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CARCTER ESTRATEGICO DE UN MINISTERIO DE

PREADOLECENTES.
Hay varios factores que hacen tremendamente estratgico el trabajo con este grupo de
edad, vamos a considerar algunos de ellos.

Adelanto de los fenmenos relacionados con la adolescencia


La presencia masiva de los medios de comunicacin en nuestros hogares hace que los chicos
vivan de forma vicaria, a travs de los medios, muchas experiencias que antes estaban reservadas
nicamente a los mayores. Estas nuevas generaciones ven en directo desde guerras y matanzas
hasta violaciones y asesinatos. Adems, muchos de los productos culturales dirigidos y creados
para ellos platean estilos y formas de vida que son antagnicas con la fe cristiana.
Mientras nosotros pensamos que nuestros niitos de doce aos no se enteran de nada, ellos estn
hartos de ver en los medios, desde relaciones pre y extra matrimoniales, hasta series que
consideran ser lesbiana o gay como la cosa ms normal, natural y divertida del mundo. Los medios
de comunicacin aceleran su crecimiento y maduracin exponindolos ms y ms a situaciones y
estilos de vida propios de los adultos. Por tanto, nosotros, como agentes de la pastoral juvenil
hemos de ser conscientes de esa realidad y actuar en consecuencia, lo que significa ministrarlos a
partir de la realidad de la que viven, realidad, de la que en muchas ocasiones sus padres ni
siquiera son conscientes.

Carcter gregario
Los pre todava tiene un carcter marcadamente gregario [El diccionario define como gregario a
aquel que sigue de forma ciega al grupo o que tiene la tendencia a agruparse] y todava es fcil
dirigirlos, porque ellos se dejan llevar. En esta edad el grupo tiene una fuerza de movilizacin
mucho mayor que la que posee el grupo entre los adolescentes. Para los pre asistir al grupo es
la oportunidad de salir de casa, de ser mayores, de no tener que acudir a actividades donde los
padres estn presentes, es un paso ms en su iniciacin en esa vida adulta que a esta edad,
muchos ya empiezan a desear.
El tipo de actividades que pueden satisfacer sus necesidades y hacerles sentir a gusto son ms
fciles de hallar. Sus gustos, a diferencia de los adolescentes, todava no estn tan formados ni
definidos y, tambin a diferencia de los anteriores, los pre tienen una vertiente infantil que hace
que disfruten del juego.

Capacidad para la movilizacin


De nuevo, en este aspecto, las diferencias con los adolescentes se hacen patentes. Los
adolescentes comienzan a manifestar ese miedo a que sus amigos y compaeros sepan que son
cristianos. Comienzan a desarrollar las artes de la doble vida y, salvo raras excepciones,
difcilmente van a invitar a sus amigos no cristianos, ni siquiera, a las actividades ms neutras y
sofisticadas que podamos preparar para ellos.
No sucede, afortunadamente, lo mismo con los pre. Ellos todava consideran el creer como algo
bueno y positivo, disfrutan de las actividades y si se les anima a ello, en muchas ocasiones se
pueden mostrar favorables a invitar a sus amigos no cristianos. Esto ltimo es especialmente
verdad cuando se trata de actividades ldicas y recreativas.
De este modo, los pre pueden tener un increble potencial evangelstico, ya que gracias a ellos
vamos a poder entrar en contacto con chicos que de otro modo estaran totalmente fuera del
alcance de la iglesia local.

Sensibilidad espiritual

En muchos aspectos, es cierto que los pre viven acelerados, pero en otros, todava tienen una
sensibilidad espiritual muy propia de la niez, una candidez y genuinidad que no debemos
despreciar ni infravalorar en absoluto.
Estos muchachos estn en condiciones de entender perfectamente las grandes verdades de la fe
cristiana. Pueden entender conceptos complicados y de gran contenido tales como, la gracia, el
pecado, el arrepentimiento y la necesidad de un cambio de vida. Es cierto, que debern ser
explicados en su propio lenguaje, de modo que puedan entenderlos, pero sus mentes ya son lo
suficientemente inquisitivas para poder procesar una informacin, que no es tan slo intelectual,
sino tambin vital.
Los pre pueden entender y responder de manera genuina al amor y el perdn de Dios y pueden
aprender a desarrollar una amistad autntica y sincera con el Seor. Despreciar su sensibilidad
espiritual, no solamente es ofensivo para ellos, sino tambin una desgraciada falta de visin por
nuestra parte del potencial espiritual de esta nueva generacin.

Son una posibilidad para ministrar a los padres


El trabajo con los pre puede darnos oportunidades de ministerio con sus padres, tanto si estos
son creyentes como si no lo son. La necesidad que estos chicos tienen de sus progenitores para
desplazarse y asistir a las actividades puede ser una desventaja, pero tambin una posibilidad para
animar a los padres a participar en el ministerio hacia este grupo de edad.
Del mismo modo, actividades preevangelsticas pueden ser organizadas para dar a los padres de
los pre no cristianos involucrados en nuestras actividades, la oportunidad de entrar en contacto
con personas creyentes y, eventualmente, tener la oportunidad de compartir a Cristo con ellos.
Caractersticas de un ministerio dirigido a los preadolescentes
Cualquier trabajo orientado y dirigido a este grupo de edad debera de tener en cuenta ciertas
caractersticas y asegurarse que estn incorporadas en todo aquello que se lleva a cabo con los
chicos.

Accin y ocio
En esta edad se posee una increble cantidad de energa que necesita ser canalizada, por tanto, un
ministerio dirigido a estos personajes no debera de tener como principal eje actividades de tipo
intelectual, es decir, del tipo de estudios bblicos, charlas, etc.
No estamos afirmando que no deban existir, ms bien que deben hacerse en el contexto de
actividades de tipo ldico, tales como salidas, juegos, deportes, etc.
El aspecto de ocio y ldico, as como el desarrollo de amistades, ser el gancho y el atractivo para
que los pre se involucren en el ministerio. En conjuncin con ello, debemos ofrecerles tiempos y
oportunidades para la reflexin y el estudio de la Palabra. Una buena maana de juegos, seguida
de una tiempo de aprender de Dios y su Palabra seran un complemento perfecto.
Mucho mejor si el aprendizaje de los principios espirituales puede llevarse a cabo por medio del
juego.

Creatividad
Los pre son tremendamente exigentes, y si nuestras actividades no les gustan y las consideran
aburridas no vendrn. Recordemos que estn en transicin desde la niez a la adolescencia,
todava no tienen la madurez para comprender la importancia de desarrollar una amistad con Dios
y que la misma, no debe estar condicionada por s nos aburrimos o divertimos. De todos modos,
tengamos en cuenta que muchos adultos tampoco son capaces de hacer semejante distincin.

Hemos de planificar y desarrollar las actividades con gran derroche de creatividad. Han de ser
actividades que cuando terminen y los personajes regresen a casa, sientan autnticas ganas de
volver la prxima vez que sean convocados.
Eso implica que no podemos dejar las cosas a la improvisacin y prepararlas en el ltimo
momento. Una mentalidad de ese tipo es una clara invitacin al fracaso en el ministerio. No
pensemos que su tierna edad les priva de la capacidad de evaluar y juzgar cuando hay calidad y
no la hay. Tienen esta capacidad y, puedo asegurarte, que la usarn sin la menor piedad.
Esta misma creatividad debera aplicarse al estudio de la Biblia y al compartir con ellos principios
de tipo espiritual. Recordemos que la experimentacin y la participacin activa siempre facilitan el
aprendizaje, y si esto es cierto en cualquier edad, an lo es ms en esta.

Movilizacin
Una de las cosas importantes en esta edad es la oportunidad de poder encontrarse con otros
chicos. Es mucho ms divertido poder asistir a actividades donde hay un buen grupo de gente, que
estar siempre con el mismo tipo de personas. Juntarse con un grupo grande tiene muchas
ventajas. En primer lugar es ms fcil crear un impacto positivo sobre sus vidas. En segundo lugar,
les permite un sentido de grupo, de ser ms, que es importante en esta edad. En tercer lugar, les
da la oportunidad de desarrollar amistades fuera del contexto de la iglesia. Finalmente, les permite
tener algo de calidad e interesante para poder invitar a sus amigos no cristianos.
Si haces parte de una iglesia local pequea, esto plantea el reto de la necesidad de la colaboracin
entre varias iglesias para poder llevar a cabo un buen ministerio orientado a este grupo de edad.
Ms y ms, la realidad nos va a llevar ante la necesidad de este tipo de trabajo conjunto. Los
prejuicios y la falta de visin pueden ser un obstculo para ello. Sin embargo, cada vez ms, nos
ser imposible permitirnos el lujo de no trabajar de forma conjunta con otros creyentes.

Flix Ortiz est casado y con dos hijos. Estudi historia y educacin en la Universidad de
Zaragoza, con una Maestra en Educacin Cristiana, del Southwestern Baptist Theological
Seminary de Texas. Autor numerosos libros sobre el trabajo con jvenes.

El ministerio con preadolescentes ya no es el "hijastro" del ministerio juvenil "real". El ministerio con preadolescentes
es la vanguardia del ministerio juvenil. Desde hace unos aos el ministerio con adolescentes secundarios se ha
convertido en un ministerio correctivo. En cambio, el ministerio con preadolescentes sienta las bases y es
preventivo.
Histricamente, el ministerio con pre adolescentes ha sido descrito como parte del ministerio de nios. An cuando
en los 60 y 70 el ministerio juvenil comenz a tomar forma propia en Estados Unidos, el ministerio con
preadolescentes era el despreciable hermanito menor en el asiento trasero del auto en un autocine, con la hermana

mayor "ministerio juvenil" sentada en el asiento delantero. Con toda honestidad, esto era bastante apropiado para la
poca. Los preadolescentes eran mucho mas nios de lo que son ahora. As que era sumamente natural que el
ministerio juvenil comenzara con un nfasis en los adolescentes ms grandes.
Pero los tiempos han cambiado y ha salido a la luz que cuando el mundo cristiano se aferra a algo, es tan lento para
cambiar como el gobierno. De esta forma "ministerio juvenil" fue igual a "ministerio con alumnos secundarios". Y
aos ms tarde, cuando el resto del mundo hace rato se ha dado cuenta que la adolescencia comienza alrededor de
los 10 u 11, la mayora de las iglesias, y hasta muchos pastores de jvenes profesionales, continan enfocando su
ministerio en los aos de secundaria.
Incluso muchas de las organizaciones juveniles ms importantes del ministerio juvenil para eclesistico de nuestro
tiempo nunca se han referido seriamente al trabajo con preadolescentes.
Seguramente, siempre hubo algunos renegados que se resistieron a los estereotipos. En Estados Unidos Wayne
Rice ha sido famoso por ser un lder del ministerio con preadolescentes. Y hay otros: mi predecesor en Lake Avenue
Church , Dave Koser, fue pastor de preadolescentes tiempo completo por ms de treinta aos. Ahora, ya casi
pisando los 60 aos, Dave se "egres" al ministerio con adultos (lo cual parece irnicamente apropiado).
El cambio
Hay dos creencias que, en conjunto, estn levantando un nuevo ministerio con preadolescentes. Primero, unos
pocos hombres y mujeres se han enamorado del ministerio con preadolescentes y estn haciendo carrera en ello.
Muchas de estas personas comenzaron a trabajar con preadolescentes como un "paso previo" a un ministerio ms
importante, pero se dieron cuenta de que ya estaban all. An enfrentando ningn reconocimiento y ningn apoyo
financiero de la congregacin, hay pastores juveniles que dicen: "preadolescentes, hasta que me muera!!"
Al mismo tiempo, otra creencia ha trado un cambio drstico a nuestra cultura juvenil. La edad para la toma de
decisiones en la mayora de los aspectos de la vida, que antes se crea que estaba en la mediana o adolescencia
tarda, est continuamente siendo adelantada. Hoy, los preadolescentes tienen que tomar las decisiones que t y yo
tomamos luego de los 16 aos. Los preadolescentes de hoy entienden de medios, estn "computarizados",
estresados, son sexualmente activos, tienen profundos sentimientos de culpa, estn relacionalmente vacos, son
criaturas consumistas muy inteligentes, estn encallados en una extraa tierra entre las Barbies y los telfonos
celulares. Entre los autos de juguete y la escuela de conductores, entre la niez y la adultez.
Por qu el ministerio con preadolescente es de vanguardia.
1) Los preadolescentes son maleables. Estn abiertos al cambio porque todo en sus vidas tiene que ver con
cambiar. Los preadolescentes estn sufriendo uno de los cambios ms drsticos de sus vidas, equiparado
solamente por el cambio que se lleva a cabo los primeros cinco aos de vida. Cambio fsico: de pre- pubescente a
post- pubescente; cambio social: de una o dos amistades de la infancia al grupo de amigos; cambio cognitivo: de
pensamiento concreto a habilidades de pensamiento abstractas; cambio emocional: de emociones infantiles a
nuevas emociones adultas; cambio psicolgico: de Qu puedo hacer bien? (industria) a Quin soy?
(identidad); cambio espiritual: de la fe de los padres a la fe personal. Todos estos cambios hacen a los
preadolescentes extremadamente moldeables. An no han decidido quines van a ser, ni qu clase de personas
quieren ser. Todo est al alcance de la mano.

2) Los preadolescentes tiene una combinacin nica de relativa inocencia combinada con habilidades de
pensamiento adulto recientemente adquiridas, combinadas con demandas culturalmente forzadas a tomar
decisiones al estilo adulto. Djenme desglosar esto. Los pequeos adolescentes , en su mayora, llegan a nosotros
inocentes. Seguramente muchos chicos ya estn tomando decisiones destructivas para sus vidas antes de la
escuela secundaria; pero la mayora entra en la secundaria con una cantidad razonable de inocencia infantil. Pero
ahora tiene esta nueva habilidad de pensar abstractamente. En trminos de computacin, "se les arreglan los
archivos." Todo lo que han aprendido, ya sea formal o informalmente ahora debe ser re categorizado, acomodado,
reinterpretado, y reevaluado. A estos dos factores anteriores hay que agregarles el hecho de que los
preadolescentes de hoy estn siendo empujados cada vez ms a aparentar adultez. Se espera que acten como
adultos, que compren como adultos y que tomen decisiones adultas.

3) Es fcil construir relaciones con los preadolescentes. Si las relaciones son la base del ministerio efectivo (de
hecho, lo son), entonces contntate sabiendo que es doblemente ms fcil construir relaciones con los
preadolescentes que con adolescentes ms grandes. Un colega mo resume el ministerio con preadolescentes, con

adolescentes y con universitarios con tres preguntas. l dice que los preadolescentes se estn preguntando: Te
caigo bien? Los adolescentes ms grandes, a eso le agregan: " Me caes bien? Y los universitarios, a esas dos
preguntas le agregan: Me gusta lo que representas? Para construir una relacin con un preadolescente ,
demustrale que l o ella te agrada. Uno de los momentos ms felices de mi ministerio en este ao pasado para m
fue cuando una chica de 7 grado, rechonchita, no muy atractiva y para nada popular dijo de nuestro grupo juvenil:
"Me gusta estar aqu porque puedo ser yo misma y la gente todava me quiere".

4) Los padres de los preadolescentes estn ms involucrados en sus vidas. Enfrentmoslo : solo podemos ser el
complemento de lo que ocurre en los hogares de nuestros chicos. Y muchos padres de los preadolescentes an no
han renunciado a ellos. Ellos quieren ayuda. Quieren involucrarse en la vida de los chicos ( aunque no muchos
sepan cmo). No slo podemos ofrecerles a los preadolescentes un ministerio de base y preventivo, sino que
tambin podemos ofrecer un ministerio preventivo a las familias. El ministerio familiar a nivel de escuela secundaria
se transforma en ministerio correctivo por necesidad.

5) Aunque estn asombrosamente estresados, los preadolescentes todava tienen menos distracciones que los
adolescentes ms grandes. No conducen. Pocos trabajan. Estn ms disponibles a involucrarse en el ministerio que
la iglesia pueda ofrecer.

Cmo tener un buen ministerio con preadolescentes.


Tengo dos axiomas por los que nos guiamos en nuestro ministerio. Un recordatorio continuo de estas dos simples
afirmaciones va a ayudar a muchos que an no se han iniciado en el ministerio con preadolescentes , a tener un
pantallazo general de la esencia que hace que el ministerio funcione.
Los preadolescentes quieren ser tratados como adultos, pero tienen la posibilidad de actuar como nios. Entender
este concepto nos ha ayudado a crear un ministerio que es apropiado para las necesidades especficas de los
preadolescentes. Una paradoja como esta, normalmente sera vista como negativa. Pero en este caso, debe ser
vista como positiva. Dios hizo a los preadolescentes as como son: con toda su vitalidad!, as que si los
preadolescentes son como Dios quiso que fueran , eso debe ser algo grandioso!
Poco tiempo atrs llegu a un retiro de preadolescentes de una iglesia del norte de California donde yo era el orador,
justo en el momento en que los estudiantes se sentaban a cenar. Me sent a una mesa con un grupo de chicos que
no tena ni idea que yo era el orador , as que se comportaron tal cual eran. En un momento de la conversacin
presenci el ejemplo perfecto de " ya no soy un nio, pero tampoco un adulto todava." Dos de los chicos
comenzaron a describir una escena de la pelcula " La pistola desnuda 2," donde un hombre trepndose por la
cornisa de un edificio se agarra de los genitales absurdamente grandes (claro que ellos no usaron ese lenguaje) de
una grgola para evitar caerse. Los chicos describieron la escena a viva voz, grficamente y en trminos que
hubieran hecho sonrojar a cualquiera. Pero luego una cosa asombrosamente preadolescente ocurri. De alguna
forma, en treinta segundos estaban cantando la cancin de los "animanacs," un dibujo animado para nios que se
transmite luego del horario escolar. Disfrutaron en igual manera ambas partes de la conversacin: bromas de
connotacin sexual y dibujos animados infantiles.
El Segundo axioma es este: un ministerio con preadolescentes de calidad siempre se da en un contexto de
relaciones significativas y oportunidades ministeriales. Como dije anteriormente, las relaciones siempre son la clave.
Cualquier ministerio con preadolescentes que espere afectar a los chicos, y no solamente entretenerlos, tiene que
hacer uso extensivo de los grupos pequeos. El ministerio con preadolescentes efectivo, especialmente en una
iglesia grande, debe tener un gran equipo de adultos voluntarios especficamente designados a grupos individuales
de estudiantes
Personalmente, prefiero usar los grupos pequeos en nuestras dos reuniones semanales (domingos por la maana
y mircoles por la tarde) y tener diferentes grupos con diferentes lderes de manera tal que los chicos puedan
interactuar con ms de un lder de forma regular, porque no todos los chicos van a establecer una buena relacin
con todos los voluntarios. El crecimiento en los preadolescentes no se da gracias a prdicas grandiosas, juegos
innovadores o eventos atrayentes. El crecimiento se da a medida que los preadolescentes intencionalmente copian (
y de esa forma se moldean) a los adultos que los conocen y se preocupan por ellos, y que ellos mismos estn
creciendo en su relacin con Dios.
En Segundo lugar, el crecimiento acelerado y permanente se da a medida que los preadolescentes aprenden que
Dios puede usarlos. Involucrar a los adolescentes en el ministerio crea un apetito por ms. Pero hacer que un

preadolescente se involucre en el ministerio crea una forma de vida, una cosmovisin diferente.
Adems de estos dos axiomas, debes saber por qu ests haciendo las cosas. Nunca hagas de niera. Nunca
alimentes los malos estereotipos de ministerio con preadolescentes. Si algo en tu programa no tiene una clara razn
de ser y no contribuye a tus metas y propsito general, deschalo! Recuerda que lo ms importante no es lo que
hagas sino quienes ellos son y cmo te relaciones con esa realidad.