseigneur
ii n'en est
de
pas et nous
n en sommes pas ordinairement
beaucoup plus avances
Nous sommes en
moins verses dans
ancrt
beaucoup
notre histoire
na!iona!e,
que les anciens
ne
peuples
~tatent
dans ta ieur, parce
qu'on nous empche,
autant
de prendre
quepossib!~
pari auxanaires
pubHques;
''t en tous cas ce
que nous savons excite notre
sympathie
nn bien moindre
degrc, parce que ordinairement
i! ia
m<-nte tort peu.
Quand donc nous connatrions
trs
exactement ies actions des aeux de Ja famiitc
de X'" ou
de !a iamittc de Y'
saurions-nous?
que
Peut-tre que
celui-ci a n~ure dans un tournoi
de l'empereur
Frede~ne cet autre a pris part a une des
croisades;
que
dans les temps modernes un
troisime a t un ministre
.~mmc y en a tant
qu'un quatrime a t gnera!
comme
tnut d'autres
qu'un cinquime
a conclu, comme ambassadeur, un traite d'change
au sujet de quelques
viHa~s,
ou qu'it a dt~a~
une province donne en
ga~c; qu'un
sixime s'est bravement
comporte dans te!Je ou tpHe at-

2<M
1
si'K L\ nnvom'rtONFnA~AtsH.
faire.Trs bien.MaisCM~?/ s'cst-ildoncsi bravement
comporte?Ne peut-on connaitre quelques-unsde ses traits
de bravoure, et en savoir !es circonstances? Que de
questions! HnHnil s'est bravementconduit, cota est rapport'' danstelle ou telle chronique. Je ne connais prsentementaucun pays, sinonpeut-tre tes Etats prussiens,
o la dsignation de certains nomseveitte de grandes
ides.J'entends nommer unKeith, un Schwcrin, un \Vintcrfetd. Alors les actions des tteros de Frdric (pu ont
porte le mmenon!se reprsentent a monesprit; etjesuis
dsireux de savoir si par hasard l'inconnu descend de ces
grands hommes, et s'il marche sur leurs traces. Mais
aussi, dans Fam du pbitanthropf, ce souvenir eveitte
bientt un sentiment pnible, quandil son~e/jow~M
ces grandes actions ont t faites. D'aineurs les hros
de notre histoire n'ont presque pas de physionomie; elle
n'a pour les braves, pour les fidleset pour les habiles,
qu'un moule ou cite les couletous. Desque nous en avons
\u un, nous les avons tous vus. La faute en est-elle a nos
hros ou a nos historiens?
Elle en a toujours t un peu aux hros, et dans tes
derniers temps tout a fait. Tout a chez nous sa rgle
dtermine, et nos tats sont des horto~es ou tout va
comme il a t une foisrgle. La libre volont, te caractre individueln'a presquepas d'espaceo se dvelopper,
et il ne saurait en avoir; il est superflu, il est nuisible.
Aussi un bon pre ou un bon prcepteur cbcrchc-t-il
soigneusementa prmunir contre ce funeste conseillerte
fils ou l'lve qu'il destine aux affaires. Chaque tte est
laborieusement faonne sur le patron conventionnelde
son sicle. Pourquoi donc, demande l'lev, cela
est-il ainsi? cela pourrait tre autrement pourquoi n'est-

26~

<:o~sH)KH.i'h)fss

eu pas autrement? <- Tais-toi, lui repond un matre


prudeut; cela est.ainsi, et doit tre ainsi, parce que c'est
ainsi; et pour peu qu'il renouvellecette leon, il persuadera soi]
son ('-lev,et a 1'ivuiiit~
ct~ltii-cis'abstiendra (le
l'avenir celui-ci
de
ses incommodesquestions.Chex les anciens,ce n'taient
pas seulement certaines personnes qui avaientleur caractre; il y avait mme des caractres de famine trs fortement accuss. Onsavait d'ordinaire assezexactementce
qu'on devait attendre d'un homme portant un certain
nom. Les patriciens voulaient-ilsun rempart inbranlable
contre les troubles populaires, iis avaient recours a un
Appius les Appius taient tes ennemis ns de la puissance populaire. Les Romainssouhaitaient-ils!a chute de
ils crivaienta leur hros
l'oppresseur de la libert,
Tu dors, Brutus, ~)et ce nom si~nincatifde Brutus en
disait plus que les plus lon~sdiscours. C'tait l'omce hrditaire des Drutus d'anantir les usurpateurs. Sous le
gouvernementd'Auguste, il n'y en avait plus; autrement,
il n'aurait pas longtemps o"verne.Pourriez-vous me
dire quel est le caractre de famille de MM.de X' de
V", ou de Z' et ce que je puis en attendre au juste,
quand on m'en nommeun?
Ennn, diffrencecapitale entre la noblessed'opinion
des anciens et la notre, et qui ruine tout a fait la cause
de cette dernire, l'ancienne tait donne,la ntre est
reue; la l'opinion se dterminait librement, ici elie est
commande. L'ancienne noblesse ne se distinguait par
aucun si~ne visible le noble romain portait ses trois
noms comme les portait le moindre citoyen; les images
des aeux taient une chose prive; elles demeuraient
renfermesdans l'intrieur de la maison, et ne la quittaient qu'une fois, a la nmrt de leur possesseur,non pas

263
SL'RL.\ RMVOLtJ't'tON
FR-tSf:
vtions semhttddesa cetk's
pour promettre <mp'pb'
a
de !a carrire qui venait de (un' mais pour t engager
Humainsm; revencomparerte dfunt a ses anctres. Les
d'honneur on
diquaient point (te phis grandes marques
des titres particuners dans la s~cietc, et ils se mon~'a~n~
d'autant phts popnhurcs qu'Usc~ucnt.plus nobtcsc~qu'~s
dcsh'atentdavantage rctever ia nuhtcssede tcnr race par
de nouvcttcsd~ni~s. Cututncttest <hth';rcn~la condmtc
de nos ~ntUshounucs lls se (iistmgucntde nuus autres
envet'm de ce seul nom, ils
leur
aorn;
et,
par
jusque
la
exigent, preierabtemcnt,a de yer~abh'sdi~n~es,
d'honneur toutes parUeutieres.
prsanceet des marques
Ils ont moins droit que les premiers a l'opinion ~uhuque~
et ils s'imaginent supptecr, par refh'ontene de lum's prtentions, aux motifs de respect qui ieur manquent. Mais
et eue se vcn~e cle
Fopinionne se laisse pas commamter,
a sa nature. Dans te
quiconque la traite contrairement
a notre noblesse,
temps ou les patriciens ressembiaient
ils taient en butte a la bainc des autres classes et aux
railleries les ptus amercs; mais, des (m'i!s lurent rentres
dans tcurs iinntes et qu'une autre nobk'ss~ la nobtesse
la prcnnerc, eUe ne fut
la
eut
ptacc
de
pris
d'opinion,
bae des Romains.Mais
plus, que nous sachions, raiiiee eu
existe ctqu'd
quoi est le sort de la notre? Depuis qu'oHe
existe des monuments de la faon de penser des sicles,J
elle a toujours t un objet de crainte, de haine et de
Les mon~oxipns amercs de la part des autres fasses.
a dgrader et a anaibhr ce
cherche
ont
mmes
narques
et ce qui om'ait a nos
leur
appui,
tait
unique
pourtant
qui
vers une hauteur qui ne l'est
naturcHe
une
gradation
yeux
on en est venu a ce puiut
enfin,
t)ans
notre
sicle,
pius.
n'est que cela, ne peu.t parvenu'
que le ~entithomme, qui

26A

CONStD!~T!OKS

qu'a forced'humilit a se-faireaccepterdans lescerclesdes


citoyensnotantes, des savants,des ngociants, desartistes.
M. Rehbcr~, le dig:ne dfenseur d'un pareil tat de
choses, est d'avis, il est vrai, que lus descendants des
hommes remarquables doivent tre honores
~'M'
((C'est une citosc colle~la qualit de noble, dit-il
(1),
la noblesse de son objet ne parait pas avoir beaucoup ennobli son tan~'c,
que les anctres de
i'hommcnoble aient fait partie autrefoisdes citoyensconsidrmes du pays. H peut arriver qu'i! souille cette
dignit par ses vices, comme il l'honore par sa vertu
mais il ne saurait la dtruire, a moins qu'il ne pousse !es
chosessi loin, que l'excuteurdes!oishrisc~<<
son hiason et abohsscson titre.)) Mais(titcs-moi, je vous
prie, cette ~'<y~, si c'en tait une, est donc maintenant
dtruite? Lorsque t'cxecuteurdes ioisa brise ic biason
de ce personnage (2), i'homrnc cluitait sonpre ne t'est
donc plus, et le pre(te cet hommen'est plus le mmeses anctres ont donc cesse d'appartenir aux hommes
considcrabtesdu pays, et les chosesarrives ne sont donc
plus arrives? Cette dame de la cour raisonnait plus justement que M. H. !orsqu'e!!edisait Dieu le Pre ne
peut pasm'tcr ma naissance.? Oupeut-tre notre homme
veut-il dire autre chose que ce qu'il dit ree!temcnt, et
n'a-t-il pch que par dfaut de prcision? Cela est bien
possible,si l'on en juge par les autres endroits ou il a
commiscette faute. Il dit plus haut Un ancien noble,
Voti/?ecA~M~en.
Esklcbt.
(1) Page6/t.
ex<!ct)tcur
des lois,queceluiqui briMdesblasond<'
(2)Singulier
sa propremain.

SUH LA imVOLU't'JONFR.f:AtSi-

265

dont les anctres ont appartenu, depuis des centaines


d'annes, aux premiers du pays, est revtu d'une dignit
fort respectable, mme quand sa personne ne l'est pas. i>
Aucunmonarque dumonde (de la terre, sans doute?),
dit-il plus l'as, ne peut pater il un ancien nobtc celui
il ne saurait commander aux hommes
qu'il anoblit;
d'honorer celui qui s'est eteve lui-mmea l'tat de cet
autre, en qui ils honorent toute une ancienne race. )) H
semble donc parler de ta dignit que donnel'opinion publique. H n'y a pas, d'aprs son propre aveu, d'ordre (pu
puisse communiquer cette dignit, mais une sentence
peut l'entcvcr; on ne saurait nous commander d'honorer
quelqu'un, mais on peut nous dfendre de cesser de l'honorer. Voita, certes, une profonde philosophie!Traduisons-le cependant aussi bien que nous le pourrons.
Cette dignit ne doit mmement, ce semble, driver de la
libre opinion, elle doit tre lgale la loi seule, et non
une dcisionarbitraire du monarque, peut lui donner ce
caractre; elle doit en gnral se fonder sur la constitution ncessaire de la socit civite. Celle-cine se
composepas d'individusqui seraient ns e~aux entre eux,
dit-il avec sa convenance
co~c dans ~ /M~c~
~</ /)~M/
les yc~p.s ~~M~
ordinaire,
~.c ~c~
~c//~
~o~,
~aw/ ils ~c~/
elle
c~c c/ ~M~<;
deviennent par c~.y-c~
se composede souches. S'il en est ainsi, cet ancien
noble dont l'excuteur des lois de M. Uehber~ a bris le
blason, ne doit pas moinstre honore aprs qu'avant; car
il continue d'tre de la mme souche. Mais tout cela
n'est que fiction et que vaine sophistique. Nous n'honoLe respect ne
rons jamais personne /M?'~c
/<
se laisse imposer ni par la constitution politique en ~e-

26U

co~stomvnons

neral, ni par une dcision particulire du tnonarquc il


se donne lihn'mcnt; et il est vrai qu'il se
porte aisment
sur la postrit d'un homme de mrite,
({uand elle ne
s'en rond pas indignppar sa propre conduite.
Autrement,
cite est mprise, mme sans que sa noblesse ait e~
juridiquement altolic. Une dcision formetle de ce ~cnre
pum'raitavuirtoutan plus pour cfte~dc ~'aircconnaitrc
puhii({uc!ncntle crime du coupabtc, en h; prouvant
batement mais la simple expressiondes taits accompagnes de h;urs preuves produirait ic mme etTctsur 1 opinion puhtiquc. Quand n~mc un ancien nobie aurait ctc
dcpuuiitc(le sa noblesse par un despote pour avoir hardiment rsista a un ordre injuste, nous ne i'en estimerionspas ~M'~ pour c~a nous rcn estimerions~t~.
~e. Tantla nobiesse, dans t'opinion pubtique, dpend
peu des sentences et des choses tendes
I! n'y a ni plaisir ni honneur se mesurer avec un
crivainamptci la nature a refuse ie tahmt d'tre ce
qu'it
voudraitbien tre, un ebiouissant sophiste, et.
qui, par ia
pense et l'expression, appartient aia dernire classedes
auteurs, a cette classequi ne laisse derrire elle que celle
des folliculaires; et certainement je me serais
dispense
de cette triste besogne,si par son ton tranchant cet auteur ne semblait tre parvenu a se taire
ranger, par quelques lecteurs bencvojcs,dans la premire classe des crivains de l'Allemagne. Nous promettons, en
revancho,
nos lecteurs d'viter
soigneusement, daos la suite do cet
crit, de le rencontrer ~ur nutre chemin. Mais, pourraiton encoreobjecter, si ~ous ne saurions tre
lgalement
obligsd'honorer dans notre cceur la postrit des grands
hommes, parce qu'il s'agit la d'un sentiment intrieur
qui ne dpend pas de nous; peut-tre n'est-H pas impos-

SUHI. nV()!T!ON
~ANtSH.

267

sible d'admettre l'oldigation de leur rendre corHunes


marques('xterieures (te respect, qui sont certainement en
les autres peuvent.L'trcjuges de l'acnotre pouvoir;
complissementde cette obngation.Sinousdeinandions
a quoi servent des marques extrieures de respect, dont
il est.impossiblede savoirsi elles ont ou non leur source
dans un sentiment de respect in~ricm', il n'est gure
t KHesnous
prsuma!~ que nos noht''s tettondraicnt
eruretiennent au moins dans ccHcdcucc iHusion(me vous
nous honorex, bien que pcu~H'c vous nous mc~t'isiczau
tond du cur.~ On ne saurait assigner (t'antrc nn !'tces
marques extrieures de respect, sinon que, connue Hpeut.
y en avoir d'autres disposes honorer les nobles pour
leur seule noblesse, nous nu les troublions pas dans cette
bonnedisposition. Si /io~ ne voulonspas les honorer, nous
ne devons pas non plus vouloir dtourner, par nos faons
d'agir, ceux qui seraient peut-tre tentes de le )airc;
nous devons au contraire inspirer aux autres, par notre
conduite respectueuse envers les nobles, co respect que
nous ne pouvons pas leur accorder nous-mmes. Ou
bien c'est ici une question de prudence et il s'agit de
savoir s'il est utile (lue certains rangs dans l'tat soient
spcialement honores, et en particulier que la naissance
mais la solution de cette question
ces
rangs;
n'appartient pas au prsent ouvrage, qui traite simpleuu bien il s'agit ici
ment dn droit, et non de l'utilit;
d'une question d'quit, et l'on demande si, les mrites
dc~grands hommes ne donnant a)eurs descendantsaucun
droit notre estime,il n'est pas au moins conformea
l'quit que nous leur facilitions~autant qu'il est en nous,
les moyens d'tre honores. Or cette question rentre certainement dans notre plan, et nous conduit en gnerai a

263

CONStDnATiONS

rechercher ce qui rsume(!e ht noblesse d'opinion par


rapport a notre conduite envers les nobtes.
.!csuis noide, a cela veut,dire souvent mes anctres ont vcu, pendant un grand nombre de gnrations,
dans une certaine aisance; moi-mme j'y ai t accoutume des mon enfance, et j'ai acquis par !a une sorte de
droit a vivre plus commodmentque vous autres, qui
n'y tes point accoutumes. J'ai dit: souvent,et non pas
toujours; car i! y a des provinces,que je ne puis nommer
ici, o iesnobh's ont commencbien din'remment,et.ou
leur jeunesse s'est passe au milieu des p!us vi!csoccupations, dans i'ordure et ia misre. Ou Liences
paroles je suis noble, veulent dire = mes anctres ont
vcu dans une certaine considration parmi mes concitoyens j'ai tc honore a cause d'eux dans mon enfance
et dansma jeunesse; je suis accoutumeil tre honor, et
.je veuxmaintenant me rendre honorablepar moi-mme;
mais ce n'est pas non plus ce qu'elles signifient dans les
provincesouics pres cu!tiventdansl'obscurit une petite
terre de leurs propres mains.Si elles ont quelque part
ces deux sens, qu'en conclure? Que nous devrions honorer un homme pour la considration et l'aisance dont a
joui sonpre, et t'entretenir a nos frais danscette aisance?
Non sans doute. Tout ce que t'en peut dire, c'est qu'il est
plus vivementexcite que nous autres a conqurir Faisance
et l'illustration dont il est accoutum de jouir, et qu'it
doit employertoutes'ses forces pours'!evcrau-dessus de
ses concitoyens.Sa naissance pourrait donc tre tout au
plus une lettre de franchise pour son ambition soutenue
par ses talents et ses forces propres.Mais,je le demande,
a qui ces talents et ces forces suprieuresqui tiennent a
la personne, ne donneraient-ils pas cette lettre de fran-

Sm LA !VOH!TtON FRAN~A!St':

269

chise, mme sans la naissant? Qu'il se serve, aussi bien


afin d'entretenir
qu'il le pourra, de l'opinion publique,
ne lui donne pas sa
par ce moyen une supriorit que
force pt'rsonncttc, nous chercheronsa bon droit a rabaisser cette supriorit: nous sommesen guerre ouverte, et
chacun se sert de ses armes; le vaincu doit savoir supdoues de taporter son chec. Quand deux hommes
lents e~aux et d'une gale force, maisdont l'un appartient
a une famille illustre, tandis que l'autre est d'une naissance obscure, quand ces deux hommes se disputent la
mme dignit dans l'tat, !c premier peut-il exiger que le
second lui cde la place? A-t-il le droit de lui dire tu as
moins besoin d'une place leve que moi qui ai a lutter
contre la gloire de mes aeux pour toi une place intrieure est bien sunisante? Si c("dernierlui rpond rele respect du
pose-toi sur les lauriers de tes anctres;
m'honore que
peuple no te manquera pas; moi, on ne
l'obscurit de toute ma
pour moi-mcme j'ai a racheter
race,il faut que je travaille pour tous mes aeux qui n'ont
lui donnerons-nous moins raison qu'au prerien fait;
mier? Pour moi, je pense qu'aucun des deux n'a raison.
Que chacun fasse ce qu'il pourra; le hasard ou la supriorit dcidera (le la victoire.
Je suis noble, cela peut encore signiiicr mes
les
parents ontt. vcu au milieu d'une publicit qui
de la
obligeait a se montrer fermes sur les principes
un lieu plus lev que
loyaut et de l'honneur. en
les autres, ils ne pouvaient commettre aucune mauvaise
action sans attirer sur eux les yeux du monde, sans tre
dcouverts et punis. Commeils ne l'ont pas t, il est
a prsumer qu'ils n'ont rien faitde deshonorant. Cesprincipes transmisde pre en fils, travers unelongue srie,

270

C()NS!t)HAT!ONS

et devenusen quelque sorto pour la famiHcun bien hrditaire, sont enfin parvenus jusque moi. n est p!us su!'
d'attendre de mo! une cumtuite honorable et sans tache
que (les gens dont on ne sait pas dans quc!s principes ils
ont t levs.
C'est ainsi que nous arriverions ce
qu'on nomme le ~o~ <
de !a noblesse.
Cette espcede sentimentdc
l'honncur.que !a noblesse
regarde comme son patrimoine exclusif, est un reste de
temps et de m~urs qui ne sont ptus les ntres ellea pu
produire autrefoisde grandes choses; mais quelque utilit
qu'elle ait pu avoir dans!e passe, elle n'en a plus aucune
aujourd'hui; elle est dans notre mondeune ctran~rc, qui
lie sait pas se tenir a sa place et la
garder. Tous les
peuples nouveauxqui ont port6 dans leurs premiers essais de constitution politique cur vocation
pour Ftt de
nature, ont plac toute la vertu dans le courage et la
force. Il en fut ainsi chezles anciens
Grecs,il en fut ainsi
chez les peuplades germaines; et il en sera encore ainsi
lorsqu'un jour les sauvages du nord de l'Amrique formeront des Etats.Les sentiments opres cette vocation
par
taient d'aiUcurs rcenemcnt suusants dans ces
simples
organisations politiques.Mprisdu mensonge, de la ruse
et de la bassesse modration a l'gard de ceux
qui sont
sans dfense, gnrosit envers les faibles, tels taient ces
sentiments. ieve,devenu homme et vieilliau milieu des
dangers dont il avait toujours triomph, le cur du
guerrier barbare tait inbranlable, et il ddaignait toutes
les voies tortueuses, parce qu'i! ctait sur cle
parvenir a
son but, malgr tous les prils, en suivantla
ligne droite.
1 Bl&rliebhaberei.
Fichte lui-mmetraduitcemot,entre
parenthses,parrpressionfranaise;)o~ fr/tonncur. (j, n.)

SUR .

RVOLUTIONFHANCAtSR

8~i

Des qu'un peuple s'lve a h jouissancede la paix et


des arts, ses besoins se muttiplient, et avec eux les tentations. Plusieurschemins se prsentent pour dpasser les
autres. Le sent courage ne sumt plus; il faut encore de
la prudence, de la souplesse, cle la condescendance,une
patience calme et persvrante. Le guerrier barbare aura
sansdouted'abord de !a peinea se taire a ce neuve!ordre
de choses la prudence lui paratra ruse !a souptessc,
platitude la condescendance,bassesse mais peu a peu il
en viendraAde meilleures ides. Qui tui garantit mme
que sonms ou son petit-ms, moins bien prpare, ne sera
pas entrame au del de l'troite limite,et ne tombera pas
dans les vicesqueson aeul plus barbare redoutait et fuyait
dj dansles vertus voisinesde ces vices?Les fondements
sur lesquelsreposait ce sentiment de l'honneur sont auil n'y a plus qu'un chteau cle
jourd'hui arraches
plaisance,la o s'levait un difice sotideet vnrable.
Celui qui dit: je n'ai pas tait cela, donne une pleinesatisfactiona celui qui se croit on'cnse tel tait le -sublime
En parlant ainsi, mme quand
principe de vos pres.
il l'avait fait, il lui donnait encore, d'aprs les ides du
temps, une satisfactionbien terrible il serabaissaitsi profondmentau-dessous fie lui, que la crainte le poussait a
mentir devant lui. Il tait dshonore devant son propre
sentiment qu'avait ai~uis~la pratique cletouteune vie si
son mensongevenait a se dcouvrir, il tait marque devant
le mondeet la postrit d'une nctrissureplusprofondeque
toutes cellesd~vos stigmates. Ktun tel principe pourrait
encore trouver son application, aujourd'hui que l'on se
pardonne si aisment tes uns aux autres d'avoir embelli
la vrit et adouci sa rigueur, ou non-seulementun su le
pardonne, mais on l'on va jusqu' s'en vanter Telle est

CONSIDRATIONS
la vraie dinerence entre le sentiment de l'honneur dans
ranonne noblesseet celui de la plus grande
partie clela
ntre: !a premire lie voulait rien
/c
qui ft ignoble,
la seconde ne veut pas laisser
qu'eue fait quelque
chose de paroi!; celle-l tait nere, celle-ci a
trup de vanit pour pouvoir l'tre. Depuis
qu'il y a des cours et
des courtisans, et des intrigues de cour
une noblesse
de cour, combien reste-t-ilde
famillesqui pourraient dire
qu'aucun de tours aeux n'a eu recours a de vils moyens,
{~la uatierie, a !a bassesse, au
mensonge, et n'a jamais
depouiHedes ~ens sans dfense pour donner a sa maison
une partie de cet eciat qu'eHcsanichent si volontiers?
Noussavons Lienque vous tes toujours prts a
transpercer
quiconqueprononce un mot mal sonnant pour vous; mais
prencx-vous-cna votre sicle, si, de cette dlicatessede vos
oreIHes,nous ne concmuns pas cette de votre sentiment
morat aussi srement que nous t'aurions peut-tre tait au
temp~de vos aeux.Jt se peut sans doute, rejeton d'une
noble souche, que les trs honorables
principes de l'antique et loyale chevalerie se soient transmis jusqu' toi,
mais ii se peut aussi que tu aies hrite de toutes les
pratiques de la courtisanerie nous ne pouvons pas plus savoir
l'une de ces choses que l'autre. Eh bien, nous ne
supposerons pas ta dernire mais n'exige pas au moins
que
nous admettions Ja premire. Vaet apis, et alors nous te
jugerons d'aprs toi-mme.
Pourtant il n'y a pas bien longtemps encore, il avait
y
dans quelques provincesdes lamifisdont il tait,trs vraisemblable de supposer la premire chose, et
peut-tre y
Ce mot n'est pas dans le Dt'c~'o~curc<~~~c~t/e~t'c
/'r~e

7
Pourquoi

(J.n.)

SU~ LA RVOLUTIONFRANAISE.

on a-t-il encore;
je veux parler de cette noblesse de
et dans
/'uerre que Frdric Il (qui n'eut, point de cour,
tes l~tats duquel, avant lui, il tt'y avait pas encore en de
cour a proprement parler. e est-a-dire de corruption (te
cour), tira de ses provinces tes plus loignes et avec
t
laquelle il livra ses plus clbres batailles. Emportant
avec lui tout l'hritage de son pre, l'ep6c et un nom
sans tacbc, le jeune homme se mettait en campagne, et
bientt il respirait l'orgueil national qui animait les armes. !1se formait dans le tumulte des combats accoutume a partager avec ses compagnons d'armes ce que
chaque jour fournissait, sa passion ne pouvait se porter
sur la possessiondesrichesses.Tousles jours en lutte avec
le danger, il apprenait qu'il n'y en a point au travers dului
quel l'epce ne puissese frayer un passage. Son courage
aisment des autres arts.
procurait tout; il se passait
Ainsi la ncur desanciens temps reparut dans notre sicle,
commepar miracle.Une telle noblesseest certainement
utile lao le courage et le sentiment de l'honneur, qu'eltc
suuit a produire, ont plus de prix que tout, c'est--dire
&la guerre. Ici, et tant que les guerres seront encore ncessaires, quiconque appartient a cette noblesse peut rclamer hardimentla prsance mais qu'il ne sorte pas de
ses limites pour entrer dans un domaine tranger.
Pour conclure enfin cet examen de la noblesse d'opidirai que le prjuge en faveur des descendants
nion,je
d'illustres anctres estun bien de hasard. Quechacun use,
le mieux qu'il pourra, dsavantages que lui offre ce bien
de hasard, de mme qu'il tire le meilleur parti possible
de tous les autres, l'esprit, par exemple, ou une figure
des peuagrable, ou la force du corps. C'est un libre don
de lanature.
ples, commeles derniers sont de libres dons
~8

27A

CONStDnATIONS

Celane lui donne aucun droit; il n'en a pastneme ah


dm'cedt'c<'{)reju~e, qu'il ne saurait ol)t('nirde forcf.
Couunecette m'idessen'est pas une propriett' et que,
d'aprs sa nature mme, elle nosaurait l'tre, tout l~tata
qui d'autres principes de prudence font souhaiter qu'elle
disparaisse,a part'ait<'mentle droit d'abolir, je H).'dis pas
cette espce<!<:ttobicsse('ihj-ut~HR, ce '(ui t'st. physiquement impossihtc l'opinion ne se commande pas,
mais !csdistin<Hcnscxtcricunjs anxtptenosl'opinion s'est
attache jusque-l. La on l'opinion publique est encore
prononceen faveurde la noblesse, cette abolition n'agira
que lentemcn!; si elle a~it vite, c'est que l'opinion a dj
commencea disparatre. Dosdcret de ce ~enre agissent
trs efficacement, quandils ne sont pas ncessaires, et
fort peu, quand ils le sont.beaucoup, Il y a, pour agir sur
l'opinion, des moyensplus convenablesque des dcrets;
et, dans le cas prsent, on peut laisser ce soin presque
uniquement a ta noblesse. Je ne comprendspas comment.l'tat peutdel'endrea un citoyende portera l'avenir
un certain non), ou connnf'nt il peutdcicndrc a ses concitoyens de l'appeler dsormais df ce nom, quand ils
sont accoutumesa le nommerainsi et qu'ils le l'ontde leur
plein gr; je ne vois pas comment cela peut s'accorder
avec lalibert naturelle. Maisje Voisbien, co me semble,
comment il peut on bien /c
aux classesjusque-l
Infcrieuresde ne plus se sf'rvir de certaines dsignations
a i'e~ard des classesjnsfpte-lasuprieures, ou bien m~m''
permettre tous ceux a qui cela fait plaisir de prchdrf
dsormais les mmes dsignations. Que le seigneurdr'
X' dit le chevalier, ou le baron, ou le comte de Y'"
continued'crire son nom, comme il l'a faitjusquo~In,on
mme qu'il y ajoute encore une foute d'autres noms, cela

SUR LA RVOLUTIONFRANAISE.

275

me parat fort peu important; mais qui pourrait faire un


reproche l'tat de permettre et de recommander tous
les citoyensde nommer le seigneur de X'" ou le comtr
de Y'" tuut simplement M.X'" ou M.Y"\ et de leur promettre son appui contre le soi-disantgentilhomme, lorsqu'ils useront de la permission?Ou mme qui pourrait
!ui dfendred'lever au rang de nobles tous les citoyens,
et
de
depuis le plus lev jusqu'au plus bas, par exemple
ou
permettre a un pauvre ptre de se nommer baron
comte, d'autant do baronies ou de comtes qu'il voudra?
La distinctiondisparatra d'elle-mme, quand elle ne sera
plus une distinction, et chacun ae nommera d'un nom
aussi court qu'il pourra, quand la longueur de sontitre
Une rpublique aristocrane lui servira plus de rien.
de
tique connue, dont les maisons,susceptibles gouverner,
en partie taient nobles et en partie ne l'taient pas, leva
tout d'un coup toutes ces maisonsau rang de la noblesse.
Ce n'tait l qu'une autre manire de supprimer la noblesse une distinction qui no distinguait plus tait comme
abolie.
Une illustre origine excite dans le peuple un prjuge
favorablea ceux qui en sont descendus; c'est ce que nous
avons appel la noblessed'opinion.Cette noblessene peut
est dans
pas tre exigee//e~<~ juridiquement-,puisqu'il
la nature de l'opinion de ne pas se laissercommander et i'
n'en rsulte pas non plus de prtentions lgitimes a de;,
avoir dans l'euet que
privilgesrels, puisqu'il ne peut y
ce qui est dans la cause mme. Un noble, qui lve des
doit donc tre dbout.-Afin
en
ce
de
genre,
prtentions
do voir cela plus clairement pour tousles cas particuliers,
a une les prrogatives que
parcourons maintenant une
elle a d, dans
la
A
noblesse
vrit,
notre
revendique

276

CONSIDHATIOKS

cesderniers temps,en plusieursEtats, pourdes raisons


qu'il
n'est pas ncessairededvelopperici, partager avecla bourgeoisie quelques-uns des privilgesqu'elle avait jusqu'alors exclusivement pussds; mais, mme dans ces tats,
loin de voir dans ce cas la rgle mme, elle continue de
le regarder comme une simple
exception et comme une
sorte d'empitement insoient des bourgeois sur ses
prrogatives. Nousne calomnionsdonc nullement la noblesse,
en rangeant mme ces droits parmi ceux dont elle revendique la possession exclusive.Si ses prtentions ne sontl
pas toujours satisfaites, ce n'est vraiment pas elle qu'en
est la faute. Au premier rang de ces prtentions il faut
compter celle de possder des biens nobles'. Il est tacite
de montrer l'origine d'un pareil
privilge. Les biens
noblessont originairement des nefs; commela possession
de ces fiefs obligeait servir de compagnon d'armes au
seigneur du nef et (me la noblesse tait attache a cette
qualit, naturellement quiconque possdait un nef et
n'tait pas dcjAnoble tait levau rang de la noblesse
par cette possessionmme; c'estce qui rsulte des considrations exposesplus haut. Maisaujourd'hui que les biens
nobles se transmettent par vote d'hritage et sont mme
vendus a des trangers, et qu'il n'y a plus de service
militaire qui y soit immdiatementattach, il est absurde,
si jamais quelque chose l'a t, que ce privilge subsiste
encore, surtout dans les tats ou les biens nobles sont
la seule proprit territoriale.La noblesseassure
que la
possessionde ces biensest un privilge dont la conservation est ncessaire au maintien de sa conditionet dont la
perte entranerait sa ruine et sa mort il faut donc que
/<<~<'r<

SUh LA HKVOUJ't'iO~ !t:A~<SK

277

ce privilge lui rapporte quelque avantageconsidral)l<


comme il est d'ailleurs ais de le montrer clairement.
Nous laissons cle cte, commede juste, le cas oit un fils
ne veut pas aliner le bien qu'il a hrita de ses pres;
peut-tre veut-il le conserver comme fils, comme propritaire habituel, et non comme gentilhomme chacun
a le droit de conserver sa proprit commeil l'entend.
Maisun bien noble est misen vente; la jouissance de ce
bien est sans doute miseen ligne de compte celui qui
pourra le payer le possdera.Pourquoi le gentilhomme,
qui peut le payer, aura-t-il seul le droit de l'acheter, et
pourquoi le bourgeois, qui est aussi en tat de le payer,
Le bien
n'aura-t-il pas galement le mme droit?
noble est la manire la plussre et la plusavantageusede
placer son argent, et cet avantage doit tre exclusivement
rserve la noblesse, afin qu'elle puisse soutenir son
clat. -Vraiment? Ainsile mmethaler rapportera plus
entre les mains d'un gentilhomme qu'entre celles d'un
bourgeois? Il aura plus de valeur dans les mains du premier que dans celles du second?Millethalers, possdes
par un gentilhomme, sont l'quivalent d'un certain quartier de terre; mais cesmmes mille thalers n'en sont plus
l'quivalent, quand c'est un bourgeois qui les possde?
Je ne veux pas rechercher ici ce que devient le besoin
d'acqurir la ou il est interdit prcisment aux classes
du peuple qui offrent le plus d'acqureurs de placer leur
et c'est l videmmentle cas dans
argent avec sret,
les tats o tous les biens francs sont des biens nobles
que la noblesse seule peut possder. Je ne rechercherai
pas non plus ce que deviennent le partage des richesses
~f<~U<<'r.

278

CONSIDRATIONS

et la sret de la proprit dans les famillesoit le


citoyen
est obligcle hasarder son capital dans un commerce toujours incertain, ou de le prter d'une manire tout aussi
incertaineet des intrts exorbitants; mais je ne
puis
m'empcherd'admirer la profonde politiquede nos temps
modernes, auxquels tait rserv le secret d'ajouter au
si~neuniverselde la valeur des chosesune valeur particulire tire de la personne du possesseur, et de faire
qu'une somme augmente ou diminuesuivantqu'eile passe
d'une main dans une autre.
Cette critique ne sounre
d'exceptionque dans les pays qui ont des caisses provincialeso ta noblesse trouve seule il emprunter, souventa
un trs faible intrt, sur les terres noblesqu'elle achte.
L'achatdes terres lui est ainsi rendu singulirement facile, et elle ne peut manquer de devenir bientt l'unique
propritaire du pays. Mais c'est ta noblessequi a institu
ces caissesde crdit. L'argent estetto; il doit lui tre
loisible,comme tout propritaire, de prter sa proprit
qui elle veut et aux conditions qu'elle veut, et
personne
n'a rien a lui dire Ace sujet. L'esprit de caste et un grossier goamodominent sans doute dansces mesures; mais
on ne peut pas dire qu'elles soient prcisment
injustes.
Au moins dans ces tats les bourgeois restent libres
d'acheter des biens nobles, iarsqu~vecleur argent
comptant ils peuvent contre-balancer le crdit de noblesse.
Il est toujours injuste d'interdire absolumentcette
espce
d'achat.
Maisla possession des biens nobles entrane d'autres
privilges, dont la noblesse est trs jalouse et qu'elle ne
laisserait pas volontiers tomber entre les mains des bourgeois. Recherchons donc sans dtour quels sont ces
privilgesmmes, afin de voir de quel droit le possesseur

FKAK(.:A)SH
SURL.\ HVOLU'nON

a7p

(le ces biens, qu'il suit noble onuott, y peut prleudn'


Noustrouvonsd'al)orddcsdroitssur/ducultivateur:
tes corves dternunes ou indtermine les dros de
n'en
etd'autn'ssetnbtables.~ous
de
et
pturage,
passade
mme nous d/<
q~aud
l'origine
rccl~rciteronspas
couvririons(pl'eMeestill~time,on n'en pourrait encore
rien conclure, puisqu'il seraiLsans doute nupo~ib~ cle
u~prc~urs
retrouver les \'ra~ descenttantsdcsp!'<!tnici's
et ceuxdespremiers opprim~c~ d'indiqticr cc~dertuers
Il t:~ ~i~
t'itummc au<;nciils devrait s'en prttndrc.
Lc~ch:nnp~
d)j monH'(M'
ro~cyM/deccsdrot~.
ou ne sont qu'en par~Gou ne sont pas du tutu ta prok's iut~'o~, ~~d~
pne~ du cuttivateur; et cetui-ci t~ye
sur
champ
caphai du seigneur, capital qui rcp~e
uuu pus
.onunc MM~c
(1), soit du bien tout entier,
et en ~t'
('n ~<yf/~ cow/)~ mais eu ~c-~
te t~'rain qu'il pusscd~
qu'it abandonne au seigneur sur
ou qu'it loue. Quand ces prrogatives n'auraient pas
de
exist ainsi rori~ine, paria ven~ des biens nohiesu
est naceux de paysan, tout revient bientt au mme.
turel que le paysan paye d'autant 'no'ns pour sa portion
de bien de paysan, que les char~s qui y sunt attaches
donneraientt davantage en caph:d, si on les cotuptan
comme intrts en argent, et que possesseurde biens
noblespayed'autant plus pour sa portion de biens nobles,
le
que les servicesauxquels elle jobii~e paysan rapportent
d'ou il suit que ce
davantage, compts comme capital;
/!cc/t~t<~prt<n~.
il estUoudedirequ'on
n
esait
cela,
leuio~dc
pas
tout
Cononc
(i)
.S'u~) capitalqui repose~urue
appetic~uc~ <~~r (~r
suus
terreet dontnn certaiuM~t doittrepuyaupropri~hc,t~s
<~tele capitalpuissejamaistreremboursa

280

<SH)t~:ATiuNS

propt'iL'tairea pay pour <-<;


paysan un cajtital (jui repose
sur son bien, et qu'il a le droit (t'exiger !e
payementdes
intrts. Il n'y a donc rien a dire <~soi contre la
lgitimit de cette prtention, et l'ut certainement un
grave
attentat contre te droit (te proprit que la conduite de
ces paysansd'un certain tat, qui, il y a
quelquesannes,
voulurent se soustraire a ces servicespar la violence et
sansle moindre ddommagement. Cet attentat ne venait d'ailleurs que de leur ignorance et de celle d'une
partie de la noblesse l'endroit de la lgitimit de ses
propresprtentions;~ on y aurait remdi d'unemanire
beaucoup plus convenable et plus philanthropique, au
moyend'une solidectclaire instruction,que par deridicules
dragonades(1) et par la peine infamantedes travaux l'orcs.Mais il y a beaucoupa dire contre la ~c
dont
se payent ces intrts. Je ne veux pas parler des inconvnients gnraux des ~'M'~
aprs toutes les
reprsentations qui ont t prodigues en pure perte depuis si longtemps, ou n'est gure tent d'en dpenser de
nouvelles.Je ne parlerai pas non plus de la perte de
temps
et de l'orccs, ni de l'avilissementmoral qui rsulte
pour
l'Etat tout entier du ~p/Mc
co/'u~. Cesmmesmains
qui travaillent aussi peu que possible, la corve, sur la
terre du seigneur, parce qu'elles travaillenta
regret, travailleraientautant que possiblesur leur propre terre. Un
tiers de ces travailleursa la corve, si on leur
payait un
salaire raisonnable, travailleraient plus que tous runis
et travaillant a contrc-cceur. L'Etat aurait
gagn ainsi
de fauxetde fourches,
(I) MLespaysans,at'tn<!s
auraientpresque
la courageuse
rcpouss<!
attaque;maisle lieutenant
N. M~e~ ~o~.
nettrdesan~ f~ M ainsiparleun pompeux
historien
de cette
gtorieuse
campagne.

sm t.AhVOUJTtU~
t''h.\NAtSK.

2S1

deux tiers de travailleurs; les citamps seraient nneux


cultiveset de plus clerapport le sentiment de la servitude,
qui dorade profondmentle paysan, les plaintes(;ue son
seigneur et lui se jettent rciproquement a la tte, le
cela disparatrait, et
mcontentement de son tout
bientt il deviendrait un homme meilleur et son seigneur
avec lui. Je vais directement au principe, et je demande d'ou vient donc le droit de vos souchesde fer? Je
vois bien qu'elles sont faites pour le plus ~rand avantage
de ceuxqui possdentquelque chose, et particulirement
clela noblesse (mi les a inventes; maisil ne s'agit pas ici
il s'agit de votre droit. Votre capital
de votre ~M~c,
ne doit pas vous tre enlev cela va de soi-mme. Nous
n'avons pas mme le droit de vous contraindre a en accepter le remboursement en argent comptant. Vous tes
en quelque sorte les copropritaires de notre bien, et
nous ne saurions vous forcer a nous en vendre votre part,
si vous ne voulez pas la mettre en vcntc~Soit!Maispourquoi ce bien unique est-il donc ncessairementindiv~
sible, et pourquoi faut-il qu'il reste un bien unique?
Si votre coproprit et la singulire faon dont vous la
grez ne nous conviennent plus, pourquoi n'aurionsnous pas le droit de vous rendre votre part? Si je possde
deux quartiers de terre, et que je n'aie pay que la moiti
de leur valeur, parce que la seconde moiti doit rester
commevotre capital de fer,la moiti de deux quartiers
ne fait-elle pas un quartier? J'en ai donc pay un, et le
second est vous; je garde le mien, reprenez le votre.
Qui pourrait blmer cette conduite? -Il vousest trsincommode de le reprendre? Soit! S'il meconvient de le
garder, faisons, pour le rglement des intrts, un nouveau contrat qui ne soit plus seulement avantageuxpour

282

CONStD~RATtONS

vous, mais qui le soit aussi pour moi. Si nous sommes


d'accord, cela est possible. Tts sont les principes (te
droit d'en l'on peut tirer divers moyensde
supprimer, sans
injuste et sans attenterau droitde proprit, le systme
oppressif des corves, si seulement l'tat en a !a ferm~
si ses objections r~esont pas de
inteniton,
simples
faux-foyants, et s'il neprofre pas secrtement l'intrt
de quciques priviigisau droit et~) l'intrt de tous.
Pour appliquer ce mme principe au
cultivateur, qui
n'a pas la proprit de son bien, mais qui en a bue au
seigneur {'usufruit, it est bien vident qu'it a parfaitement. le droit de rendre !e bien, quand les corves
qui y
sont attaches lui semblent injustes ou
oppressives. Le
propritaire veut-il rpondant que son bien reste entre
les mains du cultivateur, qu'il traite avec lui
jusque ce
qu'ils se -soientmis d'accord.
Maisnon, dit!e droit traditionnel, te cultivateur,
qui
n'a pas la proprit du soi, appartient mi-mme au
soi
il est tui'.meme une proprit du seigneur; il ne lui est
pas ioisihiede quitter ce bien comme il !c veut; ie droit
du propritaire du bien s'tend jusque sur sa
~<?~o/Me.
C'est la ngation du droit de l'humanit en soi c'est
l'esclavagedans toutela force du terme. Tout homme
peut avoir des droits sur tes choses, mais nul ne saurait
avoir de droit irrvocable sur la personne d'un autre
homme chacun a la proprit inalinable de sa propre
personne, comme nous l'avonssuuisammentmontr dans
cet crit. Tant que le serf veutrester, il le peut; s'il veut
s'en aller, le seigneur doit lelaisser partir, et cela en vertu
de son droit. Ce seigneur ne pourrait pas dire J'ai pay,
en achetant le bien, un droit de proprit sur la
personne de mes serfs. Nul n'a pu lui vendre un pareil

SUR LA H~OLUTONFRANA!SR.

28~

'-hose
droit, car nul ne l'avait. S'il a paye quelque
c'est Al'acheteur qu'il doit
et
a
il
6t'~
trompe,
cela,
pour
s'en prendre.Qu'aucun tat ne vienne donc se vante!'
de sa civilisation, tant qu'il laissesubsisterun droit aussi
a conserve 1<;
indigne de l'homme, et que quelqu'un
(~).
droit de dire a un autre: ~M~'<~
Parmi les prorogatives que la noblessevoudrait possles
der exclusivement,et qu'oue voit a contt-c-cccurentre
mains de lu bourgeoisie, il faut ranger toutes !nshautes
et dans rurm6o. U n'y a
le
dans
~rvernement
positions
soit une pure laveur,
pas de fonction dans t'tat qui
reetteet nonune vainc papourvuqu'eue soi! une fonction
le besoin de
t
tablie
ait
pour
rade, pourvu qu'cHe
est revtu;
t'tat, et. non dans l'intrt cle celui qui en
c'est une lourde charge que l'tat placesur les epautes de
l'un de ses citoyens. Plus cette fonction est importante,
l'tat de veiner la nomile
droit
vident
est
qu'a
plus
nation de celui qui doit la remplir; plus est mre la reunion des talents qu'elle exige,plus doit tre large le cercle o il devra choisir; ou, s'il n'exerce pas directement
trait par icquei iiss'cn~"
(<)Deuxtats voisinsavaientconclu un
Dans
ies soldai qui auraient(lsert.
geaientascrendre rciproquement
serles provincesqui servaientde !in)iteaa cc.sdeux ~ats existaitie
arrivait paUbia
vage,ie droit de propritSurla personne(lupi'y~n.!t
de son seigneur,
qu'un malheureux, pour chapper t'inhumanit
Cela
franchissaitla frontire il tait libre, d!"<qu'i! t'avait tonche.
tait ainsi depuis tongtemps.l.es seigneursdes deux tatss'emprcMeavait
rent d'tendre le trait aux paysans.Un serf, entre autrca, qui
de raisin, fut
de
quittle pays pour avoir drob une couple grappes
livr par FEtat voisin, et mourut des suitesdes coups de bton qui
a
hurent arbitrairementadtninian's et cela se passait,ii y qudelair de l'Allele
(juei)annes, dans un ~t qui se donne pour pius
magne1

28/t

<:<~SH)HHATJOKS

le droit de choisir, mais par l'intermdiaire d'un


reprcsen!ant, Ha {dcincmentle droit d'exiger que ce choixnu
soit born que par le nombre des
citoyens. Mais,dirat-on,ne pourrait-ontablir un cercteplus troit d'hommes
choisis parmi iesquets on prendrait les
p!us importants
fonctionnairesde ri!tat?
Je reponds: sans cloutece!a
peut tre, et cela aurait <'n outre des consquences trs
avantageusesen rendant!c choix plus facile et Ja nominatton plus prompte,quand il
s'agirait (le pourvoir auxfonctions vacantes; mais, dans ce cercle
mme, qu'est-ce
donc qui devra dterminer le choix? Ce ne sera
pas la
naissance,si l'on consultele vritable intrt de i'tat;
car sur quel principe se fonderait-on
pour tablir qu'avec
une gate culture d'esprit,
et tel est videmmentaujourd'hui, dansla plupart des tats, le cas dela meilleure
partie de la bourgeoisie compare a la noblesse, tes
hommes de talent et d'honneur ne
peuvent.sortir que de
certaines maisons, et que les descendants de toutes
les
autres familles sont, auprs des
premiers, de faibles
esprits et des curs vulgaires? Parmi les dfenseurs
de la nohlesse, personne
jusqu'ici, du moins ai
connaissance, n'a pouss l'impertinence jusqu' soutenir
pareille chose. Le choixdans ce cercte restreint de
citoyens
choisis et destines aux plus
importantes fonctions de
t'Htat, ne pourrait doncse fonder sur rien autre chose
que
sur !'habi!ete et la fidlit
prouves par des servicesantrieurement rendus Ptat dans des fonctions moins
importantes, et nous en reviendrions a notre premire
maximetouchantla nominationdes fonctionnaires.
Toute
fonctionplus tevce devrait avoir t mrite
par une
loyale et habite gestion des fonctionsinfrieures. Ce droit
qui appartient. Ptat de choisir les plus capables
pour

SUH LA RVOLUTIONFHANAS.

285

l'exercice de ses fonctionspubliques, et de les tirer, suivant sa conviction,du lit fouh' entire de ses citoyens,
aucun Statue l'a abdique, et aucun n'a pu l'abdiquer sans
aller contre son but et sans se dtruire lui-mme.Mais
que tait doncune caste d'hommes qui s'attribuent exclusivementla capacitd'tre choisis pour ces fonctions?
Admettonsque cette castechoisisseen toute consciencele
plus digne de ceux qu'eue renferme, il ne suit de la ni
que cet homme soit en gnral le plus digne entre tous
les citoyens de l'Etat, ni que, mme dans sa caste, il
paraisse le plus digne aux autres citoyens. Si cette caste
constituait seulela somme de tous les citoyens n'unis, sa
conduitealorsserait lgitime; mais elle se conduitcomme
si elle formait a elle seule toute la sommedes citoyens,
et par consquent l'tat. Que sont donc les autres citoyens? videmmentun tat distinct subjugueet arbitrairement gouverne par le premier. Un tel privilge ne fait
pas seulementde la noblesseun tat dans l'tat, un tat
ayant un intrt distinct de celui des autres citoyens il
anantit mmeabsolument, dans la srie des citoyens, les
autres classesdu peuple il leur enlev leur droit de citoyens, et les transforme, dans leurs rapports avec ces
fonctionspubliquesonul d'entre eux ne peuttre nomme,
en esclaves arbitrairement gouvernes. Qu'est-cedonc
qui est injuste,si cela ne l'est pas?
~ous ne calomnions point la noblessc.~vouloirqu'on
choisisseuniquementdans son sein, vouloirfournir les
c'est l sa prtention immdiate;
citoyens e/
vouloir choisir elle-mme, vouloir fournir aussi les
citoyens lecteurs, c'est une consquencequi rsulte
directementde cette prtention, ds qu'elle est satisfaite.
Qui donc nomme aux plus hauts emploisde l'tat? Qui

28~

COKStD~RATIONS

donc pourvoit aux postes vacants?Les princes qui connaissent leurs ~ens par eux-mmes sont rares. Il leur
serait impossible, mcsseant et mme prjudiciable de
pntrer dans le dtail des diverses branches de l'administration de l'Etat, de connatre exactementet d'observer
les membres intrieurs des corps publics. 11l'aut qu'ils en
abandonnent le choix.aux membres suprieurs, lesquels
sont capablesdjuger de l'aptitude de leurs subordonnes. ~i ces membres suprieurs sont
nobles, et s'ils
sont animes de l'esprit de caste propre a leur ran~ il~
carteront de toutesles positions, ils </<~< en carter, d'aprs leurs principes, quiconque n'est que bourgeois, tant qu'il y a nn noble qui les dsire. La noblesse
est, a cet e~ard, son propreju~c; et, a mesure qu'au~tn''nte le nombre des nobles qui ont besoin des revenus
des l'onctionspubliques, le cercle des nobles positions
s'largit au ~rc de la noblesse. C'est ainsi, par exemple,
que dans quelques Etatsla noblesses'est depuis peu empare des places de matres de poste et des plus hautes
positions de i'E~lise protestante, lesquelles jusqu'alors
avaient t laisses la bourgeoisie. Quelle est dune ici
la limitede la noblesse?Elle n'en a pas d'autre que celle
de sesbesoins. Et quelle est sa loi? Uniquementson bon
plaisir. ~'il y a encore des places donnes a de simples
bom'~jois, ils ne le doivent qu'~ ce bun plaisir. Plus lucratives et plus honorables~elles n'arriveraient pasjusqu'&eux. Je n'avance ici rien de nouveau, rien qui ne
soit prouve par l'exprience de chaquejour. Y a-t-il une
place de conseiller vacante dans le dpartement du gouvernement,de la justiceou des finances ncul'fois sur dix
au moins c'est un noble qui l'obtient. Et comment se
ferait-ildonc que dans le nombre trois ou quatre l'oisplus

287
SURLRVOLUTION
FHANAtSE.
considrabledes bour~ois~p~iont travaille ta moitit''de
leur vie dans ces fonctions en qualit du secrtaires, il
lut si rare d'en trouvt' un capable de les occuper, tandis
qu'un en trouverait si aismentdans le nombre l)caucoup
plus peut.des nobles secrtaires qui n'y <mttravaille tnm
peu lie temps? l~st-ceque tes placesne seraient pas donnes d'aprs ta mesure de la capacit? Aussi bien des
noblesconsquentsne mettent-ils pascette re~le en avant
ils soutiennent qu'eues ~uc/~ ctt'e donnes d'uprus ia
naissance,et c'est justement ce qui nous spare je soutiens que toute ibnction dans l'Etat doit tre donne
d'aprs la supriorit du mrite < Ne me dites pas que
le bout'ois, arrive aux phts hauts eruptois pubncs, se
laissera dominer il son tour par l'esprit de caste, et uu'it
cherchera il lever des bourgeois l'exclusiondes nobles
plus dignes, par cela seul que ce sont d'~s bourgeois. Je
ne sais pas s'il ne le icrapas; je n'en voudrais pas rpondre. Maisd'o vient donc cette sparation entre les
deux classeset cette partialit des deux ctes, sinon de
vos prtentions antrieures, que je poursuis prcisment
ici? S'il n'y avait jamais eu ni nobles ni bourgeois, si les
uns et les autres n'avaient jamais t que des citoyens,ni
le nobleni le bourgeois ne pourrait pretercr son gal,
puisque ~s seraient ses gaux.
Il y a l une injustice directe envers l'tat. Je veux
montrer, sans y insister, une autre injustice indirecte,
qui resuite de cet tat de choses. Celuiqtti s'applique
une branche des anaircs publiques, recevant un salaire
souvent miserabtc et qui est le mme pour lo fonctionnaire actii et pour celui qui ne l'est pas, est trop peu stimule a consacrer toutes ses forces a son emploi. Il faut
mettre en avant un mobile plus puissant; il faut que

288

CONS!DRAT!ONS

chacun voie briller devant lui, au-dessusde la place qu'il


a ohtenue, une positionplus leve, qui sera le prix des
services qu'il aura rendus dans celle qu'il occupemaintenant. Mais, quand te bourgeois s'est levaussi haut.que
la constitution lui permet de monter, truelleposition plus
levevoit-il devantlui? S'il n'est pas stimul par de p!us
puissantsmobiles. par la vertu dsintresseet l'amourde
la patrie, mobiles auxquels un bourgeois n'est pas plus
sensible qu'un noble, l'Etat perdra, outre le surplus des
forcesde la noblesse,laquelle est en tous cas assure de
son avancement par sa naissance mme, cette somme
de forces que notre bourgeois pourra bien se dispenser
d'appliquer a ses fonctionsactuelles.
Celan'est nulle part aussi vident que dans le service
militaire.
S'il y a quelque part une noblesse capable
de montrer dans sa famille, comme un bien hrditaire,
les sentiments rudes peut-tre, mais puissants, de l'ancienne chevaleriequ'elle ait exclusivementdroit, dans
les Etats militaires, aux places d'oniciers Que si la vie de
cour, une connaissancesuperficielledes scienceset. peuttre mmele commerceont enleva l'esprit clela noblesse
son ancienne puissance et lui ont donn une souplesse
qui la place sur le mmerang que la bourgeoisie,qu'elle
conserve cette fonction sublime, mais qui exige peu de
rnexion.de manuvrer, droite ou gauche, de se faire
prsenter les armes, ou, quand il s'agit de chosesplus srieuses,de tuer ou de se faire tuer. Peut-trele bourgeois
lui cdera-t-il volontiers et sans envie ce privilge en
change de fonctionsplus importantes auxquellesil s'est
prpar par une plus forte culture. Maisadmettre le bourgeois a la professiondes armes et lui interdire toute esprance de s'lever aux grades suprieurs, comme ceta

SUR LA RVOLUTIONFRANAISE

289

a lieu dans plusieurs tats, c'est, dans la constitution


toute particulire de cette profession,quelque chose de
souverainementabsurde.tait-il possiblea l'esprit te plus
inventif d'imaginer un t~lusprofond abaissement de la
la
bourgeoisie, que de lui persuader qu'on l'galait a
noblesse dans ce que celle-ci croit avoir de plus saint,
tandis qu'on ne la plaait act<~d'elle que pour lui donner
le perptuel spectaclede sa propre bassesse?que d'oblio la subordination s'tend a
une
dans
profession
ger,
a un enseigne
tout, le capitaine bourgeois commander
ou a un ncutenant noble et a rpondre de sa conduite,alors que tous deux savent trcs bien que, quelques annes
le suprieur ou le gnral du
sera
le
noble
tard,
plus
un tat qui exige des sacrifices
capitaine bourgeois?Dans
conuncntle bourgeois qui
l'honneur
seul
payer,
peut
que
est arrive au but le pluslev se sentira-t-il encore encourage il renouvelercessacrifices?
Maisil faut aider la noblesse, repctc-t-on; et c'est pourdans les places qu'elle occupe exla
trouvons
nous
quoi
clusivement et dont la possessionsuppose une preuve de
noblesse.Deuxmots encore, avant de finir.sur la question
de savoir pourquoi et jusqu' quel point il faut lui
venir en aide 1 -Aprs avoir montr6quc, si l'on doit lui
venir en aide, ce n'est pas en lui attribuant la possession
exclusive des places qui exigent des talents suprieurs,
cherchons maintenant ce qui reste encore pour l'aider.
un
Nous rencontrons d'abord Ics~ce~e c/M/~6', dont
nombre dtermine'ne peut tre occupque par la noblesse. Je ne parle ici que des fondationsprotestantes.
dont les membres sont
fondations
aux
catholiques,
Quant
neces.
de vritablesecclsiastiques,j'en dirai ce qui est
saire dans le chapitre suivant.- On np saurait dire pre19

290

CC~S!DR~t)p(S

cisment qu'il y ait besoin de talents particuliers po


occuper eu ~enre de jdaces; ce n'est, dune pas par cette
raison que l'un peut conteste!' Ala noblessetu droit de les
possderexclusivement,comme op peut.le taire pour l~s
hautesfoncions de l'Etat. Maispent-ctreyen a-t-ild'autres.
Quandon remon~ a l'origine de fondation de pt't~
que tous les ~raud~ ~tapitr~, '4 'nu)p c)c ~us, dat~
rAHenagncpru<.es~tt.e,on tronv~ quu (eur unique hu~
jetait~entretien des hounnes charnus dp rinstructjou et
de la cuiture du peup~etcn c~iaun avait jcvidemmunt
en vue le bien de f~taL ~ous n'ayons point ici chercher de qui. venaient tes bien~ qui ~ryircnt a ces fundations. La plupart taient )e i~t du conqurant qui avait
tait vioienccau droit de proprit; ou hien~ dans~'un
temps ou il n'y avait pas enopre d'Etat nxe et de droit
d'hrdit dtermin, ils n'avaient pas eude propnetairc.
Il sutit qu'Hs ne tassent point partie des biens de la nobiesse, qui at.ors ne formait pas encore une classe particuhre dansFi~tat, a moins que toute spoliation ne lui
appartienne de droit et qu'il (l'y ait pas a craindre de
les voir rclamer par les anciens et lgitimespropritaire~
Du par leurs descendants, qui ne pouvaient pas hriter
avant l'tabhssement du droit d'hrdit: ils ont t
donns pour le bien de l'tat l'Etat lui-mme, et par
jconsquentils sont devenus lgitime proprit, c'estA-dire celle des citoyensrunis.De profondes tnbres
se rpandirent sur les nations, et l'i~Iise, qui est tout
autre chose que l'tat, et qui, parce qu'eHerpandajf partout les tnbres, se croyait l'institutrice d" peuple s'cm''
para de cette proprit.. ~a dformation, qut d~ru~it
dans le vrai sens de ce mot, dont nous e~p)jl'Mc,
querons plustard la si~nincatton, la rendit l'tat, ~Qn

SUR LA RVOLUTtONFRANAISE

201

Sans doute l'tat avait


premier et lgitime propritaire.
le droit de disposer de sa proprit. Soit qu'il pt
dsormais s'en passer pour atteindre son but originaire,
ou qu'il eut des fins plus prochaines auxquellesil voulut
matre d'en. disposer
rappliquer,il tait sans doute lu
son gr. Maiscomment donc une seule caste en est-elle
venue & possder exclusivementce qui tait la lgitime
Les citoyensexclusont-ils
proprit des citoyensrunis?
t consults sur les dispositions Aprendre cet gard?
Ont-ilsvolontairementcdleur part a cette caste? N'ontils eu de plus grand souci que d'enrichir cette caste?
Nullement. Maisla noblesses'est conduite comme si elle
tait seule tout l'tat, comme si en dehors d'elle il n'y
conduite soit injuste et
av'nt plus.personne. 0~
inadmissible,et que les citoyensexclus aient le droit incontestabled'exiger que l'on remette le tout a la dlibration commune, c'est un point sur lequel il ne peut plus
v avoir le moindre doute aprs tout ce qui a t dit jusqu'ici dans cet crit.
i~ je vousprie, ces bienssont-ils donc tellement inutiles a l'tat tout entier, se trouve-t-il doncdans un si
en taire, que, pour s'en dlisur
embarras
l'usage
grand
vrer,il soit obligde les laisserAcettecaste commeun vain
ornement? L'tat n'a-t-il donc pas de besoinpluspressant
a une riche noblesse?Est-il
que de faire dire de lui qu'il
vrai mme qu'il n'en ait plus besoin pour atteindre son
but originaire?Tant qu'il ya desinstituteurs qui, pour prix
de l'enseignement direct qu'ils donnent au peuple, lan~
accablante misre; tant qu'il va
la
dans
plus
guissent
ou mme
dessavantsquisont misrablementrcompenss,
ne le sont pas du tout, pour les services qu'ils ont rendus
aux sciences et par ce moyen l'instruction du peuple

202

CONSIDHATONS

tant que des entreprises importantes pour le dveloppement des connaissanceshumaines demeurent suspendues,
faute d'appui; commentla noblessepeut-elle tre assex
honte peur vouloir appliquer ces Liensau maintien d<'
son rang? Telle est la vraie destination des revenus des
grands chapitres d'abord le paiement convenable des
instituteurs du peuple; puis, s'il reste quoique chose, les
rcompensesaccordesaux savants et les secours donns
aux sciences.Il ya encore lieu, ce semble, de les employer
de cette faon.
La seconde classedes prrogatives que la noblessepossde exclusivement,ce sont les c/
co~ Oubien
ces charges sont fondesuniquementpour donner satislaction l'opinion, et il est tout. simple que l'on en investisse
des cratures de l'opinion ou bien elles rpondent un
besoin rel, et non pas seulement imaginaire, du prince:
elles lui donnent un entourage et des amis; ou ctuin
ceux-ci croient, prcisment parce qu'ils sont ses amis,
avoir indirectement beaucoup d'influencesur le gouvernement de l'Etat.
Dansle premier cas, il n'y a pas de
citoyen, noble ou non, pour peu qu'il sente sa valeur,
qui puisse envierle sort d'un homme qui se rabaisse au
point de concourir l'clat d'une cour en qualit de simple
ornement, et de jouer un rle qu'une machine paroles,
bien rgle, remplirait peut-tre encore mieux. Maissi
les citoyens runis s'levaient assez haut pour pouvoir
se passer de cette comdie et pour vaincre toute fausse
honte en prsence des autres tats qui la leur donnent
ils ont sans doutele droit de demander pourquoi ils entretiendraient plus longtemps toute cette pompe, au
prix
de sacrifices considrables. Ils ont sans doute le
droit,
non-seulementd'abolir le privilge qu'a la noblessed'oc-

SUh L\ RVULUTONFhANAtS!

293

cuper exclusivementces places,mais encore du tes supprime!' elles-mmes.


Quant au second but de leur tablissement,le prince a
trs certainement, aussi bien que tout autre, le droit de
choisira son gr ses amis et son entourage dans la socit
humaine tout entire. Si son choix tombesur des hommes
qui se trouvent tre nobles, ou mmes'il a le got assez
bizarre pour vouloir que ceuxqui font partie de sa socit
comptent une longue srie d'aeux, personne ne peut le
lui reprocher, de mme qu'il ne peut reprocher personne de choisir des amis son gr. Qu'il se fasse des
amis comme on se fait des amis, ou bien qu'avec sa fortune prive ou avec l'argent que lui donne l'tat pour ses
besoins personnels, il s'achte des compagnons ou des
natteurs, en telle quantit ou de telle qualit qu'il le
voudra ou le pourra, cela ne regarde ni l'tat ni aucun
droit de se
citoyen. Maissi le bourgeois n'a pas le
sa socit
plaindre, quand il plait au prince de ne choisir
auto(lue parmi les nobles, le noble n'est pas davantage
rise a l'empcher d'admettre de simples bourgeois dans
sa socit, et a lui en faire un crime d'Etat. La volont
du prince est libre cet gard, et il n'est pas plus permis
a l'une des parties qu' l'autre de la limiter. 11 e~t
tonnant que la noblesse ne se soit pas aussi rserv exclusivement la place de bouffon du prince, qui a une
certaine poque tait assez importante dans la plupart
des cours; peut-tre trouva-t-clle celles de marchal de
cour ou de chambellan plus faciles remplir, et fallut-il,
la premire, cherles
talents
rencontrer
qu'exige
pour
cher dans un cercle plus large que celui de la noblesse.
En tous cas, il n'est pas son honneur de n'avoir pu remde rcration du souverain faheures
les
bien
assez
plir

29A

CONStDRATtOKS

ti~u des soins du gouvernement, pour le dispejnserde


recourir un pareil moyen.
Enfinta noblesse revendique le droit de tonner exclusivement la socit (lit prince, parce qu'il est important
pour !e paysqu'il soit entour de gens bien pensants. Si
cc!a tait exact, il faudraiten conclure tout juste contraire de ce que la noblesseveuten dduire. Alors,enenet,
la qualit d'ami (tu prince figurerait parmi les services
publicsles plus importants,lesquels,d'aprs les principes
tablis plus haut, doivent revenir aux hommes les plus
considrableset les meilleurs, non-seulement de la nobiesse~mais de la masseentire des citoyens. Mais,je le
confessed'avanceet l'on ne tardera pas d'ailleursa le voir
chrement, j'ai peude ~ot pour un prince dont les bons
principes et le bortvouloir ont tarit d'importance, et qu'il
faut prserver, comme un enfant; cle toute mauvaiseinfluence.C'est /<r qui doit gouverner par !e prince, et
il faut qu'il y soit hu-memeassujetti, Il ne doit rien pouvoir taire de ce qu'etic ne veut pas, et il doit pouvoirl;tire
tout ce qu'elle veut, soit que, commeDieu t'exige, il la
porte dans son cur, soit qu'i! morde !e frein qui le retient et le dirige. Le prince; comme prince, est une machine anime par la loiet qui sans elle manque de vie. En
tant qu'homme priv, <7peut ou la socit peut s'occuper
de son caractre moral; l'tat ne s'occupe que du caractre de la !oi<Le prince n'a pas de socit; l'homme priv
sul eh a une.
H ne nous reste donc en gnral aucun moyen lgitime
de veniren aide la noblesse. Maispourquoi donc faut-il
lui venir en aide? Il ne sert &rieh de dire qu'elle a de
lgitimes prtentions1 cofnme noblesse, c'est--dire
comme partie actuelledu peuple dtermine par la nais-

FRANISK
SL'Ht.A RVULUT10N

M8

de la libre volont
mme
existence
dpend
car
son
sauce
cder toujours
de l'tat. Quelleoldi~atioua donc l'tat de
la
ses exigences? Si cite lui devant a citar~e, il suptrouve ainsi dbarrasse de toutes
et
se
elle-mme,
prima
de
ses prtentions; car ce qui n'est pas ne saurait avoir
aucun autre corps
noblesse
La
supprime,
prtentions.
valoir a sa place de /~Y~~
taire
nR
ponn'fut
privilgie
d'lever des prnnpres de l'tat; car, avant
tre sans l'agrment
tentions, il faut tre, et il ne pourrait
de l'tat. La question n'est donc pas en gnral une queset l'on peut
c'est une questionde ~e~
tion de
~e
~'<7 </
la formulerainsi ~
classes
~M~ 7'<~0~de
OM~<?~
/C
soient ~O~~ /<?.
considrationt de /~<~ ~'C/
~N~ ~M
~ps
<<
~)'
~0!
est ~~~ <~ ~~p~' ~p
P~
~!7
et,
<?~M;
c~
et
/c
y~p/&~/)</ey!.s
La rponse cette question
le ~?
~9
livre.
n'appartient pas nu prsent

296

Cu~stUKKATtOKS

CHAPITRE
Vi.
DE L'CUSK, PAR RAPPORT AU DROIT DE RVOLUTION.

La diversit et le changement sont les caractres du


monde corporel; l'uniformit et l'immutabilit, ceux du
monde spirituel. Lcihnitx amrmait et prouvait, par le
temoi~na~c des yeux, qu'il n'y avait pas deux feuilles
d'arbre exactement pareilles il aurait pu ajouter hardiment que la mme feuillene de