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CONVERGENCIA Y DIVERGENCIA DE NORMAS

LINGSTICAS EN EL ESPAOL CANARIO

MANUEL ALMEIDA
ESTEBAN SAN JUAN
Universidad de La Laguna

INTRODUCCIN
Si algo ha quedado claro en el desarrollo de la lingstica en los ltimos treinta
aos es que conceptos como los de homogeneidad o hetereogeneidad no son
tanto caractersticas de la lengua como procedimientos de anlisis de la misma.
De ese modo, frente a modelos lingsticos que parten del supuesto de que las
gramticas son empleadas prcticamente del mismo modo por todos los individuos de una comunidad, nos encontramos actualmente con otras propuestas que
sostienen justamente la tesis contraria, esto es, que las gramticas subyacentes
pueden ser activadas de diferente modo por los individuos con el fin de significar
distintos propsitos sociales: marcar la identificacin o el rechazo con un grupo
social determinado, definir la situacin comunicativa, etc.
Estos ltimos modelos (llamados funcionales, en tanto en cuanto no se preocupan slo por la estructura de la lengua, sino tambin por su funcionamiento)
han aportado interesantes observaciones a la teora lingstica de este siglo, pero
destacaremos las que, a nuestro juicio, resultan ms relevantes para la teora Sociolingstica. En primer lugar, han permitido incorporar al estudio de la lengua
hablada aspectos relacionados con las funciones expresiva y apelativa del lenguaje, que haban sido desterrados del estudio de la Lingstica por los primeros
estructuralistas y que nunca tuvieron acogida en los modelos formales (Labov
1972/ 1983, L. Milroy 1980/ 1987). En segundo lugar, han proporcionado unos
mecanismos utilsimos para el estudio de los cambios lingsticos en marcha,
especialmente en lo que atae a la propagacin social de los mismos (Weinreich,
Labov y Herzog 1968, J. Milroy 1992).

Revista de Filologa de la Universidad de La Laguna, n 17, 1999, pgs. 47-55

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El estudio que ofrecemos en este artculo se inserta en esta tradicin. Nuestro


propsito ha sido estudiar la situacin de variacin y cambio lingsticos en una
pequea comunidad rural de La Laguna: El Lomo Largo, de apenas unas 250
personas. Se pensaba que los cambios que se haban producido en los ltimos
treinta aos en la comunidad habran repercutido en los usos lingsticos de sus
habitantes. Esto es, el paso de una sociedad de estructura agraria a otra caracterizada por el abandono de esta actividad y su sustitucin por otro tipo de trabajos
(empleadas del hogar y sector servicios, principalmente), unidos a un aumento
del nivel educativo de la poblacin ms joven, han permitido una mayor movilidad espacial de los individuos de la comunidad. Se especul, as, con el hecho de
que el contacto con otras normas sociolectales hubiera permitido la introduccin
de ciertos cambios en la norma lingstica local, cambios que iran orientados
hacia el abandono de ciertos rasgos lingsticos vernculos y su sustitucin por
rasgos propios de la lengua estndar o del espaol comn y que seran
promocionados por los hablantes ms jvenes (que son los que normalmente introducen en la comunidad hbitos culturales forneos a la misma).
Ahora bien, sabemos tambin que en las situaciones de cambio como la que
se acaba de describir existen grupos que se resisten, es decir, que continan conservando las formas vernculas, tal vez porque para ellos sean portadoras de valores simblicos positivos (Labov 1972/ 1983, J. Milroy 1992).

ASPECTOS TERICOS Y METODOLGICOS


Nuestro anlisis se centrar en la elisin de -/s/ final de palabra (los ao(s), los
tres nio(s)). Tras un muestreo exploratorio en la comunidad partimos de la idea
de que la aspiracin y la elisin se habran de presentar de forma mayoritaria en la
generacin ms vieja. Las transformaciones sociales experimentadas en las tres
ltimas dcadas provocaran un descenso de elisiones y una recuperacin de las
variantes aspiradas y sibilantes en los grupos ms jvenes.
Para este trabajo seleccionamos a seis mujeres de nivel sociocultural y
socieconmico bajo o medio-bajo, analfabetas o con escaso nivel de instruccin. Si lo que se propone es estudiar la posibilidad de que se haya producido un
cambio en los usos de las variantes de -/s/, conviene mantener invariables las
dems caractersticas sociales de los informantes. De ese modo, se eligieron dos
mujeres de cada uno de los siguientes niveles de edad: 20-34 aos, 35-54 aos y
ms de 54.
Los materiales que han servido de base a este estudio se hallan constituidos
por sesenta minutos de grabacin seleccionados de las tres horas de que constan
las conversaciones mantenidas con nuestras informantes (en todos los casos se
eligi los diez primeros minutos). Los datos obtenidos fueron sometidos a un
anlisis estadstico (anlisis de Regresin y Tabulacin cruzada) con el fin de

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comprobar la significacin de los factores contemplados. Para dicho anlisis se


utiliz el programa estadstico VARBRUL 2S.
Una vez que se determine si nos encontramos ante una situacin de cambio o
no, procederemos a cruzar la variable social edad con toda una serie de factores
lingsticos para determinar si los miembros de las tres generaciones mantienen el
mismo comportamiento. Las variables lingsticas que se contemplaron fueron las
siguientes: 1) Segmento fnico siguiente: vocal, consonante, pausa; 2) tipo de vocal siguiente: tnica, tona; 3) tipo de consonante siguiente: oclusiva, fricativa,
aproximante, nasal y lateral; 4) Estatus gramatical de -/s/: +/ - gramatical (casas
vs. mes); 5) categora gramatical portadora de -/s/: nominal, verbal (libros vs. tienes); 6) marcas de plural en el SN: una, varias (casas vs. las hermosas casas); 7)
carcter atributivo o predicativo de la categora gramatical portadora de -/s/ en
aquellos casos en que el SN consta de un solo elemento plural: Las nuevas viviendas son muy caras vs. Las nuevas viviendas tienen ascensores; 8) carcter nominal o pronominal de la nica marca de plural: trabajos pesados vs. los trabajos
pesados; 9) carcter redundante o no de la marca de plural: en los bajos salarios
la -/s/ del artculo es no redundante, pues aparece en primer lugar, mientras que la
-/s/ de los otros dos componentes del SN se pueden considerar redundantes; 10)
tipo de palabra segn el nmero de slabas: monoslabas, bislabas, polislabas.
Para cada una de estas variables se lanz una serie de hiptesis que justificaban la elisin de -/s/. Por ejemplo, se esperaba que la consonante resultara elidida
con ms frecuencia ante pausa (donde se produce un relajamiento articulatorio),
seguida de vocal tona (puesto que resulta menos relevante desde el punto de
vista acstico y a la hora de organizar la informacin), seguida de consonante
fricativa (debido a un proceso de asimilacin), cuando aparecan varias marcas de
plural (debido a razones de tipo funcional: retener una marca lingstica portadora de significacin; cuando existen varias marcas, basta con que se conserve una
de ellas), en los casos en que -/s/ aparece en funcin atributiva (dado el carcter
ms predecible de la pluralidad, ya que son varios los elementos de la oracin que
aparecen en plural), cuando aparece en un pronombre (dado que son consideradas
formas atenuadas fonolgica y lxicamente), y, por ltimo, en los polislabos
(debido a razones de tipo informativo: la prdida de informacin relevante en una
palabra de pocos sonidos puede resultar ms perturbadora que cuando la elisin
se produce en una palabra de ms sonidos, cuyo final resulta ms predecible).
Respecto del estatus gramatical de -/s/, se especul con la posibilidad de que no se
presentaran diferencias relevantes entre los dos factores contemplados. Por ltimo, respecto del carcter nominal o verbal de -/s/ se pens que las elisiones seran
ms frecuentes en el primer caso que en el segundo, ya que el nombre tiene un
menor peso sintctico que el verbo, adems de que cuenta con ms posibilidades
de desambiguacin que aqul. No obstante, esta variable no fue contemplada en
el anlisis cruzado debido al escaso nmero de elisiones que se observ en la -/s/
de los verbos.

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RESULTADOS
De los 1,183 casos de -/s/ recogidos en El Lomo Largo, el 39% (N= 461) se
correspondi con elisiones. Los casos de sibilantes fueron bien pocos (N= 17).
La variante ms frecuente result ser la aspiracin: 60% (N= 705), que es la
tendencia dominante en el espaol hablado en Canarias (Almeida y Daz Alayn
1988: 54). Cuando se analiza la distribucin de elisiones de -/s/ segn los niveles generacionales, los datos porcentuales confirman aparentemente nuestra
hiptesis inicial: los porcentajes de elisin aumentan con la edad: 35% en la
generacin joven, 39% en la generacin intermedia y 42% en la generacin
ms vieja. No obstante, estas diferencias no resultaron significativas desde el
punto de vista estadstico, por lo que debemos concluir que nos hallamos ms
bien ante una situacin de variacin estable. En este sentido, las informantes
de El Lomo Largo se comportan dentro de lo que parece ser una tendencia
general de los dialectos hispanos: una escassima diferenciacin generacional.
En Concepcin (Chile), Rosario (Argentina), Buenos Aires y Cartagena (Colombia) nos encontramos tambin con casos de estabilidad lingstica (Valdivieso y Magaa 1988, 1991, Donni de Mirande 1991, Terrell 1978, Lafford
1989). sa es tambin la norma general para el espaol de Canarias (Almeida
y Daz Alayn 1988: 55).
A pesar de que los valores totales de las generaciones no resultaron significativos, conviene analizar el papel de cada una de ellas en relacin con los factores
lingsticos descritos anteriormente. De ese modo podremos comprobar si las
tendencias generales se reproducen en el comportamiento de cada uno de los grupos etarios.
En el Cuadro 1 aparecen representados los porcentajes derivados del cruce de
las variables edad y contexto fnico siguiente. Lo ms llamativo del Cuadro lo
encontramos en el hecho de que la elisin ante vocal es una caracterstica de las
mujeres de ms edad, en contraposicin a los dos grupos generacionales ms jvenes, que tienden a evitarla. En los dems contextos las diferencias entre grupos
de edad no son tan acusadas.
Las diferencias porcentuales resultaron significativas: 2= 6, 986, p< 0,01. Es
por ello por lo que podra pensarse que nos encontramos ante un cambio de norma: la sustitucin del proceso de elisin de -/s/ ante vocal por otros procesos que
implican la retencin de la consonante.
CUADRO 1. PORCENTAJES DE ELISIN SEGN LAS VARIABLES EDAD Y CONTEXTO FNICO SIGUIENTE

_Cons.
_Vocal
_Pausa

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N
75
13
41

1 gener.
T
227
67
72

50

%
33
19
57

N
92
20
40

2 gener.
T
222
97
67

%
41
21
60

N
94
39
47

3 gener.
T
250
88
93

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%
38
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Con respecto al cruce de los factores edad y tipo de vocal (tnica/ tona),
los resultados aparecen reflejados en el Cuadro 2. Los tres grupos de edad se
caracterizan por comportamientos diferentes. De un lado, las mujeres ms jvenes y las ms viejas apenas registran diferencias entre las dos localizaciones, pero
mientras en el primer caso los porcentajes son ms bien discretos (en torno al
20%), en el segundo podemos considerarlos de cierta importancia (43% y 48%).
Las mujeres de la generacin intermedia se caracterizan porque en los contextos
pretnicos eliden -/s/ dos veces ms que en contextos pretonos. Sin embargo,
estas diferencias no resultaron significativas: 2= 2, 523, p> 0,05.
CUADRO 2. PORCENTAJES DE ELISIN SEGN LAS VARIABLES EDAD Y TIPO DE VOCAL SIGUIENTE

Tnica
tona

N
2
11

1 gener.
T
10
57

%
20
19

N
8
12

2 gener.
T
24
73

%
33
16

N
10
29

3 gener.
T
21
68

%
48
43

El Cuadro 3 reproduce los porcentajes obtenidos del cruce de los factores


edad y tipo de consonante siguiente. Todos los grupos eliden ms en el contexto -/s/ + consonante fricativa, pero este comportamiento se ha vuelto categrico
en las mujeres de ms edad y semicategrico en los otros dos grupos etarios. La
generacin ms vieja se caracteriza, adems, por presentar porcentajes ms altos
de elisiones en las posiciones prenasal y prelateral. Las diferencias resultaron
altamente significativas: 2= 29, 609, p< 0,001. Sin embargo, las pautas de distribucin de los valores del Cuadro nos impiden extraer conclusiones fiables sobre
la posibilidad de un cambio en los hbitos lingsticos de la comunidad. Tal vez
en el contexto nasal pueda hablarse de cambio, ya que se observa un retroceso
gradual de las elisiones segn se pasa de la generacin ms vieja a la ms joven.
CUADRO 3. PORCENTAJES DE ELISIN SEGN LAS VARIABLES EDAD Y TIPO DE CONSONANTE SIGUIENTE

Oclus.
Fricat.
Aprox.
Nasal
[l]

N
23
24
13
6
9

1 gener.
T
89
25
43
40
30

%
26
96
30
15
30

N
22
28
21
17
2

2 gener.
T
75
31
52
52
9

%
29
90
40
33
22

N
29
25
18
11
9

3 gener.
T
%
114
25
25
100
57
32
27
41
19
47

Los datos del Cuadro 4 recogen los resultados del cruce de la variable edad
con el estatus gramatical de -/s/. Tambin esta vez las diferencias resultaron significativas (2= 6, 949, p< 0,01), y de nuevo resulta imposible postular la existencia
de algn tipo de cambio en las normas comunitarias. El grupo ms joven se halla

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ms apegado a las tesis funcionalistas, en tanto en cuanto proporciona el ndice


ms bajo de elisiones para -/s/ [+ gram.], pero es tambin el grupo que ms retiene
-/s/ [- gram.].
CUADRO 4. PORCENTAJES DE ELISIN SEGN LAS VARIABLES EDAD Y ESTATUS GRAMATICAL DE -/s
N
[+ gram] 80
[- gram] 49

1gener.
T
203
163

%
39
30

N
80
72

2 gener.
T
177
209

%
45
34

N
97
83

3 gener.
T
219
212

%
44
39

En el Cuadro 5 se reproducen los resultados del cruce de los factores edad y


marcas de plural en el SN. Lo ms llamativo es que el grupo de edad intermedio
practica un alto ndice de elisiones en los casos en que el SN se halle constituido
por una sola marca de plural (65%). Eso quiere decir que al elidir tanto la nica
marca de plural los individuos de este grupo deben echar mano de toda una serie
de procedimientos desambiguadores con el fin de retener el significado pluralidad. Los estudios variacionistas han mostrado que estos recursos pueden ser de
tipo fnico (flore nunca se confundira con flor), distribucional (presencia de un
numeral, como en nueve libro), contextual, etc. De un modo u otro, los miembros
de la generacin intermedia apuran ms los procedimientos implcitos de construccin del discurso que los representantes de los restantes grupos de edad. En
cualquier caso, conviene mencionar que las diferencias resultaron no significativas: 2= 2, 108, p> 0,05.
CUADRO 5. PORCENTAJES DE ELISIN SEGN LAS VARIABLES EDAD Y MARCAS DE PLURAL EN EL SN

Una
Varias

N
18
61

1 gener.
T
38
157

%
47
39

N
20
64

2 gener.
T
31
149

%
65
43

N
22
81

3 gener.
T
54
182

%
41
45

Con respecto al carcter atributivo/predicativo del elemento portador de -/s/,


su cruce con el factor edad proporcion los resultados del Cuadro 6. De nuevo
llama la atencin el alto porcentaje de elisiones de la generacin intermedia en los
casos de -/s/ en posicin atributiva (82%). Esto no hace sino reforzar la idea que
acabamos de plantear a propsito del anterior grupo de factores: la generacin
intermedia da muestras evidentes de practicar un discurso donde las funciones
gramaticales son sustituidas por otras de tipo fonotctico, fonolxicas o semnticas
que suponen, en cualquier caso, una mayor economa fontica.
Aparte de eso, a la luz de los datos del Cuadro 6 podramos proponer que de
nuevo las tres generaciones practican comportamientos lingsticos diferentes:

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los jvenes apenas diferencian entre los dos tipos de contexto, los miembros de la
generacin intermedia eliden ms en los casos de -/s/ atributiva, mientras que los
ms viejos eliden ms en los casos de -/s/ predicativa. Las diferencias resultaron
significativas: 2= 4, 080, p< 0,05.
CUADRO 6. PORCENTAJES DE ELISIN SEGN LAS VARIABLES EDAD
Y CARCTER ATRIBUTIVO/ PREDICATIVO DE -/s/

Atrib.
Predic.

N
3
15

1 gener.
T
6
32

%
50
47

N
9
11

2 gener.
T
11
20

%
82
55

N
3
20

3 gener.
T
11
43

%
27
47

El cruce de los factores edad y carcter nominal/ pronominal de -/s/ no


arroj diferencias significativas (Cuadro 7): 2= 3, 063, p> 0,05. No obstante,
puede comprobarse que en la generacin ms vieja se tiende a discriminar menos
entre ambos tipos de contexto, mientras que en los otros dos grupos de edad existe una clara tendencia a elidir ms en los casos de -/s/ nominal.
CUADRO 7. PORCENTAJES DE ELISIN SEGN LAS VARIABLES EDAD
Y CARCTER NOMINAL/ PRONOMINAL DE -/s/
N
Nominal 50
Pronom. 10

1 gener.
T
97
31

%
52
32

N
54
13

2 gener.
T
86
30

%
63
43

N
58
26

3 gener.
T
115
56

%
50
46

Tampoco resultaron significativos los porcentajes obtenidos del cruce de las


variables edad y carcter redundante o no de -/s/ (Cuadro 8): 2= 0,169, p> 0,05.
As, pues, todos los grupos de edad mantienen un comportamiento bastante homogneo: aumento de las elisiones en los casos en que existen otras marcas de plural
previas. sta es una solucin general en los dialectos hispanos, pero que tambin
ha sido registrada en dialectos portugueses de Brasil, en criollos de distinto origen
y en lenguas de frica y Amrica. Tal vez nos hallemos ante un principio organizativo
del lenguaje que permita pocas posibilidades de variacin social.
CUADRO 8. PORCENTAJES DE ELISIN SEGN LAS VARIABLES EDAD
Y CARCTER REDUNDANTE O NO DE -/s/

[+ red]
[- red]

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N
48
21

1 gener.
T
88
69

53

%
45
30

N
45
19

2 gener.
T
83
66

%
54
29

N
58
22

3 gener.
T
105
75

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%
55
29

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Por ltimo, el cruce de los factores edad y slabas de la palabra proporcion de nuevo diferencias altamente significativas (Cuadro 9): 2= 16, 905, p< 0,001.
Todos los grupos eliden ms en las palabras bislabas y polislabas; ahora bien,
existen diferencias porcentuales achacables a la edad en estos dos ltimos grupos.
Por un lado, los jvenes no discriminan entre palabras bislabas y polislabas, los
miembros de la generacin intermedia eliden ms en las palabras bislabas, mientras que los viejos eliden ms en las palabras polislabas.
CUADRO 9. PORCENTAJES DE ELISIN SEGN LAS VARIABLES EDAD
Y TIPO DE PALABRA SEGN NMERO DE SLABAS
N
Monosil. 23
Bisil.
63
Polisil. 43

1 gener.
T
143
135
88

%
16
47
49

N
25
63
64

2 gener.
T
126
119
141

%
20
53
45

N
31
63
86

3 gener.
T
137
141
153

%
23
45
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CONCLUSIONES
Aunque las diferencias generacionales no permitieron hablar de cambio lingstico, un anlisis ms detallado de la situacin de elisin de -/s/ final de palabra nos
permite aventurar que se estn produciendo algunos cambios en la norma de la
comunidad. El ms evidente se refiere a la reduccin que experimentan las elisiones
ante vocal. El habla de este grupo de edad se caracteriza, pues, por evitar la
resilabificacin de la consonante y por marcar ms los lmites de palabra en el
contexto mencionado. Las nuevas generaciones, en cambio, parecen ms dispuestas a restaurar -/s/.
Los tres grupos generacionales muestran comportamientos semejantes respecto del carcter nominal/ pronominal de -/s/ y de la redundancia o no del segmento. Aunque significativos, fueron tambin semejantes los datos referidos al
estatus gramatical de -/s/. No obstante, existen tambin rasgos diferenciales, a
veces muy marcados, entre los tres grupos de edad. Aparte de presentar porcentajes ms altos de elisin ante vocal, las mujeres de la generacin ms vieja se
caracterizan porque registran porcentajes de elisin importantes tanto en los casos en que sigue vocal tnica como en los que sigue vocal tona. Presentan, adems, un comportamiento categrico de elisin cuando sigue una consonante fricativa y eliden ms ante consonante nasal. Por ltimo, tambin presentan
porcentajes ms altos de elisiones en los predicativos vs. los atributivos y en las
palabras polislabas vs. las bislabas. La generacin intermedia se caracteriza por
elidir ms ante vocal tnica que ante vocal tona, en los casos en que existe una
sola marca de plural en el SN, en los atributivos y en los bislabos. Por ltimo, los
jvenes se caracterizan porque no discriminan entre la posicin tnica o tona de
la vocal siguiente (a diferencia de los viejos, los porcentajes son, en este caso,

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ms bien bajos), entre predicativos y atributivos y entre bislabos y polislabos.


Este grupo de edad parece tender a practicar un tipo de discurso donde la variacin lingstica se presente de una manera ms uniforme dentro de cada grupo de
factores.
A la luz de estos datos puede observarse que, en contraste con la generacin
intermedia, que registra variaciones estilsticas ms acusadas, se ha producido
una doble reaccin por parte de las mujeres jvenes consistente en reducir moderadamente la elisin de -/s/ (y, por tanto, en provocar discursos ms explcitos) y
en mostrar una mayor uniformidad en la variacin entre factores de una misma
variable.

Referencias bibliogrficas
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