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Colombia y Venezuela una historia atormentada.

Alfredo Vzquez Carrizosa. Tercer Mundo Editores. 1987 segunda edicin.

CAPTULO III. Las diferencias colombo-venezolanas a fines del siglo XIX


4. Una polmica erudita sobre la libre navegacin de los ros en 1899. Es
derecho natural o beneficio sujeto a positivas compensaciones?
La Guerra de los Mil das como asunto netamente acadmico, comienza su
desarrollo con el intercambio de notas diplomticas entre el Ministro
Plenipotenciario de Colombia Luis Carlos Rico y el Ministro de Relaciones
Exteriores de Venezuela el Gnral. J. Calcao Mathieu, entre los meses de mayo y
agosto de 1899.
El debate diplomtico inicia desde el Ministerio de Colombia hacia la Cancillera de
Venezuela por parte del ministro Rico, no obstante, para el Estado Venezolano, la
coyuntura poltica que atravesaba no le permite observar este asunto de manera
objetiva, pues se encuentra en el preciso momento en el que Ignacio Andrade en
conversaciones con Rico, se mantena en un hilo del poder posterior a la retirada o
fin del perodo de Joaqun Crespo y a meses del ascenso de Cipriano Castro
frente a un movimiento militar.
La suerte de la repblica civil estaba pendiente de un hilo y no era previsible que,
dadas las circunstancias internas del pas, la cuestin de la libre navegacin de los
ros pudiera ser resuelta con objetividad.
La primera peticin de Rico a Calcao era la de que Venezuela admitiera el
principio del Derecho de Gentes sobre un ro navegable, que, cuando cruce el
territorio de dos o ms Estados antes de desembocar en el mar, se otorgue el
derecho de navegarlo para objetos comerciales como elemento comn a todos los
Estados ribereos. Esto, basado en la idea del artculo 150 de la constitucin de la
Repblica de Venezuela, donde se tena como parte del ordenamiento jurdico el
Derecho de Gentes.
En ese momento, estaba pendiente la ejecucin del Laudo Arbitral de la Reina
Regente de Espaa, proferido en 1891 y, si bien, se haba puesto trmino a las
cuestiones de principio tocantes a la lnea de derecho, quedaban por definir
espinosas cuestiones del deslinde a todo lo largo de la frontera. En realidad
Venezuela crea haber perdido una batalla con el reconocimiento de la Guajira a
Colombia y esperaba recuperar, en la enojosa tarea del deslinde, alguna parte, por
lo menos, del terreno que crea haber cedido.

Se daba entonces posteriormente, un intercambio encendido de notas, en las


cuales se planteaban elocuentemente los alegatos de cada uno y las posiciones
mantenidas por cada uno de los Estados. De esta manera, desde Colombia con el
ministro Rico, se apoyaba la tesis del derecho natural de las naciones a la libre
navegacin de los ros y por parte de Mathieu en Venezuela, se defendan las
compensaciones positivas.
5. La recproca violacin de la neutralidad martima: Colombia ampara el
buque rebelde El Cntabro y Venezuela pone El Rayo y El Augusto al
servicio de la revolucin liberal.
Se afirma que a finales del siglo XIX y principios del XX, tanto Venezuela como
Colombia estuvieron activamente involucradas en los conflictos internos del otro,
situacin facilitada por la cercana entre Ccuta y San Cristbal, ciudades que
mantenan bajo su resguardo, a polticos tanto venezolanos como colombianos.
Casos de incidentes significativos conoci a frontera entre ambos Estados.
Durante la presidencia de Francisco Javier Zalda en los Estados Unidos de
Colombia (1882-1884), se conoci el caso del barco El Cntabro, que los
enemigos de Antonio Guzmn Blanco haban adquirido en Santiago de Cuba. ste
fue provisionado por colombianos en el Consulado que tenan en la isla vecina de
Saint Thomas. Pretenda entonces, la invasin y asalto por la Guaira, mas, el
Reivindicador de la Armada Venezolana logra neutralizar el ataque y,
posteriormente, procede la reclamacin diplomtica por parte de Venezuela de la
nave en fuga, extradicin que fue aprobada por Zalda y notificada al ministro de
Venezuela Simn OLeary.
Este evento tendra repercusiones para Colombia en el gobierno del conservador
Marroqun, en la Guerra de los Mil Das, donde ya en ejercicio del poder, el
general Cipriano Castro buscar la manera de apoyar a la revolucin liberal
colombiana, facilitando en principio dos barcos: El Rayo y el Augusto, que, en
Colombia se conoceran como Peralonso y el General Gaitn.
De esta manera, los jefes liberales se sirvieron de estos barcos para transportar
armas y municiones y generar zozobra en los pueblos de la costa colombiana.
Cuando el ministro Luis Carlos Rico acude a su biblioteca de internacionalista
consumido para escudarse y buscar apoyo, parte de las doctrinas de neutralidad
martima, lo que genera la rplica del canciller venezolano a quien solo le bastar
la mencin del asunto de El Cntabro.
Posteriormente, los barcos regresaran a Venezuela y seran desarmados, lo que a
su vez, gener un fuerte intercambio de correspondencia erudita (nuevamente),

en la que salieron a relucir las doctrinas de tribunales de presas martimas,


extradicin y delito.
6. El Presidente de Venezuela, general Cipriano Castro, apoya la revolucin
liberal en Colombia, durante la Guerra de los Mil Das
El militarismo de Castro como el de Guzmn no era bice para ostentar el
liberalismo. El poder se colocaba bajo el rtulo de unos principios que tenan muy
poco que ver con la praxis del gobierno. De esta manera, Castro favoreci
abiertamente, sin cortinajes, la revolucin de ese nombre que haba estallado en
Colombia el 18 de octubre de 1899. El 19 de febrero de 1900, el Ministro de
Colombia en Caracas, Luis Carlos Rico, formula el reclamo del gobierno de
Bogot que todava era el del seor Sanclemente, por la designacin de un
colombiano que haba participado en la Guerra de 1885 contra los conservadores,
como Jefe Civil y Militar del Estado de Maracaibo. Era un colmo. Pero el cruce de
notas entre el Ministro colombiano y el Canciller de Venezuela, R. Andueza
Palacio, ser una nueva constancia de las diferencias que separan a los dos
pases.
El sr. Benjamn Ruiz ahora como Jefe Civil y Militar es percibido como un eslabn
demasiado evidente para el nuevo rgimen constitucional de Jos Manuel
Marroqun, quien como conservador, se enfrentaba a la revolucin liberal, y ahora
tena en un estado fronterizo vital para el suministro y transporte de las armas
dadas al ejrcito de la revolucin, a un colombiano radicado en Venezuela y hecho
Jefe Civil y Militar, cuyo pasado inmediato se remonta a 1885 con una
participacin activa contra el gobierno conservador del momento. En sus manos
reposaba el cumplimiento de los deberes de neutralidad respecto a su nacin de
origen, en el punto obligado de trnsito para el nico puerto en poder de la
revolucin.
A esto, responde Andueza Palacio, canciller de la Repblica de Venezuela, que los
actos cometidos por el sr. Ruiz o sentimientos polticos cualesquiera que hubieren
sido, no pueden ofrecer motivo en la presente ocasin de temor alguno al
gobierno de Colombia. Para Venezuela hace tiempo dej de ser l, en orden
estricto, nacional de all, por su intervencin directa y decidida en asuntos
interiores de este pas, y por sus servicios posteriores al Gobierno de la
Repblica.
7. Desde Colombia se prepara la invasin a Venezuela del doctor y general
Rangel Garviras, ciudadano de ese pas.
Una respuesta a las incursiones liberales gestadas desde territorio venezolano,
lleva a que en 1901 se d el combate de San Cristbal por efecto de la accin del

venezolano, doctor y general Rafael Garviras, con el apoyo del Ministerio de


Guerra del gobierno de Marroqun.
Un enfrentamiento entre las tropas de Rangel en su mayora de conservadores
venezolanos, contra las de Uribe Uribe (quien consider inminente la invasin, dio
aviso a Castro y se prepar para recibirla), en su mayora liberales colombianos.
Esto demuestra el carcter si se pudiera afirmar poltico doctrinal del apoyo dado
a los liberales colombianos, hacindose de Uribe Uribe (colombiano), si bien una
pieza anmala en la defensa del general y presidente Cipriano Castro, un
elemento natural y lgico como consecuencia de su participacin en la revolucin
liberal.
8. Designacin del General Rafael Uribe Uribe para una
extranjero.

misin en el

Como Agente de la Revolucin Liberal de Colombia, por parte del General


Gabriel Vargas Santos, al mismo tiempo, se extiende una solicitud de apoyo a
diversas personalidades extranjeras, entre las que no poda faltar la del General
Cipriano Castro por su estrecha relacin con la revolucin y el mismo Uribe.
El objetivo ulterior pretendido en las instrucciones del General Vargas a Uribe era
el de que el Tchira se convirtiera de nuevo en base de operaciones para obrar
sobre Santander. No obstante, esta empresa encomendada a Uribe no se logra
llevar a cabo y el Gnral. Castro no tena la misma disposicin de nimo para
comprometerse en una ostentosa participacin en la guerra civil de Colombia.
9. Suben de tono las acusaciones recprocas de intervencin en asuntos
internos. El presidente Marroqun suspende las relaciones diplomticas con
Venezuela. La Segunda Conferencia Panamericana de Mxico, se ocupa
del peligro de una ruptura de la paz en el continente.
Los hechos irregulares que se sucedan en la frontera colombo-venezolana en
1900 y 1901 deban, necesariamente, conducir a una mayor tirantez en las
relaciones diplomticas de los dos pases. Y en materia de intervenciones en el
territorio del vecino, el gobierno del general Cipriano Castro llevaba la mayor
parte.
Se encienden las alarmas cuando en el memorndum dirigido a las naciones
amigas, el canciller venezolano Eduardo Blanco informa sobre la versin propia
de los acontecimientos y Colombia es presentada como la que debiera ser
enjuiciada por la violacin de la soberana venezolana; cuestin que si se observa
ms detenidamente, no exista mucho equilibrio si se comparaba el caso del

general Rangel Garviras con la participacin sistemtica del gobierno de Cipriano


Castro en la revolucin liberal de Colombia, con participacin activa de su propio
hermano en un ejrcito auxiliar. Esto, dejaba las relaciones diplomticas a punto
de ruptura.
La respuesta o contra memorndum de la cancillera de Colombia no se hizo
esperar y en lo sucesivo, el 16 de noviembre de 1901, el presidente Marroqun
expide un decreto, refrendado por el ministro de Hacienda encargado tambin del
despacho de Relaciones Exteriores, mediante el cual se interrumpen las
relaciones diplomticas entre Colombia y Venezuela.
A nivel regional, el conflicto alarmaba sobre una posible guerra declarada entre
ambos Estados, por lo que, en la Segunda Conferencia Internacional Americana,
el presidente de dicha conferencia, el delegado de Mxico, inst a un acuerdo
equitativo y fraternal de sus presentes dificultades.
An y en respuesta serena de Marroqun (lo cual no significa sumisa) y por su
parte, agresiva desde el gobierno de Cipriano Castro, ste ltimo no tena
intenciones de ocupar el territorio colombiano y al percatarse de los fuegos
apagados por la victoria de Marroqun sobre los revolucionarios liberales en
Palonegro, Castro se convence de que ha perdido la ocasin de establecer un
gobierno liberal en Bogot, prcticamente dependiente de Caracas.