Vous êtes sur la page 1sur 28

LANGUE SCIENTIFIQUE

ET FAITNATIONALEN GYPTE
PARTIR DU XIXeSICLE
Pascal Crozet
Centre dtudeset de documentation conomique,
juridique et sociale (Cedei),le Caire (gypte)

Inhodvction
La question linguistique,ou,pour tre plus explicite,ce qui touche aux problmes
ns de la confrontation de la langue arabe avec les savoirs et les modes de pense
venus dEurope,semble simposernaturellement tout observateurde la vie politique
~
Depuisla nahda jusquauxmouvements natioet intellectuelle de lgyptedu X I Xsicle.
nalistes,la langue nauracess en effet dtrelobjetdinterrogations,de dbats ou de
revendications,o se croisent dsir et volont de rformes,souci du patrimoine culturel et inquitudesquant lidentitnationale.
Si la modernisation de la langue,rendueinluctable par des mutations de tous ordres
et notamment par lapparitionde la presse,fait notablement voluerle styleet la syntaxe,
cestla question du vocabulaire spcialis qui semble constituer le principal dfi pour
les premiers traducteurs.Le problme des emprunts aux langues occidentales et de
leur intgrationsera du reste une proccupation croissante pour la plupart des littrateurs gyptiens,et constituera lunedes principales raisons qui conduirontcertains
dentreeux proposer,vers la fin du sicle,la cration duneacadmie (1). A cette difficult de traduction se rattache,pour ainsi dire presque mcaniquement,le problme
du choix de la langue denseignementdes sciences et des techniques.
Un premier dbat sur ce point,vite avort dans les annes 1830,opposera aux
responsablesgyptiensles partisans du franaiscomme languedenseignementdans
les coles suprieures.Les arguments alors dvelopps dans ce sens,notamment
sous la plume de Lambert,le directeursaint-simoniende lcoledingnieursde Blq,
reposent sur une critique gnrale de lentreprisemme de traduction (2).Ces arguments seront utiliss plus tard,presque inchangs quoique avec des arrire-penses
sansaucun doute diffrentes,et au profit de langlaiscette fois,au moment de la reprise
en main de la politique ducative par loccupantbritannique la fin du sicle;on les
retrouvera de nouveau,lors de la mise en place de luniversitgyptienne dans les

LES SCIENCES HORS D'OCCIDENTAU He SICLE

annes 1920(3),et de nos jours encore,puisque la question rapparat priodiquement (4).Deux arguments principaux sont avancs,que nous nous contenteronspour
l'instant de relever:
1) l'absence de lexique adquaten arabe rend la tche de traductiontrop lourde et son
rsultat trop incertain pour constituer une base solide pour l'enseignement ;
2) l'entreprisede traduction est voue de toute faon l'insuffisance,puisqu'on ne
saurait tout traduire,et qu'il est essentiel de pouvoir se tenir toujours inform des
derniers dveloppements des sciences et des techniques.
Formuls un moment o l'expansion de l'appareil d'tatse ralise en fonction de
la volont nette d'une indpendanceaccrue,tantvis--visdu suzerain ottoman que des
puissances occidentales,on conoit que de tels arguments traduisaient l'gard de la
langue arabe une rserve qui allait contre-courant.Ce sera donc en arabe,langue
nationale,que seront enseignespendant presque tout le sicle,et tous niveaux,les
sciencesmodernes venues d'Europe.En ralit,la question du choix de la langue d'enseignement ne se posera vritablementqu'au moment o la faillite de l'tat placera le
pays soustutelle britannique,laissant le champ libre une remise en cause de l'idiome
arabe classique en tant que vhicule du savoir scientifique,puis une anglicisation
progressive et totale.
Cette liaisonentre langue d'enseignement des sciences et fait national sera d'ailleurs
soulignepar les mouvements nationalistes eux-mmes:non seulementceux-ciferont
de l'arabisation de l'enseignement une revendicationmajeure,mais encore ilstendront
reconnatrechezles responsablesdes premirestraductionsscientifiques les prmices
du mouvement national.Aussi 'Uthman Ghlib,auteur lui-mmede plusieurs ouvrages
de biologie en langue arabe parus dans les annes 1880,attire-t-ill'attention sur ((ces
savantsgyptiens,pour la plupart disparus,qui ont tir de l'oublila nomenclature scientifique des savantsarabes d'Espagne et de Bagdad et l'ont complte en arabisant les
termes dus aux dcouvertes modernes ))(5).Certains auteurs rapprocheront mme la
tendance l'arabisation sous Muhammad 'Alides ides patriotiques ))dont auraient
fait preuve les premiers missionnaires.
En dpit du poids de la question de la langue d'enseignement dans les discours et
les revendications,en dpit galement de la charge symbolique lie au problme de
l'aptitude de l'arabe redevenir une langue scientifiqueet,au-del, s'acquitter de sa
tche de ((transmissionde la modernit D, en dpit enfin de l'vocation rcurrente du
travail des traducteurs scientifiques partir de l'poque de Muhammad 'Al,aucun
travail, notre connaissance,n'est venu ce jour rendre compte,ne serait-ceque de
faon superficielle,de ce que nous serions tents d'appeler la reconstruction d'une
languescientifique.Si plusieurs ouvrages,prcieux au demeurant,ont bien t consacrs aux divers mouvements de traduction partir du dbut du dernier sicle (61,leurs
propos sont en effet tout autres;et s'agissant des textes scientifiques,ils se contentent la plupart du temps de soulever,sans vritablement la traiter,la question du vocabulaire,et de releverle nom et l'origine destraducteurs.Quant aux investigationshistoriques des lexicographesspcialiss,lorsqu'elles existent,elles visent surtout une
lgitimation auprs des reprsentantsdes sciencesclassiques,et tendentdonc igno~
De sorte que rien,dans la littrature secondairedisponible,ne permet
rer le X I Xsicle.

h N G U E SCIENTIFIQUE ET FAIT NATIONAL EN EGYPT

aujourdhuide mesurer prcisment lampleurdes difficults de lentreprisede traduction scientifiqueau moment de lintroductiondes sciences modernes en gypte.Rien
napparatnon plus sur les solutions retenues et sur leur devenir,ni sur les possibilits
et Ieffectivitdu recours au lexique des sciences arabes classiques.
~ simposaitdonc,
Une tude,mme modeste,de la languescientifiquedu X I Xsicle
ntait-ceque pour tenter de rduire loppositionparadoxale,pour partie lie aux intrts et aux idologies,entre la multiplicit des discours sur les potentialits,affirmes
ou nies,de la langue arabe,et le peu de connaissances disponibles quant ses
premires confrontationsavec les sciences modernes. En outre,un tel travail nous
semblait bien entendu ncessaire pour tenter dapprcierce quon pourrait appeler
lappropriation))des nouveaux savoirs par la socit gyptienne,et prciser en la
matire le rle et la proximit des sciences traditionnelles. Enfin,les diverses tentatives,dans les annes 1930-1940,pour crer une littrature scientifique en arabe (71,
ne pouvaient tre mises en perspective quavecla prise en compte du prcdent du
sicle pass.
Mais prcisons notre objet sans plus attendre.En premier lieu,et de faon peuttre abusive,jai parl de languescientifique.On pourrait sattendrealors voir l aborde la languede la science qui slabore,celle de la recherche,de linventionet de linnovation.Or la recherche en gypte au sicle dernier est encore balbutiante,pour ne
pas dire presque inexistante,et ses rares manifestations utilisent en outre le franais
ou dautreslangues europennes plutt que larabe.Puisque donc le discours scientifique et linnovationlinguistique affrente sont dabord le fait des enseignants et des
ingnieurs,cestavant tout de la langue de la science qui senseigne,ou de celle qui
sapplique,quil sera question ici.Et plus prcisment, puisquilfaut bien que notre
tude sappuiesur des sources,cestessentiellement de la langue des manuels que
nous traiterons.
Jaiintroduit galement le mot reconstruction.II voque des ruines,et ldification
sur celles-cide quelque chose de neuf,plus que la modernisation dunexistant Suffisammentviable pour ne ncessiterquunamnagement.ll suggreaussi,dunefaon
ou duneautre,une rfrence au pass. Nous voulons en fait indiquer par l tout la
foisune certainediscontinuit avec la languedes sciencesarabesclassiques, laquelle
correspond dailleurslapparitiondun nouveau groupe social,issu des coles gouvernementales ((modernes D, et la prsence dunpatrimoine qui pourra servir par exemple
de rservoir lexical.Du reste,sans doute est-ce ainsi que le perurent les acteurs
mmes,qui,comme Rifa al-Iahiw,pourraient avoir remarqu que ((si les sciences
rationnelles pratiques apparaissaient aujourdhuicomme trangres v , elles avaientt
aussi ((sciences islamiques D, et encore cultives en gypte jusquune poque
rcente (8).
Enfin,le mot reconstructionpourrait laisser penser que le processus a t achev,
et que la langue arabe est redevenue langue scientifiqueau mme titre quelleavait
pu ltre lgedorde la civilisation islamique.Ce nestbien videmment pas le cas.
Mais ladaptationde la langue en vue de son utilisation dans tous les cursus scientifiques pendant prs dunsicle nous semble constituer un fait suffisamment remarquable pour justifier un tel vocable.

262

LES SCIENCESHORS D'OCCIDENTAU He SICLE

II nous appartient bien entendu,dans les lignesqui suivent,de prciser cette vision
des choses.Il ne saurait tre question,toutefois,dans l'espace restreint qui nous est
imparti,de rendrecompte de la totalitde l'tude que nous avons engagesur ce point,
tude qui a ncessit notamment le dpouillement de quelques dizaines de manuels
d'enseignementsuprieur et la constitution de plusieurs glossaires spcialiss.Nous
nous contenterons ici de donner un trs bref aperu de ce qui nous semble tre les
principales caractristiquesdu travail proprementlinguistiquealors ralis.Pour le reste,
nous reprendronssuccessivementles questions suivantes:par qui et pour qui une telle
reconstructiona-t-ellet engage,quelles en ont t les modalits,et enfin quelle
prennit et quel devenir s'est vu rserverce qui en a t le fruit? Apparatront alors,
nous semble-t-il,les liens entretenuspar la question de la langue d'enseignementdes
sciencesavec la puissance ou la faiblessede l'tat,ainsi que ses connexionsavec des
mouvements plus globaux,de type nationaliste ou rformiste.
Vers la mise en chantier (1 815-1835)
C'est de 1815,anne de la fondation d'une ((cole de gomtrie )) la Citadelle du
Caire,qu'on a coutume de dater la fois les dbuts de la pntration des savoirs
modernes ))en gypte,et ceux du systmed'enseignement gouvernemental.A partir
de ce moment en effet,on enseigne de faon plus ou moins formelle,au sein d'tablissements scolaires ou sur le tas,un certain nombre de disciplines scientifiques et
militaires,pour lesquelles le contactavec l'Europe s'intensifiepeu peu.Sans reprendre
l'historique complet des institutions nouvelles partir de cette date,rappelons pour
mmoire la cration en 1821, Blq,d'un collge de six cents lves,auquel vient
aussitt s'agrger l'cole d'ingnieursde la Citadelle,puis le transfert Qasr al-'Ayn
de l'institutionde Blq en 1825,et la fondationde plusieurscoles suprieures:l'cole
d'tat-majoret l'cole navale en 1825,l'cole de mdecine et l'cole vtrinaire en
1827,l'cole de pharmacie en 1829,l'cole d'artillerieen 1831 ; plus tard,l'cole d'ingnieurs (la muhandiskhina)sera rorganise Blq en 1834(9).
La langue d'enseignement dans toutes ces institutions est naturellement fonction
de l'origine des lves et de celle des instructeurs.Or,ce qui semble tre une caractristique de cette premire phase de dveloppement,c'est prcisment le fait que
ces origines diffrent,de sorte qu'on ne puisse bien souvent parler en toute rigueur
d'une langued'enseignementet que les cours ncessitent alors le concoursd'un interprte. En outre,une double diversit se doit d'tre releve.Diversit du recrutement
des lves pour commencer:en schmatisant,ceux-cisont plutt turcsou Circassiens,
en tout cas turcophonesau bout du compte,lorsqu'ils sont destins la carrire des
armes,assez nettement gyptiens et donc arabophones,lorsqu'ils sont appels au
service public de l'tat (sant,travaux publics)(10).Diversit de l'origine des enseignants en second lieu : on trouve l quelques rares gyptiens,parfois des Turcs,et,
dans la majorit des cas,des Franais ou des Italiens.L'lment franaisest ainsi plutt
prdominant l'cole d'tat-majoret l'cole de mdecine,respectivementdiriges
par Planat et par Clot bey,alors que le personnel enseignantde l'cole d'ingnieurs de
Blq,puis de Qasr al-'Ayn,est par contre domin par les Italiens (1 1).

LANGUE SCIENTIFIQUE ET FAITNATIONAL EN GYPTE

Pour remdier la diffrence linguistique entre enseignantset enseigns,les procds mis en uvre sont multiples.A dfautde convaincrevritablement les enseignants
europens d'apprendrel'arabe,on impose des cours de franais ou d'italien,on mobilise des interprtespour les leons ou des traducteurs plus ou moins comptentspour
les supports de cours,on sollicite,comme l'cole de mdecine,les vertus de l'enseignement mutuel pour mieux diluer l'effort de transmission du savoir (12).Au bout
du compte,apparat une grande varit de situations selon les modes d'organisation
de l'enseignementadoptspar chaque cole,mais qui indique les dbutsd'un mouvement de traduction encore divers et peu organis,dont les premiers effets sontsouvent
destins en premier lieu l'oral,et dont les traces crites ne sont pas toujoursaujourd'hui disponibles.
Lorsque,vers 1835,reviennent en gypte les boursiers dpchs par Muhammad
'Alidans les coles europennes au cours de la dcennie prcdente (131,la composition du personnel enseignant des coles suprieures se trouve brusquement modifie,suscitant notamment des inquitudeschez certains responsables europens.
Toutefois,c'est plus gnralement dans l'expansion mme de l'appareil ducatif mis
sur pied par Muhammad 'Al,et non dans le seul retour des boursiers,qui n'en constitue au fond que le signal,qu'il faut voir,nous semble-t-il,la source de l'adoption dfinitive de l'arabe comme langued'enseignement.Cette expansion,telle que voulue par
le pacha pour assurer l'gypte une autonomie croissante,s'effectue du reste dans
un contexte qui tend favoriser naturellement l'arabisation,au-deldes causes plus
objectives dont nous allons rendre compte :c'est que ((I'arabit D, en effet,semble en
quelque sorte s'imposer dans les cerclesdirigeants comme le meilleur garant de cette
autonomie revendique (14).En outre,l'intervention des Puissances dans les guerres
de Syrie aboutira,au dbut des annes 1840, un raidissement des autorits gyptiennes l'gard du personnel europen,et en particulier des enseignants,lesquelsse
verront signifier l'obligation de connatre suffisammentd'arabe pour se passer d'interprte (15).De faon assez significative,la question de la langue d'enseignement sera
ainsi dsigne comme l'un des lieux stratgiques de l'dification nationale.
Pour en revenirau processus d'arabisation proprement dit,notons qu'il est la simple
consquencede la disparition, la suite donc d'un phnomne d'expansion,des deux
causes qui avait conduit l'utilisationd'autres langues,turque ou europennes :
1) Le corps professoral n'est plus domin,numriquement parlant tout au moins,par
les Europens,mais compte dsormais une majorit de professeurs locaux.
2) La suprioritnumrique des lvesturcophonesdans les coles militaires semble
disparatre peu peu au profit des lves arabophones.

Si le premier point est permis pour partie par le retour des boursiers,ce qui constitue au fond l'un des premiers bnfices que le pacha pouvait attendre des missions
scolaires en Europe,celui-cin'en constitue pas la seule cause.C'est aussi parce que
le systmese dveloppequ'il peut dsormais engendrersur place un personnel capable
de remplacerefficacementles enseignantstrangers.Aussi SulaymnHalwa,ancien
lve de l'cole d'artilleriede Tura,est-ilen 1838 nomm professeur de mathmatiques l'cole navale o il peut rapidementremplacerun professeur italien et un profes-

LES SCIENCES HORS D'OCCDENT AU HeSICLE

seur maltais de navigation,qui non seulement ne connaissentpas l'arabe,mais encore,


aux dires de leur remplaant,ngligent de faire les dmonstrations de trigonomtrie
plane et sphrique ncessaires une vritable comprhension de la part des
tudiants (16).Quant l'cole d'ingnieurs de Blq,elle dlivre en 1842 des cours
dont les responsables sont pour moiti d'anciens lves qui n'ont jamais quitt
l'gypte (17).
La disparition de l'exclusivit turcophone dans les coles militaires est un point plus
mal connu,et vrai dire plus difficile apprcier.Ghislaine Alleaume remarque juste
titre que si l'gypte du xixe sicle conserve ((une classe dirigeante relativement peu
nombreuse et qui est essentiellementturquede langue et de culture D, ((les demandes
de l'tat pouvaient difficilementse contenter d'une base aussi troite ))(18).En outre,
plusieurs indices permettent de relever une volution certaine au cours des annes
1830.Aussi, partir de 1833,l'cole d'artillerie recrute-t-ellel'essentiel de ses effectifs dans les coles de province,qui avaientt cres prcisment pour largir la base
dmographique du systme scolaire gyptien ; l'arabisationest alors si rapide qu'en
1838,le directeur saint-simoniende l'tablissement,Bruneau,renonce apprendre le
turc,expliquant que ((les coles ne recrutent plus que parmi les Arabes ))(19).
De faon concomitante ce passage l'arabe,et comme pour participer du mme
phnomne d'expansion,l'infrastructuredu mouvementde traduction se renforce.En
1835 est cre,sous la houlette de Rifa al-Iahiw,la fameuse cole des langues
(madrasaal-alsun),dont la mission premire est de former des traducteurs,en particulier pour traduire les livresncessaires l'enseignement dans lescolesspciales (20).
Vont donc tre forms sur place,pour remplacerou supplerdestraducteursqui jusque
l taient surtout des Syro-Libanaisen nombre notoirement insuffisant,de nouveaux
acteurs que l'on retrouvera directement confronts au problme mme de reconstruction d'une langue scientifique.
Comment forme-t-onces futurstraducteurs? Recruts relativementjeunes et peu
instruits dans les colesde province,ceuxci se voient enseigner essentiellementl'arabe
et le franais,auxquelss'ajoutent quelquesrudimentsd'arithmtiqueet de gomtrie,
d'histoire et de gographie,et pour quelques-unsle turc et l'anglais.La formation en
arabe semble avoir fait l'objet d'une attention toute particulire,la langue tant enseigne ((dans ses principes et ses dveloppements ))- grammaire,rhtorique,prosodie (21)- grce un ((groupe d'minents Azhariens ))que l'on choisit parmi les reprsentants les plus en vue du systme traditionnel.Par l, il nous semble qu'il faille au
fond considrercette cole comme la premire des institutions hybrides d'enseignement que l'on retrouvera plus tard dans le sicle ; et l'imagede leur tche de traducteur,les lves de Rifa ne cesseront finalementd'occuper,entre les reprsentants
des systmes moderne et traditionnel,une sorte de place mdiane.
Mais abordons sans plus tarder la langue scientifique elle-mme.Nous nous limiteronsiciau casdes sciencesmathmatiques,astronomiques,mcaniqueset physiques.

L4NGUE SCIENTIFIQUE ET FAIT NATIONAL EN GYPTE

Une langue en construction (1835-1854)

Aperu sur 20 ans de production de manuels


Un premier point se doit d'tre relev :l'importance,pour la langue scientifique,de
la priode allant de 1835 1854.Nous voulons entendre par l que c'est bien pendant
une priode somme toute trs limite-la fin du rgne de Muhammad 'Al,auquel nous

ajoutons ceux d'lbrhm et de 'Abbas- qu'est mis au point l'essentiel du vocabulaire,


~
des notations et des modes d'criture,qui seront l'uvretout au long du X I Xsicle
dans les manuels scientifiques,et auxquels le sicle suivantsera bien videmment,ne
serait-ceque partiellement, redevable.
Cette concentration dans le tempss'expliquepar deux raisons principales.En premier
lieu,les programmesde l'cole polytechnique ne subiront,entre l'poque o le saint~
que des
Simonien Lambert en assure la direction (1837-1850)et la fin du X I Xsicle,
amnagementspartiels qui, quelques exceptionsprs,n'occasionneront pas de cration lexicale notable (22);la chose revt bien entendu une importance toute particulire,puisque cette institution constitueen gypte le ple le plus avanc pour les disciplines qui nous intressent.En second lieu,les moyens mis en uvre entre 1835 et
1854pour traduire et surtoutpublier les cours de la muhandiskhdna permettrontplus
srement de fixer une langue et un vocabulaire qui,sans cette politique ditoriale,
eussent sans doute t plus volatils.Notons en outre qu'avant 1835,on ne trouve
semble-t-ilpour toute publication en arabe qu'un ou deux livres d'arithmtique,et que
la fin du rgne de 'Abbas sonne le glas d'une activit ditoriale qui ne renatra vritablement dans ce domaine qu'une dizaine d'annes plus tard avec le rgne d'Isma'il.
II nous faut donner galement,en terme de masse,une ide globale de cette activit ditoriale : en nous limitantaux ouvrages de mathmatiques,astronomie,mcanique,physique et topographie,qui ont t publis en arabe entre 1835et 1854,il nous
a t possible de reprer,en omettant les rditions lorsqu'elles ne font pas l'objetde
nouvelles formulations ou d'un important travail de rcriture,une cinquantaine de
volumes publis sur les presses de Blq ou l'atelier de lithographie de la muhandiskhana. La prise en compte des traductions non publies porterait sans doute ce
nombre plusieurs centaines,sansqu'il soit possible nanmoinsde le dtermineravec
prcision.Dans un pays qui n'a que peu de traditionsen la matire,et o,si l'on excepte
la parenthse de l'expdition franaise,on ne dispose d'une imprimerie que depuis
1821,il ne s'agit donc en rien d'un phnomne marginal.
Qui sont les responsables des textes publis ? Pour schmatiser,trois catgories
de personnel sont sollicites:
1) Les enseignants scientifiques de l'cole polytechnique,que ce soit d'anciens
membres des missions scolaires ou d'ancienslves qui y sont rests enseigner
aprs y avoir termin leurs tudes.
2) D'anciens lves de l'cole des langues,dont la premire promotion sortvers 1840.
La tche des lves de Rifa,parfois rduite au dbut un simple travail de correction,s'oriente petit petit et de plus en plus nettement vers la traduction proprement dite,les enseignants se bornant alors la compilation de textes franaiset
la rvision du travail des traducteurs.

266 b2

LES SCIENCESHORS 0'0CCIOENTAUXXe SIEGLE

3) Enfin,des shaykhvenusd'al-Azhar,qui se cantonnent,eux,du moins apparemment,

dans un rle de correcteur.


II nous faut attirer l'attention sur cette diversit d'origines pour plusieurs raisons.En
premier lieu cause de la significationsociale dont elle est porteuse,et qui contribuera,
nous le verrons, insrer l'crit scientifiquedans un tissu sociolinguistiqueplus large,
dpassant le simple groupe des utilisateurs de ces textes.II y a une seconde raison,
qui touche aux ressorts mmes de la constructionde la langue.En effet,dans un pays
de diglossie,o une tradition rhtorique contraignante a de surcrotcontribu,en imposant des servitudes peu propices la clart (usageabondant de la prose rime,des
balancements,des mtaphores...), loigner plus encore l'crit de la langue parle,
on conoit que le discours scientifiqueait pu tre confront une certaine multiplicit
de niveaux de langues,et que les troisgroupesaientpu avoir sur ce point des attitudes
diffrentes.Une telle situation n'aura pas chapp certains observateurs privilgis
comme Bruneau,directeur de l'cole d'artillerie,qui constate en 1838 qu' il y a trois
langues arabes )): la langue ((vulgaire)),purement orale et compose d' un trop petit
nombre de mots pour pouvoir rendretoutes les ides d'une manire claireet prcise ));
la langue ((moyenne N, qui suffit pour cela,qui s'crit,((etqui est employe dans la
plupart des traductionsdonnes aux lves )); et une langue ((plus releve D, ((possde par les savantset par les rviseurs de traductionsqui,voulant s'en servirpour faire
des corrections sur un mauvais arabe,disent-ils,rendent la traduction tout fait inintelligible ))(23).Sans prendre les dclarationsde Bruneau pour une description trop fine
ou trop prcise d'une ralit sans doute changeante,il est manifeste qu'ellesfont tat
d'une difficult dont il nous faut rendre compte,en tentant de d'apprcier le rle de
chacun.
Un ((laboratoire N de la langue scientifique
Pour mieux se reprsenterce que constituealors ce travail sur la langue,peut-tre
l'image du laboratoire est-ellela plus juste (24).C'est du moins celle qui vient l'esprit
au vu du passage frquent du texte arabe par des tapes successives et souvent
nombreuses destines le polir au mieux avant sa livraison l'imprimerie de Blq,du
nombre des intervenants et de la varit de leurs origines,ou,de faon plus nette
encore,de la remise sur le mtier de traductions dj publies mais dont on estime
qu'elles peuvent tre amliores.D'unpoint de vue institutionnel,ce ((laboratoire ))
aura pu prendre diverses formes,du bureau de traduction form en 1842 avec
Muhammad Bayym,ancien lve de l'cole polytechnique de Paris et de l'cole des
Ponts et Chausses,pour responsablede la section ((sciencesmathmatiques ))(251,
aux cellules de traducteurs installes la rnuhandiskhnaet composes d'anciens
lves de l'coledes langues,ou encore de la mission confie certains d'entre eux
d'tablir un dictionnairespcialis (26).
Tentons brivement de donner les quelques caractristiques gnrales du travail
linguistique accompli.L'examen des versions arabes successivesd'un mme manuel
franais,autorisant le relev des diffrences entre deux textesdont le second est cens
amliorer le premier,nous aura permis en outre de confirmer qu'en moins d'une ving-

LANGUE SCIENTlFiOUEEJFAIJ NATIONAL EN GYPTE

taine d'annes,il y aura bien eu autour de la langue scientifique toute une effervescence
la dsignantclairement pour objet.Dtaillons un peu :
1) Du point de vue du vocabulaire scientifique:on assiste une vritable remise plat
qui justifie,a posteriori,que nous puissions aborder la production gyptienne des
annes 1835-1854sans faire trop de cas des expriences antrieures,turques en
particulier.Nous reviendrons plus loin sur le problme du lexique.
2) Du point de vue du style et de la syntaxe :contrairement ce qu'affirment certains
auteurs-il y en a !-qui n'ont lu de ces livres que la prface en prose rime, aucun
moment on ne sent le traducteur paralys par des rglesrhtoriques contraignantes.
Par la proximit d'un dialectal auquel on n'hsite pas recourir lorsque les circonstances s'y prtent,et par une manifeste exigence de restitution de la prcision
comme des nuances du texte original,c'est au contraireune langue crite en pleine
mutation qui se trouve diffuse par les presses de Blq.Dans ces textes euxmmes,comme dans la formation,que leur laboration suscite,de quelques-unes
des futuresfiguresde proue d'un certain renouveau stylistique - on pense notamment 'Abdallah Abu al-Su'd,futur historien et journaliste,souventcit cet gard -,
il est sans doute permis de voir les prmices d'un mouvement de modernisation
de la langue qui touchera bien d'autres sphres que celle des sciences exactes.
3) Du point de vue de l'habillage de l'ouvrage,notamment son titre et sa prface:par
les grces rendues au Crateur et au souverain,par les abondants procds rhtoriques traditionnels qu'elle utilise pour introduire m m e les sciences les plus
modernes,sans doute cette prface emprunte-t-ellecette ((caution de la tradition
et de la religion ))que Nada Tomichecroit encore dceler d'unefaon gnrale dans
(
(l'expos des ralits nouvelles )
)de l'poque,qu'il soit essai,article de journal,
correspondanceou discours (27).Si cette caution nous semble tout fait absente
des textes scientifiques eux-mmes,sans doute alors la prface et le titre mme,
souvent pris en charge par le correcteur azharien,n'en assurent-ilsque mieux I'insertion de ces ouvrages dans la production gyptienne du X I Xsicle
~ (28).
La reconstructiond'une languescientifiqueentre les annes 1835 et 1854 apparat
ainsi comme une uvre collective,mais dont chacun aurait endoss une part plus
spcifique:
les enseignants scientifiques,en tant qu'utilisateurs,y auront sans aucun doute
tenu,comme il se doit,le rle prpondrant:le vocabulaire,par exemple,restera
en dernier ressort de leur autorit;
les lves de Rifa,semble-t-il,auront surtoutorganis la prennit de l'difice,en
tentant de normaliser vocabulaire et syntaxe ;
quant l'association des ulam'azhariens,et au-deldu travailde correction proprement dit,elle apparat avant tout comme participant de la volont d'inscrire l'crit
scientifique,de faon peut-treici artificielle et symbolique (letitre,l'introduction),
dans une tradition dont ils auront pu apparatre comme les derniers hritiers Igitimes.
De cette laboration linguistique,qui, notons-le,ne regroupera plus par la suite
d'nergiesaussi nombreuses ni d'originesaussi diverses,il nous reste rendre compte

LES SCIENCES HORS D'OCCIDENTAU HeSICLE

mieux encore en abordant d'une faon gnrale le problme du lexique.Sur ce point,


deux groupes d'interrogationssurgissent auxquels nous tenterons de rpondre:
1) quels mcanismes,avousou non,la formation du lexiquescientifique arabeobitelle l'poquequi nous intresse?
2) de quels rapports la langue des sciences classiques et aux sciences classiques
elles-mmesceux-ci sont-ilsle signe?
La formation du lexique

La ncessit de fixer rapidement une terminologie scientifiqueen arabe engendre


trs tt,notamment dans les cercles de l'cole de mdecine (291,la proclamation de
grands principesdevant en rgir la construction,et que l'on peut rsumerpour la plupart
des cas de la faon suivante : adoption du lexique des langues classiques autant que
faire se peut,adoption du terme franais arabis dans le cas contraire.Vis--visdes
emprunts aux langues trangres,l'attitude de Rifa al-Tahtw,matre de toute une
gnration de traducteurs,n'est du reste en rien frileuse.Dans l'introduction sa traduction du livrede Depping sur les murs et coutumesdes nations,publie en 1833,Rifa
explique en effet :
(
(Puisque les termessont en majorit alami(...I nous les avons arabiss approximativement en (employant)les phonmes les plus commodes afin qu'ils puissent devenir;plus tard, des termes dakh, semblables aux termes emprunts
aux langues persane et grecque (30)).
Pourtant,ces principes correspondent mal ceux qui prvaudront effectivement,
dans la plupart des cas,lors de l'tablissement du lexique scientifique,du moins pour
les disciplines qui nous intressent.La reprisedes propos de Rifa dans la plupart des
tudes sur le mouvement de traduction sousMuhammad 'Ali sera d'ailleurs l'origine
de la totale mconnaissance,aussi bien par les linguistes que par les historiens,du
travail linguistique alors accompli.C'est que la seule oppositionexistenceI inexistence
d'un correspondantdu terme tranger dans la langue scientifique classique ne suffit
pas en ralit dcrire toutes les difficults rencontresou les options prendre par
le traducteur,loin s'en faut.Les traitsfranaisfourmillenten effet de termes renvoyant
des conceptsqui sonttout fait inconnusdes sciencesclassiques,mais dont la dne
mination :
soit reprend un mot de la langue courante en lui donnant une nouvelle acception
(ainsiles notions de travail,de fonction,...I ;
soit substantive un adjectif de la langue courante (une intgrale,une drive, une
variable,...I.
On comprend bien que le problme de la mise en arabe ne se pose pas de la mme
manire pour ces cas-l,o le traducteurpeut tre tent lui aussi de reprendre un mot
de la langue arabe non scientifique- mais alors lequel choisir puisque bien entendu il
n'y a pas univocit ? - que dans les cas de logarithme,de pizomtre ou d'oxygne,
termes beaucoup moins vocateurs,o un tel recours est videmment impossible.
S'impose donc la ncessit d'une typologie plus fine,o pourront se creuser des
diffrencesentre disciplines - le cas de la chimie seraitpar exemple,sur ce point,tout

LANGUE SCIENTIFIQUE
ET FAITNATIONAL EN

GYPTE

fait diffrent de celui des mathmatiques -qui viendront s'ajouter celles que fournira un hritage lexical lui aussi discriminant. Nous revenons du reste plus loin sur la
question du recours la langue des sciencesclassiques.Pour le reste,c'est--direpour

les termes dont la traduction n'est pas issue de ce lexique scientifiqueclassique,un


certain nombre de critres de classements'imposent,qui dpendent en particulier de
la formation du terme original franais lui-mme.Or sur ce point,il faut faire la distinction
entre une langue ((scientifiqueD, ou ((mathmatique D, qui traite d'ides,de concepts,
de ralitsimmatrielles (uneintgrale,un polynme,une acclration,une pression),
et une langue ((technique N, qui dcrit des noms d'instrumentset des objets matriels (unthodolite,un pantographe,un bajoyer,un tourillon)(31).La premiere s'appuie
le plus souvent sur la langue usuelle,en utilisant de nouvelles acceptions;la seconde
s'en loigne au contraire,par le recours des termes trs spcialiss aux acceptions
uniques,utilisant le vocabulaire des mtiers ou la composition de racines grecquesou
latines.
Sans rentrer l non plus dans les dtails de l'analyse,que retire-t-onalors de I'analyse des manuels? Trois rgles simples nous semblent s'imposer:
1) les mots franais issus de la languecourante sont massivementtraduits en utilisant
les racines usuelles de l'arabe,au besoin en activant des formes nouvelles de ces
racines.
2) les mots issus de la composition de racines grecques ou latines sont en revanche,
de faon gnrale,introduitstels quels dans la langue.
3) les mots ne faisant pas partie des deux catgories prcdentes,et qui relvent d'un
vocabulaire souvent plus ancien,li certainestechniques, certains mtiers ou
certaines pratiques artisanales,suscitentmanifestement un effortcertain pour faire
appel des racines ou des termes techniques existants,pour lesquels le rle du
dialectal nous semble tout aussi hautement probable que difficile prciser;ces
termes sont alors soit issus de la langue classique,soit du turc ou plus souvent du
persan,mais sont parfois aussi repris tels quels du franais.
Quelle est alors la physionomie du lexique scientifique l'issue du mouvement de
traduction des annes 1837-1854,et en particulier quelle est la part des emprunts aux
langues europennes? Force est de constater que ces derniers sont extrmement
rares,surtout pour les disciplines thoriques.En mathmatiques,ils se comptent sur
les doigts d'une seule main :le mot logarithme,ou le nom de certaines courbescomme
cyclode.C'est presque la mme chose en mcanique: le mot mcanique lui-mme,
ceux de pendule ou d'inertie,les noms d'units de mesure.Le cas est identique en
astronomieet mme aussi en hydraulique,domainequi semble bnficier d'unevolont
d'arabisation (32)d'autant plus grande que le sujet revt pour l'gypte une importance
toute particulire,et que les techniques traditionnellesy sont relativement dveloppes.Or,si certaines disciplinescomme la gomtrie peuvent bnficierde la prsence
consquente d'un lexique classique,il n'en est pas de mme pour d'autres;la mcanique,par exemple,met en place des concepts souvent entirement nouveaux.C'est
donc d'une faongnrale une arabisation massive des termes scientifiques,qui se
double en outre d'une arabisation totale des notations et du symbolisme,que nous
avons affaire.

LES SCIENCESHORS D'OCCIDENJAU


xxe SIECLE

les sciencesclassiques comme rservoirlexical


Que l'on se soit tourn trs tt vers les textes classiques pour y chercherdes sohtions aux problmes du vocabulaire scientifiqueconstitue une vidence pour qui a ne
serait-ceque parcouru les commentaires de l'poque.Comment apprcier l'ampleur
et la nature de ce recours ? Notons pour commencer une grande htrognit des
situationsselon les disciplines;en premier lieu en raison d'une vidence:les sciences
du X I Xsicle
~
ne sont pas celles de l'poque mdivale. Un certain nombre d'entre
elles sont apparues depuis,ou ont t suffisamment modifies pour faire figure de
disciplines scientifiquestout fait nouvelles ; pour d'autres au contraire,les antcdents classiques constituenttoujours une base consquente de leur dification.Une
deuxime cause de disparitvient de ce que,quand bien mme la consultation de traits classiqueset pu tre profitable la reconstitution d'un lexique scientifique,on n'a
pas toujourssu,ou pu,en retrouver la trace,en raison notammentde leur loignement
des cursus traditionnels.
Si donc un certain nombre de traits classiquesfurentassurment consults,cette
dernire remarque inciteraitdonc tenter d'identifierceux qui le furent effectivement,
chose qui s'avre malheureusementdifficile en l'absence de documents explicites.II
sembleclair,nanmoins,que les textes encore en vigueur l'universitd'al-Azhar,que
ce soit en arithmtique,en algbre ou en astronomie (331,constiturentun ensemble
largement compuls par les traducteurs (34).A cela il faut vraisemblablement ajouter,
mais dans une moindre mesure,lestraitsqui,comme la version des /menfsd'Euclide
par ai-Is,taient encore tudis au w
iiie sicle dans certains milieux scientifiques.
Ce derniertexte avaiten outre t imprim Istanbul en 1801,dans les cercles mmes
de l'cole d'ingnieurs locale,dont certains anciens lves devaient par ailleurs faire
carrire en gypte.Y eut-ilconsultation de traits scientifiques classiques autres que
ceuxqui pouvaient encore tre Ius dans les milieux traditionnelsauxxviiie et xixe sicles?
Si quelquesexemplessemblentnous engager rpondrepar la ngative,rien de certain
ne peut bien entendu tre affirm sur ce point.Notons simplement que,dans le cas
de la thorie des nombres et dans celui de la statique,la connexion avec les ((bonnes ))
sources ne semble pas avoir t parfaitement assure (35).
Au total,quel apport le lexique classique a-t-ilconstitu ? Un examen attentif montrerait,comme on pourrait s'y attendre,qu'il est particulirement massif en arithmtique
(ausens de la logistiquegrecque ou de ((l'arithmtique vulgaire ))et non,donc,de la
thorie des nombres),en gomtrie,en trigonomtrie,en astronomie,et,dans une
moindre mesure,en algbre.II nous semble donc en particulier tout fait abusif de
qualifier d'exogne,comme le font certains auteurs,le contenu de certains ouvrages,
sous prtexte qu'ils auraient t traduits du franais.L'tude de la terminologie de la
traduction de la Gomtriede Legendre montrerait par exemple que ((l'importation ))
de savoirs ((europens ))s'est en ralit borne,dans ce cas, la ractualisation et
la ractivation d'un corps de connaissances qui prexistait bel et bien.Cette situation
favorablene pourra en outre manquer de profiter au transfert de disciplines plus rcentes
qui, comme la gomtrie descriptive,ont avec la gomtrie lmentaire un grand
nombre d'objets communs.

~ A N G U SCIENTIFIQUE
E
Er FAITNATIONALEN GYPTE

Les quelques carts vis--visdu lexique traditionnel,pour rvlateurs qu'ils soient,


la foisdu type de sources utiliseset parfois d'unecertaine libert l'gard de cellesci,ne doivent pas donc pas oblitrer l'essentiel, savoir l'ancragede la langue des

sciences modernes en arabe dans celle des sciences classiques,ancrage qui selon
nous,a indniablementfavoris l'arabisationmassive du lexique scientifique.De quels
liens unissant les tenants des sciences modernes au patrimoine scientifiquetraditionnel un tel recours est-ilalors le signe? Si aucun document explicite,du moins notre
connaissance,ne vient directement faire tat de filiations ni mme de lectures ou de
consultations,tentons nanmoins d'apporter quelques lments de rponse.Cette
absence mme de rfrences de la part destraducteursnous sembledu reste,comme
nous allons le voir,significative.
Nous sommes encore loin en effet de la dmarche d'un Mugaf Na- qui,publiant
en 1930 son trait d'optique,explique que s'ila choisi cette discipline,parmi toutes les
branches de la physique,pour inaugurerune srie de manuels rdiger en arabe,c'est
en raison de ((l'panouissement))de celle-ci au ((tempsde la civilisation islamique));
et de citer Ibn al-Haytham,de l'uvre duquel il deviendra l'un des plus brillants
analystes(36).Au milieu du xlxe sicle,le rapport au patrimoinescientifique nous semble
certainement beaucoup moins distanci,et moins susceptible de susciter une telle
approche historique.Du reste,les quelques introductions relatives l'histoire des
sciences que l'on peut trouver dans les manuels de l'poquene sont que la reproduction de textesfranaisplus ou moins bien renseigns.En ralit,c'est le systmetraditionnel,contemporain et toujours bien vivant,qui semble alors indiquer et fournir de
lui-mmeles rfrences utiliser.
L'attention porte aux textesdes sciencesclassiquesapparaten ce milieu de sicle,
on s'en doute,comme un puissant moyen d'appropriation et de lgitimation.Mais la
diffrence de la situation d'aujourd'hui,o il a pu assurment garder une part de ce
pouvoir,le contactavec le patrimoine scientifiquesemble s'tre alors impos de faon
plus naturelle - il fallaitde toute faon composer avec une ralit toujoursvivante -et
moins ((intellectualiseD. D'o l'absence de longsdiscourspour expliquerce qui semble
aller de soi,et le fait que la reprise des termes classiques,de mme que d'une faon
gnrale l'arabisation du lexique,malgr son caractre massif,aient presque toujours
t sanctionnespar un usage auquel on semble tre toujours rest attentif,comme
pour se prvenir de tout risque d'artificialit.
Cet ancrage du lexique des sciences modernes dans celui des sciencesclassiques
ne veut bien sr pas dire qu'il y ait absolue continuit linguistique entre les deux types
de sciences,ni que l'acte de traduire n'ait pas t vcu comme une reconstruction
supposant une forme de rupture.Nanmoins,le caractre ((naturel )), plus d'une fois
voqu par nous,tant de cet ancrage lui-mmeque de l'ide mme de la reconstruction d'une langue scientifiqueen arabe,ajout la mobilisation d'un personnel divers
et nombreux,nous semble tre au fond le signe,sansjouer sur les mots,d'une forme
certaine de ((naturalisation D des sciences modernes dans la socit gyptienne.
On peut sans doute voir,dans le caractre naturel et certains gards ncessaire
de cette reconstruction,le reflet d'une situation politique marque par le souci d'une
indpendancenationale que rien ne semblaitalors rellement menacer.Aucun obstacle

LES SCIENCESHORS D'OCCIDENT AU HeSlCLE

ne paraissait non plus tre en mesure de bloquer ou de retarderde l'intrieur le mouvement de rforme et de ((renaissance ))qu'un Rif'a al-Iahtwappelait de ses vux.
Nous allons voir prcisment que la priode suivante,marque aussi bien par l'intrusion coloniale que par une certaine inertie issue au bout du compte des milieux traditionnels,finira par bousculer en la matire bien des certitudes.

Ven la remise en cause (1854-1902)


Poursuite du processus d'arabisation de la langue scientifique
L'anglicisation de l'enseignement scientifique,qui aura lieu de faon progressive
tout au long des annes 1890,est le produit de causes multiples sur lesquelles il nous

faudra,au moins succinctement,revenir.Mais nous verrons que ces causes sont avant
tout d'ordre idologiqueet politique,reposantventuellement sur des donnes d'ordre
sociologique ou culturel,et ne semblent en rien maner de difficults linguistiques
rencontrespar les enseignantsdes coles suprieures,ou ressortir de la capacitde
la langue arabe s'adapter au discoursscientifique,bien au contraire.D'une faon gn~
rale,Jacques Berque a sans aucun doute raison d'crire qu'en cette fin de X I Xsicle,
l'arabe ((setire sans difficults majeures,semble-t-il,de son problme essentiel,qui
est la transmission de la modernit ))(37).
En outre,comme pour tmoigner d'une fiert certaine manifeste par les enseignants de l'cole polytechnique devant l'uvre linguistique accomplie,un observateur
comme le duc d'Harcourt,visitant cet tablissement dans les annes 1880,semble
surpris de se voir confier que ((les mots de la langue scientifique moderne,tels que
diffrentielle,coordonnes,coefficient,etc., ont t traduitsen arabe,avec des racines
arabes;((celam'a paru un fcheux sacrifice l'amour-proprenational D, ajoute-t-il(38).
En ralit,malgr les diverses vicissitudes traverses,de 1854 1902,par le systme
scolaire gyptien en gnral et par la rnuhandiskhnaen particulier,on assiste bien,au
cours de ce demi-sicle, la poursuite de l'effort d'arabisation de la langue scientifique
engag dans les annes 1835-1854.Bien entendu,le mouvement est moindre et il
n'est plus tout fait de mme nature:on dispose dsormais,en matire de vocabulaire,d'une base solide qu'il s'agit surtoutd'toffer et de prciser.La plupart des disciplines,avons-nousdj not,se voient pourvues,ds les annes 1850,d'un lexique
qui suffira pour l'essentiel l'enseignement pour le restant du sicle;d'autres,moins
nombreuses,verront le leur s'toffer plus ou moins sensiblementau coursde la mme
priode,selon des mcanismes identiques ceux qui auront prvalu au cours de la
priode prcdente (casde l'algbre ou de la rsistance des matriaux).
Mais si continuit du processuset du lexiquescientifique il ya,ce que nous nommions
la prise en charge institutionnelle de la question linguistique a disparu,ou du moins
s'est trs nettement dplac vers d'autres champs.Une cole des languesrevoit certes
le jour sous le rgne d'Isma'il. Mais elle est aussi cole d'administration et deviendra
par la suite une cole de droit ; son objectif principal n'est plus dirig,loin s'en faut,
vers la traduction des supportsde cours pour les coles spcialesou suprieures (39).
La fonction de traducteur scientifique a d'autre part disparu.Ce sont maintenant les

LANGUE SCIENTIFIOUEEJFAIJNATIONALEN GYPTE

enseignants scientifiques,et eux seuls,qui ont prendre en charge les traductionset


les rdactionsde manuels.
Dans le mme temps,l'enseignementdes langues trangres est indniablement
encourag.En outre,en sus des cours de langues proprement dit, on prconise un
temps,aussi bien dans les coles prparatoires que dans les coles suprieures,l'enseignementde l'histoire et de la gographieen languefranaiseou en langueanglaise(40).
Cintrt immdiat de cet apprentissage,pour les lves de la rnuhandiskhna,est de
pouvoir compulserdirectementdes ouvrages en franaisou en anglais.Le rsultatest
grandement apprci par Edouard Dor,futur inspecteurgnral l'Instruction Publique,
qui,au dbut des annes 1870,est favorablement impressionn devant l'expos que
tient lui faire un jeune lve-ingnieur,en pleine rue du Caire et en anglais,de la
dmonstration d'un thorme de trigonomtrie (41).
Une dizaine d'annes plus tard,tmoignage parmi bien d'autres de la diffusion de
la languefranaise dans les cercles de la rnuhandiskhna,le duc d'Harcourt est en relation,dans cette mme cole,avec des enseignants qui,bien qu'ayant fait toutes leurs
tudes en gypte,((parl(ent)bien le franais et (lui)(font)l'effet d'hommes aussi intelligents qu'instruits ))(42).Mais l'intention de l'auteur est maligne:il s'agit de suggrer,
en dressant un tableau plutt flatteur des tablissements scolaires visits,que ((l'incapacit des gyptiens), constate par les Europens qu'il rencontre en gypte et
auxquels il accorde un peu trop rapidement son crdit,ne semble en rien une question
d'instruction,mais reposerait sur des diffrences essentiellement raciales (43); cette
opinion lui vaudra d'ailleursde la part de Qsim Amin une rponseverte et bien connue.
Le tmoignage n'en demeure pas moins intressantdans le sens o l'expos du duc
d'Harcourt veut rendre compte -et il n'est ni le premier ni le dernier le faire - d'une
sorte de foss,sur lequel il est de bon ton de s'interroger,entre une formation ((l'europenne))et des rsultats qui ne sont pas la hauteur de ce qu'on pense tre en droit
d'en attendre.Or,c'est prcisment par cette brche que vont s'engouffrer,charges
de prjugs,d'arrire-penses,et parfois d'ignoranceet de mauvaise foi,la plupart des
critiques d'un usage de l'arabe comme vhicule du discours scientifique.Le moindre
des paradoxes n'est pas qu'ici ce tmoignage pourrait sembler achever la description
d'une situation linguistique que d'aucuns jugeraient aujourd'hui satisfaisante:
une langued'enseignementqui est la langue nationale,et qui sembles'adapter sans
difficults l'volution des connaissances;
des enseignants que la barrire linguistique n'est pas en mesure d'empcher de
puiser dans la littrature scientifiquecontemporaine;
un apprentissage des languestrangres qui tend mettre les lves dans la mme
situation.
Pour comprendre mieux les tenants et les aboutissants de l'viction de l'arabe,et
quitte faire un lger dtour,il nous faut en ralit revenir un peu en arrire, l'apparition des premiers dbats suscits par l'enseignement de la langue arabe elle-mme,
qui engendreront au bout du compte un dbat jusqu'alors presque inexistant,parce
que le processus d'arabisation semblait aller de soi,sur ce que doit tre,en gypte,la
langue d'enseignement des sciences.

@ 273

LES SCIENCES HORS D'OCCIDENT AU Xye S/$CL

Entre diglossie et traditions:les problmes de l'enseignementde l'arabe


A parcourir le rapport issu des travaux de la Commission pour les rformes dans
l'organisation de l'instruction publique de 1880,ou mieux encore, en lire les procsverbaux indits,une vidence s'impose: deux annes avant les bombardements
d'Alexandriequi marquent le dbut de l'occupation britannique,personne ne songe
srieusement remettre en cause le bien-fondde l'utilisation de l'arabe (littraire)
dans l'enseignement,et encore moins rogner sur l'tude de ce qui est considr par
tous comme la langue du pays.Ainsi,manifestant l'ide ((quel'enseignement des
langues trangres ne devrait tre abord que lorsque les enfants ont une connaissance suffisante de la langue nationale )), c'est Rogers Bey,seul membre britannique
de ia Commission,qui exprime (((l')avisde supprimer dans les coles primaires l'en. rapproseignementdes langues trangres,sauf peut-tre pour la lere classe ))(44)Le
chementavec la situation une quinzaine d'annes plus tard,lorsque la matrise de l'anglaisou du franaisest indispensable l'entredans les colessecondaires,est difiant.
En ralit,ce qui est mis en cause, plusieurs reprises dans les procs-verbaux,et
de faon nergique,c'est l'enseignement de l'arabe lui-mme.Dans le rapport final,
on lit:
((Aprsavoir pass 4ans au moins dans les coles primaires,4 ans l'cole
Prparatoire,4,5,ou 6ans dans les colessuprieures,lesjeunes gens entrent
dans lesservicespublics sans tre en tatd'crireunelettre d'affaires,unrapport
administratif,unjugement,mme par dfaut.(...I Les causes de cettatregrettable peuvent tre indiques:diffrences entre la langue savante des sicles
passs,la seule quisoit enseigne,et la langue de notre sicle,la seule usite
dans l'administration,les tribunaux,la police,le commerce,les sciences et l'industrie;mthodes dfectueuses,quise bornent enseignerla grammaire de la
langue littraire, faire des analyses grammaticales, enseigner l'art de faire
des vers,aux ingnieurs et aux arpenteurs,par exemple N. 1451
Des deux causes quisont l pointes,la seconde constitueau fond le premier
accroc srieuxunsystme scolaire quiavaitpens pouvoir se greffersans trop
de difficults sur le systme ancien (461.Car de cette situation,que certains
il est clairpour toutle monde que les
analystesqualifientde catastrophiqueW),
responsables doiventtre cherchs en priorit du ct de l'immobilisme qui
rgne sur le monde des mosques.La cration,en 1872 etpar 'AliMubrak,de
la fameusecole DraC'UIm,cense instiller des mthodes modernes dans le
milieu traditionnel,relve sans aucun doute de ce constat.Et l'attitude des
Azhariens envers l'enseignementet le maniement de leur langue est fustige
aussibien par des littrateurscomme 'AbdallahFikrouHusayn al-Ma-afl des
journalistes comme 'Abdallahal-Nadm,que des shaykh rformateurscomme
Mudammad 'Abduh(481.
Le manque de matres bien forms et de mthodes adaptes s'ajoute ainsi la
surcharge de travailqu'engendre pour un lve gyptien la situation de diglossie dans laquelle se trouve l'gypte.Mais dj s'lventdes voix pour contesterl'usage de la languelittrairedans l'enseignement Ainsi,en 1871,un certain

LANGUE SCIENTIFIQUE ET FAIT NATIONAL EN GYPTE

Marc Kabis,avocat,probablement copte,francophone et membre de l'Institut


gyptien,fait-ilparvenir au khdive un rquisitoire,publi une dizaine d'annes
plus tard,contre l'utilisation des fins d'instructionde ce qu'ilappelle la langue
nahoui,((cette langue morte que lapopulation qu'on voulaitinstruirene comprend
plus . II insiste:
(
(Voil l
e vritable motif qui a paralys,jusqu' prsent, tous les efforts du
Gouvernement et pour lequel l'instruction ne pourra jamais se gnraliser et
devenirpopulaire.Pour la propager;il faudraitse servir de l'arabe vulgaire.Mais
c'est choseplus facile dire qu' faire (49).
Le problme,en effet,n'est pas simple: H L'arabe vulgaire,avoue-t-il,quoique langue
vivante des indignes,n'a cependant pas t admis,jusqu' prsent,au rang des
langues)).De sorte que :
(
(Ni l'arabenahouinil'arabe vulgaire ne peuvent se prter servircomme moyen
de communicationet de propagation,le premier parce qu'il n'est plus la langue
du pays,le second parce qu'il n'est pas encore devenu,ou du moins reconnu
comme tel(50)N.
De ce simple constat,qui tmoigne,quoique partiellement,d'une situation tout
fait relle,il passe sansambages,et comme court d'arguments,vers un rquisitoire
svrecontre l'idiome classique,qui est l prsent comme une langue pauvre,capable
au fond de n'exprimer rellement que des ((ides de l'poquedes Califes)),et que la
structuretrop contraignante,fondesur des racines gnralementtrilitres,rend inapte
la cration de vocabulaire et l'accueil de nologismes.II poursuit:
(
(
C'est la suite de cette impossibilitde composer des mots et de la pauvret
quien drive dans la langue,que les traducteursarabesd'ouvrages,surtoutscientifiques,sont le plus souvent trs obscurs.la faute en est du ct de la langue,
quine leur fournitpas les termesncessairespour l'expression exactedes ides
que leur prsententles originaux (511.
Mais laissons l Marc Kabis sur cette affirmation aussi premptoire que manifestement peu renseigne.Si nous nous sommes attards quelque peu sur ce texte,
malgr la faiblesse de l'argumentaire,c'estpour montrer le caractreglissant du terrain
et la tentation de l'amalgame,ds lors que sont abords conjointement des thmes
comme langue nationale,enseignement et modernisation.Avec quelle faciliten effet
sommes nous passs de la critique de l'enseignementde l'arabe la critique de l'enseignement en arabe,puis la critique de l'arabe lui-mme,et enfin la conclusion,
qui deviendra en retour un argument,de l'inadaptationde l'arabeau discours scientifique !N'en doutonspas : c'est bien ce type de procd qui sera utilis quelques annes
plus tard,aliment en particulier par les argumentsqu'aura indirectement fournis une
situation dgrade de l'enseignement de la langue,par ceux-lmmes qui tenteront
avec succs d'imposer une anglicisation de l'enseignement.
En effet,avec la reprise,un an aprs leur publication,des propositions de Marc Kabis
en faveur de ((l'arabevulgaire ))par le rapport Dufferin,sorte d'tat des lieux produit
par la toute nouvelle autorit britannique (521,les interventions contre l'utilisation de
l'arabe littrairese multiplient,que ce soit pour promouvoir le dialecte ou plus souvent

275

276 g@

LES SCIENCES HORS D'OCCIDENTAU

HeSICLE

encore pour tenterd'imposer les langueseuropennes.Certaines de ces critiquessont


sans doute fort respectables; d'autres,incontestablement,drapent de faon plus ou
moins calcule sur les prjugs et la mauvaise foi.II ne saurait bien entendu tre question ici de les passer toutesen revue.Notons toutefoisqu'elles constitueront un terreau
particulirement favorable la politique d'anglicisation mene pendant l'occupation
britannique sous la houlette du fameux Douglas Dunlop.Et parmi la panoplie d'arguments exposs par celui-cipour justifier a posteriori sa politique linguistique,en particulier dans les coles suprieures,on trouve bien les phrases suivantes,aussi premp
toires que suspecteschez un homme se glorifiant de ne point connatre l'arabe :
A translation is,however,at best but a poor representation of an author's mind.
Further,the Arabic language,in its poverty of technical phraseology and its rigidity and complexity of construction, is peculiarly unadapted for scientific
studies (531.
La fameuse da'wa en faveur du dialecte,lance en 1893,et en arabe,par William
Willcocks,un ingnieur anglo-indienpresque unanimement respect,est probablement
plus srieuse,en ce qu'elle soulve un problme relevant plus explicitement du choix
du support du discours scientifique,en des termes qui d'ailleurs ne sont pas trs loigns de questionsqui ont encore cours de nos jours.Le titre de l'article de Willcocks
est suffisammentloquent:((pourquoi ne trouve-t-on pas d'inventivit chez les gyptiens d'aujourd'hui ? )),s'interroge-t-il(54).II ne s'agit plus l simplementde dnigrer
l'arabe littraire,ou de pointer la surchargede travailque son apprentissage ncessite :
la capacitd'adaptation de l'idiome classiqueau discoursscientifiqueest moins remise
en cause que l'utilitqu'il y a de mettre au point un langage que la difficult de son
abord assimilerait ((une montagne D, et qui ((n'accoucheraitD, en fait de fruit en retirer,((que d'une petite souris)). En effet,une fois enfermesdans des livres,les ides
ne seraient alors jamais ranimes,et la reliure de ceux-cileur servirait, elles,de
tombeau.C'est bien,pour Willcocks,le passage continuel de la langue que l'on parle
celle que l'on lit ou que l'on crit,ce qu'il appellera plus tard,dans un article rdig
en anglais,((themental corve ))(551,qui expliqueau fond la strilit,qu'il pense pouvoir
constater,du systme d'enseignement d'alors.
Incontestablement,Willcocks ne sera pas suivi dans ses exhortations autant qu'il
l'aurait voulu. Le peu de rsultats obtenus sur ce plan auprs du public qu'il vise,les
ingnieurs,sera mme la cause de la disparition de la revue Majalla al-azhar,dont il
dsirait faire une revue de vulgarisation scientifique(56).Pourtant,au del de l'intrt
ou de l'insuffisance du diagnostic port par l'ingnieuranglais,les ractions alorssuscites,dont un journaliste comme 'Abdallah al-Nadmse fera notamment le hraut,
permettrontsans aucun doute de prciser plus explicitement les ressorts de la question linguistique,et de fourbir mieux encore une ligne de dfense de la langue littraire
qui sera reprise par des nationalistescomme Mustafa Kmil.Les argumentssont trop
connus pour que nous ne nous contentions pas de les mentionner ici;du reste,ils
renvoient des thmes qui dpassent largement le cadre de notre tude.Citons:la
liaison entre la langue et l'Islam,que le caractredivin et miraculeux du texte coranique
rend plus essentielle que dans d'autres religions;la langue comme dpositaire des
caractres constitutifs de la nation arabe et le ciment social qu'elle constitue alors;la

LANGUE SCIENTIFIQUE ET FAIT NATIONAL EN EGYPTE

richesse injustementconteste de la langue classique,dont il convient tout la fois de


rappeler qu'elle fut un idiome de haute culture et de convaincrede son efficacit dans
une socit moderne (57).
Epilogue

Mais quittons le terrain des argumentspour celui des stratgies.II est parfaitement
clair que les languesconstituent,pour l'occupantbritannique,l'un des lieux d'influence
les plus sensibleso se joue l'avenirde la prsence anglaise en gypte. D'o ce que
Jacques Berque nomme ((le ramnagementdes langagesn, rsultat de la lutte fort
vive que se livrent alors la langue anglaise et sa rivalefranaise (58).D'o galement la
relation ncessairementintime entre la politique ducative mise en uvre par le proconsul britannique Cromer,dont l'une des principales caractristiquesest,on le sait,d'tre
peu enclin l'mergence d'lites locales trop bien formes,et un dsir de contrle
passant par I'anglicisationde l'enseignementEn ralit,si l'on carte les affirmations
gratuitesdont nous faisionstat plus haut,Douglas Dunlop a beau jeu d'invoquer,pour
justifier sa politique linguistique,une situation peut-trefort relle,mais que l'occupation a sans doute beaucoup contribu crer;ainsi de l'invitable dsir des parents
d'assurer leurs enfants une ducation europenne en les envoyant dans des coles
trangres,puisque la haute administration,notamment,est contrlepar les Europens;
ou de la pnurie proclame,quoique jamais observe jusqu'alors,de professeurs de
mathmatiques qualifis dans les coles secondaires (59).
II seraitdonc vain de trop insister sur des argumentsqui se font et se dfont au gr
d'une volont politique qui dpasse largement le cadre de la seule question linguistique.Les annes 1890verront,sur un rythme soutenu,I'anglicisation progressive des
enseignements secondaireset suprieurs.En 1896,l'arabe est totalement limin du
cursus secondairepour les lves qui y font alors leur entre.La mme anne,comme
pour manifester une sorte de rsistance devant I'inluctabilit du mouvement,la quasi
totalit des cours de la muhandiskhna est encore publie en arabe ; mais on impose
un sous-directeuranglais l'tablissement. Et en 1902,les derniers professeurs gyp
tiens en sontdmissionns (60).L'ensemble du corpsenseignanty est dsormais britannique,exception faite d'un certain Gaston Fleuri,professeur de gomtrie descriptive
et de mcanique thorique depuis 1897,dont on pense ((qu'il peut tre conserv,tant
trs utile en raison de sa connaissancedu franaisqui lui permet de traduireles termes
techniquesde l'anglaisen franaiset rciproquement))(61).Ainsi pourra s'oprer,paralllement la suppression de l'arabe,le basculement des rfrences et des modles,
pour lesquels on regardera dsormais vers l'Angleterre.
Le retour de l'arabe comme langue d'enseignement des mathmatiques dans les
coles secondaires n'aura lieu qu'en 1907,sous l'impulsion de Sa'ad Zaghll,futur
hros de l'indpendanceet alors ministre de l'Instruction Publique.Tmoignant lui aussi
du prix qu'il attache l'emploi de l'arabe ((dans l'enseignement tous ses degrs ))62,
son successeur ce poste,Ahmad Hishmat,crira - non sans humour- quelquesannes
plus tard :
(
(O n soutient - et c'est l
le principal, sinon l'unique motif apparent-que I'emploi d'une langue trangre pour l'enseignement est de nature fortifier les

:a 277

278 ^i^

LES SCIENCESHORS D'OCCIDENTAU


xxe SICLE

lves dans cette langue trangre,et qu'un telbut, qui consiste faire approfondir cette langue,justifie suffisammentl'usage qu'on en fait dans les coles,
quel que soit leur degr. 01;bien que l'gypte importe depuis plus d'un sicle
de I'trangerpresque toutesses institutions,j'ignore a quelpays civilis on a fait
l'emprunt de ce systme (63).

Conclusion
Sans doute le problme du choix de la langue d'enseignement des sciences dans
le cycle suprieur n'est-ilpas un problme simple.Que dans les pays de la ((priphrie ))comme l'gypte,on lise pour cela la langue nationale,et se posent alors,dit-on,
les questions de la prise en charge des traductions,de la tenue au jour d'un vocabulaire en perptuelle volution,et plus encore du risque de l'accentuationdu foss existant entre les pays dont il est clair qu'ils ((produisent ))la science et les autres,dont
l'apport est plus confidentiel.Qu'on lise au contraire l'anglais ou toute autre langue
trangre,et se profilentalors le problme de l'apprentissage efficace de cette langue,
la perte du pouvoir vocateurou d'innovation que seul peut procurer une languematernelle,le foss qui s'installe entre la nation d'un ct,et des activits et des savoirs qui
ne peuvent alors que risquer d'apparatretrangers.
II serait tout fait illusoire de rechercher dans le cas de l'gypteau X I Xsicle
~ de
quoi trancher la question de manire dfinitive.Les sciencesd'aujourd'hui ne sont plus
celles d'hier,et le monde et l'gypteont eux aussi chang.Le lien entre la dfense de
l'arabe et les mouvements nationalistesne fournit pas non plus de quoi vritablement
tonner.Pourtant,il nous sembleque,dans cette exprienceau fond tout fait mconnue de reconstruction d'une langue scientifique,se manifeste pleinementtout le poids
qui peut tre celui d'une volont politique claire.Avec quelle facilit en effet,en s'en
donnant vritablement les moyens,a-t-oncr,en moins d'une vingtaine d'annes,
une langue scientifique durable,greffe avec soin sur le tissu linguistique et scientifique existant,et suffisante au propos qui l'avait fait natre !Avec quelle facilitgalement l'aura-t-onfait s'clipser,ds lors qu'unevolont tout aussi claire mais oppose
se sera fait jour !
Une autre leon nous semble pouvoir tre retenue : le caractre naturel,comme
spontan,de l'adoption de la langue nationale comme langue d'enseignement des
sciences,marqu par le dsir de naturaliser le vocabulaire scientifiqueen reprenant le
moule de la langue arabe,lorsque l'gypteest au plus fort de son indpendance ; et
l'oppos,le doute et la dngation,qui surgissent- hors,notons-le,du groupe social
concern,lequel s'tait constitu dans le temps mme o se formait cette langue
scientifique,qui est son uvre - ds lors que cette mme indpendance est menace ou bafoue,ou qu'apparaissent des grippages dans les rouagesdu systmeducatif.
Quelles sontalors les causesprofondesde l'abandonde l'arabe ? Nous serionstent
d'en relevertrois principales.L'une,probablement la plus tangible,relve de la politique
britannique elle-mme; c'est celle qui apparat le plus clairement dans notre expos.
Deux autres raisons,peut-treaussi importantes,nous semblentdevoir tre mentionnes,que nous voqueronsjuste pour terminer.

LANGUE SCIENTIFIQUEET FAIT NATIONALEN

GYPTE

La premire tient au changement qui,pensons-nous,soprealors chez les intellectuelsgyptiens- non scientifiques,prcisons-le-dans les rapports entretenuspar
la socit gyptienne avec les savoirs dorigineoccidentale.En effet,si pour un Rifa
al-Iahiw,les sciencesapparaissaientcomme europennes,ctait,semble-t-il,surtout
par contingence : on considrait alors quellestaient certes plus dveloppes dans
les pays europens,mais aussi quellesavaient t cultives en gypte jusquune
poque rcente;les rinsrer dans la socit gyptienne ne devait donc pas poser de
A la
problmes majeurs,les traductionsconstituanten la matire un biais efficace (64).
fin du X I Xsicle
~ et au dbut du me sicle, la suite notamment des contacts avec les
orientalistes,les sciences apparaissent au contraire,beaucoup plus souvent,comme
europennes par essence (65): de ce fait,les insrer dans la socit gyptienne pourrait tre apparu comme plus problmatique,et lusagede larabeen tant que langue
scientifiquecomme une ncessit de second rang.
La seconde raison,sans laquelle,probablement,les deux premires seraient sans
doute insuffisantes,tient la faiblesse du groupe des scientifiques gyptiens la fin
du sicle.La formation des ingnieursavait t suffisammentvitale pour ltat,jusquaux
annes 1850,pour quunelangue scientifiqueen arabe ait pu voir lejour.Or,il est clair
quaumoment o seffectuele passage langlais,ce groupe nestplus en mesure de
fairevaloir ses points de vue.En effet,la priode doccupationbritannique levoit numriquement dcim et socialement lamin:les entrepriseseuropennes,qui prennent,
ds la moiti du sicle,une place de plus en plus importante,prfrent utiliser des ingnieurs europens; lautoritbritannique place ses propres ingnieurs la tte des
services publics ; un nombre important dingnieursgyptiens sont alors licencis; la
pratique prive est quasiment impossible.Dans un tel contexte,les tudesdingnieur
nattirentplus,et les jeunes gyptiens se tournent plus volontiers vers les tudes de
droit ou de mdecine;on doit mme rtablir un systme de bourses pour maintenir
les effectifs.Au moment donc o seffectueune sorte de recomposition du paysage
intellectuelgyptien,les scientifiques sont manifestement trop peu nombreux et trop
affaiblis pour faire entendre leur voix.
La question des causes de labandonde larabepourrait sans doute tre encore
discute. Reste le fait mme de lexistencedunpuissant mouvement darabisation
~
Et au-deldes diagnosticset des pronostics quil pourrait
des sciences au X I Xsicle.
susciter,ce fait seul valait la peine,nous semble-t-il,dtrerappel.

280 f9

LES SCIENCES HOflS D'0CClDENTAUXXe SIECLE

NOTES
1) Voir Hamzaoui,L'Acadmie de langue arabe,p.29-52.
2) Lambert,Rapport surl'cole polytechnique,MS 7746/2,fol.1Ov-11r.
3 &4) Voir ministre de l'Instruction publique,Rapport Final,p.30et p.125.
5) Voir par exemple le compte rendu,ralis par Madiha Doss,d'articles parus dans la presse gyptienne,
courant 1992, proposde l'arabisationde l'enseignement de la mdecine (Doss," Discoursde rforme "1.

Rappelons qu' l'heure actuelle,en gypte,la majeure partie de l'enseignementsuprieur scientifique


se fait en langue anglaise.
6) Osman Ghaleb,((Le mouvement national et la question de l'Instruction , L'tendard gyptien,article
dat du 5 mars 1907 [Adam,L'Angleterre en gypte,p.105).
7) Essentiellement les ouvrages de Jacques Tagher (Harakaal-tarjama)et Gaml al-Dinal-ShaWI( J M
al-tarjama).
8) On pense notamment aux efforts de Mugaf Nadf et de 'Ali Mugaf Musharraf.
9) Al-Iah$w,Manhij,p.373.
IO)Pour une synthseplus dtaille,voir par exemple Heyworth-Dunne,Introduction,p.107-141.
1 1 ) Cette dclarationdoit bien sr tre nuance lorsqu'on rentre dans le dtail.Ainsi, l'cole d'artillerieen
1833,on trouve bien des Turcs et des mamelouks qui feront des officiers,mais aussi une centaine
d'Egyptiensdestins devenircanonniersde marine (Douin,Mission de Boislecomte,p.137).Du reste,
comme nous le notons plus loin,la tendance I'gyptiannisation des coles militaires ira grandissante.
12)Voir Planat,Histoire,p.363-4 et Heyworth-Dunne,Introduction,p. 109 et p. 126-7.
13)Voir Clot,Mmoires,p.82.
14)Une petite dizaine d'entre eux passeront par exemple par l'cole polytechnique de Paris.
15)Sur ce point,voir par exemple Alleaume,Ingnieurs,I, 296-8. Nous ne reviendrons pas ici en dtail sur
ce que certainsauteurs ont appel la politique arabed'lbrhm et de certaineslites turcophones.Le
rle exact de ces lites nous semble du reste difficile prciserdu strictpoint de vue de l'arabisationde
l'enseignement,hormis le fait qu'elles semblentyavoir t favorablepour des raisonslies leur avenir
politique. Malgr tout,cette attitude nous semble avoir constity une cause somme toute secondaire
compareau phnomne plus gnrald'expansionde I'appareild'Etat inhrent la politique de Muhammad
'AI,phnomne qui aura ncessit,pour des raisons notamment dmographiques et non pas seule
ment politiques,un recours massif un personnel arabophone; d'une faon gnrale,rptons-le,les
ingnieurset des mdecinsserontainsi recrutsds le dpart parmi les Egyptiens.
16)Ibid.,I, 295.
17)Voir son autobiographie,retranscritepar'Al Mubrak,Kh$aL XIV,100
18)Voir la distribution des leons pour l'anne 1258-1259(Lambert,Programme pour /'anne 1258-1254,
MS 774711,fol.4).
19)Alleaume,Ingnieurs,I, 414-5
20) Rgnier,Saint-simoniens,p.87.
21)'Abd al-Karim,al-b'iimfsrMuhammad X[ p.330-1.Une deuximemission aurait t confie l'cole
dans un premier temps,celle de former des lves sachant le franaisqui iraient ensuite faire leurs
tudes dans les coles spciales.Cette mission disparat cependantdes rglementsde 1841 (ibid.).En
outre,selon Siih Magd,cette cole tait appele ((colede traduction))au moment de son ouverture
(Magd,-/ya alkaman,p.37).
Nous prparons actuellement un inventaire prcis destextesscientifiquestraduitspendantcette priode
( paratre). Rappelonsjuste ici quelques noms d'auteurscomme Legendre en gomtrie,Duchesneet
Olivier en gomtriedescriptive,Mayer en algbre,Boucharlaten calcul diffrentielet intgralou Blanger
en mcanique et en hydraulique.
22)'Abd al-Karim,al-Tamfi a g Muhammad At,p.333.

LANGUE SCIENTIFIQUE ET FAIT NATIONAL EN GYPTE

23)Notons pour fixer les idesqu'entre les programmesde la muhandiskhnadeLambertet ceux de 1886,

on ne trouve gure de changementnotable dans la plupart des disciplines,que ce soit en gomtrie


descriptive et applications,en astronomie et en godsie,ou en mcanique;certaines d'entre elles,
comme l'hydraulique,sont mme rvises la baisse.Si d'autres cours,comme celui d'algbre qui
reprend notamment la thorie des dterminants,font montre en 1886 d'un toilettage sensible,ils sont
en ralit peu nombreux,et on ne relve au bout du compte qu'une discipline rellement nouvelle,la
rsistancedes matriaux,dont la mathmatisation s'est ralise entre temps.
24)Rgnier,Saint-simoniens,p.87.
25)Pour voquer tout la fois le travail linguistiqueralis l'cole de mdecineet la multiplicit des intervenants,Clot Bey utilisaitlui quelquesannes plustt le mot ((acadmie de traduction))(Clot,((Discours
l'Acadmie de mdecine,Mmoires,p. 202).
26)Pour bien saisir l'importancede l'enjeu,tant aux yeux des gouvernantsque des responsablesde I'institution scolaire gyptienne,il faut noter que c'estbien la reconstructiond'une langue scientifique en
arabe qu'une figurecomme Muhammad Bayym (-1810-18512)aura au fond consacr l'essentielde
sa courte carrire.
27)'Abd al-Karim,al-Ta'limfi asr Muhammad A[ p.369.
28)Tomiche,((Remarques sur la langue , p.300.
29)Pour donner une ide des titres dont sont affubles les traductionspublies par l'imprimeriede Blq,
en voici deux exemples:al-Kawkibaldurriyya fial-a'mlal-jabriyya(Lesastresbrillants dans lestravaux
algbriques),et Rudb alghniyytfihisbalmuthallatht(Lasalivedesbelles dans le calcul destriangles).
30)Voir Clot,Mmoires,p.69-70et 202.
31) Depping (trad.Rifa),Qald al-mafkhir,p. 1 (trad.Rached Hamzaoui,L'Acadmie de langue arabe,
p.31).
32)La distinction que nousfaisonsici ne vaut que pour ce que nousy traitons (lalanguede certainessciences,
dominantemathmatique,en gypte au xixe sicle),et ne prtend videmmentpas proposer de dfinition gnrale de ce que serait une langue ((scientifique))ou une langue ((technique.
33)Dans ce paragraphe,nous utilisons le mot ((arabisation))dans le sens d'emploi de racines arabes selon
le moule trs rigoureux de la langue,phnomne oppos l'injection de mots trangers dans cette
mme langue,et non dans le sens tout diffrentde simpletraduction vers l'arabe.
34)Notons que les traits d'arithmtique et d'algbre traditionnels encore en usage traitent de matires
assez lmentaires,et ceux d'astronomie sont plutt consacrsaux applicationsde cellesci(calendrier
par exemple)et aux instruments (astrolabeset quadrants).
35)II en existe des preuves directes;ainsi,dans la premire traduction de l'Arithmtiquede Ducros,on
trouvedans la marge une remarquecomparantunetournuretraduitede ((l'originalfranais))avec la tournure quivalente ((bien connue ))se trouvant ((dans les livres arabes))(Ducros,trad.Magdi,Minha a/&/lab, p.33).
36)Pourla thorie des nombres,voir notre analysedans ((Aproposde l'enseignement scientifiqueN, p.88-89.
Pour la statique,citons l'introduction la traduction turque de la Statiquede Bossut; le traducteury
explique en effet que cet art,qu'il dnomme fan jarr athql,est,dans les langues arabe et turque,
semblableau anq (oiseaufabuleux):on en connat le nom,mais il n'a pas d'existence relle (Bossut,
trad.Nr al-Din,Kitbjarr aluthql,p.2-3).
37)Nazf,al-Basariwt,p.c.
38)Berque,L'igypte.p.209.
39)Harcourt,L'gypte et les gyptiens,p. 172.
40)Pour un historiquede cette cole,voir par exemple 'Abd al-Karm,al-JTmfMig 11, 546 sq.
41)Ministrede l'Instruction Publique,Notice sur les tablissementsd'instruction publique,1869,p. 11-1 2
et 19-21,
42)Dor,L'instruction publique,p.242.
431 Harcourt,L'gypte et les Egypfiens,p. 172.

282 @ LES SCIENCES HORS 0'0CClENTAU He SICLE


44)Cide est suggresans beaucoup de dtours page 175.
45)Dral-wath'iq,Fonds Majlisal-wuzar',Nizra almarif,frocs-verbaux,p.22.La Commission comprend
3 gyptiens,2 Franais,un Suisse et un Anglais.Le fait que ce soitce dernier,plutt qu'un francophone,
qui soit le plus prompt lcher l'enseignementdes langues trangres en primaire n'est peut-tre pas
un hasard :le franaisy avait alors plus perdre que l'anglais.
46)Ministre de l'Instruction publique,((Rapport de la Commission pour les rformes, p.226.
47)Rappelons cet gard que les professeurs d'arabe, dans les coles gouvernementales,sont alorstous

issus du systme traditionnel.


48)Par exemple Gilbert Delanoue,qui crit en outre:((Lesactes de l'administrationde l'poquequi sont
rdigs en arabe prsentent une langue macaronique, la syntaxe dsintgre,farcie de mots turcs;
de nos jours,de tels textes font rire N (Delanoue,Moralistes,II, 361 ).
49)Voir par exemple les ractions rassemblespar Gilbert Delanoue (ibid.,
11,361-31,
qui rsume lui-mme

la situationde la manire suivante: Les matres dal-Azharet des autres mosques,sauf trs rares et
brillantes exceptions,mprisent les belles-lettres,occupation frivole leursyeux;beaucoup d'entre eux,
capablesde dissquer des traits de rhtorique,qu'ils tudientde faon purement abstraiteet sans le
moindre souci d'applications,ne patviennent pas lire correctementdesvers mmes faciles,ni rdk
ger quelques lignes de prose correcte ds lors qu'il s'agit d'un sujet extrieur leur spcialit,qu'il ne
s'agit plus de coudre bout bout des citations d'ouvrages bien connus d'eux et de construire ainsi
commentaires et gloses .
50)Kabis,((Pour l'emploi de l'arabe vulgaire , p.70.
51 )Ibid.
52)Ibid.,p.75.
53)Dufferin, Rapport , p.175-6.
54)Dunlop,((Note , p. 109.
55)((Limalam tjad quwa al-ikhtirlada al-migivynal-n"(Majallaal-azhar,ler janvier 1893).On trouvera
l'essentieldu texte de Willcocks et un aperu de l'change qui s'en suivitavec 'Abdallah al-Nadmdans
'Azz,al-sabfaa/-m&iyy.a,p.291-295.
56)Willcocks,Syria,Egypt,p. 15.
57)'Azz,al-sabfaa/-mi,yiyya, p.294.
58) Ibid.,p. 291-295;voir galement Delanoue,'Abd AIUh Nadm , p.106-110.
59)Berque,L'fgypte, p.205-213.Pour une description plus centre sur le milieu ducatif,voir par exemple
Salma,Athar a/-&ti/lal-bren,p.223-240.
60)Voir Dunlop,Note.
61)II s'agit du directeur,Ahmad Zohn,et du professeur de constructions,Muhammad Faw.Leur destitution est accompagne de celle de l'allemand Plummer et de l'italien Santamaria.La plupart taient en
poste depuis une vingtaine d'annes,et leur viction est considrecomme une mesure dont dpend
((lesuccsde tout projet de rorganisation))de l'cole (Daral-wath'iq,Fonds Majlis al-wuzar'Nkra
,
al-rna'rif,Projetde rorganisation,annexe B,p.1).
62)Ibid.
63)Hechmat,Questions dducation,p.68.
64)Ibid.,p. 71-2.
65)Al-Iah@w, Manhij al-albb,p.372-373.
66)Sur la ((notion de science occidentale))et le rle des orientalistes dans son laboration,voir Rashed,
Entre arithmtiqueet algbre,p.301-318.
67)Idem note prcdente,

L ~ N G U ESCIENTIFIQUEET FAITNATIONALEN

GYPJE I 283

BIBIIOGRAPHIE
Archives et sources manuscrites:
Dr al-wath'iqalqawmiyya: Fonds Majlis al-wuzar',NiLra al-marif.En particulier:
@ Procs-verbauxdes sances de la Commission pour les rformes dans l'organisation de
l'lnstrucrion Publique,1880; carton 5A.
4 Projetde rorganisation de /'colepolytechnique,1902 ; carton 12A.
Lambert,Charles:Papiers personnels,Paris,Bibliothque de l'Arsenal,Fonds Enfantin.En particulier:
Rapport de Ch. Lambert au vice-roid'gypte sur l'cole polytechnique de Boulac (datde
1262h,mais 1252h (1836)est beaucoup plus vraisemblable);MS 7746/2.
@ Programme des cours enseigns /'cole polytechnique de Boulac pendant l'anne 12581259,MS 774711,
Livres et articles :
'Abdal-Karim,
Ahmad 'Izzat: Trkh al-ra'limfi asr Muhammad 'Alal-Nahdaal-misriyya,Le Caire,
1938.
'Abd al-Karm,Ahmad 'Izzat: Tflh al-ta'lim fi M&r min nihya hukm Muhammad 'Aliilaw'il
-hukm Tawfiq.1848-1882,3 vol.,Le Caire,1945.
Adam,Juliette:L'Angleterre en gypfe,Imprimerie du Centre,Paris,1922.
Alleaume,Ghislaine :Les ingnieursef la polifique des rravauxpublics en gypfe au x~xesicle
11820-19201,thse prsente pour le doctorat d'tat s-Lettreset Sciences Humaines,
Universit Lyon II, 4vol.,1993.
'Azz,Sm:al-5ahfaal-mkriyyawa-mawqifuhmin al-i@illal-injliz, Dr al-ktibal'arab li-I-iiba
wa-I-nashr,Le Caire,1968.
Berque,Jacques: L'igypte. Imprialisme et rvolution,Nrf, Gallimard,Paris,1967.
Bossut,Charles:kirab jaral-athql, trad.Muhammad Nr al-Dinibn Yahy et Ahmad Khall,rvise par Ibrhm Adham,Blq,1249h (1834).
Bowring,John :Reporton Egyptand Candia,Parliamentary Papers,Londres,1840.
Clot,Antoine-Barthlmy: Mmoires,publis et annots par Jacques Tagher,FAO,Le Caire,
1949.

Crozet,Pascal: ((Apropos de l'enseignement scientifique en gypte;transfert et modernisation des sciences exactes (1834-1902), gypte - Monde Arabe,no 18-19,2e-3etrimestre
1994,p.69-99.
Depping,Georges-Bernard(66): Qal'id al-mafkhirfigharib aw'id al-aw'ilwa-1-awkhir,trad.
Rifa al-IahtwBlq,
, 1249h (1833).
Delanoue,Gilbert: (('Abd Allh Nadm (1845-1896).Les ides politiques et morales d'un journaliste gyptien )), Bulletin d'rudes Orientales,t. XVII,Damas,1962,p.75120.
Delanoue,Gilbert : Moralistes erpolitiques musulmans dans l'gypte dux,xesicle (1798-18821,
2 vol.,FAO,Le Caire,1982.
Dor,Edouard : L'instruction publique en Egypfe,A. Lacroix,Verboeckoven et Cie, Paris,1872.
Doss,Madiha : ((Discours de rforme , Actes du colloque ((La rforme sociale en gypre ,
CEDEJ,Le Caire,1995.
Douin,Georges : La mission du Baron de Boislecomte;/'gypreet la Syrie en 1833,Socit
Royale de Gographie d'gypte, Le Caire,1927.
Ducros,Jean-Pierre(deSixt): Minha al-tullbW 'ilmal-hisb,trad.Siih Magd,atelier de lithcgraphie de la muhandiskhna,Blq,date inconnue (entre1850et 1853).

LES SCIENCES HORS D'OCCIDENT AU XXe SICLE

Dufferin (Lord): ((Rapport du Comte de Dufferinau Comte Granville,en date du 6 fvrier 1883 ,
Recueildes documentsofficiels du gouvernementgyptien,Le Caire,1883,p. 106-225.
Dunlop,Douglas : ((Note with Reference to the Linguistic Basis of Instruction in the Egyptian
Government Schools, dans Cromer,Reportby her Majesty's Agent and Consul-Generalon
the finances,Administration and Condition ofEgyptand The Sudan in 1906,Londres,1907,
p.10&115.
Hamzaoui,Rached : L'Acadmie de languearabe du Caire;histoire et uvre,Universitde Tunis,
Tunis,1975.
Harcourt,duc d': L'fgypte et les gyptiens,Plon,Paris,1893.
Hechmat,Ahmad : Questions d'ducation et d'enseignement, Imprimerie Nationale,Le Caire,
1914.

Heyworth-Dunne,J.:An Introductionto The History ofEducationin Modern Egypt,2e d.(1 re d.:


1939),Frank Cass &Co.Ltd.,Londres,1968.
Kabis,Marc:((Sur l'emploi de l'arabe vulgaire dans l'enseignementD, Bulletin de Ylnstitutfgyptien,
2e srie,no 1, Le Caire,1882,p.67-76.
Magd,Siih (al-Sayyid):Hilya al-zamanbi-manqibkhdim al-watan;sra Rifa Rf al-TahIwt
d.Garnal al-Dinal-ShayyI,Sharikamaktaba wa matba'a Mustafa al-Bbal-Jallwa-awldihi,
Le Caire,1958.
Ministre de l'Instruction Publique : Notice sur les tablissementsd'instruction publique en
gypte,Le Caire,1869.
Ministre de l'Instruction publique: ((Rapport de la Commission pour les rformes dans I'organisation de l'enseignement public , Recueildes documentsofficiels,1881.
Ministre de l'Instruction publique : Rapport finalde la Commission de l'Universit,Le Caire,
1921.

Mubrak,'Ali:al-Kh$alal-rawfqiyyaal-jaddali-Mkral-qhirawa-mudunihwa-bildihal-qadma
wa-l-shahra,20 vol.,al-Matba'a al-kubral-amriyya,Blq,1304-1306h (1 886-1888).
Na-, Mugaf : al-Basariyytal-handasiyyawa-l-tabyya,Matba'a al-i'timd,Le Caire,1930.
Planat,Jules: Histoirede la rgnration de /'gypte, J. Barbezat,Paris,1830.
Rashed,Roshdi : Entre arithmtique et algbre.Recherchessur l'histoire des mathmatiques
arabes,Les Belles Lettres,Paris,1984.
Rgnier,Philippe:Les Saint-simoniensen gypte; 1833-1851,d.Amin F. Abdelnour,Le Caire,
1989.

Salma,Jirjis: Athar al-htillal-brilnfal-tamal-qawmWMkr (1882-1924,


Maktaba al-anjl
al-migiyya,Le Caire,1966.
al-Shayyl,Gamal al-Din: Tfih al-tarjamawa al-barakaal-thaqfiyyafi Mkr f asr Muhammad
'AL Dr al-fikral-'arabi,Le Caire,1952.
Tagher,Jacques: Baraka al-tarjamabi-M&r khill al-qarnal-tsashar,Dr al-Ma'rif,Le Caire,
1945.

ai-Tahtw,
Rifa : Manhijal-albbal-mkriyyaf mabhijal-dbal-'asriyya,2e d.,Sharika alragh'ib,Le Caire,1330h (1912).
Tomiche,Nada : ((Remarques sur la langueet l'critureen gypte,18051882 , L'fgypteauXlXe
sicle,GREPO,ditions du CNRS,Paris,1982.
Willcocks,William : ((Syria,Egypt,North Africa and Malta speak Punic,not arabic n, Bulletin de
l'institut d'igypte, t. VIII,session 19251 926.

LES SCIENCES HORS D'OCCIDENT


AU xx'SICLE
2 0 CENTURY
~
SCIENCES:

BEYOND THE METROPOLIS


&RIE sous LA DIRECTION
DE ROLAND W M

VOLUME 2

LES SCIENCES COLONIALES


FIGURES ET INSTITUTIONS
COLONIAL SCIENCES:
RESEARCHERSAND INSTITUTION

PATRICK PETITJEAN
DITEUR SCIENTIFIQUE

ORSTOM ditions
L'INSTITUT
FRANAIS
DE RECHERCHESCIENTIFIQUE
POURLE DVELOPPEMENT EN COOPERATION

PARIS 1996