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La filosofa de Thomas Hobbes

Materialismo y determinismo.
Aunque la fama de Hobbes se debe esencialemte a sus teoras polticas y sociales, su filosofa
constituye la ms completa doctrina materialista del siglo XVII.
El universo es concebido como una gran mquina corprea, donde todo sigue las estrictas leyes
del mecanicismo, segn las cuales, cualquier fenmeno ha de explicarse a partir de elementos
meramente cuantitativos: la materia (extensin), el movimiento y los choques de materia en el
espacio.
"El universo es corpreo. Todo lo que es real es material y lo que no es material no es real"
(Leviatn).
Este fragmento del Leviatn resume la filosofa materialista de Hobbes, estrechamente vinculada
a una postura determinista del mundo que postula que todos los fenmenos del universo se
hallan determinados inexorablemente por la cadena causal de los acontecimientos. Nada surge
del azar; todo acontecer es el resultado necesario de la serie de las causas, y, por lo tanto, podra
ser anticipado, previsto.
El determinismo de Hobbes se fundamenta en un mtodo racionalista de carcter matemtico y
geomtrico (el mtodo analtico-sinttico de Descartes), que parte de la hiptesis de que las
partes de un todo (materiales, engendradas y entendidas como causas) han de descomponerse y
explicar el conjunto o las partes en su totalidad. La teologa queda excluida del mbito de la
filosofa (por no estar compuestas sus partes de elementos corporeos engendrados), abarcando
exclusivamente la geometra, una filosofa de la sociedad y la fsica, aunque esta ltima
nicamente pueda proporcionar conocimientos basados en la mera probabilidad, no necesarios,
como posteriormente defender el ms consecuente y radical de los empiristas ingleses: David
Hume.
La antropologa de Hobbes se fundamentar tambin en el materialismo. Criticando el dualismo
cartesiano, denunciar el paso ilcito del "cogito" a la "res cogitans". Del "pienso" puede deducirse
nicamente que "soy", de lo contrario, de la proposicin "yo paseo" se seguira anlogamente la
existencia de una "substancia ambulante", lo cual es ciertamente un absurdo. El hombre es un
cuerpo y, como tal, se comporta a la manera como lo hacen el resto de los cuerpos-mquinas. El
pensamiento o la conciencia no es una substancia separada del cuerpo: la "entidad" corporal que
somos, y su conocimiento de las cosas proviene y se reduce a la sensacin.
La libertad humana y el libre arbitrio (albedro) de la voluntad quedan subordinados y limitados
por el feroz determinismo de Hobbes. Ambos estn condicionados por los movimientos de los
cuerpos externos.
Thomas Hobbes, nacido el 5 de abril de 1588 en Malmesbury, en Inglaterra, fue un filsofo y a
travs de su obra Leviatn, estableci los principios de la filosofa poltica y se caracteriz por
defender la teora del absolutismo como forma de gobierno.
En el pensamiento de Hobbes el hombre es slo cuerpo. Y este cuerpo, como todos los dems,
est sujeto al movimiento, generado por las pasiones, las acciones y los pensamientos. El
movimiento tiene lugar de acuerdo a leyes causales y no cabe la libertad; los hombres aprobamos
lo que vemos como agradable y rechazamos lo desagradable. El valorar y el obrar humanos estn
regidos por el utilitarismo y el egosmo.
Mientras Aristteles vea al hombre como un animal social, Hobbes sostena que la sociedad
surge de un acuerdo artificial, basado en el propio inters que busca la seguridad por temor a los
dems, es por ste acuerdo que surge el Estado o Repblica.
Hobbes afirma que en el "estado de naturaleza" el hombre vive una guerra de todos contra todos
y es ste mismo hombre, incluso en el estado de naturaleza el que sigue siendo un ser racional y
tiende a superar el desorden y la inseguridad. Con el fin de lograr su seguridad y superar el
peligro que el estado de naturaleza implica, los individuos ceden sus derechos en favor de un
tercero, el "Leviatn". Para que este acto tenga sentido, la sesin de derechos al Estado debe ser

definitiva. Los derechos no pueden ser recuperados, es decir, que el Estado es omnipotente. Este
Estado soberano es la fuente nica del derecho, la moral y la religin.
Hobbes entenda que as como el impulso mecnico y el choque son los factores determinantes
del movimiento de los objetos fsicos, as en la vida social lo son la utilidad y el apetito de poder.