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Bautismo y tentaciones

Bautismo de Cristo, pintura de Piero della Francesca.


La llegada de Jess fue profetizada por Juan el Bautista (su primo, segn el
Evangelio de Lucas),14 por quien Jess fue bautizado en el ro Jordn.15
Durante el bautismo, el Espritu de Dios, en forma de paloma, descendi
sobre Jess, y se escuch la voz de Dios.16
Segn los Evangelios sinpticos, el Espritu condujo a Jess al desierto,
donde ayun durante cuarenta das y super las tentaciones a las que fue
sometido por el Demonio.17 No se menciona este episodio en el Evangelio
de Juan. Despus Jess march a Galilea, se estableci en Cafarnan,18 y
comenz a predicar la llegada del Reino de Dios.19
Vida pblica
Acompaado por sus seguidores, Jess recorri las regiones de Galilea y
Judea predicando el Evangelio y realizando numerosos milagros. El orden
de los hechos y dichos de Jess vara segn los diferentes relatos
evanglicos. Tampoco se indica cunto tiempo dur la vida pblica de
Jess, aunque el Evangelio de Juan menciona que Jess celebr la fiesta
anual de la Pascua juda (Psaj) en Jerusaln en tres ocasiones. En cambio
los Evangelios sinpticos mencionan solo la fiesta de Pascua en la que
Jess fue crucificado.
Gran parte de los hechos de la vida pblica de Jess narrados en los
evangelios, tienen como escenario la zona septentrional de Galilea, en las

cercanas del mar de Tiberades, o lago de Genesaret, especialmente la


ciudad de Cafarnam, pero tambin otras, como Corozan o Betsaida.20
Tambin visit, en el sur de la regin, localidades como Can o Nan, y la
aldea en la que se haba criado, Nazaret, donde fue recibido con
hostilidad por sus antiguos convecinos.21 Su predicacin se extendi
tambin a Judea (segn el Evangelio de Juan, visit Jerusaln en tres
ocasiones desde el comienzo de su vida pblica), y estuvo en Jeric22 y
Betania (donde resucit a Lzaro).23
Escogi a sus principales seguidores (llamados en los evangelios
apstoles; en griego, enviados), en nmero de doce, de entre el pueblo
de Galilea. En los sinpticos se menciona la lista siguiente: Simn, llamado
Pedro y su hermano Andrs; Santiago el de Zebedeo y su hermano Juan;
Felipe y Bartolom; Toms y Mateo el publicano; Santiago el de Alfeo y
Tadeo; Simn el Zelote y Judas Iscariote, el que posteriormente traicionara
a Jess (Mt 10,2-4; Mc 3,16-19; Lc 6, 13-16).24 Algunos de ellos eran
pescadores, como las dos parejas de hermanos formadas respectivamente
por Pedro y Andrs, y Juan y Santiago.25 Mateo se identifica generalmente
con Lev el de Alfeo, un publicano de quien en los tres sinpticos se relata
brevemente cmo fue llamado por Jess (Mt 9,9; Mc 2,14; Lc 5,27-28).26 lo
que acarre a Jess numerosos reproches de los fariseos.
El Evangelio de Juan solo menciona los nombres de nueve de los apstoles,
aunque en varios pasajes hace referencia a que eran doce.27
Predic tanto en sinagogas como al aire libre, y las muchedumbres se
congregaban para escuchar sus palabras. Entre sus discursos, destaca el
llamado Sermn de la Montaa, en el Evangelio de Mateo (Mt 5-7). Utiliz a
menudo parbolas para explicar a sus seguidores el Reino de Dios. Las
parbolas de Jess son breves relatos cuyo contenido es enigmtico (a
menudo han de ser despus explicadas por Jess). Tienen en general un
contenido escatolgico y aparecen exclusivamente en los Evangelios
sinpticos. Entre las ms conocidas estn la parbola del sembrador (Mt
13,3-9; Mc 4,3-9; Lc 8,5-8), cuyo significado explica Jess a continuacin; la
de la semilla que crece (Mc 4,26-29); la del grano de mostaza (Mt 13,31-32;
Mc 4,30-32), la de la cizaa (Mt 13,24-30), la de la oveja perdida (Mt 18,1214; Lc 15,3-7), la del siervo despiadado (Mt 18, 23-35), la de los obreros
enviados a la via (Mt 20,1-16), la de los dos hijos (Mt 21,28-32), la de los
viadores homicidas (Mt 21,33-42; Mc 12,1-11; Lc 20,9-18); la de los invitados
a la boda (Mt 22, 1-14), la de las diez vrgenes (Mt 25,1-13), la de los talentos
(Mt 25,14-30; Lc 19,12-27). Dos de las ms conocidas aparecen solo en el
Evangelio de Lucas: se trata de las parbolas del samaritano (Lc 10,30-37) y
del hijo prdigo (Lc 15,11-32). En las parbolas, utiliza Jess frecuentemente
imgenes relacionadas con la vida campesina.

Mantuvo controversias con miembros de algunas de las ms importantes


sectas religiosas del judasmo, y muy especialmente con los fariseos, a
quienes acus de hipocresa y de no cuidar lo ms importante de la Tor:
la justicia, la compasin y la lealtad (Mt 12, 38-40; Lc 20, 45-47).
La originalidad de su mensaje radicaba en la insistencia en el amor al
enemigo (Mt 5,38-48;Lc 6, 27-36) as como en su relacin estrechsima con
Dios a quien llamaba en arameo con la expresin familiar Abba (Padre)
que ni Marcos (Mc 14,36) ni Pablo (Rm 8, 15; Gal 4, 6) traducen. Se trata de
un Dios cercano que busca a los marginados, a los oprimidos (Lc 4, 18) y a
los pecadores (Lc 15) para ofrecerles su misericordia. La oracin del Padre
nuestro (Mt 6,9-13: Lc 11,1-4), que recomend utilizar a sus seguidores, es
clara expresin de esta relacin de cercana con Dios antes mencionada.
Milagros relatados en los evangelios

La resurreccin de Lzaro por Giotto di Bondone (siglo XIV).


Artculo principal: Milagros de Jess
Segn los evangelios, durante su ministerio Jess realiz varios milagros. En
total, en los cuatro evangelios cannicos se narran veintisiete milagros, de
los cuales catorce son curaciones de distintas enfermedades, cinco
exorcismos, tres resurrecciones, dos prodigios de tipo natural y tres signos
extraordinarios.

Los evangelios narran las siguientes curaciones milagrosas obradas


por Jess:
1. San la fiebre de la suegra de Pedro, en su casa en
Cafarnam, tomndola de la mano (Mc 1,29-31; Mt 5,14-15; Lc
4,38-39);
2. San a un leproso galileo mediante la palabra y el contacto
de su mano (Mc 1,40-45; Mt 8,1-4; Lc 5,12-16);

3. San a un paraltico en Cafarnam que le fue presentado en


una camilla y al que haba perdonado sus pecados,
ordenndole que se levantara y se fuera a su casa (Mc 2, 1-12;
Mt 9,1-8; Lc 5,17-26);
4. San a un hombre con la mano seca en sbado en una
sinagoga, mediante la palabra (Mc 3,1-6; Mt 12,9-14;Lc 6,6-11);
5. San a una mujer que padeca flujo de sangre, que san al
tocar el vestido de Jess (Mc 5,25-34; Mt 9,18-26; Lc 8,40-56);
6. San a un sordomudo en la Decpolis metindole los dedos en
los odos, escupiendo, tocndole la lengua y diciendo:
Effat, que significara brete (Mc 7,31-37);
7. San a un ciego en Betsaida ponindole saliva en los ojos e
imponindole las manos (Mc 8,22-26);
8. San a Bartimeo, el ciego de Jeric (Mt 20,29-34; Mc 10,46-52;
Lc 18,35-45);
9. San a distancia al criado del centurin de Cafarnam (Mt
8,5-13, Lc 7,1-10, Jn 4,43-54; Jn 4,43-54);28
10. San a una mujer que estaba encorvada y no poda
enderezarse, mediante la palabra y la imposicin de manos
(Lc 13,10-17). Esta curacin tuvo lugar tambin en sbado y en
una sinagoga;
11. San a un hidrpico en sbado, en casa de uno de los
principales fariseos (Lc 14, 1-6).
12. San a diez leprosos, que encontr de camino a Jerusaln,
mediante la palabra (Lc 17,11-19).
13. San a un hombre que llevaba treinta y ocho aos enfermo,
en Jerusaln, en sbado (Jn 5,1-9).
14. San a un ciego de nacimiento untndolo con lodo y saliva,
tras lo cual le orden lavarse en la piscina de Silo (Jn 9,1-12).

En los evangelios cannicos aparecen cinco relatos de expulsiones


de espritus impuros (exorcismos) realizados por Jess:
1. Expuls a un demonio en la sinagoga de Cafarnam (Mc 1,2128; Lc 4,31-37);
2. Expuls a otro en la regin de Gerasa (Mt 8,28-34; Mc 5,1-21; Lc
8,26-39);
3. Expuls a otro que posea a la hija de una mujer sirofenicia (Mt
15,21-28; Mc 7,24-30);
4. Expuls a otro que atormentaba a un epilptico (Mt 17,20-24;
Mc 9,14-27; Lc 9,37-43);
5. Expuls a un demonio mudo (Lc 11,14; Mt 12,22).

Adems, hay varios pasajes que hacen referencia de modo genrico a


exorcismos de Jess (Mc 1,32-34;Mc 3,10-12).

Segn los evangelios, Jess obr tres resurrecciones:


1. Resucit a una nia de doce aos, la hija de Jairo (Mc 5,21-24,
Mt 9,18-26, Lc 8,40-56). Jess afirm que la nia no estaba
muerta, sino solo dormida (Mt 9,24;Mc 5,39;Lc 8,52).
2. Resucit al hijo de la viuda de Nan (Lc 7,11-17).
3. Resucit a Lzaro de Betania (Jn 11,1-44).

Jess obr tambin, segn los evangelios, dos prodigios de tipo


natural, en los que se pone de manifiesto la obediencia de las
fuerzas naturales (el mar y el viento) a su autoridad.
1. Jess orden a la tempestad que se calme y esta obedece
(Mt 8,23-27; Mc 4,35-41; Lc 8,22-25).
2. Jess camin sobre las aguas (Mt 14,22-33; Mc 6,45-52; Jn 6,1621).

Tres signos extraordinarios, que tienen un sentido acusadamente


simblico:
1. Multiplicacin de los panes y los peces. Es el nico de todos los
milagros de Jess que es registrado por todos los evangelios
(Mc 6,32-44; Mt|14,13-21; Lc 9,10-17; Jn 6,1-13). Ocurre en dos
ocasiones segn el Evangelio de Marcos (8,1-10) y el Evangelio
de Mateo (15,32-39);
2. la pesca milagrosa (Lc 5,1-11; Jn 21,1-19);
3. la conversin del agua en vino en las bodas de Can (Jn 2,111).

En esos tiempos, los escribas, fariseos y otros, atribuyeron a una


confabulacin con Belceb este poder de expulsar a los demonios. Jess
se defendi enrgicamente de estas acusaciones.29 Segn los relatos
evanglicos, Jess no solo tena el poder de expulsar demonios, sino que
transmiti ese poder a sus seguidores.30 Incluso se menciona el caso de un
hombre que, sin ser seguidor de Jess, expulsaba con xito demonios en su
nombre.31
Transfiguracin

Transfiguracin de Jess, por Rafael (siglo XVI).


Artculo principal: Transfiguracin de Jess
Los Evangelios sinpticos32 relatan que Jess subi a un monte a orar con
algunos de los apstoles, y mientras oraba se transform el aspecto de su
rostro, y su vestido se volvi blanco y resplandeciente. Aparecieron junto a
l Moiss y Elas. Los apstoles dorman mientras tanto, pero al despertar
vieron a Jess junto a Moiss y Elas. Pedro sugiri que hicieran tres tiendas:
para Jess, Moiss y Elas. Entonces apareci una nube y se oy una voz
celestial, que dijo: Este es mi Hijo elegido, escuchadle. Los discpulos no
contaron lo que haban visto.
Pasin
Artculo principal: Pasin de Jess
Entrada en Jerusaln y purificacin del Templo

Expulsin de los mercaderes del templo, segn la interpretacin de Giotto


(siglos XIII-XIV).
Artculo principal: Entrada en Jerusaln
Artculo principal: Expulsin de los mercaderes del Templo
Segn los cuatro evangelios, Jess fue con sus seguidores a Jerusaln para
celebrar all la fiesta de Pascua. Entr a lomos de un asno, para que se
cumplieran las palabras del profeta Zacaras (Zc 9:9: He aqu que tu rey
viene a ti, manso y montado sobre un asno, sobre un pollino hijo de una
bestia de carga). Fue recibido por una multitud, que lo aclam como hijo
de David (en cambio segn el Evangelio de Lucas fue aclamado
solamente por sus discpulos).33 En los evangelios de Lucas y de Juan, Jess
es aclamado como rey.
Segn los Evangelios sinpticos, a continuacin fue al Templo de Jerusaln,
y expuls de all a los cambistas y a los vendedores de animales para los
sacrificios rituales34 (el Evangelio de Juan, en cambio, sita este episodio al
comienzo de la vida pblica de Jess, y lo relaciona con una profeca
sobre la destruccin del Templo).35 Vaticin la destruccin del Templo36 y
otros acontecimientos futuros.
Uncin en Betania y ltima Cena
Artculo principal: La ltima Cena

La ltima Cena, de Leonardo da Vinci.


En Betania, cerca de Jerusaln, fue ungido con perfumes por una mujer.37
Segn los sinpticos, la noche de Pascua cen en Jerusaln con los
Apstoles, en lo que la tradicin cristiana designa como ltima Cena. En el
transcurso de esta cena pascual, Jess predijo que sera traicionado por
uno de los Apstoles, Judas Iscariote. Tom pan en las manos, diciendo
Tomad y comed, este es mi cuerpo y, a continuacin, cogiendo un cliz
de vino, dijo: Bebed de l todos, porque esta es la sangre de la Alianza,
que ser derramada por la multitud para la remisin de los pecados.38
Profetiz tambin, segn los sinpticos, que no volvera a beber vino hasta
que no lo bebiera de nuevo en el Reino de Dios.39
Arresto
Artculo principal: Prendimiento de Jess
Tras la cena, segn los sinpticos, Jess y sus discpulos fueron a orar al
huerto de Getseman. Los apstoles, en lugar de orar, se quedaron
dormidos, y Jess sufri un momento de fuerte angustia con respecto a su
destino, aunque decidi acatar la voluntad de Dios.40 41
Judas haba efectivamente traicionado a Jess, para entregarlo a los
prncipes de los sacerdotes y los ancianos de Jerusaln a cambio de treinta
piezas de plata.42 Acompaado de un grupo armado de espadas y
garrotes, enviado por los prncipes de los sacerdotes y los ancianos, lleg a
Getseman y revel la identidad de Jess besndole la mejilla. Jess fue
arrestado. Por parte de sus seguidores hubo un conato de resistencia, pero
finalmente todos se dispersaron y huyeron.43
Juicio

Tras su detencin, Jess fue llevado al palacio del sumo sacerdote Caifs
(segn el Evangelio de Juan, fue llevado primero a casa de Ans, suegro
de Caifs). All fue juzgado ante el Sanedrn. Se presentaron falsos testigos,
pero como sus testimonios no coincidan no fueron aceptados. Finalmente,
Caifs pregunt directamente a Jess si era el Mesas, y Jess dijo: T lo
has dicho. El sumo sacerdote se rasg las vestiduras ante lo que
consideraba una blasfemia. Los miembros del Sanedrn escarnecieron
cruelmente a Jess.44 En el Evangelio de Juan, Jess fue llevado primero
ante Ans y luego ante Caifs. Solo se detalla el interrogatorio ante Ans,
bastante diferente del que aparece en los sinpticos.45 Pedro, que haba
seguido a Jess en secreto tras su detencin, se encontraba oculto entre
los sirvientes del sumo sacerdote. Reconocido como discpulo de Jess por
los sirvientes, le neg tres veces (dos segn el Evangelio de Juan), como
Jess le haba profetizado.46
A la maana siguiente, Jess fue llevado ante Poncio Pilato, el
procurador47 romano. Tras interrogarle, Pilato no le hall culpable, y pidi a
la muchedumbre que eligiera entre liberar a Jess o a un conocido
bandido, llamado Barrabs. La multitud, persuadida por los prncipes de los
sacerdotes, pidi que se liberase a Barrabs, y que Jess fuese crucificado.
Pilato se lav simblicamente las manos para expresar su inocencia de la
muerte de Jess.48
Crucifixin
Artculo principal: Crucifixin de Jess

Cristo crucificado de Diego Velzquez (siglo XVII).

Jess fue azotado, lo vistieron con un manto rojo, le pusieron en la cabeza


una corona de espinas y una caa en su mano derecha. Los soldados
romanos se burlaban de l diciendo: Salud, rey de los judos.49 Fue
obligado a cargar la cruz en la que iba a ser crucificado hasta un lugar
llamado Glgota, que en arameo significa lugar del crneo. Le ayud a
llevar la cruz un hombre llamado Simn de Cirene.
Dieron de beber a Jess vino con hiel. l prob pero no quiso tomarlo. Tras
crucificarlo, los soldados se repartieron sus vestiduras. En la cruz, sobre su
cabeza, pusieron un cartel en arameo, griego y latn con el motivo de su
condena: Este es Jess, el rey de los judos, que a menudo en pinturas se
abrevia INRI (Iesus Nazarenus Rex Iudaeorum, literalmente Jess de
Nazaret, rey de los judos). Fue crucificado entre dos ladrones.50
Hacia las tres de la tarde, Jess exclam: El, El, lem sabactani, que,
segn el Evangelio de Mateo y el Evangelio de Marcos, en arameo
significa: Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado?.51 Las
palabras finales de Jess difieren en los otros dos evangelios.52 Tambin hay
diferencia entre los evangelios en cuanto a qu discpulos de Jess
estuvieron presentes en su crucifixin: en Mateo y Marcos, son varias de las
mujeres seguidoras de Jess; en el Evangelio de Juan se menciona
tambin a la madre de Jess y al discpulo a quien amaba (segn la
tradicin cristiana, se tratara del apstol Juan, aunque en el texto del
evangelio no se menciona su nombre).
Sepultura
Artculo principal: Descendimiento de Jess
Artculo principal: Lamentacin sobre Cristo muerto
Un seguidor de Jess, llamado Jos de Arimatea, solicit a Pilato el cuerpo
de Jess la misma tarde del viernes en que haba muerto, y lo deposit,
envuelto en una sbana, en un sepulcro excavado en la roca. Cubri el
sepulcro con una gran piedra.53 Segn el Evangelio de Mateo (no se
menciona en los otros evangelios), al da siguiente, los prncipes de los
sacerdotes y los fariseos pidieron a Pilato que colocase frente al sepulcro
una guardia armada, para evitar que los seguidores de Jess robasen su
cuerpo y difundieran el rumor de que haba resucitado. Pilato accedi.54
Resurreccin y ascensin

La resurreccin de Cristo, por Piero della Francesca (siglo XV).


Artculo principal: Resurreccin de Jess
Artculo principal: Ascensin de Jess

La resurreccin de Cristo, en el Retablo de Isenheim, por el pintor alemn


Matthias Grnewald (siglo XVI).
Los cuatro evangelios relatan que Jess resucit de entre los muertos al
tercer da despus de su muerte y se apareci a sus discpulos en varias
ocasiones.55 En todos ellos, la primera en descubrir la resurreccin de Jess
es Mara Magdalena. Dos de los evangelios (Marcos y Lucas) relatan
tambin su ascensin a los cielos. Los relatos sobre Jess resucitado varan,
sin embargo, segn los evangelios:

En el Evangelio de Mateo, Mara Magdalena y la otra Mara fueron


al sepulcro en la maana del domingo. Sobrevino un terremoto, y un
ngel vestido de blanco removi la piedra del sepulcro y se sent
sobre ella. Los guardias, que presenciaron la escena, temblaron de
miedo y se quedaron como muertos (Mt 28, 1-4). El ngel anunci
a las mujeres la resurreccin de Jess, y les encarg que dijeran a los
discpulos que fueran a Galilea, donde podran verle. Al regresar, el
propio Jess les sali al encuentro, y les repiti que dijeran a los
discpulos que fueran a Galilea (Mt 28, 5-10). Entre tanto, los guardias
avisaron a los prncipes de los sacerdotes de lo ocurrido. Estos les
sobornaron para que divulgaran la idea de que los discpulos de
Jess haban robado su cuerpo (Mt 28, 11-15). Los once apstoles
fueron a Galilea, y Jess les hizo el encargo de predicar el evangelio
(Mt 28, 16-20).

En el Evangelio de Marcos, tres seguidoras de Jess, Mara


Magdalena, Mara la de Santiago y Salom, fueron al sepulcro el
domingo, muy de maana, con la intencin de ungir a Jess con
perfumes (Mc 16, 1-2). Vieron que la piedra que cubra el sepulcro
estaba removida. Dentro del sepulcro, descubrieron a un joven
vestido con una tnica blanca, quien les anunci que Jess haba
resucitado, y les orden que dijesen a los discpulos y a Pedro que
fuesen a Galilea para all ver a Jess. Se indica que Mara y sus
compaeras no dijeron nada a nadie, pues tenan miedo (Mc 16, 38). A continuacin, se dice que Jess se apareci a Mara
Magdalena (sin mencionar a las otras mujeres), y que esta dio al
resto de los seguidores de Jess la buena noticia, pero no fue creda
(Mc 16, 9-11). Jess volvi a aparecerse, esta vez a dos que iban de
camino: cuando estos discpulos contaron lo ocurrido, tampoco se
les crey (Mc 16, 12-13). Finalmente, se apareci a los once
apstoles, a los que reprendi por no haber credo en su
resurreccin. Les encomend predicar el evangelio, y subi a los
cielos, donde est sentado a la derecha de Dios (Mc 16, 14-20).56

En el Evangelio de Lucas, algunas mujeres, Mara Magdalena, Juana


y Mara de Santiago, y otras cuyos nombres no se mencionan,
acudieron al sepulcro para ungir a Jess con perfumes. Encontraron
removida la piedra del sepulcro, entraron en l y no encontraron el
cuerpo (Lc 24, 1-3). Entonces se les aparecieron dos hombres con
vestiduras deslumbrantes, quienes les anunciaron la resurreccin de
Jess (Lc 24, 4-7). Las mujeres anunciaron la resurreccin a los
apstoles, pero estos no las creyeron (Lc 24,8-11), excepto Pedro,
que fue al sepulcro y comprob que el cuerpo haba desaparecido
(Lc 24, 12). Ese mismo da, Jess se apareci a dos discpulos que

caminaban de Jerusaln a Emas, que lo reconocieron en el


momento de la fraccin del pan (Lc 24, 13-35). Poco despus se
present ante los once, que creyeron que se trataba de un espritu,
pero les demostr que era l en carne y huesos, y comi en su
presencia (Lc24,36-43). Les explic el sentido de su muerte y
resurreccin (Lc 24,44-49), y, ms tarde, los llev cerca de Betania,
donde ascendi al cielo (Lc 24,50-53).

En el Evangelio de Juan, Mara Magdalena fue al sepulcro muy de


madrugada y descubri que la piedra haba sido removida. Corri
en busca de Pedro y del discpulo a quien Jess amaba para
avisarles (Jn 20,1-2). Los dos corrieron hacia el sepulcro. El discpulo
amado lleg primero, pero no entr en el sepulcro. Pedro entr
primero y vio las fajas y el sudario, pero no el cuerpo. El otro discpulo
entr despus, y vio y crey (Jn 20, 3-10). Magdalena se qued
fuera, y se le aparecieron dos ngeles vestidos de blanco. Le
preguntaron: Por qu lloras, mujer?, y ella contest: Porque han
tomado a mi Seor y no s dnde lo han puesto. Se volvi hacia
atrs, y vio a Jess resucitado, quien le pregunt a su vez por qu
lloraba. Magdalena le confundi con el hortelano, y le pregunt
dnde haba puesto a Jess. Jess la llam: Mara!, y ella lo
reconoci, respondiendo: Rabbun!. Jess le pidi que no lo
tocara, ya que an no haba subido al Padre, y pidi que avisara a
sus hermanos de que iba a subir al Padre. Magdalena fue a anunciar
lo ocurrido a los discpulos (Jn 20, 11-18). Ese mismo da, por la tarde,
Jess se apareci al lugar en que los discpulos se encontraban
ocultos por temor de los judos. Les salud diciendo La paz sea con
vosotros, les mostr la mano y el costado, y, soplando, les envi el
Espritu Santo. Uno de los once, Toms, no estaba con el resto
cuando tuvo lugar la aparicin de Jess, y no crey que el
aparecido fuera realmente Jess (Jn 20, 19-25). Ocho das despus,
Jess volvi a aparecerse a todos los discpulos, incluido Toms. Para
vencer su incredulidad, Jess le dijo que tocara su mano y su
costado. Toms crey en l (Jn 20, 26-29). Ms adelante, Jess volvi
a aparecerse a siete de sus discpulos cuando estaban pescando
junto al Mar de Tiberiades. No haban pescado nada; les pidi que
volvieran a echar la red y la sacaron llena de peces. Entonces lo
reconocieron, y comieron con l panes y peces (Jn 21,1-14). Tras
esto, se relata una conversacin entre Jess y Pedro, en la que
interviene tambin el discpulo amado (Jn 21,15-23).

Profecas en el Antiguo Testamento concernientes a Jess

Segn los autores del Nuevo Testamento, la vida de Jess supuso el


cumplimiento de algunas profecas formuladas en ciertos libros del Antiguo
Testamento. Los libros bblicos ms citados en este sentido por los primeros
cristianos fueron Isaas, Jeremas, los Salmos, Zacaras, Miqueas y Oseas.
Para los autores del Nuevo Testamento, en una visin compartida por los
cristianos posteriores, en estos textos se anuncia la venida de Jess de
Nazaret, que sera el Mesas que esperaba el pueblo de Israel. A menudo
los redactores de los evangelios, sobre todo el autor del Evangelio de
Mateo, citan explcitamente estos textos para subrayar el cumplimiento de
estas profecas en la vida y muerte de Jess. Entre otras cosas, consideran
que fueron profetizadas las circunstancias y el lugar de nacimiento de
Jess (Is 7,14; Miq 5,2);57 su relacin con Galilea (Is 9,1);58 su condicin
mesinica (Is 9, 6-7; Is 11, 1-9; Is 15, 5);59 el papel de precursor de Juan el
Bautista (Is 40,3)60 e incluso su pasin y muerte sacrificial (a este respecto se
citan sobre todo cuatro poemas, incluidos en el Deutero Isaas (o Segundo
Isaas),61 que presentan la figura de un siervo de Yahv,62 a cuyo sacrificio
se atribuye un valor redentor, pero tambin otros muchos pasajes.63
Los judos, que tambin consideran sagrados estos libros, no aceptan la
creencia cristiana de que estas profecas se refieren a Jess de Nazaret.
Para la investigacin histrica actual, el principal interrogante es hasta qu
punto estos libros contribuyeron a moldear los relatos evanglicos.
Jess segn la investigacin histrica

Papiro Magdalen, P64


A diferencia de lo que ocurre con otros personajes de la Antigedad, pero
al igual que sucede con otros muchos, no existen evidencias
arqueolgicas que permitan verificar la existencia de Jess de Nazaret. La
explicacin principal que se da a este hecho es que Jess no alcanz
mientras viva una relevancia suficiente como para dejar constancia en
fuentes arqueolgicas, dado que no fue un importante lder poltico, sino
un sencillo predicador itinerante.64 Si bien los hallazgos de la arqueologa

no pueden ser aducidos como prueba de la existencia de Jess de


Nazaret, s confirman la historicidad de gran nmero de personajes, lugares
y acontecimientos descritos en las fuentes.65
Por otro lado, Jess, como muchos destacados dirigentes religiosos y
filsofos de la Antigedad,66 no escribi nada, o al menos no hay
constancia alguna de que as haya sido. Todas las fuentes para la
investigacin histrica de Jess de Nazaret son, por lo tanto, textos escritos
por otros autores. El ms antiguo documento inequvocamente
concerniente a Jess de Nazaret67 es el llamado Papiro P52, que contiene
un fragmento del Evangelio de Juan y que data, segn los clculos ms
extendidos, del 125 aproximadamente (es decir, casi un siglo despus de la
fecha posible de la muerte de Jess, hacia el ao 30). No obstante, en
investigaciones recientes publicadas por el papirlogo y telogo alemn
Carsten Peter Thiede, se afirma que el Papiro 7Q5 y el Papiro Magdalena,
con citas del Evangelio de Marcos y del Evangelio de Mateo, pueden ser
fechados hacia la segunda mitad del siglo I.

Papiro P52, Rylands 457.


Si bien los testimonios materiales referentes a la vida de Jess son muy
tardos, la investigacin filolgica ha logrado reconstruir la historia de estos
textos con un alto grado de probabilidad, lo que arroja como conclusin
que los primeros textos sobre Jess (algunas cartas de Pablo) son
posteriores en unos veinte aos a la fecha probable de su muerte, y que las
principales fuentes de informacin acerca de su vida (los evangelios

cannicos) se redactaron en la segunda mitad del siglo I. Existe un amplio


consenso acerca de esta cronologa de las fuentes, al igual que es posible
datar algunos (muy escasos) testimonios acerca de Jess en fuentes no
cristianas entre la ltima dcada del siglo I y el primer cuarto del siglo II.
En el estado actual de conocimientos acerca de Jess de Nazaret, la
opinin predominante en medios acadmicos es que se trata de un
personaje histrico,1 cuya biografa y mensaje experimentaron
modificaciones por parte de los redactores de las fuentes.68 Existe, sin
embargo, una minora de estudiosos que, desde una crtica radical de las
fuentes, consideran probable que Jess ni siquiera fuese un personaje
histrico real, sino una entidad mtica, similar a otras figuras objeto de culto
en la Antigedad.1
Fuentes
Son sobre todo las fuentes cristianas, obviamente parciales, las que
proporcionan informacin sobre Jess de Nazaret. Los textos cristianos
reflejan principalmente la fe de las comunidades primitivas, y no pueden
considerarse, sin ms, documentos histricos.
Los textos en los que la crtica actual cree posible hallar informacin
acerca del Jess histrico son, principalmente, los tres Evangelios sinpticos
(Mateo, Marcos y Lucas). Secundariamente, proporcionan tambin
informacin acerca de Jess de Nazaret otros escritos del Nuevo
Testamento (el Evangelio de Juan, las Epstolas de Pablo de Tarso), algunos
evangelios apcrifos (como el de Toms y el de Pedro), y otros textos
cristianos.
Por otro lado, existen referencias a Jess en unas pocas obras no cristianas.
En algunos casos se ha puesto en duda su autenticidad (Flavio Josefo), o
que se refieran al mismo personaje cuya vida relatan las fuentes cristianas
(Suetonio). Apenas aportan alguna informacin, excepto que fue
crucificado en tiempos de Poncio Pilato (Tcito) y que fue considerado un
embaucador por los judos ortodoxos.
Fuentes cristianas
Son muy numerosos los escritos cristianos de los siglos I y II en los que se
encuentran referencias a Jess de Nazaret. Sin embargo, solo una
pequea parte de los mismos contiene informacin til acerca de l. Todos
ellos reflejan, en primer lugar, la fe de los cristianos de la poca, y solo
secundariamente revelan informacin biogrfica sobre Jess.

Los principales son:


1. Las Cartas de Pablo de Tarso: escritas, segn la datacin ms
probable, entre los aos 50 y 60. Son los documentos ms tempranos
acerca de Jess, pero la informacin biogrfica que proporcionan
es escasa.
2. Los Evangelios sinpticos (Mateo, Marcos y Lucas), incluidos por la
Iglesia en el canon del Nuevo Testamento. En general, suelen datarse
entre los aos 70 y 90. Proporcionan gran cantidad de informacin,
pero reflejan principalmente la fe de los primeros cristianos, y son
documentos bastante tardos.
3. El Evangelio de Juan, tambin incluido en el Nuevo Testamento. Fue
escrito probablemente hacia 90-100. Suele considerarse menos fiable
que los sinpticos, ya que presenta concepciones teolgicas mucho
ms evolucionadas. Sin embargo, no puede excluirse que contenga
tradiciones sobre el Jess histrico bastante ms antiguas.
4. Algunos de los llamados Evangelios apcrifos, no incluidos en el
canon del Nuevo Testamento. Una gran parte de estos textos son
documentos muy tardos que no aportan informacin sobre el Jess
histrico. Sin embargo, algunos de ellos, cuya datacin es bastante
controvertida, podran transmitir informacin sobre dichos o hechos
de Jess: entre aquellos a los que suele concederse una mayor
credibilidad estn el Evangelio de Toms, el Evangelio Egerton, el
Evangelio secreto de Marcos y el Evangelio de Pedro.
Las cartas de Pablo de Tarso
Los textos ms antiguos conocidos relativos a Jess de Nazaret son las
cartas escritas por Pablo de Tarso, consideradas anteriores a los evangelios.
Pablo no conoci personalmente a Jess. Su conocimiento de l y de su
mensaje, segn sus propias afirmaciones, puede provenir de una doble
fuente:69 por un lado, sostiene en sus escritos que se le apareci el propio
Jess resucitado para revelarle su evangelio, una revelacin a la que Pablo
conceda gran importancia (Gal 1, 11-12); por otro, tambin segn su
propio testimonio, mantuvo contactos con miembros de varias
comunidades cristianas, entre ellos varios seguidores de Jess. Conoci,
segn l mismo afirma en la Epstola a los Glatas, a Pedro (Gal 2, 11-14),
Juan (Gal 2, 9), y Santiago, al que se refiere como hermano del Seor
(Gal 1, 18-19; 1 Cor 15, 7).
Aunque la tradicin cristiana atribuye a Pablo catorce epstolas incluidas
en el Nuevo Testamento, solo existe consenso entre los investigadores
actuales en cuanto a la autenticidad de siete de ellas, que se datan
generalmente entre los aos 50 y 60 (Primera epstola a los tesalonicenses,

Epstola a los filipenses, Epstola a los Glatas, Primera epstola a los


corintios, Segunda epstola a los corintios, Epstola a los romanos y Epstola a
Filemn). Estas epstolas son cartas dirigidas por Pablo a comunidades
cristianas de diferentes lugares del Imperio romano, o a individuos
particulares. En ellas se tratan fundamentalmente aspectos doctrinales del
cristianismo. Pablo se interesa sobre todo por el sentido sacrificial y redentor
que segn l tienen la muerte y resurreccin de Jess, y son escasas sus
referencias a la vida de Jess o al contenido de su predicacin.70
Sin embargo, las epstolas paulinas s proporcionan alguna informacin. En
primer lugar, se afirma en ellas que Jess naci segn la Ley y que era del
linaje de David, segn la carne (Rom 1, 3), y que los destinatarios de su
predicacin eran los judos circuncisos (Rom 15, 8). En segundo lugar,
refiere ciertos detalles acerca de su muerte: indica que muri crucificado
(2 Cor 13, 4), que fue sepultado y que resucit al tercer da (1 Cor 15,3-8), y
atribuye su muerte a los judos (1 Tes 2, 14) y tambin a los poderosos de
este mundo (1 Cor 2, 8). Adems, la Primera epstola a los corintios
contiene un relato de la ltima Cena (1 Cor 11, 23-27), semejante al de los
Evangelios sinpticos (Mt 26, 26-29; Mc 14, 22-25; Lc 22, 15-20).
Evangelios sinpticos
Los estudiosos estn de acuerdo en que la principal fuente de informacin
acerca de Jess se encuentra en tres de los cuatro evangelios incluidos en
el Nuevo Testamento, los llamados sinpticos: Mateo, Marcos y Lucas, cuya
redaccin se sita generalmente entre los aos 70 y 100.
El punto de vista dominante en la crtica actual es que los evangelios no
fueron escritos por testigos personales de la actividad de Jess. Se cree
que fueron escritos en griego por autores que no tenan conocimiento
directo del Jess histrico. Algunos autores, sin embargo, continan
manteniendo el punto de vista tradicional sobre esta cuestin, que los
atribuye a personajes citados en el Nuevo Testamento.71
Aunque no es aceptada por la totalidad de los crticos, las afinidades entre
estos evangelios suelen ser explicadas por la llamada teora de las dos
fuentes, propuesta ya en 1838 por Ch. Weisse, y que fue luego
significativamente matizada por B. H. Streeter en 1924. Segn esta teora, el
evangelio ms antiguo es Marcos (y no Mateo, como se crea
anteriormente). Tanto Lucas como Mateo son posteriores, y utilizaron como
fuente Marcos, lo que explica el material comn entre los tres sinpticos,
denominado de triple tradicin. Pero, adems, existi una segunda
fuente, a la que se dio el nombre de Q, que contena casi exclusivamente
palabras de Jess, lo cual explica el llamado material de doble tradicin,

que se encuentra en Mateo y Lucas, pero no en Marcos (Q es hoy


considerado un documento independiente, del que incluso existen
ediciones crticas).72 Por ltimo, tanto Lucas como Mateo contienen
material propio, que no se encuentra en ninguna de las dos fuentes
hipotticas.
El grado de fiabilidad que se concede a los evangelios depende de los
estudiosos. La opinin ms extendida es que son principalmente textos
apologticos, es decir, de propaganda religiosa, cuya intencin principal
es difundir una imagen de Jess acorde con la fe de las primitivas
comunidades cristianas, pero que contienen, en mayor o menor medida,
datos acerca del Jess histrico. Se ha demostrado que contienen varios
errores histricos y geogrficos, numerosas incongruencias narrativas y
abundantes elementos sobrenaturales que son sin duda expresiones de fe
y de los que se discute si tienen o no un origen histrico. Sin embargo,
sitan a Jess en un marco histrico verosmil, en general acorde con lo
conocido mediante fuentes no cristianas, y esbozan una trayectoria
biogrfica bastante coherente.
La corriente de investigacin llamada historia de las formas, cuyos
mximos representantes fueron Rudolf Bultmann y Martin Dibelius, se orient
sobre todo a estudiar la prehistoria literaria de los evangelios. Estos
autores determinaron que los evangelios (incluido Q, considerado como un
protoevangelio) son compilaciones de unidades literarias menores,
denominadas percopas, que pertenecen a gneros literarios diferentes
(narraciones de milagros, dilogos didcticos, enseanzas ticas, etc.).
Estas percopas tienen su origen ltimo en la tradicin oral sobre Jess, pero
solo algunas de ellas se refieren a dichos y hechos verdaderos del Jess
histrico. Ms adelante, otra escuela, denominada historia de la
redaccin (o crtica de la redaccin), destac el hecho de que, a la hora
de compilar y unificar narrativamente el material de que disponan, los
autores de los evangelios respondan a motivaciones teolgicas.
Para datar los Evangelios sinpticos, un aspecto de particular importancia
son las referencias a la destruccin del Templo de Jerusaln. Estudiando
estas referencias, la mayora de los autores coinciden en afirmar que los
tres sinpticos, en su estado actual, son posteriores a la destruccin del
templo (ao 70), en tanto que Q es muy probablemente anterior.
Los autores de los evangelios responden a motivaciones teolgicas
concretas. En sus obras, intentan armonizar las tradiciones recibidas acerca
del Jess histrico con la fe de las comunidades a las que pertenecen.

Documento Q: la existencia de este protoevangelio, como se ha


dicho antes, se ha inducido a partir de la investigacin textual de las
afinidades entre los sinpticos. En la actualidad, se ha avanzado
mucho en la reconstruccin de este texto hipottico. Se considera
que fue escrito en griego,73 que contena principalmente dichos de
Jess, y que fue redactado, probablemente en Galilea74 en un
momento anterior a la guerra juda, probablemente entre los aos 40
y 60. En cuanto a su contenido, se han encontrado importantes
paralelos entre Q y un evangelio apcrifo de difcil datacin, el
Evangelio de Toms.

Evangelio de Marcos: fue escrito en griego, posiblemente en Siria, o


tal vez en Roma, y se data generalmente en torno al ao 70, por lo
cual se trata del evangelio ms antiguo que se conserva.67 Se
considera bsicamente una recopilacin de materiales de tradicin
escrita y oral, entre los cuales destaca, por su unidad estructural, la
narracin de la Pasin, pero que incluyen tambin antologas de
milagros, tradiciones apocalpticas (especialmente Mc 13) y disputas
y dilogos escolares.

Evangelio de Mateo: fue escrito en griego, posiblemente en Siria, y es


ms tardo que Marcos, al que utiliza como fuente. Probablemente
se redact en los aos 80 del siglo I. Combina como fuentes Q,
Marcos, y otras, y su intencin principal es destacar la figura de Jess
como plenitud de la Ley y los profetas del Antiguo Testamento, por lo
cual utiliza abundantemente citas de las Escrituras judas. El texto de
Mt 13, 44: 'El reino de los Cielos es semejante a un tesoro escondido
en un campo que, al encontrarlo un hombre, vuelve a esconderlo y,
por la alegra que le da, vende todo lo que tiene y compra el
campo aqul', cobra sentido en el marco de la propiedad de la
tierra en Roma, que era, hacia arriba: 'ad astra', y hacia abajo: 'ad
inferos', as, un tesoro hallado en un campo era propiedad del dueo
del campo, por eso quien lo encuentra compra el campo para
poder hacerse con el tesoro.

Evangelio de Lucas: es la primera parte de una obra unitaria cuya


segunda parte es el texto conocido como Hechos de los Apstoles,
dedicada a narrar los orgenes del cristianismo. Al igual que Mateo,
utiliza como fuentes Q y Marcos.

Evangelio de Juan
Generalmente se considera que el Evangelio de Juan es ms tardo que los
sinpticos (suele datarse en torno al ao 100) y que la informacin que

ofrece acerca del Jess histrico es menos fiable. Muestra una teologa
ms desarrollada, ya que presenta a Jess como un ser preexistente,
sustancialmente unido a Dios, enviado por l para salvar al gnero
humano.75 Sin embargo, parece que su autor utiliz fuentes antiguas, en
algunos casos independientes de los sinpticos, por ejemplo, en lo relativo
a la relacin entre Jess y Juan el Bautista, y al proceso y ejecucin de
Jess.76 Relata pocos milagros de Jess (solo siete), para los que
posiblemente utiliz como fuente un hipottico Evangelio de los Signos. En
este evangelio son muy numerosas las escenas de la vida de Jess que no
tienen un paralelo en los sinpticos (entre ellas, algunas de las ms
conocidas, como las bodas de Can o la resurreccin de Lzaro de
Betania).
Evangelios apcrifos
Se denomina evangelios apcrifos a aquellos textos sobre hechos o dichos
de Jess no incluidos en el canon del Nuevo Testamento. Como seala
Antonio Piero,77 la mayor parte de los apcrifos no aportan informacin
vlida sobre el Jess histrico, ya que se trata de textos bastante tardos
(posteriores a 150), y que utilizan como fuentes los evangelios cannicos.
Existen, sin embargo, algunas excepciones notables: el Evangelio de Pedro,
el Papiro Egerton 2, los Papiros de Oxirrinco y, muy especialmente, el
Evangelio de Toms.78 Sobre la datacin de estos textos no hay acuerdo
entre los especialistas, pero la posicin mayoritaria es que pueden
contener informacin autntica acerca de Jess. Dado su carcter
fragmentario, sin embargo, se han utilizado sobre todo para confirmar
informaciones que tambin transmiten los evangelios cannicos.
Otros textos cristianos

Dichos atribuidos a Jess en otros libros del Nuevo Testamento: estos


dichos son denominados convencionalmente agrapha, es decir no
escritos. Dejando aparte las cartas de Pablo, ya mencionadas, se
encuentran dichos atribuidos a Jess en Hechos de los Apstoles (20,
35); en la Epstola de Santiago y en la Primera epstola de Pedro.

Referencias de otros escritores cristianos de los siglos II y III, entre las


que destacan la primera y segunda epstola de Clemente; las cartas
de Ignacio de Antioqua; y un texto perdido, atribuido a Papas de
Hierpolis, titulado Exposicin de las palabras del Seor, que
supuestamente recoga tradiciones orales sobre Jess, y del que se
conocen solo fragmentos por citas de autores posteriores, como
Ireneo de Lyon y Eusebio de Cesarea.79

La historicidad de estas referencias es considerada en general bastante


dudosa.
Fuentes no cristianas
Artculo principal: Referencias histricas no cristianas sobre Jess de
Nazaret
Apenas hay menciones de Jess en fuentes no cristianas de los siglos I y II.
Ningn historiador se ocup por extenso de su historia: solo existen alusiones
de pasada, algunas de ellas ambiguas, y una de las de Flavio Josefo (el
llamado Testimonio flaviano) contiene posiblemente alguna interpolacin
posterior. Sin embargo, todas juntas bastan para certificar su existencia
histrica.80
Al respecto The New Encyclopaedia Britannica afirma:
Estos relatos independientes demuestran que en la Antigedad ni siquiera
los opositores del cristianismo dudaron de la historicidad de Jess, que
comenz a ponerse en tela de juicio, sin base alguna, a finales del
siglo XVIII, a lo largo del XIX y a principios del XX.
The New Encyclopaedia Britannica81
Estas fuentes pueden dividirse en:
Fuentes judas

Dos menciones en una obra del historiador judo Flavio Josefo,


Antigedades judas.

El primer pasaje de la citada obra que menciona a Jess es conocido con


el nombre de testimonio flaviano. Se encuentra en Antigedades judas,
18, 63. Fue objeto de interpolaciones posteriores por copistas cristianos, y se
discute incluso si en su versin original aluda a Jess.
El segundo pasaje tiene mayores visos de verosimilitud, ya que est
estrechamente relacionado con el contexto de la obra y parece
improbable que se trate de una interpolacin. Se encuentra en
Antigedades judas, 20, 200, y se refiere a la lapidacin de Santiago, que
el texto identifica como hermano de Jess, un personaje que es
identificado del mismo modo en algunos textos de Pablo de Tarso.
Tampoco hay consenso acerca de este pasaje, pero la mayor parte de los
autores lo considera autntico.

Menciones en el tratado Sanhedrin del Talmud babilnico: no est


claro si estos pasajes se refieren a Jess de Nazaret. En Sanh., 43 a. se
dice que Yeshu fue colgado la vspera de Pascua, por haber
practicado la hechicera y por incitar a Israel a la apostasa. Se
menciona incluso el nombre de cinco de sus discpulos: Matthai,
Nakai, Nezer, Buni y Todah. La mayor parte de los estudiosos data
esta referencia en fecha muy tarda, y no la considera una fuente de
informacin independiente.82

Fuentes romanas
Brevsimas menciones en sendas obras de Plinio el Joven (62-113), Tcito
(61-117) y Suetonio (f. 160). Son ms bien referencias a la actividad de los
cristianos:

A comienzos del siglo II, Plinio el Joven, en una carta al emperador


Trajano, menciona que "Estos cristianos (Aquellos que hace
comparecer ante s mismo como cristianos) que consienten en ser
sacrificados, los devuelve absueltos. Por otra parte, aseguran no
haber hecho ningn mal: dicen haber, simplemente, elevado
cnticos a Cristo, como los que se dedican a un dios" le cantan
himnos a Cristo (casi Dios, segn dicen) (Epstolas 10:96).
Hacia 116 117, el historiador Tcito, en sus 'Anales' hablando de
Nern, comenta que despus del incendio de Roma inflinga penas
severas a los partidarios de un tal Cristo, que haba sido supliciado
bajo Poncio Pilato, los cristianos toman su nombre "de un tal Cristo,
que en poca de Tiberio fue ajusticiado por Poncio Pilato" (Anales,
15:44:2-3).
Suetonio (121) en una nota al parecer tomada de un documento de
la polica de la poca de Claudio (41-54) hacia 120, menciona a los
cristianos y en otro pasaje de la misma obra, hablando del
emperador Claudio, dice que a los judos, instigados por Chrestus,
los expuls de Roma por sus hbitos escandalosos (De Vita
Caesarum. Divus Claudius, 25). 'Los hebreos fueron expulsados de
Roma, culpables de haber provocado tumultos bajo la instigacin
de un tal "Chrestus". Otra versin del mismo texto indica que Claudio:
'Expuls de Roma a los judos por las continuas peleas a causa de un
tal Cresto'. El nombre Chrestus ha sido interpretado como una lectura
deficiente de Christus; sin embargo, no puede excluirse que el pasaje
haga referencia a un agitador judo en la Roma de los aos 50.

Existe otro texto que, aunque es bastante dudoso, podra ser una
referencia a Jess de Nazaret: se trata de una carta, conservada en
siraco, escrita por un tal Mara Bar-Serapion, en la que se habla de un rey

sabio condenado a muerte por los judos. No hay acuerdo sobre si esta
carta data del siglo I, II o III de nuestra era, y tampoco est claro si es o no
una referencia a Jess de Nazaret.
La escasez de fuentes no cristianas sugiere que la actividad de Jess no
llam la atencin en su poca, aunque segn las fuentes cristianas su
predicacin habra congregado a multitudes. Las fuentes no cristianas no
aportan nada al conocimiento de Jess como personaje histrico, y solo se
usaron para demostrar su existencia.83
Metodologa
La investigacin histrica de las fuentes cristianas sobre Jess de Nazaret
exige la aplicacin de mtodos crticos que permitan discernir las
tradiciones que se remontan al Jess histrico de aquellas que constituyen
adiciones posteriores, correspondientes a las primitivas comunidades
cristianas.
La iniciativa en esta bsqueda parti de investigadores cristianos. Durante
la segunda mitad del siglo XIX, su aportacin principal se centr en la
historia literaria de los evangelios.
Los principales criterios sobre los que existe consenso a la hora de
interpretar las fuentes cristianas son, segn Antonio Piero,84 los siguientes:

Criterio de desemejanza o disimilitud: segn este criterio, pueden


darse por ciertos aquellos hechos o dichos atribuidos a Jess en las
fuentes que sean contrarios a concepciones o intereses propios del
judasmo anterior a Jess o del cristianismo posterior a l. Contra este
criterio, se han formulado objeciones, ya que, al desvincular a Jess
del judasmo del siglo I, se corre el peligro de privarle del contexto
necesario para entender varios aspectos fundamentales de su
actividad.

Criterio de dificultad: pueden considerarse tambin autnticos


aquellos hechos o dichos atribuidos a Jess que resulten incmodos
para los intereses teolgicos del cristianismo.

Criterio de atestiguacin mltiple: pueden considerarse autnticos


aquellos hechos o dichos de Jess de los que pueda afirmarse que
proceden de diferentes estratos de la tradicin. A este respecto,
suelen considerarse que, al menos parcialmente, aportan fuentes
independientes entre s Q, Marcos, el material propio de Lucas, el
material propio de Mateo, el Evangelio de Juan, ciertos evangelios

apcrifos (muy especialmente, en relacin con los dichos, el


Evangelio de Toms, pero tambin otros como el Evangelio de Pedro
o el Evangelio Egerton), y otros. Este criterio se refiere tambin a la
atestiguacin de un mismo dicho o hecho en formas o gneros
literarios diferentes.

Criterio de coherencia o consistencia: pueden darse tambin por


ciertos aquellos dichos o hechos que son coherentes con lo que los
criterios anteriores han permitido establecer como autntico.

Criterio de plausibilidad histrica: segn este criterio, puede


considerarse histrico aquello que sea plausible en el contexto del
judasmo del siglo I, as como aquello que pueda contribuir a explicar
ciertos aspectos del influjo de Jess en los primeros cristianos. Como
resalta Piero,85 este criterio contradice al de desemejanza,
enunciado en primer lugar.

No todos los autores, sin embargo, interpretan del mismo modo estos
criterios, e incluso hay quienes niegan la validez de algunos de ellos.
Contexto
Marco histrico
El pueblo judo, sin estado propio desde la destruccin del Primer Templo
en 587 a. C., en tiempos de Nabucodonosor II, haba pasado varias
dcadas sometido, sucesivamente, a babilonios, persas, la dinasta
ptolemaica de Egipto y el Imperio selucida, sin que se produjeran
conflictos de gravedad. En el siglo II a. C., sin embargo, el monarca
selucida Antoco IV Epfanes, decidido a imponer la helenizacin del
territorio, profan el Templo (el Segundo Templo, reconstruido en poca
persa), lo que desencaden una rebelin, acaudillada por una familia
sacerdotal, los Macabeos, que tendra como consecuencia el
establecimiento de un nuevo estado judo independiente, que durara
hasta el ao 63 a. C.

Reconstruccin hipottica de la ciudad de Jerusaln (siglo I).

En este ao, el general romano Pompeyo intervino en la guerra civil que


enfrentaba a dos hermanos de la dinasta asmonea, Hircano II y
Aristbulo II. Con esta intervencin dio comienzo el dominio romano en
Palestina. Dicho dominio, sin embargo, no se ejerci siempre de forma
directa, sino mediante la creacin de uno o varios estados clientes, que
pagaban tributo a Roma y estaban obligados a aceptar sus directrices. El
propio Hircano II fue mantenido por Pompeyo al frente del pas, aunque no
como rey, sino como etnarca. Posteriormente, tras un intento de recuperar
el trono del hijo de Aristbulo II, Antgono, quien fue apoyado por los
partos, el hombre de confianza de Roma fue Herodes, quien no perteneca
a la familia de los asmoneos, sino que era hijo de Antpatro, un general de
Hircano II de origen idumeo.
Tras su victoria sobre los partos y los seguidores de Antgono, Herodes fue
nombrado rey de Judea por Roma en 37 a. C. Su reinado, durante el cual,
segn opinin mayoritaria, tuvo lugar el nacimiento de Jess de Nazaret,
fue un perodo relativamente prspero.
A la muerte de Herodes, en 4 a. C., su reino se dividi entre tres de sus hijos:
Arquelao fue designado etnarca de Judea, Samaria e Idumea; a Antipas
(llamado Herodes Antipas en el Nuevo Testamento) le correspondieron los
territorios de Galilea y Perea, que gobern con el ttulo de tetrarca; por
ltimo, Filipo hered, tambin como tetrarca, las regiones ms remotas:
Batanea, Gaulantide, Tracontide y Aurantide.
Estos nuevos gobernantes correran diversa suerte. Mientras que Antipas se
mantuvo en el poder durante cuarenta y tres aos, hasta 39, Arquelao,
debido al descontento de sus sbditos, fue depuesto en 6 d. C. por Roma,
que pas a controlar directamente los territorios de Judea, Samara e
Idumea.
En el perodo en que Jess desarroll su actividad, por lo tanto, su territorio
de origen, Galilea, formaba parte del reino de Antipas, responsable de la
ejecucin de Juan el Bautista, y al que una tradicin tarda, que solo se
encuentra en el Evangelio de Lucas, hace jugar un papel secundario en el
juicio de Jess. Judea, en cambio, era administrada directamente por un
funcionario romano, perteneciente al orden ecuestre, que llev primero el
ttulo de prefecto (hasta el ao 41) y luego (desde el 44) el de procurador.
En el perodo de la actividad de Jess, el prefecto romano era Poncio
Pilato.
El prefecto no resida en Jerusaln, sino en Cesarea Martima, ciudad de la
costa mediterrnea que haba sido fundada por Herodes el Grande,
aunque se desplazaba a Jerusaln en algunas ocasiones (por ejemplo, con

motivo de la fiesta de Psaj o Pascua, como se relata en los evangelios, ya


que era en estas fiestas, que congregaban a miles de judos, cuando solan
producirse tumultos). Contaba con unos efectivos militares relativamente
reducidos (unos 3.000 hombres),86 y su autoridad estaba supeditada a la
del legado de Siria. En tiempos de Jess, el prefecto tena el derecho
exclusivo de dictar sentencias de muerte (ius gladii).
Sin embargo, Judea gozaba de un cierto nivel de autogobierno. En
especial, Jerusaln estaba gobernada por la autoridad del sumo
sacerdote, y su consejo o Sanedrn. Las competencias exactas del Sanedrn
son objeto de controversia, aunque en general se admite que, salvo en
casos muy excepcionales, no tenan la potestad de juzgar delitos capitales