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27/05/2015

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Conhecendoos
Trocadores
deCaloraPlacas

JorgeA.W.GuteJosM.Pinto
Dep.deEng.QumicaUniversidadedeSoPaulo
Av.Prof.LucianoGualberto,trav.3,380
SoPaulo/SP05508.900
jompinto@usp.br

1.Introduo
OtermotrocadordecaloraplacaseasiglaPHE
(plate heat exchanger) so normalmente usados
para representar o tipo mais comum de trocador a
placas:otrocadordecaloraplacascomgaxetas
(gasketedplateheatexchangerouplateandframe
heat exchanger). Entretanto, existem ainda outros
tiposmenoscomunsdetrocadoresaplacas,comoo
espiral ou o de lamela. Em todos eles, os fluidos
escoam por estreitos canais e trocam calor atravs
de finas chapas metlicas. Neste artigo sero
apresentados os trocadores a placas com gaxetas,
destacando suas principais caractersticas de
construo e de operao. Alguns exemplos de
PHEssomostradosnaFigura1.

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Figura1:Diferentesmodelosdetrocadoresde
caloraplacascomgaxetasouPHEs
(APV/Invensys)
Os PHEs foram introduzidos comercialmente na
dcadade30paraatendersexignciasdehigiene
e limpeza das industrias alimentcias e
farmacuticas, pois eles podem ser facilmente
desmontados, limpos e inspecionados. Entretanto,
contnuosaperfeioamentos tecnolgicos tornaram
o PHE um forte concorrente aos tradicionais
trocadores de cascoetubos ou duplotubo em
vriasoutrasaplicaesindustriais.Atualmenteos
PHEs so extensamente empregados em diversos
processos de troca trmica entre lquidos com
pressesetemperaturasmoderadas(at1,5MPae
150oC)quandosedesejaaltaeficinciatrmica.
2.ConstruoeMateriais
OsPHEssoformadosbasicamenteporumpacote
de finas placas metlicas prensadas em um
pedestal, como mostra a Figura 2. O pedestal
possuiumaplacafixa,umaplacadeapertomvel,
barramentos inferior e superior e parafusos de
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aperto.Asplacasfixa e de aperto possuem bocais


para conexo das tubulaes de alimentao e de
coletadosfluidos.

Figura2:Trocadordecaloraplacasabertoesuas
partesprincipais
As placas do PHE possuem orifcios nos cantos
para a passagem dos fluidos e so seladas nas
extremidades por gaxetas (tambm chamadas de
juntas)dematerialelastomrico.Quandoasplacas
so alinhadas e prensadas no pedestal, formase
entre elas uma srie de canais paralelos de
escoamento. A parte central da placa corrugada
(ondulada) para aumentar a turbulncia do
escoamento dentro destes canais e tambm para
aumentar a resistncia mecnica do pacote de
placas,quepodeterde3a700placasdependendo
dacapacidadedopedestal.
Existe uma grande variedade de tamanhos e
desenhosdeplacas,comopodeservistonaFigura
3.Areadetrocatrmicaporplacavariade0,03a
3,6m2eaespessuradachapadecercade1mm.
Os tipos mais comuns de corrugaes so a
chevron(ouespinhadepeixe)eawashboard(ou
tbuadelavar),indicadosnaFigura3.Ongulo
deinclinaodasranhuraschevronumparmetro
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muitoimportanteparaodimensionamentodoPHE
pois ele tem forte influncia sobre os coeficientes
de troca trmica e sobre a perda de carga dos
fluidos.

Figura3:Variedadedetamanhosedesenhosde
placasparaosPHEs(SECPlateandFrame)
O pedestal do PHE normalmente construdo em
aocarbonocompinturaanticorrosiva.Jasplacas
so feitas de algum metal dctil que possa ser
laminadoeprensadoequetambmsejaresistente
corroso. Para a maior parte das aplicaes usase
o ao inoxidvel AISI316, mas outros materiais
maisnobrespodemserutilizadoscomootitnioou
ligasdecobreenquel,dependendodascondies
de processo. As gaxetas so fabricadas com
elastmeros, em especial as borrachas butlicas e
nitrlicas. Outros materiais, como o amianto,
podem ser usados quando se deseja trabalhar com
temperaturassuperioresa150oC.
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3.Configurao
O espao compreendido entre duas placas um
canal de escoamento, que pode ter uma espessura
de 1,5 a 5 mm. O fluido entra e sai dos canais
atravsdosorifciosnasplacaseoseucaminhopor
dentro do PHE definido pelo desenho das
gaxetas, pelos orifcios abertos e fechados das
placas e pela localizao das conexes de
alimentao. A configurao do PHE define as
trajetrias dos fluidos quente e frio dentro do
trocador e existe um grande nmero de
possibilidadesdeconfigurao.
AdistribuiodofluxopeloscanaisdoPHEfeita
na forma de passes, compostos por um certo
nmero de passagens. Cada vez que o fluxo
mudadesentido,mudasedepasse.NaFigura4
mostrado um exemplo de configurao para um
PHEcomnoveplacas,ondepossvelobservaros
orifciosabertosefechadosdasplacasetambmo
desenho das gaxetas que definem a direo e o
sentido do escoamento em cada canal. No caso
desteexemplotmseoitocanaisdeescoamento,o
fluidoquentefazdoispassesdeduaspassagenseo
fluidofriofazquatropassesdeumapassagem.

Figura4:ExemplodeconfiguraoparaumPHE
comnoveplacas
Os nmeros de passes e de passagens definem o
arranjo de passes do PHE. Para o exemplo na
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Figura 4, o arranjo 2/4 (dois passes por quatro


passes) ou 22/41 (dois passes de duas passagens
por quatro passes de uma passagem). Os tipos de
arranjosmaiscomunssoaquelesemparaleloonde
os dois fluidos fazem apenas um passe (arranjo 1
n/1m) e aqueles em srie onde os fluxos no
sofrem divises, ou seja, cada passe tem apenas
umapassagem(arranjon1/m1).Quandoumoutro
tipo de arranjo necessrio, procurase configur
lo para que o fluxo entre os canais vizinhos no
PHEsejapredominantementecontracorrente,oque
maximiza a troca trmica. Na Figura 5 so
mostrados exemplos de arranjos emparaleloeem
srie para PHEs de nove placas. So tambm
apresentados exemplos de arranjos multipasse
simtrico e assimtrico. No caso simtrico, o
nmerodepassesomesmoparaosdoisfluidos.

Figura5:Exemplosdearranjosdepassesparaum
PHEcomnoveplacas
O arranjo paralelo tipo U na Figura 5 muito
utilizado pois todas as conexes de tubulao so
feitas na placa fixa, deixando a placa de aperto
livre para a desmontagem do trocador. Outra
vantagemdestearranjoquetodososcanaisesto
em escoamento contracorrente com os canais
vizinhos.Jemumarranjomultipasseassimtrico
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predomina o escoamento paralelo entre canais


vizinhos,comopodesevernoexemploda Figura
5. Arranjos assimtricos so usados somente nos
casosemqueexistaumagrandediferenaentreas
capacidadestrmicasdosfluidosquenteefrio.
4.VantagenseDesvantagens
Mesmosendoumtrocadorverstil,compactoede
altaeficinciatrmica,oPHEpossuilimitaesde
operaoimpostaspelousointensivodegaxetas.A
seguir so apresentadas as principais vantagens e
desvantagensdestetipodetrocadordecalor.
4.1PrincipaisVantagensdosPHEs
Limpeza:comooPHEdesmontvel,possvel
limpar e inspecionar todas as partes em contato
com os fluidos. No processamento de produtos
alimentcios ou farmacuticos esta caracterstica
fundamental.
Flexibilidade: os PHEs so muito flexveis
adicionando ou removendo placas eles podem ser
redimensionados para novas condies de
processo.AreadetrocatrmicadeumPHEpode
variarentre0,1e2500m2dependendodotipoedo
nmerodeplacas.
Economia:comoosPHEssocompactos,podem
serusadosmateriaismaisnobresnafabricaodas
placas, o que seria proibitivo em trocadores mais
robustos como o cascoetubos. O espao para
instalao tambm bastante reduzido para os
PHEs. Um mesmo pedestal pode at acomodar
mais de uma seo de troca trmica utilizando
placas especiais chamadas grades conectoras,
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essenciais nos processos de pasteurizao onde o


fluidodeprocessoaquecidoedepoisresfriadono
mesmotrocador.
RendimentoTrmico:osPHEssotrocadoresde
alta eficincia trmica, sendo possvel obter
diferenas de temperatura de at 1 oC entre os
fluidos.
Turbulncia: as placas corrugadas aumentam a
turbulnciadoescoamentodentrodoscanais.Desta
forma, possvel obter o regime turbulento de
escoamento com valores de nmero de Reynolds
daordemde20a400dependendodotipodeplaca
(valelembrarqueovalormnimodeReynoldspara
escoamento turbulento em tubos lisos 2.300). A
turbulncia tambm reduz a formao de
incrustaespoismantmosslidosemsuspenso.
Os fatores de incrustao (foulingfactors)para os
PHEs so aproximadamente dez vezes menores
daqueles adotados para os trocadores cascoe
tubos.
Vazamentos nas gaxetas: as gaxetas possuem
respiros que impedem que os fluidos se misturem
no caso de alguma falha, o que tambm facilita a
localizaodevazamentos.
4.2PrincipaisDesvantagensdosPHEs
Presso:presses superiores a 1,5 MPa no so
toleradas,poisocasionamvazamentosnasgaxetas.
Existeapossibilidadedesoldarasplacasumass
outras para operar sob altas presses, como nos
trocadores a placas brazados, mas o PHE perde a
sua flexibilidade e no pode mais ser limpo
internamente.
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Temperatura: para que o PHE possa trabalhar


acima de 150 oC necessrio o uso de gaxetas
especiais, pois as de material elastomrico no
suportamtalcondio.
PerdadeCarga:devidosplacascorrugadaseao
pequenoespaodeescoamentoentre elas, a perda
decargaporatritoalta,oqueelevaoscustosde
bombeamento. Para diminuir a perda de carga
podeseaumentaronmerodepassagensporpasse
para que o fluxo seja dividido em um nmero
maior de canais. Desta forma a velocidade de
escoamento dentro dos canais ser menor,
reduzindo o fator de atrito. Todavia, isto tambm
reduzirocoeficienteconvectivodetrocatrmicae
aeficinciadotrocador.
Mudana de Fase: em casos especiais os PHEs
podemserusadosemoperaesdecondensaoou
de evaporao, mas eles no so recomendados
para gases e vapores devido ao espao reduzido
dentrodoscanaiseslimitaesdepresso.
Fluidos: o processamento de fluidos de alta
viscosidade ou contendo materiais fibrosos no
recomendadoporcausadaaltaperdadecargaede
problemas de distribuies de fluxo dentro do
PHE. Devese verificar ainda a compatibilidade
entre os fluidos e o material de fabricao das
gaxetas.
Vazamentos nas placas: a frico entre placas
podedesgastarometaleformarpequenosfurosde
difcil localizao. Como precauo,
aconselhvelpressurizaro fluido de processo para
que, no caso de vazamento na placa, o fluido de
utilidadenoocontamine.
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Dimensionamento: os mtodos rigorosos de


dimensionamentodosPHEsaindasopropriedade
dos fabricantes e so especficos aos modelos
comercializados. Em contrapartida, mtodos
genricos de dimensionamento para trocadores
cascoetubos ou duplotubo encontramse
disponveis na literatura aberta. Recentemente os
presentes autores apresentaram uma metodologia
paraaseleodaconfiguraotimanoprojetode
PHEs.
5.Aplicaes
De forma geral, os PHEs so utilizados em
operaes de resfriamento, aquecimento ou de
recuperao de calor entre lquidos com
temperaturas inferiores a 150 oC e presses no
maiores que 1,5 MPa. Eles so extensivamente
usadosnoprocessamentode produtos alimentcios
como laticnios, sucos e cervejas e tambm na
indstria farmacutica para esterilizao de meios
de cultura. A facilidade de limpeza interna e de
controle da temperatura dos PHEs so
fundamentaisparaestesprocessosindustriais.
Uma das aplicaes mais importantes dos PHEs
napasteurizaodoleite.NesteprocessooPHE
divididoemtrsseesdetrocatrmica,umapara
aquecimento do leite cru at a temperatura de
pasteurizao, outra para resfriamento do leite
pasteurizado at a temperatura de embalagem e
umaseopararecuperaodecalor.Nestaltima
seo, designada regenerao, o leite cru pr
aquecido usando o leite quente pasteurizado e a
recuperaodecalorpodesersuperiora90%.Na
Figura 6, o processo de pasteurizao
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esquematizadoepodeseobservarastrsseesde
trocatrmicaocupandoomesmopedestaldoPHE.
As grades conectoras so usadas para separar as
sees.

Figura6:Esquemadoprocessodepasteurizao
indicandoastrsseesdoPHE
OutraimportanteaplicaodosPHEsnosistema
central de resfriamento de plantas petroqumicas,
metalrgicas,depapeleceluloseoudegeraode
energia. Usando gua do mar, de rios ou de uma
torre de resfriamento, o PHE resfria um circuito
fechado de gua tratada que atende o processo.
Desta forma, os problemas de corroso e de
incrustao nos equipamentos do processo so
transferidosparaoPHE,quepodeserfabricadoem
titnioparaoperaocomguadomar.
6.OndeSaberMais
Livrossobretrocatrmicanormalmentetrazemum
captulodedicadoaostrocadoresaplacascontendo
informaesimportantessobresuascaractersticas,
aplicaes,detalhesdeconstruoedeoperaoe
tambm equaes bsicas para clculo da troca
trmica e da perda de carga. Algumas das
publicaes mais significativas esto listadas na
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bibliografiadesteartigo.
Outras fontes interessantes de informao so
algumas pginas de fabricantes e comerciantes de
trocadoresaplacasdisponveisnainternet:
AlfaLaval
http://www.hvac.alfalaval.com
APIHeatTransfer
http://www.apiheattransfer.com
APV/Invensys
http://www.apv.invensys.com
CiprianiScambiatori
http://www.cipriani.it
FlatPlate
http://www.flatplate.com
HRSHeatExchangers
http://www.hrs.co.uk
PHEBrasil
http://www.phe.com.br
PolarisPlateHeatExchangers
http://www.polarisphe.com
SECPlateandFrame
http://www.secplateandframe.com
SWEPHeatExchangers
http://www.swep.se
Tranter
http://www.tranterphe.com
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WCRRegasketing
http://www.wcrregasketing.com

Agradecimentos
Os autores agradecem o apoio financeiro da
FAPESP ao projeto Configuraes timas para
TrocadoresdeCaloraPlacas(00/136354).
Bibliografia
HEWITT, G.F. (Ed.) Handbook of Heat
Exchanger Design. New York: Begell House,
1992.s.3.7,s.4.4.
HEWITT, G.F. SHIRES, G.L. BOTT, T.R.
Process Heat Transfer. Boca Raton: CRC Press,
1994.
KAKA, S. LIU, H. Heat Exchangers:
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Press,1998.
PINTO,J.M.GUT,J.A.W.AScreeningMethod
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Exchanger Configurations. Brazilian Journal of
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RAJU, K.S.N. BANSAL, J.C. Plate Heat
Exchangers and their Performance. In: KAKA,
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Reynolds Number Flow Heat Exchangers. New
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ROHSENOW, W.M. HARTNETT, J.P. CHO,
Y.I.(Ed.)HandbookofHeatTransfer.3.ed.New
York:McGrawHill,1998.
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SAUNDERS, E.A.D. Heat Exchangers:


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SHAH, R.K. FOCKE, W.W. Plate Heat
Exchangers and their Design Theory. In: SHAH,
R.K. SUBBARAO, E.C. MASHELKAR, R.A.
(Ed.) Heat Transfer Equipment Design.
HemisphereP.C.,1988,p.227254.

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