Vous êtes sur la page 1sur 340

Ardinghello et les les

de la flicit , histoire
italienne du seizime
sicle, traduite de
l'allemand, par les
citoyens [...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Heinse, Johann Jacob Wilhelm (1746-1803). Ardinghello et les les de la flicit , histoire italienne du seizime sicle, traduite de l'allemand, par les citoyens Weltzien et Faye, jne.
1799-1800.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la
BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 :
*La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source.
*La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits
labors ou de fourniture de service.
Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques.
3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit :
*des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans
l'autorisation pralable du titulaire des droits.
*des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle.
5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur
de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays.
6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non
respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978.
7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

ARDINGHELLO
X T

LE S iLE S
DE LA IF LICIT.

\jl

~A~t

r.De l'Imprimerie de C. F. CRAMER,


rue des Bona-Enfan~ JS". i~.

<
1

/y'
1

ARDINGHELLO
E

LES ILES
1)

LA

LI CI TE,

FE

HISTOIRE ITALIENNE
DU

SEIZIME SICLE~

T/

/<?~

TAK LES CITOYENS

WELTZIEN ET PAYE, J~,

IS,

Crr. Fp. CRAMER~ Imprjmeur~


CHEZ<~

Bons-Entau~~n'.i~.

A i~tucioniL' Libra!rie de

<it'tafo;,n".i23j[.

rnedc.

Du PoNT~ rue

BERNAhD~ ~u.ii des ~.ugust.ms~


n". 3j'.

.AN

VIIJ

AU
LUCIEN

CITOYEN
BONAPARTE,

MINISTRE DE L* INTRIEUR.

S
Qous

un gouvernementprotecteur des beaux arts


Dont le chef Invincible, mule des Csars~
A su, par sa valeur, enchaner la victoire
Et qui nous a transmis pour gage de sa gloire,

Les fruits de ses lauriers dont s'orne son


pays
(Ces chefs-d'uvres nombreux
que son bras a conquise
QuI~ malgr les travaux de sa noble carrire~

Porte sur !e tatent FH attentif d'un pre


Nous osons faire hommage au frre du hros
Des timides essais de nos faibles pinceau~.

PREFACE.
t

Cj'EST

un plaisir de scruter les


bibliothques italiennes on trouve
quelquefois dans les moins considrables ) des manuscrits inconnus
et curieux. Laissons au lecteur
prononcer sur celui dont je donne
ici une fidelle traduction.
Prs de Co/e~, d~ns les ruines
d'un village situ sur une hauteur
agrable, je le dcouvris parmi de
vieux livres et manuscrits qui portaient tmoignage de leur antiquit;
j'y passai un automne dlicieux
avec un jeune Romain qui prenait
possession de l'hritage d'un oncle.
Je prviens mes lecteurs que
vu l'antiquit de l'ouvrage et l'loignem'ent du pays, ils pourraient

rencontrer quelques passages obscurs ou trop savans; je les invite


les passer, et suivre simplement
la succession des faits: on doit avoir
de l'indulgence pour un ouvrage
crit dans un sicle o la littrature tait encore dans son berceau.

:1
ARDINGHEILO

ARDINGHELLO
E T

LES
I)

L A

1.

LES

F L 1 C 1 T,

HISTOIRE ITALIENN E
DU

SEIZIEME SICLE.

PREMIRE PARTIE.
J~!

passmes un vaisseau turc qui ti"


rait des coupe de canon la gondole o.
nous tions debout vacillant avec force. j.
perdis l'quinbre et tombai dans la mer mon
manteau m'embarrassant, tous mes efforts
devinrent infructueux je coulai fond.
Revenu moi ~e me trouvai auprs d'uTt
jeune homme mouitl del.t~e~auxpieda;
c'tait mon sa)iveur. Nou~ a~~na pris~un
~ain qui ne nous a que rarM~his~ m~
OUS

disait-il, d'un air affable en m'encourageant;


je lui serrai la main.
La fte ne pouvait plus avoir d'attraits
pour nous. Mes autres compagnons '.c htrent d'y assister. Nous laissmes avancer
en pleine mer au bruit d'une nombreuse
artillerie, le bucentore accompagn de milliers de gondoles. Il tait mont par le doge
qui allait pouser l'Adriatique. Le jeune
homme qui m'avait sauv des Rots, que je
jugeais tranger sa prononciation, me
conduisit, suivi de son guide jusques mon
logis o il me quitta sans vouloir me faire
connatre ni son nom ni sa demeure en me
promettant de venir bientt me voir nous
nous embrassmes, mon cur rempli df reconnaissance, palpitait avec force. Ce jeune
homme tait la neur de son ge grand
et bien fait; ses traits taient gracieux et
pleins d'expression de ses yeux jaillissaient
des traits de feu et de lumire, il me sem"
blait un tre suprieur. Toute la journe
ton image fut prsente ma pense ;~je ne
pouvais prendre aucune espce d'aMment,J

il mutait impossible de rester chez' moi


p
pouvait
vaincre
rien
et
ne
mon impatience
et ma curiosit.
Le soir il y avait course de gondoles
c~est un exercice o a force. le manieirent
des rames dcident la victoire; pour galer
les jeux olympiques il ne lui manque qu'un.
Pindar pour le chanter. Le grand canal tait
couvert de superbes gondoles, et rondo
cumait sous les efforts multiplis des rameurs.
Je descendis la p!ace St. Marc, je m'y
promenais plong dans de profondes mditations la nuit commenait reprendre
sa
fracheur l'illumination des riches boutiques de la foire m'offrait un spectacleravissant. En jetant un coup-d'il dans quelquesTines des tavernes qui sont sons les halles,
je crus appercevoir le~cune homme qui avait
ei gnreusement expos sa vie
pour sauver
la mienne,
retournai sur mes paset!'y
entrai avec mon dguisement. Je ne m'tait
pas tromp, il y tait effectivement, c'tait
le rendez-yons des artistes ils semblaient

en dpute Paul de Vrone avait la parole


<t s'exprimait en ces termes
Quel est celui qui peut porter le meil"
)) leur jugement sur un ouvrage d'art? C'est,
celui qui connat le mieux et la
M je crois
nature qui y est reprsente, et les limites
)) de cet art. Le plus grand peintre mme,
qui n'aurait vcu que sur 1<~ Continent
3) ne saurait juger d'un tableau reprsentant
uu naufrage ou un combat navale et il
est plutt permis un Sultan amoureux
et plein de vigueur de juger d'une Vcnus nue, qu'au pieuse frre Hartolomce.~
C'est vrai , interrompit un autre que
<c
je jugeai, sa belle prononciation, devoir
tre Romain; mais le got ne vient pas
j) sans aide. Il faut d'abord savoir ce
que c'est que l'art et avoir examine une
quantit d'ouvrages avec des yeux cxpcri mentes par l'tude de la nature. Tout lo
monde ose juger, et presque tous se
faut avoir vu p!us d'un ouM trompent. Il
et beaucoup d'un seut matre pour
M vragc
bien connatre le mrite de rartiste. lien

est de mme avec les hommes les meil leurs doivent tre tudis: rien ne nie paratpt us vain et pl'is dpourvu de bon sens
)3
que ces voyageurs et ces courtisans qui
s'imaginent connatre un homme a la prc~
conversation.
mire visite et ta preniK're
cartons~oint de !<t
Cependant,
nous
ne
cc
question personne ne saurait tre supe rieur dans une partie, avant devoir une
notion du tout et vice i~r~. Chaque ta bleau, par exemple, fait une partie des
productions de l'art tel qu'il existe maintenante et il faut connatre au moius le
meilleur en gnral avant de pouvoir dautres.
~r terminer le prix des
Mon jeune homme l'interrompit son
tour
j.
cc Le tumulte de la foire ne nous permet
point de discuter notre aise; et je ne
dterminerai point en quoi monsieur peut
avoir raison. Je crois que matre Paul a
donn son avis en soutenant qu~un juge
M comptent doit aussi connatre les bornes
toutw
de l'art. Cependant, messieurs

t;

forme est individuelle, et il r~y en a point


d'abstraite une ngure purement idale ne
33
peut appartenir ni l'homme ou a la femme,
ni l'enfant ou au vieillard. On peutlever
M une Aspasie jusqu' une Vnus, quand,
avec une imagination vaste et vive, on sait
imprimera ses formes des traits
33
conve33 nables; mais une femme abstraite et seu lcmcnt parfaite, qui n'aurait rien d'aucun
3) climat, d'aucun peuple, est et reste mes
33 yeux une chimre plus fantastique que'les
3) hrones les plus extravagantes de ces ro mans, qui du moins, doivent, parler une
langue et dont les paroles ont une signifi33 cation; et je soutiens que de pareilles Rgn~
33 res et physionomiesne sont rputes pour
33 chef-d'uvres que par ces pauvres diables
qui n'ont appris leur profession que d'aprs
33 des figures de pltre, et qui jtent un regard
de mpris~sur ces hommes rares, qui ont su
rendre et saisir les beauts de leur sicle. M
Ici la socit se spara; Paul sortit tenant
mon jeune homme sous le bras; je les suivis,
ils se promenaient sur la place, et coutaient
3)

plaisan~de tems autre la musique et les


enfin, l'enfarceurs
de
d~s
troupes
tenes
tre de la mercerie. P3ul le quitta; j'tai
de lui.
mon masque et je m'approchai
Il me reconnut, et, d'un air infiniment af-

fable, me flicita sur ce que mon accident


n'avait point eu de suites fcheuses. Je lui
tmoignai de nouveau ma reconnaissance, eu
rassurant que je serais charm de trouver
l'occasion de lui prouver combien j'tais sen..
sible son dvouement gnreux.
n'ai fait votre gard, me rpondit*
<t Je
il d'un air embarrass, que ce que j'ai d
faire et ce que j'aurais fait pour toute autre
personne; la louange outre pour des ser<~
rend le$
vices que l'humanit commande
hommes lches et vains. C'est un peuple
pauvre en courage et en raison parmi
lequel il faut riger des colonnes pour des
bagatelles. Ce que j'ai fait po ur vous est
pass et oubli.
a Votre jugement est juste et noble cc lui
rpondis-je; )) je crois cependant que la recon*
naissance est le lien le plus doux et le plus

ferme de la socit, et qu'elle seu~e peut


rendre aimables et heureux les membres
d'une nation. M
Comme je prononais ces paroles, il me
regardait avec un il plein de feu, et nous
devnmes plus familiers. Je le priai avec mstaYice de ne pas me quitter de la soire, ett
nous fmes du canal au DrogUo.
Nous sonpmes ensemble et notre conversation devint insensiblement plus anime
aussitt que nous fmes dbarrasses des gens
qui nous servaient. Il s'agissait de cette journe il faisait l'loge de notre snat de s'tre
ei honorablement tir de la guerre sanglante
aprs la ligue de Cambray, maintenant de
l'attaque des Turcs, et d'avoir su maintenir
l'antique droit d'pouser la mer Adriatique.
Il tait seulement fch de ce que le vin de
Chypre deviendrait plus rare et plus cher
en Italie.
Pour lui ter la mnance qu'il aurait peut*
~tre eue en parlant A un noble, je lui observai que nous tions seuls, et je commenai
eu ces termes aprs cette ligue malheureuse
il tait difnciic de rparer, mcinc en partieJ

l'on aurait d~
d'tat
faute
que
grande
une
d'abord viter. Mme prsent, le royaume
enchanteur de l'le de l'Amour serait encore
nous si l'on avait accorda au Sultan quelsi
qucs tonneaux du nectar qu'il produit, et
les corsaires qui capturent ses belles esclaves
trouv si
et ses beaux garons n'eussent pas
librement un asle Famaugusta. M
ajouter foi aux pr~.
a D'ailleurs, si l'on peut
dictions
notre matresse ne semble plus
vouloir nom rester fidelle. Vous savez que
ds-avant-hier la fte aurait du avoir lieu
tnais la desse sauvage ~y refusa, elle tait
de cadavres
en colre, et jeta une douzaine
naufrags dans notre grand canal mme
jusqu'au palais de notre Doge. Le Pape
Alexandre III qui avait encore quelque ascoudant sur cette volage est malheureusement mort depuis longtems. Colomb
ce hros dont Gnes tait indigrie et
d'autres pilotes Italiens ont acquis au Henri
portuguais et aux Princes castillans la vritable Amphitrite, en comparaison de laquelle la ntre n'est qu'une nymphe. En

gnral, comme toute beaut libre, elle ne se


rend qu'au courage et i~ sagesse et n'a
aucun gard pour les crmonies. Nous aurions d mieux faire la cour notre matresse lorsqu'elle nous souriait, plutt que
de nous affaiblir en disputant de striles
amas de rochers. M
peut-tre A la destine,
cc Tout ce!-? tient
me rpondit-il avec un ton amer et malicieux M votre Doge a sans doute des rai~
sons pour se marier si souvent et il porte
depuis longtems le bonnet phrygiquc orn
de cornes D'ail!etirs une telle crmonie
est bonne pour le peuple; elle l'encourage et
ce qui est une fois habitude J se dtruit
bien difficilement. Vous ferez sans doute
bientt messieurs une autre prise dan$
J
l'Archipel; vous y pcherez peut-tre un
autre royaume! c~est cependant assez quand
<~n en possde un tranquillement depuis un
eicle on peut bien alors payer pour la
puissance trois cent mille sequins la rsi-*
dence de Vnus valait sans doute, (mme
entre frres) trois mille sequins par an. C'eet

nue Vnitienne qui, la mort dn roi son


poux, vous a lgu Cette faveur; son exemple
fut imit par chacun de ses enfans peu de
teins aprs dans le sein mme de votre
viHc c'est votre tour maintenant jeunes
gens y pouser une reine dans l'Ouest. M
Ces vrits dchirantes pntraient et
blessaient mon cur patriotique et trop
partial, les sentimens que rprouvais me
mettaient dans la position d'uu homme rai~
sonnabLe avant le terme; cependant sa fran~
chiso me plaisait singulirement. Son il
pntrant s'en appercut, cc mais continua~
t-il nous sommes Venise et les murs y ont
des oreilles Parlons d'autre chose.
Aprs un court silence je lui dis ccm'est-U
permis de vous demander quelle est votre
profession ? <cJc suis peintre a me rpondit-il~
et je sjourne ici pour mon avancement dans
cet art. <c Je m'en suis dout, car je vous ai
entendu la taverne parler de la peinturer
il y avait, ce que je crois, un Bomain qui no
temblait pas tre de votre avis
-Ce Romain est un homme d'esprit, mait

Il

1
t

h Saurait pas du

faire peintre il crit~


quait so~s diffrens rapports le tableau de
la famille d Darius dans la tente d*Alfxandre
et. surtout les fautes contre le costume. Vous
connaissez ce morceau puisque se trouve
chez vos parens. On peut l'appeler le triomphe des couleurs il est impossible de
montrer plus d'harmonie, de luxe et d'agrment. Outre cela on y trouve encore une
Vrit frappante dans toutes les ttes dont
la plupart sont des portraits. Au fond, l'architecture donne le ton l'ensemble il
faut comme Paul, avoir dnns Fil un senti-*
ment aussi profond de couleurs de luxe
d'harmonie
pour faire vivre et ressortir
et cess
sur un fond blanc ces physionomies
P Y
ornemens. Le grouppe des quatre figures
de femmes est charmant, les visages sont
vivans et d'une fracheur merveilleuse.
Alexandre a une belle tte d'adolescent, qui,
la vrit, a plutt le mrite de plaire aux
femmes que de reprsenter le vainqueur de
FUnivers; son vtement de pourpre vu dans
l'loignement,prsente, il est vrai, une tach~

,e'

ronge; cependant il le fait ressortir comma


figure principale. Parmenion a une excellente tctc et un vtement jaune qui produit
le meilleur effet, les princesses ont de beaux
cheveux blonds tresss. Joignez-y cette
quantit de figures presque toutes en grandeur naturelle Quant aux couleurs ce
tableau est sans contredit le plus magnifique chaque coup-d'il on trouve de
nouvelles beauts~ d~ nouvelles richesses;
aprs celui du march au temple de la Ma~o/t/~co/M~c~t/a/~quiest dans lcole de la
Charit par le Tizien qui lui estr suprieur, il
est le triomphe df cet art sublime et je
crois que de longtems il n'y aura de pareils
matres dans le Monde. M
nceligence dans le costume n'est une
<c La
faute qu'aux yeux de l'antiquaire car Ist
multitude ne le remarque jamais. Sans
doute il vaudrait mieux que les artistes
ne tirassent point leurs sujets de l'ancienne histoire quand, ils se proposent
d'excuter des vrits d'aprs nature et
qu'ils veulent dployer le luxe antK~ue dan~

tt vtMMM.

dei
htbilleTneis lgers sont presque totalement
oubli! 0' que je dsire ardemment voir
ces es heureuses que la Terre-ferme environne de deux cots que je dsire contempler ce climat doux et serein 9 ou se
forment t encore ces mortelles si renommes! 1
nous sommes si loin de ta nature, et ai
retes du vrai talent. que nous croyons
presque tous~un homme vtu. plus beau que
Des figures grecques et

celui quifstnud.
<t Pourquoi ne vous ai-je pas connu u l'interrompis-je lorsque j'entrepris ce voyage ?
votre dsir Merah rempli A l'ge o vous me
voyez j'ai dj parcouru ces contres, malheureusement trop tt mon pre me prit
avec lui pour aller en Grce, ou~U tait envoy par la rpublique. J'y ai rest trois ana
,avec lui tout le fruit que j'en ai retir
c'est la connaissance de ta langue grecque.
je lis assez facilement l'ancienne, j'cris et
je parle la nouvelle.
Ici, tout hors de lui-mme, il quitta la table avec tant de prcipitAtion, qu'il rcnverM

les verres et les bouteilles et s'cria 0


jour trois fois heureux hasard surprenant au printems de la vie, par des beauts
du bel ge plein d'esprit et d'exprience 1
nous devons tre amis pour jamais et rien
ne pourra nous sparer tu es le favori de
mon ame! En disant ces mots il me sauta au
col y nous tions a t)ms sous le poids du
sentiment !e plus dlicieux, et ne pmes
que longtems aprs retrouver la parole.
J'tais mu
pntr par son feu son
i
imptuosit nos discours n'avaient plus de
suite nous n'ar ticulions que des accens entrecoups. la passion et le vin nous avaient
chauff la tctc il ne me quitta que trsavant dans la nuit en me disant demain
nous nous verrons.
Je me mis au lit, je crus y trouver un repow
dont j'avais tant de besoin aprs des secousses
aussi violentes; mais en vain, je ne gotai que
par intervalles un sommeil trs-agit qui
ajoutait encore ma f:ttigue~
Le lendemain il fut de bonne heure chez moi,
je ressentis sa vue un lger frmissement

j
I

cause par ~on imptuosit1 spirituelle mais


je
aimable
si
que
de
montrait
nouveau
il se
rencontr
fus entra;n. Je n'avais encore
de sentir et
manire
la
dont
homme
aucun
d'agir ft aussi conforme la mienne, la
moi du cote
nature lavait mieux partag que
du physique son ame tait affecte de sen.
sations violentes mais elle tait aussi plus
indomptable que la mienne sa naissance le
plaait dans d~utres circonstances, parmi
d'autres hommes et dans une autre carrire.
d'
Quiconque prtend trouver un ami sans
fauts doit sortir de la nature, ou rentrer en
lui-mme la perfection ne parat icibasque
dans d'~s momens qui seuls font notre )oms~
eance. Un esprit sublime, un cur magnanime contrebalancent bien d~s vices olex
dfauts des institutions sociales souvent noua
prcipitent.
qu'il
A peine fut-il entr dans ma chambre
Nous nous sparmes hier dans
une dit
vresse dubpnheur c'est le plus grand prsent
qu'un mortel puisse recevoir en partage,
~nais il faut savoir en jouir avec raison.

1'

Apics setrc promen quelque tems c~i


silence il nie demanda ne Ces-tu jamais
occupe d'aucim art? ctb'apres l'ducation.
ordinaire de ce pnys ce lui rpondis-je, jjj'ai
appris dessiner des yeux, des bouches, des
viez.des gures.ect. Au fond ~e.nc sais prsque rien, je re~rct~c beaucoup de n'avoir'
~as pouss cet a~t jusque la pei'rectinir.
~11 n'y a rien de perdu ~reprit-i! 33 nous nou:
.instruirons. Tous les art.ssoutparens~ ilsau~inentent et furticnt la leUcite d- l'honuuc J
ils forment son usinent plus que tout autre
citosc Us lui font appcrce voir les beauts de
la nature eUe placent au-dessns de l'annnnL?j

ne me suis occupe que des potes grecs


continuai-~ m Homre~ l~indar, Sophocics et:

~<Je

Euripidcs sont les auteurs que je connais le


plu~ particulirement, parce que mon maLtrc
tant pote lui-mme, il ne m a fajf lire c~ue
dans leurs ouvrages j'y ai tudie la relation
des victoires brillante'! sur les Perses. 1-es trsors de La saces~cq~eronputse dans ATistote~
Platon~ Xenophoa, ne me sonL connus que
par des discours que je n'ai jamais puis6~ dans

nous pourrions, si le tems te l<a


permet. pendant quelques soires d't~nous
dlasser par leur tude.
te IMon dsir !e plus pressant, <cme dit*il~ est
que tu daignesYn'instruire du vivant de cette
langue divine le grec moderne afin que je
puisse bientt entreprendre avec commodit .plaisir et utilit, un plerinage dans la
vraie terre classique.
vouloir
cc Tu connais assez le dessin
atteiridre ce dernier priode exige la vie
entire d'un homme. Le dessin ne doit
tr e pour toi qu'un objet d~amusement
tu. es destine quelque cho5c de plus
lev, et tu dois briller un jour dans la Rpublique comme FtoUc qui prcde l'aurore.
Cette ide mettra de nouveaux charmes dans
notre socit, et nous vivrons en suivant la na"
~.ure autant qu'il est permis des tres qui ontt
de~ passions des fantaisies et del raison. M
M Tu me remplis d esprance et de joie,
<dui rpondis-je?) mon pre est main tCTiant en
Dalmatie, et je suis sent avec ma mre, eUe
bientt la campagne, peut-tre cette
Y&
la source

semaine. Le lieu o nous irons est prs du


LA CODI G ARDA, un des plus beaux paysages
de la Lombardte. Avant tout, il faut que j~
te prsente ma mre elle m'aime avec une
tendresse sans bornes elle sait dj qu'un
jeune homme m'a sauv la vie et elle sera
charme de te connatre. Elle est folle dei
belles Madonncs et si tu lui en peins une
dans sa chapelle elle te traitera, comme son
propre enfant.
11 se passait en lui un mouvement singulier que je ne pus expliquer que longtems
aprs il jeta sur moi des regards curieux
etme demanda: nainsi ta campagne n'est pas
loin de l'embouchure du Mincio ?

puis se proloin, <c lui rpondisse


cc Pas
menant grands pas en mditant. (tbon!
reprit-il, M j'irai avec toi, ot si je conviens a ta
mre, je lui peindrai la Madonnc et je saurai
faire 8on portrait. M
II fut dtermin que je le prsenterais dsa
le soir et table je voulais tout arranger.Ici il me quitta. Je parlai de mon projet ma
mre, et quoiqu'elle ne reu-t pas encore vu r

i
1

f1~ p~.ut tre~ rottentedemes nrrargrmeiM


d~ns la vue de n~ faire plaisir.
Ma nouv.c connaissance agitait mon c~ur
de plus en phts j- n'avais jamais rencontre
Tout pre-un j<-jne artisu- de c.'ttc trompe.
nait une marche si rapide qnc je n'avais point
lct.tm? de f:'ire aucunes rcuexions, ctj'cLa~
da~is un ~-tonnement dont. rien ne pouvait
me tirt'r.
A la pronu~rc vue son pnysiquc plut c~tr~mcmont ma mre et sa conversation Un
CjncHia an~si promptcmcnt son estime; jamais ('t!e n~avnitt ctc aussi prcvcnue en laveur d'aucun tranger. C'est ccMe occasion
que j'appris .qu'H rappelait Ardin~hcHo.
rrcoccnpc de tant d'autres penses, je n'avais
pas songe a l'd demander son nom;i il le
changea plusieurs fois dans la smtc; ma~s
entre nous, cehu-ci lui restera.
Le lendemain je vis quelques tableaux de
lui qui n'taient point encocc achves tous
dans !e goat de leTizien des gurcs'presque
toutes nuesdes ttes de femmes pleinet
njjn'ai encore rien en~Le grces et de vie

trepris me di t-il ) pour des particulier' m


pour obtenir de salaire. 3) Le lendemain il
fit sa visite d~adieu au vieilLard Tizicn et
quelques-uns de ses amis nous j)artmes
la fin do semaine. Ma mre avec ses gens
quitta Venise In premire et nous suivmes
aprs~ je pris avec moi des livres ~recs qui
manquaient la bibliothque de la campagne il emporta ses couleurs, ses pinceaux
et tout ce qu'U avait besoin pour se livrer
cet art enchanteur.
Lorsque nous fmes quelques distances
du grand canal ~Ardinghello se plaa sur le
tiUac de notre embarcation et d'un air pro"
fondement affecte,il regarda la ville que nous
laissions de~ loin de nous ses yeux se remplirent de larmes il semblait que son me
pressentait La voir pour la dernire fois. l'eua-peu nous renoumes la conversation nous
parlmes de l~bistoirc de Venise de ses superbes difices de leur architecture. Les environs lui plaisaient singulirement mais
surtout la superbe promenade du Champ de
Mars, et la porte triomphale DAALLADIO,

Les collines qui entourent la ville qui so~C


couvertes d'arbres toujours verds, et les montagnes du Tifot~ qui, dans le fond'du tableau
formaientun rideau imposant, nous offraient
un spectacle d'une rare beaut. Vronnc lu'.
plaisait encore davantage cause de l'Aditche fille des A!pes, qui traverse d'un cours
rapide la ville et passe sous ce pont fameux
qui rivalise avec le Rialto ce prodige de Venise, qui semble plutt un escalier avec sea
soixante degrs qu' la continuation d'une
route commode.
Nous faisions la dernire station par une
nuit dlicieuse o la lune presque dans son
plein nous clairait de ses rayons lgrement
intercepts par de jeunes ormeaux dans Floignement nous appercevions de tems autre des clairs causs par la chaleur dj le
vent commenait s'agiter dans le feuillage un nuage lumineux s'levait l'ouest et
paraissait prcder le lever de l'aurore, lorsque nous arrivmes notre campagne, qui
est situe dans l'endroit o le lac s'largit et
Jlot.sa. cume viennent briser
ou< ses
sur le
se

nous trouvmes d'aprs nature 1~


description de Virgile :(~MCZ~~ c~~rcw~~
lorsque nous fmes terre
c~~Mr~/t~
je fus me jeter sur mon lit, esprant y trouver un moment de repos Ardinghello dsirant connatre les environs aima mieux
profiter de la fracheur du matin pour le$
parcourir.
Nos chambres tant dj prupaTees, nous.
nous occupmes dans l'aprs-midi mettre
tout en ordre. Nous navigmes les premiers
jours le long des rivages du lac, et nous descendions lorsque nous trouvions quelque
site agrable. Ardinghcilo jeta le plan de l?t
Madonne pour ma mre se rservant d*y
travailler dans les momens ou. il se trouverait le plus dispos. Quant au grec nou<
tions dj d'accord sur l'accent et la prononciation) j-e n'avais pas beaucoup de difncultes instruire Ardinghello du grec moderne dont on a journellement besoin
quoiqu'il diffre beaucoup plus de Fancien
grec que l'italien ne diffre du latin. Lea
Grecs modernes emploient pour les objets

rivage

/r/)

1.

j
j

j
1

Ncessaires la vie d'autres termes, comme


pour le vin, te pain etc. Dans une-partie de
la Thcssatie, les termes sont presque valachiques, moiti latin et moiti turc. Il y a
peut-tre beaucoup plus de dialectes que chez
les anciens et il existe la mme diffrence pour
la prononciation on comprend gnralement le nouveau testament grec, mais plus
difficilement Xenophon et Platon. Les ngocians et les ecclsiastiques se sont forms
une langue particulire qui s~approche nn
peu plus de l'ancien grec et c'est cette
langue que l'on parle dans les meilleures socits. Les Grecs qui habitent les tes s'loignent le plus de la langue ancienne,f et
gnralement sous tous les autres rapports
parce que leurs relations avec les trangers
sont plus frquentes. Mme chez les anciens
Grecs, la prononciation changeait suivant
le lieu et le tems ce qui arrive dans tous
les pays. Platon dans le dialogue kra tilos
peu de tems aprs la deuxime anne de la
vingl-quatrime olympiade poque o les
deux longues voyelles Joniquea taient en

plaignit que l'on ne prononait


plus comme les anciens, le mot qui signifiait
le jour, AtfMcra mais Accent ou
prononciation qui empchait que Fou ne sentt
la belle tymologiedumot qui est dsir,
Tti~c~o~, parce que, dans l'obscurit de la
nuit, on aspire aprs la lumire du soleil.
De cet exemple on pourrait peut'tre bien
conclure que les Grecs modernes retournent
dans bien des points A la prononciation des
anciens et mme celle d'Homre, d'o Fom
peut encore dine avec raison. que dans ce
pays, comme partout l'Univers, les din'rentes nations partent d'un point du cercle
pour revenir au mme point, en parcourant
la circonfrence.
Le meilleur par.i i que l'on puisse prendre
si l'on veut tre intelligible, est de se conformer la prononciation vivante, et celle
adopte par le plus grand nombre.
Le soir, nous nous occupions lire de<
passages soit de Platon, d'Aristote ou de
Xenophon; mais souvent nous abandonnions
tur science, leurs grands sentim~ns et leur
TiSuge, se

~<

hardi pour nous retrouver avec Dmoatlines et Aristophanes parmi le peuple d'Athnes. ArdingheUo ne connaissait ces auteurs que de nom leur lecture dveloppait
ton esprit plus que celle de tous les autres,
elle entretenait sa gaiet et convenait son
esprit vraiment potique suivant lui, les
scnes burlesques taient le plus grand
monument de la libert des nations il rejetait loin d'eux des millions d'autres productions du mme genre, et il ne pouvait
tarir sur leur loge.
Mon ami me persuadait, et l'orateur et le
pote opraient puissamment sur notre es<prit. Ces auteurs nous devinrent trs-familiers, et jetrent une plus grande intimit
dans notre commerce nos connaissances
devinrent de jour en jour plus profondes;
nous nous tenions toujours l'Athnes de
Thmistocles jusqu' la mort d'Alexandre;
nous nous pntrions de sa constitution de
son tat, de ses lois, de son histoire, et
rarement nous sortions de cette sphre. Je
~ui faisais, la description de l'tat actuel d<M
Vol

<

ta Terre-ferme, des socits de$


jeux des diffrens climats,J des plantes
des fruits et de tout ce qui reste des anciens.
Malgr le plaisir que lui causait Aristophane, malgr la satyre baillante desn~a~c~
contre le <~<:Mo~ du philosophe, et l'attiquo
Mier de la satyre de la doctrine que l'a*
mour et le respect J&lial doivent cder lt
raison il croyait que les mmoires de So"
crate devaient tre regards comme le noyau
de la sagesse et la morale de toute morale,
D'aiMeurs, nous tions d'accordque l'on n&
devait ~uger les'usages que d'aprs le tems
o ils existaient et mon d'nprM le ntre. Les
hommes tant' accoutums se voir nuds
et dcouvert, plaisantaient momentan"
ment de leurs dfauts et de leurs imperfections qu~its oubtinient rinstant d'aprs. Socrate et Eurrpic~e malgr les efforts d~Aristophane pour lc's rendre ridicules, n'en taient
pas moins estims. Q tel rle plaisant ne
leur ~aisait"il pas ~ouer dans les ftes de
Crs et de Proserpine chez nous ce serait
sans doute un trs-gratid crime. On tait
}ie& et de

<

Il

accoutum de voir des philosophes sedisput~r,


des potes tragiques et comiques se satyriser
rciproquement, et cela amusait, le peuple.
Qui ne connatpas lasatyre dure et piquante
dont se sont servis Socrate et Euripide envers Aristophane ? Je m'appuierai cependant
du tmoignage de Platon qui estime beaucoup ce pote comique. Ce grand homme
nous paraissait surpasser et avoir un gnie
plus vaste que son matre Xenophon. Nous
pensions que la plupart de ses dialogues devraient tre les crits favoris de tous les
jeunes gens en tat de les lire dans Fort"
cinal enchanteur. Rarement ce charmant
crivain puise son sujet, et nous admirions
en lui la finesse de ce sel attique que les
crivains de sa nation ni d'aucune autre
n'ont jamais atteint; les penses les plus su"
blimes sont exprimes dans le langage ie
plus hardi.
Ces amusemens dlicieux n'employaient
pas tout notre tems, je m'occupais aussi du
dessin; je m'tais d''j perfectionn dans
Ls genre des figures mathmatiques main

libre pour assurer lea monvemens. Ardin~


ghello me tourmentait pour me faire des~
siner des squelettes hurnains nous passmes
ensuite l'bauche de.} parties et leurs rapports entr'elles ennn j'arrivai au vivant
comme un homme p lise d~ sueurs et de
fatigues aprs avoir parcouru, un dsert
aride, arrive une source frache, et en*
toure d'un feuiUage pais: Nous avions
dj pass les diffrens degrs de la beaut
calme l'agitation des passions, lorsqu'un
vnement terrible mais que ~e ne pouvais
prvoir nous devait bientt sparer.
Aprs les proportions du corps humain,
nous parcourmes les modles des deux
grands Florentins et un ouvrage d'un all"
mand~ALBRECHTDURER; :cpeudepeintreset
de sculpteurs modernes taient instruits de
leur art, me disait-il, comme celui-ci on
trouve chez lui une tude tonnante, la
vrit, il n'a pas t jusqu'au sublime, ni
jusqu'au beau mais d'aprs lui, un homme
d'un got juste peut beaucoup apprendre.
Pendant notre sjour la compagne,J

<

l,

tous nous tions fait une loi de ne point

nous gner dans nos occupations et de n'tr


ensemble que quand cela 'conviendrait a
tous les deux. Lorsque lui ou moi dsirionsq
tre seuls, nous nous avertissions, ou chacun fermait sa porte en dedans. Je n'tais
point surpris lorsque Ardingliello s~absen-'
tait des journes et. des nuits entires sans
me prvenir. Les prairies ornes d;un gazon
toujours verd. et entoures d'arbres . haute
futaie, la multitude des ruisseaux limpides,
et leur doux murmure, les lacs nombreux et
ombrags de la Lombardie, lui causaient une
eensation dlicieuse, la nature qui, dans <;<
pays, dployait tant de charmes/tait trangre un Toscan. Il se plaisait par-tout; il
frquentaitles villages des environs, et faisait
connaissance avec leurs habitans. Quelque~*
fois, sur le soir, il montait une petite nacelle,
orne de pampres et de lierres 1~ nouveau
Bacchus
la guittare la main, il rpandait
la joie et l'allgresse dans tous les lieux qu~il
parcourait tout le monde avait de l'amiti
pour lui~ il se liait avec to~n, et tarait ~cn

faire des ami* Il avait une de ces voix

douces, mlodieuses. qui charment l'oreille,


et vont jusqu'au cnRur ses sons taient
fermes et pleins doux lorsqu'il parlait !c
langage de l'amour~ forts etp~ntrans dans
les affections violentes. Il pinait trs-bien du
luth; mais il prfrait, pour s'accompagner,
la guittare tous les autres instrtimens. Il
chantait rarement d'autres posies que cltca
qu'il composait, et, presque toujours elles
taient sans rime. C'tait un plaisir inexprimable d'entendre ce jeune enthousiaste.
Souvent, dans les belles nuits nous hou~
hmusions nager. Il tait mon matre dan?
Cet art. Je lui dois aussi la force <~ue j'ai
acquise dans les armes, o il avait une supriorit marque. En gnral, il excellait
dans tous les exercices du corps. C'est. ainsique notre tems se passait en jeux en ftes
et en occupations dlicieuses*
Sa Madohne fut acheve au mois d'aot
il avait choisi pour sujet la Fuite eh Egypte;
la Vierge tait assise 'l'ombre d'un ra*
ble tenant son enfant la mammelle l'arbre

tpandait ar loin la fracheur et l'ombrage i


on voyait aussi, l'entour, des rosiers sauvages et des touffes de myrthe artistement
distribus la perspective tait termine
par un rideau de montagnes d'o se prcipitait un fleuve dont les eaux cumantes
formaient plusieurs cataractes qui remplissaient l'air autour d'elles d'une poussire
argente; ses eaux serpentaient ensuite et
baignaient une prairie infiniment agrable,
J
pour se perdre ennn dans un lac tranquille,
image du repos. La partie enchanteresse
de la solitude romantique de notre lac y
tait fidellement reprsente. On y voyait
le soleil couchant dorer les eaux et le.
yochers, et Feet de ses rayons sur le
feuillage tait si naturellement rendu qu'on
aurait cru que les arbres taient ennamms.
Il avait reprsen t la Vierge avec la figure
d'une jeune personne; sa tte tait d'une
beaut raTe, et produisait un effet surprenant tous les traits de sa figure exprimaient la tendressematerneUe<LepetitJsu<
souriait sa mre, et tenait sa petite main

aur un sein demi-dcouvert; sescheveuH


taient blonds ceux de la mre taient
bruns, et enferms dans un rzeau rougetre
et ray; quelques boucles s'en chappaient
ngligemment, et flottaient sur sa figure
au gr du zphyr tout dans ce charmant
tableau respirait l'expression. Entre les
branches de l'rable voltigeaient de petits
anges semblables de jeunes amours. On
appercevait au fond le bon homme Joseph
rendu avec vrit il ~appuyait sur un
bton et ressemblait un vieux et fidelle
gardien qui a sauv et conduit au-del de
la frontire le dpt qui lui avait t conn.
On voyait dans le lointain l'ne qui pturait.
vtemens, effets
Formes expression
de lumires et scnes pittoresques, produisaient ensemble une harmonie enchanteresse les figures sur Favant-scne taient
presque de grandeur naturelle. Ma mre
ne pouvait assez l'admirer, sa satisfaction
tait inexprimable, et son affection pour
rartiste en augmentait beaucoup.
Je remarquais cependant depuis quelque

j.

~ems, quelque changement dans les traits


d'ArdingheUo, ses frquentes absences commenaient m'inquiter; il s'excusait sur
l'impossibilit o il tait de rester longtems
dans le mme lieu, et mme il ne me permettait que rarement de l'accompagner. Ce
ne fut que dans une nuit charmante, ett
J
qui invitait respirer le frais que je pu<
approfondir la cause du chagrin qui semblait le dvorer.
Nous avions l'habitude~ pendant les
belle9 nuits, de vider. quelques Aacons de
~in sous un berceau de myrthes et de lauyiers, situ dans notre jardin nous chany
tions1 nous partions des hommes et dc~
vnemens qui agitent l'univers. Je fis
tour"
tier la conversation sur le chapitre de mes
amours je me ptaigMais de n'avoir pasen<
Core rencontr l'objet que mon cur dsirait.
<x Tu pourras, ~!ui dis-je, )) me donner des
Consens car, vers par tat dans l'tude de
la nature, tu dois avoir dj une place dis-~
tingue sous les drapeaux de l'amour. Je
~aime pas, ce m? rpondu-i~ traiter cette

matire; elle rend les amis envieux et


ennemis
loux e et souvent en fait des
cependant puisque tu as commenc. je
mais il imconfession;
faire
ma
te
veux
porte auparavant d renouveler avec so-*
lemnit le serment d'une amiti ternelle
prsent parfaite~
nous nous connaissons
ment.M
A ces mots, il tira son poignard, retroussa
la manche de son habit, se fit une ouverture au bras, et laissa couler son sang dans
ensuite le poi<son verre il me prsenta
gnard exalt, attendri, entran par une
puissance surnaturelle et terrible, je suivis
ici
est
Ainsi
sang
notre
que
exemple.

son
ml au vin, <cs*cria-~il,~ainsinoscceurs et
unis dant
nos mes seront insparablement
divine nature t
)uron~,
le
o
monde
nous
ce
sois le sacr dpositaire de nos sermenta
lien
et que celui de nous qui rompra ce
solemnel, tombe dans la misre et dans le
crime

Nous bmes rciproquement cet trange


breuvage, noua nous embrassmes avec feu

~t nous bandSmes nos plaies avec une soient*

nit majestueuse.

Nos sens exalts tant'un peu ppaiss, )t1


reprit en ces termes cc Puisse, nouvelle prtresse de Vnus la charmante crature que
~adore couronner elle-mme notre union!
L'objet de tous mes vou~ se nomme C~ECi'HA, elle demeure une lieue d'ici elle est
malheureusement la Elle du grand C~~
aous peu de teins elle doit pouser l'opulent Marco-Antonio; tu dois tre au courant
de tous ces ~aits. ~Je restai muet d'tonhe~
Bient~

Par le nasard le plus heureux notre iar"'


ton acquit un plus'grand degr d'intimit
~continua-t-i!
car gavais dj tent infruc~
tueusemnt de trouver l'occasion \le lui
parler seule je l'avais vue plusieurs fois
dans la socit et l'glise, et j'avais~ &
la drobe, dessin sa tte l plus belle
de Venise nRn, je trouvai l'occasion
que je dsirais si ardemment, vers le soir
dans les derniers jours du carnaval pass
<nr la place de Saint-Marc~ au coin d
te

~glise Saint-Zeminiano. Etant dguis de,


la mme manire qu'un de ses frres, elle
me prit pour lui dans la foule elle s'approcha de moi, et s'emparant de ma main
me parla l'oreille d'un air trs-joyeux
les hommes et les femmes qui l'accom,pagnaient, tant aussi dans la mme erreur,t

nous laissrent ensemble, et continurent


leur promenade. le profitai autant qu'il
m'tait possible, de cette occasion prcieuse.
Elle dut me recolna.trepromptement~nos
yeux s'taient djcL re~co.ntrs je voulus savoir si j'avais fait quelque impression sur son
cccur.je levai un peu mon masque elle nt,s
en rougissant des efforts pour s'chap"
per, mais je la retins par la main. Noua
regardmes autour de nous si nous n'tions
point observs~ il tait bientt nuit, et tou$
les regards taient, nxs sur les tours de souplesse d'un arlequin comment raconter n<"
dcHement~ce que je lui dis? les expressions
de l'amour peuvent-eUes se rendre deux
fois?
Je lui peignis en traits de feu l'amour
qu'eUe n'avait, inspire1 combien je l'a~ora~

et quel serait mon bonheur si elle daignait


recevoir favorablement ma dclaration )c
rassurai qu'elledevait compter surma discret
tion, et qu'elle pouvait disposer entirement
de moi, que ma vie tait entre ses mains. Je
voulus lui persuader que e ciel nous avait
forms l'un pour l'autre, que nous ne pou"
vions etr~ heureuTc spars, et mille autres
protestations et sermem que tu sens qu'il
est impossible de rapporter. Elle hsitait, elle
tchait de se dgngpr son agitation tait
visible elle parvint en un retirer sa main
que j'avais tenu captive pendant notre con"
versation~ et m'adressa d'une voix tremblante
jCesTnots consolateurs

-v- ~c Demain matin

Sancti Giovanni Paolo; )) aussitt elle dispa'


rut comme un clair. Absorb <ous le poids
des sensations les' plus dlicieuses, je me
relirai chez moi. Je ne pus fermer l'il
de toute la nuit et mon imagination.exalte se repaissait de chimriques projets
transportai au lieu du rendez~<c Je me
Vous, longtems avant l'heure convenue
pt j'tais le premier l'ouverture de l'glise~

~attendais depuis longtems~ mon impa*


tience tait au comble jamais je ne m'tais
tant ennuy la messe. Pour calmer mon
effervescence je ns lever la toile qui cou"
vre le sublime tableau de Tizien, reprsentant Pierre le martyr, tu par un brigand
et la fuite de son compagnon.
chef-d'uvre que la scne est viM Quel
vante que les chtaigniers sont naturels
et que le paysage se perd admirablement
dans le lointain sous un rideau de roches
bleutres comme les traits et l'attitude
du meurtrier sont vrais et affreux Le'saint
reprsente un homme qui tombe dans une
embuscade une pleur mortelle est rpandue sur sa figure son attitude est d'un
naturel achev. Celui qui prend la fuite,
est d'une beaut singulire et d'une vrit
rare dans toutes ses parties. Ces trois ngures forment entr'elles un contraste merveineux d'atti'tudes de caractre et de coloris; le tout y est de la dernire perfection. M
(Quelque enchanteur que ft pour moi
~aspect de~ e tableau il ne modrait
t

Cependant gures mon inquitude et mon


impatience. Elle parut enfin pauvre Titien je ne t'admirais plus l'art doit se
prosterner devant la nature. Elle. entrait
par la grande porte semblable au soleil
levant qm est entour d'un lger nuage de
pourpre elle tait couverte d'un voile
transparente l'clat qu'elle rpandit fit tout
disparatre me? y eux. M
d'abord elles
cc Elle tait avec sa mre
se mirent genoux devant l'autel o l'on
devait dire la messe je vis mon adorable
Caecitia lever les yeux au ciel et soupirer.
A peine fut-elle assise, qu'elte m'apperut;
elle eut presque toujours les regards Rxs
sur moi; son anie se peignait dans ses grande
yeux noirs et un doux. sourire voltigeait sur
ses lvres de rose; sep traits cependant lais.
saient entrevoir un sentiment de crainte:
ah! que ne pouvais-je l~i adresser la parole!
mon cur ne pouvait contenir ma passion. J'tais assis quelques pas d'elle,
autant que les circonstances me le~ermett~cnt, je ne dtournais pas les yeux de

et

cet aimable objet elle tira du livre, dam


lequel eUe lisait, un papier qu'elle me mon"
tra en faisant un signe de tte.
La meMe tant Rnie, tout le monde sortit,
} ta suivis de prs, et dans la foule sous la
porte, je ye~us son billet le plus adroitement
d~ monde ;~1 me brlait dans la main, je ne
pouvait etpe assez-tt <~atJKn du tumulte
pour te lire enfin, ave~ une violente
palpitation de cwr, ~e'~ou~ris. <c Deux
heuiee apra nunutt/ la porte qui est
dans la rue derrire le canal, Voiltdut
ce qu'il contenait, et cela remplissait bien
tous mes dsire.
<
ce Je portai ce biU'et sur <itND~ ocur, il le
faisait'battre avec Vt0~etM;e~<~ri<Mi mille
baisers sur ce papier cb~ <e<tt~ut l~burtie mon tre ne pitt s~o~cupM' que de ma
Capeilia* Vers le BOir, je me transportai au
lieu indiqu pour m'orienter je connaissais
dj toutes I~B8 fentres et toutes le~
portes. De retour c.bez<noi, je ptis mes
armea et, de i)ocnc hetM'e, je me renais su~
la place ~B~ Ma~ia-Formosa~Qne~ le tem~
D

me parut ~ong! que rprouvai d'impatience


et d'ennui! Enfin, le dernier quart-d'heure
sonnanty je me rendis en diligence au
rendez-vous, je trouvai par-tout le plus
profond silence; enveloppe dans mon manteau, je m'assis pi es de la porte, prtant au
moindre bruit la plus grande attention, j)
tais-je assis depuis quelques
<c A peine
.~ninute~ que la porte.s~ouvrit,jem'approchai
et j'enten~ijs prononcer doucement entrez.
Je me glissai et je me trouvai. dans~a. plus
Drofonde obscurit i ce tez vos souliers
<cmc dit-elle)) et suivez-moi dans cet escalier. M Nous montmes trs-doucement, et
nc prenant par la main, elle me fit passer

dans un appartement faiblement ciair,


dont la porte se ferma exactement sur nous.
Caecilia ta~t dans le plus .grand nglig;
comme elle tait intressante comme sans
ornement, elle tait belle! Je la pris da~ns
mes bras, et je cueillis, sur ses lvres le
premier baiser de rameur; ce baiser dlicieux & couler dans mes veines un f~u
dvorant, K ah mon ami <tnLe ~t e~ a

combien je n\c compromets par la dmarche


crue j'ai faite je risque le bonheur de toute
ma vie Je sais que tu es Florentin que
tu donnes ton sjour ici le prtexte de
mais tu ne veux pas en
la peinture
faire ton tat tu nourris dans ton am&
le dsir de la vengeance
et tu as des
projets inconnus tout le monde. J'ai
appris toutes ces particularits d'une
amie de ta tante
qui t'aime comme si
elle tait ta mre et qui me les a connea
sous le sceau du secret. Je t'avoue
fianchement que la noblesse rpandue sur
tous tes traits, un sentiment surnaturel
et invincible, que je n'ai encore prouve
pour aucun mortel, m'ont lait raccorde

rendez-vous.
cc Ne nous occupons pas maintenant de ces.
objets adorable Caecilia (c lui rpondis-je
0 toi, ma
en la serrant contre mon cur
chre ame l'orgueil de Venise et l'orneprofitons des momcns
ment du monde
prcieux qui s'envolent avec la rapidit de
Eclair rien. ne peut nous troubler. 0 toi~
ce

a<

qui seule me fait chrir Fexis~nce 1


mon amante jouissons en libert de t'a*
mour qui nous en&amme et livrons"nous
au charme qu'il a rpandu sur nous. Entran par la violence de la passion je la
pris dans mes bras et la portai risques sur
'cn sopha. Malheureux <~ s'cria-t-elle en
repoussant de toute sa force ma tte qui
tait sur sa poitrine cc que vas-tu faire ?
na rsistance n'est pas une feinte, un cri
entendu de mes frres, tues
noi jamais malheureuse' son ton
me parut SA sincre et si srieux que j'abandonnai mon entreprise mon cur agit
fut accabl de cette rsistance.
Un peu moins de violence aimable
tmraire, me dit-elle, quelques momens
aprs, enme caressant la figure avec sa main;
je ne vous croyais pas tant d'imptuosit1.~
Vaincu par le feu qui me dvorait et ne
pouvant contenir mes transports, je la repris
dans mes bras et voulus faire une nouvelle
tentative; mais ses efforts surmontrent mon
-mdace~ et, dans sa colre elle s'exprima a~nsi

mort!

ne crois pas avoir affaire un enfant qui ne


sait ce qu'il fait; ne crois pas que je manque
moi-mme usqu'au point de cder aux violences d'un homme gar par sa passion!1
Je me suis donc bien avilie tes yeux pour
t'autoriser te conduire de cette manire u
L'amour et l'admiration me mettaient dana
l'impossibilit de lui rpondre et je restai
muet
Je fus forc de mettre un frein
mes emportemens. M
cc Nous nous assmes de nouveau dans la
plus grande agitation sa respiration tait
gne et on appercevait sa gorge qu'elle
avait une palpitation violente. Contraste
tonnant elle passa son bras autour de mon
col et je la tenais presse dans les miens
son visage tait en feu; sur ses yeux tait
rpandue une langueur voluptueuse. Nous
gardmes longtems., le silence. Combien ce
silence tait loquent! des larmes brlantes
rchappaient en abondance de mes yeux je
tombai ennn ses genoux et je cachai ma figure dans son sein.
Je vois bien, me dit-elle~ en relevant ma

r
1

tte)) que tum'aimesvritablempnt;~pulsei


frmissant, elle posa sa bouche de roses sur
mes yeux sur mes joues, et mes lvres pressrent les siennes cc Mon ami <c reprit-elle, 3)
toi de qui dpend tout mon bonheur il faut
nous sparer nous ne pouvons rester ensemble plus longtems Ynnis si tume promets
d'tre plus sage tu reviendras ici dans huit
jours; trouve-toi Santi-Giovanni Paolo,
et si jet fais un signe, tu te rendras au mme
1 eu et la mme heure. En disant ces mots,
elle me donna mille baisers et me reconduisit
j usques la porte qui se ferma sur moi aussi`,
tt que je fus sorti.
premire
cc C'est ainsi que se passa notre
entrevue. Demain, benedict, je te raconterai le reste si nous y sommes disposs
nous nous rendmes de suite au chteau
et aprs m~avoir souhait une bonne nuit,
il s'cria cc prsents clestes amour et
amiti sans vous~ue devient l'Univers ?
un amas d~absufdits pour tous les philosophes 1
Ce ~Ardingh~ Tenait de me dire, et le

arment qui l'avait prcd, augmentait en


core ma curiosit la sphre de mes con~
naissances tait la vrit largie, mais Fho-<
rison en tait encore charg d'un nua~e impntrable~ l'avenir m'effrayait, sa passion
m~inquitait y cependant la noblesse de son
cur et la justesse de son esprit me rass~
raient beaucoup je luijuraide nouveau une
J&dlit tern~le et je dcidai d'tre son
soutien le plus'ferme dans toutes les oc-'
eadons.
Nous emes une visite le lendemain et qui
tait-pllc? c~tait le prtendant de Ccilia.
et ses deux frres. Le cadet aimait beaucoup
Ardinghello ils admirrent son tableau et
comblrent l'auteur de louanges, except le
futur, homm~e laid froid, qui se plaisait en
critiquer tans raiscm quelques parti-es, uniquement pour imiter les grands et se donner de leurs airs Ardinghello lui rpondit
avec beaucoup de dignit, il s~cxcusa sur ce
que la peinture tant un art inRnim&nt dif~
cile,.l tait rai-e de vo~ir u.~ p~intr atteins
dre
pecfecttio'B daB9 ~<mes tee parties

'1

lui fit compliment sur la dlicatesse de <on


aot. et sur ses profondes connaissances dans
cet art. Cette conduite plut infiniment cet
ignorant personnage, et pour mettre le corn*
bl toutes ces sottises, il demanda Ardinghello, comme il aurait fait un peintre
gages, s'il voulait faire son portrait et celui
de sa future? Ardinghello, en s'inclinant, le
remercia de la confiance et~de l'honneur
qu'il voulait bien lui accorder. MarcoAntonio, avec un air de suffisance lui pro"
mit de le faire venir quand ses occupations
lui permettraient de sacrifier quelques mo
mens. Aprs avoir rest quelques~ heures au
chteau, ils se retirrent.
Nous passmes la soire auprs de ma
mre elle tait ravie des applaudissemens
que son tableau venait d'attirer mon ami,
et de ce que cette occasion surtout, si ses
portraits plaisaient, lui pourrait procure"
beaucoup d'ouvrage dans le nouveau palais
du Prtendant. Ma mre connaissait Caecilia,
elle tait venue quelquefois chez nous accompagne ~e sa mcre la bonne femme ne se

doutait de rien et Ardinghello jouait parfaitement son rle. Nous tions obligs de
rester avec elle trs-avant dans la nuit, et
mon ami l'amusait en lui rapportant quelques histoires touchantes. Avant de nous
coucher, nous prmes la rsolution de faire le
lendemain une promenade sur le lac nous
rsolmes de prendre notre dner avec nous:
je brlais de connatre la fin de sa narration.
Dj par leur chant les oiseaux clbraient le lever de l'aurore on voyait
l'extrmit de la chane du Mot Baldo le
soleil se lever avec majest ~s yeux ne
pouvaient supporter les gerbes de lumire
qu'il commenait rpandre le lac qui s'tendait devant nous tait enccie couvert des
vapeurs du matin un air doux animait ses
eaux limpides les habitans des maisons
isoles sur ses bords semblaient seuls livrs
notre bateau voguait
au sommeil
pleines voiles et traait sup les. eaux un
lger sillon d'cume. Jamais je n'avais vu de
tems plus serein et il me paraissait le plus
mmorable de ma vie.

Nous arrivmes de bonne heure au lieu


de notre destination nous gravmes encore
la montagne pendant la fracheur du matin parvenus la premire hauteur prs
.d'une source claire comme du crystal, nous
nous ictmes sur la pelouse dans un bosquet
de chtaigniersau pied d'un rocher tapiss de
lierre. Lorsque le batelier nous eut apport
nous lui dmes de venir
nos provisions
nous prendre avant le coucher du -soleil
et nous restmes seuls. Nous nous tendmes sur le gazon pour nous remettre un
peu de notre fatigue mais la terre brlait
dj et l'herbe tait dessche ~c 0 soleil!
6 terre! "s'cria to.nt--coup ArdingheHo.en
seraient heureux
se levant," que vosenfans
s'ils n'empoisonnaient pas eux-mmes leur
existence! M Je me levai sur le champ et le
pris par le bras je Fentranai dans l'endroit
le plus ombrag du booq'iet. cc Je ne te conois point. cc.!uidis-)e. Ardingbello; nous
sais
nous connaissons depuis longtems tu
que j'ai pour toi l'amiti la plus pure; que
tu m'es plus cher que ma propre existence
1

et cependant tu ne m'as encore rien conne


vie, et je ne connais point
ta famille n'aurai-je pas mrit de ta part
un peu plus de confiance ?
l'ange
Mon cher ami! ce me rpondit-il,
<c
qui veille ma conservation m'en a empch y
chacun de nous recle en lui une divinit et
quiconque a pur ses sentimens intrieurs
n'a pas besoin de crer un paradis cet
oracle pour couter et comprendre ses comil nous prescrit ce que nous
mandemens
devons faire et ce que nous devon? viter.~
Le sang qui coule dans mes veines e~t celui
d'une des premires maisons (~ Florence 9.
Mon pre se nommait Astorre Frescobaldi
et ma mre, Marie de la famille proscrite
des Albizi tous deux ont fini leur carrire
et je suis l'unique rejeton de ma famille.
Mon pre aima passionnmentt Isabelle, troisime fille de Comus qui tait marie avec le
romain Paul Orsini: mon pre qui tait jeune,
bien fait, et qui possdait mille talens sduc~
teurs, n'eut pas de peine obtenir ses faveurs
et conserver son amour l'absence de soi
de l'histoire de ta

mari qui sjournait Rome et qui vivait avec


eUe comme s'U en et t spar, lui permettait de se livrer aveuglment ses penchans, et de ne point mettre .de bornes sa
passion. Elle eut avec lui deux filles dont je
crois la premire vraiement ma sur.
Aprs mon pre elle eut beaucoup d'autres
~mans, et elle ignore~ je crois, quel est le
pre des enfans qu'elle a eus depuis. Elle tait
Une des plus belles femmes de son tems'elle
avait beaucoup d'esprit et avait reu la
plus brillante ducation elle parlait le franais l'espagnole et mme le latin jouait de
plusieurs instrumens, avait la voix mlodieuse, et faisait trs-agrablement des
vers, surtout des impromptus elle donnait
le ton ta cour, et semblable une desse,
elle faisait tout ce qu'elle vouait, ( Fu amata
dal Cosmo juo padre di A7ta/t~ro che era
~occ~er ct~~ che
a~c~c cow~crcto
carMa/e seco ) dit un manuscrit florentin de
ce tems l.
Entr'eux ses amans se dchiraient, mais
toujours occupe de nouveaux plaisirs~ elle

abandonnait dans la misre et dans l'oubU


ceux qui succombaient.
Mon pre en fut la premire victime le
Duc le fit incarcrer; il s'chappa et se sauva
Venise; del dans le Levant. On sques*tra ses biens sous prtexte de conspiration
et, crime d'tat ma mre en mourut de chagrin ma tante Lucretia me prit chez elle.
mon ami 1 tu ne sais pas encore tout ce qui
peut contribuer former un petit tyran Ce
n'est que par le plus grand des hasards que
j'ai reu une bonne ducation. Dans mon
enfance, je suivais aveuglment mes inclinations,y et des prcepteurs fcheux ne
m'ont pas souvent tourment j'allais habituellement avec toute sorte d'enfans les
plus intrepsans taient toujours mes camarades favoris; je faisais mes effors pour les
surpasser la lutte, la course, la nage.
et dans tous les. tours d'espiglerie. Mon
pre, homme brave et courageux, me prit
plusieurs fois avec lui lorsqu'il commandait
les gs ~res, pour donner la chasse aux cor~
maires
les grandes choses, les tableaux d$

i nature et leur effet sublime, levaientt


mon ame.
Dans mon adolescence, les beaux arts et
la gimnastique eurent pour moi le plus d'attraits je m'occupai ensuite des langues
grecques et romaines; l'histoire de ces deux
grands peuples exaltait mon imagination il
est vrai que je voulais me distinguer, et ma
bonne fortune, ma ngure et ma douceur
m'ont toujours procur les meilleur.s matres. 3)
(c Pour finir mon cours de dessin et de
peinture, je fus entre les mains de Vazari,
qui; la vrit, n'a jamais produit un ouvrage
de grand mrite, mais qui, malgr ses prjugs, avait du got et des connaissances ( le
vieux bavard semblable Bore soufflait
par ses discours sur Le feu de mon enthon$iasme< ) Mon pre qui m'aimait avec tendresse, m'introduisit, avant sa captivit,
dans la socit de savans et de philosophes,
dont le commerce donnait mon esprit une
nouvelle direction, cependant mes affecuon:
t'attachaient de plus en plus aux ~xerc~cesde
mon enlance.

Je crois que ce devrait e'tre une rgle fon<*


damentale de laisser aux enfans le tems de se
prnc<~ e~t
former eux-mmes; le
de se contenter de les aider, et de seconder
leurs efforts en laissant au reste agir la nature C'est prendre une peine fort inutile et
souvent nuisible, de forcer un enfant apprendre ce qu'il n'a pas envi'e de savoir;
on doit d~abord lui en montrer pas pas le
but, l'utilit et les agrment. Que chacun
se rappelle son enfance, et qu'il nous dise
s'il a retenu quelque chose qu'on voulait lui
faire apprendre de trop bonne heure, ou
qui ne flattait pas son esprit. Beaucoup de
nature et peu de livres, plus d'exprience
que de mmoire ont produit les plus grande
hommes dans tous les genres. 3)
connatre avant tout l'hiscc Un enfant doit
toire de son pays, ses productions, ses ani<
maux, les murs de ses habitans; il peut
s'occuper aprs des pays trangers; sans cela,
il ne sera qu'un perroquet. Aucun crit, dit
Platon avec raison, fut-ce mme le meilleur
trismgiste, ne peut ajouter la connais-*
<-c

me~r

sance des choses que l'on a pratiques ~t


il est, pour celui qui ne les connat pas,
aussi peu d'importance que l'taient pour
les Romains les hiroglyphes qui couvraient
leurs superbes oblisques. De la nature sensuelle~ on passe la spirituelle; oit commence s'identifier avec les grands de la
Grce et de Rome, et peu--peu on parvient
la connaissance de ces grands gnies qui,
diffrentes poques,ont perc la nuit qui
nous entoure.~
<c Quelques annes aprs la fuite de mon
pre je ne pus rsister au dsir de le reyoir ce ne fut qu' cette poque que je
sentis l'injustice du Grand-Duc, que je
m~appercus de mon propre pril et malgr les reprsentations de ma tante, je
partis sans savoir o je pourrais trouver
Fauteur de mes jours; je changeai de nom,
et vins Venise dans l'espoir d'y dcouvrir
la trace de ses pas; dans l'intervalle, j'tudiai les ouvrages de Tizien, je pris des leons de Paul Vronse et de Tintorette
ma tante m'envoyait~ sur le bien de ma

mre, autant d'argent que je lui en demandais Paul s'affectionna bientt pour moi;
le vieillard Tizien me prit aussi en amiti,
je l'amusais en faisant de la musique et en
m'accompagnant de la voix ce divertissement tait chez lui une vritable passion.
Ces artistes trouvant en moi de grandes dispositions pour la peinture, ils prirent un soin
singulier de mon avancement.
qui prcda notre connaiscc L'automne
sance, j'appris enfin que mon pre tait
Candie au service de la rpublique, comme
capitaine, sous les ordres du gnral Malatesta de Florence j'allais partir pour le
rejoindre lorsque ma tante me donna
l'affreuse nouvelle de sa mort mon pre
venait d'tre assassin, sans doute, par le<
ordres de son perscuteur.
d'un coup de foudre;
et Je fus frapp comme
le seu~ sentiment qui m'animait tait celui
de la vengeance; jusqu' prsent, je n'ai pu
raliser mes projets mais ils priront les
33 Ici il se passa une
sclrats, je le jure
scne de dsespoir et de rage les larmes

portaient en abondance de ses yenx il se


roulait par terre, gardait un silence farouche. et grinait des dents; le dsespoir tait
peint dans tous ses traits. Je le pris par la
main et fis tous mes efforts pour le consoler. cc Ton sort me touche cc lui dis-je il
est affreux ta colre est juste mais le
monde est plein de malheureux qui se
laissent abattre sous le poids de rinfortune, et toi, tu as des motifs de consolation;
peu d hommes ont la force de caractre de se
mettre au-dessus de tous les vnemens. La
fortune dispense aveuglment la joie et les
pleurs la prosprit et l'infortune entre les
rois et les sujets.
O! vous, Vnitiens, et vous, habitans
de Gnes, vous brillez encore sur la surface
de la terre i une maison puissante n'a pas
tabli son trne sur vos ruines, et votre tte
n~cst pas courbe sous le joug affreux
de Mdicts, semblables aux points lumineux qui ornent le firmament, vous brillez
aux deux extrmits de l'Italie, et la Toscane jadis la gloire de cette m~. Italie

est maintenant dans la ange et dans la pou~


sire; ses propres enfans lui ont forg des fers.

Notre conversation ( que je passe :tci.


sous silence ) tourna sur Thistoire de cea
diffrentes nations.
Le soleil tait presque parvenu au milieu de sa course la chaleur tait excessive
nous tournmes nos pas vers la
fontaine qui tait ombrage d'un bosquet
de chnes impntrables aux rayons du
soleil nous' prmes quelques atimcns et
nous rappelmes la joie en buvant quelques
rasades d'un vin dlicieux je rompis enfin
le silence et prononai doucement le nom
de Ca3ci!ia.

AhCaecilia est perdue par moi,ccs'cria-

t-il promptement

nos entrevues nocturnet


taient malheureusement trop rares, parce
que nous ne pouvions nous voir que lorsqu'U n'y avait pas la moindre apparence
de danger. ELLe fut souvent demande en
mariage, et en tr'autres par le jeune Bartholomeo F~, qui en tait perdnment amou-

feux. Il a, comme tu sais d'excellent


qualits mais peu de fortunei en fin tous
les partis qui jusqu' ce jour s'taient
prsents, ne remplissant point les vues
des parens et de ses frres, furent refuss;
aucun, comme tu peux le croire n'avait fait
impression sur son cur.
cc Sa rsistance s'affaiblissait peu--peu et
son ame s'panchait entirement avec moi
mais la dernire faveur me fut constamment refuse elle tait inbranlable dans
eesrefus, loquence, ni ruse, ni force rien
ne put la vaincre. Elle m'a trop prouv
qu'une femme, lorsqu'elle le veut peut
tre suprieure tous les genres de sduction. Tu peux rire, mais je te jure
que
je ne pus alors rien obtenir d'elle. Je vois
que tu vas me demander ce que nous faisions ensemble ? Ce que des
amans qui
se chrissent peuvent faire, sans vivre
comme des poux nous identifions notre manire de vivre et d'agir. Crois, mon
ami, que cette existence a des charme
in exprimables.

Nous agitmes

fortement au commencedent le projet d'enlvement et d'union


ternelle mais il me fut impossible de la
dterminer cette dmarche elle aimait
trop tendrement sa famille, et surtout sa
qui elle aurait donn la mort
mre
par l'excution d'un pareil projet; nous
abandonnmes un parti aussi dangereux. u
ce Au printemp, aprs la conclusion de Ist
paix, Marco-Antonio G~~ revint de la
Grce avec des richesses immenses; sa femme
et ses deux enfans y taient morts de la
quelques semaines aprs son arripeste
ve, il demanda la belle Ccilia en mariage
sa place de gouverneur de Candie dtermina la famille, peu favorise d'ailleurs du
cot de la fortune, lui accorder Isa demande, et la pauvre Caccilia fat contrainte
y consentir, malgr sou aversion pour son
futur, qui tait g de ~o ans.
Notre amour en prit de nouvelles forces.
Mon sjour la campagne, prs de ce lac
J
tait dj x~ entre moi et Caecilia~ avant
cc

que tu ne me proposasses de raccompagner;i


ta proposition m'embarrassa d'abord, ainsi
que Caecilia mais tout s'est arrang selon
xios dsirs.
ici plus frquemt< Nous nous sommes vus
ment; dans des nuits obscures~ j'escaladais
les murs du jardin, sur lequel donnaient les
fentres de son appartement.
prtendant pour cl<t L'arrive de son
brer les noces 1 me fut plus favorabLe que
je n'aurais os l'esprer. Par une nuit dlicieuse qui suivait une journe excessivement brntnnte j'accourus au rendez-vous;
l'air tait embaum la fracheur aval. ranim les Reurs
tout reposait dans la nature, et l'on n'entendait plus que les chants
mlodieux du rossigno' tout portait dans
lame une voLupt enchanteresse'; Coecilia
tait sa fentre et jouissait de la-beaut de.
la nature rairachie. Je fus bientt dans ses
bras un baiser voluptueux fut rciproquement pris et rendu; sa chambre tait
claire d~une lumire douce i elle tait
dans un nglig charmant sur sa figure

rpandue une langueur qui la


rendait encore plus belle i dans ses yeux
sur
on voyait briller les feux du dsir
toute sa personne rgnait un abandon voluptueux, prcurseur de la jouissance. Je
la serrai contre mon cur
elle en sentit
le plaisir faisait
la violente palpitation
trcmbter mes lvres et je ne pouvais lui
prodiguer les noms les plus doux, que d'une
vaincue par mes ca<
voix entrecoupe
resses par son amour
encore plus par
l'tat dlicieux o nous nous trouvions
elle s~abandonna ou plutt se donna enti"
rement moi d'un bras que l'amour guidait, je la transportai sur le trne de la
jouissance et il tira sur nous le rideau. Je
ne puis entreprendre de te peindre nos
plaisirs les Dieux mme ne pourraient
qu'esquisser ce tableau.~
A peine Ardinghello eut fini sa narration,
q~il cacha dans ses mains son visage qui ve~
tait

Mitdt'secouvrh'd'unvoilcdepourpre.Jelui
lui conseillais pas, dans l'tat ou.
d'entreprendre de peindre Caecilia.

dis que j~ ne
H )Lan

et Marco-Antonio, et de s'absenter plutt


que de risquer une opration aussi dangereuse.
<cTu parles cc me rpondit-il b comme un
homme qui n'a point de volont et dont
les pieds sont lis. Oui je voudrais fuir
mais avec elle cependant o irions-nous
Nous achevmes notre repas en silence
le soleil tant son dclin, nous montmes~ plus haut sur la montagne pour
jouir de sa magnificence. En descendant
nous trames quelques esquisses du superbe paysage qui s'offrait nos regards
nous nous rembarqumes en chantant, et
nous fmes rendus au chteau au coucher
du soleil.
Ardinghello hasarda encore une entrevue
avec CaectUa et ils convinrent ensemble
qu'il ierait les portraits parce qu'un refus
ferait peut-tre natre des soupons qui
pourraient tre fort dsavantageux. Ils prirent la rsolution de se tenir avec soin sur
leurs gardes~1 et de dissimuler avec art.
Trois jours aprs le plus jeune des frres

?.

de Caecilia vint chercher Ardinghelto. H

partit avec lui. emportant tout ce qui lui


tait ncessaire pour la peinture.
La premire sance eut lieu l'aprs-midi
vers le soir. Sa mre le futur et quelques
parens taient prsens. Caecilia n'aurait pas
eu certainement besoin pour tre ressemblante, d'tre assise devant lui son imago
tait trop profondment grave dans son
mais
exprs
il la regardait
cur
avec la plus grande attention. Il semblait:
la voir pour la premire fois et s'attachait
faire ressortir les traits les plus dlicats. Il la pria d'loigner toute gene de
son attitude, et d'tre aussi ngligemment
pose que si elle fut seule dans sa chambre.
Caecilia, qui tait de bonne humeur, parlait
beaucoup et plaisantait sur la peinture
gardant cependant, avec lui le ton d'une
personne de qualit. Aprs quelques bauches d'attitudes il commena peindre la
tte. Le lendemain au djeuner il prit
une sance le troisime et quatrime jours
encore quelques momens et on et jure

qu'eue ~tait vivante. Tout le mdnde tait


tonn de la ressemblance exacte qui racnait dans tout le tableau. Elle tait reprsente dans un nglig qui laissait appercevoir des formes charmantes. Etant assise,y
penche sur son secrtaire elle avait la tte
appuye contre sa main, et d'unair affect,
semblait vouloir pntrer dans l'avenir.
Parla -fentre de son appartement on distinguait le lac et Firmio.
,Le cinquime jour, il commen le portrait d'Antonio peine la premire bau<
che tait-elle finie qu'il se plut critiquer,
(Tune manire amre
et mme impertinente son visage changeait visiblement
chaque instant i Ardinghello ne se dconcerta point, et continua le peindre. Marco-Antonio lui demanda enRn depuis quand il tait Venise et dans ses
environs c< il n'y a pas longtems ,~c lui rpondit-il, avec beaucoup de prsence d'esprit les ouvrages de Tizien ~e Paul de
Vrone et de Tintorette m~y ont attir.
Est-ce que vous tes de Florence mme ?

c<Oui, mons~eur~ et votre pre ? cc Mon


pre et ma mre sont morts i je reste le
seul de ma famille. Qui ctait-il? que faisait-il ? M Ces questions impatientant Ardinghellp,e il rpondit, avec humeur, cc que
son pre avait t fourbisseur, et qu'il faisait d'excellentes lames.
Ici la conver"
sation fut interrompue par Caecilia qui
)t
arrivait, rc Eh bien
cc demanda-t-elle en
souriant, ")) cela va-t-il bien ? Cela irait
infiniment mieux, cc rpondit ArdingheHo,
si gavais eu Ihonneur de connatre son
excellence depuis plus longtems. 3) Toutes
r~exiona faites, cc reprit Antonio, laissez mon portrait
et mettez la dernire
main celui de la signora vous ferez le
mien l'hiver prochain
d'ici ce tems,
J
nous nous connatrons d'autant mieux que
nous pourrons nous voir de plus prs.
Comme vous voudrez, monseigneur, ce reprit Ardinghello en quittant son ouvrage.~
Oh! non, cc dit aussitt Caecilia il y a.
trop de brouillards et de pluies en hiver;
<e n'est point une bonne saison pour la pcin-

Jj
j

ture.3) Eh bien <c reprit Marco-Antonio, u


il l'achvera aprs mon mariage; maintenant, je ne suis pas trs-dispos j'ai quelques affaires qui ne me permettent pas
d'tre aussi tranquille que vous nu

chre.
Elle le prit par la main en le regardant
tendrement, et sortit avec lui de l'appartement. Ardinghello donna au portrait une
nazarde mit le chevalet de ct et quitta
la maison.
De retour chez moi, il me conta tout ce
qui s'tait pass cela me donna d'autant
plus d'inquitude que je ne pouvais me
dissuader qu'Antonio ne le souponnt,
je le conjurai de s'loigner. Ardinghello
croyait, au contraire que l'altration survenue dans les traits d'Antonio. devaient
avoir une autre cause que la jalousie,
qu'il se tiendrait sans doute sur ses gardes
mais qu'il n'tait pas assez lche
,pour fuir un danger qui n'tait, ni imminent ni rel. Son esprit prophtique
lui inspirait que le gouverneur de Candie

avait tremp dans l'assassinat de son pere~


et que sa ressemblance l'aurait sans doute
frapp.
Ce discours me rappela que Marco-Antonio, avant sa lieutenance Candie, avait
t envoy, par la Rpublique Florence~
o il avait eu des ~liaisons intimes avec le
Grand-Duc et que le pre d'Ardinghello
fut l'ennemi personnel d'Antonio. Je crus
alors que mon ami pouvait avoir raison
mais je ne lui fis point part de mee
conjectures j'ajoutai mme que ce qu'il
croyait n'avait pas de vraisemblance.
Le lendemain il acheva le portrait de
Caecilia qui le pria d'accepter une superbe bague, orne d'un rubis de la plus
rare beaut. Trois jours aprs
on devait clbrer les noces tous les prparatifs taient dj aits, et l'on avait invit toute la noblesse des environs.
ArdingheHo tait triste rveur fuyait
toute socit ne prenait presque point
de nourriture passait les nuits dehors, et
ne venait dans sa chambre que pour goter

un peu de repos pendant les plus grandes


chaleurs du jour.
A neuf heures du soir, la veille du jour
des noces Ardinghello entra prcipitant
ment dans ma chambre, ple, dfait, la
mort peinte sur tous ses traits rcrivais
tme lettre; l'tat affreux o je le vis me
fit tomber la plume des mains i je me
levai avec prcipitation et lui demandai
ce qui lui tait arriv. cc Mes soupons
n'taient que trop fonds, ce me dit-il.
Ecoute. c< II me conduisit l'autre extrmit de la chambre cc tu connais la solitude mlancolique et sombre prs du lac,
ftait depuis quelques jours ma promenade
favorite j'y tais ce. soir, plong dans mes
rveries, et pensant mon malheureux
pre lorsque tout--coup je crus l'appercevoir; ses habits taient couverts de sang,
il semblait encore sortir de ses plaies; il
tait ple ses beaux cheveux ensanglants
tombaient sur ses traits dngurs, il me
faisait signe de m'approcher de lui. Entran
par un prestige inconnu, je m'criai en

Ombr~
levant avec prcipitation
chrie de mon pre, pourquoi viens-tu meAu mme
trouver ? Qu'exiges-tu de moi
j'appercus prs de moi
un
instant
homme d'un aspect effrayant un poi-~
gnard la main i des qu'il se vit dcouvert il s~loigna de quelques pas, et m'a"

vie

?.

dressa ces paroles cc Fuis jeune homme


je te plains; je suis charg de te poignarder!
Fuis, te dis-je loigne-toi de ces lieux

Marco-Antonio, il est l'assassin de


ton pre~ tu es mort si tu approches des
Je frmissais de rage et d'hortats toscans
reur mais je ne restai pas longtems indcis;
je pris un de mes pistolets ( car jamais je no
sortais sans armes) et je l'tendis mespieds.
La balle lui avait fracass la poitrine. n Meurs,
misrable M lui dis-je
et va prparer
Je
ton matre sa demeura aux enfers
lui donnai encore plusieurs coups avec- le
mme poignard dont il tait arm. Je
le tranai jusqu'au bord d'un prcipice o
je lui donnai la spulture, en le' jetant au
fond de t'abme. Matgr l'obscurit je rcet vite

connus mon meurtrier; c'tait nn homme


a~ec qui j'avais fait une partie de ~ora,
dans une auberge de village, qui m~me
j ava s rendu sa perte et pay sa dpense. 3)
J'tais stupfait, )i prvoyais les suites
d~un coup aussi hardi
et je ne pouvait
J
rien lui rpondre.
cc Ne crains point que je te compromette
te continua-t-il; mais je te conjure, au nom
du ciel, au nom de l'amiti qui nous lie
e
de ne point t'opposer l'excution de mes
projets; je dlivrerai la terre de cet infme
assassin si demain, la fte, il te demande
des nouvelles d'Ardinghcllo tu lui diras que
tu ne m'as point vu ces jours-ci que j'ai
coutume de courir de tous ctt pour destiner les plus beaux paysages~ et contempler les merveilles de la nature
prendras garde au surplus tout ce qui se
passera.
.Ttais profondment affect de tout ce
qu'il me disait, et je ne savais quoi
me dterminer il n'y avait pourtant pas
balancer il fallait, ou sacriucr Ar1

tu

( 73

~his~lo

ou Marco-Antonio, et mettre

1~

premier en danger, me faisait frmir. Aprs avoir rnchi pendant quelques


ins~ns, je lui repondis ce tu verras si j&
Je ne doute, ni de ton.
suis ton ami
courage ni de ta prudence~ cependant calcule bien toutes tes actions, et prends
gprdc que tes jours sont dans le plus grand

vie du

w
J

danger.
(cQue m'importe ma vi~? ccme rpondit-il~
accabl sous le poids des cruauts et des
injustices des hommes
si mon corps est:
dtruit, mon ame est immortelle; il y aurait moins de tyrannie dans le monde, si
la mort n'effrayait pas les faibles et timides humains. Le~ trpas ne m~pouvante
pas, la mort est un passage dans un monde
meiUeur et les justes s'y rejoignent. M
Je sautai son col~ je croyais entendre
un Dieu. Tout ce qui Fin~uitait y c'tait
Csecilia mais aprs quelques rRexions il
compta sur la ru~ite,connaissant toito
pouvoir qu'il avait ~sur 'sont eisprit~ et il se
Aaua d~ la 'faire consentir ;u cle qn'~

1
f
J

~I'

lui destinait; il voulut, malgr les dangers


qui pouvaient en rsulter lui parler encore cette nuit pour la prparer cette
entreprise.
Tout ce qui s'tait pass jusqu'alors,J
ne fut plus pour nous une nigme la
simple politesse n'avait pas engag MarcoAntonio venir nous voir; car toutes les
fois qu'il venait la campagne, o il allait
trs-souvent pour voir Ca~cilia il ne passait jamais chez nous mais le Grand-Duc
avait sans doute appris que Frescobaldi
n'tait pas Venise sans dessein et que son
tat de peintre n'tait qu'un prtexte. Il
tait clair que l'assassin de son pre ne le
faisait pas venir chez lui simplement pour
faire des portraits mais bien pour le connatre plus particulirement et pour juger
s'il tait dangereux Ardinghello acclrait
sa perte par ces paroles prononces sans
dessein, et dictes sans doute par un ciel
vengeur du crime ( mon pre tait four'
bisseur et faisait de bonnes lames.) Paroles
qui annoncrent au criminel Son arrt de
piort.

Nous nous s~parnm~s je fus chez ma


mcrc
et Ardinghello se retira dans sa
chambre; minuit, il sortit doucement, et
se rendit au jardin de Caecilia comme ils
avaient des signaux elle fut effraye de
les reconnatre car ils taient convenus de
ne pas se voir cette nuit-la mais comme
il avait donn le dernier signal, et que Fou
ne pouvait apporter aucun retardement, ell~
sortit en tremblant.
Caecilia lui dit-il, 3) lorsqu'ils furent
f<
dans la partie la plus obscure et la plus retire du jardin Caecilia je suis perdu si
je ne prviens Marco-Antonio. 3) Ici il lui
raconta tout ce qui lui tait arriv peu
d'heures auparavant dans sa promenade
solitaire et qu'elle ignorait entirement.
H II doit, quelque prix qu~ ce soit, expirer sous mes coups demain minuit, et
j'espre que le bruit de la fte servira mes
projets.
Dieu
s~cria-t-elle en trcm"
cc Grand
b~ant, 3~ quel orage affreux s~lve sur nos
t~tes s Que vas-tu faire malheureux ? je

't

y,

tic vois autour de nous qu'un abme sans


fond qui va nous engloutir 3)
n Sois tranquille , mon amie rpondit-il, 3) mon cur me dit que nous chapperons au danger, et que nous nous sauverons Arme-toi de courage, ma'CaeciUn,
J
mon pouse l'orage n'aura grond qu'un
moment sur nos ttes il passera avec la
rapidit de rclair des jours sereins nlf's
d'or et de soie remplaceront des jours
obscurcis par le chagrin et l'inquitude.
Personne ne se doute de notre intelligence;
( Ardinghello et mieux aim prir que de
compromettre la rputation de Caecilia~) tous
ignorent le dessein affreux de Marco-Antonio celui qu'il avait charg de m'assassiner, dj meurtrier de mon pre, pourrit
entre les rochers i le Grand Duc est
loin d'ici y il ne me fera point tomber dans
ses piges, et )'ai pour moi la providence
et la justice de ma cause. Conserve dans le
tumulte ta prsence d'esprit, feins de tout
ignorer et tu serat en sret.
<~
A ces mots, Caccilia tomba presque sans

Il

pri't
en revenant elle elle pr~
sa main se jeta dans ses bras et lui dit
fuyons! fuyons loin de ces funestes lieux
pourquoi
j\.ti malheureuse que je suis
t'ai-je connu? Ardinghello! mon ami! tout
que j'ai de plus cher au monde je te

pnmmissance

en

par notre amour par tout ce


qui peut t'attacher la vie renonce ce
smistre projet. Elle se jeta ses pieds, et
s'cria~ en versant un torrentt de larmes:
mafami!Lc ou,
Mie trouble point le repos de
s''l te faut du sang pour assouvir ta vengeance,
m'enau moins diffre-la! Un destin cruel
chane mon malheur, je ne puis lui chapper; mais toi, fuis sous un~autre hmisphre,
sois heureux, et abandonne-moi l'horreur
de mon sort'et mon dsespoir peut-tre J

connire

hclas! jamais ne nous reverrons-nous

Ardinghello la releva~ et lui dit, en remi


brassant: ce quelle terreur soudaine s'est
em"
pure de ton ame ? ton esprit est gar,
Csccilia, rapple ta raison; jette un regard
tu voudrais unir tes
sur l'avenir. Quoi
destines avec un homme couvert de crimes

e,

avec un assassin! avec le meurtrier du per~


de ton amant Malheureuse aime ma caus~
n'est-clle pas la tienne ? Marco-Antonio, en
assassinant mon pre, n'a-t-il pas t le meurtrier du tien? n'es-tu pas l'pouse chrie de
mon cur? n'avons-nous pas pris le ciel
tmoin de la sincrit de nos sermens ? et
tu voudrais qu'il ne prit pas de ma main i
c'est dans son cur palpitant que je
non
veux lire l'aveu de tous ses crimes, et ce n'est
qu'en me lavant les mains dans son sang que
je peux venger mon malheureux pre! O o.
femme incomparable Caecilia rappel
ton courage; ne trompe pas mon esprance.
Tu doi{. sentir combien il serait absurde de
traner ce sclrat aux pieds des tribunaux
ou de me mesurer avec lui. Il n'y a point
balancer; lorsque les maux sont extrmes,
il faut des remdes violens. Maintenant. ma
devise est vengeance et soif de sang Non,
Je ne serais pas digne de revoir la lumire,
je dshonorerais la mmoire de mon pre,
et je ne mriterais pas ton cur, si je pouvais hsiter un moment. L'amour et la

triompheront. Le tems passe, l~heur~


de la vengeance sonnera bientt, nous n'avons pas un instant perdre; l'assassin Ai<"
tonio doit tomber sous mes coups, et si tu.
t'y opposes, je dois croire que tu as juri
ignominie
ma mort et mon
cc Eh bien cur plus dur que le bronzet
ni mes prires, ni
puisque mes larmes
ta Csecilia suppliante tes pieds n'ont pu
te toucher, crains tout de mon audace; et
si tu veux tre en sret, commence par me
percer le sein Que ne puis-~e mon Dieu t
ouvrir mou cur mes <<mis que )'par"
gnerais de malheurs 1 Ici elle s'arracha.
de ses bras, et, toute hors d'eUe-'mme,
elle s'enfuit dans sa chambre d'o elle jem
encore quelques regards sur son malheureux
amant et disparut.
Ardinghello, constern de son discours,
resta quelques instans immobile, il croyait
sortir d'un songe pnible mais les sentimens violens et opposs qui dchiraient son
cceur tant appaiss il s'affermit de nouveau
dans sa rsolution, et reprit, en soupirant

iLLSUce

le chemin de notre demeure


o il fit pendant le reste de la nuit, ses
derniers prparatifs.
Le lendemain matin de trs-bonne heure.
les poux reurent la bndiction nuptiale lorsque C~cilia entra dans la salle du
~stin elle blouit tous les yeux par 1 clat
de sa beaut on cru voir entrer Vnus pare
de sa ceinture. Ardinghello prpara pendant
le jour son travestissement de sorte qu~
l'entre de la nuit-tous ses prparatifs furent
achevs. Ma mre et moi nous tions la
fte, une socit ombreuse s'tait runie. de
toutes parts le luxe le plus magnifique tait
dploy, et la joie rgnait par-tout. Caecilia
me parut rveuse; cependant elle fit tous
ces efforts pour rappeler sa gaiet. Le
sort de l'poux tait envi de tous les
jeunes gens. Le bal commena vers le
soir les deux poux disparurent tout-coup, ce qui fournit aux convives matire plaisanter; quelques instans aprs
il parut dans la salle, Caecilia le suivit de
prs sa mre et ses parens vinrent la fU<uf son amie

citer

elle parut fort chauffe et on et pr~

rougeur pour l'incarnat du plaisir un superbe feu d'artifice interrompit le bal Marco~
~ntonio qui voulait y faire faire quelques
changemens, descendit au )ardin en y entrant, il fut attaqu par Ardinghello qui
lui porta plusieurs coups de poignards~
Au moment ou il le .frappait 1 il lui dit
je suis le jeune Frescobaldi, ton pouse
tait mon amante, le fruit de nos amours
hritera de ta fortune au lieu des bien$
de mon pre
Antonio tomba priv de sentiment, Ardin~
ghello s'chappa les valets qui taient rpandus dans le jardui, les convives au palais, ne
voyaient et n'entendaient que le feu d'artifice et son fracas lorsqu'il fut fini, les gens
de la maison, en entrant, apperurent le caPar-tout aux
davre de Marco-Antonio
chants d'allgresse succdrent bientt les
cris de douleur et d'effroi. On se presse
vers la porte Z ~oM.r e~Z assassin s'cria-ton de toute part cette~ nouvelle de mor~
vole dbouche en bouche. Caecilia accourt;i
sa

j'

8.2)

ppercevant le cadavre de son ,poux


elle tombe vanouie~ on la transporta dans
sa chambre, et on employa tous les secours
pourrappelerses esprits. Par-tout rgnaient
le deuil, la surprise et l'effroi.
On'porta le corps d'Antonio dans
un ap.
parlement pour examiner ses blessures, mais
il n'y avait point de remde; les coups de
poignards avaient perc le cur. Caccilia
tant revenue elle, s'cria avec l'ac"
centdergarement et du dsespoir : qu'estil donc arriv-?. O suis-je

mort
qui l'a assassin
mort
0 malheureuse quelle trange fet$
pour un jou?
de noces. Elle s'arracha les cheveux set
habits et versa un torrent de larmes.
Les parens d'Antonio, parmi lesquels se
trouvait une sur qui tait marie, restaient dans la stupeur et dans le silence
faisaient beaucoup de grimaces, et ne sa-J
vaient quel parti prendre. Les frres et parens de Caecilia ne perdirent cependant pas
de tems et l'an, qui tait mari, la prit par
ta main et lui dit K tche de rappeler tes

?.

?.

ma bien-aime ta douleur peut te


faire beaucoup de mal. J'ai une question
dcUcate te faire Antonio a-t-il rellement
consommle mariage? Quant son assassinat
il sera examin rigoureusement tranquillise-toi. Elle se prcipita dans les bras de
son frre et s'cria en se cachant la figure
n Ah
plt au ciel qu'il n'et pas eu lieu ce
fatal himene i et que je fusse encore ce
que j'tais 3)
La sur d'Antonio qui tait prsente, repartit
Nous nous trouvons dans des circonstances bien tranges; il est pr.obable que
nous ne nous sparerons pas aussi paisiblement que nous nous sommes runis.
Afin que vous soyez convaincue rpondit le pre de Caecili que nos prtentions n'ont rien de draisonnable ni d'injuste, ma fille sera mise sous la garde de
personnes respectables et trangres nos
intrts que son frre et quelques-uns de
vos parens l'accompagnent en attendant le
rsultat de ces prcautions, nous prendront
toutes les voies possibles pour dcouvrir
forces

ra?<!a.p<t?.T;~

:t.

Les magistrats les plus gs et les plus dis..


tingus de la Rpublique qui taient prsens
tenaient conseil dans un appartement, o
les parens taient aussi assembls les trang rs restrent dans la salle du bal et les portes de la maison furent exactement fermes.
On fit passer sparment les valets devant
te conseil et on ne put trouver aucun indice.
Il y avait un nombre considrable de convives trangers on en souponnait quelques-uns, surtout ceux qui avaient demand
la main de Caecilia et qui avaient t refuss mais, sur un si faible soupon on ne
pouvait pas les attaquer publiquement
on ~informait en secret ou chacun d'eux
tait lors de l'assassinat des personnes
dignes de foi assuraient avoir t prs d'eux
toute la soire et qu'ils n'avaient pas quitt
la salle.
Toute recherche tait donc inutile de ce
ct. On envoya de toute part des gens pour
arrter dans le voisinage les personnes
suspectes, mesure que l'on aurait d prendre
pluLc~ mais Ardinghello qui tait un des meil-

leurs marcheurs que je connusse tait


depuis longtems en sret. Quant CseciUa
en n~osa lui faire aucune question crainte
de blesser la dlicatesse de la famille. Au
reste Antonio ne jouissait pas d'une estime
gnrale, et sa mort ne fit une impression
douloureuse que sur peu de personnes
beaucoup de jeunes gens ne furent point
fchs de cet vnement qui leur laissait
l'espoir de possder Caecilia. Elle partit de
accoTnpagne de ses
suite pour Venise
frres
de plusieurs parens du dfunt et
de quelques membres du conseil, pour y
tre mise en surveillance jusqu' ce que
sa grossesse fut dclare et constate. Elle
fut interroge dans toutes les formes y et
comme il n'y avait point d'indice ni de soupons contre elle elle fut gnralement dcharge de complicit dans l'assassinat de
Marco-Antonio dans toutes les circonstan"
ces elle joua son rle ravir.
Au commencement du neuvime mois
elle accoucha, en prsence de plusieurs'tmoins d'un nls qui elle fit donner le nom

de Marco-Giovanni Paolo personne ne


put deviner son intention. 'Elle prit en consquence possession de tous les biens d<
Marco-Antonio pour lequel les frres de
Cscilia firent construire un superbe mauaole.
Ardinghello aprs FexcTition de sea
projets et avoir veng son pre s'tait
rendu chez nous par des chemins dtourns il monta dans sa chambre et changea
d~habit; il pouvait entrer et sortir sans tre
parce qu'il avait la
Vu des domestiques
clef d'une porte de derrire d ailleurs, tous
les gens de la maison taient sortis pour voir
le feu d'artifice.
Personne n'lva de soupons sur
Ardinghello et l'assassinat demeura une
nigme.
FiN DE LA PREMIERE PARTIE,

ARDINGHELLO
E

L E S

ILES

DE LA F ELIC1 T.

SECONDE PARTIE,
ARDINGHELLO

ne voulait pins rester


notre campagne y le soleil dont jadis lt
prsence ranimait la joie dans son cur,
ne se levait plus le mme pour lui. Il ne
voulait pas non plus aller Venise, l'ave"
nir l'inquitait encore. Lorsqu'il eut savoure
la douceur d'une vengeance satisfaite
le chagrin d'tre spar de Csecilia et ~e<
soins pour sa propre sret se succdrent tour--tour dans son coeur. Il lui pa"
raissait dangereux de rester prs de Venise
plus longtems
parce qu'on aurait pu

i
i
Il

<

~M~NK

W..

trouver sur Marco-Antonio des papicrt


qui auraient pu le concerner; fuir, pouvait faire natre des soupons.
Je lui obj 'ctai qu'il ne me paraissait pas
vraisemblable que le Grand Duc et
<<lonn des ordres par crit et que s~ily
avait un tiers dans la confidence il se
carderait bien de se faire connatre et
~accuser un homme contre lequel il no
pourrait avoir de preuves. Toutes rllexions

faites il rsolut de rester encore quelque


tcms et d<* 6C' tenir toujours sur ses gardes.
Ardingheilo affecta plus de gaiet que
de coutume et quand il tait question
dans la socit de Fvnement qui venait
A'arrivcr ou il se taisait, ou il disait que
le sort d'Autonio, au milieu des plaisirs,
~e lui paraissait pas afrcux p et Ccilia
trs-heureuse d'avoir ~t si promptement
dlivre du 'joug du mariage.
N ous passions notre tems la chasse, t
la pche ou la lecture des plus belips
odes de Pindar,1 qui savaient distraite
Ardingheilo
et Loigncr $on esprit

tout ce qui venait d'arriver. H donnait la prfcrf'ncc la superbe romance


il la savait presque
sur l'ilc de Rhodes
par cur. Son esprit potique s'epanouisles )eux de la
sait dans cette lecture
jeunesse grecque entranaientt son cur
tcutes ses forces semblaient augmenter
et il n'tait plus possible de le retenir il
voulait parcouril le monde et. Rgurer sur
une autre sene.
Quinze jours aprs le dpart de Caccilia,'
it pnrtit. Il crivit avant sa tante pour
lui demander une lettre de change sur
Gcncs, o il voulait aller dsirant partir
d'o il comptait
de l pour la France
passer en Espagne et ensuite en l~ortuga!.
JI me chargea de lui donner des nouvelles
d~ sa Caecitia. De peur que notre correspondance ne le traht nous convnmes
d'une criture inintelligible pour tous
I( autres. Quant son retour cela. dpendait
me dit il des circonstances
ultrieures.
i voulat faire le voyage de G~nM
de

ce qu'il comptait faire par-tout ou it


y aurait des sites romantiques parcourir.
Jfl me laissa tous~ ses effets, et ne prit
avec
lui que peu de linge et une bourse bien
garnie. Le soir, il prit cong de ma mcrc
qui l'aimait si tendrement, qu'elle versa
des larmes amres je lui dis qu'il retournait dans son pays.
Nous passmes la nuit dans les doux en.
tretiens de l'amiti vers le matin il prit
sur lui quelques manuscrits des mmoires
de Socrate et les potes lyriques grecs par
Henri Stephani il prit aussi sa guittare.
r<ous nous dmes le dernier adieu, en nous
embrassant et en mlant nos larmes noua
sentions dans ce moment, plus que jamais~
combien nous tions attachs et combien
il est doux d'avoir un ami.
Vers la fin d'octobre nous retournmes
Venise o nous trouvmes mon pre de
-retour de son voyage en Dalmatie; le cbcmin m'ennuya beaucoup et me parut d'une
longueur insupportable les paysages le<
diRccs avaient perdu leurs charmer mes
p:< d

.M

parurent plus que lea


ombres des beauts que gavais admires
et qui m'avaient fait
avec Ardinghello
une impression si dlicieuse. Je fus intimement convaincu que pour jouir il faut
deux curs qui sympathisent.
La tendresse de mon pre l'amiti de
mes frres ans et de mes surs qui l'avaient accompagn, adoucirent seuls mon
chagrin. Caecilia tait encore sous une
surveillance rigoureuse. Plusieurs jener
gens de la connaissance d'Ardinghello vinrent me voir pour s'informer de lui et o
il tait. Je leur rpondis qu'il tait Florence et qu'il serait bientt de retour.
Au commencement de novembre je reue
de lui la lettre suivante

yeux

ils ne me

LETTRE PREMIRE.
Gnes,

Novembre.

ne te parlerai point des sensations


dlicieuses que j'ai prouves en traversant la superbe et riche valle arrose ;par
les cent rivires de la Lombarde; ma plume
serait trop faible et les expressions me manqueraient je me borne te parler d'une intressante connaissance que j'ai faite dans un
charmant vil~ge prs de Gnes. Epuis de
fatigues par la chaleur du jour et par une
marche force je me jetai sur un lit
aur les neuf heures du soir une musique
mlodieuse rue procura le rveil le plus
agrable. J'coutai attentivement et j'entendis les paroles t c~tait une stance de
.PM~y que je connaissais. Elle tait chante
par une voix d'homme la musique partait d'une petite chaumire situe vis--vis
.'(

U E

l'auberge on j'tais. Tout--coup cette vo!x


fut accompagne d'une autre de femme.
Je ne pus m'empcher de prendre ma guittare je raccordai doucement, et, lorsqu'ils
eurent cesse de jouer et de chanter je
m'approchai de la fentre et aprs avoir
rccit la dernire stance de l'andante rodont voici les
MM/tS je passai
paroles
Qu'ctes-vous, chantres mlodieux qni
me procurez un rveil si agrable? Rece)) vez mes remercmens de la joie que vous
me
grces vous
M rpandez dans mon
soient rendues des tendres sentimens dont
cur
)) vous remplissez mon
rpondit une voix y
ce N bus sommes, te me
un pre et iMue All qui. par notre douce
harmonie; endormons un enfant chri et
un poux extnue de travail et de chaleur
en mme tems je vis paratre sur la porte
de ia:chanmirc un vieillard respectable
qui portait une. barbe trs-longue.
0.! mille fois heureux m'criai-jo
<c
et )e m& m~' chiner avec enthousiasme

1~ro

les tems fortuns de Saturne et FHeapfie, o tous les hommes taient heureux
ou aucun Phalaris n'enviait l'le d'or des
trois promontoires et aucun Csar ne
touillait la terre du aang des citoyens.
esprit grand
K Eh qui es"tu, toi-m~me
et sublime ? cc me demanda-t-il.33 Un jeune
plerin dont l'ame jouit ici d'une flicit
inexprimable, et qui cherche dans le monde
des hommes qui soient bons. M
ail sortit; je descendis et fus sa ren*
contre nous nous embrassmes
et en
vidant quelques verres d'un vin dlicieux,
nous fmes trs-promptementconnaissance.
Il avait t architecte mais, ne trouvant
pas assez d'ouvrages il avait cultiv ses
dispositions pour la posie. M y avait fait
tant de progrs qu'il passait dans un rayon
trs-tendu de paya pour le meilleitr pote
<'n impromptus; en cetteqnaUt/iIpatcourait les environs et amusait <M habitans. Sa femme twit ~norte de~is ~<nM~ems.
Yl avait marie, dputa q~~quos annes
sa
All naique nn hoanet~ ~rmi$c dm pays
1

-.0ad

lequel il passait ses vieux jours. Leur


mnage tait -digne de l'ge d'or.
a Je lui dis que je professais la peinture de la mme manire qu'il avait fait
jadis l'architecture. Cette espce de conformit lui fit plaisir, et il m'embrassa plu<
sieurs reprises. Il prit sa guittare et chanta
comme un, vritable prtre d'Apollon
J'loge de la posie son apothose me fit
beaucoup plaisir. La ~noiti des habitant
du village s'assembla autour de nous tout
le monde tait aux fentres ou sur les
portes, et applaudissait en criant lorsqu'il
avait fini ~t~c Boccadoro c'est ainsi qu'il
se nommait. Pour prolonger le divertisse~
ment je lui rpondis par une y~mance de
Pindar en l'arrangeant s~elon le lieu et la
circonstance. Je la terminai en dpeignant
le vieillard ~nrabip
et en levant son
tat eu-dessus de la condition des rois.
Par-tout les acclamations se firent entendre
vivent le bpn jeune homme et le respectable vierllar~
Nous no~M 6par~mc$ t~M
lojigtems aprp8 minuit.
chez

Ds le lever de l'aurore je Hs nne promenade sur les collines pour jouir du spectc

tacle charmant de la situation de G~nes.


Thtre enchanteur l fut le berceau des
plus grands hros de la marine Respectable Colomb et toi, Andr Doria vous
qui, aux champs Elyses vivez avec les
Thmistocles et les Scipions salut
Demi Dieuxi je vous rvre je vous
adore
Lorsque je revins de ma promenade
Boccadoro m'attendait dj; ds qu'il m'apperut il me dit mon ami vous me
ferez le plaisir de m'accompagner une
grande fte qui durera toute la semaine.
pouse aujourd'hui
Le marquis de
une jeune Fregosa il v$nt dployer la plus
grande pompe. L'poux est ~n des plus
riches seigneurs de l'Europe oe soir il y
aura course repas, ensuite le bal demain
et jours suivans de nouveaux divertissemens, comdie danse de cordes tout y
est rassembl. Je suis pri ae diriger ia
musique, et je vous prie de me seconder;

St.

chcDUB

chriniii faisant, nous coniposerons le sujet


et la musique d'un beau duo. Le palais est
quelques lieues de la ville sur le bord
de la ~ner nous nous y rendrons en bateau.~ Je lui dis que dans une si grande
socit il me serait dif~cile de chanter
en improvisant qu'~1 Andrait que )e connusse les audttours pour composer une
harmonie qui leur pt plaire et que quelque
bonne que ft la musique elle serait sans
effet et~eans expression, si eHe n'tait paa
analogue la c~con~tance;<~ue nanmoins
je raccompagnerais volontiers
que je dtirais connatre son ~pitalaaie q~il p(~uvait m'introduire la fte comme son aide
on sous la dnomination qu'il lui plairait
mp donner, mais de me dispenser de l'ex"
cuti~n~~ ,.)
Je Rs conTtaMsance avec sa nlle c'tait
une bonne mnagre, eon poux tait un
homme actif et laborieux; leur Ris
encore
la mammelle, tai~ bean.
comme l'amoTu'.
Le tableau de cette ~miA~ formait
un specta~e Yr~uncnt rav~a~t. Vers midi

pris chez eux un dner champtre et fru.


gai assaisonn par !a joie et l'amitu'.
Nous fmes la mridienne pendant un couple
d'heures, ensuite nous partmes.
Nous arrivmes sur la place o l'on detrait faire la course, prcisment l'instant
o<t l'on amenait les chevaux. Les chaises
taient occupes par des dames et des a.
valiers richement habills et un peuple
immense tait sur les derrires. Il n'y avait
que trois chevaux mais jamais je n'en ai
vu d'auMi beaux. H eut t ~fncile de
dterminer celui qui remporterait le prix.
Qtn avait d~ fait des paris cojcsidrablet,
la plupart pour un cheval brun que l'on
avait beaucoup de peine contenir, II y
avait un cheval bta~c qui paraisMit fort
tranquille et pour lequel on n*o$ait pail eut de la peine devancer le
rier
bran et ce ne fut qu~ l'extrmit de la
cani re et prt atteindre le but, qu'~
obtint l'av&ntag~. ?
finie le spectacle com'
M La course tant
tnenca, ensuite on ee mit table. Ver<

du rjpas, au moment, o les esprits


ctaipnt chauffes par un nectar dlicieux
et que la conversation commenait devenu' bruyante, Boccadoro prluda sur sa guittarc ausitt un silence attentif rgna dans
toute la tal'e, les accens de sa vo mlodieuse taient comme le eoufne du ~~phy~
dans les brlantes chaleurs du Midi. Son
esprit fcond nous retraait les tema antiques il clbrait les hros de la Grce; il
chantait les noces de Pele et de i Htis; il
ornait la fable d'expressions touchantes, et
faisant une heureuse application, il com*
parait Fpoux & Pele et l'pouM Thtis.
A peine eut-il nni, que ce vieux matois
ae
tourna vers moi, et, me tirant de la foule,
me prsenta a la socit comme un nouvel
Apollon descendu tout--coup des Appennins
pour embellir la fte. En disant ce$ mots,
J
il me prsenta sa guittare.
redoubls te
cc Des appitmdissemens
firent entendre de tous cot~, et tous les
yeux se tournrent snr moi j'tais embarrass et intimid cependant je ne pouvais
fu;

ne refuser au dsir de la socit et je ta..


chai d'improviser le mieux qu'il me fut
possible. M
celle qui
<t La versification anapestique
m'est la plus familire et qui t'a si souvent
charm, fut celle dont je me servis. Aprs
quelques accords simples je commenai
peindre mon embarras, n'ayant suivi Boccadoro que pour jouir de la beaut de la fte;
je clbrai ensuite la gloire des poux dont
les noms taient rpts au-del des mers;
je peignis l'envie que tout'le monde portait
leur amour heureux. Je 1<~ suppliai d'agrer ces meurs que je cueillais la hte
et que je leur offrais avec un c<Bur pntrl
de leur flicit.
cc Je dcrivis ensuite les environs d GenM
et ses habitans je chantai le courage qu'Ht
ont toujours montr. Quelques stances heureuses furent applaudies avec enthousiasme,
et je fus ravi de m'en tre tir d'une manire aussi adroite.
tt On se leva de table et le bal s'ouvrit
tes poux passrent devant moi et mt

rn
r'

~Li.rcntaf~ctucusemcnten me prodiguant
les louanges les plus dlicates l'pouse retourna plusieurs fois la tte pour me consi*.
df'rer; elle tait belle, et toute sa personne
respirait la volupt. Cependant je ne me sen*
tais pas de dispositions lui prsenter mon
elle tait de ces femmes qui
hommage
n'ont )amai< eu le talent de me plaire
j'avais, ds le commencement de la fte,
remarqu attentivement une jeune personne
d'une figure anglique et d'une tournure
infiniment gracieuse.
J'appris, de Boccadoro que c'tait une
amie intime de la jeune pouse, qu'elle
demeurait chez eUe, que ses parens avaient
t ngocians Nice en Provence, et qu'ils
raient morts ruins depuis quelques annes elle se nommait Lucinde et la jeune
marie Fnivia.
Deux heuresaprsminuit, au moment ou
le bal tait, le ptus chaunc, on entendit
qaelquee coups de canon le silence profond qui rgna aussitt dans la salle, noua
permit d'entendre des cris des dchargea
w

de mousquterie; aussitt aprs,


on entendit te bruit confus de plusieurs personn.!
qui montaient l'escalier. Tout--coup,
on
vit entrer dans la salle des hommes couvcru
de sang et d'un a&pect effroyable, tous le
cimeterre la main; nous tions immobiles
de stupeur et d'effroi, et quand nous
au.
rions voulu fuir, nous n'eussions
pu nous
sauver tous: les uns couraient aux fentres
et les escaladaient au risque de se casser le
col; les autres se cachaient par-tout on n'entendait que des cris de dsespoir, et on
ne
voyait que des apprta de mort. NoustioM
surpris par des corsaires africains, et nous
n'tions pas arms pour les repousser
par la
force. Quelques-uns d'entr'eux gardaient la
porte tandis que leurs compagnons se saisisaaient de la marie et de toutes les autres
femmes, et les tranaient dehors. J'tais a
l'extrmit de la salle; press par le ~bule~t
me fut prine possible de me saisir d'un de
mes pistolets je us feu sur un de ceux qui me
parut le plus craindre, etjel'tendis sur le
carreau. Le bruit de mon pistolet, en ef-

frayant les personnes qui m'embarrassaient,

donna un peu plus de champ, et mo


permit de tirer mon pe et mon second pi:
tolet je ns feu sur un autre brigand et ~e
t'expdiai comme le premier. Pendant ce
tcms, les personnes qui s'taient sauves
par les fentres, et les valets du chteau
~armrent de tout ce qu'ils purent trouver les autres attaqurent les pirates avec
des chaises et diffrons meubles-. Les barbares, en se dfendant avec leurs sabres, tu-~
rent quelques personnes, et en blessrent un
trs-grand nombre nous parvnmes enfin A
les chasser de la salle, et ils tirrent encore quelques instans au bas de l'escalier,
pour donner le tems leurs camarades d'embarquer leur capture lorsqu'ils reurent le
signal convenu, ils se retirrent en faisant
bonne contenance, et sans laisser beaucoup
des leurs sur la place.
L'poux~ ds le commencement de Fac.tion, avait t bless grivement, et les
convives les plus marquans taient baigna
dans leur sang.
me

Les plus braves ayant leur tte Jpn~


Doria qui avait, comme tu sais, beaucoup
contribu la dfaite des Turcs dans la
i
dernire guerre, prirent aussitt le chemin
de Gnes, afin de poursuivre les pirates
je fus de la partie.
Nous arrivmes Gnes quelques instans
avant le jour dix canonnires appareillrent sur le champ et nous fmes
en
pleine mer avec le lever de l'aurore. Le
brouillard tant fort pais, nous
ne savioM
quelle route tenir; peu--peu la brume
se
dissipa, et Doria spara sa petite escadre;
il envoya cinq canonnires du ct de la
Sicile, et avec les cinq autres ils cingla
vers la
Corse
je montais le mme btiment
que
lui. Nous ignorions la force de l'ennemi,
n'ayant pu, dans l'obscurit, compter le
nombre de leurs voiles. On avait fait partir
en avant quelques bateaux bons voiliers,
pour tcher de dcouvrir et de reconnatre
les forces barbaresques. Vers le soir
nous
rejoignmes un des bateaux qui
noua apprit que les pirates taient prs'de Mo<c

et qu'its avaient quatre gairres. Le


nous nous servmes de
Yp~t tant tomb
ttos rames pendant la nuit, et le lendemain
matin nous dcouvrmes leurs voiles; je
brlais d'impatience d'tre aux prises avec
ces sclrats. Ils nous ap~ercurent et doubleront d'efforts pour nous chappera quoique nous eussions pour nous la brise du
hrgc, nous ne pmes les joindre qu'au
coucher du soleil. Nous nous mmes en
Jicre et nous engagemes l'action une
aprs une vive
demi-porte~ de canon
canonnade d'environ dix minutes, quatre
de nos btimens jetrent les grappins sur
deux de leurs galres. M
instans la fusillade
cc Pendant quelques
fut extraordinairement vive chauffe par
le combat et presque enivr par la fume
du canon, jo sautai le premier i bord de
plusieurs braves me
la plus forte galre
tuivirent, je me battais avec fureur, et
cependant je conservais encore une espace de sang-froid; je n'avais pour toute
arme qu'un excellent sabre que je venais
jt~ico,

de prendre un Turc, d'une force extra jrdinaire qui j'avais fendu le crne d'un
coup de hache au moment o il allait
tuer Doria. Beaucoup de mes compagnons
tombrent mes cts pour moi j'eus le
bonheur de ne recevoir aucune blessure;i
cependant je ne me mnageais pas. Les
pirates se dfendaient en dsesprs ils
furent 1~ fin enfoncs de toutes parts,
et accabls par le nombre, Us se firent
tous tuer ou blesser nous ne trouvions
plus de rsistance,J l'exception d'un des
capitaines de la galre
homme d'une
grandeur gigantesque, et d'une force prodigieuse, qui se battait avec une teU$
violence, qu'aucun de nos gens ne pouvait
approcher il s'tait fait nn rempart de
cadavres, et ceux qui taient assez audacieux pour se mesurer de trop prs taient
sur le champ extermins. Je me dterminai
le combattre je me fis faire place
et en l'abordant 'je lui dis J en langue
barbaresque ton heure est venue infme
cumeur de mer <est sur ton bord que

trouveras la mort lcumait et grinait


tes dents de rage. H me porta pour rponse
que j'eus le bonheur
un coup de cimeterre
de parer; notre combat singulier dura
quelques minutes pendant lesquelles nous
je lui fis.
ne pmes nous atteindre; enfin,
une lgre blessure au ct qui le mit
dans un tel accs de fureur., qu'il prit
ton sabre deux mains et allait men dcbarger un coup sur la tte, que j'aurais
vainement essay de parer: je fis avec l'adresse la plus heureuse une volte de ct; il
me manqua, et son coup tait si violent,
que son sabre fut se briser en mille clats
contre le grand mat. Profitant aussitt de
mon avantage, je courus sur lui, et d'un
revers de cimeterre je lui fis sauter la
tte. Comme te recevais les louanges de
~appercua
Doria et de mes compagnons
un Turc' qui s'tait cach et qui s'avanait a grands pas le sabre la main J
vers la chambre o taient enfermes les
femmes; je courus aprs lui, et je l'tcndis mes pieds d'un coup de poignard au

tu

Moment o il allait fondre la tte Fulvia


La principale galre tait notre pouvoir
les autres se dfendaieut avec fureur et
surtout l'quipage de la seconde
dans
laquelle se trouvait un jeune homme qui
se battait comme un lion. Ils seraient parvenus se sauver si nous ne fussions
venus au secours de nos gens nous arrivmes sur eux, et notre prsence changea
tellement la face du combat, qu'ils amenrent
l'instant d'aprs les deux autres prirent
la fuite en nous. enlevant un btiment.
Nous les suivmes de prs, mais l'obscurit de la nuit uous les fit perdre de vue.
Le lendemain nous les cherchmes vaine.
ment
et aprs avoir couru beaucoup
de bordes, puiss de fatigues, nous cinglmes vers le soir sur Gnes.
Doria me prodigua des loges, et me dit:
jeune homme, tes premiers pas dans la
carrire militaire sont brillans; si tu vit
longteme et que tu la par-coures avec la
mme rapidit, tu seras un jour un hros.~
Fulvia qui j'avais sauv la vie, me re-

mercia les larmes aux yeux

mais ce qui
beaucoup de peine, fut de voir l'inxne fit
teressajte Lucihde, trs-incommode du
mal de mer, vomissant jusqu'au sang. Pour
moi, la mer ne me fit aucun mal. M
entrmes vers 1~ soir dans la rade
cc Nous
de Villa-Franca pour soigner nos blesss
et procurer un peu de repos aux dames qui
taient presque toutes malades. l y en eut
deux qui furent tues par un boulet danw
l'action elles taient maries. Lorsque
nous emes dbarqu
nous montmea
!a cte et nous entrmes dans la petite
ville. Je donnais le bras Lucinde qui fut
gurie aussitt qu'elle eut mis le pied
terre et la yoyant abattue, je tchai de
ranimer aon courage. M Ah
me dit-elle,
vous m'avez rendu nn bien mauvais service
en me conservant une vie qui doit tre
toujours malheureuse Personne ne connat l'tendue de mes chagrins!1 Dieu! que
je serais heureuse si ftais maintenant dan<
la demeure des anges i Elle jetait vers le
des regards o la douleur tait peinte

qui me navraient le cur. Tant de beau'


te, lui rpondis-je M n'est pas faite pour
tOufTrir loignez votre chagrin
intreseantc Lucinde et ne vous croyez pas infortune lorsqne vous pouvez faire des heureux. M Elle ne m~ rpondit point et pencha
sa tte comme une leur qui se dessche
aux ardeurs brlantes du Midi. Sa figure
tait d'une pleur extrme, une teinte profonde de tristesse y tait rpandue, sc<
cheveux ses vtemens en dsordre la rendnient encore plus intressante. Les femmet
furent bien loges et nous leur prodigumet
tous les secours que nous pmes nous pro<H

curer.

Le lendemain, aprs la messe, j'eus un


entretien particulier avec LucinAe qui lait
totalement rtablie j'appris que le commandant des pirates que j'avais tu tait
de Gnes, qu'il avait servi sous le fimeax
~Jlazai, et avait fait la cour Fulvia, et
que n'ayant pu parvenir lui plaire, il avait
rsolu de l'enlever d'aprs les informations
qu'il avait prises et les connaissances qu'il

avait des circonstances qui devaieut ac-

compagner la noce. Il tait btard d'un


Adorno et se nommait Gnes FiondeUo.
Elle m'ajouta, avec la plus grande navet
que son honneur tait intact qu'elle ne
l'avait sauv qu'en priant Biondello, les larmes aux yeux, de Fprgner jusqu' ce
qu'elle ft rtablie et qu' quelques baisers
prt's que Fulvia fut oblige de laisser
prendre au brigand, il ne lui avait t fait
aucune violence; que l'on avait laiss toutes
les autres tranquilles, parce qu'elles taient
aussi malades, que Biondello
par une jalousie barbare, avait voulu massacrer Fulvia,
qui ne dut son salut qu' ma promptitude le prvenir. Beaut prsent fuDeste, icontinua~t-eUe~ combien de
dangera ne mou< exposes-tu pas ? Si nous
faisons dei heureux par tes charmes, tu
nous entranes bien couvent dans un abfnc
de souffrances. Tu es semblable ce~puissans monarquea dont le pouvoir ne connat
point de bornes, tu soumets tcmt ton empire, mai$ rarement tu nous donnes un vri*

1
1

table ami. T.es hommes dous des mcil~'m'p;


qualits, comme vous par exemple nous
tendent continuellement des piges. Cette
apostrophe me dconcerta un peu; j'allais rpondre lorsqu'on vint nous avertir que tout
tait prt pour le dpart le vent tant
favorable nous arrivmes trs-promptement.
cc Parmi les prisonniers qui se trouvaient
notre bord le jeune hros qui dfendait !i
vaillammentla seconde galre~ tait du nombre~, il parlait le grec moderne et ~coutais sa conversation avec quelques-uns de
il frmissait de colre,
ses camarades
frappait da pied et maudissait ls quipagca
des deux galres qui ~taient enfuies si
promptement. Quoique dans lee fers il
parlait avec hardiesse et franchise se<
traits nobles et prononcs m'inspiraient pour
lui un penchant irrsisttMe je rsolus de
le dlivrer quelque prix que ce fut, et je
russis dans mon projet. Doria m'en fit pr<
sent, je le- ns dbarquer le fis loger avec
moi et lui dclarai qu'il tait Ub~ cette
nonvell~

lui causa une joie qui allait


jusqu' la folie quelques jours aprs il
partit pour Constantinople suf un vaisseau
vnitien il me demanda mon adresse et
je lui donnai la tienne. En me quittant il
me dit: tu ne seras pas tromp, brave et
gnreux jeune homme
des hommes comme
nous doivent s~entr'aider toute la vie.
Les poux retrouvant leurs chres moitis
saines et sauves et apprenant qu'on ne leur
avait fait aucunes violences, furent au comble de la joie Fpoux de Fulvia ;ait encore
malade de ses blessures tout reprit cepen-~
dant Faspect de la, gaiet.
Que le ciel m~ccorde toujours une vie
comme celle-ci;, pleine d'activit et de plaisirs,'
je m'estimerai le plus heureux des hommes
si Ca~cilia et toi taient avec moi
rien ne
manquerait ma flicit. Ah quand arrivera le tems heureux de notre runion
Qu'elle'se p)rt': bien qu'elle sache se conformer son scrt avec patience voil tout
ce que je lui demande maintenant.
Ton ami~ ARDINGHELLO.
aonveUe

Je marquai Ardu~gheUo que )'av<da reu


M lettre que l'a~&nre de CcciUa prenait la
~ournnre pina heureuse ~qu'ojn ne le <oup~onn~H en anonne manire; je lui &< part
~e quelquet <L~tre$ pMticn~rIts qui me
~onefnaient et qM je anppumc, n'ayant
rien de commun avec cette histoire su
mon de dcembre je recu$ lettre suivante.

LETTRE II.
Gaea,

i-J

le mottdedcemtrw.

mer est tout autre chose ici que chez


toi, mon ami, les temptes m'offrent tous
les jours des spectacles nouveaux
j'ai
vainement essay de peindre cette scne
imposante l'art ne saurait la rendre avec
toute sa vrit. J'tudie la construction des
vaisseaux; je frquente beaucoup de marins je me plais singuliremet entendre
l'histoire de leurs courses dans la Mdi<
terrane, de leurs combats de leur captirit, de leur commerce je rgale souvent
ceux qui me paraissent les plus instruits
je tche de profiter de leurs tatens,
et leur
fais en change part de ceux
que je posA

sde.

deux esquisses reprsentatu les


principaux vncmens dont je t'ai entretenu
dans ma dernire l'une reprsente la scne
presente m se
J'ai fait

~s br!c;and<! entrant dans la salle et se jetant


eur les femmes et sur la nouvelle marie
j'ai asse~ bien rendu le dsespoir de ces
dernires. L'autre reprsente celle o je
terrasse Biondello nu moment o il a le cimeterre lev sur la tte de l'intressante
Fulvia. Le premier tableau est assez bien
tussi l'autre serait un excellent morceau
<i mon talent m'avait'permis de mettre une
assez grande expression de rage et de dsespoir dans la figure de Biondello et
l'extrme frayeur approchant de l'vanouiseement dan< celle de Fulvia je lui en ai
fait prsent et elle pourra un jour y faire
jnettre la dernire main par un premier
matre.
li avec
M Je suis maintenant intimement
elle, et ma position est telle que j'ai de
1& peine trouver des expressions pour t'en
donner une ide. Si Lncinde tait la place
de Fulvia, mon bonheur galerait celui des
Dieu~. Nous avons eu des entretiens qui
m'ont fait connatre son ame eUe est si
ai intressante
si innocente,
Bave

d'tinc complexion

tellement amoureuse
que j'ai t sur le point de lui proposer
l'image de Caecilia m'a heude l'pouser
reusement rappel mes sermens.
Bien des jeunes gens dsireraient s'niY~'er avec elle la coupe de la volupt; mais

quelle aurait dsir ne voulaient ou ne


pouvaient pas l'pouser c'est ainsi que cet
ange passe ses plus beaux jours dans la trisceux

tesse (et la

mlancolie.

Je vois bien qu'elle a du got pour moi;


cUe souffre et
se fait violence. Malheureux
pourquoi faut-il que
que nous sommes
nous soyons perptuellement dans la gne
et dans la contrainte? et pourquoi sommesnous condamns acheter, par une srie
de peines et de souffrances, un plaisir qui
passe avec la rapidit de l'clair ? Tout
except
ce qui respire dans la nature
rhomme
est heureux ce qu'il appelle la
raison veille sans cesse comme un geolier
a ses cots, et l'empche de se livrer aux
doux penchans qui feraient son bonheur;

pins parfaits
paj
ceux que nousLS estimons les plus
sont
les plus misrables et les plus plaindre:
ils sont toujours en contradiction av.ec la
nature.
Un soir, me trouvant seul avec elle, je
ns plusieurs tentatives pour branler sa
constance tout me refuser. Fulvia parut
devant nous avant que nous nous fussion!
apperus qu'elle tait entre dans l'apparelle commena se moquer de
tement
moi me traitant de berger timide et adressa
quelques rail'eries piquantes Lucinde qui
se retira en rougissant.
?) Le lendemain, dans ~aprs-midi, je reus
chez moi un billet conu en ces termes h
circonstanceme force vous entretenir seut,
rendez-vous ce soir la porte du palais dix
heures la femme qui vous remettra ce
billet viendra vous prendre et vous conduira au lieu du rendez-vous. LuciNDE. a
c< Je ne pouvais dRnir un tel vnement,
et je ne pus tirer aucun claircissement de
la vieille cependant, je promis de me
rendre l'heure dite au lieu indiqu. M

1oI1~

rendis dix heures la porte du


palais peine y tais-je que la vieille parut,
me conduisit par un escalier drob dana
une chambre obscure o eUe m'enferma
aussitt je me sentis touch par une petite
main d'une douceur extrme qui m'attirait
prs d'un lit; la divinit invisible m'embrassa d'abord avec timidit
elle passa
graduellement la vivacit et l'imptuosit au lieu de paroles, je n'entendis que de
frquens soupirs mon imagination s'chauffa je crus que Lucinde tait devenue, comme
par enchantement,une grecque voluptueuse
et qu'elle voulait commencer avec moi
jouir de ses beaux jours ses vtemens lgers m'opposaient une espce de rsistance~
elle ne dura pas longtems
mes mains erraient sur des formes enchanteresses et
vaincue par le plaisir elle me laissa en
possession de tous ses trsors nos jouissances ritres furent suivies d'un assoupissernent voluptueux de tous nos. sens. M
Revenu moi je m'criai 1 Ah 1
Lucinde
incomparable Lucinde l queUo
Je me

l,

<

.1'

rvolution heureuse
0 toi,
'ureuse s'est opre
c
mon unique amie que ta bouche adorable
daigne me rpter~ que je suis cher ton
cur

qui m'est plus cher 'ue la vie,


cc me rpondit une voix que je reconnus pour
celle de Fulvia
pardonne moi cette supercherie 1 Tout mon tre t'appartient, je
te dois la vie, et le sentiment que .tu m'as
inspir, lorsque mes yeux s'arrtrent sur
toi, n'a plus connu de bornes depuis ton
dvouement gnreux. Tu aimes Lucinde!
nert Jalousie je te sacrinerai tout tu
possderas Lucinde. ~'Ici, elle m'embrassa
avec tant d'emportement, qu'elle'pressa mes
joues avec ses dents d'ivoire M
<c

toi

J'tais un peu mcontent de l mprise


cependant je me trouvais tromp si agrablement, que, quelque dangereme que fut,
cette liaison je n'eus pas la force de la rompre. Pauvre-mari! pensai-je en moi-mme,
comme on te trompe 1 Mais aussi, froid
comme une glace pourquoi pouser une

d'un temprament de feu ? tu devais


prvoir le sort de ton front
rpondis Fulvia que j'tais enchant
cc Je
de la dmarche qu'elle avait faite et de Itt
prfrence qu'elle m'avait accorde je fis en
homme passionn l'loge de ses charmes
mais je lui avouai aprs, que je serais curieux
de connatre plus intimement la svre
f

rr.me

l.ucinde. ))

Lorsque nous emes encore sacrifi plul'amour, je me sparai d'elle


lui recommandant le silence et la pru-

J
1

sieurs fois

<

en

dence.

Elle ajouta qu'eUe parlerait Lucinde


et qu'elle voulait que je les aimasse comme
deux surs qui se disputeraient qui me
rendrait le plus heureux. M
c< Tu vois, mon bon ami, que j'ai fait une
connaissance d'une complaisance rare pour
une italienne, et tu riras des loges qu'elle
me prodigue.
M'ais la pauvre Ccilia que je suis coupable envers elle je lui fais. des infidlits
&vec toutes les belles que je rencontre
cc

1
t

Cependant 9 ne serait ce pas folie de se


refuser au~ impulsions amoureuses que la
nature m'inspire ? ~.t quel est le monde o
)'existe,si cela est un crime? Cette dfense
ne serait qu'un ordre civil qui appauvrirait
l'espce humaine 1 Viens divin Platon,
renverser cette lgislation barbare et jeter
les fondemens de ta Rpublique o au
moins l'homme et la femme peuvent. s'aimer
sans crime
Je reus cette lettre presqu'en mmetcms qu'une petite caisse venant de Smyrne,
l'adresse d'Ardinghello connaissant un
ngociant qui partait pour Gnes, je la
lui envoyai aur le champ~ }e l'informai en
memertems q~eccilia .tait dnniHyement
libre. Au mois de ~&vrier, je reus la lettre
suiyante.

LET T RE

II .

Geaet,

te

~yrer.

JM 0~ cher
ami, de bonnes actions ne
a
restent jamais sans rcompense lis le billet
d-joint, je n'ai point de secrets pour toi. u
K Tu as sauv le fils d~ta~ je suis un

enfant de Famour
ma. nt~re est -une
M grecque de l'le de Rhodes. Recois ce prsent comme un gage de mon amiti; si ta
viens jouir dans mes bras des
!) peux
treintes de la reconnaissance. Chez ma
Dmrc Platnne-Stephani, Smyme/tu
M apprendras ma demeura et c'est l o tu
t'assure que
M adresseras ta rponse. Je
nulle part on ne vit plus agrablement
que dans l'Archipel. Ces belles contres
charmeront ton ame. Jeune homme
viens par ta prsence~ embellir ces
1
lieu~.
M

DXA&ORB ULAZAL.

L2

J'ai trouv dans la caisse beaucoup de


pierres prcieuses, des bagues d'une magnificence tonnante 'et beaucoup d'autres
productions orientales. M
prisonniers que noua aviom
cc Tous les
faits avec lui ont t dj changs, par
ses soins contre d'autres esclaves chrtiens.
Je vais maintenant te faire part de ma
seconde aventure car, quant la proposition de Digore, je 'n'y penserai qu'un
peu plus tard je ne veux pas quitter le
beau pays d'Italie, dont je n'ai encore vn
qu'une faible partie.
Fulvia se chargea d'engager Lucinde
se rendre mes voeux ma passion, pour
cette jdernire prenait d'autant plus de
force que sa rsistance tait grande. Il
y a environ quinze jours que )e crus m'appercevoir d'un changement en ma faveur
car, depuis quelque tems, elle ne paraissait
dans aucune socit ou elle croyait pouvoir me rencontrer. A un bal masqu, elle
combien
me permit de danser avec elle

tait charmante 1 avec quelle grce


elle dansait J'avais les yeux Rxs sur une
gorge d~une beaut inexprimable; on aurait
cueilli dessus les neurs de la jeunesse sur
quelques endroits de sa personne que mon
je dcouvrais de
H scrutateur s'arrtt
nouveaux charmes ses yeux humides bril-~
laient du feu de l'amour ses lvres de
roses semblaient appeler les baisers et la
jouissance~ elle 8'appercut de la violence
de mes~ dsirs
un tremblement gnrt
nous saisit tous deux, et nous fmes contraints de nous asseoir. Je conspirai contre
elle, et rsoins de mettre mes projets
excution cette nuit mme Fulvia et moi
nous quittmes secrtement le ballet elle
me cacha dans une armoire qui tait dan<
Iji chambre coucher de Lucinde
elle
reparut ensuite dans la salle7' Fui via et
Lucinde quittrert le bal d<B' bonne heure;
je l'entendis entrer
mon cur ~palpitait
avec force, en se dshabillant,elle chanta
d'une voix mlodieuse quelques couplets
provinciaux, dont le sujet m'tonna: c'tait
elle

jcTiae pcrles expressions de joie d'une jcTine


tonne, en revoyant son amant, dont elle
avait t spare depuis longtems eUe lui
prodiguait des baisers et toutes les a.
resses de l'amour loraqu'elle eut fini dp
chanter je fus encore plus surpris d'entendre cette exclamation cc Ah ai je pouvais te presser dans mes "bras., mon cher
Florio mais non, tu es loin d~ici comrbsom
le poids de tes fors'Viens~i~mon~ dnant,
ou Ardinghello captivera mon coeur, le
charmant ArdinghcHo ravira ~0~1

trsor

J'tais hors de moi, et gavais beaucoup


de pet.ne me ~tm~cnirdansm& rMrt'ite;
mo:n agi~atic<n a~o~ tcmNemen't ne me
pcNnettaient pMnt. de pre~etre auomBe r"
solution; lorsqu'eUe se fut couche, j'attendis encore une heure. Ennn, persuade
~u*blie tait endor~niej couvris doucement
la porte de ~aHno~, je quittai non manteau, et ~l&s mca souliers sa q~ambre tait
iaiblemej~ c~aiTe ;~e m'avanai aane bruit
jusqu'au bord de son lit, elle reposait d'un
sommeil doux, image de son innocence

n'avait pour la couvrir qu'un simple


drap; sa belle gorge tait dcouvert Dieux1
quel assemblage enchanteur de ross et de
!ys! mon sang bouillait, et je ne pouvais plus
arrter mon imptuosit;;.je me dshabillai
avec une extrme promptitude, et j'tai
doucement le drap. Il m'est impossible de
te rendre les beauts que mies yeux dvoraient ;.jamais le pinceau d'Appclle ne forassembla t~e aussi merveilleux ivre
ma un
d'amour et brl~ de dsir je l'embrassai
avec feu eUe se rveilla effraye, en pous-

pHe

un cri.
rien/a lui dis-je mon ado9) Ne crains
rable Lucinde; c'est Ardingaello c'est
celui qui te cbnt pTds <~ue'sa vie. Maie
elle mit s'crier
se
au lieu de m'couter,
i'
mme'assassin
secours
Sclrat

En
K
au
tems'elle s'arracha de mes bras, se couvrit avec le drap, pleurait et f'se dses1
\J
prait. Craignant que ses cris ne fussent
entendus, et que cela ne me mit en
danger je l'avertis avec douceur de prendre garde de se faire entendre;
'ndre, 'que
que cela
L 4

sant

la compromettrait autant que mol.( Je ne


m'tais pas attendu tant de rsistance. )
Pardon ma chre amie, cc lui dis-je,
M pardon de ma tmrit; je n'ai pli vaincre
la violente passion que tu m'a~ inspire.
mais je te jure, par tout ce qui m'est cher,
de ne rien entreprendre contre ta volont
M Je la pris dans mes bras,, et elle sentit les
violentes palpitations de mon cnr.
<t Eloigne-toi~ pruel tmraire, ~me dit-eUe
en pleuran t. - Revie~M toi ma Lucinde
ne te trouble pas davantage, fie-toi met
sermens! Oh! si tu savais combien je suis
heureux d'tre prs d~e t,oi! Ma chre ame,
pourquoi ne r~ponds~-tu ~pas & mon amour?
Demande-moi tout ce que tu voud~aa ce
quL m'est le plus c~er tesera sacrin!
O! Ardinghello! Ardinghello! a mp
dit-elle quittez-moi! quittex-moi si
vous m'aimez
<
Divine
Lucinde! pourquoi ne pouvonsnous pas rester ensemble sans crime ? Pourquoi ne veux-tu pas me permettre de m'entretenir avec toi? ne faut-il pas pnycr nu

jour le tribut l'amour? pourquoi rserver

cruauts pour moi? 33


Ardinghello. me dit-elle, ~qu'osea-tu
etger de moi ? tu veux me rendre matheureuse et empoisonner le reste de ma vie
amie ma chre Lucinde
M Ma tendre
ton cur est donn un autre; je sais que
tu aimes, et que ton amour est mal.

tes

heureux

nAb! puisque tu as pntr mon secret,


je dois t'ouvrir entirement mon cur
dane
mon amant est capitaine de galre
mon enfance, Nice, il cultiva mon ducation. Quelques .annes aprs, il entreprit
le commerce, et commanda lui-mme ses
btimens; il obtint enfin le commandement
d'une galre espagnole. Je le revis Gnes
il y a deux ans, et nous nous prommes
de nous unir la fin de la guerre avec les
Turcs. Ne recevant aucune nouvelle de lui,
je ,le crus mort, lorsque j'ai appris, il y a
qu'il tait en vie rien ne
quelques jours
pouvait galer l'excs de ma joie, mais elle
fut bien modre lorsque )e sus qu'il tait

esclave Constantinople j'espre qu'il


ne
tardera pas tre chang.
cc T'endre et intressante Lucinde,
repris-je, ton esprance est malheureusement ~ans fondement! L'Espagne est encore
en guerre avec les Turcs et si ton amrnt
est un brave homme. il ne sera pas si
promptement chang mais que m'accorderais-tu si je le dlirais de sa Captivit? H
M Ah! mon ami! que tes paroles sont
douces et que tes conditions sont cruelles'
Eh bien! puisqu'il te faut une rcompense,
tu la choisiras toi-mme et- si tu dlivres
Florio Branca, je te jure de raccorder tout
ce que tu me demanderas mais .Jusqu'
ce moment, tu voudrais en ~rain exiger de
moi la moindre faveur.
cc Je voulus l'embrasser, mais elle ne le
permit pas malgr les sermens que je lui
fis d'accomplir ma.promesse. Elle me de-

manda ensuite qui m'avait introduit chez


elle ? Je lui dis que je m'tais gliss dans
son cabinet au moment o elle y tait entre,
et que je m'tais cach derrire l'armoire.

eut beaucoup de peine me croire,


cependant je parvins la persuader. M
paratre, je m'ha.n Le.jour commentant
biUai, etavamtdepaBttr,~efis en vain plusieurs tentatives pour obtenir un baiser;
elle me pressa de nouveau de sortir je lui
obis, et en passant vis-~vis la porte de
Fulvia,}e dtonnat te signal .convenu pour
lui faire entendre que je .n'avais pas russi
et qu'elle devait se taire je sortis du palais
et me retirai chez moi. Je me mis au lit
et je dormis presque toute la tourne vers
le soir je me rendis chez Fulvia o il y ava;t
socit,~( ftais invit de m'y rendre toutes
les fois qne cela pourrait me convenir il
se trouva chez ~Me plusieurs persnnes du
bal de la veille; on en parla quelque tems,
ensuite les parties s'tant formes, on se mit
jouer. Lucinde tait assise dans l'embrasure d'une fenet~B elle avait la iet'e
appuye dans s& main, absorbe dans une
profonde mditation elLe ne m'avait pas
appercu je rapprochai, elle leva sur moi
ses beaux yeux qui taient encore remplis
Elle

de larmes et les baissa aussitt, rougit p~


soupira. Je n'osais prononcer une seule
parole. Enfin lorsque nous fmes seuls dan:
cette partie de la salle elle m'adressa la
parole d'une voix basse et me dit d'un ton
anglique et avec une navet sans exemple. (c Qu'ai-je fait ? qu'as-tu fait la nuit
dernire ? Pendant qu'elle prononait cet
paroles, j'tai de mon doigt un des plus
beaux brillans que j'avais reus de Diagore,
et le passai un des doigts de sa main
gauche en lui disant <c recois ce faible
gage de mon amour chre pouse ne
m'accable point d'un refo~ Ellp paraisBait interdite de mon action e~le devint
extrmement rouge regarda si on ne l'examinait point cacha sa main et sembla
prouver un frmissement universel. Dismoi continuai-je tout bas si le capitaine
qui t'a apport des nouvelles de ton amant
est encore ici, et comment il s'appelle, afin
que je puisse lui demander bu l'on pourra
trouver Florio Consjtantinople. D
II se nomme Gabriotto cc me rpondit-

~rc, avec prcipitation et son vaisseau


est encore dans le port. Elle se leva aussitt et fut joindre les joueurs sans attendre
elle s'approcha de la table ou.
ma rponse
tait Fulvia qui venait de faire un coup
trs-fin, et dont tout le monde riait; Lucinde
sortit de la salle un instant aprs, et je ne
la revis plus de la soire.

J'eus avant minuit une entrevue avec


Fulvia o je lui racontai ce qui s'tait
pass entre moi et I~ucinde je lui avouai
que je ~pvais pu me rsoudre employer
la violence, quin'et'pas avanc davantage
mes projets; j'estimais trop cette charmante
6Hc pour la rendre malheureuse je priai
Fulvia de garder le silence et de se conduire
comme si elle et ignor
avec Lucinde
ce qui s"tait pass entre nous.

"Elle me promit le secret, et me dit qu'elle


savait bien que Lucinde avait eu un amant
mais qu'elle l'avait cru mort elle rsolut
remployer aussi tout son pouvoir pour ralinous
ser les dsirs de ta malheureuse amie

~)t<at~<

passmes encore quelques instans ensemble, et nous les consacrmes l'amour. ))


je cherchai ~abriotto et
c( Le lendemain
aprs beaucoup de peines et de fatigues je
le trouvai vers.midi dans une auberge. C'est
un homme respectable, d'un ge fort avanc. qui a t trois fois en esclavage en
Egypte, en Grce et Tunis il a vu la
Terre sacre il a t la Mecque, il a
pass le Caucase et l'Atlas en un mot, sa
vie est pleine d'aventures singulires. Il
commandait alors un vaisseau marchand
l'hiver de
et passait commodment
ses
ans. Je fis promptement connaissance avec
lui., car il aimait les jeunes gens qui dsiraient ~'instruire nous nous assmes en
particulier et j'eus soin que le vin ne nous
manqut pas.
Je lui cachai d'abord l'affaire qui m'amenait ver<; lui et je fis tomber la conversation sur les pyramide d'Egypte. Il me
n.t la description des, payaf qu'il avait
parcourus, des murs des habitans il
m'cutreLint surtout de la Gorgie et de la

Circassie, dont il comparait lesbelles femmes


celles d'Italie, il convenait cependant
que

dernires avaient plus de grces et d'atdans tous ces pays cc disait-il M il


traits
n'y a pas une femme aussi belle que Lucinde
de Montefeltro qui demeure ici.

Ces dernires paroles rpandirent dans


tout mon tre un sentiment dlicieux et
portant un toast l'admirable Lucinde, je
lui demandai s'il connaissait particulirement cette aimable fille
w

Je l'ai bien souvent porte dans


je l'ai caresse comme je
son enfance
voudrais bien encore le faire sans tre
plus dangereux que je ne l'tais alors,
il en souriant )) son prep
cc me rpondit
tait noble mais peu favoris de la fortune
il voulut s'enrichir
par le commerce n'ayant
point eu d'enfans avec sa premire femme
ilse remaria Fge de cinquante
ans, avec
une pauvre, mais jeune et jolie parente de
Fulvia Fregosa nomme Sophie. Trois
ans
aprf-s son mariage elle se trouva enceinte,
et
accoucha de cette belle Lucindequi demeure
ces

Maintenant chez Fulvia. A cette poque s.


journait Nice un bel homme, prince portugais, qui se faisait traiter d'ne blessure
qu'il avait reue dans la guerre contre les
Sarrazins, et qui ne pouvait se gurir dans
son pays. Il habitait un jardin voisin de celui
c Montefeltro, et tout le monde fut prsuad
que le prince fut le pre de l'aimable
Lucinde.
I.amrede Lucinde mourut dix ans aprs,
et Montefeltro mit sa fille dans un cduvent
ou on ne recevait que des personnes de qualit. Dans ce tems, je fus pris pour la troisi'
me fois jet conduit en Grce. Je recouvrai la
libert quelques annes aprs, et je revins
dans mon pays 6 je trouvai tout change.
Montefeltro avait perdu sa fortune par le
naufrage de plusieurs vaisseaux, et la banqueroute de plusieurs ngocians de Marseille. Il s'tait retir Gnes avec les dbris de sa fortune, il y courut de chagrin
quelque tems aurs 3 les parens de Lucinde
du ct de sa mre la prirent chez eux.
Ah
si elle tait aussi heureuse qu'elle ~st

L.

et quelle le mrite maM la fortune


la perscute aussi. Elle aime Florio Branca~
et ils seraient dj unis s'il n'et pu tombe dans les fers. Il est Constantinople '
esclave du grand'Visir j'a~ eu le plaisir de
il m'a remis pour Lucinde une
le voir
lettre dans laquelle il la, conjure de l'oublier et de faire choix d~un amant plus heureux, si dans un an il n'tait pas de retour:
c'est un homme aimable et trs courabelle

geux.

Nam'bumes sa.aant et sa dlivrance.


Je lui demandai si par hasard il ne con-~
natrait point,Ulazal ? Il me dit l'avoir vn
une fois dans l'aie de Rhodes, e~t il me le
f'
peignit( r..comme
un second Annibal. sur mer.
!c~, nous fumes interrompus par la nouvelle de l'arrive dan vaisseau franais qui.
allait Constantinople il avait bord un
ambassadeurpour la Porte et un consul pour
Smyrhe
il relchait a Gnes pour faire
de Feau et devait remettre la voile peu
d'heures ~prB. Voulant profiter d'une oc
~Mi~n auMi favorable
j'embrassai mon
801:

.1

.g.
T~
M

et je fus chez moi crire


pri 1 de vouloir bien employer. tout son crdit pour dlivrer Florio
Dranca ou du moins de tcher de me faire
connatre les moyens qui pourraient tre en
mon pouvoir pour le mettre en libert. J'adressai la lettre sa mre Platune Stepham
Smyrne. Je la remia an capitaine qui
}e donnai d'avance nne rcompense, avec
promesse d'une plus cohsidfablek s'il me
rapportait bientt la rponse. Il mit la
Vjoile peu d'heures aprs. Adieu, mon ami,
~ous peu tu auras de mes nouvelles.
Vieux Galjnotto
Diagorc je le

ARD~WGTT~LLO.
r.~

Je ne rpondis pas a cette lettre


mois de mars ~e reus la suivante.

et

au

L E T T

E 1 V.

Gnes, le

poit .de

m&M<

jn-

1ER, jour mmorable }e reus le


s
premier baiser de Lucin~e il brle encore
mes lvres mon tre est tout en feu. Sur
le soir nous tions seuls dans le jardin
Fulviaet son pOux taient au palais avec
la socit elle prenait plaisir m'entendre
pincer de la guittare nos discours taient
l'unisson et nos curs s'eniendaient. Elle
se plaignait de la contrainte continuelle o.
les femmes taient soumises.
Sommesnous belles, on nons tend des piges chaque
moment est-on complaisante s on est calomnie sommes
nous laides nous ne
touchons ni n'intressons personne. 'Quand
<*
nom serions d~tincs avoir tous les talens imaginables et possder .toutes le~
sciences o~ nous~&Ive dan~ ~gnAT~~e
comm~ si nous M'tions pas capables d~

ce

parvenir un* aussi haut degr de perfection que les hommes. M


main, je la pressai doucement
cc Je tenais sa
et je lui rpondis en ces termes
ma chre
Lucinde tu viens de'dire de grandes vrits mais quoique la beaut soit quelquefois un prsent funeste*, cependant celles
qui la possdent commandent et se font
obir un coup-d'il leur suffit pour soumettre tous les curs; elle est le .centre
o viennent aboutir tous nos hommages et
nos adorations et nous ne pouvons tre
heureux que par elle
bien! cc me rpondit-elle,)) j'aimerais
<c Eh
Tnieux tre ArdingheUo que Smiramis on
Laure quand on est jeune brave d'une
physionomie agrable, et possdant tous les
talens que peut-on demander de plus ? a
Elle me prsenta en mme terne sa belle
bouche;. le sourire errait dessus je la rencontrai et la pressai avec mes lvres. Nous
yestame~ plongs tongtems dans livresse
d'an, baMer aussi volup~n~ux quand touta-coup elle rougit et, ~arracha~t de mes

elle s'cria en fuyant, toi,! mon


idole que deviendrais-je?
Bientt aprs Fulvia parut au jardin
elle sut profiter de mes dispositions amoureuses et du feu qui circulait dans mes
veines nous unmes cette journe dans
l'ivresse et l'anantissement du plaisir. C'est
ainsi mon cher Budict que je navigue
dans une mer de dlices et d'amour et je
risque de me laisser rouler par ses Vagues
dans des dangers qui tiennent toujours mon
courage et ma prsence d'esprit en activit.
toujours d'tudier la cons33 Je continue
truction des vaisseaux je fais souvent des
courses le long des, ctes. J'ai peint en
grand la scne ou je terrasse Biondello
on donne beaucoup de louanges cet ouvrage.
Je cultive assiduement la connaissance
et Famiti' du hros, Doria dont la conversation est fort instructive je vois ses malt ires qu'il me' veut beaucoup de bien. U
connat mon vritable nom et tous mes
malheurs; Fulvia, eon poux et Lucinde ne
bras

l'ignorent pas non plus j'ai t trahi par


un de mes compatriotes. A Venise, j'tais
d'autant plus en sret que je me perdaia
dans la foule des artistes au lieu qu'ici il
n'y en a presque point, et que je frquente les
eocits les plus distingues tout le monde
$e faisant un plaisir de me recevoir. Le
tyran de Toscane la vrit ne m'effraie
plus ma tante m'a marqu qu'il est trsmal ses dbauches ont ruin sa sant, et
dernirement il s'est tellement puis' chez
Camile-Martella, que sa langue est. paraly se et dessche
Son nls se conduit
comme un imbcille avec votre fameuse
Bianca le sot mrite bien son sort. M
M 0
Ca~cilia aphrodite du Paphos adriatique comment passes-tu loin de moi ta rpnible existence ?
mon ame languit pre!
elle mon cur te dsire
sois pas si
avare de lettres.

ne

RDINGHELLO.~
Vers la nn du mme mois, je lui crivis
la lettre suivante
J'ai dj parl Ccilia pour la seconde

socit, la seconde <Ti


particulier, il y a quelques jours. Elle est
dans la dernire jppque de sa grossesse
eUe se porte fort bien y parons et amis s'efforcent, l'envi de la diverjtir elle mw
semble encore' plus belle qu'elle n'tait
tant nUe. Que tu es heureux de p.ossder
un tel trsor mais prends garde qu'on ne
te le ravisse prends garde de le perdre par
ta faute-!1
La premire fois.que j'eus occasion de
lui parler elle m'osa pas me demander de
tes nouvelles j'ai fait connaissance avec son
fn-re. Il y a quelques jours, me rendant ao.
palais de <pn p-re pour lui rendre visite~
je ne le trouvai point; j'entrai chez sa mre
pour ~atttihdre )'y trouvai Caccilia. Quelques instane aprs sa mre sortit pour affaires, et no'B.s restmes seuls. $es beaux yeux
se nxerent sur moi ~n doux sourire vint embellir' M bouche elle semblait m'inviter
parler. Je commenai la conversation en lui
d' nanda'nt le n~m de facteur d'un grand
tableau qui ce trouvait vis* <'vis de nous. A
~ois

la premire en

~etne me Feut elle nomm qu'elle me de.


manda :c< o est maintenant votre ami Ardin'
ghello ? Je ne l'ai pas vu depuis qu'il m~
peinte: it n'est probablement pas Venise ? a
cc La dernire lettre, cc lui rpondis-je x
que j'ai reue de lui est date de Gnes il se
porte merveille. Que n'tais-tu prsent
pour jouir de L'effet que cette nouveUe produisit dans tout son tre elle semblait lui
donner une nouvelle vie. Ne pouvant retenir l'expression de sa )oie ~ellecontinut
en ces termes cc dest un excellent ~eune
homme plein d'esprit et de talens. Ici
elle rougit, sonrit et ajouta cc je suis bien
aise qu'il ne soit plus ici car )e crois que
,)'en serais devenue amoureuse. Je crois
qu'il lui serait arriv le mmeAccident. rpondis-je en souriant, M car il paraissait pris
de votre beaut et plong continuellement
dans. de profondes mditations s'occupait
sans cesse de votre portrait: Je suis sr que,
si je lui faisais part de notre conversation, il
ne pourrait se contenir. Il a bien souvent
envi le sort de votre malheureux poux.

il

mots

elle changea de couleur et


lue dit comme par inadvertance t< oh
crois le danger totalement passe
interprte ces paroles Ardi~ghello 33 Mai a
voulant rparer ce qu'elle venait de dire <
ede ajouta et je vous prie de ne point lui
parler de tout ceci vous lui ferez seulement mes complimens et lui assurerez que
je suis toujours enthousiasme doses ta!e;na;
que j'attends, de grandes choses de lui~ et
que je tcherai de lui tre utile. Ici nous
fumes interrompus par l'arrive de mre
sa
et je pris bienttaprs cong de
ces dames.
Ton commerce avec Lucinde ne me plat
pas; je ne puis que blmer les maximes que
tu lui inspires. Si Florio est vraiment ce
que dit le vieux Capitaine
il pourrait
bien en rsulter pour toi des suites facheu'es le danger voua environne tous deux
et c'est toi qui dois
savoir l'viter.
Quant Fulvia c'est d'aprs le proverbe
Me vraie genevoise. (!) Je te l'accorde voA

ces

(i) Mare senza


~goa

je

pesce

nomMU <eMa nde.

i donna senza ver-

ontiers son mari mrite son sort qm.


conque ne soutient point ses droits ne peut
en avoir.
Diagore te v~t loigner de moi. Cette
ide m'ef~aie et je n'os~ m~r arrter
reste en Italie, et instruis-toi dans rhistoire et dans les relations des voyageurs.
jPcne~tc~.

Au mois de mai, je reus une lettre


lui qui me frappa singulirement
J

de
la

Voici

LETTRE

V.

GnesJ au mon de

<t

E T

mai.

toi a~asi, ta en es cauM La malheuxeuse Lucinde est devenue foUe!


d~Uvr et combl de prcc Florio-Br&nca
sens par Dtagore, est arriv ici. Toute sa personne respire le courage sa figure est couje
verte de nobles cicatrices. U ignorait que

nu mssc intress son sort ds qu\l eut


avais prise,
anpris la part active que

j'y

nous fumes bientt amis. Il pressait son mariage avec imptuosit car le Commandant

l'escadre espagnole qui tait Messine,


lui avait non-seulement conserv son poste J
mais le destinait un emploi plus considrable. Je n'tais pas Gnes lorsque!
lorsqu'il parut
arriva Fulvia me dit que
devant Lucinde qui n'tait point prvenue,
elle tomba vanouie on attribua cet accident la joie.
cc Je vis Florio pour la premire fois chez
Fnlvia o il y avait une nombreuse socit. Sa figure et ses manires firent dabord une forte impression sur moi. Dea
membres robustes des traits prononcs
des yeux petits mais pleine de feu, la pea~
iial ;e des cheveux crpus et quelques mots
qu'il pronona dsignaient assez que c'tait un vritable marin ses moustaches et
son grand sabre achevaient de rendre le
tableau parfait. Je le flicitai sur son heursnx retour Lucinde qui me regardait
de

T\J'

MtentLvement, tait dans une agitation vi.


sible. Les jours suivans je fis plus intimement connaissance avec Florio la raison
vint mon secours et je l'employai toute
entire pour vaincre ma passion. Je jugeai
Florio digne par son courage et ses bonnes
qualits, de cueillir cette belle neur. J~em
une conversation au jardin avec Lucinde,
j.elui parlai -peu-prs dans ces termes a je
te rends ta promesse je ne puis accepter
tes faveurs Florio est digne d'un amour
tans partage, sois heureuse avec lui cc Elle
resta stupfaite et ne put me rpondre un
seul mot. Je la quittai en rpandant quelques larmes.
<c Cette entrevue avait eu lien Faprs-midi.
Fulvia qni ignorait une partie de ce que
nous avions dit Lucinde et moi, la nuit
o je me trouvai dans sa chambre et
qu'elle ne saura probablement jamais me
dit le lendemain que~Lucinde s'tait renferme le soir dans son appartement et que,
n'ayant point rpondu le matin lorsqu'on frappa sa porte on fut oblig ~c

d'une fausse-clef qu'on l'avait


trouve couche toute habille dans son lit~
t
ayant les yeux gars et se tordant les
bras. Personne ne put parvenir la faire
elle se laisse
parler. Depuis ce moment
conduire par-tout o l'on veut toujours
dans le silence elle ne discontinue point
de se tordre les bras et de soupirer. Elle
mange fort peu tous les remdes que les
mdecins les plus habiles lui ont administrs n'ont produit aucun efict. Elle ne
connat plus ni Fulvia, ni moi, ni Florio
et, lorsque ce dernier veut l'embrasser
elle le repousse et veut lui dchirer la Hgure. Quand je la vois me regarder Rxement, se tordre les mains et soupirer
j'prouve une si forte impression de donleur, que je voudrais tre mort
cc On l'a mise dans un couvent pour y tre
soigne Florio le dsespoir dans le cur
est parti pour Messine et a jur de finir ses
jours infortuns dans la guerre contre les
Tunisiens et moi je vais prendre le chemin
de Florence.
KO

ser vir

1
1

!M

ton plus bel ouvrage estant*


ti l'infortune faite pour )ouir de tous les
dlioes de la vie et pour charmer et les
co&urs et les yeux, n'est plus maintenant
qu'un ot < t d'horreur et de piti elle est
condamne mourir lentement dans la douleur et le dsespoir Morale barbare jouis
de ton triomphe contemple ta victime
Tous ceux qui la connaissaient, versent des
larmes sur so 3ort, et tout Gnes est e<
deuil 1
<x 0 nature

ARDINGHELI.O. a

N'ayant point son adresse je ne put


rpondre cette lettre 3 l'vnement terrible dont il me faisait part, me perait le
cur son voyage pour Florence me paraissait imprudent et prmatur quoique je
~usse que Cdsmo tait mort.
FIN DE

LA. DEUXIME

PARTIE.

ARDINGHELLO
E T

L E S
DE

LA

LES

1.1 CI T.

t TROISIME PARTIE.
L E T T R E
u

I.

ttc~e~ mois dnud.

AMLJ5C

la mort deCotmoj ma tante m~


cnvit~n~~t&itMrit
cour ~e ~randa
changemens, que noa ennemis avaient T~ean*
coup perdu de leur crdit et qtt je pouvai
revenir en sret dans ma patrie $ elle croyait
fermement que je rentrerais en possession
des biens de mon pr.e. 33
Le jeune Duc n'est loign de moi que
de quelques milles il est Pise avec Bianca

dont il est tellement amoureux que Fon


croit qu'elle l'a enchant; ils prennent les
bains pour tcher d'avoir un successeur. (i)
ARDINGHELLO.

(i) Bianca est la

d'un snateur vnitien,


nomm Bartholomeo Cappello. Pietro Bonaventuri .caissier d~ la banque de~ Salviati qui tait
vis-a-vis du palais de Capello, devint amoureux
de la belle Biauca malgr la distance
q~ les
sparait socialement, elle rpondit a son
amour
cda
ses dsirs: elle lui accorda plusieurs
et
entrevues nocturnes et se rendait presque toutes
les nuits che~ tui He matin de trs-bonne heure
elle rentrait au palais de son pre. Un des amis
de Capello passant un jour vis--vis son palais
deux heures du matin fut fort tonn de voir la
porte entr'ouverte et la ferma. Blancs au lever
de l'aurore s'arracha des bras de son amant,
pour rentrer chez son pre. Comment rendre &on
tonnemeutet soneSroi~ lorsqu'elle vit la
porte ferme ? Elle essaya de se faire entendre d'une vieille qui tait dans
sa confidence,
mais ce fut en vain elle dormait. Bianca
qui tait enceinte, et qui prvoyait n'obtenir
jamais l'aveu de son pre
pour son union
Re

L E T T R E

Pise, an mois de ma!.

J'APPRIS

Lucque~ qu'une nouvelle e


a
pce de jeux olympiques aurait lieu aux
bains de Pise au lever de l'aurore }< partit
avecjBonaventuri~ prit sur le champ le parti de
fuir avec son amant ils partirent pour Florence
o ils vcurent quelque tems dans la plus grande
misre.

Le jeune Duc qui la vit sa fentre~ en allant


la chasse, en fut pris: Mondragone son cqnndent~

d'origine, et sa femme entreprirent de


dterminerBianca rpondre l'amour du jeune
Duc. Ils russirent et l'amant donna Bonaventuri un palais magMque~e a Viamaggio~o il
vcut avec Bianca dans la plus grande abondance.

espagnol

Le Duc honora Bonaventuri de sa confiance et


en fit son favori mais enorgueilli par tant de

il devint d'une telle impudence


ordre du Duc il fut assassin.

faveurs

que par

de Lucques; je traversai la fertile valle et


descendant la montagne je me trouvai
devant la ville de Pise; cette vue, mon
cur prouva une violente palpitation dont
je ne fus pas le matre. M
<c A peine tais-je entr l'auberge o je
devais djeuner, que je vis paratre deux de
mes anciens camarades; ils me regardrent
tLn moment avec surprise et me sautrent
au col je me trouvai comme dans un nouveau monde; mon sang circulait avec rapidit sois le bien-venu, cher Prospre 1 s~crirent-ils sans doute tu viens te fixer au
milieu de nous? Sois sr de trouver ici le
bonheur. Si tu savais quel vuide ton abeence a laiss dans ces lieux
Leurs regards et leurs caresses me paDeux mois aprs lors de la mort de Jeanne
d'Autriche~ (et quelques annes postrieures
l'poque dont il s'agit dans cet ouvrage) le Duc
se maria secrtement avec Bianca quelques anBes aprs il notifia son alliance toutes les cour<
de l'Europe.

-M<M!!)M

j'tais hors de moi, et


~oubliai pour la premire fois l'axime
du Sicilien. (l) Je rpondis leurs questions ritres~ en leur disant que je venais
de Gnes
que je me rendais Rome, et
que je ne m'tais arrt Pise que parce que
j'avais appris Lucques qu~il y avait une
fte chez eux. Pendant ce tems, plusieurs
autres jeunes gens de ma connaissance
arrivrent et ne me laissrent tranquille que
lorsque je leur eus promis d'assister et de
prendre part leurs jeux. On ne pouvait
attenter publiquement, ni mes jours ni
ma libert; je n'avais point t banni ni
d'aucun crime
ne m'tais rendu coupable

rnrent sincres

d'tat.
Plusieurs, m'invitrent faire un tour de
promenade
et je profitai de cette occasion pour connatre fond les changemens
qui s'taient oprs pendant mon absence. n
j'appercus deux
cc En dnant avec eux
cc

(i) Epicharmos, ne te fie pas a la douceur de


~gu~s regards
la fauMet est dans leur cur.

espions qui avaient toujours les


yeux fixs
aur moi; j'y Rs peu d'attention la socit
tait fort gaie mais aucun de ceux qui la
composaient n'tait de mon got, except un
de mes meilleurs amis nomm Mazznolo,
que
'a passion pour le vin avait un peu chang.
le Duc se rendit dans
ce A cinq heures
la plaine, prpare pour la fte; de
su.
perbes tentes y taient dresses. M
Aussitt les trompettes et les tambours
donnrent le signal et les jeux
commen-

crent.

Le premier prix qui tait un superbe


cheval~ tait pour le pistolet; les
concurrens taient au nombre de seize tous
des meilleures familles de Florence. Ils demandrent la permission de m'admettre
parmi eux, leur nombre tant incomplet,par la maladie d'un de leurs amis. Le Duc
me fit venir devant lui; je me prsentai
tel que j'tais arriv, en habit d chas1
il
teur
me dit qu'il tait enchant de me
voir de retour de mon long voyage, et de
me trouver prsent cette fte. Bianca qui

ct du Grand-Duc me regardait
avec beaucoup de curiosit et semblait
avoir mille questions me faire.M
t'tonneras sans doute de mon
cc Tu
courage, tu diras que je suis un fou;
mais, comme tu sais, les jeux ont pour moi
un attrait invincible;i j'avais en outre la
vanit de prtendre remporter un des
premiers prix ensuite il me paraissait
plus convenable de faire connaissance
comme par hasard, avec un des tyrans du
monde, que d'employer ces formalits et
ces crmonies dont tu me connais l'ennemi jur. 33
< Je me contenterai de faire un rcit succinct des diffrons exercices qui eurent lieu
nous tirmes le pistolet cheval et pied;
quarante pas de distance, j'attrapai le
plus prs du but. On -me proclama vainqueur dans ce premier exercice, et la
belle Bianca en me donnant un superbe
cheval d'Andalousie, m'adressa
ces paroles:
f( Soyez aussi adroit lorsqu'il s'agira de d~
fendre votre patrie. )) Je la regardai tui
et
tait

&

dis avec franchise que je ne m'estimerai:


heureux que lorsque je pourrais lui prouver
mon zle; je lui baisai la main et me retirai.
On tira ensuite avec les fusils, Mazzno~o remporta le prix, qui consistait en
un beau cheval napolitain et un superbe
chien de chasse.
Le lendemain il y eut un grand assaut
d'armes d'abord tous les seize deux-deux ceux qui taient vainqueurs-se mesuraient ensemble et pour remporter le
prix, il fallait tre suprieur tous: je
remportai l'avantage sur mes rivaux; et je
reus de la main d'Isabelle,J (l'amante de
mon malheureux pre ) une superbe pe
enrichie de diamans, ma main tremblait
de fureur en la recevant courageux jeune
homme me dit-elle d'une voix basse, en
m'offrant une bague d'une richesse inoue ,a
retourne Florence tu y seras en sret,
~t porte cette bague*pour l'amour de moi.
Son il tait brillant, et ses paroles trompeuses taient exprimes avec une dou-eeur angliquc.

rc Le troisime jour, Bianca au sortir dit


bain assista aux courses pied, elle soir
la lutte. Mazznolo et moi ne voulmes
pas Entrer en lice
ayant la certitude de

vaincre, et pour ne point priver les autres


du plaisir de remporter des prix. Plusieurs
jeunes gens ayant pris le mme pa~ti,
on
ne put deviner notre intention. Au pied
du mont Olympe, nous n'eussions pas eu
mais nous
ces mnagemens garder
nous appercevions bien que nous n'tions
pas en Grce
une couronne d'olivier
m'et Aatt davantage que mon beau
cheval et ma prcieuse pe, prsents de
la tyrannie et de l'esclavage.
a Mon indignation s'alluma, lorsque le
soir en retournant Pise, j'apperus que l'on
faisait plus d'attention mon cheval et
mon pe qu' ma personne, non par vanit, mais sur ce que la nation qui jadis
professait des sentimens plus nobles, le<
avait perdus avec la libert.
eLa fte n'avait d'autre but, que de

plaire au Duc et la noblesse que Blancs


voulait s'attacher.

j!

AKDINGHELLO.~

LETTRE

VIII.
Pise) au mois de mai.

JM. ON ami je recouvrerai les biens de


mon pre Bianca me l'a promis j'en suis
plus sr que si j'avais la parole du Duc
mme; j'ai eu plusieurs con~rsations avec
elle; c'est vraiment une femme charmante,
pleine d'esprit et de bont. Elle fait honneur Venise~ l'cole de son sexe; ses
manires obligeantes me causent une joie
inexprimable. J'ai dcouvert avec adresse
qu'elle aime beaucoup tre Ratte et je
saurai en pronter.M
<c Grces probablement ses soins, le
Duc me tmoigne beaucoup d'amiti. J'ai
dj en FAo//tCMr de jouer plusieurs foi<
$ve<

aux checs, qu'il croit connatre


matre je lui laissai gagner la premire
en
partie, la seconde fut remise;i la troi<sit-me, je lui donnai beaucoup de peine,
et toutes les autres je le fis mat, ton~
jours en le flattant et lui donnant beaucoup
de louanges, attribuant sa perte de prtendues inadvertances.
Jusqu' prsent tout va bien mais,
cc
peine c'est la
ce qui me fait beaucoup de
passion qu'Isabelle a conue pour moi set
yeux voluptueux ont soin de m'en instruire
socit
toutes les fois que je me trouve en
avec elle.
J'attends avec impatience des nouvelles
cc
de nos parages.
avec lui

PROSP~RO FRESCOBALDI.

Ardinghello me paraissait entran dans


le tourbillon de la cour, les dangers qui
l'entouraient me causaient beaucoup d'inquitudes. Je croyais qu'une succession si
rapide de bonheur et de prosprit!, deet au risqn~
vait avou: aH.r ses maximes

de ressembler la voix qui crie dans


le dsert, je lui parlai le langage d'un
ami:
Tout mortel qui veut tre libre. cde
ncessairement une partie de ses droits
d'un despote: il
en s'attachant la cour
doit prfrer le sjour d'une retraite champtre et paisible, au faste et au tumulte
des cours. Personne ne peut y demeurer
longtems, sans se ressentir de la corruption qui y rgne3 le meilleur parti pour
fuir.
une ame noble et courageuse est de
Si Snque eut t pntr de la vrit de ces
principes il et abondonn la cour d'Agrippine et de Nron,i il aurait toujours
t un vritable stocien mais le philotophe voulut gouverner, il resta auprs
de Tibre, et se courba sous les fers qu'il
ftait forgs lui-mme.
Je rappelais Ardinghello les principe'
rpublicains qu'il professait jadis; je l'aVertissais de ne point se livrsr ses pencha ns amoureux, et je terminais mon pr*
tre, par une nouvelle qui devait lui

infiniment agrable je lui annonais que a~


Caecilia tait accouche depuis un mois d'un
garon beau comme l'amour qu'elle tait
sur le Lago di Garda; que
sa campagne
j'tais son voisin et que notre amiti devenait plus intime de jour' en jour.
Il dpend de toi, ajoutai-je, de commencer une nouvelle carrire,J et de coule
des jours heureux dans le repos et l'amoud

LETTRE VIII.
Florence~ au mois de juillet.

<t L'i

que tu prends mon sort,


mon ami, m'est infiniment sensible et me
donne une preuve de ton amiti les nouvelles de ma ehrc CccilM mettent le
comble ma flicit; mais les jours de
sais la
repos ne sont pas encore venus. Je
vrit de tout ce que tu me dis je voudrais cependant me la dissimuler je
vais feindre un moment d'tre sourd te$
conseil et tcher de te pondre
NT

R T

Personne ne peut demeurer la cot


~'un monarque puissant sans compromettre
sa libert.
La philosophie de Socrate, peche en
,ce qu'elle rapporte presque tout aux lois
de l'tat. D'aprs l'opinion du vieux Pa.
triote, (qui cependant fut condamn boire
la coupe de cigu,) il fallait, pour qu'un
gouvernement fut solide et parfait, qu'il
ressemblt celui d'Athnes. M
Un gouvernement parfait n'a jamais t
et ne sera toujours qu'un gouvernement chimrique.
cc S'il tait possible qu'un despote raisonnt franchement avec un philosophe voici
<ruel serait -peu-prs son langage
La nature a dit imprieusement tons
les tres augmentez vos jouissances, agrandissez l'horison de votre. flicit autant
que
vos forces vous le permettront. Si robistance ,a-t-eUe dit chacun e~ particulier
rpugne tes, gots tache de
aecouer le
joug; moi, snitan CpMtantmople.qni
J
M< gmM mes peuple
sou nne Yorge de

,m

que m'importe que toi qui es sur 1<


terre comme une goutt d'eau dans la mer, 1
tn m~en fasses un reproche, lorsque des mil"
lions d'esclaves courbent patiemment leut
tte sous le joug ? n
philosophe pourrait rpondre victoc< Le
rieusement'au sultan, mais il veut conservex
fer

la

tte.~

Percer le cur du tyran, n'est pas encore


faire une rvolution durable et profitable

la philosophie et l'esprit de
libert n'ont pas mri et chauff les esprits
du peuple.
Nous avions dj chass nos Tarquins y v
mais une puissance plus forte que celle de
Porsenna nous fora de les reprendre notre
esprit n'tait pas beaucoup prs parvenu
cette maturit rpublicaine o les Romains
pour l'tat, si

se trouvaient.

MLe~despotisme a pris de trop fortes racines sous le rgne de Cosmus pour pou~
voir tre arraches sous le rgne de son nls
quelque faible qu'il soit
p
~Quant mes intrts particuliersje n~

plaindre de Franois. Il m'a remis


en possession des biens de mon pre il y
ajout le prsent d'un charmant village
$itu dans une position romantique de la
plus grande beaut prs Cortana. H m'a
en mme tems promu au grade d'inspecteur-gnral de tous ses chteaux cependant, toutes les fois que je vois Isabelle, je
respire Ta vengeance.
<c Ma tante et le cardinal Ferdinand (l)
jouissent ensemble d'une vie dlicieuse
voil de ces bizarreries que l'on ne peut
~pas me

expliquer M
Quant tes inquitudes sur ma passion
pour les femmes, elles ne sont pas fondes;
je sais que la sant est notre bien le plus
prcieux et je sais la mnager.
Je nage ici dans une mer de dlices. Ce
qui vient de m'arriver m'engage te rappeler une anecdote de mon enfance J'avais
peine quinze ans lorsque je devins amoureux d'une jolie personne qui demeurait

(i) F~re du Dnc de Toscane.

prs le palais de mon pre elle tait a-peu<


prs de mon ge. J'eus avec elle une

d~accord avec la mre


de mon amante, la firent, enfermer dans
un couvent pour ensvelir dans le secret sa
grossesse qui commenait se dclarer. Elle
l'on fit lever l'enfant
y fit ses couches, et
retrouvs
avec le plus grand soin. Je les ai
me promenais dans un
tous les deux
superbe jardin lorsqu'Emilie se prsenta
tout--coup devant moi elle me tendit ses
beaux bras et nos bouches se rencontrfruit
rent elle courut chercher le tendre
me
de nos amours qui, en me caressant
&t tressaillir de joie en me donnant le doux
nom de pre. M
qu'il me sera possible, je me rendrai
H Ds
te parler je
a Venise je veux te voir
Des
veux serrer Caecilia contre mon cur.
lettres ne me contentent pas je te ramnerai.ici avec moi, et nous nous trouverons
fille; mes parens

Je

dans un nouveau monde.

FRESCOBAJLD.

C~CILIA

RDINGHELLO,

Mon amour seul m'a soutenue1 Pour.


quoi, cher poux ~ne suis-je pas avec toi?
Depuis notre fatale sparation~ le soleil de
joie ne s'est pas encore lev
pour moi 1 Cependant mon cur se dilate son aurore
majestueuse 0 toi me de mon ame toi
sur qui j'ai rassembl mes plus chres aiections quand serai-je dans tes bras ? quand
pourrai-je confondre mon tre avec le tien?
Semblable la faible vigne qui s'attache
l'ormeau je me lierai ternellement toi,
et une douce grappe t'embellira Unis ensemble, l'ombre de jeunes rosiers nous
jouirons de la douce innuence de la reine
des nuits. Dbarrasss de toute crainte,
nous
pourrons nous anantir sous le poids dn
bonheur et de la jouissance.
cc Prisonnire, j'tais continuellement ef.
Fraye de songes funbres leurs noires
vapeurs empoisonnaientmon existence. Maintenant, chre idole de mon ame je oe
porte plus que tes chanes

FULVIA A ARDINGHELLO.

Semblable ce chne orgueilleux qui


commande par sa hauteur toutes les forts
d'alentour de mme, intressant et courageux Ardinghello tu relves au-dessus de

tous les jeunes

chevaliers

Pour toi seul je voudrais tre la plus


La fortune et ~a victoire
belle des femmes
tiennent maintenant sur ta tte une couronne de roses et de lauriers moi, je fus
plus heureuse que la reine des Amazones
qui fut oblige d'aller chercher le vainqueur de l'Asie toi tu vins me trouver
Gnes tait glorieuse de te possder
a Je porte dans mon sein le gage de ton
et mon cur en tressaille d'allamour
K

gresse.~

~Grces au pirate Biondello, j'tais ehcor


vierge au moment fortun
Il ne
manque a mon bonheur que de te presser
et de te pntrer de Farsur mon sein
deur de mon amour

LE T T R E X.
Florence

JL L

an atois de septembre.

faut forger le fer quand il est rouge

dit nn ancien proverbe. De concert avec


Bianca nous avons fait congdier le ministre et fait mettre sa place une de nos
cratures. Je l'ai dtermine faire des
changemens dans la ville et la campagne j'en attends d'heureux rsultats.
Le nombre de leons journalires dact
les coles publiques est diminu le bavardage scholastique en a t presque totalement banni. Quelques nouveaux instituteurs
d'un talent reconnu ont t employs on
leur a donn de bons appointemens pour
les attacher leur devoir.
On fait maintenant tudier aux jeunes
gens l'histoire de Florence et son institution civile l'histoire de la Grce et de Rome,

laquelle on ne pensait plus. Ensuite vient


1 histoire naturelle des productions du pays;
on
et dans les promenades des vacances
la leur dmontrera sur les lieux mme. )
Nous avons donn aux )eux et aux exerM
cices de la jeunesse une mulation plus noble, et dans quelques tems on en instituera
de pareils dans la campagne.
tabli des coles publiques
M Nous avons
de dessin~et un conservatoire
de danse
national pour la musique ces institutions
qui sont toutes du got des habitant ont produit le meilleur effet et ont rpandu une

joie

gnrale.

a Quant la marine, }e n~ai pas encore pu


viendra peu--peu.
y porter mes soins cela
Notre jeune monarque est facile conduire, et comme presque tous les souverains, il ne fait ni ne voit rien par lui-mme.
Le laboureur a plus que lui le sentiment de
son existence et de son bonheur. Il se livre
sans mnagement aux excs de la table il
excelle dans le choix des mts et il peut en
tre regard comme un sibaritc.
ce sens

Aussi une partie de ses occupationsae


borhent eUes faire venir les meilleurs
pieds de vigne de l'Ouest et de l'Est pour
les faire multiplier en Toscane, du moins
pour ces soins il a acquis des droite a notre
reconnaissance et l'on peut dire de lui
que sa langue est le baromtre de sa sant.!)
FAESCOBALDI.

j1

L E T T R E

Y.

Rome, au moi. d'octobre.


E

suis venu ici avec le cardinal pour


acheter diffrens objets d'arts. Je suis coinme
Mercure toujours en mouvement.
Mes larmes arraeent les cendres sacres
~des hros et.je frmis d'indignation devoir
leur patrie profane! 0 trois fois heureux
ceux qui existaient* Rome du tems des
8cipions 1 Ces tems de gloire sont passs
ils ne reviendront plus
B Sil*dnveut se faire une ide des e~viront
de Rome et les juger tels qu'ils sont il faut
coucMtt
les voir au lever de l'aurore ou au
du soleil,f et tre plac sur la tour du
Capitole. Quel ~paysage enchanteur ruelle
heureuse position ds chanes de monta"
gns forment d'un. cot le fond du tableau
et de l'autre est le vaste cat.~
Pourquoi mon cher Bndicte n'~s-tupas
avec moi pour jouir de ces beauts
<t

a Les premiers jours, j'ai parcouru, che.


val les montagnes de Tiyoli, Palestrina
s
Frascati et Albano ensuite le long
de la
mer Bettuna Ostia Civittavechia.
Un jour, ayant parcouru pendantla
tine les diffrens quartiers de la ville ma.
pour
admirer les che~-d'uvres d'architecture
J
j'entrai pour me rafrachir dans
une taverne
,du Monte-Testachio; je me jetai ensuite
sur
li~ou
un
un doux sommeil me rtablit de

mes fatigues vers le soir je fus rveill


par un bruit confus de personnes qui par.
laient avec chaleur et qui taient dans
la
pice ct de ma chambre j'coutai
attentivement et j'entendis que l'on dissertait
sur Raphal et sur Michel-Ange j'entrai
~na la salle et la discussion tant trs.
chauffe, personne ne s'appercut de
mon

arrive.

Michel-Ange disait un jeune homme


.d'une gure intressante,
M ne peut tre
compt parmi les grands peintres, il est,
par
rapport eux, ce que serait parmi les premiers musiciens et virtuoses, celui qui
ne
cc

connatrait que quelques tons de, sa. gamm~


Qu'a-t-il donc produit de si merveilleux ?
Sixtiana ? Mais vous ne trouve-*
sa Capella
rez rien de plus et vous me rpterez tou-*
Encore est-eUe
jours sa Capella Sixtiana
peinte ? la nature y est elle dveloppe
dans toute son expression ? Quel est celui
.d'entre nous qui se rappelle avoir vu.
quelque chose de ressemblant ses Jsus
ses Prophtes, ses Sybilles surtout se~
Bienheureux et ses Condamns ? productions d~une imagination monstrueuse qui,
la vrit, disent beaucoup l'artiste mais,
rien au cur ni l'il,

M L'ignorant Vazari, flatteur, bas et ran"


pant a. troubl presque tous les cerveaux.
par la fume de l'encens qu'il prodiguait
au vicieux despote des arts, pour obtenir
de l'emploi par sa recommandation. Peuton plus que lui perscuter le divin
Raphal? Et pour ne pas avouer lui-mme
son impuissance dans la peinture, il ~essinait, autant que ses faibles talens le lui perniettaient, les bauches du vnitien Bastiau.

j
j

j.

Mais quel en fut le rsultat dans Pietro


Montorio ? Un hermaphrodite qui ne fai8ait gures
sait
gures honneur ses connaissances,
connaissances et
le vrai restait et restera toujours le divin.
Bphal, au contraire, ce jeune homme
d'une imagination ardente et leve
qui
n'avait pour but que la perfection de
son
s'effora
d'ajouter
art,
ses connaissances
celles de ses prdcesseurs. Les antiques
sont
les meilleurs modles, et Michel-Ange leur

st infrieur. nnn, Raphal pouvait


proBter encore d'aprs Mich-el-Ange
mais
ce dernier ne pouvait tendre d'aprs le
premier, les limites de son talent ce qui fait
de Raphal ie premier peintre, s'enseigne
ne

etncs'ttpprendpoint.a

Un de mes compatriotes, qui tait l'adversaire de celui qui venait de parler, prouvait un tel accs de fureur et de colre
que diverses teintes de pourpre et depaeur se succdaient rapidment sur sangure.il et volontiers agi comme Mrcus,
Tullius Ciceron qui prit la fuite d'indignation devant le tribun Clodius. Je pris
cc

en

quelque sorte son parti et rpondis en

ces

termes:

Vous ne pouvez pas avoir Vu le Jsus de

Michel-Ange; mais peut-on voir rien de


plus sublime que les figures qu'il a rendues ? ne 'rpondent-elles pas l'ide que le
vulgaire s'est forme des sorciers ? Le sublime frappe avec l'imptuosit de la foudre
et ne touche que les grandes arns~ Ses Prophtes et ses Sybilles sont tous marqus de
caractres nergiques, pleins de feu, d'action
et d'enthousiasme. J'ai achet il y a quelques
jours, un petit tableau de lui, reprsentant le
Christ, au moment o il dit cc femme, voici
ton nls, et son disciple bien-aim voici ta
mre. Au bas, des deux cts, sont reprsents Jean et Marie, deux anges planent sur sa
tte, le ciel est obscurci et parat charg de
nuages renfermant la foudre.
cc Le Christ et la Madonne sont les figures
les plus nobles et les plus tragiques qu'on
ait encore vues en peinture. Le Christ, qui
respire
ressemble Alexandre mourant
encore la bienveillance pour le peuple qui

le sacrifie sa mre ressemble une Cornes


lie pleine de force,d'esprit et de grandeur. ))
Ce tableau cHpse tous cenx-du mme
genre ils doivent lui cder le 'pas Ra.
pbal mme/n'a jamais atteint ce degr de
perfection! Que les traits, l'expression dans
les Rgures sont vrais on sent tout ce qu'elles
expriment on croit presque ~es entendre!
quelle perfection de dessin dans le. Crucifis La nature souffrante y est rendue avec
une vrit sublime. Ici on sent parfaitement
ce que dit Vazari dont quelquefois les descriptions sont vraies malgr sa prvention
ppUT ses compatriotes qui l'a ren~u sonTfen~ si injuste envers les trois grands apo*
t~es de la peinture Raphal Tizian et
Correggio. II faut, dit-il~ qu'un ange soit
descendu des cieux pour lui montrer 1~
vritable manierede reprsenter un Christ
sur la croix une Madonneetun St. Jean.
Jsus est reprsent avec tant d<e vrit,
qu'om jurerait voir le mouvement convulsif de ses membres dchirs par la

douleur. M

La Madonne
adonne est une femme divmp
y
d
? encore dans l'clat de sa beaut, parta~
souffrances de son &ls et quoi gant jtes
soit navre de douleur des
que son, ame
cruauts que t'en exerce sur lui, eUe coirtM
serve le sentiment de sa ~oMesse de sa
et dans un saint enthousiasme
majest
elle reste spectatrice.
Le jeune artiste qui je venais de rpondre ee leva aussitt, et le visage en&amm,me dit en souriant :K j'ai blaspnm
pour connatre l'opinion de mon adver saire~ on <ne peut jamais s'instruire si on
est tons du mme avis. Je connais parfai"
tement le pet~t tableau dont vous venez de
a parler combien n'en a-t-on pas fah de
? copies ? Je dlirerais seulement que lee
je ne peux
tgures fussent en grand
souffrir le petit c'est une retraite o se
cachent s'ouvent la faiblesse et la mdioa crit.M
avis, lui rpondis-je
cc ~e suis de votre
n~~ que. sigtie ici bas et*
mais en~n tout
Fon ne peut juger un homme que d~apr$

bon esprit et sa raison. Quiconque ne pos*

sde pas ces deux qualits en perfection,


ne peut occuper dignement la premire
dignit d'un tat mais sans pousser au dernier degr la raison et l'esprit, on peut tre
un fort bon peintre. M
Avoir peu de raison et d'esprit et tre
un excellent peintre a s'cria en m'inter.
rompanti un homme qui se leva tout~coup d'un coin de la salle en me montrant
les dents riant malicieusement et tirant
aon bras de dessous un vieux manteau gris
c sans avoir une force cratrice sans esprit
inventeur sans cette raison qui dtermine
dans la socit la supriorit d'un homme
ar un autre on peut dans cet art faire
plus de progrs que dans tout autre, et pourvu
que l'on ait un coup d'il }uste que l'on
ait la main exerce, que l'on soigne les objets qui plaisent aux riches et aux acheteurs, que l'on soit fidelle copiste de la
nature, on sera sr de plaire. On doit mpriser
~omme des riens .ces ttj~itsde gnie qui ne
plaisent, que de tems a autres, ces c~r~

~r~

Enfin,
ir~c~ messieurs
~)e

demanderai ce que vous entendez


par su~
blime ? Mais notre critique n'atteindra ja~
mais le but si nous ne dterminons
et que
nous ne dnnissions ce que c'est que l'art
en gnral; et comme nous sommes ici pour
nous rjouir et non pour nous garer dans
les dtours de' ce, labyrinthe
ce qui vient
d'tre dit, doit tre suffisant,
Non, non s'crirent plusieurs person"
ns, d'une voix unanime il fait encore jour
et le moment est favorable
enun il cda
nos prires et reprit
en ces termes
cc Tout art est pour l'imagination la
rc~
prsentation d'un tout il se distingue
par
les moyens dont.il a besoin
pour cet effet
et ce sont ces moyens qui dterminent les
limites que des; inconsidrs seuls
tentent
en va~n de franchir. D
M Aristote borne les imites de la posie
aux actions comme si la langue ne pouvait
peindre et rendre sensd~le rien de plus le
potes grecs ne seront jamais soumis
se$
rgles, Les gprjgi~ues de. Virgile, la
nature
7/~f~

)
1

1
'j
d

1
j

1
1
1

L
or

des choses de Lucrce et bien d'amrcs


ouvrages de pur sentiment seront ternetlement des chef-d'uvres.M
ce La plupart des hommes se forment une
ide gigantesque de la posie. ils croient
qu'elle ne peut subsister sans nctiors al).
surdes et qu'elle est l'ennemie de la raison
que tout son mrite consiste raconter, d'une manire agrable, des contes
de fes. C'est par un jugement aussi absurde, qu'ils abaissent cet art sublime
s'ils se donnaient la peine de. consulter
Sophocle et Euripide qui ont atteint la
perfection, ils reviendraient bientt de l~ur

erreur.
La sculpture et la peinture reprsentent la superficie des corps.~
connatre Fhomme TMi tout
cc Faire
de la manire la plus vraie et la plus vivante, c'est l'art. 33
Les sujets les plus convenabes pour Ie<
potes, Sont les actions et les vnemens
arrivs dans l'espace des tems parce que
teur& Stgncs leurs paroles ne peuvent tre

'M~t!<S)!MM

sentis que successivement.

Cependant le
pote nous prsente quelquefois plusieurs
objets lis ensemble c'est aux lecteurs les
considrer comme concourans l'vnement principal que le pote vous retrace.
et mieux fait de ne pas supcc Homre
poser connus les environs de Troye et de
ne pas rendre sensible l'poque ou l'vnement se passe car comment penser au
tems quand on peint l'vnement
avec des
paroles!

JJ
-u

'~t'

Notre vie'est de peu de dure


nous donnons la prfrence celui-l

et
qui
frappe notre ame avec le plus d'illusion
et de rapidit.
Un pote doit to~burs cder !a place
lorsqu'il s'agit de reprsenter
au peintre
des objets corporels et ce dernier la cder
au pote, quand il s'agit d'actions ou d'vnemens qui se succdent.
cc La pcsie a toujours nanmoins, avec
ses signes arbitraires
la prfrence sur
toutes' les autres sciences. Aucun peintre

j
1
[

ne peut sur la toile rendre la majest irnposante des Alpes J l'tendue des ,mers
i'immensit des deux et aucun ~virtuose
l'clat du salptre sortant de la bouche
du canon, ou la violence d'un ouragan. M
d'histoire est une vritable
ce La peinture
contradiction puisque le peintre ne peut
que tracer qu'un vnement, et que l'histoire suppose une srie de situations nouvelles. S'il veut me tracer des vnemeiM
ceUe de
j'ignore
S~Iexemple
par
que
pion, quand Tixien lui-jjjjthe aurait peint
les portraits je ne pourrais deviner que
le moment de l'action reprsente et ils
ne me diront point ce qui s'est pass m
avant ni aprs. O est le sorcier qui
pourrait me reprsenter~ d~un fait ou de
miUe, seulement le visage qui tait propre
un homme lors de l'vnement ? Il
faudrait pour cela le dieu de Platon,
et c'est au-dessus d'un mortel tout ce
-qu'uni peintre peut Anventer est en gnral idal/M
Tout ouvrage de l'art avec les expressions

pressions d'une passion quelconqne est


une dissonnance sans Rn.
te Le tableau historique le plus parlait.
c'est--dire celui qui reprsente le
moment le plus intressant d'un vnement
et qui fait le mieux connatre ce qui s'est
pass et ce qui doit suivre
ne satisfait
encore ni l'esprit ni le cur.
cc Pour terminer, je concluerai
que c'est
dans la beaut de?? formes
nues que consiste le triomphe de l'art; beaucoup
pour
Fil et peu pour l'me
il manque toujours ce ton de vie et de
mouvement
ce
sont deux grands points qui nous manquent et que possdent la musique et
la posie
peintres, cdez-leur le pas
cc Je voyais bien avec quel antagoniste gavais affaire. Ici un coup d'pingle blessait
davantage qu'un coup de massue. Je
voulais en savoir plus
j'tais ravi d'avoir si
~nopiliment rericontr un si grand matre.
Je le priai de dterminer plus prcisment
i
les limites de chaque art et surtout de la
sculpture et de la peinture/et de noue

Mrt; part de ses ides sur la beaut ex


gnral il s'y refusa d'abord mais nos
vives sollicitations remportrent. Je me
plaai vis. -vis de lui et nous bmes une
rasade du meilleur mousseux de MontcGiove.

La sculpture~creprit-il, qu'est proprc.


ment parler que l'art de reprsenter lc<
corps sparment; le besoin d'en tracer
plusicuTS en mme tems a produit la
peinture. Elle doit sa perfection aux vicau combat
toires des Grecs et surtout
de Marathon. Le frre de Phidias peignit
le combat qu'on ne pouvait reprsenter
en marbre.
mettre en ques( II -ne s'agit pas ici de
tion lequel de cee deux arts reprsente le
plus d'aprs nature les formes humaines
La peinture est un mensonge perptuel
le saillant et le rentrant y sont pure iUution. Nous nous laissons tromper parce
qu'il ne peut pas y avoir plus de vrit et
de ralit que chez les prtres nous nous
donnons beaucoup de peine pour avoir !e
M

plaisir de voir dans l'loignement, des

ttes;
et en gnral les beauts nues. La nouYt~utc
et surtout la difficult vaincue
0
donnrent i la peintur beaucoup de prix
et d'intt~~ous Xcuxis et sons Apelles. Il
cstvr:n que Cet agrable mlange de couleurs prte beaucoup l'illusion. Un tableau.
bien peint produit plus d'effet au premiec
conp-d'it qu'une belle statue mais
un
peu do tcma eL de rflexion rait disparatre
bien v!te la prvention pour la peinture.~
cc Ce qdi vient' rap~pui de ce que je
Ytens d'avancer c'est qn'on a beaucoup de
peine trouver une figure propre tre
TeprseMe et faire efTet sur le marbre
et qM l'on 'e~ trouve beaucoup 'pour la.
peinture.
La sculpture est la vritable preuve
pour les formes. EUc seule peut atteindre
le vrai et le sublime la peinture
au contraire/traite toms les sujets ou elle espre
rencontrer quelques~ charmes. 11 s'ensuit
donc de l, que ceUe-ci doit s'abstenir do
traiter les' su;?ts que ceUe-l peut ren~fo

}u!q't:t

la perft~cdon

et toutes deux doi.


Vont se parder d'entrer dans l'empire de la
posie. Ces trois arts sont distincts laurs
attributs ne peuvent se confondre et ils ne
peuvent, sans errer vouloir ~tJ~reprendr~
jdc rendre ce qui appartient un autre.
TTout est plein d'exemptes l'appui de ce
que je dis d'excellcns matres ont choue
en voulant dsobir ces rgles, et ont
~utt, sans fruit, la plus belle pcriie de
Yeur vie.

L'homme parfait en repos livr au


seul sentiment d'existence, et sans passions,
1
doit tre le vritable objet d'imitation pour
l'artiste dans cette position sans vetpKiens ac trouve la plua ~elle harmonie
dans les formes. Toute passion ~oute action dtourne notre attention et ne nous
permet pas de saisir tout--coup ce qui est
vraiment sublime la beaut des formes
l'artiste qui *a donn le plus de vie, aux
beauts qu'il a rendues est celui qui a atteint le plus la perfection de son art.
M SU'ouvMge d'art doit prsenter un trait

'4<~M))W

l'expression doit remporter suT


la bcaat d~s formes et sur la beaut de
l'attitude. Cependant L'histoire des scnes
empruntes d'un po~e sont toujours les
derniers ouvrages dont l'art puisse s'occuper y parce qu'il ne peut les rendre avec
h mme expression qu'un Hrodote et un
dIusLoire

Homre.

anciens artistes n'osaient gurea


rendre les histoirea tragiques parce q~L'its
paUiatifs aux
De pouvaient apporter de
sccnes sanglantes, qu'i~ devaient exprimer.
Chez eux Agesander et chez les modernes
Michel-Ange sont les seuls qui aient franchi cette barrire~ le premier cause de
l'art l'autre cause de la religion. Il en
sa peau
~st de m~me d'une vieille hcube
ridce et son corps dcrpit ne produiront
pas une grande sensation parce qu'on ne
penserait pas sa vie et une hecube qu'on
reprsenterait jeune et ~olie ~serait une
contradiction absurde.
tt La beaut, en fait d'arts est, ce que
je crois la
cha<~9 talent,
perfection,,de
perfection,de chau
Les

Me s'imprime facilement dans nos

sens et
notre imagina Mon. Ceux que cette dennition ne contenterait pas peuvent s'en

tapporter celle qu'a donne l'Archevque


dcHa Casa qui dit <f la beaut est nue et
la laideur 1 contraire. M Cependant l'artiste
dans le travail n'a pas besoin d'une philosophie si profonde. Pardonnez moi
mes amis et frres si je n'ai pas atteint
le but que je m'tais propos et tchez
de mieux voir que moi.
cc

JesuMf~ch,

m'criai-je, de ne pas

avoir une branche d laurier pour couronner


votre front respectable.
Je ne suis cependant pas de votre avis sur
tous les points car je crois qu'un artiste ne
peut produire un bon ouvrage sans avoir
d'abord des 'notions 'justes, et le aentiment
inn de la beaut.
M Si ce que vous soutenez est vrai
que
celui-l doit obtenir la prfrerce qui imprime dans l'me un tout avec le plus d'illusion et !e plus promptement, il est vident
que la peinture doit obtenir 1~ premire

et doit tre prfre tous les autr<~


reprsentatifs semblent tre
arts. Ses signes
elles-mmes ils sont les plus na~
les choses
ai
lurcis et sont compris par-tout ict
lieu que dans 1&
une profonde certitude, au
pocsie il faut que je rve et que je cherche
premire,
la ralit dans l'obscurit. Dans la
j'embrasse tous les objets d'un seul coupd'it. En un mot, c'est elle que la beaut
doit apparterir car on doit l'apprcier la

ptac?

premire vue.
a !ci. mon vieux adversaire m'interrompit
les arts, les bien
avec un accent amer tous
considrer, ne sont vraiement que superficie, et c'e~t la sule cause qui rend mplus
contens de leurs propres ouvrages les
grands artistes: ils ne'pouvaient y imprimer
lepen
toute ~expression de leur
qu'ils en pouvaient rendre n'exprimait que
faiblement leurs ides. Un oeil tourn vers
Fam,
le ciel parle aans doute beaucoup
mais n'est point senti pa~ tous de la mme
manire. Parmi un peuple ctetmits les art
pourrMnt tre d~mtret'ma}eur~ar ils

s'

y auraient plus de nature inm~B~; mais


parmi nous qui exprimons plutt par des
parolea la plus grande partie de nos sensations, et non par l'expression des attitudes,

il reste lart peu de chose rendre.


J[l est encore certain qu'un chantre ou un
musicien nous fera mieux connatre un
Socrate un Licurgue ou un Epaminonda:,
que le plus grand peintre.
< Que les artistes se bornent donc aux ammaux, aux plantes, aux paysages et qu'ils
laissent l'homme au pote. Ils surpasseront
c~ quelque sorte les Grecs en s'occupant
des objets qui seuls leur conviennent~ et que
tes Grecs ont ngliges.
n Quiconque voudrait souten ir que la sculpture et la peinture surpassent la posie,
soutiendrait en mme tems qu'un buste
ou un portrait d'Homre de Pindar de
IJmosthne et d'Aristote surpasseraient
leurs crits. Quel est celu~qui possdant
les bustes de ~ocrate, de Platon, d'Euripides,
~ne les donnera ,pas sur le champ pour
~voir le~ra c~t$ ?. ~out aM n'est~nt~ressant

~e par la

beaut des formes et des contours


qu il prsente, par sa proprit d'orner l'histoire et la posie, qui ,cependant peuvent
t'illustrer sans lui. La posie a etie-mcmc le
principe de vie et de force. La peinture et
la sculpture ne sont que des signes. Ou
existe-t-il un tableau qui et produit le mme
eiet des Oedipes et des phignies ? et-il t
peint par un gnie qui eut rassembl les
des Correge et des
talens des Raphal
Tizien ? Je ne cherche pas ajouta t- il
malicieusement M parler de ces tableaux
que les papes, les cardinaux et les clotret
achtent si chrement.
En un mot, je jouis de l'homme par ses
discours y ses actions ses mouvemens et
i'art ne peut me procurer tout cela. Que
j'aie le buste d'un ami qui me retrace un
moment intressant dp notre union, en me
rappelant ses discours, cette vue me Jfer
une impression dlicieuse i mais plus le
souvenir s'affaiblira, moins son image m'attendrira au lieu qu'une lettre que j'aurai
conserve d$ lui fera sur moi par sa lecture,

impression aussi forte que celle que j'.


prouvais au tems o elle fut crite. Quel
effet produira ce buste sur un tranger qui
ne connatra aucunes particularits de sa vie ?
Si le fait que }e viens de, vous allguer arrive
parmi les hommes, que prtende~ <- vou:
m'apprendre avec vos peintures d'ides dans
lesquelles vous ne pouvez me dmontrer
la vrit
mme dans les formes ? Les
plus beaux monumens do peinture ne
font sur l'ame que l'effet d'une lumire,
J
et semblables aux doux accords d'un in!
trument, ils font natre de dlicieuMt
sensations. C'est cette seule beaut qui
constitue le vrai talent. Dans la posie,
au contraire, l'action y est cause du
corps, et non le corps cause de l'action.M
La plus belle statue, fut-ce une Vnus
de Praxitle, ne devient promptemert, aux
yeux d'un homme d'une conception vive,
qu'une ombre, et on ne peut la dgager
de ce froid insupportable. Tous les grands
hommes de l'antiquit mpfMaient gn~
Miement ce genre d'honneur
que h

~MK

.<)MM)t!

peuple ignorant et grossier se plaisait


leur dcerner. M
a Chez nous mme, on commence se
qui ne sont
lasser de ces productions
plus que des objets de luxe et de vanit
la nature exercera touj urs ses droits et
prouvera aux hommes
que l'art n'est
qu'une agrable rverie. ))
Comme il ne- finissait point et que ma
patience tait bout, je l'interrompis avec
vivacit et lui dis
1
vandale
as-tu fini tes blascc Barbare
phmes?. Chaque art a ses imperfections ses limites sont plus ou moins res"
terres. La peinture n'a aucun mouvement
rel, mais en apparence, je le sais, la
posie ne peut prsenter aucune forme
nos yeux, elle est toujours aveugle, la
musique par elle-mme, est sans expression
dtermine, elle n'est que la servante des

1
.1'

muses. M

pote imite toujours, il ne peut


rien reprsenter de rel, rien d'individuel,
et souvent il est envelopp et obscurci par

cc Le

~immensit des tems passs; tout l'avais


tage qu'il possde sur le peintre et le sculpteur, c'est la vaste tendue de son empire.~
a La vie est la chose la plus difficile
rendre dans la peinture la vrit dans
les diffrens changemens qui arrivent dans
la nature et dans les hommes, exige un

grand talent. M
fcLa mort peut se rendre facilement
par un talent mdiocre, mais la -nature
anime appartient au grand. M
Quiconque n'est pas ennamm d'une
inspiration divine, ne produira jamais un
grand ouvrage, ni une action sublime.
fc Pourquoi le Torso, les Collosses du
Monte-CavalIo notre Vnus, l'Appcllon,
9
les Gladiateurs, le Laocoon et Niobe sont-ils
de vrais chef-d'uvres si ce n'est par la
force d'expression, par la vie, par la vrit des attitudes, et par l'exactitude de<
formes qui y rgnent? M
Le pote indique les beauts par des
paroles, et le peintre t le sculpteur, par
~ca surfaces.

les tems o les hommes taient


heureux et rouissaient d'une longue existence, les arts avaient atteint le plus haut
degr de perfection, lorsqu'ils sont devenus
esclaves et malheureux, la verge de fer qui
s'appesantissait.sur l'espce humaine, a frapp les arts et les a fait tomber dans l'oubli.
L'histoire des arts est l'histoire des peuples.
ft Si un homme, qui entrerait dans une
galerie o seraient dposs les portraits des
grands matres en peinture, en posie, etc.
ne se sentait pntr d'un saint respect,
son cur appartiendrait la brutte, il ne.
serait jamais capable de concevoir de
grandes choses. M
cc Chez les Grecs, la peinture avait fait
beaucoup plus de progrs que la sculpture,
en raison des cncouragemens qu'ils lui
donnaient de prfrence l'autre, et ils se
fondaient sur ce que la premire exprimait
la varit et la multiplicit des scnee de
la nature et de la vie, et que la seconde ne
pouvait rendre qu'un seul objet de forme.
cc En gnral le got des hommes claira.
n Dans

toujours marqu, et marquera tou{our<


la place que doivent occuper les arts et
'tout peintre qui veut atteindre la perfection,y doit chercher s'approcher le plus
de la nature. M
M On ne peut pas me dire avec raison
que l'on ne doit pas peindre des actions:
te corps et l'action ne font qu'un;i et ce
ont ces deux choses qui,J par leurs liaisons, concourent donner la vie au tout.
On est m~me oblig dans la reprsentation
d~tn vnement qui exige plusieurs personnages, de peindre la laideur; elle sert
a faire ressortir la beaut
comme par
en cm pic un Maxencc
un Attila un
Heltodore. ))
toujours aussi fconde
M La nature sera
en variations dans les passions, qu'en nouveaut et en dissemblance dans les fi<

gures.
Bravo charmant jeune homme, KS'e1

tria-t-it, en m'interrompant, voil

assez

disput, nous ayons parcouru insensiblement la circonfrence, et nous sommes

pu

dpart. Faisons la paix dit-it


j'espre que
main
c!i me tendant la
notre liaison devenant plus intime, nous
serons bons amis. Dans la chaleur de la
discussion on soutient souvent des thses dont
on reconnat la fausset et l'extravagance.
Cest l'auditeur instruit et de aang-~oid
choisir avec )nwtesse. La aoire est trop
b?Ue pour reetef dans cette chambrer depins longtema ceux qui dansent en bas
nous ont invit de descendre. Nous nous
po:i~ du

embrassmes. M
J'appria torsque je fus descendu

que
mon antagoniste tatt grec, originaire de
llte de Scio qu'il avait t amen, Rome
c~nt encore enfant, par les Ginstiniani
qu'il vivait d'une petite pension, et de ce
qu'il gagnait la bibliothque du Vatican
o it copiait des ouvrages grecs pour les
orangers, Il s'appelle Bemctri et peut
il est grand sa ngure est
avoir 4o ans
noble.:
ft

Le beau jeune homme qui avait com~

nrenc la discussion, se nomme Tolomei~

il est Ris d'un ngociant grec, de Brindisi


parent loign de Demetri: il cultivait la
peinture je le vis danser avec une jeune
romaine, belle et svelte; je, ne pus m'empcher de sourire en pensant sa diatribe
contre le vieux et svre Michel-Ange. L'cnigme, alors, tait facile rsoudrez
Je me rapprochai dem~n grec, il se montrait affable, et je voulus encore m'claircir
sur bien des points. Nous montmesensemble
le Montc-Testaccio pour jouir du superbe
coup-d'il. Nous y trouvmes des artistct
qui dessinaient les paysagee pittoresques
qui se prsentent de toutes parts. De cette
position., on peut admirer les pyramides
St. Paul, Stphane-Rotonde Porta Portcse, les aqueducs le colyse le tombeau
de La Metella, Pictro-Montorio des vilp
lages charmans, et dans l'loignement,
la montagne de Frascati et de Tivoli. Nous
nous assmes, et pendant quelques moment
y
la magnificence du tableau nous rendit
muets et absorba toutes nos facults. Nou<
commentmes enfin parler de Rome an-

tique et de Rome moderne

de l'tat pass

prsent de la Grce la circonstance


prtait singulirement notre conversation le soleil disparaissait derrire la coupole de St. Pierre.
Tout passe m'criai-jc avec motion
cc
et solemnit tout passe sur la terre avec
la rapidit d- l'clair les hommes et leurs
ouvrages s'anantissent t <c Que l'homme est
Demetri
II a
une noble crature, cc s'cria
form pour ainsi dire la surface de la
terre il commande l'aigle et au lion t
mer mais il ignore d'o il
a matris la
vient et o il va. II parat un moment, et p
lger mtore il disparat avec la lgret
de l'ombre. Ici-bas c'est un renouvellement
continuel
une succession rapide d'tres 1
des
0 vous! mnes illustres des Scipions
Camilles, des Lucrces des Cornlies
qu'etes-vous ? o tes-vous? ne reparatrezet

vous jamais ? M
majest
Le soleil s'tait couch avec
et jetait encore sur les nuages de l'horison

quelques gerbes de lumire qui les rendaient

fiflamms.ftSi j'tais peintre de paysatrc


je ne travaillerais
s'cria Demetri
toute l'a< n6e qu' rendre la vrit du soleil couchant. Quel charme que cette lu.
micrc qui va disparatre est encore brillante comme l'obscurit se prpare quel
bleu serein c'est la posie de la nature
descendmes la montagne et
cc Nous
retournmes la salle du bal elle ctait
presque dserte, il ne restait que Mx jeunes n'Mes et autant d'artistes Demetn,
Tolomi et moi socit fort bien choisie
pour se livrer la joie. Les femmes taient
de vraies romaines en tailles et en figures;
leurs traits ressemblaient aux beauts antiques chacune dclics avait son amant,
et ces intressantes cratures voulaient
bien leur servir de modles.
cc Nous fmes de la musique
nous exe*
cut~mes des danser nationales et je fis
servir des rafrachisscmens discrtion. H
ce Apres minuit notre assemble se changea ( n une vraie lupercale la licence prit la
place de la gaiet; Demetri proposa une danse

.<ej~

qui fut accepte.? avec entho~qu'imiasme. Nous jurmes solemnellement


mitant les athltes des jeux olympiques
passions. On
nous saurions contenir nos
dshabilla nos compagnes qui ne firent
rsistance i d'abord on
pas beaucoup de
leur laissa la chemise que l'on releva
deux cts jusques la ceinture et on
dcdt. les tresses de cheveux. Je pinais de
et Demetri marquait la ca~la guittar e
dence avec un tambour de Basque. Ellea
commencrent se balancer en cercle
exprimant leurs sensations par la pantomime la plus voluptueuse. Elles se joiet couraient
gnaient ensuite deux deux
Citait pour moi
en cercle dans la salle.
voir tant de
un spectacle ravissant de
formes enchanteresses se dvelopper par
jamais, je n'ala multitude des positions
changer
vais rien vu d'aussi beau. Pour
la scne, nous fmes venir du lierre sacr i
nous en fmes des guirlandes et des coude
ronnes nous entrelames des feuilles
v~nc et des grappes de raisin et nous nous

~na~nole

dshabillmes. Ici une fte qui n'avait t


que voluptueuse se changea en orgie les
hommes ressemblaient des Satyres et les
femmes des Bacchantes qui le thirse la
main parcourent les bois et les montagnes. Nos yeux tincelaient du feu du
plaisir, et nos corps frmissaient de volupt Nous reprsentmes diffrens groupes
clestes des scnes de la fable et des
potes tragiques et commues enfin se prsenta sur la scne une vraie phryne, to"
talement nue, qui dans les attitudes les
plus voluptueuses reprsenta d'abord les
combats d'une vierge qui sacrifie pour la
premire fois l'amour ensuite les rsvissemens du plaisir qu'elle prouve et les
provocations qu'elle fait son amant Elle
rendit ses diffrentes situations avec une
vrit et' une volupt indescriptibles. Elle
arracha ensuite aux autres desses les
voiles qui nous cachaient leurs charmes
au mme moment, il nous sembla que le dieu
du feu nous lectrisait que l'amour avait
<ecou son ambeau ayant la tte chauf-

1.

dlicieux nos passion <


f, par un nectar d'
fcc
et malgr
ne connurent plus de bornes
nos sermens nous terminmes cette, orgie
originale en nous plongeant dans une mer
de dlices et de volupts

LETTRE XII.
Rome, au mon d'octobre.
K

J~

E F

u 1

1
1

mon dernier vnement avec


Lucinde et qui a t si funeste pour elle~
j'ai t, mon bon ami, continuellement
et )'ai combattu pour ne
sur mes gardes
point tre une seconde fois le jouet de
mais enfin il faut cder
mes passions
la nature. Je frmis de ma faiblesse
et je
n'ai point la forcede rsister tous les hommes
sont, suivant leur constitution, plus ou moins
esclaves de leurs passions; notre cur ne d~
sire que flicit et plaisir~; quand mme nous
prvoyons le danger nous ne sommes pas
&sse~ sagee pour ~viter et nous ne savons

i.

que jouir du prsent. L'homme, par sa nature


n'est jamais content de sa position il dsire
toujours. A-t-il marqu un but qu'il a rsol~
de ne point passer peine y touche-t-il,J
qu'il se lance dans une nouvelle carrire.

je
l'ai
suit
par-tout,
con Son image me
tinuellement devant les yeux j'tends lc<
bras pour la saisir, et je me retrouve, sans y
songer, toujours prs des lieux qu'elle habite. Lorsque je -ne la vois point, je suis
comme exil de la terre l'Univers me parat
un dsert afreux en elle, s'absorbent tout
~es dsirs, et je regarde les plaisirs que j'ai
routs, jusqu' prsent, comme des prludes
de flicit. Fiordimona, Fiordimona je
voudrais tre ternellement uni avec toi Je
~'ai pas encore rencontr parmi ton sexe un
.esprit aussi sduisant.
Ne crois pas, cependant, mon cher
Bndict, que ce soient l'ennui ou le loisit
qui aient fait natre mon amour je m'occupe beaucoup des chef-d'uvres antiques et
modernes, mais mon cur donne le prix A
la rature vivante et la ralitc~

(i) Le mois d'octobre, dans ces climats, est


chaque jour y est
~n vritable paradis
eerein et enchanteur. Je me suis enferm pour
une semaine au Vatican si mon cur tait
pins tranquille, j'y goterais un plaisir dli~
je suis log chez le conservateur
deux
des antiquits j'occupe en haut le beiv"
der; la vue dont je jouis ne peut ;se dcrire
je domine sur l'antique matresse du monde;
et du vieux tronc de ce chne qui portait sa
tte jusqnes aux cieux et couvrait de ses rameaux presque tout l'Univers, il semble s'lever un tendre rejeton. Plus Ioin,)'appcrcoi<
la fertile valle t/avers laquelle le Tibre
promne majestueusement ses eaux autour
de la valle sont de charmans villages tous
reprsentante des sites pittoresques. L'hori~
<on est bord par la chane des montagnes
des sabines de Tivoli et de Frascati.
La postrit doit au pape Julius les plus
(i) 1/auteur s~ sert quelquefois de phrases onear
tales et ngureea~ nous avons cru devoir le tra~
duire ndellep~ent.

d'oeuvres de la peinture; il
avait le coup-d'il juste le got dUcat,J
Utait inaccessible aux Ratteries de ses courtisans. et savait encourager et rcompenserle
vrai talent. Les artistesles plus renomms de
ce tems-l taient ners de leurs productions
ils croyaient avoir atteint le dernier degr de
perfection, lorsque Raphal, g de seize ans,
parut sur la scne les vieux matres souriaient de piti et plaisantaient de l'inexprience de cet enfant; mais Raphel qui avait
reu de la nature une ame forte, ne se d.
couragea pas. Son imagination s'tait~brme
le plan de quatre tableaux la Thologie, h
Philosophie, la Posie et la Justice dans le
premier feu il mit la main au pinceau et
commena par la Thologie.
<t II n'avait pas encore achev la Philosophie~ que Julius, frapp de la beaut et de la
perfection de son ouvrage, ordonna que sur
le champ on tt de son palais les productions des matres qui venaient, de se moquer de l'inexprience du jeune Raphal, et
le chargea de remplacer par ses productions

teaux

chef

vuide qui se trouvait dans ses galeries


les vieux we~tCMr~ crirent la tyrannie et
l'ignorance; mais la postrit a jug leuc
opinion.
C'est par de telles rcompenses que l'on
honore les arts, et non en dpensant des
millions pour payer de mauvais barbouil-

le

leurs.
reprsente par la
rennion des principaux personnages de l'ancien et du nouveau Testament, c'est, pour
ainsi dire, le berceau de la religion chrtienne~
On apperoit en haut Ftre suprme qui,
comme un architecte, contemple un difice
bti diaprs son plan. J. C. repose sur
un trne de nuages il est entour d'un clat
de lumire la sainte Vierge, dont la figure
respire la tendresse est assise ses cts
ils sont entours par des patriarches et des
aptres assis sur des nuages soutenus par
des anges. Les figures principales dmontrent la vivacit d'imagination du jeune
Raphal elles ont une tonnante prcision
dans leurs contours et certes si
si un mortel
munei.
LA THOLOGIE est

1
i

~tait n pour tre peintre citait bien lui. Ce


superbe morceau est rempli de charme pt
d'expression.
LA PHILOSOPHIE est de mme une
runion de philosophes dans le musce
d'Athnes. Pythagore est le premier, CDsune
Socrate, Platon, Aristote et plus loin, Archimde i le groupe du dernier avec les
quatre jeunes gens, fait un tableau charmant
d'un matre avec ses lves leur attention
'est suprieurement rendue, ainsi que Fton-'
tiement d'un d'eux au moment ou Archime*
de vient de rsoudre un problme difficile;
tout est rendu avec une prcision et une
vrit inexprimables l'un tudie Fautre
conoit, le troisime a rsolu la question, et
le quatrime fait des dmonstrationsde joie
et veut trouver quelqu~un qui l'apprenne
aussi. Archimde parat absorb dans de profondes rnexions.
LA POSIE, reprsente par le Parnasse, est une image ingnieuse des potes:
Homre, saisi d'un saint enthousiasme,
improvise
Apollon parat rayonnant de

Laure, Sapho, les Muses etiesmeit*


leurs Potes y sont reprsents.
LA JUSTICE est reprsente par trois
cc
figures aUgongu.es la Prudence au milieu,
la Force droitc~t la Modration'gauche.
cc Ce salon tait son premier ouvrage A
Rome
et est son plus grand chef-d'uvre,
cause de la multitude des figures et leur
noblesse plus on les regarde et plus on y
dcouvre de beauts.
Le tableau de la philosophie n'est pas le
BipiHeur de ses ouvrages
il m'a cependant
joie;

beaucoup de plaisir qirOK~uc, dans le


fond, on apperoiv les savans dans une dispute au moment ou la philosophie d'Aristote
triomphe sur celle de Platon quel contraste
bien rendu dans les figures de ceux qui triomphent et de ceux qui sont refuts Platon a
d? son ct, Socratc, Alcibiade et Pythagore
Aristote a du sien le cardinal Bembo (l) et
Archimde
c'est probablement pour cette
fait

(l) -P/<OMM'!r/t/c~<~erc~t~ non


"o/~r~ aut doctores j~~MC~ tait l'opinion
tes

tems.

de

raison qu'il y manque Epicure et Zenon ave<


leurs partisans. En voyant ces chef-d'uvre~
on oublie l'art pour admirer la nature
M Dans le salon suivant, le gnie de Raphal
a, si je puis m'exprimer ainsi, pris un vol
moins srieux; mais il n'est pas si riche en
figures individuelles.
Son Eliodore est peut-tre la plus belle
allgorie de notre tems; l'ensemble se divise
en trois groupes le groupe des Anges et
d'Hliodore terrass, est inimitable et digne
de Raphal. Le groupe de femmes ct du
pape contraste admirablement avec le premier. Les ttes des deux femmes qui montrent avec le doigt, sont les plus belles la
troisime est d'une expression surnaturelle.
Julius commande et a beaucoup de majest. L'archevque prostern devant l'autel parat prier avec ferveur le petit gardon qui monte sur le pied d'un pilastre,
produit une distraction trs-piquante. Ce
tableau est placer parmi les meilleurs de
Raphal, et il a d tre fort admir, par son
allusion la rettaite des Franais d'Italie.

'

-0!M))<N))W)!)M

Quant son Attila, il ne m'a pas fait


beaucoup d'impression. Lon X est trop
flatt sa tte n'est gure propre cette
fcne, et il est trop gras pour un saint. Attila
physionomie trop affable pour un roi
a la
des Huns. Les aptres sont trop lourds, trop
grands,p ont peu de formes )i ils semblent
plutt prier que menacer et ils tiennent
leurs sabres comme des femmes. Nanmoins
ce tableau, avec les chevaux, les portraits
et les vtemens est un assez bel ornement
de parois pour un premier ecclsiastique.
Le Miracle de la Conscration fait un
plaisir infini par la diversit, l'unit et l'expression des figures qui sont presque toutes
des portraits et dploie autant que tout
autre, l'imagination fconde et merveilleuse
de Raphal.

PIERRE DLIVRE DE LA PRISON est


un agrable jeu de lumire et d'ombre le
soldat effray est admirable
s'appercoitdj que
cc Dans ce salon, on
Raphal faisait travailler ses lves la
composition de <ea ouvrages mais plus

encore dans le troisime, ou la majeure


partie est d'eux.

L'INCENDIE DE LA VILLE DE TROY


est ici le principal ouvrage beaucoup de fi.
gures y sont excellentes mais ce morceau eut
,mieux t rendu par Titien ou Correge. t.a
RUp qui porte un vase sur sa tte est une
y
figure divine, pleine de vie et de fracheur
dan~ les formes son vtement qui est agit
par le vent en dessine les contours et
produit le meilleur effet. Les femmes a
le groupe
genoux sont bien rendues
d~AEne sauvant son pre et le petit Ascagne ct, sont un chef-d'uvre. On croit
entendre les gmissemens et les cris d~effroi des femmes et des enfans on est vraiment effray. L'homme nud qui se sauve par
une fentre est mal rendu il est d'un
mauvais teint et parat corch. M
cc Dans LEON IV JURANT SUR L'VAN"
GILE, la Rgure princi ~ate est ce qu'il y a de
meilleur on ne saurait mieux exprimer une
conscience pure, un caractre subUme effort
son regard vers le ciel est tra-expressif i

"jd.IIIIi!llI-

il

y a encore quelyuea fignres qui sont

belles

et qui expriment diffrens senti~

CtPnS.M

de mieux daM LA BAc'est le soldat habill


y
de vert i le reste est peu remarquable;
le pape y est reprsent avec une pieuse
figure de mouton.
Ce qu'il y a
TAILLE D'OSTIA

cc

Dans LE COURONNEMENT DE CHARLES-

coups, y
fait une sotte figure et fort convenable
cette scne qui est rendue avec ironie et
finesse. Il a l'air d'un vieux caporal suisse,
agenouill devant le, pape. Il y a, dans ce
tab:eau, de bonnes ttes, surtout parmi lea
vques et les suisses. M
LE-GRAND, Charles, les cheveux

Dans te quatrime et dernier salon en


entrant le premier et le plus grand tableau est presque entirement fait par ses
lves, d'aprs son dessin. Il n'y a que deux
la
Bgures qu'il ait excutes lui-mme
Justice et la Bo~t. Ici la main de Raphal
s'est refroidie on voit bien encore que c'est
K

lui, et

ce n'est plus entirement lui ce ce


sont plus que des masques. Il manque dans
toutes les parties, de la prcision, des traits
Rns et dcisifs. M
LA BATAILLE DE CONSTANTIN se
range avec la Transfiguration de J.C. parmi
les plus rares productions de Raphal. Elle
produit un bel effet et est trs-bien dispose.
les figures principales ressortent admirablement, Constantin exprime encore la colre
mais on voit commencer briller -la joie
que. lui cause la victoire. Le groupe avec
le cavalier qui est devant lui est fort ingnieusement imagin. La ngure de Ma-

xentius reprsente un tyran cruel au


dsespoir et de toutes parts environn de
la mort. Le cheval qu~il tient en tombant
dans l'eau le Reuve qui est couvert de
soldats qui cherchent leur salut dans un
bateau qui chavire toute cette scne est
divine. Les groupes sont un peu trop nombreux, la fuite un peu trop prompte et
point assez de rsistance cependant ce
morceau sera toujours regard comme le
premier

.j<
.M))!))tt

premier en ce genre pour la vrit des


gures et des attitudes.

?-

Quant aux autres tabtcau~: de ce' sAton je ne t'en ferai point de description
ils sont peu remarquables.
cc On ne peut se refuser de mettre au
premier rang Michel-Ange et Raphal le
premier, pour sa justesse dans le nud et la
sublimit de ses ides. Il a eu cependant
peu de sentiment pour les belles formes et
nn mauvais coup-d'oeil pour les couleurs
d'ailleurs il est pauvre en figures.
Raphal est la source de la vie et de
la beaut; il tait noble et aimable, tonjours prt faire part de ses connaissances il a conserv la faveur et l'admiration
des hommes talent; aucun peintre n'estplus
qun lui riche en inventions de gures~U
excellait surtout dans les t~tes. Le clair
obscur lui est tranger
son dfaut est
d'tre agrable la o il n'aurait pas d.
l'tre. 11 semble tt'avoir jamais pu; ejnvi~ger de figures dures
repoussante~
Dans ses ttes d'Attila, d'Hliodoret~Ascc

et

rr'

sassins, on trouve de la grace et quelque


chose d'agrable. Il tait li avec les pereonnea les ]~us remarquables de son teir s,
car pour les reprsenter avec autant de
vrit comme il a su le faire -pr'ipos
il fallait qu'il vct trs-intimemen' avec
elles. Il a plus qu'aucun autre, connu la
bea~tj de l'expression et du sentiment, et
il en est mme quelquefois trop prodigue.
La semaine dernire il y eut une fte
*St. Jean ou pour rendre la crmonie
plus poirpeuse on avait expos les tapisarien travailles d'aprs les dessins de
Raphal. Elles sont, pour ainsi dire une
eeconde -galerie de tableaux compose de
vingt pices. Le su)et est tir de la passion. de J. C. et- de l'histoire des aptres.
Par invitation du pape Lon Raphal en
nt les modles de carton., quelques annes
avant sa mort. On les envoya en Flandre
pour l$s faire travailler sous l'inspection
de, deux des me~llenrs lves qui taient
tablis cette cole.
1
Il y en a ,de ~r~beUcs d~utre~

qui sont ngUges. On aurait d se bor"


ner rendre les morceaux qui devaient

produire un bon effet sur la tapisserie


et non les traits Uns et subtils qui dcident souvent la bont du travail Dien sait
l'Encance que sont devenus les modles
ticide, la Rsurrection la Distribution 4es
clefs St. Paul qui on veut offrir un sacrifice le mme dans l'Aropage Pierre
gurissant un paralytique, le Sorcier aveugle, la P~che miraculeuse sont les m.eilleurs morceaux. Il est tonnant qu'on ait
pu leur donner autant d'expression sur 1&
tapisserie.
M Devant~son Enfantici~e
tout artiste
doit se prosterner': j'ai vu beaucoup de,
femmes verser des larme$ en le regardant
telle est l'expression de l'amour maternelle et l'innocence des enfans. Cette
mre ~lea bras tendus~ JLee cheveux pars,
?~PP~ 4~9rF~r celle qu~ est
assise et qm~gm~: sur ~on .J&la assassin
cette ~Ltr~~e reppuMe avec ~reu<r le.
~roucheaM~n~tandia que aon fils s'at"

~y~

tache autour d'elle sont tontes des ngure)


divines, pleines de vie et d'un ensemble
`.
enchanteur. M r~
ce La Rsurrection est expose avec un
grand talent la garde s'pouvante et,t
croyant voir u~i spectre elle prend la fuite.
Le capitaine avec sa pique, qui s'efforce
de surmonter sa frayeur le soldat qui
cherche un asle prs de Yui, et cet autre,J
&vec le bouclier et les armes au-dessus de
Ba tte, sont tous rendus eh perfection; let
trois Maries dans l'loignement ajoutent
beaucoup la beaut de l'ensemble.
thotogiques
<:c Parmi tous ses ouvrages
la' TTansnguratibn de J. C. dnrsans doute
le ptemier rang. Ce tableau contient la
quintessence de tontes les sentences divines il met comme par enchantement,t
le spectateur au centre de la religion chrtienne. Il est in&mment 'egr~tef que
l'ombre ait perdu son noir~ te cbiofM, son
clat cependant l'assemble djM&gures
devra toujours ~faite uh'impfeMon profonde. Cha~cnn djee Aptres parat "v~

loir le secourir et ne le
Yiergej est agenouille,

peut pas la Ste/


et son profil majestueux lve singulirement la scne. Le
garon possd est bien rendu sa tte,
a vraiment l'expression d'un dmoniaque
et son bras est un chef-d'uvre de torture
tte de la femme qui le
et de furie
soutient est pleine de l'expression ~e l'angoisse elte est d'une extrme pleur et
produit dans l'me un sentiment profond
d'attendrissement.
fc On peut s'tonner de la grande quantit de ses ouvrages dont la majeure
partie est si, profondment sentie quand
on considre la brivet de sa vie et son
penchant la volupt.
Raphal s'est form lui"mme; il s'est accoutume de bonne heure rassembler dans
son imagination les figures et le~ mouvemens. Cet exercice et l'habitude l'ont rendu
pen--peu un des premiers peintres. Il a de
mme exerc sa main et son il et tendu
la sphre de son esprit avec de tels pr"
paratifs, il se montra sur la scne la pein4

ture et ta manire correcte de rendre les


ngurec taient les choses les plus faciles
~our lui et semblaient sortir de sa main
femme

d'une source.

Ce fut un bonheur pour Raphal d'tre


protg par Julius, "cela lui donna les
moyens d dvelopper son talent~ mais ce
fut un malheur pour la postrit/car il
est devenu presqu'exclusivement peintre
d glise. Son seu! grand ouvrage/outre sea
tableaux thologiques et ses portraits, est
l'histoire, de la Psych de Farnesiha y et ne
se range pas, quelques exce'ientes ngurea
exceptes parm~ ses meilleurs ouvrages.
Les Dieux et Desses y sont en contradiction avec les Antiques. On peut dire. pour son
excuse qu'il a trait vraiment la manire de Lucien, le conte si prcieusement
rendu pa~ Apuleius. L'ensemble est une
plaisantej-ie et reprsente une femme coquette qui consent, malgr eUe recevoir
une beUe-Rlle qui lui dispute en beaut. M
SA GALATE exprime la tendresse et
le sentiment des premiers amours ses re-

_J,r"1

Mrds peignent l'innocence mais on trouve


quelque chose de prmatur dans sa figure, et en gnral ce morceau ne peut
tre compar saTransnguration.~
K On trouve dans le Vatican beaucoup
d'autres tableaux de lui qui n'appartiennent pas l'histoire de l'Eglise. Cependant
il a en gnral si pieusement trait toutes
pes ngures, que Vazari prit pour St. Pa~JL
et St. Pierre, le Platon et l'Aristote de
1 cole d'Athnes
et un autre ignorant
en faisant la gravure de ce tableau. entoura les ttes de ces deux philosophes
d'une lumire sacre. Si Raphal au lieu
d'avoir peint son Parnasse dans le Vatican
l'avait 'excut dans une des maisons de
campagne de l'Arioste il serait infiniment
suprieur. M
t< Les appartemens sont mal clairs et
surchargs de peinture on serait presque
port croire quj ce demi-dieu y a t pri-~
sonnier avec ses lves pendant une grande
partie de sa vie et que pour plaire un
tyran ecclsiastique et recevoir l'absolution

il a peint si admirablement fresque tons


les lambris.
a Par cette gene et cette contrainte
continuelle Raphal a d ncessairement
imprimer tous ses ouvrages l'expression
de ses sentimens habituels. H est ternct.
lement vrai que la libert est l'lment des
grands esprits. Toute contrainte arrte
et
Opprime la nature et 'empche de dve.
loppcr toutes ses beauts c'est
cette mme
libert qui fixa chez. les Athniens dmocrates, la perfection en tous genres.

LETTRE XIII.
Kome, au mois de novembre.

suis charm d'apprendre que tu marches sur mes traces cette conformit t'intressera. davantage mon sort. Ta Chiara
ne ressemble pas ma ~Fiordimona elle ne
m'a pas laiss languir si longtems. J'ai des
rivaux et.peut-ct.re des rivaux heureux;i
cependant je crois tre le plus aim et
cette seule persuasion m'enchane pour jamais son char. Oui je le sens elle
m'aime avec passion et ma flicit est audessus de toute expression il faut l'avoir
sentie pour s'en faire une ide.
dans un
Ce fut sur le Monte-Mario
charmant bosquet faiblement clair par
les rayons de la lune que nous nous connmes plus particulirement. Je crois qu'il
est impossible un mortel de goter u~e
jouissance plus dlicieuRe tout mon tre
<(

cndt ananti! Ah s'il est une antre vie qu~


se passe continuellement ainsi dans quoi
abme de misre vgtons -nous! En me
donnant mille baisers elle s'arracha trop
promptement de mes bras un prince donnait un bal pour elle dans la valle Nul!ini,
et elle craignait qu'on ne s'apperct de son
absence
a Si tu pouvais la voir quelle fignre enchanteresse que son regard est voluptueux
et pntrant que sa bouche est petite et
vermeille les graces et les ris voltigent
toujours sur ces lvres charmantes Sa
gorge Dieux! quel assemblage de trsors!
quel est le langage qui pourrait rendre
tout ce qu'on sent en la voyant ? qneie
lasticit qnelles formes dlicieuses! quelle
fracheur Ce n'est que dans ses bras
mon ami que l'on sent vraiment le prix
de l'existence. Je n'eusse jamais cru qu'une
femme de ce caractre pt m'inspirer une
vritable passion; il y a mme des momens
o je suis fch contre moi mais c'est en
vain un regard, un sourire, et je suis

pieds. Elle est extrmement riche et n'A


aucuns parens son p~re tait le fils d'un
neveu du pape. Tu croiras bien facilement
qu'il ee prsente un grand nombre de prMais etle chrit sa
tendans sa main
libert et dteste le joug de l'bymene. M
M Peu de tems aprs notre premire entrevue, je passai avec elle une nuif entire.
L, sans crainte'et eans gtie ~out entier
j m'enian sentiment d6 mon bonheur
vrai la coupe de la volupt. Quel jeu
queUe agrable conversation quelles plaitanteriea comme le tems se passa dlicieusement Ivre de bonheur et de volupt.
je me retirai chez moi dans la matine.
Fai reconnu plus que jamais la vrit de
<~<*s <t la vie la volupt cette
ce prcepte
~cJM ciel, </ ~ic ~~fe que / wor/.M
brillante dndu Fiordimona a reu une bi"~llante
cation et a le ton de la meilleure socit
y
jusques la perfection les
eUe possde
arts dont un trs-grand nombre ne connaissent peine que les premiers principes.
Soyons de bonne foi ce me dit-elle un

tes

soir que je lui donnais le bras;~


( cette
conversation fut pour me rpondre
quel.
ques mouvemens de jalousie que j'avais
manifests. ) Chacun doit selon
ses forces
et suivant la positif o sa naissance l'a
placy pourvoir sa flicit cela
seul
lve un ho~me au dessus de
ses semblables~t met entre les degrs de
jouissance une diffrence beaucoup plus grande
qu'il n'y en a par exemple
entre les
d~~rens vins et leur got qu'on
ne
croirait jamais provenir du mme
sarment.
Si les rois savaient bien jouir
de leur poBition ils seraient des demi~dieux.
Une
femme belle riche,
est imprudente de se
toumettre aux liens indissolubles du
mariage. Elle resterait desse, si elle
ne se courbait point ce joug matresse indpendante, Iibr de choisir quand et
pour le
tems qu'elle veut, l'homme pour qui elle
prouve un sentiment
sa socit est
toujours compose des cavaliers
les phn
spirituels et les plus distingus
et elle
Lvera ses enfans
avec d'autant plus de

qu'ils seront les fruits d'un lien


volontaire.
Je n'ai pas besoin de discuter si
ces principes sont contraires ou
non au bien de
Ftt. Si cette manire de vivre
tait un
pceh, on peut en acheter le
pardon mais
certes elle n'est pas contraire
au sixime
prcepte car nos pieux
gouvernemens ne
1~ permettraient
pas.
"Quant ta jalousie, c'est
une passmm
qui n'est point dans la
nature et qui nat
la faiblesse ou des prjugs
des frres et
des hros dignes de
porter le nom d'hommes,
Us pas se faire
ne devaient
un plaisir de
possder en commun une beUe femme?
La
plus petite jouissance devient
infiniment
prcieuse lorsque plusieurs
se la partagent.
Pourquoi ne me serait-il
pas permis de croire
la justesse de
mon sentiment ? Une jeune
et belle femme ne fait-eUe
pas un vol la
socit en rendant exclusivement
un homme
Propritaire de ses faveurs ? Celui qui,
press
par la aoifae dsaltre une fontaine,
trouvcr~tril sa jouissance moins grande si ~'au~
plaisir

1res y puisent avec lui ? Fans une s&cie~


parfaite il devrait y avoir un amour social
mais nous ne pouvons gurir le chancre des
prjugs de tant de sicles. L'assemblage exclusif d'un homme et d'une femme est contre
les lois de la nature en effet, lorsqu'elle
nous offre une si grande diversit de nourritures, ne serait-il pas absurde' de ndus tenir exclusivementau pain ?
La nature en et agi autrement.si elle
destin les hommes s'attacher immuablement dcux--deux les autres animaux
qui ne suivent que l'impulsion natur~le.ne
s'unissent et ne se sparent-ils pas volont?1
Quand on a joui d'un objet jusques la satit, il ne peut deveni~ qu'indiffrent, et
doit cder sa place un autre c'est la loi
gnrale et immuable de la nature c'est elle
qu.i l'a fait vivre ternellement et qui la rend
immortelle.
J'tais effray de cette sortie pindarique,
je n'avais pas encore os pousser si loui ma
philosophie, je ne pouvais articuler un seul
mot d rponse: elle sourit de ma surprise,

~t

adoucissant ses regards plein de feu, elle


continua ainsi
me prit la main et
'~Lorsqu'on parle avec vous, messietirs les
saces il faut s'exprimer comme Zenon ou
Platon, et donner un vol hardi ses discoursy
sans cela la piti est le seul sentiment que
nous vous inspirons. Mais cher amant ne
crois pas que tout ce que je viens de te dire
parte de mon cur; ce sont les jeux d'un esprit foltre et je n'ai prtendu que t'intrilongtea~
guer un moment. Je t'aimerai aussi
tu t'es acquis sur
que tu me seras ndle
mon cur un ascendant que personne n'a pu
encore avoir. Tu n'as point de rivaux jouis
c'est
en paix mais, sois discret et prudent;
le voile du silence qui peut prolonger notre
union je suis~ comme tu sais, entoure d'ennemis qui ne cherchent qu'une occasion favorable ppur me nuire.
Tout ce que je te rapporte n'est que
Fomhre de ses paroles il m'est impossible
de te peindre les diffrons sentimens. qui
l'ont agite pendant son discours la finesse
de ses traits ses gestes, ses pauses loquen'
et

tMMt<)t))!~<

tes,

ses questions et ses rponses

on lisait

plus facilement dans ~s yeux ce qu'elle voulait dire que l'on n'entendait ce qu'elle pro-

nonait.

D~prs cette conversation picurienne, il te paratra sans doute surprenant d'apprendre que les plus grands rigoristes et mme les prtres ne trouvent rien
blmer sa conduite. Elle vit trs-retire
~jMs son pnlais ou dans sa maison de cam~Rgne elle a toujours
avec elle une vieille
tante, ses discours et sa mise sont *de la
dernire dcence ou sas parens ont t des
personnes d'une conduite exemplaire, ou je
ne puis la comprendre.
Je ns sa connaissance dans une socit
o le cardinal m'introduisitpeu de tems aprs
mon arrive. Nous y parlmes des trois grands
matres en littrature italienne Le Dante,
Ptrarque et Boccace elle prtendait que
le dernier tait plus homme ( et contre l'opi.nion gnrale ) plus pote que les deux autres que l'esprit en gnral,dterminaittoujours le rang du pote que des vers et des
rime<

n'taient que des orneniens, comme la.


lumire et l'ombre dans la peinture i elle
soutenait que, par son caractre et la puret
desaian~re, il pouvait tre compt parmi
objecles meiUcurs auteurs classiques. Je lui
tai diffrentes raisons et je la plaisantai sur,
la dfense d'un moraliste aussi dangereux.
EUe se tira du pige avec beaucoup d'adresse et d'esprit et conclua en soutenant
qu'il avait admirablement peint -les moeura
de son sicle que pour bien faire la gurie
il fallait connatre parfaitement les dtours
du pays et qu'on n~avit jamais blm un
homme pour s'tre instruit par le mallieuc
des autres.<c Je ne considres ajoute-t-elle~
la comdie de Dante que comme une satyre
contre ses ennemis il,, tait trop orgueilleux et trop ambitieux et ce sont peut-tre
l'ont dtermin traiter
ces deux causes qui
inintelligiune thologie et une philosophie
bles. Il crut par-l se mettre au-dessus des
hommes les plus fameux de son sicle. S'il
avait eu assez de force d'me pour mpriser
et s'il eut suivi
les beaux cspAts la mode

mues

an meilleur plnn pour sa posie il serait


~eut-tre parmi nous un Homre moderne.
Jl a de la force, du feu du sentiment, de
~imagination mais son sort, aprs son exil,
&e lui laissa plus ce repos et cette-scuritesi
ncessaires au travail. Ptrarque prend un
vol trop lev, nanmoins son esprit cleste,
form dans la bonne socit, fait souvent un
plaisir infini. Cependant, Boccace approche
le plus de la nature :la grande habitude qu'il
<~it d'tre avec les gens de lettres in nue
Beaucoup sur ses crits tout ce que l'on
peut trouver de blmable en lui, doit tre
Imput son sicle.

Ce jugement ne m'et point tonn


dans un homme, mais il m'enchantait dans
une si belle bouche et en prsence d'un

cardinal!
Pour te faire connatre toutes ces perfections, j'ajouterai encore un mot elle fait
et chante de charmans impromptus sa voix
.est mlodieuse, et porte l'ame.

Mon bon ami, je ne sais o je suis, la


Nipponne m'a profondment bless; c'est

pour moi une seconde Smiramis Elle a bien


tout ce que je dsire rencontrer dans une
pouse, et Dieu sait comment cela nuira*

L E T T R E

-nr

X V

I.

Rome, au mois de dcembre.


1

ce Voici les derniers instans que e. passe


au Vatican je veux~ je dois le quitter. Je

sparer du sanctuaire des arts U


n'est pas ma destination etje me suis fait iihision Je croyais trouver le repos de l'me et
et mon
la tranquillit dans la peinture
imagination s'y ~cre~tt des f&ntmes bisarres.
Mon cur t mon esprit dsirent une nour.
riture plus brte, et il~ne la trouvent que
dans la nature vivante, et dans la socit des
vais me

$ hommes.
Mais hlas

m'en sparer c'est


blemnt mourir et <~t~e ide, la

vrita~

frimt, Thdh coBnr eaigne

puis le~

et )

n~B

nature

quter entirement!

Si j'tais artiste et citoyen d'une rpublique ancienne je pour-

rais peut-tre souffrir patiemment jusques a


la fin de ma carrire. Ages d'or d'Athnes,
o tes-vous? Ne retreuverai-jejamais votre
ombre

??.

Si j'eusse vcu dans le sicle brillant de

j'aurais quitta plutt la peinture


que lui la sculpture. Aprs la bataille de
Plate, jusques la guerre du Ploponse,
Athnea, fut pendant un demi-sicle la Rome
de la Grce; chaque citoyen presque prince
et matre des les et de l~Asie mineure, ne
cultivait des arts que celui qui pouvait le
rendre ou un hros ou un homme d~tat.
Le prcepteur du vainqueur du monde
assignait le rang des arts dans l'tat, et
Tout aTtqui te
s'exprimait en ces termes
- au corps et t'ame la facult d'agir librement est nuisible par consquent toute
~occupation qui exige d'tre assis ou, dans
une position gnante (d'apr(& ce~ expos )
? m.alheur au peintre au ph~loso~he,
Socrate

r
i

l'hommede lettre et aussi malheur


mon voisin, hbomme triple couronne

X'

&

Au reste, les Grecs avaient raison d'abaisser au rang des ouvriers ceux qui se
faisaient payer leur talent. Nanmoins les
productions d'un artiste de mrite conserveront toujours leur rang. y,
Je vais ajouter encore quelques lignes
sur mon sjour au vritable Belvder.

Je m'attendris l'aspect du petit moi.'


ceau de ruines qui se trouvent rassembles
sous mes yeux, quand je pense aux innombrables trsors de l'antiquit aux fameux
colosses de l'le de Rhodes, aux cent chef-,
d'oeuvres de Lisippe
aux innombrables
statues de Delphes et d'Elio au luxe d'Athnes, de Cormthe et d'Ephse. Un grec
avant l'anantissement des arts de sa patrie
qui aurait vu ce que nous appelons des antiquits, eut jet sur elles un regard de piti
comme Lucullus, sortant de table, regarderait
pas terre quelques miettes de pain et de nos
jours ces f~neus~ antiquits abattent notre

et nous montrent dans quelle barbarie notre sicle est tomb. M


rien des matres
c Une nous reste presque
qui ont port l'art jusqu'a la perfection. Le
peu qu'on en possde sont de faibles copies
d'lves qu. on plaait sur les cimes des
temples et des palais de Rome; le tems, la
guerre, la barbarie et le vandalisme les enfouirentt sous ls ruines. Aprs des sicles
passs dans la nuit obscure qui enveloppait ces malheureuses contres on les a
cherches comme on eut fait des mines d'or;
on employa la baguette divinatoire mais
ces restes prcieux sont presque tous disparus, soit dans la Grce mme, soit par des
naufrages.
divisait en classes par<c L'ancien art se
ticulires de beauts et les grands matres
sWfbrcaicnt a l'envi de reprsenter le parfait de chacune. Quand il tait prouv que
le parfait tait atteint il ne restait aux autres que de tcher de l'imiter parfaitement
pour pouvoir travailler dans cette c'asse.
On peut dire que Phidias a rsolu le fameux
Rert

problme de la reprsentation de Jupiter


son ouvrage jouissait de la plus haute r"
putntion et de l'admiration gnrale. La
Vnus de-Praxitles atteignit la m~me clbrit te fameux Apollon le Mercure la
Junon
la Minerve et les Amazones d'Apctes furent les chcM'uvres de ces tems,
et m~mc on appercoit dans les plus faibles
copies, la grandeur du gnie et le feu divin
qui animait ces grands matres.
rHercute de Farn z?
le
ce Le Torso
Ctadiateur de Borghse sont des chefd'ce~vrcs
mais on ne trouve point chez
les anciens les noms des artistes
parce
J
que la plupart taient des copistes et ne
produisaient rien de nouveau qui pt fixer
l'attention i nous appercevons encore le
g~nic des Phidias
des Polyclte et des
Praxitles sans avoir d'eux aucun original.
<c Les quatre statues du premier rang de
l'ancien art sont l'Apollon le Torso le
Laocoon 'et L'Antinous on les lve, jusques aux Cieux, dans les vers et dans la

prose. On a envoy leurs copies en pitres


dans toutes les parties du monde chaque
voyageur fait leur aspect des remarques
dans son journal, et nanmoins nous n'avons point fait de progrs: aucun Lonard
de Vinci aucun blichel Ange
aucun
Raphal n'a reparu sur la scne au lieu de
choisir la lumire pour se guider dans cette
route pineuse on s'en est bloui les

yeux.~

Laocoon a fait beaucoup de bruit,


parce que Pline. a dit que ce morceau surpassait tous les cheM'uvres de sculpture
et de peinture. Quelques-uns enthousiasmes
des prodiges de Phidias de Polyctte et de
Praxitles ont t jusqu' prtendre que le
La ocoon tait du tems de l'historien de ia
nature et que son loge n'tait qu'un c ~mmais en
pUment d'usage entre savans
examinant cette rare production on apperoit facilement que ce groupe a t
excut dans un tems o l'art tait dans sa
plut grande splendeur.
M D'autres ne le regardaient qne comme

!)

Le

une

copie, parce que Pline ajoute


"que les meilleurs artistes avaient, d'un sentiment commun excut d'un seul bloc de
les nb et les srpens
marbre le Laocoon
u~c simple

( et videmiBLent ils sont composs de deux,

sans cela le fils du ct gauche aurait cot


PTjh voyait probableune peine infmie.

ment le groupe d'un point de~ vue~ trop bas et


les figures taient caches comme

l'est encore

du ct droit., si on ne s'lve pas. D~


plus, ftait d; de mode, dans les anciens
tems, que les inspecteurs des ouvrages racontassent aux trangers des fables, qu'ils
donnaient comme articles de religion:
L'historien a pu croire des contes absurdes,
et n'ayant pas /a~r~s de pareillesvisions, fait
un assez long sommeil, il nous les transmise. Je ne prtends cependant pas critiquer ce grand homme
tout ce qu'il dit .9
respire le feu de la Divinit et sa posie est
le fils

subUme.

regard Dloge

d Pline comme
e?~gr<, ~c)~ qu'il S'est fait une ~de infi~iment grande des chef- d'nvres, depuis
cc

On

Phidias jusqu' Zisipe les potes n'ont clbr dans le groupe que l'expression vraie
de l'amour paternel. En gnral, la multi-tude n'a pas sais! le vritable but de cette
est dj assez malheuscne et a dit
reux pour nous de rencontrer dans la nature
des lions et des serpens pourquoi nous
retracer encore snr le marbre les tourmcns de. ce malheureux pre et de ses
canins ? M
naquit
Certes, celui dans l'ame duquel
la premire ide du groupe de Laocoon et
qui se sentit assez de courage et assez de
t&lentpour l'excuter, tait n pour la tculpture, comme Sophocle pour la posie.
Les plus belles formes ~n tous genres
taient presque puises dans des milliers
de statues J lorsqu'Agesander prit un vol
plus hardi et surpassa toutes ces productions de l'art. Le groupe de Laocoon est
dans le mme genre de la Niob mais
respire plus do tragique et d'expression.
Lisons d'abord quelques traita de son hisMire dans

il

~J~A~

Laocoon tait le fils d'Actas frr<


d'Apollon it~e mariA
d'Anchise et prtre
et eut
:) contre le consentenent du Dieu
sacrifiant a Neptune sur le
M des enfans
)) rivage de la mer, Apollon envoya de Fl~
Tndos deux dragons qui attaque~
M de
rent ces deux fils Antiphos et Thimbraos.
Laocoon vint pour les secourir il fut
a de mme enlac par les serpcns et mis
M mort avec ses fils. Les Phrygiens preten".
M dent que ce fut pour avoir lanc une
pique dans les nancs du cheval ddi
Pallas.
cc Servius en donne une meilleure raison,
et dit que Laocoon et ses enfans furent
dvors, parce que le pre avait couch avec
sa femme dans le temple mme d'Apollon.
L'ensemble du groupe indique un homme
qui est puni et atteint par la vengeance cleste il descend dans la nuit ternelle par
des tourmens affreux et sur es 3 lvres on
croit lire l'aveu d'une conscience accable
du far d'eau d*uii crime. Le dessus de l'il
droit, et Ccgayement de ses regards, peint la
1

plus forte expression de douleur. Tout son


corps tremble, et semble consum par le
poison qui circule dans ses veines.
ce Sa physionomie et sa barbe crpue
sont entirement grecques, sa force est prodigieuse, on le prendrait pour un puissant
canemi des Dieux on voit dans les serpens
les ministres de leur vengeance, et on frmit
l'aspect de la destruction terrible du criminel.
La chair est comme vivante tous les
muscles sont suprieurement prononcs. Son
fUs, droite est mourant l'autre va le suivre ils ont tous les deux une expression
convenable. Les parties gnitales du pre se
joidissent par la tension gnrale tout
son corps est tortur. Le ct gauche appartint, sans doute, ce que la sculpture a
produit de plus sublime.
te Si on voulait rangea dans une classe
particulire les ides de souffrances ou de
mort, la louange que Pline donne ce
groupe 1 pourrait tre trs-juste, il pourrit ainsi que celui de ISiob6, tre plac

.M<M)!~

tte des chef-d'oeuvres de ce genr"~


Viendraient ensuite cet homme qui meurt
de sa blessure par RTSILAS LE BOITEUX,
y
Philoctte, par PYTHAGORE LEONTIN~UE,
dont les tourmens causs par sonulc-cre,
sont rendus avec une telle vrit que
l'on s'imagine prouver ses douleurs
les
AMAZONES BLESSEES
et le FAMEUX
CHIEN PAR Ll~ippE, qui, atteint d'une
douleur et d'une frayeur mortelle court
et lche sa plaie. a
cc Le dernier ~cte de notre drame dans
ce monde, semble avoir t consacr la
peinture Apeles y excella nanmoins
il fut surpass par le fameux compatriote
de Pindar
Aristide. Le roi' Attalus lui
acheta, cent talens, un tableau reprsentant
un malade; Alexandre fit transporter an.
lieu de sa naissance le tableau d'une mre
expirant de ses blessures et repoussant son
enfant qui s'attache avec force son sein
craignant qu'il ne s'abreuve de sang. Le tableau dumeme matre, le COMBAT AVEC LES
PERSES, compos de cent ngures doit tre
la

rpmpU de pa"' ii~es scnes, et si la couleur a


t bien choisi il doit prodaire un grand
effet. Parmi les modernes Pierre le Martyr
par Tizien est le premier ouvrage en ce

genre.
Pour des rois, ces tableaux sont sahitcires, ils les rapplent quelquefois au sentiment de la fragi it humaine i le plus
~rand chef-d'uvre en ce genre est dans les
bainK impriau~ et il y est vraiment saplace.
Quant moi j'avoue franchement que je
voudrais dans mon bain, ou dans ma chambre coucher quelque chose de plus gai aj
ne ft-ce qu'un Hercule mme imparfaiti
mon imagination aurait toujours de quoi
~occuper ) > ne voudrais pas non plus
av~ir toujours une Venus devant les
yeux.
LE TORSO est le nec plus ultra des
gladiateurs il ne nous reste rien de ran"
tiquit qui soit plus parfait sous tous les
rapports. Toutes les formes ont une exprsaion tonnante de force tous les muscles
sont en mouvement, sans cependant res-

~~M

~<aM<!t))!~

xortir trop fortement. Le furieux et robuste


.Achille
de

d'Homre n'<Mt qu'une ombre auprs

celui-ci.

L'artiste qui a excut l/HERCULB DE


FARNZE, semble l'avoir form d'aprs l'ide
de Sophocles, ou le hros des hros dvaste
tout un empire pour avoir en sa possession.
JoLE. Il massacre pre et frres~ rduit en
cdres des villes et des villages et fait lc~
M

ha~N~ns esclaves.

Le TAUREAU DE FAR~~B est eplu~


grand chef-d'uvre en marbre de l'ancienne
Grce
on ne peut voir un animal mieux
imit et la vache de M~ro~ n'tait pa<
tupjrieure~ II T~y aque les pattes qui s'tant
trouves casses ont t remplaces, le reste
quelle vrit dans ~at<t t bien conserv
titude quel mouvement dans tout le corps
quelle image de force
qui reprsente un jeune'
<x L'AWTINOus
hros, est une des quatre principales statues
qui ont le plus de vrit. Il est, dans la
force du terme, une beaut grecque. Soit
regard sentimental est port vers la terre
M

it parat 'indcis chez laquelle de sesna~


tresses il doit aUcj". ~a, ngure~ est charmante
c'est dommage qu'on ait ng~ge quelques
parties anatomiquea, surtout au ventre.
cc De mmie que qe jeune homme s'approche davantage de l'humanit de mme
L'APOLLON est entirement divinit il
y
rgne de la snblimit~4aJ}s
sublimit dans toutegtlee
toute~I~ p,arties
parles
et surtout dans la ~Let~ Ouvrage tonnant de
sentiment ~t d'Imagination Le~rqbl~,a)~st
rsolo, voil un
et je cros impossible tout artiste de le rendre une seconde fois.
(c Aussi son antiquit est-elle dispute et
<i on ne Fa pas regard cqmine une ,copip,
J
du moins l'a-on ~ug com~ne. une production du rgne des empereurs~pa~ce que le
marbre qui paraissait carrarique fut dcouvert avant Pline et. non de la'qualit pari<[ue que les Grecs employaient dans presque
toutes leurs, statues.
t
<.
l'on
Si
pouvait prouver celait, ferait
constant que cette statue serait mQ~e~rnc
mais il n'est pas dmontr.. Le marbre pari-

Dieu.

que n~est pas gal dans

tous les endroits

afaitven~ir des chantillons qui nediCferent point de grain avec celui de l'Apollon,
et Fon~a du marbre carra~que qui est aussi
beau que le meilleur parique. Si FApo~ln
n'a pas cet il jauntre du Laocoon ~t Ue

on en

\plusieurs,autresmorceaux, c'est peut-tre


parce qu~L notait pas s~ expos aux injures
de ra~r.

le
t produit Beaucoup d'effet
regardant du cot gauche, d*o, par sa position, il regarde droite, il est tellement
droit, qu'on dirait qu'il ressemble un dan-~
sur 'de corde et TU de cot sa ~ete semble porte sur le ct droit et trop loin de
raplomb.

en

Quand on. l'a examin de cette manire, et que l'on tourne autour de lui en
scrutant attentt~ement on dcouvre une
srie tonnante de perfections. Il est, la
vrit totalement idal il n'y a que dans
la figure qu'on trouve quelques traces de la
nature humaine que l'expression a fortine,
cc

c est sans

doute quelque ;eune homme ex"


traordinaire qui a servi de modle.
u Sa ngure, cependant perd considtablement et ne ~ait pas nn ensemble parfait, en ce qu'on ne sait pour quelle taison
ce'Dien est en colre. S'il appartenait au
groupe de Niob, il exciterait encore plus
de compaasion pour la malheureuse famille. Il est probable que l'artiste Ttvait
dans son esprit l\ApoHq~ de PythMoreLontinique ibudroyant le serpent Pityen,
et tous deux -coup-sr, pansant rA-.
pollon d'Homre.~
Ma~s voil asso~ de dissertations sur
ces rel~ue~

j'

ARDINGHELLO.~

F~

DE LA THOISINTE

PARTft.

ARDINGIIELLO

ET
I t.

11

JE S

L E S

DE LA FLICI T.
Qu~TRI&ME PARTE.
L E T T R E X V.
Te~~ ~n <ooM de ~~let.

c: .L'tTrviE et l jalousie sont des pines


entourent ordinairement la rose de

qui

FamoTir.

me
Je

rai du partir de Rome

le Grand~Duc

rappelle, les intrts de l'tat l'exigent.


Cardinal ne se
me suis appercu que

souciait pas de ma prsence depuis quelque tems il m'examinait fort attentivement,

et paraissait ne pas trouver son compte


mon sjour Rome. M
J'avance et mon imagination rtrograde mon cceur et ma gaiet sont rests
Rome. Quelles larmes amres coulaientt
de ses beaux yeux que nos adieux ont
t touchans que ces baisers taient brlans Oui, cette charmante crature
a pour
moi des sentimens surnaturels
Je me trouve ici dans une contre
pour ainsi dire aquatique, ~es flots murmurent, les torrens roulent avec fracas
leurs ondes cumantes, et se prcipitent du
haut des montagnes mon me attriste ne
jouit point de toutes Ces beauts. Le tems
est trs-chaud pour la saison; les neiges des
montagnes se fondent; la Kra est prodigieusement gonne le majestueux Velino qui
se prcipite en cataractes submerge les
praincs et les jardins et les ravage par
Fimptuosit de son cours.
cc II est infiniment, touchant ce spectacle o les hommes s'entr'aident mutuellement et deviennent amis dans. le mal-

.rM')

chacun reconnat alors combien peu


il pourrait, s'il tait abandonn ses
propres forces.~
Dans ce vallon troit situ sur la
Nc'ra et avant la jonction du Vlino
se
trouve un petit village de peu de consquence, nomm Torrosina on dirait, en le
voyant, que c'est une petite chaudire. Aprs
avoir examin la position, je trouvai
que
les Terniens souffriraient beaucoup moins
de l'imptuosit du Vlino si
on dtournaib son cours sur le haut de la montagne
vers le gouffre de rochers o la Kra
semble se' glisser furtivement. La cataracte qui est d'une roideur extraordinaire
~gnerait beaucoup en majest et en beaut
tandis que l sa chute n'est
en Europe
mais il faudrait acheter le
que douce
terrein au haut de la montagne qui
appartient aux Torrosiens il ne peut
pas
eLre de grande valeur
n'tant que des
rochers.
<c Je me rendis auprs des magistrats de
~crm et leur communiquai mon projet
I:eur

tous y applaudirent, et quelques uns me


dirent mme en avoir eu depuis longtems t\de. On envoya de bons orateurs aux Torrosiens, et la proposition fut accepte. Pour
ne point leur laisser le tems de se repentir on fit mettre sur le cl~mp la main
FLLvre; on commence <u rir le nouveau lit que j'ai trac ce matin.
L'ide est dj ancienne on y a pens
ce
du tcms de Qicron. Il parat que les Torrosiens qui, jusqu' ce moment avaient
apport des'entraves l'excution ou sont
devenus plus obligeans, ou ont t touches
des malheurs et des pertes annuelles qu'prouvaient les Terniens, car ils apportrent
fort peu de difficults.
RDINGHELLO.

LETTRE XVI.
Perr~git, au mois de ~nv~er.

parcours les paysages les plus en~


chanteurs et je ne jouis point. )
M Cet endroit contient un trsor de peintures qui, joint aux rues suprieurement
paves et alignes aux magninques palais
et aux temples, font encore juger de l't.it
Aorissant de ce pays dans les beaux ges
de la libert. Je vais te donner en passant
quelques lgres descriptLon des tableaux
de Raphal, que j'ai dcouverts sur mon

t[

chemin. M

Tuligno en a trois qui, seuls, mritent


que l'on fasse un voyage dans ce paradis. Au
couvent de femn~es della Contcize est un
devant d'Autel reprsentant la Ste. Vierge
descendant du ciel et adore par Jean prcurseur de J< C. t St. FrancoM Hiromine
et un Cardinal. Ce taUcau. a t fait au.t
ce

beaux jours de Raphal. Quelles ngures i


quel caractre La tte de la Vierge ressemble, nos plus celles italiennes la
bont est peinte dans ses yeux; la douceur
est sur sa bouche Quel teint virginal
est
rpandu sur sa figure quelles formes enchanteresses laissent deviner ses vtemens
en dessinant sa gorge combien la pit du
Saint d'Assise est ardente quel srieux soiemneldans la figure du St. Jrme .quelles
profondes mditations Jean cat un vrai
Saint sauvage qni ne connaissant pas les
usages et les convenances, dit hardiment ce
qu'il pense. Le cardinal est un'simple portrait plein d*admn'ation. M
Au bas,rAnge/avcc sa tablette, est fort
bien peint.
l'on trouve encc Dans le mme endroit
core une Ste. Vierge avec le petit Jsus a
gauche et le petit St. Jean droite devant
elle les deux enians sont nuds et parfaitement rendus. Derrire elle Joseph et
Antoine, et des deux cts, deux femmes
tous sont genoux~ except les enfans les

deux femmes des cts ont des vetemena

superbes, surtout celle du ct gauche, dont


on appercoit un pied nud qui est duno
grande beaut; les vtemens dessinent
une
belle forme de ventre et dos cuisses pleines le vtement fait un plis trs naturel<lement reprsent entre les cnisses les
formes de leurs gorges sont voluptueuses et
fort bien excutes.
<c La tte de Joseph est pleine d'expression, Antoine seul est mdiocrement rendu
et

nglig.

Non-seulement Rome mais encore &


Perruggia le gnie de Raphal
se fait connatre. La plupart de ses productions
sont
dans Fglise de St. Franois. Je
ne te parl~
Perruggia
que de trois de ses ouvrages un fait dans son adolescence
l'autre
avant d'tre mari
et le troisime, quelques annes avant sa mort dans un clo~
tre de femmes
situ hors la ville ouvrages qui surpassent, en partie, tout ce qu'U
a produit, quant aux autres morceaux, tu
les trouveras facilement. M
ce

Les deux premiers sont chez les Franciscains. Cflui fait dans son adolescence est
dans la chapelle del!i Oddi reprsentant
FAscension de la Vierge. Elle est reue par
Jsus qui lui pose une couronne sur la tte
et des Anges l'entour qui font retentir les
airs de la musique cleste en bas sont les
douze Aptres rangs autour de son cercueil
ouvert. M
Sur le mme autel, on remarque encore trois petits tableaux reprsentant le
Salut Anglique, l'Adoration dea Mages et
l Circoncision. Quelle quantit de figures
dans ces beaux morceaux! le tout cependant
en est un peu dur et les formes inacheves. M
Le second est une Descente de
proix. Il y a dix figures cinq hommes
et cinq femmes Jsus mort et sa mre
presque sans sentiment. Les figures sont
toutes de grandeur naturelle et beaucoup
plus hautes que dans le premier tableau.
Bllee sont partages en deux groupes
Fun compos de J. C. port par Joseph

Jean et Magdeleinc
Fautre de la Sainte -Vierge, et de femmes
Les figures principales font un grand effet le Crucifi la belle Magdeleine et
la Mre sont d'une vrit frappante. Le
groupe le plus beau et le mieux rendu J
est celui ou, se trouve la Ste. Vierge
toutes les figures sont pleines d'ame et de
vie. Les femmes qui soutiennent Marie y
ressemblent aux Trois Graces grecques
mais, sous t<ms les rapports celle qui tient
la tte est la plus belle. )
(c Sur toute la scnq il rgne un clair
obscur.~
n Ce fut son dernier ouvrage avant de
venir Rome on y voit combien il approchait dj de la perfection.
l faut que je te parle d'un ouvrage
de Correggio
qui reprsente la mme
scne et qui se trouve dans l'glise de St.
Jean Parme. D'aprs mon sentiment il a
surpass tous ses rivaux, et mrite la palme.
On ne peut se faire une ide de la vigueur
et de expression qui rgnent dans ce chef-*

et deux hommes

d\f'vre et de Fclat des couleurs. Au"


prs du jeune homme divin qui est tendu f
ple et respirant le froid glacial de la
mort, est assise Magdeleine qui, semblable
une amante inconsolable parat s'abreu"
ver de larmes et d'amertume. La douleur
de sa tendre mre approche des angoisse?
de la~mort tous les personnages sont en
grandeur naturelle. 3)
Le troisime et principal tableau de
JRaphal Perruggia se, trouve dans un
couvent de femmes Monte-Luce. Il l'acheva trois ans axant sa. mort; c'est un
devant d'Autel, et les figures sont de grandeur naturelle.
II.reprsente comme le premier, l'Ascension de la Vierge mais, on appercoit: la
diffrence au premier coup-d~iLLa Vierge
a une figure de la plus grandie fracheur,
et est dans toute la force de la beaut elle
tient ses mains jointes devant sa poitrine et a
ses beaux yeux noirs Rxs en haut vers son
fils. Jsus a un teint brun et mle sa barbe
est ires-fournie le bras et la main avec

laquelle il couronne sa mre, sont nerveux


et pleins de force. L'Ange qui porte dea
Reurs a une tte d~une beaut inimitable.
L'ascension se fait doucement et avec majest sur un nuage pais. Plus on regarde
J. C. et plus on y trouve quelque chose de
surnaturel et de divin. Il descend avec un
air dbout qui contraste merveille%vec
1 humble contenance de la Vierge. Je ne peux
me rsoudre quitter ce tableau je voudrais
t'enparier des journes entires. Raphal!
gnie suprieur et divin! toi qui vivras dans
mon
~co~s
~ci
tribut
*de
le
sicles
les
tous
admiration et puissent tes mnes clbres
accepter avec bont ce faible tmoignage d~
ma

reconnaissance!

Les Aptres e.n bas sont ~aibtes et mattes, en comparaison de J. C. ma~s leurs
Rgures, sont bonnes, surtout celles de St.
Pierre et ~un autre qui se trouve sur Favant-scne.
trente-six Aptres dans les
<c On trouve
trois tableaux, y compris; celui delaTransRguration et dans ~qus ~s ont d~ 6gure~
cc

Ri~~ente~ quoique tonjonra propres


Mi)et.~
La peinture est comme la mnaqte on
peut aux mmes parptes adapter difefpnte~ harmonica, qni tente ~pettv~t tre

anao~ues la matire.~

I!

T T

R E X

I.

-.=.

Ftottct,)nttBbttde)~)<t)'
c<

J E <&6 au~ atr~t$B,c~Qmmp~etbng<

tems que je n'avais raotn. J~ai jRm~A ma


campagne pra Cortana difef entes dispositions pour de nonveltes pIantat~Ns, et

dcstparaii~nsanxdtnes.~
.
~ae ~&ia ac~es
M La objets d~rts
Rome, ainsi qn ceni qne ~avaia d~ trbn-

vs chez le Cardinai ~taient arrive avant

t,,

moi.~

Le Grand-Duc m*a ~ait un accneiHnnmment gracieux et m'a bea~co~p~~sur


~s
m~ cR<A~ dans ia a~n~~MMfn
te

<

ainsi que~ les autres daatea


seigneurs de la cour, furent ravis de me
fc

Bianca

yevoir~M

On attendait mon retomr pour conclure


l'acquisition d nne V~i~a! nue de T~sn~ Je
reconnus aa nmin~ et on termina ~ay 1er
ce

champ.

nJe fais maintenant disposer nnc saHe dans


la gaIeTie que mon vieux matre Vazary a fait
btir et j'y dposerai ce que )'ai achet.
Ce sera certainement, aprs le Vatican, le
dpt le plus prcieux en ce genre. Jo ferai
oter la Vnus grecque Favant-bras gauche, il est trop mal rapport le bras entier
du ct droit ne vaut pa~ beaucoup mieux,
mais veux encore'attendre. C'est un prodige que ce ehef-d'<Buvre se soit cass d~une
manire assez heureuse pour qn~aucune
partie n'en ait soufer~ et qu'eues se re-.
joignent exactement. Le corps se brisa en,
treize parties et le tout en plus ~e~rente

morceaux.
t< L tte est un ~eu petite en comparaisoM de~ au~~ etatuls ~c~nea de em-'

aie. thas comme c'est partout le mme


marbre, et ~u'il existe dans toutes ses parties une proportion admirable on est port
croire que cette tte appartient au corps.
Son visage est plein d'expression et de grce
ionique et son corps est voluptueusement
group. M
~c Elle a un petit trou au menton, qui
dsigne la maturit du fruit divin ses yeux
ne sont qu'entrouverts comme si elle na
voulait pas laisser lire dans sa pense. M
cc En un mot, c'est la reprsentation d'un
tre surnaturel. On ne peut trouver dans
la nature aucun mortel qui lui ressemble
elle mritera ternellement nos adorations
tandis que le plus bel homme ou la plus
belle femme n'exciterontqu'un moment de
surprise*
est d'une forme particulire i elle a les paules larges les
hanches et les cuisses semblent tre deux
colonnes presses pour drober la vue du
sanctuaire de la volupt. De ct, elle pafat mince de ~ace~ trs-large~ l'ensemble
exprime
cc

LA

VERTU

exprime le srieux et la virginit, lien d'attrayant ni de coquet. M


cc Elle mrite le premier rang parmi les
beauts antiques fminines. On pourrait,
peut-tre, trouver plus de sublimit dana
une Niob et sa charmante fille dans 1~
Junon, dans une Muse collossale Rome 1
mais pas autant de vie. Ici se trouvent rassembles la beaut et la finesse des formes
l'image du feu de la promptitude du jugela maturit de la raison.
ment
1 admire
et tes sensations te
ce Viens
diront plus que toutes mes paroles l
(t La Vnus de le Tizien sera une mauvaise
oisine pour ma Vnus grecque. C'est une
charmante vnitienne de dix-sept dix-huit

et

voluptueusement tendue sur un lit


d't ses. regards sont languissans tout en
elle respire le dsir. Elle veut recevoir et
donnera c'est plus une courtisane lascive
qu'une Vnus gfccque. Elle respire,'pluttt
la volupt queramour et l'on sent qu'on
ne peut prouver avec elle qu'une jouis~
ans

Mnce

momentane.~
..L;1

Elle incline la tte du ct gauche et


son corps est entirement sur le dos la
jambe gauche d'une forme enchanteresse
3
est place avec un art infini le genou
droit qui est ploy, laisse voir la cuisse la,
plus belle ses cheveux chtains tombent
en boucles sur son front la gorge et les
parties naturelles sont rendues avec un art
et une vrit tonnante.
Le Tizien ne voulait pas rendre une Vnus, mais bien une femme amoureuse
livre la violence de ses passions et ce
n'est pas sa faute si on a voulu en faire une
Vnus le coloris des chairs est admirable et
rend bien la jeunesse.
j'ai apporct Parmi les antiquits que
tes il se trouve un jeune homme divin
un Apollon qui rivalisera avec ma
Desse. Il s'appuie du ct gauche sur
un tronc et sa main droite repose sur sa
tte l'attitude est pleine de charmes, la
figure est noble les formes sont dlicieuses.
Je fcMi rtablir le mieuT: qu'il me sera possible, les mains et le nez. On voit qu'il
cc

"J!lt.

rflchit, et qu'il prouve le premier mouvement de dsir.


'GLADIATEURS, d'un
ce DEUX JEUNES
seul bloc de marbre, peuvent tre rangs,
parmi les belles antiquits. Ils sont dans le
moment le plus intressant, et l'attitude ne
peut tre mieux saisie. Les muscles tendus
dmontrent la force, et l'ensemble est d'un
naturel achev.
ce Parmi les tableaux qui sont en grand
nombre, je ne te parlerai que de quelquesuns ~.e Raphal.
~LE PAPE JULES II est d'une si grande
bante et d'une excution si sublime qu'il
contre-balance le meilleur ouvrage de le Tizien. Quelle belle barbe ondoyante! quelle
attitude dans sa chaise comme son front
fortement illumin ressort avec avantage! M
Le second est trs-petit, de la grandeur d'un pied quarr. Il fut excut dana
les tems de sa gloire. On y voit l'tre
Suprme port dans les airs sur une aigle
lgrement soutenu des deux cts par deux
anges; y celui de droite est fort beau. En

Pvanc~listeaavec
avecleur.
tas, sont les quatre
<tr~ Evanglistes

animaux; ensuite des nuages et des arbres.


Pre Eternel est pleine de
cc La tte du
Noblesse et a absolument la mme que celle
de Michel-Ange dans sa Capella Sixtiana
lorsqu'il cre le soleil.
paraissant fort attache
ce Bianca me
ce petit morceau qui m'appartenait, je l'ai
supplice de Faccepter, et le Duc en a t
si content, qu'il m'a press la main.
fcLa friponne feint d'approcher du terme
de sa grossesse. Le Duc veut lui faire btir
un superbe palais dans un de nos plus
beaux paysages. et c'est moi qu'il a charg
de ette entreprise.
,i.

L E T T R E

X Y

1 1

I.

florence~ aumolt de fvrier.

Je

LORENCE fait un grand contrasta


cc
avec Rome l'ensemble est toujours en ac*
tivi~; on court, on se presse et le peuple
nous parat beaucoup pttis insolent que les
Romains qui ont, en gnral, un caractre
plus lev. Ce ne sera jamais le peuple qui
aura besoin pour se nourrir d'un travail
dur et continuel qui pourra s~icver audessus de fa brute.
f
c< Le sol y contribue sans doute beau*coup
et suivant le vieux proverbe Rome
est la mole de FItalie et la Toscane en est
Fos il lui manque de ces paysages qui
tvcnt l~ame et de ces sites romantiques
et, majestueux. M
m~ennuie Florence il rgne la
c< Je
cour une monotonie insupportable; tout s'y
conforme au ton du monarque.

t
J
t

Le nouveau ministre est devenu promptement un camlon. Il a adopt toutes les


couleurs de mode. Plusieurs de mes institutions sont dj changes et les autres
ngliges. Tous les remdes de Socrate sont
vains l o la nature ne se peut gurir
elle-mme. Il laut que je m'loigne, je ne
peux tre tmoin de ma ruine mais o
me retirer dans ce~te moderne Italie ? 0 i
Grce Rome que vous rendez heureuse
notre imagination et malheureuse notre
existence Par-tout je vois Fnergie et le
talent courbs sous le poids des ers
a
Pour
te dire encore un moto- de notre
fc
pauvre ministre il a adopt deux maxi()
mes ecclsiastiques la premire est que l'on
ne doit point paratre avoir plus d'esprit que
son matre et la seconde que l'on doit toujours tenir dans rioignement les hommes
savans en tous genres. ( II dteste surtout
les hommes de lettres et pour cause. ) Tu
vois qu'un Machiavel ou tout homme qui
voudrait pcher l'eau trouble n'aurait pat
mieux forg ces belles maximes.

.<"

L E T T R E

X.

Florence au mois de fvrier.

i~)

o TR
E

carnaval a Rni par une vraie


pice tragi-comique, mais qui me remplit
cc

d~indignation.
Bianca comme je te l'ai d) marqu
feignait d~tre enceinte et d'approcher de
son terme elle jouait son rle s'y mprendre, et elle )ugea propos de choisir
le fracas de cette fte pour le dnouement
de cette comdie elle devait tre accouche par des sagps femmes corrompues.
Pendant une semaine elle se plaignit de
douleurs violentes et le bon-'homme de
Duc tait tourment de craintes pour la vie
de cette friponne. Enfin arriva une femme
portant, sous sa mante une corbeille dans
laquelle tait un enfant nouveau-n qui
on avait ferm la bouche avec de la cire,
pour l'empcher de crier. Elle fit un signs

convenu et Bianca feignit de souffrir lp$

dernires douleurs.~ Dieu! ce s'cria-t-elle


je souffre horriblement
cc je vais mourir
ayez piti de moi que tout le monde
Le Duc qui tait une fentre
se retire
obit en lui souhaitant un heureux accouchement mais peine tait-il quelques
pas de l'appartement de Bianca que cette
scne se termina. Une des sages femmea
courut aprs lui en t'invitant venir voir
ce charmant garon qui venait de natre,
et qui lui ressemblait trait pour trait.
Elle lui dit ces choses de la manire la phn
comique et la plus burlesque.
<c Je te raconte un peu la manire d'Aristophane, mais c'est la vrit. Le Duc
tait au comble de la joie, de contempler quelque chose de vivant, qu'il croyait
tre de lui plaisir qu'il avait jusqu'alors
ignor. C'est une farce qui peut avoir des
suites de ta plus grande consquence, et
c'est aux principaux acteurs se tenir
sur
lurs gardes.

<t v oil bien le premier acte de ma pi~ce


1

"il.j~

il est comique, me diras-tu; mais le second


est affreux.
mme nuit, Dom-Paolo, poux
cc Dans cette
d'Isabelle, par vengeance et par jalousie,
exera sur elle le plus horrible des attentats:
il la conduisit dans sa chambre; et l, feignant de brler des violons dsirs il la
transporta sur son lit peine y fut:- elle
tendue qu'un assassin post derrire ltrangla, non subitement, mais avec tout le

rafinement d'une cruaut lente et barbare

vil meurtrier puisque pour assouvir ta vengeance il fallait qu'elle mourt


pourquoi ne t'es-tu pas servi ou du poison ou
du poignard?
< M

nuit suivante elle fut porte


l'glise Saint-Laurent, au caveau de ses anctres, et l'on rpandit le bruit quelle tait
morte d'un coup d'appoplexie; mais sa figure
noire fut, pour tous ceux qui la virent, une
preuve suffisante du crime de son barbare
poux.~
3)

Ds la

ct,

Ses parens se taisent

mais Florence

murmure hautement, et plaint amrement


la fin affreuse d'une aussi belle vie. (t)

LETTRE
Prs Cortana

XX.
au moM de mtft.

LE Grand-Duc m'a permis de passer le


printems ma campagne sous la condition cependant de faire quelques voyages
Florence, et de continuer diriger les ou(f) Voici ce que rapporte cette occasion un
Manuscrit de ce tems
C*~c ~tM~Mp~ ~f~r rimcdiato prima che il ~<7n~
i il Gran duca JPra/c~co il Cardinale c ~r~MO~
~/r<~t si serivissero del mezzo suo ~er c~~r~t
7cy ~OF/~
con le altre donne delta CZ~ menandola
tutta nottefuori vestita da ~MO~MO~ voler poi,
cA~o~.y~ stata ~~7?~ ~~a il marito. ( Et il finit
par dtr ) c ~M~/o/M il /MMcrq~c ~J/c~MO/~
J9MC~ Co~WO di J~~C<

irrages du palais de Bianca

dont les fondes


mens sont dj pose. J'ai laiss dans plu.
sieurs palais de cette ville l'espoir de me
possder pour poux et pour gendre.
ce Polybe et les environs de nia retraite
sont maintenant mon occupation tourna*
je plante et je la*
lire pour varier
boure.
c< Cet historien m'a d'abord cass la tte
en le suivant dans son ancienne tactique des
Grecs et des Romains; cependant j'ai russi
la comprendre. Tous les historiens devraient l'imiter il ne parle jamais que d'*
prs une cohnaMsance exacte des homme<
et d8 lieux.
De toutes les campagnes des hros
aucune ne nie J~ait autant de plaisir que
celle d'Annibal en Italie. Celle d Alexandre,
en Perse
est plus varie et il y rgne
un tumulte plus barbare mais dans la tactique de l'Africain, il y a plus d'unit et
de nerf. C'est un spectacle bien plus imposant de voir deux rpubliques en dispute 1
que d'tre spectateur de Darius et du fils

~ Philippe. Dans son vol hardi sur le Rhne


rapide et sauvage au-dessous d'Avignon,
dans sa marche, tmraire et savante sur lesr
neiges ternelles des Alpes, chaque bataiUe
me semble un jeu olympique. Prs le lac de
Trasimne et surtout dans l'Ausidus, il at
taque par-tout avee une poigne de braves
aguerris; il renverse et passe sur le ventre de
son ennemi, qui tait beaucoup plus fort que
lui mais mal command. Il cnnaissait'1'art
de vaincre plus qu;aucun capitaine~ il avait
tellement simpUR et organis la tactique
militaire,
faisait manccuYer cent~mille
eombnttans avec autant d& facilit qu'une
seule compagnie. C'est dans les occasions
dcisives que l'on reconnat les hros y.,
Quelle srie de prodiges Que font ces
milliers d'hommes devant celui dont toutes
les heures de sa vie sont marques par une
victoire, par une prudence consomme? Je
voudrais avoir le gnie d'Homre, je chan<
terais la marche de ce hros depuis les Py<
renes jusqu'aux lieux o la Veilla baigne
les pieds des Apennins.

q~

II parcourt l'Italie comme


un Hon invincible et dvastateur. Semblable
au terrible 'habitant de la fort de Nme
H
sme devant lui la terreur et l'enroi.M
cc

L E T T R E

XL X

I.

Trev~.MmoMd'Avrit.

JT E t'cris la hte

parce que Fte pro~


chain tu dois jouir avec moi des beauts
de 'la contre que j'habite ~.qui
est plus
agrable, je t'assure que ton chteau
sur
le lac de Lombardie. Ma campagne
a la
situation la plus d~Uc~euse de. ces environs
elle est sur la pente c~une montagne cou"
verte d'u?ibo;s d'oUviers~ On voit, de mon
chteau toute la riche valle de Spoleto
jusque Tuligno Assisi et Perruggia. Metstoi en route de bonne heure et rends-tot
chez ma tante Florencec'est la
ou je
c<

me

rendrai.~

ftais

an lever de l'aTore Passi.


gnino prs mon habitation, assis sur une
agrable hauteur ombrage de chnes et
d'ormes hautes futaies de vieux oliviers
et de cyprs. Mon oreille tait dlicieusennt"Frapp des derniers chants dTt rossignol. Je respirais les manations balsamiet ma vue se perdait
ques du matin
au loin sur le lac. Je n'tais tourment
par aucune fcheuse ide; tout entier au
sentiment de mon existence je me livrais
exclusivement la beaut majestueuse de
la scne qui s'offrait mes regards quand
t'appercus tout--coup un jeune homme
cheval, suivi d'un domestique. Le jeune
cavalier tait beau comme un ange, et montait un superbe cheval. Il avait un chapeau
rond, orn de plumes blanches manteau
oourt carlate l'espagnol, un pantalon et
une veste de peau de renne un grand
eabre pendait son ct et une paire de
pistolets passs sa ceinture. Je crus voir
Apollon avec les attributs du dieu de la
~uerre~ sa figure me semblait connue,

rappeler le lien ou
je l'avais vue. Le jeune cavalier s'approchant de moi j" me levai avec precipitation ds qu'il m'eut appercu, il s'arrta
saut.a de cheval t je serrai Fiordimona
dans mes bras Nous restmes quelques
instans absorbs dans Fvresse du bonheur
et de la joie.
cc Je lui avais crit de Florence. Elle ne
m'avait point rpondu mais elle s'tait
rendue une de ses maisons de campagne
qu'elle ne m'avait pas dit possder dans
mon voisinage~ elle tait arrive la veille
Perruggia
et tait monte cheval de
grand matin pour venir me surprendre
et pour m'inviter un voyage de plaisir. 3)
pour lors, devenait <le
ce Ma retraite
sjour des Dieux )'y dcouvrais de nou"
velles beauts et ne pouvais croire la ralit de cet vnement. Je lui demandai
plusieurs fois dans l'garement de la fli"
cit si ce n'tait point un songe et~ me
serrant voluptueusement dans ses beaux
bras elle me rendait au sentiment de mon

mais je ne pouvais me

,.

1
i
1
<

Il

bonheur. Craignant que ma maison ne subt


le sort de celle de Loth je rsolus de partir avec lit.
changea quelques parties
cc Fiordimona
dans son habillement. Je lui donnai un
autre chapeau et un manteau qui fixt sur
elle moins d'attention, ne voulant pas qu'elle
fut reconnue; je donnai aussi d'autres habits
son ngre. Je pris avec moi mon fidelle
et jeune Hal, chasseur suisse du Valais et
nous partmes la nuit suivante. J'crivis
auparavant au Duc lui fis un mensonge
ncessaire, et demandai ma tante quelques fortes lettres de change. M
Perruggia aprs djeuner nous
cc A
passmes en revue les tableaux de son favori Raphal. Nous partmes ensuite, descendmes la hauteur et traversmes des
vallons dlicieux nous dnmes sur la colline Assisi au saint Couvent. M
passmes la nuit Tuligno, d'ou
cc Nous
nous descendmes dans cette valle suprieure mme celles de la Lombardie pour
beaut et la fertilit. A Trey confor~
mmcut

mment ai notre rsolution~ nous nous se~


parmes elle retourna sa campagne qujL
est peu de distance et ou nous pourrons
nous voir quand nous voudrons.
Le sjour de Fiordimona est entour
de vastes et~magmnques jardins. Il est situe
au pied du CampeMo
plus haute montagne des environs prs des sources du Clitumno elles sont innombrables et .sortent
d'an rocher couvert de vieux guiers.~
~C~st un 'plaint? inexprimable de vo~
cette muLdtT~ de eQurcesI.impidejS .comme
du~Icryatal s~ former i~eu--peu e~ ru~Stseaux qui traversent avec rapidit ~es }ardinfs de Fiordimona et s'y runissent dans
un ta~g ombrage) de hauts jrab~s de
~O~~e~ ~tf~e s~me~C'-estd~ ce~ tang
~e~,
CH~um~o d,~a si fort
Trve ~Je ne connais pointa dans ritali,e~
~~e~0))j~;l~ source soi~ plus consi-

la

;>

~~nc.

drable. Mr

L
A,'quelques mi'Ues
d~ 1~ se trouve un
tem~ .qu~ut. qley~ en l'honneur des deux
rivire~ qui rendaient si blancs les bes~
A~
Aa

fiaux des Bom~In~ Ce temple est de forma


antique quoique bti dans Tin tems moi
derned Les bestiaux de cette valle ont
aussi une couleur blanche et argente et~
cornes
quoique leur ~o~t soit arm
menaantes ils sont ~ort ~onx:. Cette ri~
vire considrable coB~ervo~ pendant tont
ton cours une ean claire comme du
crystal.
rauberge ou je suis ~e passe
<c Dans
~our peintre et en effet, si )'a~ais le-tems,
~aufaM ici beaucoup de tfavit de beaux
hemmes de rare b~t~t e~ d~ montagnes
agrestes. M
Je passe le$ nuits chez Viordimona
et nous sommes souvent obligs ~ cause
des grandes cha'e~ ~6 nou~ ~~tchit
dans le Clitumn~~eli~~ n~ge~t~m~e

de

poisson.

~i.-t~

~e~~e que
ui~
aufa~
Demain
<c
rapidit elle
nous sommes ici. Avec quelle
s'est coule )e ~e voulais faire' halte
de
v~itr~p
mais
jours,
noua
deux
ou

~laisitici.M

il

`~

q~
1

Elle laisse son ngre et m~accompagn


seule. Nous partons demain dans la nuit
9
et on croit son chteau qu'elle se rend
Rome. M

L E T T R E
Terny <

X X

&n

I.

mois de mai.

avoir parcouru hier soir les


montagnes et les forts du Spoleto nous
arrivmes ici et nous sommes aUs, avant
l'aurore visiter la nouvelle cataracte du
Velino. Nous la contemplmes d'abord du
haut de la montagne. 3)
ce Le chemin pratiqu dans le roc pour
y parvenir, offre des sites charmans comme
nous montions le rocher d'o se prcipite
la rivire le soleil se levait et commenait sa carrire majestueuse.
cc Ici l'on voit un rapide torrent qui ruinait par sa chte terrible une peuplade
f<

R S

(:84 )
(284)
entire, urce de suivre le lit que ta main
des hommes lui a creus. Sa chute est de
prs de deux cents pieds il rpand autour
de lui une poussire &ne qui imite parfaitement une pluie d'argent de l ses ondes
cumantes fuient avec une rapidit et un
fracas incroyables sur une multitude de rochers. Il s'largit, il enferme de charmantes
lea couvertea de bois touffus et baigne
en plusieurs canaux, des jardins immenses
d'orangere,J de citroniera et d'oliviers sa
chute dure sept huit secondes le bruit
est terrible et l'il se plat contempler
mn spectacle si majestueux cette cataracte
est unique dans son espce.
Nous montmes cheval et suivmes
le cours de la rivire jusqu'au lac, distant d'une lieue, o elle dcharge ses eaux.
La variation de son cours, son lit bord de
bois, la limpidit du lac o se retracent la
cime des arbres, tout offre le paysage le
plus enchanteur.
On a dj peint la chute, et on me montra
tuer le tableau mais quelle est la hardiesse

l'artiste, d'oser reprsenter un spectacle


dont ressentie! est le mouvement. Le Tizien,
en peignant un paysage, ne montrait une
chute d'eau qu'en perspective, parce que le
mouvement se perd et semble suspendu. o
Terni. la patrie de Tacite le premier
des historiens, est trs-agrablement situ
entre des jardins. Au nord, s'lvent des
hauteurs couvertes de bosquets d'oliviers qui
laissent entrevoir de charmantes maisons do
campagne. Des canaux qui sortent de la
Nera, o se jet le Velino, traversent la
ville et toute la contre ils fertilisent tonnamment le pays.M
f< Tivoli avait un grand charme pour les
anciens Romains, cause de sa proximit
de la belle vue dont on jouit dans ses plaines, et cause de la mer. Il a quelque
chose de majestueux qui manque Terni
mais, au fond, celui-ci a plus de nature et
de fertilit. M
Les Romains possdaient l'art de vivre
agrablement, et cxceUaJLenI dans celui do
choisir leurs plaisirs. Scipion le jeune avait
Se

choisi Terni, de prfrence, on y voit encore sa campagne, M


On peut regarder comme les plus beaux
paysages, Caieta, Caroline et le promontoire Misenique la mer donne un ton de vie
et de mouvement l'ensemble; nulle part on
n'appercoit autant de varits. M
Les Terniens nous ont reu avec beaucoup d'honneur, ce qui a fait plaisir Fiordimona. Nous ne frquentons aucune socit,9
parce qu'elle craint d'tre reconnue; outre
cela, sa gorge Rre de sa beaut veut, en
dpit de l'art se laisser appercevoir j'en
souris trs-souvent, un tendre incarnat vient
embellir ses )oues Nous allons encore une
fois visiter, d'en bas, la chte d'eau, et demain
nous partons. M
vraiment au sein de la mre
M Ici, on est
d'une beaut
na ture on y jouit d'un tableau
rare et majestueuse. Un vallon troit, d'un
contraste nouveau et charma t~ des montagnes qui touchent aux nues, une chute
d'eau terrible et ct, de dlicieuses alles
d'orangers, d'oliviers de lauriers, de vignes,

grenadiers et de fguiers cette contre


retrace l'pretsuisse corrige par la douceur,
de ritalie. Dans le milieu du rocher, est situe ta chapelle de Sainte Cosolia sa statue,
conronne de Reurs, repose sur un lit de
mousse, et est entoure d'anges qui voltigent
silencieusement. 33
de

LETTRE XXIL
Teray, ta mois de juia.

JLjA )oie

tout mon tre


tu'vas venir me voir! c'est la plus belle anne de nia yfc!
3) J'ai ~crit ma tante d te prparer des
appartemens ~espre, mon retour, te
tTOu'vc' ~ Florence. Nous partons d'ici
sous
peu de jours. J'ai tant d'e choses te dire de
nos aventures, que j'en diffre la narration
jusqu'au moment fortun o nous serons
dans les bras l'un de l'autre. Quel plaisir

se rpand dans

Saurais-je pas me promener avec toi dans


les bois qui entourent ma charmante habitation M
moi, ne faisons mainteM Fiordimona et
nant qu'un; nos sentimens sont absolument
confondus tout ce qui existe dans la nature
humaine de beau et de sublime, de hardi et
d'hroque, est runi en elle! Nous nous
soumettrons cependant, pour l'ordre de la
socit, au joug du mariage; mais ce ne sera
certainement pas ce lien qui resserrera l~ndmit de nos nuds, ni qui prolongera la
dure de nos sentimens. Battu par la tempte
des passions, elle est le port salutaire o je
churche un abri; nautonnier imprudent, je
n'irai point affronter davantage une mer si
frquente en naufrages! nous connaissons
mutuellement jusqu'au moindre repli de nos

curs.
Notre voyage a t un perptuel enchantement. Nous avons dirig notre route
par le blonte-Cassino. Ce n'est que l o l'on
dcouvre toutes les beauts~de l'Italie c'est
de cette portion que l'on peut contempler
la

la majestueuse chane des Apennins qui


traverse ce beau jardin de l'Europe. Comme
leur ingalit et la diversit de leurs teintes
forment un ensemble imposant et varie
divin pasteur a pourvu abondamcc Le
ment aux besoins de ses brebis les religieux
Monte-Cassino vivent comme des princes.
Chaque moine a trois domestiques les meilleures productions du sol sont servies en profusion sur leurs tables; leurs lits, ports sur
des ressorts d'acier, sont composs du duvet
le plus doux. Le reste se comprend facilement, et chacun connat la supriorit de ces
saints modernes, choisir les BREVIAIRES
qu'ils posent sur l'oreiller. Crainte d'accident, je prparai, pour ma Fiordimona J
ple, et je la
un fard qui rend excessivement
fis passer pour mon frre qui allait prendre
les bains de Bayes par ordre des mdecins. 1
A peine en sommes-nous chapps cains et
~aufs; car, malgr le jaune artificiel de sa
neur
peau, ces fins grivois entre-voyaientla
de la sant, et la carnation fminine. Lenr
superbe clotre est situ sur une petite l-

Bb

Dation qui se trouve au pied de la plus haute


montagne, il est entour, une certaine distance, d'un amphithtre de montagnes, sur
lesquelles le reet du soleil couehant prMnte un spectacle rare et enchanteur.
f

cc Nous ne nous sommes arrts Naples


qu'un seul jour, et sommes partis aussitt
pour la campagne, si on peut lui donner ce
nom, car, Portici est, pour ainsi dire, le
faubourg de la ville. Nous y habitons le jardin d'une jeune veuve native de Tarente
elle porte, ajuste titre, le nom de Candida
Graziosa. C'est dans ce charmant sjour que
l'on peut vraiment jouir de toutes les beauts de ce paradis terrestre.

te Npus sommes entours de chep4'<Buvre$

en tout genre, anims et inanims A gaucho, som les charmantes cotea de- Son~ento,
l'tU? d~ 1~ Joie duTiburnes Capri; la vue se
perd ensuite, sur l'immensit de l'Ocan; sur
le ct droit, onappeyco<ttschia et Procita;
ensuite, le majestueux et terrible Vsuve.
Quelle diversit enchanterees~

La premire semaine fut entirement


consacre parcourir les environs, et connatre les murs des habitans. Le troisime'
jour, nous atteignimes !e sommet du volcan;
l, nous avons joui d'un coup-d'il ajTreux
et sublima. La tte du Vsuve CM couverte de
lavea et de crasse de tnttua:, plus bae,
n'y cro~t que des bruyre~ au milieu, il y Et
des ajrbre$.ct de cbann&n$ jardins.
o~

Notre sjour, au jardin de la Candidat


hou~s a procur beaucoup de plaisir mais
aussi no~M a beaucoup priv de notre libert; e qui a plus que nous ne voulions, `
ht ~otre dpart.~
M

atp de notre jardin, d~menrje ~ma


jeun~ ~epag~Q~ 4e ~6 4 x~ a~M,
v:
nomme la comtesse de Coimbra, $t .est la
matresse du As du Vice-roi. Celle-ci est
devenue amoureuse dmon jeune homme
Fiordimona,~t Candide qui a plusjfinsUmct
et qui probablement aime ne nourriture
plus solide, est folle de'n~ot. Nous sommes
assigs tous deux. Coimbra est jalouse'de

le nls~
T!rtr<~tfn
~tol, et Candida
t de Fiordimona;
Vice-roi, qui commentait avoir des soupons, le devint de nous deux. Voil quel fut
ic prologue de la comdie. M
mon arrive Naples, j'avais
Aussitt
cc
achet une guittare et un luth la premire
nuit, Portici, nous excutmes, moi et
Fiordimona, un charmant duo et la voix
enchanteresse de mon amie saisit d'abord la
jeune Coimbra.
a Dans la soire du lendemain, jious entendmes notre voisine chanter quelques
couplets en s'accompagnant avec un psaltrion sa voix tait faible et simple, mais
claire, douce et expressive; les paroles sont
un chef-d'uvre de posie espagnole, et nous
premiers coune pmes en retenir que les

plets~
~MCM~

CO~O

Ct~

De :nMMnt~ ~<?~ ~orMC~o/


Y miro /M~ ~MC/O
D,o noche,
JE~ ~M~MO

ro~~o
~ O~M~ ~M~a~O.

f'

J~/ a~tor

la ~M<t
Despiertan en mi ~<cAo un C~M
JO~t~ ~0~~ ~M~
JDojo/o~ A'Ao~

OA~r~

<y!/<

/~eH~

jr digo o/ con fM ~o~tM~.

Jtfbn~tt de grandexa
T~/n~fo
clarida /tcr~!0 ~MM~

El a~M~ que tua a~~a


JV<!Ct6

La tien

~M<

un

<M~

~/a carcel ~a.c<

~cMn. (<)

(l~ Quand ie regarde la brillante parure du nr<


marnent
et que j'abaisse mes regarda vers la
terre~ je la vois dans le sommeil ~entoure des
crpes funbres de la nuit~ et je crois voir le tombeau de l'oubli

Le chagrin et l'amour rveillent dans mon ame


le sentiment ternel de la crainte et mes larme:
ne peuvent tarir 6 mon cher Oloarte j'ajoute

d'une voix plaintive

Pourquoi ne puis-je habiter ce sjour majestueux ce temple de lumire et de beaut ? par


quel fatal destin mon ame est-elle enchane
T.
dans ce cachot profond et obscur?

Son amant tait probablement avec


tlle, car nous entendmes aprs parler et
soupirer dans un bosquet obscur de leur
jardin: le bruit des baisers, pris et rendus,
vint mme frapper nos oreilles.
La soire tait dlicieuse. le tems tait
tercin; la nature rafrachie, tait embaume~ des douces manations de l'oranger et
des autres plantes balsamiques; la lune se
levait derrire le Vsuve fumant; la mer
encore dans l'ombre, semblait attendre'aon
arrive. De quel enchantement n'est-on pas
<aisi de quel saint respect n'est-on pas pntr, en contemplant la marche et fht~*
nionic de la nature
Coimbra nous rencontra un jour lit
promenade et voulant faire notre connaissance, nous aborda la premire. C'est une
femme tendre et aimable, mais ses regards
brillans dnotent son temprament de feu.
La dclaration amoureuse suivit bientt les
complimens d'usage, Fiordimona joua parfaitement le rle d'un jeune homme inexpriment, et qui ne connat point le langage

des soupirs, des regards languissans

tudes

serremens de mains. Nous vitions les visits


en rentrait toujours trs-tard car mon
amie ne voulait pas tre reconnue. Nous
aurions change de demeure si le danger et
<~t plus grand, voulant viter
toute espce
de scnes qui eussent t toujours trs-dan-

gereuses.
Nous avons t souvent Bayc~, sur le
Posilipo, et sur les ctes de Sorento je te
parlerai plus amplement de ces beauts
lorsque nous serons ensemble. M
A Bayes est dpos un prodige ct d'un
autre; on y voit encore les ruines majestueuses d'un cheP~'uvre de Fart du tems
des anciens Romains.
ce Le tombeau de Virgile, dont on ne saurait rvoquer en, doute l'existence, est
un
morceau infiniment touchant. Je voudrais
que, sans luxe, on dpost ma cendre dans
un semblable lieu, ombrag de cyprs et de
lauriers. Quels souvenirs agrables ne rveillent pas ces lieux o reposent les mnes de
ce grand homme
cc

i i
d'o l'on dcouvre
et Ici, le point-de-vue
Naples est le plus beau. M
dans un petit vallon, en
cc Sorrento est
forme de fer cheval; c'est le paysage le plus
enchanteur de ces contres dlicieuses; la mer,t
qui y fait une corbure, est borde de rochers
escarps. Les maisons et les superbes palais
sont entours de bosquets d'oliviers, d'orangers, de citroniers et d'autres arbres fruitiers on y trouve les meilleurs melons. Le
Vsuve se voit d'ici dans sa forme la plus
majestueuse, rivalisant, en fiert et en lvation, avec les Alpes; les plus hautes disparaissent devant lui.
K En retournant Portici,J nous avons
joui de la matine la plus dlicieuse. SemMable un voile transparent que le soleil
commenait lever, un brouillard lger le
couvrait encore; la mer tait couverte de
bateaux pcheurs; l'astre du jour dorait !<
cime des Apennins et du Vsuve.

a P. S. Nous devons partir aujourd'hui.

Coimbr$ est folle d'amour

hier elle en-

voya Fiordimona une lettre touchcnte


dans laquelle elle rengageait et la priait de
rnover. Candida, voyant que toutes ses
tentatives pour m'attirer chez elle, taient
infructueuses, se glissa cette nuit, presque
toute nue, dans ma chambre, me surprit
avec Fiordimona et reconnut son sexe: je
ne puis m'empcher de rire quand je pense
sa figure; jamais je n'ai vu un tel efTet de
surprise et de honte la jalousie, qui bientt t'en m~la, completta le tableau.. 0 femmes femmes 1 de quel caractre la naturo
vous a-t-elle doues?
M
J'ai aussi appris par mon fidelle Hall,
qui est on ne peut mieux avec la femme-dechambre de l'Espagnole, que le fils du Viceroi avait de violens soupons, qu'il avait ap*
pos des sentinelles et des espions, et que
notre vie n'tait pas en sret. Nous partons,
voil le dnouement de la pice.
Je ne reus cette lettre qu' mon ar~
rive Florence; sa tante me la remit c'est
une charmante veuve sans enfans, encore
dans le bel ge~ pleine d'esprit et d'agrment.

'

Afdinghello n'tant pas encore de retour


elle commena craindre qu'il ne lui ft
arriv quelque sinistre vnement; malheureusement, ses doutes se conrmrent

bientt aprs.

Quoique j'aie retranch de cette histoire,


tout ce qui avait rapport moi, il faut que
je dise quelques mots de
ma compagne de
voyage, et de ce qui venait de m'arriver.
Et moi aussi, j'tais aur ~ point de me
marier lorsque ma matresse fut victime
d'une pidmie qui couvrit d'un crpe funbre tonte la Lombardie; je ne pouvais
alors me rendre au~~dsirs de mon amie, et
maintenant, pour apporter une distraction
ma douleur je proutai avec plaisir de son
invitation.
J'informai Caecilia de ma rsolution,
elle brlait du dsir de faire ce voyage avec
moi. Je ne lui ai pas encore avou
que je
pavais tout ce quL s'tait pass entr'elle et Ardinghello, je craignais de ne pas la trouver
dispose approuver cette confidence: je
m'tais born, jusqu'alors, lui donner des

nouvelles de son ami, me gardant bien dp


parler de ses amours. D'ailleurs elle avai~
reu de ses lettres; en ignorais le contenu
et les excuses qu'il pouvait lui allguer je

ne voulais plus m'en mler c'et t prcher un sourd, et dans toute la force du
terme, ro.r c7<~Mt~ <~ <~e~o,
Caceilia dtermina facilement son pre
~t sa mre lui permettre de faire un plerinage Lorette. Un de ses frres tait Corfou, l'autre restait au palais du pre. Noua
partmes aussitt; elle prit avec elle .son fils
qui est vraiment un charmant enfant.
Elle brlait d'impatience de voir son
amant mais, peine fmes-nous arrivs
Florence, qu'un bruit sourd se rpandit
qu'Ardinghelloavait pris la fuite aprs avoir
tu un jeune parent du Pape la pauvre Caecilia tait dsole; mais, ce qui augmenta
sa douleur, fut lorsqu'elle apprit que l'vnement avait eu lieu la nuit, devant le palais
de Fiordimona.
Par un hasard singulier, Fulvia et son
*poux se. trouvrent dans l'auberge o nout

~dons descendus. Us avaient quitt Gcncs a


cause des troubles civils qui avaient df'jn
cot la vie plusieurs nobles elle allaitait
son 6h avec une tendresse vraiment maternelle. Elle fut instruite, en mme tems, des
bruits qui se rpandaient sur Ardinghello.
Cependant, il y avait une autre version: on
prtendait que c'tait le Cardinal frre du
Grand-Duc qui avait tu le parent du Pape
qu'Ardinghello n'avait pris la fuite que pour
ne pas tre sacrifi et recevoir la punition
due au puissant Cardinal Nous flottions
ainsi entre la crainte et l'esprance.
Quoique extrmement fatigue du voyage
qu'elle venait de faire, Fulvia partit aussitt
pour Rome nous la suivmes de prs pour
tcher de dcouvrir la vrit.
A peine fmes-nous arrive, que j'allai
chez Dmtri quoique je lui donnasse des
preuves que j'tais l'intime ami d'Ardinghello, il me soutint qu'il n'en savait pas plus
que tout le monde. Je suis port croire aus~
que sa tante tait plus instruite qu'elle ne
faisait emblant deTetre mais, il tait infi-

hument cher tous deux; et, dans de


pa-~
reilles occasions, on ne peut tre trop circonspect.
Nous apprmes Rome que dans la
nuit o le parent du Pape avait t tu, le
Cardinal s'tait Dut panser de quelques blessures que le lendemain on avait mis des
gardes chez Fiordimona
mais qu'on
10B ayait leves bientt aprs; qu'elle avait
t relgue dans une de ses terres. Au reste,
Fvnement tait encore dans l'obscurit
Ardinghello tait accus de meurtre, on

cherchait par-tout.
Ne pouvant obtenir de nouvelles ni d~
renseignemens plus clairs nous partmes
J
pour Lorette, et nous y passmes l't et
l'automne dans la plus grande tristesse, nous
craignions que le Cardinal n'et assassin
notre ami. Peu peu notre intimit devint
plus grande; elle m'accorda sa connance~
et les liens d'une douce amiti jetrent sur
nos plaies un baume salutaire.
Enfin, au mois de novembre, )e reus
nue lettre crite on aot et retarde par
le

Dmtri qui l'avait envoye la tante d Ardinghello. Il me semblait sortir d'utt sommeil pnible agit par des songes terribles,
et j'appercevais l'aurore de l'esprance en
reconnaissant son criture. M

LETTRE XXIV.
Brindisi, au moi< d'o&t.

UN

destin cruel me poursuit mainte


nant, mais il lve mon me an lien de l'aplus j'prouve de rsistance et de
contrarits, plus mon courage s'augmente
Je croyais toucher au port de la jouissance
et du repos, et je m'appercois que ce n'est
qu' prsent que mes travaut commencent!
Je vois une nouvelle carrire s'ouvrir devant
moi, un tourbillon imptueux entrane tous
<)
mes sens
l'exprience! la
<x Heureux celui qui a de
Vie de l'adolescent coule dans l'ivresse des

battre

plaisirs et de la volupt; la vie de l'homme


est voue la raison et Faction
c< Nous arrivmes de nuit, moi
et Fiordimona, Rome. J'envoyai Hall
avec les
chevaux la campagne ALLA-VENE
de
mon adorable amie o nous voulions aller
en voiture .et nous y marier. Elle destina
la journe du lendemain Fcht
de toutes
les choses ncessaires mais le
destin en a
ordonn autrement Je
me cachai pour
trois ou quatre jours chez Dmtri.ann
que le Cardinal ne m'appert
pas. F'iordimona ne pouvait le sonfTrir d'aprs
les
perscutions qu'H lui avait fait prouver
pendant mon sjour Florence.
c< Lo second jour il clata
Rome un
orage terrible les coups de tonnerre
se
accdaient avec rapidit;
on et dit que
~nature allait s'anantir. J~avais toujours
joui en contemplant
ce spectacle majestueux et terrible mais cette fois
.9 mon
cur fat accessible des mouvemens
de
terreur. Que l'homme est un tre singu~'r qu'il est plein de sontimens
inexpli-.

~blec! c'tait sans doute un pressentiment


de ce qui devait m'arriver. M
Ne voulant pas laisser Fiordimona en
proie aux terreurs que devait lui causer
une nuit si orageuse ,je m'enveloppai dans
mon manteau; je pris mon'pe nue sous
mon bras et }e m'acheminai vers son palais. Pendant l't, elle n'avait chez elle
que des femmes et de vieux domestiques. 1
Elle m'avait donn la clef d'une porte de
derrire. Arriv dans une petite rue sur
laquelle donnaient les fentres de ba chambre coucher je fus attaqu subitement
et reus un coup de poignard dans le
cot. Je sautai lestement en arrire et
dans ce moment les nombreux clairs changeant l'obscurit eu lumire je reconnus
l'assassin :~il ne pouvait pas m'chapper.
Comme il revenait sur moi pour me porter
un second coup je le renversai mort
la premire botte. Cette scne s'tait
passe dans le plus profond silence, et
le tonnerre continuait faire trembler la
entraner
terre~ Comme ftais occup
1
le
i~

le cadavre, ~appercus un antre assassin


masqu qui s'lanait sur mbi, peine
eus-je le tems de me mettre en garde.
nfam sclrat entendis-je dire aussitt
au Cardinal contre la poitrine duquel tait
appuye la pointe de mon pe qui, rencontrant une cuirasse ne pouvait entrer
( prcaution bien digne d'nn prtre. ) Effray des suites funestes que pouvait avoir
cette affaire si je le tuais je ne faisais
que de le tenr quelques pas de moi.
Enun sa fureur ~ant son comble, il
voulut me dsarmer ave~nne de ses mains.
Ne craignant rien, il se prcipita sur mon
pe je' fus heureusement assez adroit
pour le blesser la main et du premier
coup )e le dsarmai je ramassai son pe
et je m'enfuis prcipitamment chez D-

mtri.~
Je lui racontai tout ce qui venait de
se passer et lui connat les principaux
points de mon histoire avec Fiordimona.
Son caractre grand et' gnreux trouva
dans cet vCement rocc~sion de $e d~

vcloppcr dans tout son clat. Je me cachai


soigneoLfement et il m'aida me sauver
le lendemain dans ta ~uit lorsque nous
emes appris que le mort que nous
croyions d'abord un simple et misrable
cousin du
spadassin tait le }euno B~
Pape. Il avait ~ aussi perduement amoureui: de Fiordimona mais elle ne m'en
avait jamais parl.
blessure tait peu de chose le
poignard avait gliss entre la peau et les
ctes la garde de mon pe que {'avais
sous le bras m'avait garanti du coup et
je n'eus point besoin de chirurgien. Tolomci et moi nous nous travestmes en
Franciscains
nous passmes pied les
marais Pontins; nous traversmes ta Calabre
et arrivmes sans mauvaises rencontres
Brindisi.
K Ma

DmtrA etTotomei son< des hros semblabie~ aux Thses aux Pritho aux
Orestes et aux PHades. L'homme peut tre
SrMd dans tous tt ticlea, etia n~esse

nature est toujours quelque part dan<


cemonde.~

je plaine
cc Je pleure sur Fiordimona
cette tendre amante elle ara dey ore du
feu qui circule dans ses veines. Dmetri a
crit son compagnon que le Cardinat
avait t arrt pour complicit dans l'assassinat. Il lui disait cette nouvelle avec
une telle finesse que~ quand la lettre serait tombe dans des mains ennemies UL
n'aurait pu en rsulter rien de fcheuse
pour lui. M
a Pour ne rien ngliger des moyens d~
justification qui sont en mon pouvoir
j'ai crit au St. Pre au Grand-Puc ~t au
Cardinal. Je tphe de leur dmontrer toute
mon innocence et, de leur prouyet que ma
conduite n'a eu rien que de naturel que
mes jours tant en danger je n'ai fait que
les dfendre.
a J'entre dans un a.utre ~non~e mon
~cur palpite avec~ force ma patrie o
ma patrie te voir dans les fers et tre forc
4c ~abandonner Adieu superbe Italie
<a

adu, Vcmsc, Gnes! Je te salue pour la

dernire fois, Rome antique matresse dt


Monde H!~
Embrasse pour moi Fintressant~ Ca&c~lia cette cleste crature ne peut tre nnUe
part plus heureuse qu'avec toh Ne crains
point de commettre un crime. Le plus grand
'des Demi-Dieux donna son. propre fils la
belle Iole avec le fruit de son amour. Lu~inde toi seule m'es encore chre mais
si par la perscution d'un ciel irrit je
puis expier ma faute je souffrirai avec
patience et courage.
Recevez mes adieux, Alpes majestucuees et vous vallons enchanteurs Je vous
ealue de <~<Dur rapide P et toi Tibre
et Arno Je verse encore quelques larmes
~ur votre aimable souvenir, sources enchantes du Clitumn Un vent favorable gonRe
les voiles je cingle vers l'Ionie. Adieu,
tres chers mon c~r je m'arrache de
vos bras pour reparatre digne de tels
anus

ARDNGNELLO.

Fiordimona tait malheuresement !a

source de tous les malheurs qui venaient


d'arriver voil quels furent les rsultats
de son beau systme. R~e avait probable.ment rpondu d'abord iTamour du jeune
cousin du Pape, ensuite celui du Cardinal. Elle chercha se dbarrasser d'eux,
lorsqu'Ardinghclo fut dans ses chanes, et
mon ami en fut la victime.
Elle projeta et: excuta le malheureux
voyage de Naplef pour se dbarrasser de
leurs importunit et pour ne pas s'exposer
leurs recherche! parce qu'ils connaissaient, sans doute le chemin des sources
du Clitun~no. Elle n'aurait pu, en leur prsence, jouir sans gne d'Ardinghello jamais les femmes :ie changeront Elle
accoucha, pendant l'hiver,-de deux jumeaux
des deux sexes. Il tait, sans doute
convenable son rang d'avoir pour poux le
pre de ces enfans.

ngresse fut force, par les menacer


du Cardinal d'avouer le voyage de Fio~
Sa

dimona avec Ardinghello mais elle ne put


lui dcouvrir la route qu'ils avaient prise.
Tout entier sa fureur jalouse et ne respirant que vengeance, il soufna soit venin dans
Fam du jeune B
se< noires vapeurs lui
troublrent le cerveau. Ils posrent, de concert des assassins Alla-Vene et les attendirent Rome. Nos amans u'avaient pas use
d'une assez grande prudence.
On plaignait gnralement ArdingheUo
et mme Fiordimona fut pargne on n'aurait pu trouver, en Italie un couple aussi
parfait. L'intelligence de cette dernire avec
le Cardinal et le jeune B
ne pouvait
sc souponner que par l'issue, et restait
nn mystre. Sa rare beaut les qualits
suprieures qui l'embellissaient, sa fortune
immense
tout parlait en sa faveur et le
caquet perptuel des femmes fut gnralement pris pour jalousie et mdisance. Cha- M
que triomphe <*st toujours accompagn des
viles diatribes de la populace L'homme a M
chapeau rouge gardait sagement le silence,
et souf&nit tout bas l'oreiUo des juges at

ce qu'il ne pouvait videmment dire

haute voix,
Les biens d'ArdingheIlo
ne furent point
mis en squestre sa tante les prit sous
sa
direction en vendit une partie
pour acquitter les dettes car le gnreux Frescobaldi avait secouru beaucoup d'hommes
talent. Ce fait qui fut connu de tout le
monde, ajoutait; l'estime gnrale dont il
jouissait. D'ailleurs le Cardinal tait forc
de convenir qu'il ne devait la vie qu' la
gnrosit d'Ardinghello.
Ce ne fut que le printems sut vaut "que
je
reus des nouvelles de mon ami, une lettre
ayant t perdue dans un vaisseau vnitien
qui choua prs Corfou.

LETTRE XXV.
~<t

bord de Scio, au mon de mai.

JE

suis partag maintenant' entre la


}oui<;sance et l'activit, mais la tte est toujours saine mes ides sont claires. Je suis
continuellement entour de tableaux charmans de vues enchanteresses mon coeur
prouve des palpitations semblables celles
d'une jeune Bacchante dans son premier
vertige amoureux.
f< Diagore parcourt avec moi l'Archipel,
J
me fait connatre tous les ports de Smyrne,
et me fait remarquer tous les passages
dangereux. Nous avons travers le gran'
golphe Mitiines Tndos aux environs des DardanneHes St. Alimne
Sciros et d'ici nous avons parcouru tous
les ports. Nous sommes maintenant dans
l'Asie d'o nous Arons voile pour Rhodes
et

BOUS

uous traverserons
erserons le golphe de Macri ct~
nous irons en Egypte. Le travail me devient de jour en jour plus iacit nous
avons d'ailleurs d'excellentes cartes o. nous
ue trouvons que trs'pcu de fautes.
ce Mon noble et aimable conducteur sait
o trouver par-tout de modernes Hlcnes
des Aspasies et des Phrynes. Il a dj vcu
avec un grand nombre d'elles en mariage
de corsaire. ( ) Ds que nous entrons
dans un port nous sommes entours de
Vnus. M
<c Dmtri a eu un pays ,natal infiniment
heureux. Scio est la plus belle ville des les
grecques les vignes les vallons, les jarr
dins situs entre les montagnes de l'intrieur avec leurs bosquets d'orangers de
citroniers et de grenadiers rafrachis et
vivifis par des ruisseaux limpides qui s'y
prcipitent offrent un spectacle ravis-

sant. M

(~) H ejmte dan~

q~e ~ian;t ceux

3 le-s

ports grecs iemtneusag~

J/AogIc~re.

Tout est beau dans ce climat heureux un printems ternel y rgne presque
toute l'anne. Les chaleurs de Ft sont
tempres par la fracheur des nuits, par
des ombrages pais par un air pur et par
l'abondance des productions et des sources
,cc

\1
rafrachissantes.
More Carie et Ionie pacc Archipel,
radis vraiment terrestre vous donnez un
avant-got des jouissances clestes puisse
l'tre rnumrateur me rendre digne de
vos charmes
sont encore supcc Les Grecs modernes
rieurs aux autres hommes pour la beaut
des formes et de la figure. Leur amour
pour la libert et leur haine contre toute
espace d'oppression sont encore aussi forts
que chez les anciens. Ds qu'ils peuvent
respirer un moment en libert et allger
les f~'rs qui les accablent on les croirait
remplis d'un feu divin Ils sont persvrans dans le danger leur jugement est
rapide et pntrant et rarement le choix
do leurs moyens est mauvais. Les MAI-

qui habitent les montagnps do


Sparte n'ont pu encore tre subjugus ils
forment avec les Illinicns et les Cariens
des peuples de hros semblables leurs an
c tres.
<c On reconnat encore en eux cet invincible penchant la joie au chant et la
danse; inclinations qui caractrisaient leurs
anctres.
Caecilia o Bndict tres chers
cc 0
mon cur fuyez vos marais vous n~tex
pas faits pour y croupir
BOTTES

ARD INGHELLO.M

Je reus en automne une lettre crite du


pied de cette antique colonne du ciel
l'AEthna dont les cratres vomissent des
feux continuels. Il croisait dans ses parages, et faisait de riches captures.
Le fameux calabrien Ulazai, la terreur
de la Mditerrane commandait la flotte
turque et battit plusieurs fois les Espagnols il reut avec joie Ar~inghello qui se
distingua bientt par ~on gnie et sa bra~

voure. L'amiral lui confia le comman dement


d'une galre dont presque tout l'quipage
tait compos de rengats italiens et grecs
par la protection de Diagore, nls d'Ulaza!,
Ardinghello ne fut point forc de changer
de religion.
Au commencement de l'hiver suivant,
ils rsolurent de mettre excution un de
leurs projets les plus intressans.
Le vieux amiral et surtout son fils
qui taient trs estims par le jeune sultan Amurat, lui demandrent la permission
dbonder une colonie italienne dans les les
de Paros et de Naxos que les guerres
avaient rendues presque dsertes. Il y consentit sans aucune difncult, et au printems tout y fut en mouvement. Ils fortirent d'abord Paros et rendirent inexpugnable le port appel Nausa parce que
de puissantes lottes y pouvaient passer
l'hiver l'abri. Dmtri avait t clerg
de recruter en Italie et avait reu cet
effet, des sommes considrables. Il arriva,
c~elQue mois aprs, au lieu de sa nan-

.wr,.ll~

sanoe, avec un grand nombre de jeunes R~


main~
la plupart artistes~, des architectes
des sculpteurs des peintres, qu~ tous se
trouvaient mconteny~ leur sort dans leur
patrie. Il avait opr son migration avec
la plus grande adresse*
Tous se mirent l'ouvrage ils furent,
dans les riches carrires du Mont-Cap risso,
extraire des blocs de beau marbre pour
lever des temples et des di&ces publics.
Athnes, da tems de Pricls, semblait re*
natre de ses cendres. Dmtri, qui avait
form le plan d'une nouvelle religion, commena de l'aven d'Ardinghello et de Diagore, la prcher d'abord dans un cercle
de personnes choisies. Ses dogmes sages
clairs et puiss dans la nature se propagrent insensiblement, et tous en devinrent
partisans. Tolomei, par. son extrieur et son
loquence, faisait des prodiges,:les nouveaux
colons taient presque tous de jeunes gens.
On lev& un temple A LA NATURE
nn au Soleil un autre l'Air et enRn,
pour les partisans d'un autre systme

un Labyrinthe obscur de cdres et de


chnes AU DIEU INCONNU. Les temples
de l'Air de la Terr et le Labyrinthe
furent btis Nax~; celui de la Terre est
Bitu dans un vallon charmant.
Dans cet intervalle Fiordimona ayant
vendn ses bieM ,vint atec ses deux encans
qui ressemblaient Castor et Hlne surprendre l'heureux Ardinghelto. Etie tait
accompagne de la comtesse de Coimbra9
d'une nombreuse suite de jeunes gens 'fort
riches et d'un grand nombre de femmes
charmantes. Le p~isir qu'ils produMrent A
leur arrive est inexprimable par-tout retentissaient les cris d'aUgresee;<om croyait
tre dans ce climat fortun aux beaux
jours d'Astre.
L'intimit avec taquelle je vivais avec
CaeciUa, t natre en moi la plus violente
passion. La mort de ma matresse et mon
gnralement
~voyage avec Cascilia, firent

croire Venise qu'elle allait devenir mon


pouse. Elle vendit, sous diHrens ~rt<*xtes, ses meilleures possessions~ t nous noas

embarqumes Ancone sur un vasseTi qui


se rendait Smyrne de l nous rejoignmes
notre cher Ardinghello. Quelle scne indes~
criptible Ardinghello, Caecilia et moi que
cette runion tait dsire depuis lngtems t
Jamais les transports de joie ne se sont ma~
nifests avec plus d'clat.

Fulvia qui tait malheureuse rsolut de


s'enfuir. Elle' vaisseau
partit avec
plusieurs jeunes
gonds
mais on les
gens sur un
poureuivit'~t dane le golfe de Tarante il
s'engagea un combat trs meurtrier L'infortune fut tue par un boulet!! Les jeunes
hros qui la suivaient, remportrent l'a'vantage et vinrent trouver Ardinghello. Ce
fut d'eux que nous apprmes cette affreuse
nouvelle.. Ils nous dirent, en mme tems,
que Lucinde tait Lisbonne marie avec
Branca qui avait t fait grand amiral par
le toi de Portugal.
Gabriotto n'avait pas menti lorsqu'il avait
dit Ardinghello, qu'un prince portuguais
tait le pre de Lucinde. Celui ci tant
mont depuis peu sur le tfne, ntcherctet

amour. Elle s'tait pet~


A~peu rtablie de M folie et on la conduisit auprs de son pre qui n'ayant point'
en d'enfane avec son pouse la reconnut
publiquement pour sa nlle. Les plus grands
aeigneurs de l'empire taient ses pieds
mais elle resta fidelle son premier amant.
La fortune avait destin ArdingheUo
des jouissances plus vives et une vie
plus tumultueuse.
Mazznolo partit avec une nombreuse
suite de Florentins. Emilie se trouva dans
les bras de' son amant il ressemblait
Mahomet au milieu.de ses houris.
Dmtri fut lu d'une voix unanime,
grand-prtre de la Nature Ardinghello
celui du Soleil et des Astres, Diagore. de la
Mer. Fiordimona fut grande-prtresse de la
Terre, Cascilia de l'Air;i Coimbraet moi
fmes destins cultiver le Labyrinthe..
Dmtri, Ardinghello et Fiordimona composrent des hymnes d'aprs Homre,
~~aton Jes churs de potes tragiques
~'a~res leur invagination sublime.
i~Utt do s~on

t.

Dans l'exercice de leur culte, ils taler


couverts d'un costume antique et brillant;
une musique enchanteresse, une crmonie
solemnelle contribuaient imprimer dans
rame, un aspect religieux.
Nous composmes, notre institution
civile d'aprs Rome et la Grce nous tudimes profondment la rpublique de Ligurgue, de Platon, la politique d'Aristote;
nous voulmes aussi scruter celle du seigneur Machiavel, pour nous garantir de
lui.
Le double tat civil de Platon, danslequel une classe possde les biens et les
honneurs, et l'autre est oblige de cultiver
ta terre, fut rejet. L'galit absolue, la
communaut des biens furent maintenues.
Les femmes taient, en quelque sorte
en commun; et, par rapport elles, il
en tait de mme des hommes: chacun tait
libre de disposer de son corps, et la moindre
violence ta~t rigoureusement punie. On
avait grand soin que la dcence et le
bon ordre casent conservs les hommes

et les femmes vivaient sparment. Nous


avions donn aux femmes et aux entans
l'le de Naxos c'est la plus belle de toutes
ces les, et dj appele par les anciens,
cause de sa beaut et de sa fertilit, la
petite Sicile. Nulle part sur la terre, les
vins et les fruits ne sont plus exquis il
est seulement malheureux qu'on ne puisse
exporter le vin qui aigrit ds qu'il est en
mer. Il semblait que la nature concourait
nous rendre heureux et prvenir nos
dsirs. Naxos n'a point de port, et est inabordable pour des vaisseaux il n'y a que
les barques lgres de nos amoureux qui
peuvent y arriver. En revanche, PAROS
en a cinq qui sont tous d'une excellente
tenue.
On arrta les statuts pour l'ducation
de la jeunesse. Les femmes avaient leur
voix dans les dlibrations pouf les affaires
publiques, mais, en proportion d'un dix
en comparaison des hommes. Ce fut fiordimona ( qui, de toutes les femmes tait
leule reste Rdelle Ardingheilo ) qui fit

sanctionner ce statut; elle obtint encore la


permission de former une cole d'amazones
qui pourraient armer de s vaisseaux en course.
L'amour planait en libert sur ces les
fortunes, chacun tchait de se rendre recommandable par son mrite, et, ne pouvant s'appuyer ni de ses richesses ni de sa
noMesse, il s'efforait d'tre aimable. Quant
la population nous rsolmes de nous
~conformer au lgislateur Spartiate, que la
prtresse de Delphes saluait plutt comme
un dieu que comme un mortel les enfans
devaient donc appartenir l'tat.
A ct des temples
nous rigemes
des coles de gimnastique. Nous estimions
l'exercice du corps, le point le plus essentiel. persuads que l'esprit se formait
graduellement par l'habitude de la socit.
Quelques annes aprs
nous fmes
en possession de ptusieurs autres les, et
nos forces s'acroissant t nous donnrent
une grande inAuence s~r la terre ferme.
Nous fmes promptement disparatre la
superstition des Grecs, par les relations que

ttous avions continuellement tLvec eux,


nous donnmes leur esprit, une meilleure
nourriture. Les Turcs se souciaient fort peu
de nous, nous les laissmes dans la persuasion
que nos temples taient rigs en l'honneur
de quelques saints du christianisme.
Nous nous rendions les charges sociales
rciproquement faciles supporter nous
gotions les dlices d'une vie heureuse dans
ce climat enchanteur, et nous trouvions le
bonheur civil dans l'observance des lois que
tous avaient dictes: elles avaient pourvut,
la libert, le commerce, les plaisirs; l'abondance rgnait par-tout.
!1 y avait chaque printems, une assemble gnrate ou l'on prenait les mesures
propres conserver notre rpublique, elle
tait suivie de jeux olympiques,et des divertissemens de toute espce la terminaient.
Quelques diffrentes que fusseut quelquefois nos opinions, nous tions toujours
d accord sur les principes smvans
et Le besoin donne chacun un droit, ta
force ou l'esprit et la beaut en donnent la

possession, c'est pourquoi l'tat de nature


est un tat de guerre.
cc L'intrt des hommes qui se runissent
en socit, forme l'ordre les lois, et la paix
intrieure, y dpendent des circonstances.
Le meilleur tat est celui dont tous les
membres sont des citoyens parfaits; l, plus
il y en a., plus l'tat est florissant.

cc loi aucun Nron ne pourra prosprer


l'homme vraiment citoyen est celui qui
exerce et connat ses propres droits et ceux
de l'tat.
Chacun sent d'abord le besoin de se
nourrir. de se vtir, et, s'il est dans l'ge de
l'amour~ de satisfaire cette passion s'il
ne
peut pas se les procurer paisiblement, it lui
est permis d'emptoyer des moyens extrmes;
a c~ sans cela, ~1 ne se conserverait pas luimenM,m ne propagerait son espce.
Ew mme droit doit avoir lieu
quant
aux agrmcns et aux plaisirs de la vie. Un
homme faible et misrable se contente de
pourvoir aux besoins indispensables de la
vie~ mais cela ne peut suffire
sa flicit,

L'homme fort et courageux a droit plus


de choses prcisment parce qu'il a plus de
besoins te meilleur instrument appartient
de droit au virtuose, comme le plus beau
cheval au meilleur cuyer.
La vritable flicit consiste, insparablement, dans ces trois choses dans la
force, dans l'objet et dans la jouissance. Le
gouvernement et l'ducation les doivent
procurer fortifier et embellir. M
La guerre, il est vrai, fait des ravages
affreux, mais aussi, elle produit les fruits
les plus doux. Elle ressemble l'lment du
feu. Aucune cause ne fait. parvenir l'homme
aussi fortement vers la.. perfection dont il
est susceptible. L'ge d'or des Grecs sue*
cda aux combats contre les Perses,. celui
des Romains exista au milieu des trouves
civils, et leur nergie s'en~otmL~<~s la
longue paix, sous Auguste. Florence, ~ns
les tems modernes, s'leva au milieu' du'
tumulte et des rvoltes.
dans l'ordre
La plus grande sagesse
admirable de la cration, est peut-tre, <~uc

tout dans la nature nat avec un ennemi


cela seul entretient l'nergie.
La nature ressemble ternellement
un enfant elle aime les nouveauts t les
diversits; elle veut qu'il paraisse, de tems
autre des Scythes des Perses une
J
Athnes et une Lacdmone.
Le secret de notre institution politique, qui n'tait connu que de ceux quii
se distinguaient par leur bravoure et leur
esprit, consistait en ceci: de renverser le
gouvernement tyrannique des Turcs dans
ces heureues contres
de rendre les
hommes leur
Cependant,
la fortune ne nous a pas favoriss, et noa
efforts ont t vains

et
dignit.

r,

N.

Centres d'intérêt liés