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Hedda Korsch - Memorias de Karl Korsch (entrevista)

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Hedda Korsch

Memorias de Karl Korsch


Publicadas en New Left Review, n 76. Traduccin de Mara R. Andreotti para el Cuadernos de Pasado y Presente / 45
(Crdoba), Karl Korsch - Que es la socializacin? Un programa de socialismo practico. Aporte externo al CICA del

compaero brasileo Julio (jpetruckio@yahoo.com.br).

Karl Korsch naci en 1886 en Todstedt, cerca de Hamburgo. Cul era su origen familiar?
Korsch provena de una familia de clase media. Su padre haba hecho el colegio secundario y haba
obtenido el Abitur1, y posea gran ambicin intelectual. Sumamente interesado en la filosofa,
escribi un enorme volumen que nunca se public, sobre el desarrollo de la teora de las mnadas
de Leibniz. Trat de poner dentro de este sistema filosfico la totalidad del cosmos. Fue la obra de
su vida, teora pura. La madre vena de Prusia oriental, de un medio rural. l, sin embargo,
ambicionaba algo ms urbano e intelectual. As es que poco despus de casarse con Teresa
Raikovsky, la madre de Korsch, se mudaron a Todstedt. El padre quera estar ms cerca de la cultura
occidental, le disgustaba el entorno agrcola de los junkers donde vivan. Porque aunque la familia
Korsch slo tena una granja de modesto tamao, estaban rodeados por los grandes latifundios y a
su padre no le interesaba la agricultura. La madre tena una total despreocupacin por los temas
intelectuales y jams lea nada. Era muy linda y extremadamente temperamental: cocinaba muy
bien cuando estaba de buen humor, pero quemaba la comida cuando andaba enojada. Era
terriblemente desordenada, y si existe alguna razn por la cual Karl era tan prolijo, se deba sin
duda a que su madre no lo era. Por ejemplo, durante sus ltimos aos en el colegio, Karl tena un
cobertizo al fondo del jardn donde trabajaba. Era como la celda de un monje, con el cemento del
piso al descubierto, slo una mesa y unas pocas sillas duras, recuerdo que me deca que se era el
estilo de vida que le gustaba. Todos sus lpices dispuestos en perfecto orden sobre el escritorio. Este
gusto que tena por un orden y claridad completos era enormemente fomentada por la falencia de
los mismos en su madre.
Los primeros 11 aos en esa pequea ciudad sobre el Lneburg Heath ejercieron una marcada
influencia sobre Karl. Hablaba el dialecto del norte de Alemania y hasta la primera guerra mundial
pronunciaba ciertas slabas que empezaban con s en palabras como sprechen y stehen a la manera
del norte de Alemania. Se libr de este acento durante la guerra porque toda la gente de su
regimiento vena de Meiningen y no le entenda su dialecto; para hacerse entender por la gente
comn los soldados cambi su acento. Sin embargo, eran comunes en su lenguaje los cuentos,
proverbios y expresiones de aquella regin del mundo.
Cuando tena 11 aos, la familia decidi mudarse a Meiningen porque en Todstedt no haba
gimnasio ni colegio secundario, y Karl demostraba aptitudes tales que llevaron a sus padres a pensar
que deba recibir una mejor educacin. Meiningen era todava por entonces un gran ducado y no s
por qu ellos eligieron esta ciudad. Puede haber sido porque era uno de los principados ms liberales
e ilustrados; en contraste con Prusia que era mucho ms reaccionaria, Meiningen haba llevado a
cabo una cantidad de reformas. La ciudad posea un Hoftheater que fue el primer teatro en Alemania
que mont representaciones realistas, donde no se recitaban los roles clsicos al estilo retrico.
Cuando se mudaron all, el padre de Korsch se emple en un banco, llegando a ocupar finalmente el
cargo de vicepresidente del mismo en Meiningen. La familia Korsch viva en Nobermassfeld, un
pueblo cercano, y Karl sola ir caminando a la escuela, lo que le insuma una hora de ida y otra de
vuelta. Alguien ha sugerido que la familia Korsch viva con bastante abundancia, sin embargo,
aunque no eran pobres, tenan 6 hijos (6 mujeres, 2 varones) y la vida que llevaban era
extremamente simple. Vivan en este pueblo porque los alquileres era ms baratos que en la ciudad
y llevaban una existencia muy moderada.
Korsch sigui en la escuela en Meiningen hasta que obtuvo su Abitur; la mayora de sus profesores
eran alcohlicos, habiendo adquirido el hbito de beber en exceso mientras eran estudiantes.
Empez a leer filosofa por su cuenta, adems de textos obligatorios tales como los ensayos tericos
de Schiller que inclua la materia Literatura alemana. El padre de Karl trabajaba en su teora de las
mnadas y as es como tambin alent a su hijo a que incursionara en textos filosficos. Me cont
1

Ttulo de Bachiller
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ms adelante que fue en el colegio donde se despoj de todas las idioteces de los tpicos estudiantes
alemanes de la poca: beber sin parar, formalidades sociales, mucha cerveza y ms excursiones
dominicales a la taberna del pueblo. Contaba tambin que haba apartado estos hbitos de su
sistema de vida en los dos ltimos aos del colegio y no tuvo jams la ms leve inclinacin a
repetirlos nuevamente.
Despus fue a la universidad, pero estudi en una cantidad de instituciones diferentes. A qu tipo
de actividades se dedic mientras era estudiante?
Tras recibir su Abitur primero fue a la universidad de Jena, donde complet sus estudios. Tambin
pas un perodo lectivo en Munich, porque pensaba que deba conocer algo sobre arte y Munich era
el lugar para ver pintura y escuchar buena msica. Despus de esto pas un tiempo en Suiza donde
aprendi a hablar fluidamente el francs. Tambin adquiri all una marcada afinidad por la
comunidad internacional entre estudiantes y exilados polticos. Conoci una cantidad de rusos que
haban huido del zarismo, aunque a ninguno de los famosos.
Estudi Derecho porque su padre pensaba que era lo nico que poda estudiar un joven inteligente,
y desde el comienzo se especializ en derecho internacional y jurisprudencia. Pas bien todos sus
exmenes. Tambin era miembro de la Freie Studentenschaft2, un grupo de estudiantes que se
opona al Bunde3de estudiantes existente. Korsch tuvo un papel importante en este movimiento y
viaj por toda Alemania trabajando para el mismo; as fue cmo lo conoc. Para pertenecer al
movimiento no se exiga formalidad alguna. Histricamente surgi en oposicin al Burschenchaften4
y a los Studentenkorps5que representaban el antisemitismo y militarismo reaccionarios, con una
cantidad de risuales, jerarquas, bebida, y nminas de miembros. La Freie Studenten no tena
nminas, tena grupos abiertos: grupos deportivos, filosficos, de ayuda mutua. Cualquiera que lo
deseara poda ingresar. Aparecieron alrededor de 1900 y estaba en abierta oposicin a los
tradicionales cdigos alemanes de conducta. No creo que hayan tenido algn contenido poltico ms
especfico, salvo que aspiraban a una libertad individualista. Eran de centro con una ligera tendencia
a la izquierda, pero por cierto no eran socialistas.
Usted mencion sus intereses filosficos en el colegio: de qu manera stos se relacionan con las
posiciones polticas que adapt ms tarde?
Aunque su padre era leibniziano, l se consideraba por entonces kantiano. A menudo daba charlas
sobre una diversidad de temas y siempre poda advertirse en ellas su kantianismo. Sostena que
cualquiera a quien consideraba lo suficientemente inteligente deba leer no slo la Crtica de la razn
pura, sino tambin las otras obras de Kant, especialmente la Metafsica de la moral. Ya para el
ltimo ao en la universidad era un socialista convencido. Busc a su alrededor tratando de
encontrar algn socialista entre sus compaeros, pero no hall ninguno. Lea mucho: no s cundo
ley por primera vez a Marx pero me inclino a pensar que fue en la universidad, porque cuando era
estudiante era abiertamente socialista, por conviccin, aunque no era miembro de organizacin
alguna. Nunca se afili al PSDA (Partido Socialdemcrata alemn) aunque tena amigos que
pertenecan al mismo, especialmente en Jena. Quera que la Freie Studenten reuniera a obreros y
socialistas y organiz veladas de charlas a travs de un amigo suyo, Heidemann, cuyo padre era
miembro del PSDA en el parlamento local de Mecklenburg. Las reuniones eran organizadas en forma
de cenas donde los hombres alternaban con las mujeres y obreros y estudiantes se sentaban
alternadamente en la mesa.
Jena era una ciudad pequea dominada por la Universidad y la fbrica Zeiss. Era un centro cultural
en s mismo. Schiller haba vivido all. Weimar, la tierra de Goethe estaba a la esquina y exista en
Jena un sentido de la tradicin. La fbrica Zeiss estaba dirigida por Zeiss y Abb que eran
reformistas sociales por propia iniciativa. Zeiss diriga la parte tcnico-ptica de la fbrica, mientras
que Abb organiz la parte social. Desde el comienzo tenan un sistema altamente desarrollado de
participacin en los beneficios y ellos queran transferir todo el complejo a los obreros, pero stos no
2

Asociacin libre de Estudiantes.

Liga de estudiantes.

Asociaciones de estudiantes.

Cuerpo de estudiantes.
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lo aceptaron. La fbrica Zeiss costeaba tambin la mitad de los gastos de la universidad, mientras el
Estado pagaba la otra mitad: Zeiss contruy un Volkshaus6, con salas de reunin y teatro. La mitad
de la poblacin de Jena eran obreros y la otra mitad estudiantes; y la gente sola decir que todas las
noches una mitad de la poblacin daba conferencias a la otra. Era la nica ciudad en Alemania
donde exista en aquella poca una experiencia de relaciones laborales de este tipo; y aunque
Korsch no estaba relacionado con la fbrica de Zeiss, estaba influido por la atmsfera reinante y
sola ir a las reuniones en el Volkshaus. Despus de la guerra se vincul ms estechamente y lleg a
ser uno de sus lderes polticos.
Tambin fue atrado por el crculo Diedrichs, donde nacionalistas apolticos formaron un grupo de la
juventud. Diedrichs tena una editorial en Jena y publicaba la revista Die Tat. Reuni a su alrededor
a una cantidad grande de estudiantes con quienes celebraba las fiestas tradicionales, como el
solsticio vernal, con fogones y cantos, bailes en las calles, donde los hombres saltaban sobre el
fuego con sus novias, etc. La mayora de los jvenes usaban schauben7, abrigos medievales
alemanes sin mangas ni cuello; en oposicin a las aburridas y aprisionantes ropas masculinas
usadas en el siglo XIX. No tenan cuellos ni puos, eran camisas abiertas en el escote y las fotos
muestran el enorme corbatn que sola usar Korsch. Se vestan con ropas coloridas, y Diedrichs, de
manera bastante imaginativa y festiva, cultivaba una combinacin de viejas costumbres con una
rebelda contra la sociedad burguesa. No creo que hubiera entre estos jvenes mucha libertad
sexual, pero exista mucha ms libertad entre ellos que en el comportamiento convencional de los
hombres y mujeres jvenes de la poca.
Tras completar sus estudios en Jena. Korsch fue a Inglaterra donde vivi desde 1912 has 1914.
Sus primeras obras demuestran que estaba interesado en una variedad de aspectos de la vida
inglesa: los fabianos, Galsworthy, las sufragistas, las universidades. Qu haca l en Inglaterra?
No es cierto, como alguna gente ha escrito, que estuviera estudiando en Inglaterra. Trabajaba con
y para Sir Ernest Shuster, un profesor de derecho. Shuster, abuelo de Stephen Spender, haba
escrito un libro sobre derecho civil y procesal ingls y buscaba a alguien no slo para traducirlo, sino
tambin para editarlo, a fin de hacerlo accesible a un estudiante alemn de derecho. El mismo
Shuster haba estudiado en Jena y Korsch le haba sido recomendado por la universidad. Korsch y
Shuster se llevaban tan bien y pasaban tanto tiempo conversando que el libro marchaba muy
lentamente y slo estuvo prximo a completarse en la primavera de 1914. Yo estaba con l en
Inglaterra: haba conseguido arrancarle un trabajo a mi profesor transcribiendo un manuscrito
medieval ingls en el Museo Britnico. Observamos muchos aspectos de la vida inglesa en aquella
poca, y nos asociamos a la Fabian Society 8, primera organizacin a la que l perteneci. Asistamos
regularmente a las reuniones para jvenes organizados por la Fabian Society en la Guardera de la
Sociedad, y solamos dar informes, especialmente sobre temas germanos.
Cuando Korsch y Shuster haban concluido finalmente el manuscrito, ya era el verano de 1914, y
Karl fue citado por su regimiento de Meiningen; se lo quera para maniobras extraordinarias. Me dijo
entonces que ello significaba que la guerra era inminente, porque l ya haba completado las
maniobras necesarias. Conversamos extensamente sobre el regreso o no a Alemania, porque Karl no
tena deseos de luchar por la madre patria, pero decidimos volver porque deca que an tena
menos deseos de ser apresado en algn lugar bajo cargos de ser un extranjero enemigo sin
contacto con movimiento alguno. Karl quera estar con las masas, y ellas estaran en el ejrcito.
Cmo reaccion Korsch a la experiencia de la guerra y a las ms generales convulsiones polticas
de Europa?
Korsch estaba en el mismo regimiento donde haba hecho el Servicio militar y muchos de los
oficiales eran ex-compaeros de escuela de Meiningen. Era el Regimiento 32 de Infantera y la
mayora de sus hombres eran campesinos. La partida a la guerra no fue un hecho jubiloso. La
msica y los ramos de flores eran provistos oficialmente, las bandas deban tocar y las damas
arrojaban sus flores. Pero los hombres estaban taciturnos, adustos o en llanto. El padre de Korsch y
6

Casa del pueblo

Especie de capa.

Organizacin socialista inglesa fundada en 1884, que aspiraba a una aproximacin gradual y constitucional hacia El
socialismo.
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yo lo despedimos en la estacin, su madre no quiso ver la partida. Fueron enviados a Blgica y
Korsch siempre dijo que consideraba una infraccin criminal al derecho internacional marchar a
travs de un pas neutral. Lo conden con todas sus fuerzas y por eso en la segunda semana de
guerra fue degradado de teniente a sargento. Pero se hizo til en Blgica porque sola ejercer
presin sobre los oficiales y soldados para que no saquearan y requisaran comida. Se transform en
una especie de oficial de Intendencia no-oficial, haciendo que los soldados pagaran los huevos y
pollos.
Porque era contrario a la guerra, jams llev un fusil o un sable. Sola sealar que no haca
diferencia porque se estaba tan seguro con un arma como sin ella; la cuestin es que no se estaba
seguro de ninguna manera. l personalmente no iba a matar gente, pero consideraba que su misin
era la de traer con vida a sus hogares tanta gente de su unidad como pudiera. Este fue su objetivo
en la guerra. Sola ofrecerse como voluntario para las patrullas y fue condecorado varias veces, no
por accin particular alguna, sino por sobrevivir bajo tanto fuego. Lo que nosotros en casa jams
pudimos comprender fue por qu nunca fue sometido a consejo de guerra. Karl nos dijo ms
adelante que existan dos probables razones que lo explicaban. Una, porque era til: iba a las
patrullas, escriba buenos informes, y daba a los oficiales ideas de cmo avanzar y retroceder. La
segunda razn era que todo el mundo lo conoca del colegio; y pensaban que Korsch haba sido
siempre loco, pero que no era un mal tipo. Si hubiera estado en un regimiento entre extraos,
habra sido sometido de inmediato a tribunales militares.
En 1917 haba resistencias e inquietud entre los soldados al aumentar las bajas; Karl fue
promovido nuevamente y termin con el grado de capitn. Solan llamar a la suya la compaa roja
porque estaban todos por la revolucin y por la terminacin de la guerra mediante el cese de la
lucha. Ms adelante, cuando fueron establecidos los consejos de soldados, l fue elegido
inmediatamente; y porque las autoridades les tenan miedo, no fueron dados de baja hasta que la
recibieron muchas otras unidades, recin en enero de 1919. La desmovilizacin tuvo lugar cerca de
Berln, pero como ellos eran de Meiningen no tenan contactos con revolucionarios de aquella ciudad,
por lo que no tomaron parte en aquel momento en la insurreccin espartaquista. Korsch haba
entrado en un estado de desesperacin durante los ltimos 6 meses de la guerra. Una granada haba
alcanzado a su compaa y el primer pelotn fue barrido hasta el ltimo de sus hombres. Ms
adelante me cont que haba cado en paroxismos de llanto y luego se haba emborrachado porque
aquello era ms de lo que poda suportar. Prcticamente toda la gente con quien haba partido en
1914 haba muerto y l estaba desesperado por estas masacres. Pero cuando vino la Revolucin de
Noviembre su espritu se reanim en la esperanza de que pudiera construirse una mejor Alemania.
El perodo comprendido entre fin de la guerra y su expulsin del Partido Comunista en 1926 fue la
fase ms activa polticamente de su vida. Qu hizo a su regreso de la guerra?
Cuando volvi se afili al PSDI (Partido Socialdemcrata Independiente) al que yo me haba afiliado
antes al enterarme de que este partido haba enviado delegados a Zimmerwald y que estaba por la
terminacin de la guerra. l asisti a la conferencia del PSDI en 1920 cuando el partido se dividi y
la mayora opt por fusionarse con los comunistas.
Korsch fue con la mayora, aunque tena grandes reservas sobre los 21 puntos que la Internacional
Comunista haba formulado. Pero el problema se plante como cuando discutamos sobre si regresar
o no a Alemania desde Londres: l no quera ser miembro de una pequea secta, pero pensaba que
deba estar donde estuviesen las masas, y crea que los obreros alemanes iban hacia el comunismo.
Su principal reserva respecto de los 21 puntos se refera a la disciplina centralizada desde Mosc, el
grado de dependencia al partido ruso que implicaban los 21 puntos. En todo y tal como haba sido
con los estudiantes- l estuvo siempre a favor de la descentralizacin, y estaba por entonces muy
convencido por el principio que rega a los consejos de trabajadores. Aunque volvi a ensear en
Jena inmediatamente despus de la guerra y vivamos en el edificio que alojaba al diario del PC local
Die Neue Zeitung, tambin estuvo un tiempo en Berln trabajando en la comisin de la socializacin.
La comisin era una institucin burguesa con miembros socialdemcratas. Se supona que tena que
trazar los planes prcticos para socializar la economa alemana. El gobierno original de 1919
estaba compuesto por miembros del PSDA y del PSDI, quienes queran resolver los problemas
organizativos de una economa socialista y de la esperada transicin. Karl no era ni de cerca lo
escptico que deba ser una persona de su inteligencia. Era un entusiasta y sus escritos sobre la
socializacin lo reflejaron durante casi un ao. La Revolucin rusa tuvo una gran influencia sobre l y
todos pensamos que era el comienzo de una nueva poca.
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Desde 1921 en adelante Korsch estuvo trabajando en su texto ms importante: MARXISMO Y


FILOSOFIA. Cooperaba l por entonces con Lukcs, cuya HISTORIA Y CONCIENCIA DE CLASE
apareciera en el mismo ao?
Karl no saba nada sobre Lukcs cuando trabajaba en Marxismo y filosofa. Tuvo noticias de l slo
despus de la publicacin de su propio libro. Recuerdo que me dijo que acababa de aparecer otra
obra que en muchos aspectos contena ideas similares a las suyas. Ms adelante, cuando Korsch dio
ciclos de conferencias sobre el marxismo en la dcada de 1920 y justo hasta febrero de 1933,
Lukcs sola participar de las mismas, a las que asista con bastante regularidad. Siempre se
armaban charlas despus de las conferencias en el Caf Adler, sobre la plaza Alexander y
frecuentemente Lukcs estaba all. En 1930 Flix Weil organiz una Sommerakademie, lo que hoy se
llamara un taller, donde todos pasamos una semana discutiendo y leyendo trabajos en una taberna
rural de Turingia. El hecho de que Lukcs estaba en el Partido Comunista y Korsch se haba ido del
mismo, no afect la relacin que los una; ambos se consideraban comunistas crticos. En la nueva
introduccin a Marxismo y filosofa escrita en 1929, Korsch dijo que los puntos de coincidencia entre
l y Lukcs era menos de lo que l crea originariamente. En esto haca referencia a las posiciones
diferentes que tenan sobre Rusia. Este desacuerdo, ms que cualquier cuestin filosfica, era la
fuente principal de las divergencias entre ellos.
Korsch tambin pensaba que Lukcs todava conservaba una formacin filosfica idealista ms que
l mismo. Pero a pesar de esto siguieron amigos hasta que Lukcs fue a la URSS y a partir de
entonces ya no tuvieron ms contacto.
Korsch fue ministro en el gobierno del Frente Unido que formaron el PC y PSDI en Turingia en
1923, que fue aplastado por la intervencin de la REISCHSWEHR9. Cul fue el rol de Korsch en esta
experiencia?
Desde 1920 hasta 1923 l enseaba Derecho en Jena, tarea que continu aun cuando pas a ser
diputado en el Landtag de Turingia (parlamento provincial). Dio conferencias sobre temas polticos
en muchos lugares y era activo en poltica dentro del Partido Comunista. En Turingia, la gran
mayora de las masas eran socialdemcratas de izquierda o comunistas, y en septiembre de 1923 se
form una coalicin entre estos dos partidos.
El Partido Comunista brindaba tambin a sus cuadros una educacin formal. As Karl lleg a ser
Ministro de Justicia y permaneci en el puesto durante 6 meses. Era escptico sobre la posibilidad de
una insurreccin revolucionaria, que se supona deba prepararse regionalmente con la formacin del
gobierno de coalicin, pero sigui activo fundamentndose en que se deba participar siempre que
hubiera alguna posibilidad de xito. Su realista opinin era que los nazis trataran de avanzar hacia
Turingia tras la derrota del alzamiento de Hitler en Munich y que an si una revolucin obrera no
tena xito en ganar el poder, por lo menos podra evitar que los nazis tomaran el poder por la
fuerza. Korsch, con su experiencia militar, estaba a cargo de los preparativos paramilitares; pero era
poco lo que ellos podan hacer. Un oficial ruso de alto rango los aconsejaba; se entrenaban y
efectuaban largas marchas, determinando qu posiciones deban ocupar cuando los nazis invadieran.
La proyectada insurreccin en Turingia nunca tuvo lugar porque el Reichswehr invadi antes de que
los planes para la misma estuvieran listos. El gobierno federal de Berln anunci que la ley y el orden
se haban quebrado en Turingia, que los revoltosos se haban apoderado del gobierno; en realidad, la
pacfica existencia diaria, por supuesto, no se haba alterado y los soldados que llegaron debieron
estar desconcertados al no ver desorden alguno ni ataques contra ellos. Los miembros del gobierno
regional tuvieron que pasar a la clandestinidad y la prensa, incluyendo los diarios extranjeros,
informaba que dichos miembros haban huido a Holanda y Dinamarca. En realidad, todo lo lejos que
se haban ido era a Leipzig, que quedaba a una hora de Jena por el tren lento. Korsch se vio
obligado a pasar a la clandestinidad y yo fui arrestado, pero 4 meses ms tarde hubo una amnista,
despus que el gobierno de Turingia hubo sido disuelto.
En 1924 tuvieron lugar nuevas elecciones bajo reglamentaciones de emergencia y el regimiento de
Berln se asegur de que no se formara un gobierno socialista ni comunista. En verdad Turingia tuvo
ms adelante uno de los primeros gobiernos nazis de Alemania que luego destituira a Karl de las
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Ejrcito alemn
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conferencias en la Universidad de Jena. Pero en 1924, fue reelegido para el Landtag, y tambin
elegido para el Reichstag, de modo que nos mudamos a Berln.
Durante un ao Korsch fue editor del peridico terico del partido y estaba en el centro de la
poltica del Partido Comunista. Pero en el momento en que ejerca mayor influencia dentro del
partido, ya comenzaba a desafiar a su lnea dominante. Cul fue su reaccin ante los cambios en la
Internacional Comunista en aquella poca?
Karl senta una preocupacin cada vez mayor por los acontecimientos en Rusia y en especial
despus de la muerte de Lenin. Siempre haba tenido dudas, por supuesto. Pero en Turingia, el
Partido Comunista era fuerte y numeroso, y los camaradas locales eran muy buena gente,
dispuestos a sacrificar comodidad, dinero, tiempo y trabajo personales en pos de la lucha de clases.
Haba cantidades de reuniones, comisiones y actividades por el estilo. Por entonces empezaron a
llegar cada vez ms directivos desde Mosc, diciendo qu era lo que deba conversarse en las
reuniones y qu resoluciones deban someterse a discusin. Mientras que a principios de 1920, sus
miembros sentan que eran ellos mismos quienes forjaban su accin, la conduccin internacional
empezaba ahora a interferir y dirigir todo. Sin embargo, Karl todava pensaba que el Partido
Comunista era el nico partido que an intentaba luchar de alguna manera. No cabe duda de que
entre los socialdemcratas no pasaba nada de eso. De modo que sigui en el partido aunque se dio
cuenta bastante pronto que sera expulsado. Fue al Quinto Congreso de la Internacional Comunista
en Mosc en 1924 y all tuvo la sensacin de que estaba en peligro. Algunos camaradas le
advirtieron que poda ser interceptado porque se le sospechaba de desviaciones y conversaciones
sediciosas contra la conduccin sovitica. Abandon el Congreso antes de lo previsto y no se form
impresin real alguna de la unin Sovitica mientras estuvo all; estaba completamente absorbido
por la conferencia en s.
Tuvo contactos con otros grupos opositores. Conoci a Amadeo Bordiga, el lder italiano en Mosc.
Luego conoci a Sapronov, de la Oposicin Obrera rusa, cuando ste vino a Berln en lo que
probablemente fue un viaje clandestino en algn momento despus de 1925. Hablaron mucho y se
entendieron muy bien, convinieron en cooperar trabajando en la oposicin. Sapronov y Korsch
pensaban que mediante la proposicin de medidas y mociones tendientes a una descentralizacin y
libertad mayores para los diversos grupos, estaban haciendo algo que vala a la pena.
Estpidamente convinieron en escribierse en cdigo, y este cdigo contribuy a la destruccin de
Sapronov cuando ms adelante fue descubierto en Rusia. Recibir una carta en cdigo desde
Alemania era algo peligroso y no era correspondencia que resultara difcil de descodificar porque Karl
me haba enseado hacerlo. Por lo que yo s, Karl no tuvo contacto con Trotski. Pensaba que Trotski
tena razn en muchas cosas y estaba a favor de la idea de una revolucin permanente; pero
pensaba que tambin Trotski habra jugado el juego del poder con alianzas a la manera nacionalista,
con lo cual Korsch no estaba de acuerdo. Trotski tambin escribi y dijo cosas que demuestran
claramente que tena una forma diferente de enfocar la lucha de clases: Trotski puso menos nfasis
que Korsch en la necesidad de una concientizacin entre los obreros, y puso un mayor nfasis en el
problema de la conduccin del partido.
En 1925 Korsch fue despedido de la redaccin de DIE INTERNATIONALE y en 1926 fue expulso del
Partido Comunista: Cules fueron sus actividades polticas subsiguientes, antes de la toma del
poder por los nazis? Cul era el carcter de sus relacin con Brecht?
Cuando fue expulsado del Partido Comunista edit la revista Kommunistiche Politik durante 2 aos,
pagndola de su salario de diputado del Reichstag, mientras que para vivir usbamos su salario de
Jena y mis ganancias provenientes de la enseanza. La revista tena formato de diario y se mantena
en casi su totalidad con recursos propios. Durante todo ese perodo hasta 1933, Korsch perfeccion
su conocimiento de varios temas clave y continu dando conferencias sobre el marxismo. Estudi
geopoltica, historia universal y matemtica. Trabaj muy concienzudamente en pos del pensamiento
matemtico moderno con un profesor de la universidad de Berln que ms tarde muriera en manos
de los nazis. Era miembro de la Gesellschaft fr emprirische Philosophie. Tambin profundiz en los
problemas de lo que hoy llamamos el Tercer Mundo. Estudi el desenvolvimiento de varios pases
coloniales porque pensaba que la liberacin de las colonias era tal vez inminente y poda cambiar
completamente la poltica mundial. En ese perodo estbamos ntimamente relacionados con todo el
grupo que rodeaba la Malik Verlag incluiyendo a Flix Weill, hijo de un millonario que haba fundado
la Verlag y el Instituto de Investigacin Social en Frankfurt. Fue un amigo importante, que nos dio la
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primera cuota para el pago de nuestra casa. Un da en agosto de 1928 nos invit a ver la premire
de la Opera de Tres Centavos y fuimos juntos; despus fuimos a ver a Brecht con algunos de estos
otros artistas de izquierda. Gerge Grosz tambin estaba all esa noche y estbamos todos muy
entusiasmados: nos pareca realmente nuevo y que vala la pena. De ah en ms Korsch y Brecht se
vieron bastante y cuando Karl dio una serie de conferencias en Berln, Brecht sola asistir a las
mismas. Pero pronto tanto l como Brecht descubrieron que esto era inadecuado y empezaron a
verse en reuniones especialmente preparadas a las que cada uno llevaba 4 5 camaradas.
Continuaron vindose hasta que las cosas se tornaron demasiado inseguras para las reuniones de 10
12 personas.
Las conferencias de Korsch se daban en la Karl-Marx-Schule, la escuela donde yo enseaba. Era
una escuela piloto muy radicalizada, que inclua desde el jardn de infantes pasando por el
perfeccionamiento de profesores secundarios hasta el doctorado. Solamos decir que la escuela
tomaba alumnos desde la cuna hasta la tumba. Todo era muy divertido. El rector era un
socialdemcrata y haba una cantidad de profesores viejos que trataban de sabotear todo. Pero
haba un buen nmero de comunistas entre los padres porque la escuela estaba en Neuklln, un
suburbio proletario de Berln. Tena 4 tendencias y 3 de ellas comenzaban a la edad normal del
secundario: 10 aos. Una de ellas con orientacin a los estudios humansticos y lengua antigua; otra
para matemticas y ciencia; otra para estudios humansticos con nfasis en filosofa, literatura i
historia. La cuarta era para chicos superdotados. No podamos de pronto revolucionar todo el
sistema educativo alemn, pero estbamos en condiciones de sacar chicos de la escuela pblica a la
edad de 13-14 aos y educarlos hasta el nivel del Abitur. La escuela se llamaba Karl-Marx-Schule,
no porque los maestros o los alumnos lo hubieran decidido, sino porque era un municipio bajo
control total del Partido Comunista. Solamos dar aulas a conferencistas ajenos a la institucin
siempre que las utilizaran dentro del espritu de Karl Marx, y all es donde Karl sola dar sus
conferencias.
Recuerdo la ltima conferencia que dio, la noche del 28 de febrero de 1933. Despus de la misma
estbamos todos en el caf cuando llegaron las noticias de que el Reichstag estaba en llamas.
Algunos pocos de los participantes no fueron a sus hogares aquella noche. Los que lo hicieron,
fueron arrestados. En abril se promulgaba la ley de confianza poltica de los servidores pblicos, y en
consecuencia, Karl y yo fuimos privados de nuestros salarios. Yo fui despedida el 1 de mayo y
nuestra cuenta bancaria fue confiscada. As fue como nos quedamos sin un centavo y yo me fui a
trabajar a Suecia. Al principio Karl se qued en Berln, no dorma en casa, y trataba de organizar
actividades contra Hitler en la clandestinidad. Mucha gente todava pensaba que no poda durar y en
la primavera l y un ex estudiante mo organizaron una reunin bastante grande en una foresta de
las afueras de Berln a la que asistieron representantes de grupos muy diferentes: cristianos,
sindicalistas, comunistas, socialdemcratas, y otros grupos dispersos como el Gesellschaft fr
Aesthetische Kultur. Hicieron una gran asamblea, una de las ms grandes que se logr organizar
bajo el gobierno de Hitler sin ser detectada. Trataban de desarrollar formas de lucha dentro de
Alemania, pero la mayora de ellos fueron pronto apresados y encarcelados, o muertos. Korsch no
fue arrestado, pero se qued hasta fines del otoo de 1933 en que ya era imposible dormir hasta en
los cobertizos de barrios obreros. El ya era por entonces un riesgo para sus amigos. Brecht lo haba
invitado a Dinamarca, as que se fue y se qued con l.
Korsch vivi en los Estados Unidos desde 1936 hasta su muerte en 1961, aunque despus de la
guerra visit Europa. Sus obras parecen adquirir un tono ms pesimista en este ltimo perodo y a
veces parecen abandonar totalmente el marxismo. Cules fueron sus actividades polticas y
tericas en estos aos?
Primero fue a Dinamarca y luego a Inglaterra donde todava tena algunos contactos. Shuster haba
muerto, pero su esposa an viva; y Karl conoca algunos jvenes ingleses como Spender e
Isherwood que haba estado en Alemania durante la Repblica de Weimar, porque aqulla pareca un
foco de libertad y experimentacin, y en aquella oportunidad nos haban visitado en Berln. Karl trat
de encontrar trabajo en Inglaterra, pero era sumamente difcil porque los comunistas locales se
empeaban en denunciarlo constantemente ante el Home Office 10. Decan que era un personaje
sospechoso, probablemente un agente nazi, porque no siendo judo no tena motivos para
comportarse extraamente y abandonar Alemania del modo como lo haba hecho. El resultado
positivo de su permanencia en Inglaterra fue que se le pidi que escribiera su libro sobre Karl Marx,
10

Ministerio Del Interior de Inglaterra


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Hedda Korsch - Memorias de Karl Korsch (entrevista)


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que le fue encomendado por la London School of Economics. El no pens en su Karl Marx como
producto de investigacin marxista o como accin poltica de su parte; sino que dio su propia
interpretacin del pensamiento de Marx y lo escribi como un libro de texto, y como una obra
honesta.
En 1936 vino a los Estados Unidos y lleg con un espritu abierto a la comprensin de los posibles
acontecimientos que ac tuvieran lugar. Pero esa actitud no dur mucho porque pronto advirti el
rumbo que seguan las cosas. Por otro lado vio que las fuerzas que se movan dentro del capitalismo
americano eran tan diferentes y tan fuertes que no se poda predicir la direccin que seguan con
gran exactitud. Los levantamientos podran ocurrir aqu, pensaba, pero la situacin era tan mala que
la nica manera de producirse el cambio sera que las cosas empeoraran. No se entreg a actividad
poltica importante alguna en los Estados Unidos, aunque era invitado ocasionalmente a dar
conferencias a pequeos grupos polticos y sola hablar en escuelas militares durante la guerra. Su
principal actividad en los EE.UU. era escribir. En sus ltimos aos era pesimista sobre el destino del
movimiento revolucionario mundial y completamente pesimista sobre la Unin Sovitica. No vivi lo
suficiente con buena salud (es decir hasta 1957) para formarse una buena opinin de la revolucin
china, aunque estaba muy interesado en lo que estaba sucediendo en China y haba sido un viejo
adversario de Chiang Kai-Shek desde haca mucho en Alemania. En su ltimo viaje a Europa visit
Yugoslavia y recibi una impresin favorable; pero pens que el pas era extremadamente primitivo
y se preguntaba cun lejos podra llegar y cmo podra cambiar en el proceso. Su esperanza
principal resida en las naciones que eran colonias: pensaba que adquiriran cada vez ms
importancia y que Europa lo sera cada vez menos.
Su conferencia de 1950 titulada 10 Tesis sobre el marxismo es fcil de interpretar errneamente y
no es un rechazo al marxismo. La Tesis no fueron pensadas para publicar aunque ms adelante yo
autoric su edicin. El centro de su inters era en definitiva el marxismo. Pero l trat de adaptar el
marxismo segn lo entenda ante los nuevos acontecimientos, particularmente de dos formas. Una
era, como lo he mencionado, mediante estudios del mundo colonial: Karl pensaba que el marxismo
primitivo por buenas razones se haba concentrado en Europa, pero que uno ahora tena que mirar
hacia adelante y esta preocupacin se uni a su inters por los historiadores universales. En su
artculo de 1946 sobre las Filipinas, vio bastante claramente la naturaleza de la independencia
colonial nominal. Su otra preocupacin importante en esta poca fue el ensanchamiento de los
horizontes del marxismo, para hacer frente a los avances de otras ciencias. Pensaba que como la
sociedad capitalista haba evolucionado desde la poca de Marx, tambin el marxismo deba
evolucionar a fin de comprenderla. Su texto incompleto, el manuscrito de las aboliciones, es un
intento por desarrollar una teora marxista de la evolucin histrica en trminos de la eliminacin
futura de las divisiones que conforman nuestra sociedad: tal como las divisiones entre las diferentes
clases, entre ciudad y campo, entre trabajo mental y fsico.
Autor de la entrevista: FH.

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