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LES NARCISSISMES

J L' Harmattan, 2008


5-7, rue de l'Ecole polytechnique;
75005 Paris
http://vvw\v.librairiehannattan.com
diffusion.harmattan@wanadoo.fr
harmattan 1@wanadoo. fr

ISBN: 978-2-296-05067-9
EAN : 9782296050679

Jean-Michel PORRET

LES NARCISSISMES
Perspectives freudiennes
et post-freudiennes

L'Harmattan

Psychanalyse et Civilisations
Collection dirige par Jean Nadal
L'histoire de la dcouverte de la psychanalyse tmoigne que
dmarche clinique et thorie issues de champs voisins ont concouru,
par tayage rciproque laborer le concept d'inconscient, clairer
les rapports entre pathologie et socit et reconsidrer les liens entre
le malaise du sujet singulier et celui de la civilisation.
Dans cette perspective, la collection Psychanalyse et Civilisations
tend promouvoir cette ouverture ncessaire pour maintenir en veil
la crativit que Freud y a trouve pour tayer, repenser et largir la
thorie. Ouverture indispensable aussi pour viter l'enfermement dans
une attitude solipsiste, qui en voulant protger un territoire et
prserver une identit, coupe en ralit la recherche psychanalytique
de ses racines les plus profondes.
Dj parus
Florence PLON, Vivre la perte. L'accompagnement des deuils, 2007.
Franca MADIONI, La psychanalyse interroge la phnomnologie.
Recherches freudiennes partir de Brentano, 2007.
Pascal HACHET, Promenades psychanalytiques, 2007.
Georges ZIMRA, Penser l'htrogne. Figures juives de l'altrit,
2007.
Claude LORIN, Un nouveau regard sur l'anorexie. La danse comme
solution possible, 2007.
Jean-Paul DESCOMBEY, La psychiatrie sinistre, 2007.
Claude BRODEUR, L'inconscient collectif, 2007.
Violaine DUCHEMIN, Le dnouement d'un secret defamille, 2007.
Kramat MOV ALLALI, Contribution la clinique du rve, 2007.
Riadh BEN REJEB (sous la direction de), La dette l'origine du
symptme, 2007.
Pierre BALLANS, L'criture blanche. Un effet du dmenti pervers,
2007.
Alain LEFEVRE, La blessure mlancolique kanak. Une psychanalyse
de l'ombre mlancolique en Nouvelle-caldonie, 2007.
Fabienne FRMEAUX, Comment se faire arnaquer par son psy,
2007.
Pascal HACHET, Les toxicomanes et leurs secrets, 2007.
Telma Corra da Nobrega Queiroz, Du sevrage au sujet, 2007.
Thierry DUBOIS, Effondrements psychiques et cognition onirique,
2007.
Jean Pierre RUMEN, Psisyphe, 2007.

Il Y a, c'est exact, beaucoup de folie s'occuper


d'autre chose que de ce qu'on voit.
L.-F. Cline
VV'age au bout de fa nuit (1932)

Table des tnatires


1. Prambules
2. Contributions post-freudiennes
la conception du narcissisme
3. Vicissitudes du narcissisme dans diffrentes formes
d'homosexualit
masculine (1910)
4. Formation du narcissisme corporel rotique partir de l'unification
des pulsions partielles auto-rotiques (1911) ...
5. Narcissisme intellectuel rotique et narcissisme non sexuel
de l'autoconservation
(1912-1913)
6. L'largissement du champ couvert par le narcissisme (1914)
7. Perspectives conceptuelles et modalits qualitatives du narcissisme (1915)
8. Structuration pathologique du narcissisme: choix d'objet narcissique,
identification narcissique et clivage du moi (1915-1917)
9. Variations sur le thme du narcissisme (1915-1919)
10. Sexualit infantile, complexe d'dipe et cicatrice narcissique (1920)
11. Les rapports entre le narcissisme et le processus de subjectivation
dans le jeu de la bobine (1920)
12. Retour sur le narcissisme de l'autoconservation
et infrence du narcissisme mortifre (1920)
13. Introduction du narcissisme des identifications
et retour sur l'tat amoureux (1921)
14. La version dsexualise du narcissisme et sa conflictualisation
possible en fonction des conflits d'identifications
(1923)
15. Les rapports du narcissisme avec le complexe de castration,
l'envie du pnis et le complexe d'dipe (1924 et 1925)
16. Le(s) narcissisme(s) et les rsistances la gurison (de 1923 1937)
17. Narcissismes et masochismes (1924)
18. Le narcissisme, le masochisme moral et la raction thrapeutique
ngative (de 1923 1937)
19. L'angoisse de mort et le narcissisme mortifre (1923)
20. Le narcissisme, la rvision de la thorie de l'angoisse
et la question de la douleur psychique (1926)
21. Le narcissisme et l'humour (1927) ...
... ...
22. Systmes de croyance, idaux culturels
et narcissisme de l'humanit (1927 et 1930)
23. Le caractre et le narcissisme (1930 et 1931)
24. Les relations du narcissisme avec le refusement
et le renoncement pulsionnels (de 1930 1939)
25. Les axes dfinitoires des narcissismes
Bibliographie

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1.
Pratnbules
C'est une vidence qui n'est pas nouvelle:
les crits consacrs l'tude du narcissisme ne manquent gure dans la littrature psychanalytique.
Et, parmi les courants
analytiques qui se sont dvelopps la suite de Freud, rares sont ceux o le narcissisme ne figure pas au nombre des concepts principaux. Toujours est-il que, quand
on passe en revue les conceptions
qui en ont t proposes jusqu'ici, on est assez
dconcert par la vision clate qu'on en retire. Cela n'est d'ailleurs pas seulement
propre au narcissisme. Mais la situation de ce dernier est encore aggrave par le fait
que les auteurs qui sont issus ou se rclament d'un mme courant analytique sont
loin de s'accorder sur la conception du narcissisme. D'un autre ct, il est vrai que le
narcissisme se prte en quelque sorte aux dsaccords puisqu'il est pluridimensionnel
et que l'accent peut facilement tre focalis sur l'une de ses dimensions
au dtriment des autres. Enfin, il semble bien qu'on soit arriv un point o tout essai de
rassembler les diverses conceptions
post-freudiennes
du narcissisme pour les faire
travailler dans le but de poursuivre
la recherche est devenu une vaine, si ce n'est
trs difficile, entreprise. Le stade o des controverses
fcondes restent possibles
parat dpass. En ralit, l'volution du narcissisme vers son clatement conceptuel
n'est que le reflet particulier de l'parpillement
gnral des thories psychanalytiques, non seulement des thories mtapsychologiques,
mais aussi des thories de la
pratique de la cure et des thories des phnomnes
cliniques. Il serait donc erron
d'imputer la cause de cette dispersion uniquement
la sorcire mtapsychologie
dont il faudrait se dbarrasser avant tout.
Nous avons dj insist sur ce qui vient d'tre dit dans un prcdent travail: Autorotismes, narcissismes etpulsions du moi (2006). Le prsent ouvrage en est le complment
(et non la suite). Son principal objectif n'est pas, on l'a compris, de fournir une vision exhaustive, synthtique ou clectique des diffrentes thories post-freudiennes
du narcissisme. Il se propose de repartir des divers points de l'uvre de Freud qui
ont touch de prs ou de loin la question du narcissisme afin d'examiner ce qu'ils
sont devenus l'heure actuelle en fonction des conceptions
qui se sont imposes
moi au fil des annes et qui peuvent d'ailleurs correspondre
celles que d'autres
auteurs ont dveloppes avant moi.
Je commencerai
par rappeler
ques qui ont induit le recours

que ce sont essentiellement


deux phnomnes
cliniau terme de narcissisme. L'observation
d'un compor-

tement pervers incita en 1898 Henry Havelock Ellis le rapprocher


du mythe de
Narcisse. Ce comportement
pervers se traduit par le fait qu'un individu en vient

traiter son propre corps comme les autres traitent habituellement


le corps d'un
objet sexuel. Il renvoie donc un type particulier de perversion narcissique. Chez
Freud, c'est l'tude, en 1910, d'une certaine forme d'homosexualit
qui lui permit
d'en dgager la dimension narcissique et qui le poussa employer le terme de narcissisme, forg en 1899 par le psychiatre allemand Paul Nacke partir des travaux
de H. H. Ellis. Puis, Freud donna au narcissisme sa valeur de concept ds 1911,
avant l'article bien connu de 1914 qui eut pour vise de l'introduire
plus largement
dans la thorie psychanalytique.
Le concept fut soumis des dfinitions diffrentes
suivant les moments. Freud parut surtout proccup d'tablir ces diffrences et de
laisser sa pense tre travaille par elles; il se montra peu soucieux d'aboutir une
conception
univoque ou synthtique
du narcissisme. Aprs 1920, le concept fut
mis de ct au profit de la seconde thorie des pulsions et ne fut pas rvalu en
fonction de celle-ci et du second modle de l'appareil psychique de 1923. Pourtant,
Freud continua de s'y rfrer jusqu' la fin de son uvre, le concept de narcissisme
primaire, par exemple, figurant encore dans t4breg depsychanalYse de 1938.
Malgr l'clatement des thorisations
se soustraire en donner un aperu.

post-freudiennes

du narcissisme,

on ne saurait

2.
Contributions post-freudiennes
du narcissistne

la conception

Je me limiterai extraire et exposer ce qui m'apparat tre l'essence de chacune de


ces diffrentes contributions sans procder leur analyse critique approfondie, mais
sans me priver de faire au passage certaines remarques de sens critique.

2.1. Les premiers

disciples

La plupart des premiers disciples de Freud utilisrent dans leurs crits la conception
du narcissisme que leur matre avait tablie en 1914. Ce fut le cas notamment
de
}(arl Abraham, Ernest Jones, Sandor Ferenczi, Wilhelm Reich, Victor Tausk, Anna
Freud, Paul Federn.
de base.

On trouve parfois chez eux d'intressants

ajouts la conception

2.1.1. Karl Abraham


Il parla en 1924 de narcissisme positif (amour de soi) et de narcissisme ngatif
(haine de soi) propos de la mlancolie o l'un et l'autre lui paraissaient entrer en
conflit d'une manire significative, c'est--dire sans nuance ni mdiation. Avec le
temps, on a tendance oublier qu'on lui doit ces deux expressions.

2.1.2. Sandor Ferenczi


Il voqua en 1921 la possibilit d'un conflit entre les auto-rotismes (impliquant
les diverses sortes d'auto-rotisme entre elles) l'intrieur du narcissisme. Puis, en
1931, il dcouvrit ce qu'il appela un auto-clivage narcissique chez des patients qui
avaient t victimes d'un grave traumatisme sexuel dans la prime enfance. Dans une
thorisation trs approximative, il assimila cet auto-clivage narcissique une forme
primaire de refoulement qui divise la personne en une partie sensible, mais brutalement dtruite, et en une autre partie qui sait tout, mais ne sent rien.
2.1.3. Wilhelm Reich
Il forgea en 1933 dans L'analYsecaractriellele concept de dfense narcissique, cherchant par l attirer l'attention sur l'existence de processus dfensifs vous spcifiquement la protection du narcissisme.
2.1.4. Paul Federn
Il ne s'carta pas fondamentalement des propositions freudiennes de base mme s'il
donna au narcissisme quelques accents particuliers. Cela apparat clairement dans

plusieurs articles publis autour de 1930, avant son migration de Vienne New
York en 1938, et runis dans son ouvrage de 1952 La psychologie du moi et lespsychoses.
Dans la ligne de Freud, Federn conserva l'ide que le narcissisme est issu de l'autorotisme, qu'il rsulte d'une expansion de ce dernier. Mais il rattacha le narcissisme
primaire uniquement un investissement
libidinal originel du moi qui a pour indice
le sentiment du moi (Ichgefhl) dont Freud avait fait mention quelques reprises,
c'est--dire le sentiment que le sujet a de son propre moi en tant qu'unit. Selon
Federn, le narcissisme primaire a pour caractristique
d'tre sans objet. Ille nomme
narcissisme intermdiaire
ou narcissisme de voix moyenne puisque le sentiment du
moi qui y correspond ne doit tre rfr ni la voix active, ni la voix passive, ni la
voix rflchie (ou pronominale)
de l'investissement
du moi, mais la voix moyenne
telle que l'emploie la langue grecque classique, ce que la grammaire franaise exprime
par des locutions intransitives comme: je vis , je grandis , je progresse , etc.
Ainsi, Federn considre le narcissisme primaire comme le niveau subjectal du moi.
Il s'agit de mettre l'accent sur la satisfaction du moi prouvant son existence unitaire, sur le plaisir de vivre et de se sentir vivant, et non pas sur l'amour du moi
pour lui-mme. Le narcissisme primaire ou de voix moyenne est distinguer du
narcissisme secondaire que Federn qualifie de rflchi, qui se rapporte l'amour de
soi et qui n'intervient
que plus tard quand les investissements
d'objet auront atteint
la frontire du moi. Ce narcissisme rflchi renvoie au narcissisme secondaire dans
le sens o la libido prend le moi (ou les contenus de celui-ci) comme objet seulement
aprs que les investissements
d'objet localiss la frontire du moi ont t retirs
l'intrieur de cette instance. Cependant, Federn a une forte tendance envisager le
narcissisme primaire comme un fait d'observation
directe dans la mesure o il pense avoir trouv avec le sentiment du moi un indice de l'investissement
narcissique
normal. De la sorte, sa conception comporte malgr tout une accentuation
du point
de vue phnomnologique
au dtriment de la perspective mtapsychologique.
Cela
aura une influence non ngligeable sur l'introduction,
par Hartmann,
du concept de
soi (self) qui est, quoi qu'on en dise, de nature phnomnologique.

***
Aprs, la rupture

d'avec la conception

nie I<lein et d'Heinz

Hartmann,

freudienne

du narcissisme

donc de deux horizons

est venue de Mla-

thoriques

diffrents.

Ds lors, je retracerai dans les grandes lignes le destin qui a t rserv au narcissisme au sein des principaux courants psychanalytiques
en prenant comme points
de repre les lieux gographiques
o ces courants ont fait closion.

12

2.2. En Grande-Bretagne

et en Amrique

du Sud

Le courant kleinien qui possde la majorit de ses adeptes dans ces rgions n'a accord qu'une place restreinte au narcissisme.
2.2.1. Mlanie Klein
Le terme fut bien employ par Mlanie I<Jein dans ses crits, sans qu'il existe vritablement une conception ou une thorie kleinienne du narcissisme, malgr la rfrence constante l'idalisation
(versus perscution).
Cela s'explique apparemment
par l'accent mis sur la relation d'objet et par la prise de position admettant que, ds
le dbut de la vie, l'enfant est capable de nouer des relations objectales. Ni le narcissisme primaire, ni l'auto-rotisme
n'ont leur raison d'tre dans une telle perspective
et le narcissisme secondaire est conu uniquement
comme un procd dfensif qui
se traduit par un repli sur un objet interne idalis dans le but d'viter l'activation
des dsirs de destruction
dirigs vers l'objet externe. Cela ressort nettement
des
Controverses entre Anna Freud et Mlanie Klein de 1942 1945 (rassembles dans un livre
par P. I<"ing et R. Steiner).
Des auteurs comme Paula Heimann
(1952) et Hanna Segal (1983), bien qu'tant
d'poques diffrentes, s'en sont tenus au point de vue de Mlanie I<"lein.
Le narcissisme n'obtint aucun dveloppement
thorique significatif dans les uvres
de deux des plus illustres reprsentants
du mouvement kleinien, \V'.R. Bion et D.W.
Winnicott, lesquels ont essay de se dgager de l'arsenal thorique classique de M.
I<"lein.
2.2.2. Wilfred Bion
Il utilisa le terme de temps en temps, mais il fut loin de lui donner un rle central
dans son univers thorique, bien que son uvre ft centre sur les psychoses et sur
le fonctionnement
de la pense.
2.2.3. Donald Winnicott
Il fut plus que discret sur la question, mme s'il proposa un certain nombre de
concepts qu'on ne peut manquer de rapprocher de la thmatique narcissique. C'est
le cas notamment
pour the ego relatedness
(la relation du moi lui-mme), les
effets du holding maternel sur l'enfant, la raction de l'individu l'empitement
exerc par l'environnement,
la question du self avec sa bipolarit entre le vrai
self (la spontanit
apparente de faon omnipotente
au monde subjectif, incommunicable)
et le faux self (fond de soumission, sans spontanit, la ralit
extrieure), le rle de miroir du regard de la mre pour le bb, etc.

13

Toutefois, on s'aperoit que dans l'un de ses ouvrages


(1988), Winnicott en est venu parler du narcissisme

posthumes, La naftlre humaine


primaire (p. 169, 200, 201) et

le considrer comme tant le seul tat partir duquel l'environnement


peut tre
cr (p.169). Dans cet axe, il insiste sur la solitude fondamentale
du bb au
dbut et sur la situation paradoxale qu'elle implique puisque d'un ct le bb n'a
aucune conscience de l'environnement
qui lui donne les soins, ne dispose pas encore
d'un moi pour le percevoir, et que d'un autre ct il est en mme temps dpendant
de faon absolue de cet environnement
dont il n'a nulle conscience. Autrement dit,
il faut accepter au dpart le paradoxe que l'objet maternel externe n'existe pas pour
le bb incapable de le reconnatre
comme tel et qu'il existe simultanment
tant
donn que le bb en est totalement dpendant.
Cela conduit \\!innicott
tablir
la squence dveloppementale
suivante:
1) stade du narcissisme primaire (solitude
essentielle du bb et dpendance
de celui-ci, absolue mais non perue et dpourvue de signification, envers l'objet maternel externe) ; 2) stade de l'aire intermdiaire
qui la fois unit et spare le bb et la mre (espace de l'illusion, de la crativit
primaire, de l'objet subjectivement
conu et des phnomnes
transitionnels
o se
poursuit le paradoxe vu que l'objet transitionnel
est et n'est pas le sein ou la mre) ;
3) stade des relations d'objet instaur par la position dpressive (formation du moi,
objet maternel externe objectivement
peru, souci et culpabilit l'gard de l'objet
en fonction des pulsions agressives qui s'exercent sur lui, dpendance
envers l'objet
perue de faon consciente et dsormais porteuse de signification).
2.2.4. Herbert Rosenfeld
Il fut le premier auteur kleinien s'tre pench avec assiduit sur le problme du
narcissisme pathologique,
en 1964 et en 1971. Suivant l'optique kleinienne des relations d'objet prcoces et des instincts de vie et de mort tourns d'entre vers
les objets externes, il avana en 1964 que les situations cliniques qui semblent se
rapporter ce que Freud a appel le narcissisme primaire correspondent
en fait
des relations d'objet de type primitif. Il relia alors le narcissisme pathologique
un
choix d'objet narcissique o l'omnipotence
domine et qui repose sur des mouvements d'identification
un objet externe primitif, ceux-ci se produisant simultanment par projection et par introjection.
L'identification
projective vise ce que des
parties de soi pntrent l'objet partiel externe (le sein maternel) pour s'approprier
de faon omnipotente
les qualits tout aussi omnipotentes
que l'enfant lui prte.
L'identification
introjective
a pour but d'incorporer
en soi l'objet partiel omnipotent. En tant que modalits dfensives pathologiques,
ces deux sortes d'identification conduisent dnier la diffrence ou rendre confuse la distinction
entre soi
et les objets externes. Elles installent le sentiment de possder sans partage l'objet
partiel omnipotent,
ce qui aboutit un dni de tout besoin de dpendance envers les
objets externes. Si le nourrisson s'octroie la possession de l'objet partiel omnipotent,

14

il n'a pas prouver de sentiment de dpendance l'gard du sein maternel externe.


Il s'ensuit que le sein maternel ne peut susciter chez l'enfant ni envie consciente, ni
frustration gnratrice de haine et que l'laboration
de ces affects dsagrables est
entrave par l'idalisation de soi qui rsulte du choix d'objet narcissique impliquant
la possession de l'objet partiel omnipotent.
Tout cela se rpercute dans la cure o se
dvoile cette foncire idalisation de soi, le patient se sentant aim de tout le monde
et exigeant que tout le monde l'aime, tellement il est digne d'tre aim. Ces patients
vivent la cure comme parfaite ou idale parce qu'elle leur permet de renforcer le
sentiment de leur propre valeur, d'une part en s'attribuant le mrite de tout ce qui
s'y passe de satisfaisant par la prise de possession de l'analyste sur le modle de celle
du sein omnipotent,
d'autre part en utilisant systmatiquement
l'analyste comme
une mre-cabinets
(le sein-toilettes
de D. Meltzer) idale dans laquelle peut tre
vacu immdiatement,
des fins de soulagement
et de dcharge, tout ce qui leur
est dsagrable.
En 1971, Rosenfeld prcisa que l'idalisation
de soi qu'il avait prcdemment
dcrite relativement
la possession de l'objet partiel omnipotent
devait tre rserve
l'aspect libidinal du narcissisme pathologique
et tre distingue d'une idalisation
des parties destructrices
et omnipotentes
de soi qui renvoie l'aspect destructif du
narcissisme pathologique.
Ce narcissisme destructif s'attaque aux parties libidinales
de soi qui peuvent vivre le besoin de dpendre d'un objet externe. Il empche ainsi
le relation de dpendance,
l'envie et la frustration qui en dcoulent, et maintient en
permanence
la dvaluation, la dprciation
des objets externes qui semblent indiffrents au sujet. Les aspects libidinaux et destructifs du narcissisme pathologique
existent cte cte, spars par clivage. La prminence
des premiers ou des seconds est attribue la variabilit de la force des pulsions de destruction.
Dans les
cas o prdominent
les aspects libidinaux, les aspects destructifs n'apparaissent
que
lorsque l'idalisation de soi est mise en cause par la relation avec un objet externe
peru comme spar de soi et comme dtenant de prcieuses qualits cratrices; le
sujet narcissique se sent alors humili, car il a l'impression d'avoir t spoli de son
narcissisme, et il prouve une envie consciente envers l'analyste. Quand les aspects
destructifs sont prpondrants,
le patient est sous l'emprise d'une envie de dtruire
l'analyste parce que celui-ci dtient les capacits cratrices; paralllement,
mergent
des tendances autodestructrices
; confront la ralit de sa dpendance
l'gard
de l'analyste qui est source de vie et de valeur et qui reprsente la mre, le patient
prfre mourir plutt que de renoncer croire son auto-engendrement
et son
autosuffisance,
sa mort devenant la solution idale tous ses problmes.

15

2.3. En Amrique du Nord


C'est l qu'est
Influenc par
ce courant ne
d'un nouveau

n le courant de la psychologie analytique du moi, de l'egop.rychology.


les ides d'Anna Freud et cr par Hartmann, }(ris et Loewenstein,
pouvait viter de se rfrer au narcissisme en raison de l'introduction
concept, le soi (self).

2.3.1. Heinz Hartmann


Ds 1950, il considra que ce qui s'oppose vritablement l'investissement libidinal
de l'objet n'est pas l'investissement libidinal du moi, mais l'investissement libidinal
du soi (ou de la personne totale). Le soi englobe la psych et le corps somatique, il
rend compte de l'unit psychosomatique que tout individu se sent reprsenter. Le
narcissisme doit tre dfini comme l'investissement libidinal du soi.
2.3.2. Edith Jacobson
Dans le prolongement
des ides d'Hartmann,
Edith Jacobson (1964) proposa, aprs
quelques hsitations, de rserver l'expression de narcissisme primaire au stade initial
du dveloppement
o le nourrisson ne peroit que des sensations de tension et de
dtente, o l'nergie psychophysiologique
est encore indiffrencie
et o ce qu'elle
appelle le soi primaire est une matrice psychophysiologique
indiffrencie.
La phase
du narcissisme primaire ne comporterait
aucune diffrenciation
structurale et nergtique. Elle ne correspondrait
pas du tout l'investissement
libidinal du soi. Ni le
a, ni le moi, ni le soi proprement
dit, ni les reprsentations
d'objet n'existeraient
encore ce stade. Par la suite, se produirait une srie de diffrenciations
structurales et nergtiques
sous l'influence de facteurs internes et de stimuli externes dont
E. Jacobson ne prcise nullement la nature. Du point de vue nergtique, l'nergie
indiffrencie
du soi primaire donnerait naissance aux deux nergies pulsionnelles,
libidinale-rotique
et destructrice-agressive,
donc aux deux sortes de pulsions dont
la a est pourvu. On en dduit que, sur le plan structural, le a mergerait partir du
soi primaire psychophysiologique.
Plus tard, le soi et le moi se formeraient simultanment la dcouverte du monde objectaI externe. ()n peut penser, car ce n'est pas
dit, que le moi nat partir de la diffrenciation
de la couche corticale du a, donc en
rfrence la thorie freudienne classique, mais ceci prs que cette diffrenciation
est cense s'effectuer l'intrieur du soi.
Conscutivement
la diffrenciation
croissante entre le soi et le monde extrieur, le
moi serait le dpositaire de deux sortes de reprsentations
qui s'opposent entre elles:
les reprsentations
d'objet et les reprsentations
du soi (psychique et corporel-somatique). Les premires seraient constitues partir de l'activit perceptive tourne
vers le monde des objets externes. Les secondes se construiraient
partir d'une
double origine:
l'endoperception
d'expriences
intrieures
(telles que sensations,

16

processus affectifs et intellectuels,


etc.) et la perception
du soi en tant qu'objet.
Les reprsentations
du soi resteraient,
plus que les reprsentations
d'objet, sous
l'influence des expriences affectives personnelles
et ne deviendraient
ainsi jamais
conceptuelles
au sens strict. Dsormais,
le narcissisme secondaire ne devrait plus
tre conu comme l'investissement
libidinal du moi, ni tellement comme l'investissement libidinal du soi, mais comme l'investissement
libidinal des reprsentations
du soi (psychique et corporel-somatique)
dans le moi, tandis que le masochisme
secondaire renverrait l'investissement
destructif ou agressif des reprsentations
du
soi dans le moi. Le a, le moi, le surmoi et l'idal du moi sont considrs comme des
parties intgrantes du soi psychique. Ce dernier est une entit htrogne mais organise, spare et distincte de l'environnement.
Il est responsable de la conservation
du sentiment de l'identit propre, au cours de l'volution de l'individu.
A mon avis, les ides avances par E. Jacobson ne rsolvent rien, laissent beaucoup
de points dans l'ombre et compliquent
les choses sans les rendre plus claires pour
autant. Le narcissisme primaire est enferm dans une seule dimension, celle d'une
nergie indiffrencie
et par consquent
non pulsionnelle,
vision trs contestable
puisqu'elle abolit les liens du narcissisme primaire avec l'auto-rotisme.
Ce dernier
n'a qu'une place extrmement
restreinte dans le cadre du narcissisme secondaire qui
prend le pas sur lui. Les pulsions de destruction
sont assimiles purement et simplement aux pulsions agressives. Le concept de masochisme
primaire est limin.
Ces ides se situent uniquement
dans une perspective gntique et dveloppementale. Si elles sont mues par l'effort louable d'intgrer le narcissisme dans le second
modle freudien de l'appareil psychique et, dans une bien moindre mesure, dans
la seconde thorie freudienne des pulsions, elles ne sont assurment pas la bonne
manire d'y parvenir.
2.3.3. Heinz Kohut
Il poussa encore plus loin les ides d'Edith Jacobson et s'effora ds 1971 d'inscrire
le narcissisme sur une ligne dveloppementale
radicalement diffrente de celle des
pulsions. Il dcrta que ce qui est dterminant
pour dfinir le narcissisme rside
dans la diffrence de qualit des investissements
et non pas dans la diffrence de localisation de ceux-ci. De la sorte, il rejeta comme tant non pertinente la dfinition
du narcissisme qui prend en compte l'orientation
des investissements
sur le moi, en
opposition l'orientation
des investissements
sur les objets. Il distingua deux modalits qualitatives d'investissement
spares la base l'une de l'autre. D'un ct, la
libido narcissique qui est de nature non pulsionnelle et non sexuelle, mais qui peut
investir des objets sur le mode narcissique, c'est--dire sous forme de soi-objets, et
dont la satisfaction est source de joie. D'un autre ct, la libido instinctuelle-objectale qui est de nature pulsionnelle
et dont la satisfaction est gnratrice de plaisir.

17

Pour I<ohut, le soi n'est pas une instance de la psych, mais un contenu qui est
assez proche du vcu et qui se rapporte aux reprsentations
du soi. Celles-ci se
rencontrent
dans le moi, mais aussi dans le surmoi et le a. Elles forment la ligne
du narcissisme.
La re-mobilisation
rgressive, dans le transfert, des tapes du dveloppement
permet I<ohut d'aboutir une reconstruction
particulire de celles-ci qui s'carte en
partie du schma trs gnral pos par Freud: auto-rotisme
- narcissisme - amour
objectaI. La premire tape est celle de l'auto-rotisme
o le soi est fragment (et
laquelle rgressent sur base de fixation les psychotiques
dont la fragmentation
du
soi corporel et psychique est vidente). La deuxime tape est celle du narcissisme
primaire qui est contemporain
de la formation du soi nuclaire-rudimentaire.
C'est,
semble-t-il, ce niveau que I<ohut (Le Soi, pp. 230-231) fait intervenir la division de
deux grandes lignes de dveloppement
qui restent largement indpendantes
l'une
de l'autre. D'abord, la ligne objectale pulsionnelle
qui va du narcissisme primaire
l'amour objectaI et o la modalit qualitative d'investissement
en jeu est la libido
instinctuelle-objectale.
Ensuite, la ligne narcissique qui va du narcissisme primaire
deux formes de narcissisme plus labores, intgres et reprsentables
psychiquement; c'est l que se produit l'intgration
du soi et qu'uvre une autre modalit
qualitative d'investissement,
celle de la libido narcissique (non pulsionnelle et non
sexuelle, rappelons-le). Il faut bien comprendre
que cette ligne dveloppementale
du narcissisme subit elle-mme une subdivision qui donne lieu deux configurations
narcissiques qui mergent partir d'une rupture de l'quilibre procur par le narcissisme primaire. Ce dernier installe un tat de flicit parfaite o le soi rudimentaire,
mais dj intgr, est dans un tat de perfection par rapport lui-mme. Toutefois,
cet quilibre est perturb par le fait que les soins maternels, mme s'ils sont suffisamment bons, ne satisfont, invitablement
et ncessairement,
jamais parfaitement
les besoins narcissiques de l'enfant qui en prouve des tensions psychiques douloureuses. L'enfant cherche alors normalement
rtablir la perfection initiale. Il y
parvient doublement, d'une part en forgeant une image grandiose et exhibitionniste
du soi, d'autre part en confrant la perfection antrieure un objet parental toutpuissant dans lequel l'enfant s'inclut simultanment,
cette imago parentale idalise
dbouchant
sur la cration d'un soi-objet admir et omnipotent.
Ds lors, le narcissisme est scind en deux courants issus de deux configurations
narcissiques de base, celle du soi grandiose (<<
Je suis parfait ) et celle du soi-objet
idalis (<<Tu es parfait, mais je fais partie de toi ). Dj largement indpendants
de la ligne objectale-pulsionnelle,
ces deux courants vont voluer sur deux lignes
de dveloppement
diffrentes
et majoritairement
spares l'une de l'autre. Selon
I<ohut, le soi grandiose concide plus ou moins avec le moi-plaisir purifi de Freud

18

ou, mieux, correspond une tape postrieure celui-ci; sur le modle de ce moiplaisir purifi qui tend s'incorporer
tout le bon et l'agrable et expulser l'extrieur tout le mauvais et le dsagrable, le soi grandiose s'attribue toute la perfection
et rejette toutes les imperfections
dans le monde extrieur. L'volution du courant
issu du soi grandiose se fera depuis des fantasmes de grandeur (mgalomaniaques)
et d'exhibitionnisme,
en passant par une demande d'attention solipsiste (besoin narcissique d'tre unique) et par le besoin d'tre admir, jusqu' la maturit qui implique l'attnuation des positions prcdentes avec la constitution
d'un soi authentique
nourrissant
des ambitions atteignables et avec l'tablissement
d'une forme volue
et positive d'estime de soi (confiance en soi) qui tire satisfaction de ce que le sujet
est, de ce qu'il est capable de faire et de russir. L'volution du courant issu du soiobjet idalis se fera depuis la toute-puissance
confre l'objet dont le sujet fait
partie et depuis le besoin d'admirer ce soi-objet, jusqu' la capacit d'empathie et
de s'enthousiasmer,
jusqu' une forme volue d'admiration
des autres et jusqu'aux
idaux les plus habituels appartenant
un systme de valeurs et servant de modles de conduite (le surmoi idalis). Les aspects primitifs des deux configurations
narcissiques
finissent donc par s'attnuer et par s'intgrer au soi authentique
de
l'adulte.
Il en va autrement dans la pathologie. Si l'enfant subit de graves traumatismes
narcissiques, le soi grandiose ne se fond pas avec le contenu appropri du moi, mais il
est conserv tel quel, s'vertuant alors raliser ses buts archaques;
la persistance
du soi grandiose se manifeste dans la cure sous la forme d'un transfert en miroir.
De mme, si l'enfant est du de faon traumatique
par l'adulte admir, l'imago
parentale idalise est conserve telle quelle, en tant que soi-objet archaque, et la
persistance du soi-objet idalis est repre dans la cure sous la forme d'un transfert
idalisant. Transfert en miroir et transfert idalisant (aussi dnomm transfert de
soi-objet, self-object transference
) constituent
les deux principales
formes de
transferts narcissiques.
I<ohut distingue par ailleurs trois varits de transfert en miroir. La varit fusionnelle, la plus archaque, est celle o l'analyste est englob dans le soi grandiose de
l'analysant. La varit en jumelage ou en alter ego est celle o l'analyste est peru
comme distinct du soi grandiose, mais comme semblable l'analysant, donc comme
un double narcissique de celui-ci. La varit la plus volue de transfert en miroir est
celle o l'analyste est vcu par l'analysant comme spar de lui, mais comme ayant
la seule fonction de servir les besoins narcissiques du soi grandiose, de renforcer le
plaisir narcissique infantile en y participant.

19

Quand

les besoins

narcissiques

de l'enfant

n'ont pas t suffisamment

satisfaits par

la mre et que le soi grandiose a souffert d'un dfaut d'intgration,


il en rsulte une
dficience du soi et une vulnrabilit
narcissique marques par l'existence plus ou
moins spare ou combine de deux types de clivage orients horizontalement
et verticalement
. Le clivage horizontal
dans le registre narcissique est l'quivalent du refoulement dans le domaine objectaI-pulsionnel.
Non seulement il coupe
de l'ensemble du soi la partie du soi grandiose qui est en rapport avec les besoins
narcissiques prcocement
trop frustrs et devenus inconscients, mais encore il prive
cette partie du soi grandiose de tout accs la conscience et de tout lien avec le
moi-ralit. Et comme la reprsentation
consciente du soi se trouve l'intrieur du
moi-ralit, elle ne peut pas tre alimente en libido narcissique par le soi grandiose
qui reste spar d'avec elle par le clivage horizontal . Il en dcoule un dfaut d'investissement narcissique de la reprsentation
du soi dans le moi-ralit et la symptomatologie se manifestera par une diminution
de l'estime de soi (de la confiance en
soi), un manque d'entrain et d'esprit d'initiative, une difficult voire une inhibition
travailler, des sentiments dpressifs vagues, etc. Quant au clivage vertical , il
s'apparente au clivage du moi dcrit par Freud et il en reprsente l'extension au niveau du soi. Ici, le soi grandiose non intgr a accs la conscience, mais il est cliv
verticalement
du moi-ralit dont la reprsentation
du soi ptit dj des effets du
clivage horizontal . Ds lors, deux secteurs du fonctionnement
du soi, clivs et
se dsavouant l'un l'autre, sont prsents la conscience. De l'un mane une symptomatologie se traduisant par de la vanit, par de la vantardise et par un sentiment de
grandeur infantile, lesquels sont l'expression consciente du soi grandiose archaque
non intgr. De l'autre secteur mergent un manque conscient d'estime de soi, une
propension la honte et l'hypochondrie,
qui sont relier au fait que l'autre part du
soi grandiose est maintenue silencieuse, l'tat inconscient,
spare du moi-ralit
par clivage horizontal .
Finalement, IZohut complique la ligne freudienne:
auto-rotisme
- narcissisme amour objectaI en y introduisant
le concept de lignes de dveloppement
emprunt
Anna Freud et les concepts de soi et d'intgration chers aux auteurs amricains;
il cre le concept de soi grandiose qu'il rapproche du moi-plaisir purifi de Freud,
mais pas du moi-idal qui n'est qu'une autre formulation
du moi-plaisir purifi et
qui, en tant qu'idalisation
primitive du moi par lui-mme, aurait pu faire l'affaire
la place du soi grandiose. Bien sr, on pourra toujours trouver des arguments
pour s'opposer une telle perspective qu'on qualifiera de rductrice et pour justifier
la non-quivalence
entre le soi grandiose et le moi-idal. Reste qu' multiplier les
concepts en dehors de ceux du corpus freudien plutt que de faire travailler ces
derniers, on contribue jeter la confusion dans les esprits et disloquer la thorie
psychanalytique.
D'autant plus que je vois mal comment IZohut peut soutenir que le

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