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Eclaireurs de la Terre Promise

Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

CLAIREURS DE LA TERRE PROMISE

Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

Asterly
EUGNE

claireurs de
la Terre Promise

roman

Asterly Eugene

2013 By Asterly Eugne


Tous droits rservs

Eclaireurs de la Terre Promise

PREMIRE
PARTIE

Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

CHAPITRE 1
Depuis laccession de Saint-Domingue lindpendance, fait
remontant au premier janvier mille huit cent quatre, les annes se
relayaient, les unes moins agites que les autres. Dans la foule,
1814 samenait apparemment sans clat et sans gloire.
Laccalmie relative qui temprait la vie de ce pays depuis une
dcennie ne rendait pas moins pendante limminence dun coup
de thtre : une apprhension entretenue par le souvenir toujours
vivace dun rcent pass de troubles.
Premire terre colonise dans les Carabes et dans tout le
Nouveau-Monde, Saint-Domingue se retrouva, ds la fin du dixhuitime sicle, la pointe du mouvement dmancipation
nationale en Amrique latine. Aprs de longues et sanglantes
luttes, cette colonie franaise recouvra, au dbut du sicle
suivant, son autonomie politique ainsi que son appellation
indienne dHati. Une brche venait dtre ouverte. Dautres
populations en profiteront pour crer de nouveaux tats
indpendants de ce ct de lAtlantique.
Lhistoire de la libration de lAmrique nest pas exempte
de relations de cause effet. On aurait cependant tort de vouloir
luniformiser. Les donnes de tous ordres contrastaient trop dune
zone une autre. Un coup dil sur le type de peuplement suffit
donner une ide de la diversit de ce continent. Dans les
territoires sous administration franaise ou anglaise au climat
tempr, par exemple, llment europen lemportait. Quant aux
colonies relevant de la couronne espagnole, les Blancs y

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disposaient dune latitude suffisante pour matriser la situation.


Dun autre ct, les Africains se comptaient en plus grand
nombre dans la plupart des Antilles.
Ces terres, de superficie souvent rduite, revtaient une
double importance pour les puissances colonisatrices. Dabord,
elles baignent dans ce quon a surnomm la Mditerrane
amricaine et contrlaient les entres et sorties du Nouveau
Monde. Dautre part, administres de faon rationnelle, elles
pouvaient se transformer en greniers de produits tropicaux si
recherchs en Europe tels que sucre, caf, indigo...
Le paysage ethnique de ces les sexpliquait du reste par la
mise en place dun systme dexploitation agricole bas sur la
traite et lasservissement des Noirs africains. Ngligs par les
Espagnols aprs le tarissement des mines dor, ces pays allaient
connatre un nouvel essor conomique grce cette forme de
colonisation alternative.
Au milieu dune pre concurrence, les Franais se signalrent
par le dynamisme et lefficacit de leur intervention dans la zone.
Saint-Domingue qui ne rassemblait pourtant quun tiers des
terres les plus accidentes de lle dHati arriva exporter vers
lEurope plus de produits que toutes les autres Antilles runies.
Ce prodigieux rsultat tait le fruit dune action mthodique sur
le terrain, servie par une lgislation des mieux pense.
En dpit de la minutie de sa conception, cette merveilleuse
machine de production pousse plein rendement cda un beau
jour. La raison ? ... Sous-estimation au dpart de la capacit de
raction du principal moteur du systme : la population servile.
la diffrence de la plupart des colonies amricaines o le
mouvement de libration tait initi par des Europens ns dans
le Nouveau-Monde, ce fut une rvolte desclaves qui aboutit la
formation de ltat dHati. Un vnement exceptionnel dans
lHistoire. Quant la prennit de ce nouvel tat de choses,
lincertitude tait de mise. Le long parcours qui simposait ces
hommes marqus par des sicles desclavage avant de constituer
une nation moderne tendait mettre en question la gloire que
pourrait leur procurer ce fait darmes sans prcdent.
Lune des forces du pacte colonial franais, ctait son
engagement ne laisser aucune structure sur laquelle reposer une

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quelconque vellit autonomiste. Aucune universit ne


fonctionnait dans lle. Lducation des enfants des colons se
faisait en Mtropole. un certain niveau, lindustrialisation tait
interdite dessein. De plus, la guerre terrible que connut le pays
lavait ruin. Il fallait tout recommencer zro.
Tiraille entre trois continents, trois cultures, la premire des
nations caribennes ne savait o donner de la tte. Or, le dbut de
cette exprience nationale pesait de tout son poids sur lavenir de
lile. Rester l, se demander quel saint se vouer, ne pouvait
apparatre comme lattitude adquate. Un choix impatient
simposait donc. peine dbarrasse de ltau colonial, SaintDomingue avait encore rendez-vous avec lHistoire.
Dcembre 1813. Aucun fait notoire signaler sinon le retour
prometteur de la saison des pluies dont dpendait la prosprit de
lagriculture, source principale de revenus du pays. En cette
priode, un ciel couvert rappelait un dcor familier.
Dabondantes et frquentes prcipitations venaient dtremper le
sol, provoquer la crue des cours deau et la dtrioration des
voies de pntration, rendant ainsi difficile laccs certaines
rgions du territoire hatien.
La pninsule situe au nord-ouest de lle reprsentait la
division administrative la plus tributaire des bonnes grces de la
nature : lirrigation y tait limite quelques valles. Une large
bande de terre, assimilable un immense quai naturel jet en
plein milieu de la mer des Carabes et procurant une excellente
ouverture sur les contres voisines comme Cuba, les Bahamas ou
la Floride, constituait cette partie dHati. Pour diffrentes
raisons, elle resta assez isole du reste du pays. Au gouvernement
central, on ne doutait pas pour autant de limportance stratgique
de la presqule. En ces temps rgis par la loi du plus fort, une
invasion tait toujours craindre. La position gographique
avance et les rivages hospitaliers du Nord-Ouest en faisaient un
lieu idal de dbarquement. En consquence, des troupes
importantes, capables de se porter en premire ligne, y taient
maintenues en permanence.
Vers la fin de ce mme mois de dcembre, un messager
quitta le Cap-Hatien, la capitale, destination du dpartement
militaire du Nord-Ouest. Aprs avoir travers une bonne partie

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du pays et distribu quelques missives et l sur son chemin, il


franchit les limites de la province alors que laprs-midi touchait
sa fin.
Dj, les montagnes verdoyantes, encadrant des surfaces
planes tantt cultives tantt sauvages, lanaient leurs pics la
poursuite des derniers rayons du soleil mourant. Sans surprise, de
gros nuages sombres mergs de leur versant est commencrent
samonceler au-dessus des sommets et, rapidement, envahirent le
paysage. Ils nallaient pas forcment crever. Porteur dune
communication importante, ce cavalier voulait cote que cote
viter tout retard forc en chemin. Dans lespoir de gagner Portde-Paix, le chef-lieu, avant la dtrioration de la situation, il
poussa sa monture vive allure sur un trajet de plus en plus
difficile suivre cause des tnbres, paissies certains
endroits par une vgtation tropicale gante, qui tombaient tout
au long de la route.
Un profond sentiment de soulagement habita lhomme quand
il put enfin sarrter au haut dune colline et contempler Port-dePaix endormie au fond de sa cuvette. la faveur du contraste, il
put discerner les deux promontoires qui terminaient la ceinture
dlvations laquelle la ville tait adosse face locan. Son
attention se porta particulirement sur celui qui protgeait son
entre occidentale. Au-dessus de ce cap lev, il imagina,
perche comme un nid daigle, une construction massive et
insolite, lobjet de ces extnuantes heures de chevauche : le
Petit-Fort.
La nuit de larrive du messager, toute la garnison sveilla et
cherchait en savoir plus sur lidentit du visiteur quon venait
de laisser passer une heure aussi tardive. La nouvelle ne tarda
pas faire le tour de la forteresse : il sagissait du courrier de Sa
Majest, le roi Philippe 1er dHati. Aussitt, une grande
apprhension empoigna les lieux. Depuis dix ans, en effet, on
sattendait au pire. Chaque fois, avec une inquitude renouvele.
Il nen fallut pas plus que cette arrive de la circulaire officielle
pour renvoyer sur le tapis la question de la situation militaire de
lle, juge trs prcaire en regard des forces en prsence sur le
plan international.
Le gnral Brice Maxime, commandant du Petit-Fort, prit

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connaissance de la teneur de ces missives sans dlai. Peu de


temps aprs, il convoqua son bras droit au sein de ladite garnison,
le colonel ric Delamontagne. Ce dernier sempressa de se
prsenter au carr de son suprieur.
Asseyez-vous, colonel, dit gravement lofficier suprieur.
De mauvaises nouvelles, mon gnral ?
Quentendriez-vous par mauvaises nouvelles ?
Jespre au moins que Napolon nenvoie pas contre nous
une flotte toute prte aborder nos rives.
Vous avez peur ?
Peur ? ... Je voudrais savoir quoi men tenir, cest tout.
Il neut aucun enchanement. Un silence tombal,
priodiquement rompu par le bruit des vagues scrasant en bas
contre la paroi rocheuse, sensuivit. Puis le haut-grad en charge
se redressa sur son sige, revint la communication officielle et
relisait un passage la lumire rougetre de la lampe qui, en
mme temps, faisait reluire sa peau noire. En effet, ctait un
Africain de souche pure la diffrence de son interlocuteur du
moment qui, lui, prsentait le teint clair et la chevelure ondule.
Je vous ferai grce dune sance dendoctrinement ce soir,
reprit le commandant. Tout de mme, votre avis, o peut nous
mener ce sentiment de serviteurs insurgs attendant avec anxit
le retour en force des matres ? Croyez-vous quun pareil tat
desprit soit sans consquence sur la potentialit combative de
nos troupes ou quil suffise dquiper et de fortifier ce pays pour
le rendre inexpugnable ? ...
Je ne mets pas en doute, un instant, la valeur de ces
considrations, mais javoue ne pas comprendre tout fait. Avant
cette date, il tait bien question de dfendre ce territoire tout
prix. Pour dire la vrit, lide originale ntait pas de moi.
Dailleurs, qui en revendiquerait la paternit ? Ctait, il ma
toujours sembl, un impratif dict par les circonstances.
Deux remarques. Primo, sans nous faire illusion sur notre
situation, il importe de raliser que dix annes en arrire nous
sparent de 1804. Les circonstances ne sont plus les mmes.
Secundo, la nouvelle approche politique dont un bref expos est
communiqu par ces messages nimplique pas un relchement de
la vigilance. ladministration centrale, on a pens prendre en

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compte, ct de laspect armement et fortification, lducation


des masses, la consolidation de nos institutions. Selon le vu de
Sa Majest, que le dixime anniversaire de notre indpendance
soit une occasion doprer un tournant dans notre histoire. De
toute faon, on ne btit pas une nation sur la peur.
Je commence un peu saisir lide, enchana le colonel.
Jespre que dautres prcisions viendront mclairer davantage.
Dans la pratique, comment allons-nous amorcer ce tournant,
comme vous lappelez ? Je suis sr de rencontrer votre
approbation sur le point suivant : on ne btit pas une nation sur la
peur, pas plus que sur des projets flous.
Je dois vous dire une chose, colonel. Je prfre prendre
votre scepticisme comme consquence de votre ignorance des
vises royales plutt que la manifestation dun esprit
contestataire. Pour cette raison, je voudrais bien vous fournir les
dtails que vous dsirez. Malheureusement, je ne suis pas en
mesure de le faire pour le moment. Cette question devra tre
dbattue et mise au point lors de la runion extraordinaire du
Conseil dtat qui se tiendra exceptionnellement, cette anne,
avant la date anniversaire de la proclamation de notre
indpendance.
Je vois. En tant que membre du Conseil, vous devez y
participer et assister aux crmonies du ler janvier. Vous partez
bientt ? Demain, peut-tre ?
Je dois me rendre au Cap dans le meilleur dlai. Mais pas
demain.
Durant votre absence, il faudra organiser quelque chose
ici. De plus, les manifestations devront revtir un clat
particulier, cette anne.
Vous avez raison. On en reparlera une autre fois, si vous le
voulez bien.
Il y a lieu de croire que ma convocation a t dcide dans
un but prcis, fit observer le colonel Delamontagne, un peu
drout.
En effet. Janticipais votre curiosit et comme je dois
mabsenter sous peu, jai pens pouvoir gagner du temps ds
maintenant. Voici lencrier, une plume... je vous passe du papier.
Prparez-vous noter.

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Lofficier attira vers lui le ncessaire pour crire tout en se


demandant de quoi il pouvait bien sagir puis annona quil tait
prt.
Vous venez de me donner malgr vous loccasion
dintroduire le sujet qui nous proccupe vraiment ce soir, reprit le
commandant. Je vous disais donc que le plan de la nouvelle
politique du gouvernement serait examin par le Conseil dtat,
sous la direction de Philippe 1er, lui-mme. Comme vous pouvez
limaginer, ce projet tait ltude bien avant la rencontre
programme. La dcision de dlguer dans chaque province du
pays un envoy spcial avec la mission dtudier les problmes et
les possibilits de chaque zone a mme dj t arrte. Lide
est dimpulser un nouveau souffle au dveloppement des rgions
concernes en fonction de leurs spcificits.
Une initiative intressante, commenta Delamontagne.
Ainsi, continua le gnral Maxime, dans les premires
semaines de janvier, nous aurons recevoir la visite de ce
mandataire dans le Nord-Ouest. Et il nous revient de planifier son
sjour. Vous allez vous en occuper personnellement. Comme je
serai absent pendant ce temps, je tenais vous passer certaines
instructions.
Tout dabord, il faudra le loger, et pas dans nimporte
quelle baraque.
Si je comprends bien, il sagit dun haut dignitaire du
royaume.
Peu importe, rpliqua lofficier suprieur, nous devons
cultiver des valeurs.
Dans ce cas, le palais du Mle me semble le btiment le
plus appropri.
Si lenvoy spcial doit sjourner dans cette ville, on
pourra envisager cette option. Pour le moment, il est question de
lhberger ici, Port-de-Paix.
Il sera difficile de lui trouver une maison en rapport avec
son rang. Et si elle existe, sans nul doute, dautres personnes
lhabitent dj.
Vous navez rien compris alors. Cette affaire reste une
priorit dans loptique du gouvernement. Pour arriver nos fins,
nous nexcluons aucun moyen a priori... propos, les rsidences

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des anciens colons, elles appartiennent ltat, je crois ?


Oui, mais toutes vendues ou affectes des services
publics.
Il est quand mme plus facile de transfrer provisoirement
un service public.
Si on doit chercher dans ce sens-l, je pense au btiment
abritant les bureaux de la Rgie du caf. Il est grand, indpendant
et acceptable du point de vue aspect extrieur. En outre, on y
trouve une cour et des jardins. Encore une fois, jignore si cette
maison peut convenir. En tout cas, cest le mieux que nous
pouvons envisager pour le moment.
Bien. Retenez-la. Arrangez-vous pour la ramnager et
tout prvoir de faon ce que notre hte se sente son aise.
Ensuite, il faut pourvoir ses besoins en matire de locomotion :
voiture, chevaux... Quoi encore ? ... Oui, des serviteurs se
chargeront du mnage et de lentretien. Choisissez des gens
simples d'esprit, mais efficaces et surtout discrets. Deux soldats
en civil soccuperont de sa scurit
Dcidment, il sagit dun secret dtat auquel je ne puis
prendre part. Pourquoi ces mystres ?
Jaurais d peut-tre commencer par l. On nous
demande, dans cette communication, de prendre toutes les
dispositions pour que lenvoy spcial passe incognito et
inaperu. Ceci, pour faciliter son intgration dans le milieu. Il
pourra ainsi se faire une reprsentation plus exacte de la ralit
apprhender en vue de sa transformation, selon le vu de Sa
Majest.
Je vois.
Tant mieux, enchana le commandant. Vous venez de me
faire perdre le fil de mes penses. Veillez ce que cela ne se
reproduise plus. Jen tais chercher des ides propos du
logement, de lentretien, de la scurit... Enfin, je crois que
lessentiel est jet. Sinon, je compte sur votre savoir-faire et votre
sens de linitiative pour pallier tous les imprvus. Maintenant,
nous pouvons passer autre chose.
Le gnral Maxime tira une liasse de papiers imprims dune
enveloppe et la tendit son second en lui recommandant :
Voici quelques actes officiels. Tout y est : la signature

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ainsi que le sceau du roi. Il ne reste plus qu y apposer celui de


notre dpartement militaire. Ensuite, vous allez inventorier tous
les postes de direction quon peut rencontrer dans une province
comme la notre et puis
effectuer les transcriptions
correspondantes sur ces papiers.
Je ne suis pas au bout de mes surprises, se dit le colonel
dans son for intrieur. Puis il jeta haute voix :
Excusez-moi, mon gnral, je ne vois pas tout fait le
travail que vous me demandez de faire.
Pourtant, cest simple. Vous connaissez par cur tous les
services publics de la rgion. Votre tche consiste trouver, pour
chaque bureau, la qualit dun administrateur qui coifferait tous
ceux dj en place ici. Exemple : vrificateur en chef des titres de
proprit, superviseur gnral des finances, inspecteur des
coles...
Les circonstances de la cration de ltat dHati expliquaient
cette polyvalence des forces armes. Beaucoup de pouvoirs, de
charges et de privilges taient attribus aux nationaux pour leur
hrosme pass et pas ncessairement en fonction de leurs
comptences ou aptitudes. Cette situation ne facilitait en rien le
dveloppement harmonieux du pays. Dautre part, les besoins de
dfense hypothquaient une grande partie des ressources
disponibles. Dans de pareilles conditions, tout tait fait par et
pour larme. Ainsi, le commandant militaire dune province
assumait le rle de gouverneur sans en avoir la responsabilit
lgale : il contrlait ladministration et supervisait la justice.
Ils auraient pu tout rgler une bonne fois en haut lieu,
opina le colonel Delamontagne.
Comment interprter cette raction, colonel ? De la
paresse ?
Non. Je veux seulement faire valoir que linspiration pour
traduire une telle ide dans la pratique accompagne sa
conception, dhabitude. Or je suis tranger cette histoire.
Il sagit dune initiative de Sa Majest en personne. De
toute faon, llaboration finale de ce projet devait passer par
dautres instances. Dans ce cas prcis, on na pas jug ncessaire
de mettre en branle toute la machine administrative centrale. Par
ailleurs, seul un groupe restreint dofficiers suprieurs doit avoir

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connaissance de cette dmarche. Donc, vous naurez pas en


parler voire faire appel des mninges extrieures. L-dessus,
vous tes averti. Le sujet en soi ne ncessitait pas toutes ces
palabres. Vous tes sans doute fatigu. Je ne vais plus vous
retenir longtemps aprs la mise au point dun dernier dtail.
Avant, si vous avez des questions, cest le moment de les poser.
Le colonel nen avait pas vraiment envie. Comme loccasion
lui tait donne, il essaya n'importe quoi :
Tous ces titres concernent une mme personne ?
Notre envoy spcial. Cest clair.
Je me demande comment il sy prendra pour assumer
toutes ces responsabilits.
Ce nest pas exactement ce qui a t prvu. Comme la
mission du dlgu du gouvernement consiste avant tout
tudier la situation, il nest pas cens dicter des dcisions
importantes sur place. On ne sait jamais, il peut se trouver devant
la ncessit de mettre un peu dordre par-ci, par-l en attendant
que des changements profonds interviennent dans notre
administration, initiative ne pouvant incomber quaux plus hautes
instances du royaume. Si cette ventualit se prsente assortie de
quelque volont de contestation, ces dispositions lui viteront
toute explication inutile propos de sa qualit de mandataire du
roi. Il se contentera dexhiber ces papiers pour faire valoir ses
prrogatives.
Ctait bien pens, reconnut le colonel. Jespre quil est
de mme de la finalit de ce projet
Ne vous faites pas de soucis ce sujet.
Vous mavez dit quun dernier dtail devait tre rgl,
rappela le colonel lintention de son commandant.
Oui. Pour les raisons dj exposes, il est souhaitable de
trouver un pseudonyme lmissaire du gouvernement. Ce nest
pas bien compliqu...
Pas du tout. On a lembarras du choix. Comme prnom,
on peut prendre le plus simple : Jean.
Dcidment, colonel, lenthousiasme ntait pas au
rendez-vous, ce soir.
Bah ! Comme je lai soulign, on peut facilement en
choisir un autre. Moi, je croyais comprendre que notre hte

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devait jouer au monsieur tout le monde. Autant rester dans la


gnralit. moins quil ne sappelle Jean effectivement...
Le gnral Brice Maxime garda le mutisme une nouvelle
fois. Sa physionomie navait jamais attir la sympathie de
personne. Au Petit-Fort, on saccordait unanimement le
reconnatre. En ce moment, ses traits encore plus assombris
jetrent son vis--vis dans la confusion. Les rpliques du colonel
Delamontagne tapaient-elles sur les nerfs de son suprieur
hirarchique ou tait-ce pour ce dernier une attitude de
rflexion ? Difficile deviner.
Jean, cest trop vague comme prnom. Il lui en faut un
second, lana le commandant sur un ton ferme et distant.
Claude, par exemple ?
Je suppose que vous avez dj le nom en tte, repartit le
gnral Maxime sur la mme intonation.
Jai pens un patronyme semblable au mien :
Dubuisson. Jean Claude Dubuisson... Daprs moi, cela devrait
aller.

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CHAPITRE 2
Le Nord-Ouest ne comptait pas parmi les divisions
territoriales les plus prospres du pays. Dfavoris par le relief et
la pluviomtrie, il ne connut pas lengouement des colonisateurs.
Seule la partie orientale de la presqule prsentait laspect de
dveloppement digne de la colonie la plus riche des Carabes.
Toutes les activits de la rgion tournaient autour de la ville
principale, Port-de-Paix. Les premiers flibustiers franais
choisirent ce nom initialement en raison du calme naturel que
respiraient ces parages. La pratique historique devait sanctionner
cette appellation en ce sens que la province, cause de son
importance conomique moyenne et surtout de sa position
gographique excentrique, a t moins secoue par les grands
bouleversements qui marqurent le destin de cette terre. Par
contre, un certain nombre de situations dterminantes trouvrent
leur origine dans cette partie du pays. Christophe Colomb prit
symboliquement possession de lle non loin de lactuelle ville de
Port-de-Paix. Le Nord-Ouest assista galement au dbut de la
colonisation franaise. On rapporte enfin que les premiers actes
de rbellion caractrise contre le systme esclavagiste y ont t
relevs.
La ville de Port-de-Paix, elle-mme, navait pas beaucoup
chang depuis la priode franaise : des maisons coloniales
typiques sur des rues non paves et aux bordures mal dfinies.
Quelques dcennies auparavant, elle tait habite par les colons
europens, les affranchis de couleur et les esclaves attachs leur

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service. Aujourdhui, la population restait encore assez bigarre.


On pouvait noter toutefois une meilleure reprsentation de
lensemble des habitants, descendants en majorit de Noirs
amens dAfrique.
Ni le rgime militaire, ni la menace dun retour lordre
ancien ne semblaient affecter ostensiblement le cours normal de
la vie de ces quelques milliers de Port-de-Paixiens. Ce peuple
navait pas perdu la mmoire pour autant. Du reste, les
anniversaires se chargeaient de la raviver. Le branle-bas
occasionn par les prparatifs de la fte nationale concidant avec
le Jour de lAn tmoignait lui seul de lattachement de cette
communaut ses valeurs fondatrices.
En cette circonstance, les lments de chaque groupe social
se rivalisaient en originalit dans leur faon de manifester leurs
sentiments. Les paysans se rvlrent de loin les plus
pittoresques. Ds la veille, ils se donnrent rendez-vous en ville
et se divisrent en bandes distinctes. Munis de leurs tambours, de
leurs bambous quils transformrent en trompette, et de
nimporte quoi pouvant produire un son, ils parcoururent les rues
toute la nuit en criant tue-tte des chansons et complaintes
importes pour la plupart de la guerre de lIndpendance. Par leur
vacarme, ils achevrent de conditionner les plus indiffrents pour
la clbration du lendemain.
Au cur de la cit, dans un grand immeuble o elle avait
dcid doccuper un appartement pour ne pas rester seule dans la
maison de ses parents dcds, Nathalie Aubert mettait la
dernire main sa toilette. Ctait une mtisse dune beaut
statuaire, ge dune vingtaine dannes. Elle se pressait en
perspective de sa participation au Te Deum. Assise devant son
miroir, elle narrivait pas encore la manire dun artiste se
satisfaire de louvrage accompli dans ses cheveux.
On frappa sa porte. Elle avait rendez-vous avec sa voisine
Anne, une jeune fille de son ge, issue du peuple.
Je nen crois pas mes yeux : je suis prte avant vous,
Nathalie.
Oh ! Anne, je vous attendais. Venez maider un peu.
Dans lintervalle, elle dfit une partie de sa coiffure.
Pourtant, ce style vous allait trs bien, lui fit remarquer

Eclaireurs de la Terre Promise

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son amie.
Vous trouvez ?
Avec une chevelure aussi attirante, quoi bon vous
tracasser pour tre coiffe ?
Merci beaucoup. Ce nest pas une raison. Aujourdhui,
nous clbrons le Jour de lAn et un important anniversaire.
Cest juste. Laissez-moi men occuper. Vous devez lui
faire une impression la hauteur de loccasion.
Qui est-ce, lui ? demanda Nathalie Aubert.
Entre nous...
Entre nous, il me semble quil existe un secret non
partag.
Dites donc, vous ne connatriez pas Arthur Vaudreuil, par
hasard ?
Arthur ? Quelle ide ! Je nai pas me faire belle pour
Arthur en particulier. Il nest que mon ami.
Allons, Nathalie. Quest-ce que vous essayez de me
dissimuler ? Votre bonheur est le mien.
Jen suis trs touche. Cela dit, je ne comprends pas
pourquoi vous tenez absolument nous destiner lun lautre.
Moi, vous savez...
Je sais, intervint la jeune mtisse, vous ntes pas la seule.
Tout le monde ragit comme vous.
Je me rjouis dune observation aussi spontane de votre
part. La raction des gens est fonde. Mme pour vous, je croyais
que ctait entendu. Enfin, votre amiti remonte tant dannes
et vous vous ressemblez tellement. Il me parat naturel que cette
entente se prolonge pour la vie.
Je le souhaite sincrement.
On ne dirait pas. Quest-ce qui se passe au juste,
Nathalie ?
Il se passe que nous ne voyons pas les choses de la mme
faon.
Jespre au moins que cest le cas pour Arthur et vous.
ce sujet, il faut vous dire quentre nous, il na jamais
t question de ce que vous supposez.
Un jour ou l'autre, le problme se posera. Comment allezvous laborder ?

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Croyez-moi, je ne serai nullement embarrasse.


C'est--dire ?
Quest-ce qui vous a pris de venir sur un tel sujet ce
matin ? Dpchez-vous den finir avec ma coiffure. On a tout
juste le temps.
Anne suivit les recommandations de son amie mais ne put
rsister lenvie de demander encore :
Dites-moi, naurait-il pas du nouveau, par hasard ?
Du nouveau ?
Un autre, par exemple.
Pourquoi voulez-vous quil y ait un autre ?
Mais il le faut.
Vous rendez-vous compte ? Je nai que vingt-deux ans.
Me trouver un fianc na rien de si pressant. Et puis, bien vous
suivre, je dois comprendre que cette ncessit simpose moi et
pas forcment vous ou vos amies
Moi, vous savez, jai mme plusieurs noms sur une liste
dattente.
Et vous vous croyez plus avance que moi !
Certainement. Si cest ce langage que vous tenez, vous
ntes pas du tout dans le coup.
Laissez-moi vous livrer sans ambages mon opinion sur la
question. Jusquici, la vie ne ma pas gte. La disparition de mes
parents au moment o jabordais mon adolescence fut une
preuve terrible pour moi. Depuis, a va beaucoup mieux.
Franchement, je ne peux pas supporter dtre considre comme
un cas social. Je nai pas lintention de me plier avec amertume
sous le coup du destin. Ma solitude ne mhabilite en aucune
faon devenir lpouse du premier venu qui voudra me
protger. Non, jaspire bien mieux que cela, et cest mon droit.
Jai besoin, comme tout le monde, de sentir battre mon cur,
bouger le sang dans mes veines. Jai envie de vivre.
Vous savez un tas de choses, Nathalie. Vous pouvez
rflchir mieux que moi. Je me demande tout de mme si vous
ntes pas en train de rver.
coutez, Anne. On ne peut pas continuer discuter de
cette faon, on nen finira pas. On va tre en retard, le pre
Dubreuil sera furieux.

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La maison o logeait la mtisse tait assez vaste pour


accommoder quatre foyers. Cette construction, lune des plus
anciennes de la ville, abritait autrefois les bureaux du gouverneur
franais du temps o Port-de-Paix tait la capitale de la colonie,
cest--dire au tout dbut. Les trois pices retenues par Nathalie
Aubert taient situes ltage o celle-ci avait pour voisinage le
plus proche, la famille dAnne. Au rez-de-chausse habitait un
armateur haut en couleur du nom de Santiago. En raison de ses
activits, cette demeure lui servait surtout de pied--terre.
Comme il y vivait seul, lespace restant ce niveau tait occup
par dautres locataires.
Les deux jeunes filles mirent enfin un terme leurs
coquetteries. Toutes rayonnantes et de bonne humeur, elles
descendaient allgrement lescalier.
Eh bien, mes belles, fit une voix, cela a lair d'aller, ce
matin.
Santiago ! sexclamrent-elles en chur.
O tiez-vous pass, grand capitaine ? demanda Nathalie
Aubert, une fois quelle fut en bas.
Au Mle, la Baie des Moustiques, ici et l sur la cte en
vue de former une cargaison. Avec naturellement beaucoup de
contretemps. Je suis arriv assez tard hier soir. Mais tournez un
peu que je vous voie, mes amies. Quelle magnificence !
Lanne a chang, remarqua Anne, vous tes rest le
mme, Santiago.
Le Te Deum commence dans moins de trente minutes,
intervint lautre demoiselle. Pourquoi ntes-vous pas en tenue ?
Moi...
Regardez-moi a : un ancien combattant. Il faut rendre
grce aujourdhui, exhorta la quarteronne.
Vous avez raison. Je vais faire de mon mieux.
Dpchez-vous, Santiago. Vous navez pas beaucoup de
temps.
Faites vite, on vous attend, renchrit Anne.
Pour atteindre lglise, elles remontrent la grand-rue trs
anime en la circonstance. Il y avait tant de monde en ville quon
aurait conclu une dsertion du reste de la province. Le plaisir de
la fte demeurait le principal attrait sexerant sur cette

26

Asterly Eugene

multitude. La simple curiosit avait galement drain nombre de


gens. Une vritable ambiance de foire remplaa le calme habituel
de la plus importante agglomration de Nord-Ouest en ce 1er
janvier. Un impressionnant kalidoscope soffrait la vue.
Sur la place darmes, les units de larme, en parfaite tenue,
avaient dj pris position et excutaient quelques mouvements
avant le dbut de la crmonie religieuse. Les deux jeunes filles
gagnrent le presbytre o elles revirent les dtails de la liturgie.
Engages dans les activits paroissiales, elles soccupaient
notamment de la chorale et leur prestation du jour les tenait
cur.
La nef lglise ne pouvait contenir tous ceux qui voulaient
assister la clbration. Priorit tait accorde aux militaires et
aux notables pour cette crmonie officielle.
Tout se passa en bonne et due forme : messe en latin, chants
merveilleux, sermon appropri. Aprs quoi, lassistance se
dispersa. Dehors, les soldats et la fanfare attendaient la sortie des
officiers qui devaient commander la marche militaire. De son
ct, Nathalie Aubert avait perdu son amie de vue et dambulait
seule, sans but prcis, aux abords du centre nvralgique des
commmorations. Tout coup, quelquun la prit par le bras et la
fit sursauter.
Arthur, vous mavez fait peur, dit-elle en se retournant.
Ils sembrassrent amicalement. Leur ressemblance sautait
vraiment aux yeux : de naissance mixte, ils taient beaux et
formaient apparemment un couple bien assorti.
Comment allez-vous ? demanda le jeune homme.
a va bien.
Quest-ce vous faisiez l ? Vous alliez regarder la
parade ?
Arthur, vous me connaissez mieux que personne et vous
savez que ces genres dhistoires ne mont jamais intresse.
Je sais : vous naimez pas la violence ; vous tes une
pacifique. Dans la ralit, une parade militaire, cela na jamais
fait de mal personne.
Merci de mapprendre.
On ne va pas tout de mme se fcher sur un tel sujet.
Ctait une faon pour moi de vous demander o vous vous

Eclaireurs de la Terre Promise

27

rendiez.
Cest une double fte aujourdhui. Je veux en profiter
pour rendre visite aux amis. Votre pre sera sans doute trs pris
ce matin, je viendrai le saluer un peu plus tard.
Et moi dans tout cela ? Regardez, vous ne vous tes pas
proccupe de vous enqurir de mes nouvelles en retour. Un Jour
de lAn en plus, pas le moindre vu.
Arthur, vous et moi, nous connaissons depuis notre
enfance. Je crois quon peut se passer de certaines convenances
maintenant.
Toujours est-il que depuis quelque temps, je ne vous sens
plus. Vous avez chang, Nathalie.
Vraiment ?
Quel ton ! On dirait mme que quelque chose cloche.
Bien entendu, la responsable cest moi. Vous, vous tes
irrprochable.
Cest donc cela ! Vous en pensez le contraire ! Si jai fait
quelque chose de mal sans le savoir, il vaut mieux me
lapprendre, sinon je navance pas.
Elle garda le silence.
Ou, peut-tre, ai-je seulement chang aussi ?
vous de me renseigner ce sujet.
En fait, je nai quune certitude l-dessus : vous et moi,
nous nvoluons pas dans le mme sens.
Voulez-vous vous expliquer plus clairement ?
Vous voyez ? Dhabitude, on se comprenait du premier
coup.
Ce nest pas ma faute si vous devenez de plus en plus
ambigu.
Vous trouvez ? ...
Devant le mutisme de son amie denfance, Vaudreuil dut
avouer :
Enfin, je ne croyais pas que cela se remarquerait autant.
Effectivement, il se passe quelque chose de nouveau au fond de
mon tre. Moi qui comptais sur votre amiti pour maider faire
le point, tout coup, vous me droutez et je ne sais plus comment
aborder la question.
Pas de problme. Je puiserai de linspiration pour deux.

28

Asterly Eugene

Alors, coutez-moi bien : si nos relations devaient prendre une


tournure quivoque, autant les arrter ici.
Vous rendez-vous compte de ce que vous dites ?
Parfaitement, affirma-t-elle en tournant rsolument le dos.
Arthur Vaudreuil ne put lappeler ni esquisser un geste pour
la retenir. Il resta l, clou de surprise. Ce qui semblait ne devoir
consister quen une formalit, se rvla plus compliqu que
prvu. Pour le jeune Vaudreuil, ctait une journe gche ; sans
doute lune des plus sombres de sa vie. Il rentra directement chez
lui et garda la chambre en essayant de se convaincre dun simple
mauvais rve. Aussi, dans laprs-midi, quand un domestique
vint lui annoncer une visite de la part de Nathalie Aubert, il avait
dj oubli lannonce qui lui avait t faite plus tt dans la
matine et ne voulut pas y croire. Aprs un moment, il commena
sinterroger sur le sens de cette sollicitation. tait-il en prsence
dun revirement de position ? Dans ce cas, ne faudrait-il pas
prendre les dispositions pour saisir loccasion ?
Il hsita longtemps quant lattitude adopter. Au dernier
moment, son orgueil layant emport, il choisit dobir ses
impulsions.
On ma dit que vous voulez me parler, commena-t-il une
fois en prsence de son amie denfance.
Est-ce encore possible ?
Je croyais que tout tait fini entre nous. Vous aurais-je mal
compris ce matin ?
Il me semble. Tout dpend maintenant de vos rsolutions.
Entre-temps, je ne vois pas la ncessit dinterrompre certaines
traditions. Je suis venue saluer votre pre comme de coutume.
Aprs, il ma demand si je vous ai rencontr en rentrant. Jai
rpondu ngativement ; il a jug bon de vous faire appeler pour
moi. Et voil. Ce genre de situation risque de se reproduire
souvent. Tant que nous vivons ensemble dans cette communaut,
on ne pourra pas sviter aussi facilement.
Je vous prie seulement de bien vouloir excuser mon pre.
Sur ces mots, il revint sur ses pas. Il sentendit rappeler par la
voix de la jeune fille. Leffet recherch se produisit.
Ils se trouvrent maintenant lun en face de lautre. La gne
et le silence sinstallrent entre eux.

Eclaireurs de la Terre Promise

29

Je peux vous poser une question ? recommena Arthur


Vaudreuil. Vous laimez tant que cela, lauteur de mes jours ?
Je vous en supplie, Arthur.
Je ne prtends pas que vous le dtestez. Surtout pas vous.
Mais le personnage nattire pas grand-monde. Je suis le premier
le savoir.
Alors ?
Vous vous tes manifeste quand mme.
En ralit, je cherchais une faon honorable de vous
aborder. Ronge par le remords, je suis venue peut-tre vous
demander pardon. Si telle est votre interprtation de ma visite,
vous vous trompez grandement.
Tout lheure, vous mavez rappel, il me semble.
Il y avait mieux que cela ! Vous croyez me tenir au pied
du mur ! Vous tes stupide, Arthur. Bonsoir.
Cette fois, Vaudreuil ntait pas dcid la laisser partir. Il la
retint.
Quest-ce qui se passe, Nathalie ? demanda-t-il sur un ton
conciliant.
Est-ce que vous vous rendez compte de ce que vous
pouvez insinuer ? Cest vrai, jai connu votre pre par amiti
pour vous. Une brouille momentane entre nous ne peut justifier
une impolitesse de ma part lgard de monsieur Vaudreuil. Vous
auriez d le raliser.
Je vous le concde. Au fait, seriez-vous vraiment
brouille avec moi ? tant donn les circonstances, je me
complaisais esprer que votre venue a t motive moins par la
simple politesse que la vitalit de notre amiti.
Il attrapa la main de sa vieille connaissance et lentrana vers
le salon attenant.
On peut se parler quelques instants entre amis ? proposa-til.
Tout en se dplaant, il poursuivait :
Si nous prenions tout avec srnit et essayions de faire le
point. Sachez-le : je nai pas lintention de vous importuner ni de
vous faire des reproches. Pour le moment, nous avons intrt
trouver un moyen de nous viter des msententes gratuites.
Vaudreuil invita son amie denfance sasseoir en face de lui

30

Asterly Eugene

et recommena :
vrai dire, votre raction de ce matin ma vraiment
surpris. De toute vidence, un malentendu subsiste quelque part.
Je nai jamais voulu me conduire de manire inconvenante
envers vous. Si je vous ai laiss cette impression, vous mavez
mal jug. mon sens, cette mprise est due des raisons
beaucoup plus subtiles. Compte tenu du pass, rien dtonnant
ce que vous vous teniez toujours sur la dfensive. Loin de vous
condamner, jessaie plutt de comprendre. Il y aurait chez vous
une sorte de refus subconscient dune ventualit votre avis,
inexorable, do votre tendance prter nos relations une
tournure quivoque et moi, des ides que je pourrais bien avoir,
mais absentes de mon esprit jusquici.
Elle avait subi ce discours sans broncher. Quand elle
intervint, ce fut pour demander :
Quelles sont-elles, ces ides ?
Non. Nous nallons pas tourner en rond de cette faon. La
vie est ainsi faite. Il vient des moments o lon ne peut plus tout
confier un ami, o des problmes personnels dpassent sa
propre intelligence. partir de maintenant, je ne dirai ni
nentreprendrai rien qui puisse vous dplaire. Jattache une trop
grande importance notre amiti. Dailleurs, je ne crois pas que
vous me laissez le choix. Nous allons essayer de nous temprer
et donner au temps loccasion de travailler en notre faveur.
Nathalie Aubert, lair lointaine, resta silencieuse. Le ton
moralisant de ces tirades lagaait un peu. Elle jugea prfrable
de ne pas rpliquer en la circonstance pour viter de prolonger
cet entretien dautant plus que Vaudreuil semblait sengager
adopter une attitude peu prs raisonnable.
Je naurais jamais pens en arriver cette situation, dit-il.
Et je vois que ce thme de conversation ne vous enthousiasme
pas. Si nous changions de sujet ? Parlez-moi un peu de vos
activits ces jours-ci. Vous avez eu du temps libre puisque lcole
ne fonctionne pas en cette priode de ftes. Les enfants, ils vous
manquent peut-tre ?
Elle haussa les paules avant de rpondre :
Un peu. Cest difficile de passer une journe sans rien
faire.

Eclaireurs de la Terre Promise

31

Et comment vont les choses du cot de


Fond-Mombin ?
Jy suis pass dernirement. Je ne connais pas grandchose lagriculture. Tout semblait bien marcher.
mon avis, vous devriez quand mme contrler de plus
prs les manuvres des grants. Car, eux, ils ne demandent qu
profiter de ce laisser-aller.
Votre pre vient de me faire la mme remarque. Que
voulez-vous ? Je nai pas le temps, et puis les terres hrites de
mes parents me procurent largement mes moyens de subsistance.
Le reste mest gal.
Vous le dites avec un tel dcouragement.
Je crois que je vais prendre cong de vous, dcida-t-elle
brusquement comme pour se soustraire dautres considrations
sans doute judicieuses, mais inopportunes pour elle.
Vous partez dj ? On commenait peine se parler.
Excusez-moi. Cette journe a t riche en motions. Je
ferais mieux de rentrer chez moi et essayer de me reposer.
Ils se levrent et se dirigrent tous les deux vers la sortie.
Je sens que je vous ai contrarie, ce matin, avoua le jeune
homme. Jen suis dsol. Pour rien au monde, je ne voudrais
vous causer de la peine.
Je savais que je pouvais compter sur vous, Arthur.
Elle lembrassa sur la joue. Un geste confus, partag au
dernier moment entre un lan spontan de sympathie et le dsir
de mieux se dbarrasser de lui.

32

Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

33

CHAPITRE 3
La premire nuit de Jean Philippe Alexandre Port-de-Paix
lui laissa un souvenir fort dsagrable. Brusque changement de
dcor, singulire disposition desprit, toutes sortes de contrarits
se donnrent rendez-vous pour mutiler son sommeil. Il avait
limpression dtre tendu et de sennuyer sur son lit depuis une
ternit. Ne tenant plus, le nouveau venu dcida de se lever pour
de bon.
Log au niveau suprieur de la maison retenue son
intention, il se dirigea machinalement vers la fentre de sa
chambre. Il entrouvrit les volets; une partie de la ville stala
sous ses yeux. Les silhouettes des btisses se dtachant sur fond
dobscurit lui semblaient sortir tout droit dun mauvais rve.
Ayant eu pour consigne dentrer dans cette ville aprs le
crpuscule, il avait, son arrive, peu vu la population et son
environnement. Alors, le cerveau surmen, il imagina, se
reposant du sommeil du juste lintrieur de ces maisons, des
cratures mystrieuses et hostiles quil aurait combattre comme
dans un cauchemar.
Jean Philippe Alexandre secoua nergiquement la tte pour
essayer de chasser ces ides noires puis projeta son regard plus
loin, vers une surface plane, sombre, tendue linfini : la mer.
Au milieu de celle-ci, la faveur du contraste, il devina la
carapace de lle de la Tortue, lancien repre des flibustiers, tout
proche de la presqule du Nord-Ouest.
Il pouvait mme percevoir le scintillement de quelques points

34

Asterly Eugene

lumineux en provenance de diffrents endroits de lle : sans


doute des bchers allums par des agriculteurs tortugais. En
rsum, le paysage tait tout diffrent de celui quil aimait
contempler pareille heure du haut de ses appartements lors de
son rcent sjour en Europe.
Il referma les volets et sortit du compartiment sans savoir o
aller. Sur le palier, une lampe lhuile veillait. Alexandre la
dplaa et lapporta dans sa chambre coucher. Il lui prfra un
chandelier et ressortit avec la lumire. Ensuite il descendit
lescalier et accda au rez-de-chausse. L, il dcida de jeter un
coup dil sur le bureau amnag son intention avant son
arrive.
Le cabinet de travail tait fort simple. Une table et deux
chaises se dressaient au milieu de la pice. Un encrier, des
plumes et quelques livres taient dposs sur ce bureau. En
sasseyant, Alexandre remarqua les ouvrages sur le pupitre. cet
instant, lide de tenir son journal lui passa par la tte. Il crivit la
date en anglais sur une feuille de papier quil trouva sous la main,
faute de mieux dans limmdiat.
Juanary 12th 1814.
Il dut se limiter cette inscription. Son tat desprit du
moment rendait le moindre effort intellectuel bien pnible. Il en
tait l, sinterroger sur le pourquoi de sa prsence dans cette
galre. Dans lattente des premiers rayons du soleil, il rvassait
comme il pouvait.
Le jour se leva enfin ; le jeune homme se sentit dj
beaucoup mieux. Vers huit heures, Josaphat, le serviteur, vint lui
annoncer la visite de deux militaires. Jean Philippe Alexandre sy
attendait et simpatientait mme dentrer en connaissance des
importants messages susceptibles dtre dlivrs par ses visiteurs.
Parmi les instructions saugrenues prodigues son dpart, une
stipulait linterdiction de bouger de sa nouvelle rsidence avant
davoir reu la bndiction de ces messieurs. De son cabinet de
travail, il alla leur rencontre et les invita au salon.
Gnral Maxime ? demanda Alexandre en tendant la main
lun deux.
Oui, et je vous prsente le colonel Delamontagne.
Heureux de vous connatre, dit lhte en refaisant le mme

Eclaireurs de la Terre Promise

35

geste lgard de lautre officier.


Son Altesse a pass une bonne nuit ? senquit le plus haut
grad des deux militaires.
L'autre dvisagea son chef en carquillant les yeux. On
navait pas jug ncessaire de le mettre au parfum, il aurait peuttre d y penser. Pour endosser une mission aussi dlicate, se voir
investi de tous ces pouvoirs et faire lobjet de tant dattentions, le
postulant devait jouir dune considration particulire de la part
de Sa Majest. La personne la mieux place en ce sens tait sans
doute le prince Jean Philippe, le propre fils du grand timonier de
lheure. Lofficier voulut se cogner le poing pour se punir de son
manque de perspicacit. Jusquici, il navait rien souponn,
mme pas au moment de ladoption du pseudonyme. Dans les
faits, il tait bien limit sur le sujet puisque pour tout le monde
lhritier du roi se trouvait encore en Angleterre ?
Le jeune homme paraissait g de vingt-cinq ans environ.
Dun physique dathlte, il avait lair nergique et fier. Pour
rpondre la question du gnral Maxime, il se contenta de
mentionner son agitation due selon lui au changement.
Maintenant installs dans le salon, ils poursuivirent la
conversation.
Vous avez dj fait un tour en ville ? demanda le
commandant du dpartement militaire du Nord-Ouest.
Pas vraiment. Je suis arriv assez tard, je nai pas vu
grand-chose de la rgion.
Je vous exhorte le faire. Ce nest pas le grand tohu-bohu
ici, jespre que votre nouvel environnement vous plaira quand
mme.
Moi aussi, renchrit le prince hritier par politesse.
Dans la pratique, les circonstances nauguraient rien de tel.
Cette ville symbolisait une franche dception, presque une
dfaite pour Jean Philippe Alexandre. Pendant ses six annes
dtudes en Europe, lhritier en titre du royaume dHati en tait
venu sintresser de prs la puissance navale de lAngleterre.
De retour son pays aprs ses expriences sur un autre continent,
il dressa une liste de propositions soumettre lapprobation de
son royal pre. Malheureusement, ses ides nenthousiasmrent
gure ce dernier. Jean Philippe Alexandre essuya un chec

36

Asterly Eugene

complet dans sa tentative de convaincre le roi de renforcer la


marine hatienne. Daprs lui, cette initiative devrait permettre de
mieux contrecarrer une ventuelle agression. ses thories trs
acadmiques, Philippe 1er avait impos la logique lentement et
srement acquise pendant un quart de sicle de lutte victorieuse.
Si tout tait refaire, nous regagnerions les montagnes et
utiliserions les mmes mthodes qui nous ont port chance,
avait fait valoir le monarque. Ensuite, il avait mis laccent sur la
ncessit du partage des proccupations entre les gnrations.
Sil sattribuait le devoir de dfendre ce pays, la tche future de
son hritier serait de lorganiser. Sur ce dernier point, il avait des
ides arrtes bien avant le retour de son fils. Personnage froid et
autoritaire, il dcida de lenjoindre sjourner dans le NordOuest pour y apprendre son mtier de gouvernant.
Comment trouvez-vous le cadre de cette maison ? Les
gens prposs votre service vous satisfont-ils ?
Pour un sjour temporaire, je maccommoderai de cette
rsidence. Quant aux serviteurs, je nai aucune rserve mettre
leur sujet pour le moment.
Au fait, combien de temps pouvons-nous compter vous
avoir parmi nous ?
Je nen sais rien. La dure de ma mission na pas t
prcise. Elle dpendra essentiellement de la situation ici, des
vnements...
Son Altesse a t contente de revenir au pays ? intervint
Delamontagne.
Oui, trs heureux.
On sattendait un peu votre retour, dit le gnral, mais
nous nesprions pas vous recevoir dans le Nord-Ouest de sitt.
Vous mavez peut-tre oubli ; je vous ai connu encore
adolescent. Cest un plaisir de retrouver en vous aujourd'hui un
homme mr.
Je garde un souvenir intact de vous et de lentourage de
mon pre. Vivre une poque aussi trouble que celle de notre
lutte pour la libert stimule lveil de lesprit. Il est des gens et
des vnements gravs de faon indlbile dans la mmoire de
ma gnration.
Et comment tout sest-il pass en Europe ?

Eclaireurs de la Terre Promise

37

Nous aurons sans doute loccasion de revenir sur ce sujet.


Cela dit, je reconnais avoir eu de la chance de pouvoir tudier lbas, vu mes origines. Ensuite, je me suis fait des amis influents
qui mont facilit les choses. Bref, ce sjour sest rvl
enrichissant tous les points de vue.
Au risque de trop insister, le colonel Delamontagne crut
dceler le bon moment damener la conversation sur un thme
qui le tenait cur :
Au fait, comment va le continent politiquement parlant ?
Bon, il y a Napolon qui saccroche toujours son rve de
devenir le matre du monde. Malgr ses revers, il reste un homme
tout fait imprvisible. Il faut donc viter de sen rjouir.
votre avis, avons-nous des raisons de craindre une
action de sa part dans limmdiat ?
Je ne le pense pas. Depuis la campagne de Russie, ltoile
de lempereur a atteint, semble-t-il, sa phase descendante, une
situation qui minimise une menace directe et imminente sur notre
pays. Profitons-en pour consolider notre position militaire. Seuls
au milieu dun monde hostile, nous devons de toute faon nous
prparer nous dfendre contre tout venant.
Dans ce sens, ajouta le gnral Maxime, je suis certain
que vous voudrez visiter les fortifications entreprises ici sous ma
direction pendant ces dernires annes. Je vous laisse le temps de
vous installer et de planifier votre sjour. Quand vous serez prt,
vous nous ferez signe.
Cest daccord.
La conversation tant dfinitivement lance, il savra
opportun dentrer dans le vif du sujet.
Notre visite ce matin, commena le plus grad des deux
militaires, visait avant tout donner suite aux instructions reues.
En particulier, nous tenions vous remettre ces papiers
susceptibles de faciliter votre mission selon les prvisions du
Haut commandement.
Delamontagne tendit le pli son destinataire prsum. Celuici louvrit immdiatement et vit tous ces actes officiels au nom
de Jean Claude Dubuisson.
Quest-ce que cest ? demanda-t-il
Vous ntes pas au courant ? stonna le gnral.

38

Asterly Eugene

Absolument pas.
Ce fait me surprend. Normalement, vous auriez d en tre
averti.
Cest assez compliqu, mais je crois comprendre. En
venant ici, je nai reu aucune directive, aucune indication
prcise. On ma simplement orient vers vous pour tout
arrangement subsquent. Cest encore une ide de mon pre.
Peut-tre sattend-il me mettre devant limprvu et
mapprendre me dbrouiller seul. Effectivement, je saurai
utiliser ces papiers bon escient. Merci de me les avoir apports.
Je suppose que vous lavez remarqu, insista le
commandant de la division militaire du Nord-Ouest pour qui
cette histoire ne paraissait pas trs claire, lEtat en ses
prrogatives a dcid de modifier votre identit. Vous tes
dsormais Jean Claude Dubuisson. Il convient de vous le rappeler
et surtout de bien jouer le jeu.
Jai tout compris.
Eh bien, il ne nous reste plus qu vous souhaiter une
fructueuse besogne. Apparemment, vous avez du pain sur la
planche.
On peut le dire.
Pour finir, je vous renouvelle ma proposition. Vous venez
dans cette province pour la premire fois ; prenez le temps de
vous familiariser avec le paysage, les gens et la ralit de cette
rgion. Voil une bonne faon daborder cette mission. Par la
suite, lordre des choses simposera peut-tre de lui-mme.
Je tiendrai compte de votre suggestion.
Pas la peine de le rappeler, nous nous tenons votre
entire disposition. En cas de besoin, quel quil soit, nhsitez pas
faire appel nous.
Cest entendu.
Son Altesse le prince Jean Philippe reconduisit les deux
visiteurs jusqu la porte dentre puis revint dans son cabinet de
travail. Il tala les actes officiels sur le bureau et les considrait
dun air moqueur et dgot. En fin de compte, il plia quelquesuns et les rangea dans son portefeuille. Les autres furent jets
avec ngligence dans un tiroir.
Quelque temps aprs, la servante vint annoncer son tout

Eclaireurs de la Terre Promise

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nouveau patron son premier petit djeuner. Ce dernier avait


remarqu depuis sa brve prsence ici la serviabilit de cette
grosse femme dge respectable : il essaya de se montrer gentil
avec elle.
Tout ceci est pour moi ? Vous me gtez, dit-il en
sattablant.
Il faut prendre des forces le matin. Vous tes jeune, vous
en avez besoin, monsieur Jean, rpondit-elle, le cur embaum.
Merci beaucoup, Safira.
Mme table, les penses dAlexandre labsorbrent. La
situation ne prsageait rien de brillant pour lenvoy spcial de
Sa Majest. Trop tard pour reculer, il ne lui restait qu envisager
les choses du bon ct et se laisser faire. Laventure lattendait
peut-tre au coin dune rue ou au dtour dun sentier. Comme il
aurait bien voulu sen convaincre ! Mais, selon toute vidence, il
navait rien esprer en ce sens dune ville dapparence aussi
calme que Port-de-Paix.
Quelque temps aprs, lhomme poussa le portail de sa
demeure derrire lui et partit pour une tourne de reconnaissance.
Sans rien voir avec Londres ou mme le Cap-Hatien, la
capitale du Nord-Ouest ne manquait pas de charme ni
doriginalit. Jean Philippe Alexandre se montra attentif tous
les aspects de son nouvel environnement pour ce premier contact.
Il avait remarqu sur son passage des maisons importantes, des
difices caractre divers, mais pas dcoles. Port-de-Paix en
comptait srement. Il se renseigna. Le btiment quon lui indiqua
ne semblait pas adapt cette fonction. Son style architectural
lassociait plutt une villa familiale.
Jean Philippe Alexandra suivit lalle y menant, gravit les
marches du perron et, plein dassurance, franchit lentre sans
frapper. Devant lui, la pice tait vide. sa droite, dune porte
entrebille, lui parvint une voix fminine. Il savana et sarrta
un moment sur le seuil. sa vue, linstitutrice, une jeune sangml, sinterrompit et se dplaa vers lui, toute surprise de cette
visite inopine.
Bonjour monsieur. Puis-je vous tre utile ?
Si. Continuez, faites comme si je ntais pas l.
Le ton nadmettait pas de rplique. Perplexe devant la

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Asterly Eugene

posture autoritaire de lintrus, la jeune fille essaya de poursuivre


son travail, ne sachant vraiment comment ragir sur le coup. Elle
apprhendait de se tromper sur le genre de personnage et
ltendue de ses pouvoirs. Entre-temps, Jean Philippe Alexandre
tait venu se tenir au fond de la classe pour assister cette leon
de franais. Quelques instants aprs, linstitutrice et linspecteur
improvis se dplacrent presque en mme temps, lun en
direction de lautre, et se rencontrrent au milieu de la salle.
Ce nest pas possible, lui fit-elle remarquer. Vous absorbez
toute lattention des lves. Il est inutile de poursuivre dans ces
conditions.
Je men suis rendu compte et mapprtais partir... Mais,
dites-moi, vous nenseignez pas langlais ?
Langlais ? ... Non.
nigmatique, le reprsentant de facto du gouvernement
hocha la tte et quitta les lieux. Aprs lcole, il se dirigea
dinstinct vers les rivages et aboutit au port. Ce fut l quil fit la
connaissance de Santiago. Les deux Hatiens brlaient de la
fivre des grandes aventures et partageaient la mme fascination
pour le large : ils devinrent immdiatement amis.

Eclaireurs de la Terre Promise

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CHAPITRE 4
mesure que langle dincidence des rayons du soleil
samenuisait, une douce et agrable temprature tendait
prvaloir la place de la chaleur accablante de la mi-journe.
Vivre dans la Valle des Dlices, comme les Espagnols
dnommrent la ville de Port-de-Paix, devenait alors un charme.
Santiago ne pouvait pas choisir de meilleur moment pour
recevoir, chez lui, son nouvel ami dfinitivement conquis par son
humour et son talent de narrateur. Aprs la visite, les deux
hommes sortirent ensemble de limmeuble o habitait galement
Nathalie Aubert. Justement, ils la rencontrrent dans la rue
rentrant la maison. Elle avait lair proccupe, Santiago larrta
en lui demandant :
Comment allez-vous, Nathalie ?
Bien.
Vous navez pas la mine joyeuse, pourtant.
Ne vous en faites pas, ce nest rien.
Tant mieux... Maintenant, permettez-moi de vous
prsenter. Jean Claude Dubuisson, Nathalie Aubert, dit-il,
respectivement chacun deux.
Sans aucun doute, elle avait reconnu Alexandre. Comme si
de rien ntait, sans le moindre regard entendu, elle lui tendit la
main
Enchant de faire votre connaissance, mademoiselle.
Trs heureuse.
Jolie, n'est-ce pas ? taquina Santiago, une fois quelle eut

42

Asterly Eugene

pris cong deux et eut quitt leur champ dcoute.


Elle nest pas mal, admit lautre.
Avouez quelle est mme trs bien.
Si vous voulez. Qui est-ce ?
Je crois avoir fait mon devoir.
Oui, je connais son nom. Et aprs ?
Quest-ce qui vous intresse son sujet, au juste ?
Par curiosit, Alexandre jeta alors un coup dil en arrire et
vit o elle entrait. Ignorant la question de son ami, il rsolut :
Je ferais mieux daller lui parler.
Doucement, mon vieux. Pas comme a. Il faut savoir sy
prendre.
Non, il ne sagit pas de cela. Jai une affaire importante
rgler avec elle.
Ah bon ? Dans ces conditions, jestime inutile dessayer
de contenir la fougue des rejetons des valeureux combattants de
la libert. Bonne chance, amigo !
plus tard.
Attendez, laissez-moi vous expliquer o la trouver.
Jean Philippe Alexandre suivit les indications de Santiago et
finit par localiser la porte de lappartement de mademoiselle
Aubert. Un moment aprs avoir t sollicite, la jeune fille vint
ouvrir. Dabord, elle ne put cacher sa surprise, mais se ressaisit
bien vite et arbora l-dessus un flegme imperturbable.
On sest dj prsent, si je ne mabuse.
Elle se borna couter.
En gnral, je mabstiens de donner suite aux rencontres
fortuites...
Et comment ai-je pu faire basculer cet inbranlable
principe ?
Aujourdhui, les circonstances en ont dispos autrement.
Vous et moi, nous sommes appels collaborer dans les
prochains jours.
Sans blague !
Je suis trs srieux, mademoiselle.
En quoi, s'il vous plait ?
Ntes-vous pas linstitutrice davant-hier ?
Exact !

Eclaireurs de la Terre Promise

43

Une prsentation plus complte aurait pu carter ce dbut


de malentendu. Je suis Jean Claude Dubuisson, inspecteur des
coles.
Voulez-vous que je vous croie ?
Je ne comprends pas. Pourquoi devriez-vous douter de
moi ?
Comme vous semblez ne pas vous en apercevoir, je me
rsous attirer votre attention sur votre drle de manire
dapprocher les gens.
Ne men tenez pas rigueur. Cest de ma nature en quelque
sorte. Attendez un moment. Jai peut-tre de quoi de vous
convaincre.
Il sortit son portefeuille. Qui eut dit que ces pices insenses
pouvaient le soustraire une situation embarrassante de sitt ?
Un premier tirage eut lieu. Puis un second. Alexandre dut en
arriver un troisime pour tomber enfin sur lacte en question.
Encore devait-il sestimer heureux : son certificat aurait pu rester
au fond du tiroir. Il le dplia de tout son format devant les yeux
de son interlocutrice, une faon de lui faire raliser lapparence
officielle du papier. Mais, en lui disant : vous permettez, elle le
prit de ses mains et en lit toute la littrature. Ensuite, elle le lui
rendit sans un mot.
Satisfaite ?
Vous tes bien jeune, commenta-t-elle en rponse.
Vous avez quelque chose contre la jeunesse, vous ?
Moi, je ne fais pas de politique. Je me bornerai une
constatation. Nous vivons dans un pays neuf et sans cadres. La
plupart des postes-cls sont en gnral monopoliss par les ans
rescaps de ladministration coloniale. Alors, comment cacher
mon tonnement vous voir, dans la fleur de lge, investi dune
telle confiance ?
Je narrive pas saisir le fil de vos penses. Mettriez-vous
en cause lauthenticit de mon acte nominatif ?
Jestime seulement avoir droit des explications
supplmentaires.
Vous voulez des renseignements sur la marche de la
politique nationale ? Jaime mieux a. La situation dont vous
venez de brosser le tableau ne tiendra plus sous peu. Pour

44

Asterly Eugene

engager ce pays sur la voie du progrs, le roi a dcid de miser


sur les jeunes. Nous constituons quand mme la force et lavenir
de cette nation. Voil, je me retrouve en tourne dinspection
dans le cadre de cette dmarche, justement.
Un peu moins de dsinvolture, et vous auriez t tellement
convaincant.
Dcidment
Monsieur Dubuisson, puis-je vous interroger sur certains
points qui, pour le moment, me paraissent obscurs ?
Je vous en prie.
Combien de fois tes-vous entr dans une cole de ce
territoire ?
Et je suis cens rpondre cette question ?
la prochaine, oui. Pourquoi prnez-vous lenseignement
de langlais ?
Raison personnelle.
Vous connaissez cette langue ?
Pas vous ?
Alors, un systme sculaire doit scrouler parce quun
beau jour, vous vous tes dcouvert une passion pour une culture
trangre.
Possible.
Vous tes incroyable.
Enfin, quoi voulez-vous en venir ? Me prendriez-vous
pour un intrigant ?
Je minterroge.
Donc, un autre mobile serait lorigine de ma rencontre
avec vous ? Lequel ? demanda Alexandre en feignant dtre vex.
Le motif de votre prsence devant moi ne regarde que
vous. Pour ma part, je formulerais le vu de vous voir acqurir
lavenir lamabilit de vous faire avertir avant de vous rendre en
visite quelque part, y compris une cole, et la gentillesse de vous
prsenter en pntrant chez des inconnus. Dautre part, au cas o,
pour des raisons professionnelles, jaurais soutenir des
conversations avec vous, ceci doit se passer dans un lieu qui
scellera leur caractre et pas ici.
Jagis toujours ma guise, vous ne pourrez pas me
changer.

Eclaireurs de la Terre Promise

45

Vous vous connaissez en bonnes manires. Laissez-moi au


moins vous lapprendre.
Jean Philippe Alexandre eut un rictus et opta pour un autre
ton.
Maintenant, venons-en aux choses srieuses. Oubliez mes
faons, ctait le seul moyen de faire pleinement votre
connaissance. Je dois reconnatre avoir t favorablement surpris
de rencontrer en vous une personne intelligente et ferme. Je
souhaiterais pour ma part que ces excellentes dispositions ne
servent pas nous opposer lun lautre. Au contraire, elles
doivent pouvoir garantir une fructueuse collaboration entre vous
et moi.
Excusez-moi, javais encore une question vous faire.
part inspecteur des coles, quelles charges cumulez-vous de
plus ?
Vraiment, on ne peut rien vous cacher. Vous faites sans
doute allusion mes papiers. Javais bien lintention de vous
entretenir ce sujet. Une autre fois, quand votre mfiance sera
quelque peu dissipe.
vous entendre parler, il me vient limpression que tout
un programme a t bti autour de moi. Alors, tout bonnement,
vous esprez mentraner dans votre jeu ?
Il ne sagit daucun jeu, mademoiselle, mais dune affaire
dtat. Il serait temps de nous en tenir nos rles respectifs.
Javais mme un rle dans cette histoire. Pouvez-vous
mexpliquer en quoi il consiste ?
Votre attitude rend cette question prmature. Je me
trouve seulement un stade de prise de contact. Cet aprs-midi,
je comptais jeter les bases dun dialogue avec vous. Vous
mobligez remettre cette ide plus tard.
La faute est vtre. Conduisez-vous convenablement et
vous verrez le rsultat. Je rprouve votre dtermination
membarquer de force dans cette affaire. Je me retiendrai
toutefois de vous laisser limpression de vous accorder de
limportance au point de rejeter a priori le principe dune
collaboration. Je suis prte cooprer dans les limites de la
lgalit et des convenances. Maintenant, vous de vous
conformer.

46

Asterly Eugene

Me conformer quoi ? un pareil tat desprit ? Je ny


parviendrai jamais. Je me permets de vous le rpter : vous
navez pas me dicter ni ma conduite ni mon devoir.
Parce que vous vous croyez en droit de le faire mon
gard ! Mais non, monsieur... Vous ntes pas venu jusquici pour
me chercher querelle pas plus que je ne mets en cause votre titre
dinspecteur. Seulement, certaines normes simposent. Pour clore
cette discussion, jaimerais vous soumettre une proposition. Vous
avez srement tabli un plan daction bien ordonn. Je ne veux
pas le perturber. Que diriez-vous dune visite dvaluation faite
de faon plus tatique que la dernire fois ? Puis-je esprer
vous voir lcole demain ou dans les jours qui suivent ?
Ce nest pas une mauvaise ide. Justement, demain, je
serai libre. Quelle heure vous conviendrait-elle ?
Entendons-nous pour dix heures.
Alors, demain, mademoiselle.
*
*

Jean Philippe Alexandre fut ponctuel au rendez-vous fix


lancienne rsidence des Aubert o fonctionnait lcole dirige
par leur fille. En guise daccueil, la compagnie se mit debout.
Une fois la permission de se rasseoir accorde, linstitutrice
lintroduisit comme un inspecteur venu leur faire une visite
dvaluation.
Je dois vraiment les valuer ? lui demanda Alexandre.
Cest vous linspecteur, observa-t-elle, tonne. Vous
faites ce que vous avez faire.
Vous avez raison, dit-il avec une assurance morbide.
Il se retourna vers la classe et lembrassa de son regard. la
fin, il dsigna un lve et lui ordonna de passer devant. Intimid,
ce dernier avanait lentement comme sil voulait se drober.
Plus vite que cela, mon grand. Un peu dnergie !
Il vint trouver Alexandre.
Maintenant, tenez-vous en face de vos camarades et

Eclaireurs de la Terre Promise

47

relevez la tte. haute voix, vous allez partager avec nous tout
ce que vous savez sur Toussaint Louverture.
Toussaint tait un noir trs intelligent. Il tait esclave, il
est devenu gouverneur gnral. Il a lev les gens de sa race avec
lui. Il nous a librs de lesclavage.
Trs bien ! Qui vous a appris tout cela ?
Mon grand-pre.
Flicitations ! Vous pouvez regagner votre place.
Linspecteur se dplaait un peu dans la salle, il semblait
observer la tenue des lves. Elle tait correcte, un peu trop
rigide. Il tapa sur lpaule dun garon et lui dit
Vous, debout. Comment vous appelez-vous ?
Joseph Casimir.
Que fait votre pre, Joseph ?
Il est sergent.
Et vous, quaimeriez-vous faire dans la vie plus tard.
Gnral.
Ah ! Vous tes un brave alors ?
Oui. Et si jamais les colons reviennent, je les combattrai.
Je leur ferai couper la tte.
Quen dites-vous, les gars ? demanda Jean Philippe
Alexandre, sadressant lensemble de la classe.
La raction des adolescents excda lattente de lenvoy
spcial de Sa Majest. Aprs les cris de ralliement, ils se mirent
chanter de faon spontane lun des hymnes guerriers les plus
populaires de lpoque : Grenadiers, lassaut, sa qui mouri
zaffaire yo, sa qui mouri zaffaire yo.
Lambiance allait en se surchauffant. Jean Philippe Alexandre
leur fit signe de se calmer.
Mes amis, dit-il, je suis vraiment fier de vous. Continuez
sur cette lance. Demain, vous ferez de bons soldats. prsent,
rompez ! Dix minutes de rcration pour tout le monde.
Vive linspecteur, scrirent-ils en se prcipitant vers la
sortie.
Rest seul avec linstitutrice, Alexandre lui dclara :
Mademoiselle, je vous prsente mes plus vives
flicitations. Vous avez l une classe trs veille.
Elle prit tout son temps avant de rpondre :

48

Asterly Eugene

Vos flicitations, je les accepte aprs tout. Seulement, je


suis dsole de ne pas pouvoir vous les retourner,
Ah !
Mais enfin, do sortez-vous ?
En voil une question !
Cest ne rien comprendre. Comment quelquun peut-il
se montrer aussi gauche que vous ? Je nen reviens pas. Jarrive
digrer encore moins le fait, pour vos mandants, de ne stre
pas arrts un meilleur choix. Si on vous a jug digne de cette
tche, le pays glisse sur une mauvaise pente.
Vous ne croyez pas que vous y allez un peu fort, l ?
Je me contente de dire la vrit.
Jean Philippe Alexandre, en qute dagrments pour chapper
la morne existence qui le guettait pour son sjour Port-dePaix, commenait en avoir pour son compte.
Maintenant, on va pouvoir sexpliquer.
Il tait grand temps.
Je ne suis inspecteur de rien du tout.
Intressant.
Donc, vous avez tout compris.
Et quest-ce que cest que ce bout de papier que vous
mavez montr ?
Il est tout fait lgal, mon certificat.
Alors, quesprez-vous en me dclarant que vous ntes
inspecteur de rien du tout ? Vous attirer mon indulgence sur votre
incomptence ?
Incomptence, comptence... La question nest pas l.
Et quattendez-vous pour la situer ?
. Cest la troisime et la dernire fois que je me prsente.
Je suis le lieutenant Jean Claude Dubuisson, pour vous servir.
Eh bien, de mieux en mieux.
Non, cest fini, mademoiselle. Je ne vous demanderai plus
de me croire. Vous feriez mieux dcouter. Puisque vous voulez
des explications, vous les aurez. Mme si je dois vous imposer
lhistoire de ma vie.
Voil : tout a commenc avec lide que jai eue de
membarquer au Cap sur un bateau anglais destination de
Londres. Mon emploi du temps l-bas navait peut-tre rien de

Eclaireurs de la Terre Promise

49

glorieux ; lessentiel, jy suis all, et lon mimagine tort ou


raison imbu de bien des questions. Un jour, Philippe 1er en
personne maccorda une entrevue. Peu aprs, jai t convoqu
pour une mission assez dlicate et pas vraiment enthousiasmante.
Je suis envoy ici dans le but de minformer pour le compte
personnel de Sa Majest de la situation gnrale de
ladministration dans cette province. Pour mener bien une tache
aussi globale, je peux me passer dune formation spciale en
ducation ou autre domaine. Nanmoins, on a jug ncessaire de
prendre certaines dispositions pour mviter en toute circonstance
de dvoiler lobjet de mon assignation, car cest un secret.
Alors, pourquoi me lavoir rvl ?
Intelligente comme vous en avez lair, vous finirez par
vous en douter. Dailleurs, vous posez dj trop de questions.
Aussi ai-je prfr tre franc avec vous. En retour, je compte sur
une...
Vos affaires ne mintressent pas ! coupa la jeune fille.
Peu importe. Lessentiel est de vous arranger de faon ce
que rien ne svente.
Pardon, je croyais mtre bien fait comprendre. Vous et
vos histoires me laissez compltement indiffrente. Quant
prouver le besoin den jaser Non, rassurez-vous, cher
monsieur.
Tant mieux. Mais, vous le pressentiez peut-tre, une autre
raison ma en grande partie dcid me confier vous. Je
connais mal la rgion. Je me retrouverai sans doute devant la
ncessit dtre initi sa ralit quotidienne. Dans cette
perspective, je nai pas pu trouver une personne mieux qualifie
que vous, mademoiselle.
Moi ?
Oui, vous.
Un moment. Qui vous dit que je serai disponible ? Qui
vous dit que votre ide me plait ?
On reparlera de tout cela la prochaine fois. Bonne journe,
mademoiselle.

50

Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

51

CHAPITRE 5
Le nouvel environnement de Jean Philippe Alexandre lui
paraissait un peu moins fastidieux au fil des jours. Sa dcision
dapporter un minimum dorganisation son mode dexistence
avait beaucoup contribu produire cette impression.
Comme travail, il navait encore rien trouv de srieux
caser dans son horaire. Aussi semployait-il rechercher des
loisirs pour chapper lennui. Dans cette optique, la littrature
lui tait dun secours inestimable. Son sjour en Angleterre
layant acquis la culture de ce pays, le thtre shakespearien
navait cess de le passionner depuis. Sa premire connaissance
avec Hamlet fut pour lui une rvlation. Cette pice restait
celle quil avait le mieux approfondie. Ce qui ne lempchait pas,
dans les circonstances prsentes, de sy replonger avec ferveur.
Dans le fond, une trange ressemblance rapprochait sa propre
situation et celle du prince danois. Le bannissement masqu dont
Jean Philippe Alexandre se considrait victime portait son
problme existentiel son paroxysme et le poussait sattribuer
quelque parent avec cette race dhommes qui dtiennent le
pouvoir, le gnie et tout pour tre heureux et qui revient
paradoxalement le privilge dexprimenter le vertige du nant.
To be or not to be , ces mots rsonnaient dans la tte du
nouveau reprsentant du roi dans le Nord-Ouest. Jusquici, rien
au monde ne semblait pouvoir lamener envisager labandon de
la lutte en vue de se dfinir sinon comme hritier dun trne, au
moins en tant quun individu la personnalit et au destin

52

Asterly Eugene

uniques. Pour le moment, il rencontrait bien du mal y arriver.


Safira, la femme de mnage, ne cessait de sagiter et de
tourner en rond depuis quelques instants dans la salle manger
do son patron navait pas jug indispensable de bouger pour
continuer la lecture. De toute vidence, elle voulait lui parler sans
avoir lair de le dranger. Il sagissait pour elle de placer
lendroit de ce dernier un simple mot qui la tenait tout de mme
cur. Toute lattention dAlexandre tait accapare par son livre.
Il finit par sentir ce mouvement de va-et-vient et releva la tte.
Alors, sur un ton dfrent, elle osa :
Monsieur est content du service ?
Oh... Ne vous inquitez pas. Tout va bien. La prochaine
fois, ce sera parfait si vous dposez un bouquet de fleurs sur la
table.
Un bouquet de fleurs ?
Cest sans importance, Safira. O est Josaphat ? Je ne lai
pas encore vu ce matin.
Euh... il a d se rendre sur son lopin de terre de trs tt.
Maintenant, il ne doit plus tarder.
Pourquoi ne ma-t-il rien dit ?
Je ne sais pas. Il ne voulait pas vous dranger pour si peu,
sans doute.
Josaphat a le droit de se dbrouiller. Il devait au moins
me prvenir. Je pourrais avoir besoin de lui de toute urgence.
Je ferai passer le message, monsieur Jean.
Bon, je vais mabsenter. Quand Josaphat reviendra, quil
pense lentretien du parterre.
La ville de Port-de-Paix o Jean Philippe Alexandre, dauphin
du royaume dHati et officier de larme, tait assign depuis
quelques jours en tant quenvoy spcial de Sa Majest, tait
btie sur un sol fertile. Les paysans, laborieux, ne laissrent
inculte aucune parcelle de terre dans la priphrie, ce qui
expliquait cette relative continuit entre le milieu urbain et la
campagne. Ici, les occupants de ces maisons modernes
construites en bois ou en briques sattachaient vivre tant bien
que mal selon les murs et la religion du colonisateur. Un peu
plus loin, ctait le rgne de la culture crole. Les gens, habitant
dans des chaumires, avaient assimil certains lments de la

Eclaireurs de la Terre Promise

53

civilisation occidentale, mais restaient profondment ancrs aux


rites et traditions de la lointaine Afrique.
Sagissant dune petite agglomration comme Port-de-Paix
vers les annes 1814, le charme dune simple promenade
apparaissait quelques fois blas par cette impression trs partage
quelle pouvait se parcourir de mmoire. Apparemment, cette
allgation nincluait pas ses campagnes avoisinantes. Irrigues
par un rseau inextricable de sentiers offrant chaque dtour un
dcor unique domin par de grands arbres fruitiers, ces espaces
se rvlaient dun pittoresque poignant. Pour complter le
tableau, lexistence originale des habitants. Sur cette habitationci, les femmes prparaient de la farine de manioc au pilon tandis
que leurs prognitures en bas ge les tiraient par le bout du
vtement. L, des adolescents nus jouaient avec insouciance ou
se livraient de menus travaux de jardinage. Plus loin, le chef de
famille, prcd de quelques nes, revenait des champs avec la
rcolte de la saison.
Sur le chemin qui le menait la plage o il avait dcid de
prendre ses bats, Jean Philippe Alexandre sattardait, empoign
par ce spectacle naturel. En suivant ces sillons, il sloignait
sensiblement de la ville et bientt atteignit le niveau des falaises
du Petit-Fort. lest, elles constituaient le seul obstacle
sinterposant sur le rivage. Dsormais, le sable stendait perte
de vue, sans accident.
La mer tait belle. Elle tait grandiose. Appuy contre le
tronc dun cocotier, les yeux mi-clos, les vagues rendant leur
dernier soupir ses pieds, Alexandre avait dcouvert le cadre et
lambiance qui convenaient ses rveries. Il navait rien faire.
Dans quelques instants, il allait sans doute se jeter leau,
chercher laventure en nageant aussi loin que possible, revenir et
recommencer. Rien que pour aider le temps passer. Cette
vasion qui le librerait de ses soucis semblait difficile obtenir
mme au prix de leffort. Ses occupations, lendroit o il se
trouvait, importaient peu, son problme ne le lchait pas : dans
toute cette histoire, il narrivait pas se retrouver.
La plage resta dserte pendant longtemps. Lorsquune
seconde prsence humaine vint rompre la quitude des lieux,
Alexandre, de sa position, naperut quune silhouette voluant

54

Asterly Eugene

sur la grve. Il lassocia peu aprs une personne familire et


voulut en avoir le cur net.
Il sagissait de Nathalie Aubert. Croyant comprendre un
signe du baigneur, elle sarrta son niveau et attendit sa sortie
de leau.
Bonjour, lui dit-il.
Bonjour.
Comment allez-vous ?
Bien.
Je ne pensais pas vous rencontrer par ici.
Moi non plus, figurez-vous.
Vous vous rendez quelque part, je suppose ?
Carnage, informa la jeune fille aprs avoir hsit
donner son interlocuteur une rponse prcise.
Cest loin ?
un mile dici.
Vous ne voyez pas dinconvnient ce que je vous y
accompagne ?
My accompagner ?
Bon. Disons que je veux faire un saut Carnage moi
aussi.
Jean Philippe Alexandre rcupra ses habits et pressa le pas
pour rejoindre la demoiselle. Sentant une prsence auprs delle,
cette dernire jeta un coup dil furtif ct, comme si elle
simaginait avoir dissuad un inopportun de la suivre rellement.
Vous tes un excellent nageur, il me semble, observa-t-elle
nanmoins son intention.
Si cest un compliment, merci.
Qu'est-ce qui vous prend de vous aventurer tout seul au
large ? Si une crampe vous surprend ? Ces parages ne vous sont
mme pas familiers. Vous courez des risques inutiles. Ce nest
pas possible.
Je naime pas me faire rprimander comme un gosse, mais
devrais-je me fliciter de lattention dont je fais lobjet ?
Encore une fois, ctait mal parti. Ces paroles furent
pratiquement les seules changes durant le trajet. Lenfant du
pays transportait plusieurs paquets qui lui encombraient les
mains. Son compagnon de route lui proposa de la soulager. Elle

Eclaireurs de la Terre Promise

55

se laissa aider sans sourciller ni traduire aucune gratitude


manifeste. Ce geste de civilit neut pas la vertu de dtendre
latmosphre. Toutes les tentatives dAlexandre pour lancer la
conversation la plus banale staient amorties. Il dut reconnatre
la fin avoir lourdement compromis ses chances lors des
rencontres antrieures. Ignor le reste du temps par mademoiselle
Aubert, il ne se mnageait pas de lobserver. Jusqu prsent, il
navait jamais russi porter un rel intrt la sang-ml : elle
tait un sujet comme les autres. Ce quil dcouvrit ce matin-l
lavait ravi. La nature a parfois de ces tours de main qui valent
des privilgies comme elle, par la grce de leurs traits et la
justesse de leurs proportions, dincarner un hymne la vie...
Par orgueil, Jean Philippe Alexandre se refusait la
comparer de ce point de vue ses connaissances fminines. Au
fond de son me, quelque chose lui murmurait que celle qui
marchait ct de lui repoussait toute comptition.
Lenvoy spcial de sa Majest dcela tant dharmonie entre
son intellect et son physique quil en vint imaginer que ce
rayonnement qui se dgageait delle ne procdait daucune cause
matrielle. Autrement dit, sa beaut serait simplement suggre
comme sil ne sagissait que dune manation de son tre
profond. Lintress se surprit dplorer le fait que tant de
charme se trouvt rang en arrire-plan dune personnalit
imprenable. Autrement, la chane dides se serait allonge.
La dcouvrir sous un tel jour, soupeser la possibilit dune
escapade avec une personne qui, sans nul doute, ne sy prterait
pas, cette histoire avait fait plaisir Alexandre, rien de plus. Dans
son esprit, la question tait tranche et classe : elle et lui, ils
voluaient dans deux mondes diffrents.
Carnage. Ctait un village bti autour dune srie de
chantiers produisant des canots ainsi que de petits et moyens
voiliers. Les habitants de cette localit soccupaient de ces
ouvrages ou se livraient la pche. Les nasses et tout le matriel
accessoire taient fabriqus sur place. Les activits ne
manquaient pas dans le secteur.
lentre du hameau, une bande denfants joyeux vint la
rencontre de Nathalie Aubert accompagne de Jean Philippe
Alexandre. Celui-ci prit note de la grande popularit de

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Asterly Eugene

Mademoiselle. Pour cette marmaille, elle reprsentait un


vritable personnage. Un lment du groupe, parmi les plus
espigles, reconnut le visiteur du jour comme linspecteur si
applaudi lcole en ville et lui adressa un salut militaire.
Emilio, quest-ce que cest cette faon de saluer ?
rprimanda sa matresse.
Dites bonjour correctement au
monsieur.
Le bambin obtempra.
Laissez-le jouer. Cest de son ge, dit Alexandre.
Je naime pas du tout ce jeu-l.
De quel jeu voulez-vous parler ?
La question resta en suspens. Sollicite de toutes parts par ce
beau monde qui semblait prt la porter en triomphe, Nathalie
Aubert feignit de ne pas lavoir entendue. Sous lescorte des
mmes, elle dut sarrter presque chaque maison. Partout, petits
et grands taient contents de la revoir.
Sans aucun scrupule relatif au poids quil pourrait constituer
pour elle, Jean Philippe Alexandre ne lchait pas linstitutrice
dune semelle. Assister aux chaudes conversations, aux
tmoignages de sympathie de la population envers elle, pour lui,
ce ntait rien dautre quune distraction.
Vint un moment au cours de cette revue des familles o le ton
devint moins gai. Nathalie Aubert tonna son accompagnateur
quand, pour mettre laise une des vaillantes femmes du village,
elle le prsenta comme une personne trs accommodante. Par la
suite, la lumire du dialogue engag dans la cour par la jeune
fille avec cette mre dune quarantaine dannes, il comprit qu
lintrieur, quelquun ne se portait pas bien. Elles convinrent
daller voir le malade. Interrog des yeux, le seul tranger de la
scne ne projetait pas de sabstenir. Il entra aussi.
La pice tait sombre. On pouvait distinguer toutefois le lit
branlant et un homme tendu dessus. Trs maigre, le visage
blme, il ne reprsentait plus que la prime dun combat o la
mort partait largement gagnante. Les deux visiteurs et sa
compagne se penchrent vers lui. Il semblait dormir.
Dois-je le rveiller ? demanda la matresse de maison.
Non, Josphine. Ce nest pas la peine. Mais o est TiCharles ?

Eclaireurs de la Terre Promise

57

Il nest pas l. Cest lui qui soccupe de presque tout,


maintenant. Ah ! Mademoiselle, a ne sarrange pas. Jai peu
despoir. Cest comme si mes deux bras taient dj coups
Ne vous dsolez pas. Dieu veille sur lui et il va le tirer
de ce mauvais pas. Ayez confiance. Et puis, vous le savez dj,
vous pourrez toujours compter sur moi. Pour le moment, jai
besoin de Ti-Charles. Si vous savez o la trouver, courez vite le
prvenir.
La garde du malade revint momentanment aux deux jeunes
gens. Nathalie Aubert trouva un sige et sassit non loin du lit.
Alexandre limita.
Vous ntes pas oblig dattendre aussi, lui fit-elle
remarquer.
Je sais trs bien, rpliqua-t-il. Je suis navr de vous
contrarier ce point. Je suis un reprsentant de ltat. Tout cela
me concerne.
Jaurai d men douter ! Jai ltat aux trousses,
maintenant ?
Mademoiselle, vous avez tort de me percevoir comme un
born cherchant rcuprer le moindre dtail dans le seul but de
vous importuner. La vie de cet homme ne tient qu un fil. Il ne
peut rester l comme cela ou, alors, il va y passer.
Dois-je comprendre que vous voudriez lui venir en aide ?
Bon, ce nest pas par des actions isoles quon russira
rsorber la misre du monde. Si dans ce cas particulier je peux
me rendre utile, dites-moi en quoi ?
Eh bien, trouvez-lui un mdecin.
Je ne connais personne ici, moi.
Au fait, pourquoi navez-vous pas choisi la mdecine
comme profession ?
Merci infiniment. Je nai pas la vocation.
Quel dommage ! Je suis sre que, mdecin, vous
arriveriez bout de tous les cas qui se prsentent vous.
Bon si votre homme a dj puis tous les recours
possibles, cest une autre histoire.
Quun grand fonctionnaire spcialement mandat par Sa
Majest aurait intrt connatre ! Finalement, vous avez bien
fait de venir jusquici. Peut-tre finirez-vous par faire la

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Asterly Eugene

diffrence entre la ralit et vos belles ides daristocrate. Quand


je pense que...
Le malade eut une inspiration bruyante qui interrompit la
jeune fille et dvia la conversation.
Cela va vraiment mal, constata Alexandre.
Lautre baissa les yeux en signe dimpuissance.
Quelques instants passrent. Madame Sradieu rpondait
toujours absente. Nathalie Aubert sexcusa un moment pour
rapparatre peu aprs.
Je reviens de la cuisine, dclara-t-elle. Le feu est
compltement teint.
Pauvre Sradieu, son sort dpend
maintenant de la volont divine. Une infusion stimulante lui
ferait sans doute du bien. Il me faut agir en ce sens.
Je suis dsole de devoir vous demander ce service, mais TiCharles tarde. Alors, si la vie dun homme vous dit vraiment
quelque chose, tchez de trouver de quoi raviver le foyer aux
alentours. Ce ne sera pas difficile. Je dois me dbrouiller de mon
ct. Jespre ne pas vous contrarier, vous voyez bien quils
nont personne.
Alexandre ne pouvait se drober. Il nen avait non plus
lintention. Ce genre de situations, dune trange frquence
depuis quelque temps, semblait concoct exprs pour le nuire.
Une crise didentit sannonait et il fallait la dsamorcer. Le
renoncement provisoire ses attributs princiers, ctait la seule
raction intelligente qui simposait lhritier du trne dans
limmdiat.
Il se mit en route. Sur les bords des sentiers emprunts, la
vgtation laissait peu despoir de tomber sur quelques branches
mortes et Jean Philippe Alexandre ntait pas quip pour cette
mission inhabituelle. Comment sen acquitter au plus vite ?
Il se posait la question quand ses yeux dcouvrirent une
habitation un peu cache par la frondaison. Il dcida dy tenter sa
chance. Laboiement dun chien laccueillit. Un chapelier
travaillant devant sa maison ordonna lanimal de se taire et fit
savoir au visiteur quil pouvait savancer sans danger.
Vous venez acheter un chapeau ? demanda le vieil homme
la barbe et aux cheveux blancs.
Alexandre en choisit un. Ensuite il sortit une pice flambant

Eclaireurs de la Terre Promise

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neuve et le tendit lartisan sans marchander. Le visage de celuici sillumina. Trois mercis chaleureux traduisirent son
contentement. Tout engourdi, le vieillard fit un grand effort pour
aller chercher une chaise Alexandre et lui offrit de sasseoir. Il
accepta.
Dites, a marche, ce genre dactivits?
Quelquefois. La vente est pratiquement nulle en dehors
des jours de march.
Je vois. Quel est le jour de march ici ?
Le mardi. Comment ? Vous ne savez pas ?
Non. Je ne fais que passer. Je dois allumer un feu et je
cherchais du bois. On nen trouve pas facilement dans ces
parages, parait-il.
Ne vous inquitez pas. On va vous aider... Ti-Manno !
Un gamin au torse nu vint rpondre son appel.
Ti-Manno, courez jusquau petit morne et ramenez-moi de
quoi entretenir un bon feu. Dpchez-vous, mon enfant.
Pendant tout ce temps, lactivit du chapelier nenregistra
aucune interruption. Le vieil homme sy prenait avec une
dextrit et un automatisme blouissants.
Mon travail vous plait ? demanda-t-il Alexandre qui
semblait observer le mouvement rapide des doigts de son
interlocuteur dans la paille.
Vous tes trs adroit. Depuis quand faites-vous ce mtier ?
Enfin, depuis toujours. Je nai eu loccasion de my
adonner entirement quaprs la libration. Cela doit faire plus de
dix rcoltes de caf dj.
Et combien en avez-vous connu ?
Je ne peux pas vous le dire avec certitude. Mais jai vu des
choses et des vnements.
ces mots, une nouvelle version de la guerre de
lIndpendance se laissait pressentir. Originale ? Intressante ?
Peut-tre. Elle risquait tout aussi bien de savrer rbarbative et
interminable. Tergiversation indicatrice de linopportunit du
moment. Mais pour attendre, on ne perd rien couter un
vieillard inventer des histoires. Malgr lui, Jean Philippe
Alexandre lencouragea sur sa lance.
Ti-Manno, son retour, trouva son grand-pre en plein rcit

60

Asterly Eugene

pique. Dun geste las et nerv, il laissa tomber le bois qui


sparpilla.
Pas comme cela, dit Alexandre en guise de rprobation.
Vous avez entendu, Ti-Manno ? ajouta le chapelier. Il faut
en faire un paquet.
Ladolescent sexcuta son corps dfendant. Visiblement, il
ne partageait pas lhumeur de son aeul.
Le fagot termin, Jean Philippe Alexandre ne pensait plus
qu partir. Il allait omettre un dtail important
Oh ! Il me faut du feu galement.
Ti-Manno encore une fois. Il avait raison de maugrer.
Maintenant, voulez-vous maider faire un bout de
chemin, my boy ? Vous prenez le bois et je moccupe du reste
Le garon eut ladresse de son grand-pre un regard
interrogateur.
Allons, ce nest rien, mon enfant. Ne vous ai-je pas
toujours appris vous montrer serviable ?
Et puis, jai un cadeau pour lui, annona Alexandre
Pour moi aussi ?
Bien sr, grand-pre, confirma le client inespr en
refermant la main du vieil homme sur une pice de monnaie.
Ah ! Merci monsieur. Vous voyez, Ti-Manno ? Grce
moi, vous aurez probablement une belle rcompense aussi. Il
faudra me lapporter. Je la mettrai en lieu sr pour vous.
Daccord, mon enfant ?
Prs de la maison de madame Sradieu, le reprsentant
particulier de Sa Majest renvoya gentiment le garon et prit luimme le fagot et le transporta jusqu la cuisine. La femme
attendait, la mchoire soutenue des deux mains. la vue
dAlexandre, elle se leva sa rencontre, le dbarrassa de
lindispensable combustible et se chargea du soin de faire le feu.
Elle nest pas encore revenue ? senquit celui qui restait
un tranger pour elle.
Non, monsieur.
Eh bien, je vais faire un tour. Si on a besoin de moi, je ne
suis pas loin.

Eclaireurs de la Terre Promise

61

*
* *
Monsieur !
Les pas dAlexandre lavaient conduit jusqu une gagure,
une arne pour combat de coqs. Spectateur unique dune partie
imaginaire, il avait pris place au dernier gradin. L, berc par une
frache brise, il stait laiss emporter. Cet appel le tira de la
somnolence.
Vous avez dormi, dit Nathalie Aubert.
Pas vraiment. Cest tellement envotant, cette ambiance
de silence, jai ferm les yeux.
Il ny a rien dintressant voir par ici. Jaurais d vous
prvenir.
Peut-tre. Et comment va notre homme ?
propos, je tenais vous remercier de ce grand service
que vous avez bien voulu rendre ces laisss-pour-compte. Je
mattendais pas du tout un tel geste de la part dun haut
fonctionnaire du royaume. Ctait os de vous solliciter en ce
sens. Quant Seradieu, il a donn meilleur signe de vie, mon
avis. Mais quoi bon vous lapprendre ? Le sort de ce
malheureux vous est compltement indiffrent.
Vous me jugez avec trop de svrit. Je mintresse au
moins la faon dont vous vous prenez pour soigner les gens.
Je men doutais. Quest-ce que vous allez chercher l
encore ?
Nauriez-vous pas, par hasard, des dons de gurisseur ?
Cest vrai, mon pre exerait la mdecine avec talent.
Mais je ne crois pas que lhrdit entre en jeu ce niveau.
Vous avez bien dit : exerait ?
Sans aucun doute, vous tiez dj au courant du dcs de
mon pre. Les circonstances de ce drame personnel ne vous sont
peut-tre pas inconnues. Alors, quoi jouez-vous ?
Et votre mre ?
Disparue. Pas dautres questions ?
Je suis navr davoir ouvert ce chapitre. Mais cette
science infuse, je my perds encore.

62

Asterly Eugene

Science infuse ? Cest vous qui le prtendez. Il est


toujours possible dapprendre. Malheureusement, je ne connais
aucun remde la mauvaise foi.
Vous arrive-t-il de venir en aide dautres malades ?
Pourquoi ?
Combien vous payent-ils pour ces soins ?
Monsieur !
Non, cela mintresse vraiment. Essayez quand mme de
rpondre.
Je ne reois de largent de personne. tes-vous satisfait ?
Jaurais pari quil en est de mme pour lcole.
Vous auriez jou gagnant.
Comment comprendre cette situation ?
Cest un tat de fait qui ne vous regarde pas.
premire vue. Figurez-vous, on ma dlgu
expressment pour me rendre compte de la marche gnrale de
cette province. Dans le cas prsent, un point reste clair : vous
ntes pas oblige de travailler sans rmunration. Choix
personnel ? Alors, je donnerai nimporte quoi pour apprhender
les dessous de cette abngation. Dans la perspective dune
irrgularit administrative, cest dans mes attributions de tout
arranger.
Je vous conseillerais daller chercher plus loin pour
exercer votre sollicitude. Moi, je ne vous ai rien demand.
De quoi vivez-vous ?
Dcidment, vous ne vous gnez pas.
Avouez que cest tout de mme intrigant.
Les pleins pouvoirs vous ont t accords sur ce bout de
territoire, mavez-vous dclar. Moi, je ne suis pas l pour
contester personne. Mais si vous vous croyez mme
doutrepasser la dcence la plus lmentaire, souffrez que je vous
lapprenne, cher monsieur : vous vous mprenez grandement sur
ltendue de vos droits. Cela dit, je ne suis pas venue faire les
frais de ce cynisme dgotant. Je voulais vous avertir que,
dhabitude, je passe la journe entire ici. Par consquent, si vous
aviez lintention de mattendre, vous pouvez vous en dispenser.
Pour le reste, libre vous de vous balader o bon vous semble.
En effet. Ma prsence Carnage nest pas forcment lie

Eclaireurs de la Terre Promise

63

la vtre. Le fait est que jy suis, vous y tes et jai vous parler.
quel sujet ?
Dites-moi, quavez prvu de faire maintenant ?
Je naime pas cette faon de me manuvrer.
Si une activit quelconque a dj t envisage, vaut
mieux vous en occuper pour le moment. ce quil parat, je ne
peux pas vous adresser la parole sans vous contrarier. Pour viter
de gcher votre journe, on reprendra cette conversation lorsque
vous serez inoccupe et mieux dispose. Dans lintervalle, je vais
mter de votre vue.
Excellente rsolution. Je mempresse de me rserver le
droit de la reconduire.
Ce fut pourtant elle qui, plus dune heure aprs, dlgua un
gosse la recherche dAlexandre.
Il la rejoignit.
tes-vous sr de vouloir rester ici ? lui demanda Nathalie
Aubert.
Quest-ce quil y a ?
Eh bien, je vais vous donner loccasion de mettre votre
conviction lpreuve. Jai besoin de quelque chose en ville. Je
descends pour revenir un peu plus tard. Vous avez tenu me
parler cote que cote. Dans ce cas, il vaut mieux en finir une
fois pour toutes.
Effectivement, je vous ai sollicit en ce sens. Mais, une
fois que je vous aurai expos la situation, rien ne me retiendra
cet endroit pour aujourdhui.
Alors, jcoute. Soyez clair. vitez les dtours et les
digressions : je suis presse.
Je minterroge sur les causes de cette impatience. Pour
gagner du temps et pour mnager mon sujet, je suggre de
profiter du trajet du retour. Ma proposition appelle votre
consentement, bien entendu.
Elle pourrait vraiment comporter un petit problme.
Jignorerai volontiers ce dtail, vu mon embarras transporter
cette corbeille de fruits. Il ma t offert et je ne pouvais pas le
refuser. Voulez-vous maider le porter ? Je vous le reprendrai au
moment voulu.
Elle le lui tendit sans attendre son avis, acculant le jeune

64

Asterly Eugene

homme rpondre ce geste. Il avait dj cr plus dun


prcdent par galanterie, peut-tre, et ce serait ridicule de se
drober cette fois. Il venait dtre utilis dans un esprit de
revanche peine voil. Cette constatation simposa lui. Du
regard, il le signifia mademoiselle Aubert. Celle-ci, le visage
ferm, ne laissa dailleurs transparatre aucune intention de
dissimuler son mange.
Merci beaucoup, dit-elle.
Encore un peu, je me prenais pour linstrument de la
Providence.
Ils se mirent en route en direction de Port-de-Paix. Ils
marchaient depuis un bon moment et Jean Philippe Alexandre ne
semblait pas press douvrir les dbats. Alors, elle les initia.
Quattendez-vous pour commencer ? Je vous fais
remarquer que mes recommandations nont nullement t
motives par une question de temps. Par consquent, elles
demeurent.
Avez-vous dj rflchi ma proposition davant-hier ?
De quelle proposition sagissait-il ?
coutez, on ferait mieux de renoncer ce petit jeu.
Soyons srieux, pour une fois.
Moi, je vous conseillerais de faire attention vos propos.
Jai dcid de vous subir encore quelque temps, uniquement dans
le but de ne plus avoir affaire avec vous par la suite. Je peux
toujours me dcommander dans le cas o vous persisteriez
tourner en rond.
Cest que vous navez rien compris du tout. Lors de notre
dernire rencontre, jai sollicit votre collaboration pour mener
bien certaines investigations dans des domaines vitaux pour le
dveloppement de cette rgion. Je basais ma requte sur trois
points : votre parfaite connaissance du terrain et de ses
problmes, votre intrt prsum pour le bien du pays et le court
dlai qui mest valu pour atteindre mes objectifs. Mon bilan,
jusquici, savre assez mitig : cette prise de contact a t
longue. Tout compte fait, ma mission Port-de-Paix ne doit pas
excder deux semaines. Je vous demanderais dans ce cas de
patienter ou, mieux, de passer outre ma personne pour apporter
votre appui cette dmarche. La prolongation de mon sjour

Eclaireurs de la Terre Promise

65

dpend de vous en partie. Si vous maidez avec la diligence


approprie, jaurai le temps de boucler mon travail avant
lchance.
Monsieur Dubuisson, tiez-vous au courant de mon
existence jusqu votre arrive ici ?
Je ne vois pas le rapport.
Je vais clairer votre lanterne. Vous mavez rencontre par
hasard. Donc, je ne pouvais pas faire partie de vos plans. Alors,
agissez comme si je nexistais pas. Autrement dit, je veux ma
paix.
Pourquoi nous perdre en conjectures ? Vous tes bien
vivante et comptente en la matire. Cest probablement ma
bonne toile qui vous mise sur mon chemin. Et puis, je ne vous
demande pas la lune. Je vous propose plutt une chance dtre
utile votre pays,
Des boniments, tout cela !
Ainsi, je caresserais des desseins inavous !
Je ne mabaisse pas le penser. mon humble avis, vous
avez intrt faire attention limpression que vous donnez de
vous-mme. Lorsquune personne invente un prtexte pour en
aborder une autre et sarrange pour diffrer indfiniment le sujet
prtendu, comment interprter un tel comportement, daprs
vous ?
De toute faon, vous voquez l une dmarche pitoyable.
Cela dit, vous avez quand mme raison sur un point : nous avons
t obligs de reporter plusieurs reprises lobjet de notre
rencontre. ma grande contrarit, dailleurs. Car le temps me
bouscule srieusement. Alors, question de se montrer on ne peut
plus direct, seriez-vous dispose rdiger un rapport sur la
situation de linstruction publique dans le Nord-Ouest ?
Pourquoi devrais-je me donner cette peine ?
Parce que je viens juste de vous en faire la requte. Pour
tout vous expliquer, il sagit dune sollicitation ponctuelle. Elle
est faite titre dexemple. Vous travaillez dans ce domaine, vous
connaissez mieux que personne ses problmes et les possibles
solutions y apporter.
Je ne comprends rien. Si je me rfre vos propres
dclarations, cette dmarche constitue lessence mme de votre

66

Asterly Eugene

travail. Je ne vais pas tout de mme labattre votre place.


Pourquoi pas ? La qualit lemporte toujours sur lidentit
de lauteur.
Supposons que jaccde votre demande. Je me casse la
tte et, pendant ce temps, vous vous baladez. Moi, je nai t
mandate par personne pour accomplir aucune mission. Le
rapport de vos investigations vous incombe. videmment,
nimporte qui serait heureux de vous communiquer une
information devant plus de srieux et plus de correction de votre
part. De toute faon, vos affaires ne mintressent pas.
Ce ne sont pas mes affaires, malheureusement.
Pas les miennes, en tout cas.
Donc, vous dclinez ma proposition.
Vous avez parfaitement compris.
Excusez-moi, je me dois dinsister. Une mprise sest
glisse quelque part. Personnellement, en cas de besoin, je
prfrerais compter sur la bonne volont de quelquun. Dans la
situation prsente, je dois me confiner dans le rle dun simple
intermdiaire. Je me contente dexcuter des ordres.
Et alors ?
Jen appelle votre bon sens, tout simplement.
Et si je campais sur ma position ?
Je discerne mal ce quoi cette attitude peut bien vous
avancer.
Seriez-vous en train de me menacer ?
Prenez-le comme bon vous semble.
Dans ce cas, je maintiens mon refus. Je veux voir ce qui
va marriver.
Si vous avez une raison valable pour me refuser votre
collaboration, je comprendrais la rigueur. En venir l pour le
plaisir de tester mes ractions, ce nest pas srieux. Vous avez
peut-tre besoin de rflchir la question. Je vous laisse encore
quelque temps pour vous dcider. Daccord ?

Eclaireurs de la Terre Promise

67

CHAPITRE 6
En arrivant chez lui vers les onze heures, aprs cette matine
passe la plage et Carnage, Jean Philippe Alexandre reut
une sorte davertissement. Il tait loin de douter de la sape
quopraient linsouciance et le laisser-aller par lesquels il voulait
rpondre sa mauvaise fortune ou la situation identifie comme
telle. La prsence de Santiago la maison, en attente de son
retour, sonna le tocsin dalarme. Et, ce jour-l, lmissaire du
gouvernement prit conscience. En une autre circonstance, il
naurait jamais manqu, par simple oubli, son principal
engagement de la journe. Son visiteur vint sa rencontre et ils
entrrent ensemble.
Vous avez compltement oubli notre rendez-vous pour
aller chasser, lui fit-il remarquer.
Je ne sais pas ce qui marrive, je ny ai pas song.
Moi, je vous comprends trs bien. Vous tiez en si
charmante compagnie.
Vous lavez vue ? ... Je lai rencontre par hasard. Comme
je voulais lui parler, je suis revenu en mme temps quelle.
vous entendre, je viens de poser un acte susceptible de nuire sa
rputation.
Ne vous en faites pas. Alors ? a progresse ?
Quoi ?
Daccord. De toute faon, elle se fera un plaisir de me
communiquer sa version elle.
Malheureusement, il ne sest rien pass dintressant, lui

68

Asterly Eugene

dit Alexandre, sur le point de franchir le seuil de la porte


dentre.
Vous avez pu lobserver de plus prs. Comment la
trouvez-vous ? persista Santiago.
Trs drle.
Drle ?
Oui. Cette matine sest perdue en discussions inutiles.
Pourtant, javais des affaires importantes rgler avec elle.
Vous vous tes sans doute encore une fois mal pris. Erreur
sur la latitude. LEurope ne fait plus partie de votre espace
physique depuis un bon bout de temps. Quand vous rencontrez
une fille des Antilles, la dmarche est classique. Vous
commencez par vanter le charme de la nature. Ensuite, vous vous
arrangez par moments pour effectuer des transpositions habiles et
intelligentes. Vous voyez ?
Je vois que vous vous moquez de moi. Votre amie nest
pas facile manuvrer. Elle a du caractre. Et puis, ce genre de
problme passe en second plan. Ma principale proccupation du
moment, cest den finir avec la besogne qui rclame ma
prsence ici dans le meilleur dlai. La collaboration dune
personne avise maiderait beaucoup en ce sens. Voil, en gros,
lobjet de ma rencontre avec elle ce matin.
coutez, amigo. Le bien de cette nation exige de nous un
sens aigu des responsabilits. Mais, en aucun cas, notre devoir ne
doit sapparenter une obsession. Le devenir du pays en ptirait
encore plus. Vous nallez pas rester l sans pcher quelquesunes, quand mme.
Santiago, vous qui connaissez les filles de cette rgion,
est-ce quelles lui ressemblent toutes ? Je ne veux pas donner
limpression de baisser les bras. Mais, bouscul comme je le
suis, ne pourrais-je pas trouver quelque chose disons... de moins
complique ?
Tout dpend de vous. Vous navez qu montrer ce que
vous savez faire.
Ils se parlrent ainsi dans le vestibule. gauche des deux
hommes, la pice contigu tait le salon. La porte droite
donnait accs au bureau de Jean Philippe Alexandre. Devant
lescalier, o ils taient arrivs sans rflchir, celui-ci demanda

Eclaireurs de la Terre Promise

69

son ami :
Que faire maintenant ? On ne peut plus aller la chasse.
Dfinitivement, ce sera pour une autre fois.
Lhte des lieux sapprtait alors inviter Santiago venir
sinstaller convenablement. ce moment, ce dernier proposa
daller voir les nouveaux fusils rapports dAngleterre. Ils
montrent ltage et accdrent au grenier. Parmi divers objets
rangs dans ce compartiment, deux grosses malles armes de
dimensions identiques sollicitaient lattention.
Cest l-dedans ? jeta Santiago en les dsignant.
En principe, ils doivent sy trouver.
Vous avez l tout un arsenal.
On pourrait mme runir les meilleurs tireurs de la zone et
rivaliser avec les parties du roi, dit Alexandre pour plaisanter. Je
vais chercher les clefs dans ma chambre ct.
Il revint sans tarder. Aprs quelques difficults avec la
serrure, il souleva le lourd couvercle dune des caisses et en sortit
trois fusils. Son ami en saisit un, le tourna et le retourna en
lexaminant dun il connaisseur. Ensuite, il porta larme au
niveau de ses paules et, comme sil voulait tirer, visa travers la
fentre un point de mire quelconque. Ce crmonial termin,
lhomme lcha son verdict :
Un bijou !
Ouais ! Cest le tout dernier modle, renchrit lautre
Hatien.
Pourquoi en avoir apport trois ? demanda Santiago.
Comme vous le voyez, nous navons pas de quoi entrer en
concurrence avec le roi. Nanmoins, une partie de chasse entre
amis reste encore possible. En emportant ce matriel, jai pris en
quelque sorte des prcautions.
Une ide gniale vous est passe par la tte, amigo mio. Je
garde celui-ci en attendant.
Si ce fusil vous plait, il est vous
`.
Thank you very much, my friend. Nest-ce pas ce que
disent les Anglais ?
Comment le savez-vous ? Vous ne mavez jamais
mentionn vous connaissiez langlais.
Jai appris juste quelques mots et expressions. Avant-hier,

70

Asterly Eugene

je vous racontais mon passage sous le drapeau espagnol avec les


troupes de Toussaint et de Biassou et comment jai hrit du nom
de Santiago depuis. Je vous pargne la suite de lhistoire. Il
sagissait pour notre chef de trouver un tremplin pour atteindre la
libert. Enfanterons-nous un jour un aussi grand visionnaire que
Toussaint Louverture ? Lui seul, en toute sagesse, a compris
quen dpit de notre courage et de notre enttement, jamais nous
ne parviendrions nous manciper avec nos moyens de dpart.
Alors, nous avons vol au secours de la Rpublique pour lui
conserver sa plus riche colonie que lui ravissaient ses ennemis.
Aprs, il ne nous restait qu attendre les fausses promesses et
loccasion dembrouiller le malin dans ses propres
contradictions. Avant, il fallait venir bout des Espagnols et
surtout des Anglais. Ceci pour vous dire que nous avons eu
quelques contacts avec ces derniers. Les crmonies de la remise
du Mle et de la reddition des troupes anglaises, ctait un
vnement inoubliable.
Vous avez de la chance davoir vcu ces moments,
commenta Jean Philippe Alexandre tout en jetant un coup dil
circulaire sur tout le bataclan entrepos dans la pice.
Il faudra marranger pour mettre un peu dordre par ici,
conclut-il.
Moi, je croyais que vous devriez vous limiter un bref
sjour dans le Nord-Ouest ?
Cette ide tient toujours.
Dans ce cas, pourquoi avoir tran tout ce matriel
derrire vous ? Vous donnez limpression de venir vous implanter
dans la rgion. Pour les fusils, jai bien compris. Y aurait-il une
explication au reste ?
En ralit, ces effets mont prcd ; certains, mon insu.
mon retour dEurope, jai t mis devant un fait accompli. Jai
d partir pour ma nouvelle assignation sans disposer du temps
denvisager la moindre planification. Je suis officier de la Marine
en thorie. Pour le moment, je me considrerais plutt en
disponibilit.
Je ne pense pas quon peut parler de saturation dans notre
arme au niveau des cadres suprieurs.
Moi non plus. Pourtant, aprs six annes dtudes, au lieu

Eclaireurs de la Terre Promise

71

dtre affect un poste, je suis envoy en mission dobservation.


Pour observer quoi ? Je nen sais rien.
De toute faon, cette dcision est motive dans un sens ou
un autre. Et puis, je ne vous apprends rien, nos gnraux nont
frquent aucune cole militaire. Ils ont cependant fait preuve de
ce que nous savons. Finalement, cela ne mtonnerait pas que,
par principe ou par superstition, ils tiennent vous replonger la
source en quelque sorte. Mais, rassurez-vous, on ne laisse pas
tomber un officier de votre formation.
Je lespre.
Dailleurs, quoi bon slever contre les vnements ? Si
vous tiez retenu au Cap, nos chemins ne se seraient pas croiss.
mon avis, cette occasion mrite plutt dtre arrose. Ne me
dites pas que vous avez omis de rapporter quelques bonnes
boissons de l-bas ?
vouloir ramener toutes les spcialits du Vieux
Continent, je nen aurais pas fini. Je me rappelle avoir remarqu
quelques apritifs en bas. Ils sont arrivs sans doute par le circuit
commercial classique.
Cette rencontre se termina par un change dides propos
du projet de chasse report. Ils convinrent de le fixer au
lendemain. La question des munitions fut galement voque.
Alexandre exprima alors son doute quant lexistence des
cartouches dans ses bagages. Ils remontrent vrifier. Une fouille
en rgle mit la pice occupe par les effets du fils du roi dans un
dsordre terrible. Peine perdue.
Fichu ! dit Jean Philippe Alexandre.
Ce nest pas grave, rassura Santiago. Il se peut quon en
trouve chez Brozinski.
Brozinski ? rpta lautre.
Vous navez rien craindre. Au contraire, je vous emmne
chez un grand ami.
On y va tout de suite ?
Pourquoi pas ?
*
*

72

Asterly Eugene

Une distance quivalente trois pts de maisons sparait la


demeure du tout nouveau reprsentant plnipotentiaire de Sa
Majest Port-de-paix de la boutique de Stanislas Brozinski.
Haute et sans tage, cette dernire construction occupait langle
de deux rues, proximit du bord de mer.
leur arrive, les deux clients potentiels trouvrent le
commerant derrire son comptoir, inoccup pour le moment.
Approchant la cinquantaine, ce ressortissant hatien de naissance
europenne, tait de taille moyenne et avait les yeux bleus et les
cheveux bruns. Un regard ptillant se dtachait dune
physionomie qui inspirait demble de la sympathie.
La boutique, elle, paraissait bien pourvue. On pouvait sy
approvisionner en produits alimentaires comme la farine de bl,
importe dEurope. Des instruments aratoires rudimentaires,
toutes sortes de quincaillerie, des rayons de tissu et tant dautres
articles figuraient sur les tagres. Quelquun entrant dans ce
commerce avait limpression de pouvoir se ravitailler en tout.
Dans son travail, Stanislas Brozinski tait second par des
employs autochtones. Santiago sacquitta de son devoir en
prsentant Jean Philippe Alexandre son vieux complice.
Lhomme blanc les accueillit chaleureusement.
Les amis de nos amis sont nos amis, dit-il. Dordinaire, les
gens mappellent Brozinski. Pour vous, cest comme vous
voulez.
Polonais ? demanda Alexandre.
Oui, la Pologne, cest mon pays natal.
Vous semblez parler trs bien notre langue.
Cest la moindre des choses.
Santiago, rest lcart pendant cette prise de connaissance,
intervint son tour :
Je ne vous amne pas seulement un grand ami, mais aussi
un nouveau client. Nous voulons savoir si vous avez encore des
cartouches. Nous avons lintention de nous livrer une partie de
chasse, prochainement.
Je nen ai plus, rpondit le commerant. Quel dommage
de ne pas pouvoir satisfaire notre hte sa premire
sollicitation !
Quen est-il de votre prochain ravitaillement ? demanda

Eclaireurs de la Terre Promise

73

quand mme larmateur au Polonais.


Ce dernier se baissa derrire son comptoir, prit un cahier de
notes dans un casier, chercha la page et dclara :
Dici quelques jours, plusieurs bateaux trangers
accosteront notre port. Ils se contenteront dembarquer nos
campches et autres produits. Notre approvisionneur le plus sr
est un navire anglais, The Blue cross . Malheureusement, il
nest pas attendu avant deux semaines.
Ces paroles venaient remettre en question le projet
dAlexandre. En filigrane, deux dtails avaient malgr tout retenu
son attention et jou en faveur du Polonais. Dune part, selon
Jean Philippe Alexandre, Brozinski avait correctement prononc
le nom du bateau anglais. De lautre, la faon dont cet Europen
de naissance semblait stre intgr la vie du pays ne le laissait
pas indiffrent.
Dcidment, nous navons pas de chance, dclara le jeune
officier en se tournant vers Santiago. Le dlai est un peu long.
Si vous tenez vraiment votre projet, on pourrait essayer
de trouver les munitions au Cap, conseilla Brozinski.
Bonne ide ! scria Santiago.
Vous dplaceriez votre bateau rien que pour cela ?
Pourquoi pas ? Je laurais fait sans problme. Mais
Brozinski se chargera de la commission pour nous.
Alexandre regardait autour de lui avec attention. Sur une
srie de boites poses dans un coin de la boutique, il lit le label
dun possible fabriquant des articles quil recherchait.
Brozinski, dit-il en dsignant les contenants, vous avez d
recevoir un stock important dernirement. Les parties de chasse
sont une activit assez prise par ici, semble-t-il.
Surtout par des amateurs maladroits. Jai mme un certain
nombre de cartouches actuellement. Elles ont dj t payes par
Arthur Vaudreuil. Jhsite vous les donner : il peut venir les
chercher nimporte quand.
Ce nest pas la peine de bouleverser les habitudes de la
maison rien que pour nous. Celui-l, au moins, cest un bon
chasseur ? interrogea Alexandre rien que pour alimenter la
conversation.
Borgne parmi les aveugles.

74

Asterly Eugene

Qui est-il ?
Cest le fils dAmaury Vaudreuil.
Arthur Vaudreuil, Amaury Vaudreuil... Je navance pas.
Santiago tapa sur lpaule son compre et lui souffla :
Dites donc, mon cher. part Nathalie, vous ne connaissez
personne ici. Chez nous, quand on nomme Amaury Vaudreuil,
inutile dajouter quoi que ce soit. Cela mtonne que vous nayez
pas encore entendu parler de lui. Croyez-moi : tt ou tard, vous
ferez la connaissance du personnage.
En tout cas, vous me suscitez de lintrt pour lui.
Il y a beaucoup de personnes et de choses que vous
ignorez dans la rgion, jen suis sr, intervint le Polonais. Depuis
quand tes-vous ici ?
Depuis exactement cinq jours.
Vous tes venu pour voir du pays ?
Un peu. En fait, je suis officier de la Marine. Le Haut
Commandement militaire ma envoy dans le Nord-Ouest faire
un stage en quelque sorte.
Jai oubli de vous le signaler, samenda Santiago, notre
ami nous vient tout droit dEurope.
Vraiment ? De quel pays au juste ?
DAngleterre, rpondit lintress
Vous tiez l-bas titre personnel ou en mission pour le
gouvernement ?
Je dirais plutt en mission pour le gouvernement.
Cest bien que les Anglais veuillent cooprer.
Cooprer, cest un grand mot. Les quelques marques de
sympathie recueillies en certaines occasions sexpliquent par un
concours de circonstances qui nous donne un adversaire
commun. Nos aspirations, nos intrts nen restent pas moins
diamtralement opposs. Probablement, ils shabituent un tat
de fait. De temps en temps, ils se rsolvent nous rendre
quelques petits services qui leur rapportent gros dailleurs
puisquils ont maintenant accs nos ports.
Jai limpression que nous avons beaucoup de choses
nous raconter, augura Stanislas Brozinski. Je vous invite tous les
deux souper avec moi ce soir.
Cest daccord, dit Alexandre.

Eclaireurs de la Terre Promise

75

Je passerai vous chercher, ajouta Santiago.


*
* *
Une rencontre comme celle programme entre les nouveaux
compres annonait les couleurs. Que de souvenirs, dhistoires
de rsistance voquer ! Brozinski pouvait remonter la
conjoncture sur le vieux continent pour raconter son enrlement
dans lexpdition punitive contre Saint-Domingue, lengagement
de bon nombre de ses compatriotes aux cts de larme indigne
enfin, son tablissement dans cette ville du nord du pays.
Santiago, toujours indit et aussi sensationnel, suffisait tenir ses
commensaux en haleine. Le prince Jean Philippe, lui, se montra
moins bavard sur ses origines. Il devait tout prix sauvegarder sa
vritable identit. Il se rattrapa en parlant des progrs du
mouvement antiesclavagiste en Angleterre et des efforts de
certains secteurs en vue de labolition de la traite. Le sujet tait
dimportance. Les autres parurent sy intresser.
Pour devenir indpendante, dans le contexte de la fin du dixhuitime sicle, Saint-Domingue avait beaucoup de chance. Ces
bandes desclaves en rvolte, rfugis dans les montagnes, par
leurs razzias, causaient une inquitude croissante parmi les
colons. Leurs actions, en dpit de leur ct spectaculaire, taient
condamnes faire figure dincidents de parcours dans les
annales de la colonie. Personne nosait douter dun rel pril pour
son existence. Ctait sans compter sur lentre en scne dun
gnie politique comme Toussaint Louverture. Par sa vive
intelligence, son grand talent de capitaine, il transcendait ses
congnres et finit par inculquer ce peuple pris de libert, mais
dsordonn et sans objectif, une conscience nationale.
Vers 1794, Saint-Domingue chappait de plus en plus au
contrle des Franais. Les Espagnols lest, les Anglais louest
se partageaient la Perle des Antilles. Toussaint Louverture saisit
alors loccasion de mettre en uvre son savoir-faire militaire et
de se rendre indispensable la France. Au dbut, n'ayant pas le
choix, les colonisateurs voulurent croire en son dvouement. De

76

Asterly Eugene

son ct, le leader noir ne sintressait quau sort des frres.


Pendant un certain temps, ses intrts et ceux de la Mtropole
saccordrent tant bien que mal. la croise des chemins,
lvidence allait finalement simposer.
La reddition des rgiments anglais ddis la conqute du
joyau de lempire rival offrit Toussaint Louverture loccasion
de signer avec les reprsentants de la Grande-Bretagne un
important trait par lequel il assurait la colonie aussi bien des
dbouchs commerciaux ainsi quun moyen sr de
sapprovisionner en armes et en munitions. Aucune prcaution
ntait dsormais superflue pour garantir la libert.
Ayant vaincu tous ses adversaires et pacifi lle dans son
intgralit, le chef noir dcida de passer une tape dcisive de
son programme politique : linstauration dun gouvernement
autonome pour grer un nouveau pays libre des chanes de
lesclavage.
En France, Napolon Bonaparte sestima dfi. Il se pressa
de mobiliser pour commencer plus de trente mille lments de
ses troupes dlite contre Saint-Domingue avec lintention dy
rtablir sa pleine et entire autorit.
Les Anglais, aprs avoir perdu sur le terrain lillusion de
possder la Perle des Antilles, navaient en principe aucun intrt
appuyer une expdition organise dailleurs par un ennemi
sculaire. un certain moment, ils entreprirent mme de porter
la guerre avec la France jusquen Amrique en cernant les ports
tandis que les affrontements entre le corps expditionnaire et les
indignes battaient leur plein. Vue de Saint-Domingue, la rivalit
franco-britannique faisait figure de concours de circonstances. Il
nempche que dune certaine faon elle a bien servi la cause
hatienne.
En raison de ces faits, la Grande-Bretagne tait perue
comme une puissance avec laquelle la ngociation ntait pas
exclue demble. La dception ne tardera pas suivre quand au
cours des pourparlers, au lieu dune reconnaissance en bonne et
due forme de lindpendance hatienne, un simple et frustrant
protectorat a t propos en contrepartie du monopole du
commerce de lle. Ces contacts en restrent l. Politiquement,
Hati vivait dans un isolement parfait. Les relations commerciales

Eclaireurs de la Terre Promise

77

avec divers clients existaient plus ou moins clandestinement. Le


nouvel tat arrivait quand mme se procurer les armes et les
produits dont il avait besoin.
Une partie de la soire scoula en vocations de ce genre.
Madame Brozinski, une multresse du pays, et leurs enfants
avaient dj pris cong des hommes. Lheure avanait et la
question lordre du jour navait pas encore t dbattue.
Vous mavez promis de me parler des Vaudreuil,
commena Alexandre. Ce sujet mintresse beaucoup. Il parat
quil incarne la reconstitution de la classe dominante.
La situation peut donner lieu cette interprtation, opina
Stanislas Brozinski. Amaury Vaudreuil est de loin le plus grand
propritaire de la rgion. Il possde dans la Valle des TroisRivires des terres immenses
Par quels moyens les a-t-il acquises ?
Aprs lchec de lexpdition franaise, beaucoup de
colons ont prfr prendre la fuite, abandonnant bon nombre
dexploitations agricoles. Ce Vaudreuil, trs intelligent, a us de
mille et une combines pour sadjuger une certaine superficie de
terre vacante. Il nhsitait pas mettre en avant son piderme de
sang-ml pour sinventer des droits de succession.
Il existe une rglementation sur la question, si je ne
mabuse. Je narrive pas comprendre comment le sujet a pu sy
soustraire.
Le problme ne se pose pas avec autant de simplicit,
expliqua Santiago. Avec un homme comme lui, il est difficile
dtablir une distinction entre les proprits hrites de sa
famille, celles achetes de quelques exploitants prudents et les
autres obtenues par des manuvres moins honorables.
Si je men tiens votre faon de me parler de cet homme,
il parat que cette situation lui procure un surcrot de puissance et
dinfluence.
Absolument, dit le commerant. De plus, il rclame sans
arrt la particule et la descendance du marquis de Vaudreuil.
O en sont ses relations avec les gens de cette ville ? Avec
vous, par exemple ?
Pour lui, rpondit le Polonais, nous ne reprsentons sans
doute que les lments dune foule.

78

Asterly Eugene

Pourtant, Brozinski, il me semble que le fils est un bon


client vous.
Les affaires sont les affaires. Il arrive quAmaury
Vaudreuil se fasse approvisionner chez moi par domestiques
interposs. Quant Arthur, cest un garon trs bien qui na rien
de particulier se reprocher.
Quen est-il de sa femme ? Parlez-moi un peu de la
famille.
Madame est morte, il y a quelques annes. Mais la vie a
continu pour le reste du clan.
Il na jamais pens se remarier ? Quel ge doit-il avoir ?
Ce fut toujours Stanislas Brozinski qui enchana.
Il a dpass la cinquantaine. Officiellement, il est rest
clibataire. Les femmes, ce nest pas ce qui doit lui manquer de
toute faon.
Il faudra peut-tre mentionner lune delles, intervint
Santiago. Si vous la rencontrez sur votre chemin, nos
renseignements vous viteront bien des dconvenues.
Dangereuse, elle utilise pour simposer une arme impitoyable : le
charme. Devant madame Desforges, tout scarte. Mme
Vaudreuil se voit pour ainsi dire condamn chauffer son lit
quand elle le dsire.
Dcidment, les gens que je qualifierais dtranges, on en
compte chez vous ! Cette femme dont vous venez de me vanter
les vertus me semble vous tre antipathique. Pourtant, vous
reconnaissez son pouvoir de sduction. Je brle denvie de faire
sa connaissance.
En tout cas, je vous ai averti, rappela Santiago. Cest une
sorcire.
On a bien voulu vous parler de ces personnes pour votre
dification mais aussi pour vous mettre en garde. Nallez pas
imaginer quon peut samuser avec eux. La prudence est
conseille dans ce cas. Elles sont capables de tous les coups.
De toute faon, jaurai deux mots leur dire puisque je
suis envoy ici dans ce but. Autre chose, pendant que jy pense. Il
doit exister galement un monsieur Desforges. Il faut me
prsenter tous les personnages.
La parole revint Santiago.

Eclaireurs de la Terre Promise

79

En effet, il existait un Monsieur Desforges. Ctait un


officier franais venu avec lexpdition Leclerc. pris de cette
femme, il lpousa et lui rendit la libert peu aprs en expirant
sur un champ de bataille.
Pour faire suite et sans rflchir, Jean Philippe Alexandre
dbita une question qui lui avait soudainement travers lesprit :
Quel rapport existe-t-il entre ces gens et Nathalie Aubert ?
Ce rapprochement ne manqua pas de gner ses amis.
Aucun rapport, protesta Santiago. Sauf peut-tre quelle
est aussi de souche hybride.
Vous savez, tout le monde ici la trouve trs sympathique,
soutint Brozinski.
Lopinion quon se fait gnralement delle est sans doute
fonde. Lattitude de Mademoiselle envers moi nen demeure pas
moins trange.
Cela dpend de votre propre conduite face elle, expliqua
le Polonais. Et puis, elle ne vous connat pas. Elle na pas vous
ouvrir les bras. Cest dans lordre normal des choses, non ?
Je vais vous dire la vrit, Juan. Cest vous qui la voyez
avec des yeux tranges. Son charme vous ferait-il tourner la
tte ?
Vous croyez ? Moi, je pourrais vous citer des exemples
prcis. Et je serais content de profiter de vos claircissements sur
les diffrents cas.
Juanito, votre place, au lieu de membarrasser de tant de
questions, savez-vous ce que je ferais ?
Quest-ce que vous feriez ?
Je la recommanderai aux autorits nationales pour une
mdaille.
Pour quelles raisons ?
Dans tout le pays, vous ne trouverez pas beaucoup de
jeunes filles qui travaillent autant ldification de leur nation.
Cest nouveau pour moi.
Je dois vous signaler un fait que vous ignorez peut-tre,
intervint Brozinski. Elle est une grande amie nous. Cette
impression quelle produit sur vous peut se rvler un atout pour
elle. Alors, ne comptez pas sur nous pour lucider le mystre
quelle vous pose. Laissons la nature poursuivre son cours.

80

Asterly Eugene

Quelles insinuations !
Brozinski a raison, amigo. Je ne peux pas la trahir, moi
non plus.
Je suis en minorit, je ladmets. Dites-moi seulement une
chose. Pourquoi refuse-t-elle toute rmunration ?
notre connaissance, elle na pas demployeur, informa
Santiago.
Que fait-elle lcole, par exemple ?
Cest son initiative personnelle. Dans la mesure du
possible, toute la communaut laide dans son uvre.
Oh ! fit simplement Alexandre, surpris de ce renversement
de la situation.
Ce dtail venait changer les donnes du problme, ctait
certain.
Elle na aucun parent sur terre, parat-il ?
Pourquoi cela vous intresse-t-il autant ? Auriez-vous
lintention de vous prsenter prochainement devant cet ventuel
parent ? ironisait Santiago. Elle compte srement des tantes et
des cousins quelque part dans la rgion, pas en ville. Si cest si
pressant, vous pouvez toujours vous adresser nous qui elle
manquerait de se rfrer pour tout conseil. Vous voyez ? Vous
tombez bien !
Ce soir, rpliqua Alexandre, vous allez finir par me
convaincre que je ferais pour elle lhomme idal. Sans vous en
rendre compte, vous me mettriez dans une position trs
inconfortable. Figurez-vous, elle ma clairement fait savoir
quelle naimait pas la forme de ma tte.
Vous vous faites des ides, cest tout, lui dit Stanislas
Brozinski.
Une dernire chose. Ses parents leur mort devaient tre
assez jeunes. Dans quelles circonstances sont-ils dcds ?
Encore ? scria Santiago. Pourquoi diable vous intresset-elle tant ?
Mon cher Santiago, vous voulez me faire parler. Voyons.
Que je porte un intrt elle, o se situe le mal ? Cest une jolie
enfant, pas bte du tout. Je dplore seulement le fait que le cours
des vnements ne mautorise pas des conceptions plus enleves
qui me permettraient daborder les intellectuelles et les

Eclaireurs de la Terre Promise

81

sentimentales. Vous le savez dj : je dois me limiter un bref


sjour parmi vous. Si jenvisageais une aventure sans
consquence avec votre grande protge, vous seriez les premiers
protester. Alors, admettez que sur cet aspect de la question,
cest une histoire classe. Dun autre ct, en venant ici, jai reu
la mission dobserver les choses et les gens comme
parachvement de ma formation. Comprenez-vous bien ma
situation ? Le cas de Nathalie Aubert me semble sortir de
lordinaire. Voil la raison pour laquelle je my attarde.
Comment russir mon stage si mme mes amis me refusent leur
coopration ? ...
Santiago se dcida finalement...
Son pre est mort par accident. Le dcs de sa mre est
survenu peu de temps aprs, comme une possible consquence de
la disparition du chef de la famille. Cest tout ce que nous
pouvons vous dire pour le moment. Rendez-nous la rciprocit,
cest une bien dlicate question.

82

Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

83

CHAPITRE 7
Les jours passaient ; les annes saccumulaient. Le temps,
dans sa course effrne, balayait lespoir du vieux pre Dubreuil
de quitter Hati un jour mais navait pas russi entamer
lattachement que ce fier breton avait pour sa lointaine patrie. Le
charme de cette le, une foi ardente de missionnaire se rvlaient
souvent impuissants dtourner la pense nostalgique du prtre
de son patelin et de la kyrielle de souvenirs sy rattachant.
Son enfance se droula au sein dune famille dont la dvotion
et laustrit lui inoculrent trs tt des crises de mysticisme.
Troubl dans son me, le jeune Fernand Dubreuil transposa son
affection et ses rves les plus fous sur son frre cadet, un sujet
dune intelligence remarquable et lesprit plutt pragmatique. Il
le voyait reconnu comme un grand auteur ou clbre linstar
dun compositeur de gnie. Lintress, qui ne se laissait
impressionner ni par le milieu ni par les personnes, nourrissait
pour sa part dautres ambitions : il se voua la politique.
Fernand Dubreuil, rest fidle ses convictions religieuses,
sembarqua un beau jour pour lopulente Saint-Domingue la
poursuite dun idal missionnaire ambigu. Trente ans aprs,
qutaient devenues ses nobles intentions initiales ? Il se refusait
y penser. Ses parents finirent par tre emports par lge.
Quant son frre, une poque donne, il avait cess davoir de
ses nouvelles. Tout portait croire quil avait disparu dans le
tourbillon de la Rvolution.
Durant ces annes vcues dans cette colonie, Fernand

84

Asterly Eugene

Dubreuil stait fait malgr lui tmoin et acteur de lHistoire. Il


tait de ceux-l qui, aux coups de fouet du commandeur,
ajoutaient les maldictions des Saintes critures pour augmenter
la productivit dans les champs. Aujourdhui, il ntait plus quun
simple prtre assimil ce peuple indpendant et soccupant avec
dvouement de sa paroisse. Chaque anne, il avait une grande
proccupation : russir sa fte patronale.
La fin de lanne 1813 fut marque en Hati par un
vnement dune dimension considrable. Et de nature littraire
pour une fois. On venait dcrire une retentissante pice en vers.
Chacune de ses reprsentations ameutait tout Port-au-Prince, tout
le Cap. Un nouvel objet de lorgueil national avait vu le jour.
Alert par la bonne nouvelle, le pasteur, au nom du devoir de
mettre sa communaut isole au pas, multiplia les dmarches en
vue dobtenir quelques exemplaires de luvre en question. Un
matin, lImprimerie de ltat les lui fit parvenir. Un
transbordement de joie indicible. Dans les premiers vers, il se
trouva court dadjectifs. Fascinant, renversant, emballant.
Le vieux prtre, qui navait pas tout fait abjur sa
fascination pour la littrature et lart en gnral, se promit de tout
entreprendre pour donner Port-de-Paix loccasion dacclamer la
clbre pice de thtre intitule : Le spectre du BoisCaman . Hlas ! Que pouvait cet homme malade, diminu, face
une telle entreprise ? De toute faon, ce ntait pas son rle de
sy impliquer directement. Dieu merci, il y avait sur place la
polyvalente et lincontournable Nathalie Aubert.
Le pre Dubreuil la convoqua au presbytre. Le cur de Portde-Paix dploya tout un gnie pour exposer la jeune institutrice
limportance du projet ainsi que le court dlai qui lui tait valu
pour sa mise sur pied.
Ce fut la premire fois que loccasion de sembarquer dans
une telle entreprise se prsenta Nathalie Aubert. La perspective
des difficults la fit garder son sang-froid. Elle devait soccuper
du recrutement des acteurs, engager les rptitions, sarranger
pour la mise en scne et les dcors. Elle commena par lire la
pice. En toute objectivit, elle trouva que ctait bien. Alors, elle
pouvait passer la premire phase : trouvez les potentiels
interprtes.

Eclaireurs de la Terre Promise

85

Cette raison valut Arthur Vaudreuil une visite de la part de


la jeune fille. Elle fut reue en la circonstance par un domestique
qui linvita sasseoir dans une salle dattente le temps davertir
le concern. Quelques instants aprs, ce dernier parut devant son
amie denfance et vint lembrasser sur la joue en disant :
Bonjour, Nathalie.
Bonjour, Arthur, rpondit-elle.
Comment allez-vous ?
Bien. Et vous ?
Moi ? Je crois que a va aussi.
Jen suis heureuse.
Vous en tes heureuse ?
Je vous en prie, Arthur.
Il y a un bon bout de temps que lon ne sest pas vu.
Cest moi qui devais prendre linitiative en ce sens ?
Je ne tenais pas vous dranger. Apparemment, vous tiez
assez occupe, ces jours-ci.
Cest votre prtexte. Pour ma part, je ne me rappelle pas
avoir fait quelque chose dinhabituel ces temps derniers.
Arthur Vaudreuil nentendait nullement sexcuser. Il voulut
insinuer une pointe qui chappa la jeune fille.
Ne restons pas l, lui dit-il pour linviter passer au salon.
Ne vous fatiguez pas, Arthur. Je ne suis pas venue vous
rendre une visite protocolaire, mais vous contacter pour une
affaire pressante.
De quoi sagit-il ?
Dun projet un peu particulier. Vous connaissez
limportance que le pre Dubreuil accorde depuis toujours
lorganisation de notre fte patronale. En principe, laspect social
de cette clbration ne lui incombe pas directement. Aussi ai-je
t sollicite en ce sens. Cette anne il aura du nouveau. Lide
originale nest pas de moi, je la trouve tout de mme excellente.
Il faut encourager tout ce qui se fait de bien dans ce pays. Aussi
avons-nous convenu de faire reprsenter ici une nouvelle pice
de thtre crite par un auteur nous. Pour y arriver, jai pens
vous. Jaimerais savoir si vous accepteriez de tenir un rle qui
nest pas trs long, je vous assure.
Nathalie Aubert attendait impatiemment quArthur Vaudreuil

86

Asterly Eugene

ouvrt la bouche pour donner sa rponse. Il nen fit rien. Il avait


la tte ailleurs.
Vous voyez ? On aurait eu tout le temps de sinstaller pour
discuter, avana-t-il au terme dun silence qui devenait gnant.
Vous pensez quil y a l matire discussion ?
Puisque vous ne voulez pas entrer, on pourrait faire
quelques pas dans le parc.
Comme il vous plaira.
Lenthousiasme ntait pas manifestement au rendez-vous.
Contre toute attente, lhritier de la famille la plus en vue Portde-Paix garda toujours le mutisme mme en respirant lair frais
du dehors. La mine srieuse, il semblait plong dans une
profonde mditation. Au bout dun moment, elle osa :
Alors ?
Ah oui ! Ce rle fit-il dans un soupir ennuy.
Il observa de nouveau une pause. Aprs un semblant de
rflexion, il ajouta :
Je me demande pourquoi vous vous tes adresse moi
plutt qu lui.
La jeune fille frmit lespace dune seconde. Malgr
lattitude incongrue de son interlocuteur, elle ne se doutait de
rien. Elle se croyait hors de porte et labri du classique triangle
infernal.
De qui parlez-vous ? interrogea-t-elle.
Prcisment, je comptais sur vous pour me renseigner sur
le prince charmant.
Dans une petite ville comme Port-de-Paix, les nouvelles
couraient vite. Le fait que Vaudreuil nignort pas la prsence de
Jean Philippe Alexandre ou plutt de Jean Claude Dubuisson
navait rien dextraordinaire. La pointe de la jalousie manifeste
dans lintonation de la voix dArthur Vaudreuil, drouta quand
mme son amie denfance.
Quel prince charmant ?
Vraiment, vous ne savez pas ? Il me semble pourtant quil
a jet son dvolu sur vous.
Maintenant je jentrevois qui vous faites allusion. Lui,
mon prince charmant ? Dans votre tat desprit du moment, cette
ide ne mtonne pas de vous.

Eclaireurs de la Terre Promise

87

Vous le connaissez, oui ou non ?


Je lai vu comme tout le monde.
Lui avez-vous parl ?
Oui, rpliqua-t-elle en toute assurance.
De quoi ?
Pour plus de prcision, cest lui qui ma adress la parole.
De quel sujet vous entretenait-il ?
Arthur, est-ce que, par hasard, jaurais des comptes vous
rendre au sujet de mes frquentations ?
Elles ne me concernent pas directement. Il nen reste pas
moins vrai que ce flottement dans nos rapports ne peut plus
durer. Jusquici, jai us de beaucoup de patience. Et si on
semployait clarifier la situation maintenant.
En une autre circonstance, je ne dis pas non. Pour ce
matin, si nous nous cantonnions au but principal de ma visite. En
dfinitive, puis-je compter sur vous pour tenir ce rle ?
Cest si important pour vous, cette histoire de thtre ?
Plus que notre devenir vous et moi ?
Arthur, soyez raisonnable. Vous voulez introduire une
notion de valeur l o il nexiste quune question dordre.
Chaque chose en son temps.
Vous et moi, cest pour quand ?
Franchement, je ne comprends pas ce qui vous presse.
Daccord. Chaque chose en son temps. Pour linstant,
mettez-vous bien en tte que je nai pas lintention de jouer la
comdie ni sur une scne ni dans la vie.
Sur ce, Vaudreuil retira en catastrophe. Blesse,
mademoiselle Aubert resta un moment cloue sur place, refusant
de croire un tel manque dgards. Sans plus tarder, elle sortit et
rentra directement chez elle.
Arrive la maison, elle se laissa tomber dans un fauteuil,
mine par le dcouragement et cherchant faire le vide dans ses
penses pour oublier cet affront et les problmes auxquels elle
devait maintenant faire face.
Le lendemain, sur le chemin qui le conduisait son travail
habituel lcole, elle pensait encore aux nouvelles donnes de la
situation et leurs implications. Pas si longtemps de cela, elle
sestimait mme daffronter en toute srnit un pareil cas de

88

Asterly Eugene

figure. Elle essayait de comprendre ce qui avait pu se passer


entre-temps. Serait-ce la venue de Jean Philippe Alexandre ?
Sans lintrusion de ce dernier dans sa vie, la trve ngocie
avec Arthur avait toutes les chances de se maintenir sans trop de
heurts. Pour autant, pouvait-elle rendre le nouveau venu
responsable du fait quelle avait toujours t proche de son ami
denfance et quaujourdhui elle prouvait du mal se situer par
rapport lui ?
Toujours est-il que la tournure des vnements ne lui inspirait
pas confiance. Il lui faudra certainement du temps et du recul
pour voir clair dans tout cela. Dici l, les deux personnages
trouble-fte feraient mieux de se dmarquer. Dans son cur,
Nathalie Aubert le pensait sans toutefois se faire dillusions.
Arthur Vaudreuil, en particulier, nira pas jusquau bout de sa
stratgie selon elle. Il ne tardera pas se manifester, une fois
stre rendu compte quil navait pas a russi lacculer.
En effet, sentant le contrle de la situation lui chapper, le
soupirant tenta ds le lendemain de se rattraper. Alors que la
jeune fille, lesprit proccup, rejoignait son lieu de travail pour
aborder une dure journe de labeur et de rflexion, quelle ne fut
pas sa contrarit de tomber sur son ami denfance venu
lattendre avant le dbut des classes.
Cette initiative mcontenta linstitutrice et elle ne le cachait
pas. Oubliant toutes sortes de civilit, elle passa prs de
Vaudreuil en lignorant et essaya de gagner lintrieur du
btiment.
Arthur Vaudreuil la suivit.
Alors, vous ne dites mme pas bonjour ?
Nathalie Aubert ne broncha pas. Elle poursuivit son chemin.
Nathalie, je vous parle. Vous vous arrtez, au moins.
coutez, jen ai marre de tous ces enfantillages.
Vous tes vraiment fche contre moi, on dirait.
Cest ce que jai toujours apprci en vous : vous tes
intelligent !
Si vous le prenez ainsi, vous pourrez seulement dire que je
vous ai donn loccasion de vous dbarrasser de moi.
Au cas o jprouverais le dsir de me faire un amant, je
naurais aucun besoin de me dbarrasser de qui que ce soit.

Eclaireurs de la Terre Promise

89

Un amant ! Vous y allez vite et sans dtour !


Jaimerais que vous en fassiez autant ; que vous
commenciez par mexpliquer de quel droit vous vous permettez
de minfliger une scne de jalousie !
Vous vous mprenez. Je ne suis pas jaloux. Jtais prt
tout, mme vous attendre jusquau dernier jour de ma vie.
Maintenant, je sais plus o jen suis. Jai limpression que vous
vous moquez de moi.
Que voulez-vous dire par l ?
Cest vident : vous me prenez plus au srieux. Pourquoi
ce changement dattitude, Nathalie ?
Vous savez, Arthur, il est des choses qui ne soublient pas.
Par contre, je ne peux pas supporter que vous me traitiez de cette
faon.
Daccord, jai t trop brusque avec vous. Ce matin, je
suis venu justement pour vous faire mes excuses.
Quest vous autorise croire que je vais les accepter ?
Vous voyez ? Je vous prenais pour une personne de bonne
foi. Nathalie, vous ne vous imaginez pas comme vous avez
chang.
Puisque vous le dites.
Ce que je pense de vous, ce que je ressens pour vous, bref,
tout ce qui me concerne vous laisse compltement indiffrent !
Cessons de tourner autour du pot, Arthur. Que voulezvous exactement ?
Nathalie, depuis longtemps mon cur ne bat que pour
vous. Et vous le savez. Jusquici, vous avez tout fait pour viter
le sujet. Pourquoi ne pas y faire face en toute sincrit ?
Jai t assez clair sur la question. Nous sommes de bons
amis. Un point et cest tout.
Vous et moi ne resterons pas jeunes indfiniment. Il nous
faudra bientt aborder notre vie dadulte. Comment voyezvous lavenir ? Vous pouvez men parler puisque nous sommes
de si bons amis.
Chaque chose en son temps. Vous vous en souvenez ?
Cest du dilatoire tout cela. Ayez au moins le courage de
me dire la vrit. Vous ne maimez pas. Cest bien cela ?
Arthur ! Quelle maladresse de votre part !

90

Asterly Eugene

Je vous importune. Cest clair. Je me demande encore


pourquoi.
Avez-vous pens moi ? lembarras dans lequel vous
me mettez ? Je suis oblige de donner des rponses que je nai
pas des questions que je dois deviner moi-mme. Vous agissez
comme si tout vous tait acquis davance. Non, Arthur les choses
ne se passent pas de cette faon dans la vraie vie. Grandissez un
peu. Aprs, on verra.
Pour trouver des arguments en votre faveur, je fais
confiance votre intelligence. Il se peut que ma conduite vous
ait laiss quelques-uns de trs valables. Je nai nullement la
prtention dtre un tre parfait. Mon problme est le suivant :
pourquoi ressentez-vous le besoin de vous dfendre contre moi ?
Votre attitude va au-del de la classique rserve fminine. Il y a
de lagressivit dans lair. Sans disconvenir de la complexit des
sentiments, jai des raisons de penser quentre vous et moi le
problme est beaucoup plus pratique
Vous paraissez sr de vous.
Auriez-vous quelque chose contre ma famille, par
exemple ?
De quoi voulez-vous maccuser, Arthur ?
Jaimerais mieux faire face toutes sortes de problmes
plutt que de me faire lide que vous puissiez prfrer cet
inconnu moi.
Vous parlez comme sil y avait dj quelque chose entre
vous et moi. Jaimerais savoir ce qui a pu vous laisser croire que
notre amiti allait se transformer delle-mme en une relation
amoureuse.
Je vois un peu o vous voulez en venir. Aprs tout, je ne
suis que le compagnon de toujours. Bref, celui que lon connat
bien et dont rien ntonne. Subitement, ce type apparat entour
dun halo de mystres, et vous voil en prsence du genre
dindividu susceptible de frapper votre imagination et de vous
mouvoir.
Voyons, Arthur. Ressaisissez-vous.
Je compte bien me ressaisir... En allant lui dire quelques
mots.
Vous ne vous abaisserez pas commettre un impair pareil,

Eclaireurs de la Terre Promise

91

quand mme ?
Vous appelez cela un impair ! Pourquoi tant de dlicatesse
lgard dun tranger sans importance ?
Cet tranger, comme vous dites, ne se doute de rien. Les
hauts et les bas de nos vies prives ne le concernent pas. Ce nest
pas une question de dlicatesse lgard dun tranger, mais du
respect que vous avez pour vous-mme.
En tout cas, vous semblez beaucoup tenir limage quil
pourra se faire de vous.
Maintenant cela suffit, Arthur. Vous feriez mieux de
rentrer chez vous.
Daccord. Mais aprs une explication en bonne et due
forme avec votre nouvelle connaissance.
Ainsi, vous maurez fait entrer dans les meilleures
dispositions du monde et tous vos problmes seront rsolus. Eh
bien, allez-y ! Quest-ce que vous attendez ?
Vous rendez-vous compte, Nathalie ? Vos ractions
prouvent que vous tenez cet individu en haute estime. Peut-tre
tes-vous dj amoureuse de lui.
Je devine que, l-dessus, vous avez besoin dtre rassur.
Alors, je vous laffirme : actuellement, je ne nourris aucun
sentiment de ce genre pour vous pas plus que pour un autre
homme. Vous tes content ?
Vous en ressentez de la gloire, on dirait.
Moi, jai un secret. Jaime compter avec le temps. Et ce
nest manifestement pas ton cas. Vous ne savez pas vivre, Arthur.
Nous ignorons de quoi demain sera fait. Seul linstant prsent
nous appartient. Si je vous suis destine, quoi bon vous
tracasser ? Ces moments gchs, vous ne revivrez plus jamais.
Au cas o je devrais menflammer pour un autre homme, vous
avez plus que jamais tort de commencer vous torturer ds
maintenant.
Quelle logique implacable ! Savez-vous que depuis
quelque temps je vous trouve dune insensibilit outrageante ?
Savez-vous que ce rempart de sang-froid et dimpassibilit
derrire lequel vous vous abritez dnature votre fminit ?
Voyons, pas de grands mots. Aprs tout, nadoptai-je pas
l une attitude plutt gentille. Maccuser comme cela de vouloir

92

Asterly Eugene

membarquer avec le premier venu, ce nest pas trs flatteur pour


moi.
On ne vous accuse de rien du tout. Seulement, vous vous
refusez faire le moindre effort en vue de clarifier cet imbroglio.
Vous qui avez la tte si bien place sur les paules vous devriez
vous rendre compte que votre position est sujette toute
interprtation. Une jeune fille qui se respecte doit viter de
sexposer certaines situations.
Comme quoi ?
Vous le demandez ! Est-ce que l-haut, dans votre tour
divoire, on a une ide de lattirance quun homme peut prouver
lgard dune femme et vice versa ?
Vous avez bien dit peut prouver . Le moins que lon
puisse constater cest que cela ne marche pas tous les coups.
Vous paraissez sre de vous, Nathalie. Hlas ! La vie peut
se montrer cruelle quelquefois. Le monde nest pas aussi
aseptis que vous voulez le croire. Les gens ne sont pas tous
anims de bonnes intentions. Lorsque, peine dbarqu dans
cette ville, un tranger sarrange pour tourner autour de la plus
belle fille du secteur, il ne peut sagir dun comportement
innocent. Il a des ides derrire la tte. Maintenant, si de votre
ct rien nest fait pour le contrecarrer, vous lui donnez des
raisons desprer et de poursuivre son but. Malgr votre
admirable assurance, vous allez finir par tomber dans son pige.
Aprs tout, vous ntes pas diffrente des autres femmes. Vous
aussi, vous pouvez tre sduite.
Vous navez pas vous inquiter, Arthur. Il nexiste pas
la moindre chance que ce nouveau venu reparte au loin avec
votre meilleure amie.
Cest vous qui me le dites.
Vous navez plus confiance en moi, on dirait.
Quest-ce que la confiance vient chercher l ? Vous
croyez-vous matresse de toutes vos ractions ?
coutez, Arthur. Vous aimeriez que cet inconnu quitte
la ville et disparaisse jamais de nos vies ? Eh bien, moi aussi.
Quoiquil ne semble pas nourrir les intentions que vous lui
prtez, je dois nanmoins constater que sa prsence ici exerce
une influence ngative sur vous, et vous me faites payer les

Eclaireurs de la Terre Promise

93

consquences. Quil en soit conscient ou non, ce nouveau venu


est en train de semer le trouble parmi nous et cette histoire me
drange autant. Seulement, je ne peux pas lempcher de me
contacter voire de me convoquer en ses bureaux. Il en a le
pouvoir. Devant cette situation, ragissons de faon intelligente.
Restons calmes et laissons passer lorage. Daprs ce que je
crois comprendre, il ne devrait pas tarder repartir. Ce sera tant
mieux pour tout le monde.
Vous tes au courant de ses projets maintenant ?
Arthur !
Comment sappelle-t-il dj ?
Quelle importance ? Dici quelque temps, cet individu
naura jamais exist pour nous.
Je men rjouis davance. Cela dit, son nom nest quand
mme pas un secret.
Justement, tt ou tard vous en serez inform. Vous navez
pas besoin de moi pour vous lapprendre. Des gens srieux
comme vous et moi ne devraient pas perdre leur temps parler
de ce parvenu qui sest mme permis de me donner des ordres.
Et puis, vous le savez bien : rien ni personne ne viendra troubler
notre entente et notre tranquillit. Mme pas ce Dubuisson.

94

Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

95

CHAPITRE 8
Depuis quelque temps, Nathalie Aubert consacrait ses heures
de loisirs la prparation de la partie culturelle des festivits
devant marquer la fte patronale de sa paroisse. Pour son projet
de thtre en particulier, elle avait russi sans trop de peine
runir le reste des interprtes. Mis part lpisode que lon
connat, cette initiative souleva pas mal denthousiasme dans son
entourage.
Dun autre ct, la vie continuait pour Jean Philippe
Alexandre. Cette soire chez Brozinski lui avait suggr une
mise au point faire de concert avec mademoiselle Aubert.
Entre-temps, dautres faits avaient marqu le sjour de lhritier
du trne.
Larrive du courrier, en particulier, fut perue par
lintress comme une bouffe doxygne, loccasion de svader
un moment de la monotonie ambiante. Sous le mme couvert
taient arrives des lettres manes dAngleterre, des instances
officielles du royaume et, le reste, de la correspondance plutt
prive.
Lattention dAlexandre revint en priorit ces voix doutreAtlantique. Elles taient celles de personnalits amies plus ou
moins influentes. Lhritier de Philippe 1er comptait
certainement des sympathies dans les milieux modrs et
antiesclavagistes. En tmoignait le ton gnralement familier de
ces missives. Parmi les thmes abords, la politique et lvolution
de la situation militaire prdominaient. Ces correspondants

96

Asterly Eugene

anglais avaient donc choisi daller au-devant des sensibilits de


leur ami antillais. Lintrt de Jean Philippe Alexandre pour ces
sujets ne sexpliquait pas seulement par une question daffinit
de caractre. Il avait encore la conviction que lindpendance de
son pays tait troitement tributaire des vnements du Vieux
Continent.
Lanalyse politique se ramenait deux hypothses. Napolon
se rend matre du monde. Fermera-t-il les yeux sur la plus riche
colonie de la France ? LEmpereur vaincu, un coup de force
contre lancienne Saint-Domingue deviendrait alors improbable
moyen terme.
Selon la plupart des observateurs, ltoile du Petit Caporal
avait atteint sa phase descendante. La Campagne de Russie en
tait un signe loquent. Les dernires nouvelles de la conjoncture
ne faisaient que renforcer une opinion largement partage. En
gros, lAigle stait mis dans une position inconfortable : la
coalition sorganise et gagne du terrain.
Les correspondants europens du prince Jean Philippe ont
ensuite choisi de sarrter un moment sur lextension du
mouvement antingrier en Angleterre. Un sujet trs important du
point de vue hatien. Wilberforce, grand ami du roi et protecteur
de son fils crivit lui-mme ce dernier propos de lvolution
de ce dossier au parlement.
En ce qui concerne le reste de lactualit, des journaux nordamricains et anglais dcals feront tant bien que mal que
laffaire. Ils ont t dposs au Cap pour le compte de Sa
Majest Philippe 1er . Cette pratique existait dj et se poursuivait
toujours dans la mme optique : se tenir au courant de la
conjoncture mondiale et agir consquemment. Alexandre se
contenta de parcourir les titres en attendant et revint ses lettres.
Il en arriva, non sans un certain suspense, la
correspondance produite par les autorits constitues du pays. Il
eut tout dabord prendre connaissance dun message endoss
par le Conseil dtat et adress au lieutenant Jean Claude
Dubuisson. On entendait, par cette voie, redfinir sa mission dans
le Nord-Ouest sans omettre de lui prodiguer certaines directives.
Finalement, cette histoire aurait paru trop bizarre si le roi navait

Eclaireurs de la Terre Promise

97

pas pris la peine dcrire son fils par la mme occasion.


Seulement, la scheresse avec laquelle il fit part son hritier de
ses salutaires exhortations rappelait trop la dmarche du soidisant Conseil dtat.
Jean Philippe Alexandre stonna de la dimension officielle
de son sjour dtudes. Le ton de ces communications tait une
prolongation indtermine de sa prsence Port-de-Paix, ce qui
ne manqua pas de lnerver. Cette contrarit lui fit oublier quil
commenait shabituer cette ville et quil y comptait dj des
amitis diverses.
Le lendemain, il dut sarmer de rsolution et satteler la
rdaction de ses rponses. Cette occupation lui permit de noyer
son ennui. Emport par son lan, il se rjouit davoir russi
crire un mmorandum relatif tout ce qui touche sa mission.
Quelques jours aprs, en prenant des dispositions pour acheminer
le courrier, il se flicita du fait que Nathalie Aubert dont les
faons lui laissent encore des impressions ambivalentes navait
t lobjet daucune sollicitation ce sujet.
Jean Philippe Alexandre se proposa quand mme daller se
rendre compte de la raction de son contact sa demande. Il
quitta sa maison aux environ dix heures. Sur son passage,
toujours le spectacle habituel : une ville bariole et anime sur
laquelle planait un vague sentiment dinscurit.
Nathalie Aubert ne trouvait pas chez elle et, dhabitude, le
samedi, lcole gardait ses portes fermes. Alexandre dcida de
passer voir du ct de la boutique de Brozinski. Il longeait les
rues qui len sparaient quand, lapproche dun carrefour, il
sentendit interpeller par une voix fminine quil identifiait
comme ntant pas celle de la personne recherche. Il tourna sur
lui-mme ; aucun regard ne rencontra le sien. Aurait-il eu une
hallucination ? Ctait ridicule. Soudain, une image revint dans
son esprit. Elle se tenait encore au mme endroit, cette
demoiselle ni belle ni effrayante, soccupant regarder les
passants ou attendre quelquun. Ce fut trange, lappel parut
provenir de sa direction. Mme sans aucune attention pour
Alexandre, elle avait lair de faire semblant. Il se dirigea vers
elle.
Bonjour, mademoiselle, lui dit-il.

98

Asterly Eugene

Bonjour, monsieur.
Vous mavez appel ?
Lexpression du visage de la jeune fille changea tout coup
et son intonation se teinta de malice.
Ah ! Cest vous, Jean Claude Dubuisson ?
En effet, rpliqua-t-il en signifiant lintrigante que cette
plaisanterie ntait pas de son got.
Enchante de vous connatre. Je suis Juliette... Juliette
Lafort.
Que puis-je pour vous ?
Quaimeriez-vous faire pour moi ?
Quest-ce que cest que cette histoire ? Minterpeller au
coin de la rue et me jouer de la comdie ensuite ? Et puis, qui
vous a communiqu mon nom ?
Lesprit de mes anctres sorciers. Quest-ce que vous
imaginiez ?
Ma foi, ils taient vraiment futs !
Vous avez rpondu lappel, non ? Mais passons. On
vous disait irrsistible, jai voulu en juger par moi-mme.
On ne vous a rien racont. Jai en tte une personne ayant
pu vous renseigner sur mon compte. Je doute quelle vous ait
tenu des propos de ce genre.
Quelle est cette personne ?
Nathalie Aubert. Si vous savez o la joindre, conduisezmoi elle. Vous me rendriez un service.
Flicitations. Mais ne vous en faites pas. Vos gestes sont
dj rgls. De toute manire, jai promis de vous emmener
auprs delle.
quoi bon vous contredire ?
Elle le guida jusque chez elle. Ses deux partenaires en
compagnie desquelles elle se trouvait quelques moments plus tt
lattendaient de pied ferme devant sa porte. La bonne humeur
ntait visiblement pas au rendez-vous. Juliette Lafort en se
prsentant accompagne dAlexandre se fit blmer.
Quest-ce qui vous prend tout coup ? Un inconnu passe
dans la rue et vous abandonnez tout pour lui courir aprs. Non,
mais vous tes folle ?
Sur ces mots, Nathalie Aubert se retira. Lhomme assista

Eclaireurs de la Terre Promise

99

passivement la scne. Mademoiselle Lafort avait lair surprise.


Un coup dil en direction de sa camarade sen allant, un second
sollicitant lautre jeune fille reste neutre, elle dit :
Daccord, je suis folle. Mais elle, quest-ce qui lui arrive ?
Lenvoy spcial quitta aussi les lieux. Celle qui il avait
affaire la prcdait dune certaine distance. Il la suivit sans
empressement.
Aux abords de la place de la ville, Nathalie Aubert ralentit le
pas et se laissa rejoindre. Dans une dernire tentative dviter
Alexandre, elle sarrta net. Celui-ci, toujours aussi dsinvolte,
nen dmordit pas. Il vint se poster en face delle et considrait
son visage faonn par la colre.
En dfinitive, que cherchez-vous ? demanda Nathalie
Aubert.
Lautre observa un moment de silence avant de commencer :
Dites donc, a devient srieux !
De quoi parlez-vous ? Veuillez vous expliquer, monsieur.
Vous ne vous en rendez pas compte ? Vous tonnez mme
vos amies de longue date.
En quoi cela vous regarde-t-il ?
Je peux me tromper ; jai nanmoins limpression que
chacun de vos transports a t provoqu par ma simple prsence.
Comment interprter cette agressivit mon gard ? Ne ferais-je
pas injustement lobjet de vindictes auxquelles je suis tranger ?
Je me bats en vain pour vous le faire comprendre : mlezvous de vos affaires, je moccupe des miennes.
Les circonstances mobligent maintenir certains contacts
avec vous. mon avis, ils rpondent vos exigences. Que je
sache, vous et moi faisons partie dune nation. Cest uniquement
au nom de nos intrts et obligations communs que je viens me
renseigner sur lavancement de ce rapport.
Ma position sur ce sujet tait pourtant sans quivoque.
Je vous ai laiss un temps suffisant pour changer davis.
Je vous demanderais de bien vouloir me communiquer ce travail
mme sil nest encore quune bauche. Ce matin, il y a une
correspondance directe pour le Cap et jaimerais saisir
loccasion.

100

Asterly Eugene

Je suis dsole, je nai rien fait.


Pourquoi ?
Parce que jen ai dcid ainsi.
Votre attitude frise larrogance. Vous en rendez-vous
compte ?
En tout cas, ce terme ne me plait pas beaucoup. Je vous
prierais de le retirer.
Et que pensez-vous du mot hirarchie ?
Si hirarchie il y a, elle ne saurait se substituer aux rgles
lmentaires rgissant les rapports humains.
Il me semble avoir dj entendu cette srnade. Il vaut
mieux me dclarer qutant donn le statut priv de votre cole,
vous croyez chapper mon contrle et que mme en cas
dirrgularits, je me trouverais dans limpossibilit de prendre
des sanctions susceptibles de vous dranger puisque vous vous
acquittez dune tche bnvole.
Maintenant, vous paraissez bien renseign sur mon
compte. Ctait la premire dmarche entreprendre. L encore,
vous interprtez une situation trs claire dune faon aussi
complique querrone. Si cest le seul moyen pour vous de saisir
certaines ralits, je ne peux que me rjouir de votre vision des
choses.
Nous avons un droit de regard sur toutes les institutions
ducatives de ce territoire. Le caractre de votre initiative ny
change rien.
Si. Il existe aussi une cole publique par ici. Vous pouvez
aller y faire un tour pour voir sil ny a pas quelquun qui serait
flatt de collaborer avec un envoy spcial de Sa Majest,
Il ne fallait pas me prendre au srieux. En rdigeant ce
rapport, vous mauriez donn loccasion de mieux vous
connatre. Cela dit, vous mavez servi malgr tout : je nai parl
que de vous.
En quels termes ?
Eh bien, pour endormir ces messieurs de ladministration
centrale, je nai trouv rien de mieux faire que de btir un beau
roman autour dun personnage que vous mavez inspir. Jai
mme conserv votre nom dans cette histoire. Je navais pas

Eclaireurs de la Terre Promise

101

votre autorisation pour le faire, mais enfin...


Merci pour la rclame. Qui sait ? Grce vous, jaurai
peut-tre une promotion. Malheureusement, ce nest pas demain
que lon verra une femme occuper un poste respectable dans ce
pays.
Intressant. Ce sujet mriterait quon en discute.
Dsole. Jai un horaire charg. Et puis cette conversation
dans la rue ne me plait pas. Excusez-moi, mes obligations me
rclament.
Elle se mit alors en branle.
Une seconde, lui dit Alexandre. Combien de temps cela
va-t-il durer encore ?
Pardon ?
Oui, je suis oblig de vous poser la question. Au dbut, je
me sentais perdu ici. Petit petit, je me laisse rcuprer par
lambiance de cette ville et, quelquefois, je dois faire attention
pour ne pas vous appeler par votre prnom comme tout le monde.
Jaurais dj cd cette propension si javais lhabitude des
familiarits.
Il y a au moins un point sur lequel nous sommes daccord.
Bonjour, monsieur.

102

Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

DEUXIEME
PARTIE

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Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

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CHAPITRE 1
Ils furent tous prsents, les notables, les bourgeois, les
reprsentants de la colonie mtisse du secteur. Le traditionnel
banquet offert par Amaury Vaudreuil aura connu encore une fois
un succs clatant. La rsidence mme des Vaudreuil tait le
sige de cette fte nocturne. Les invits comprenaient les proches
de lorganisateur et ceux de Madame Desforges qui coprsidait la
soire. Tout se droulait apparemment sans fait particulier. Dans
la cour, prs de la table des grands messieurs et dames, o la
bonne chre rgalait les palais, un serviteur cherchait aborder
Amaury Vaudreuil. Saisissant un moment favorable, il
sapprocha de ce dernier et lui dit tout bas :
Excusez-moi, patron. Je voudrais vous signaler la
prsence dun intrus.
Hein ? Un intrus ? Un mendiant ? ... Et vous avez besoin
de mon avis pour le dguerpir ? Disparaissez immdiatement.
Tout de suite, patron. Mais, en fait, il ne sagit pas dun
mendiant.
Quest-ce que vous racontez ?
Cest un jeune ngre bien portant. Je lai observ
discrtement avant de venir vous parler. Il a lair despionner
tout ce qui se passe.
Continuez.
Eh bien, cest un nouveau venu dans la ville. ce quil
parat, la fte ne lui plait pas.
Il a beaucoup daudace, vous ne trouvez pas ?

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Asterly Eugene

Certainement, patron. Il a os.


Il vous effraie, n'est-ce pas ?
Cest--dire, patron, il mintrigue.
coutez. Cest la premire et la dernire fois que vous me
venez me dranger pour ce genre de dtails. Vous le chassez surle-champ ou vous tes ray de mon service.
Entendu, patron.
Le bonhomme se retira avec dfrence et le banquet se
poursuivit. Aprs le dessert, les invits se dispersrent dans la
proprit et reformrent de petits groupes afin de continuer leur
conversation entame table.
De son ct, madame Desforges cherchait rester seule avec
Amaury Vaudreuil. De loin, elle avait suivi la scne avec le
serviteur.
Quy avait-il ? demanda-t-elle.
Quand cela ?
Ce serviteur qui vous parlait tout lheure, quest-ce quil
voulait ?
Bah ! Rien dimportant, des dtails.
De quel genre ?
Rassurez-vous. Je vous lai dit : cest sans importance.
Cest faux, cria-t-elle. Quessayez-vous de me cacher ? Il
vous a dit quelque chose qui vous a nerv
Justement, ma chre. Jestimais que le drangement ne
valait pas la peine.
Je vais enfin savoir ce dont il sagit ?
Bon, je crois quil est question dun jeune ngre inconnu
et ignorant des rgles du jeu qui aurait pris notre fte pour un bal
public. Il sest pass un bon moment depuis. Maintenant, tout
doit tre rentr dans lordre.
Elle regarda Vaudreuil sous ses paupires maquilles dune
faon qui ne le mit pas laise.
Oh ! fit-il. Hlne, dites donc, encore une fois cette
soire a t russie grce vous.
Elle ne dit mot.
Il est neuf heures, reprit Amaury Vaudreuil. On sest bien
amus. Je crois quon va fermer aprs les combats. Quen

Eclaireurs de la Terre Promise

107

pensez-vous ?
Depuis quand chassait-on les invits de cette faon ?
Je ne parle pas deux. Ils pourront disposer de leur
personne leur guise. Je faisais allusion nous. Vous voyez ce
que je veux dire ?
Non, je ne me connais pas en devinette.
Enfin, Hlne...
Monsieur Vaudreuil, regardez-moi bien. quoi je
ressemble, daprs vous?
la plus sensationnelle des femmes ! rpondit-il
batement
Ah bon ! fit-elle en tournant le dos .
Amaury Vaudreuil ne pouvait se rsigner. Cette nuit, madame
Desforges lui paraissait plus belle et plus dsirable que jamais.
Tout son corps frissonnait dj sous leffet dune sensation on
dirait jusque-l inexprimente. Lui, le vieux renard qui a
pourtant men tant de batailles, y compris sur les terres
lindomptable Hlne Desforges, se retrouvait toujours face elle
comme un jeune premier. Des atouts physiques certains, un
caractre bien tremp, et une bonne dose de mystre, voil les
ingrdients dun pouvoir de sduction indniable. Elle tait celle
que beaucoup rvaient de dominer au moins une fois. Et une fois,
ctait suffisant pour se faire piger dans la roue infernale de la
passion
Vaudreuil, la fiert abdique depuis belle lurette, lappela ;
elle effectua une pirouette.
Vous ne mavez rien dit, insista lhomme.
Monsieur Vaudreuil, que suis-je pour vous ?
Quelle question ! Vous savez dj quil ny a pas de limite
cela. Tout dpend de vous. Enfin, quand va-t-elle cesser, cette
comdie ?
Et cest moi qui la joue, pas vrai ?
Hlne !
Rpondez-moi.
Combien de fois ai-je subi cette scne ? Je commence
my habituer. Je narrive pas comprendre comment, en
certaines occasions, vous pouvez tre aussi formidable, aussi...

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Asterly Eugene

Lexpression du visage de Madame Desforges gela son


envole. Et le regard fulgurant quelle lui lana suffit faire
rentrer le grand Amaury Vaudreuil dans sa coquille.
De la cuisine la buvette, lirrsistible quarteronne cherchait
partout la tte du serviteur de tout lheure. Layant aperu
saffairant, elle lappela durement :
Eh vous, par ici !
Lemploy laissa son plateau de service, pressa le pas et vint
rpondre lappel de la femme.
O est-il, cet intrus dont vous parliez ?
Je lai vu, il y a quelques instants. Jai fait tout mon
possible pour le persuader de partir. Mais il avait une drle de
faon de contourner le sujet et de poser des questions
embarrassantes. Comme il tait calme et pas du tout mchant, je
nai pas jug ncessaire de recourir dautres moyens. Et puis, je
lai perdu de vue.
Nigaud ! Trouvez-le-moi sur-le-champ. Je vais rgler cette
histoire moi-mme.
Tout de suite, Madame.
Aussitt avertie par le serviteur, lintrpide Hlne sbranla
en direction du lieu indiqu. Pour identifier lindsirable, il lui
suffisait de passer au crible lhumeur et lattitude des personnes
prsentes. Une dentre elles au moins navait pas lair dans son
bain au milieu de cette ambiance festive.
Quest-ce que vous faites l ?
Linconnu ainsi apostroph ne se montra pas impressionn.
Rien de particulier, et vous ?
Filez dici et en vitesse, ordonna Hlne Desforges .
Quelles sont ces manires, madame ?
Vous voulez plaisanter, on dirait.
Pouvez-vous seulement mexpliquer pourquoi ma
prsence cette grande fte vous est aussi intolrable ?
Volontiers, dit-elle avec un rictus sinistre. Connaissezvous la signification du mot invitation ? Rien de mieux pour
inculquer une notion quelconque un petit ngre que de lui
administrer une bastonnade en rgle. Dcidment, vous avez a
dans le sang !
Vous tes madame Desforges ?

Eclaireurs de la Terre Promise

109

Vos oignons ?
Cest bien ce que je pensais.
Qui vous envoie ?
Je suis venu de ma propre initiative.
Non. Elle avait imagin cette scne autrement. En bonne
tacticienne, elle prit le temps dvaluer les forces en prsence
puis reprit dune voix plus calme, non moins mprisante.
Cest quoi, votre nom ?
Daucun intrt pour vous. Pour le moment.
Quelle tmrit ! De toute vidence, vous tes un nouveau
venu dans la zone. Sinon vous auriez entendu parler de moi.
L, vous faites erreur.
Elle ricana.
Cest vous lorganisatrice de ce genre de soire ?
Elle ne rpondit pas. Elle se dplaa.
Madame, au nom de la loi, je vous ordonne de
mexpliquer ce qui se passe ici.
Avec plaisir, fit-elle en bondissant pour gifler Jean
Philippe Alexandre.
Grce ses bons rflexes, le jeune officier arriva empcher
la main dHlne Desforges datteindre son visage. De peu, la
rapide et puissante offensive de la femme aurait pu faire mouche.
Bien constitue sur le plan physique, elle navait, le cap des
trente-cinq ans pass, rien perdu de sa vigueur. Quant son
temprament autoritaire et sa propension la violence, il suffisait
dassister son accs de colre du moment pour se convaincre du
bien-fond de sa rputation dogresse. Tout de mme, quelle
belle crature !
Press par son adversaire, impatiente de dgager son poignet,
Alexandre eut quand mme le temps de raliser la vracit des
paroles de Santiago avant de mettre volontairement un terme
cette preuve de force.
Avec votre permission, je vais voir les choses de plus prs,
dit lofficier.
Il se mla la foule et bientt perdit madame Desforges de
vue. Sur son passage, on samusait follement ; lalcool tait vers
grands flots. Sur une estrade de fortune, un petit groupe musical
dispensait une ambiance bien crole au milieu de la cour. Jean

110

Asterly Eugene

Philippe Alexandre observait les menus faits de la soire des


Vaudreuil sans se lasser. Le spectacle auquel il assistait le navrait
profondment. Lunit nationale ralise en perspective de
lindpendance du pays navait pas signifi lradication du
prjug de couleur ou le nivellement du systme de classe. Il en
avait conscience. Ce fut tout simplement pour la premire fois
depuis son retour en Hati quil eut loccasion de constater ces
plaies sociales dans les faits de faon aussi crue. Et il navait pas
encore tout vu.
tant donn lheure, la densit de lassistance et la
disposition des pavillons et des arbres dans la cour, il tait
difficile dembrasser du regard lintgralit de la proprit des
Vaudreuil. un certain moment, la musique se tut. Quelque
temps aprs, on entendit trois coups dun puissant timbre. Un
silence relatif leur succda. Une voix sleva pour annoncer une
nouvelle que Jean Philippe Alexandre, l o il se trouvait, ne
comprit pas, mais qui sembla rjouir la foule. On pouvait
percevoir une grande clameur nourrie dapplaudissements tandis
que samorait un mouvement de convergence vers le centre de
la proprit. Jean Philippe Alexandre se laissa aussi drainer
jusqu lestrade de fortune. Les musiciens lavaient maintenant
dsert. Nanmoins, ce plancher canalisa toutes les attentions. Un
homme le gravit et vint dissiper le mystre dans la tte
dAlexandre :
Allez, mesdames, messieurs, faites vos jeux. Dans quelques
instants aura lieu le combat sensationnel, le combat du sicle :
Colo le terrible contre Gros-Lobo. Allez, faites vos jeux.
Le public voulut voir les antagonistes avant de parier. Ils ne
tardrent pas faire leur apparition. Deux grands noirs massifs
samenrent jusquau ring sous lovation de lassistance
compose en majorit de gens au teint clair. Le plbiscite qui
cumulait aussi la fonction darbitre, aprs avoir longuement vant
les mfaits de ses poulains, donna le signal du combat. Au dbut,
les deux adversaires sobservrent. Bientt, une lutte muscle,
acharne et sans merci se livra entre les deux hommes. en
juger par lambiance cre autour deux, le public se rgalait.
Mais, de coup en coup, de brutalit en brutalit, le sang se mla
de la partie.

Eclaireurs de la Terre Promise

111

Pour une sale pitance, ces deux hommes taient en train de


sentretuer. Une dcennie aprs la fin prsume de lesclavage et
de loppression, on trouvait encore des gens pour organiser cette
machination imite des anciens colons et dautres pour
lapplaudir.
cur par ce triste spectacle, le lieutenant Dubuisson ainsi
connu officiellement estima quil tait temps pour lui dagir. Il
dgagea son pistolet et le dchargea dans le dcor de la nuit.
Les coups de feu terrorisrent les participants. la gaiet
succda la panique sans aucune transition. Les dix dernires
annes dindpendance et de calme relatif ne manqurent pas
damplifier leffet de surprise cre par les dtonations. Dun
autre ct, elles se rvlrent insuffisantes faire oublier les
sanglantes confrontations ayant mis aux prises les diffrentes
classes sociales de lle. En peu de temps, la proprit tait
vacue par tous les moyens. Seuls restaient sur les lieux les
lutteurs dconcentrs et quelques personnes braves ou
domicilies ici. Sur ces entrefaites, trois soldats de lavant-poste
le plus proche intervinrent pour une mission de police et ne
trouvrent pas grand-chose rprimer.
Deux soldats, par ici, cria une voix
ce moment, madame Desforges qui souponnait lauteur
des coups de feu repra lofficier et marcha dans sa direction en
mme temps que les soldats. Ces derniers atteignirent Alexandre
les premiers.
Emparez-vous de cette peste qui vient l, ordonna-t-il.
Enfermez-la jusqu nouvel ordre. Et veillez ce quelle ne vous
chappe pas.
vos ordres, mon euh...
Lieutenant.
vos ordres, mon lieutenant.
Un barrage de deux hommes pour madame Desforges, ce
ntait rien. Les soldats ne purent que la rabattre tout prs de Jean
Philippe Alexandre.
Quest-ce que vous croyez ? Que cela va sarrter l ?
Vous aurez bientt de mes nouvelles. Je peux vous le garantir,
sale petit ngre.

112

Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

113

CHAPITRE 2
Peu de temps aprs son arrestation, madame Desforges
accompagne de son cocher roulait en voiture en direction de son
manoir situ quelques kilomtres de la ville. Arrive la
maison, elle poussa porte aprs porte et gagna sa chambre do
elle ne sortit plus.
Ses occupations, ses plans, ses tats dme durant la nuit ?
Mystres.
Le lendemain, assez tt, Mamina, la servante, vint solliciter
sa patronne.
Bonjour, madame. Je voulais vous annoncer une visite de
la part de monsieur Vaudreuil.
Je ne reois personne, fit savoir Hlne Desforges.
Mais je lui ai laiss croire que vous tiez prsente. Et o
pourriez-vous aller de sitt ?
Mamina, avez-vous bien entendu ce que jai dit ?
Bien, madame.
Etonne de lhumeur inhabituelle de sa matresse son gard,
elle tourna le dos et sapprtait sortir. Elle sentendit rappele.
Vous lavez fait entrer ?
Cest un habitu de la maison. Je ne pouvais agir
autrement.
Cela suffit.
Elle descendit rencontrer Amaury Vaudreuil au rez-dechausse.

114

Asterly Eugene

Hlne ! Comment allez-vous ? sempressa-t-il de


demander.
Bien, comme vous le voyez.
Que sest-il pass ? On ne vous a pas revu hier soir
Vous ntiez pas absent de la soire. Est-ce vraiment
ncessaire de vous en faire un rcit exhaustif ?
Non, mais vous avez disparu sans un mot. tant donn les
circonstances, nous commencions nous inquiter votre sujet.
Merci de ces bonnes intentions. Rassurez-vous, je vais
bien.
Tant mieux pour nous tous. Sans vous, nous sommes assez
limits, mme pour apprhender la situation. Hlne, quest-ce
que cest que cette histoire ?
Quelle histoire ?
Cest une vritable histoire, ce qui sest pass hier soir.
Sattaquer moi, dans ma proprit ! Jusquici, une pareille
hardiesse tait peine pensable. Admettons que quelquun ait eu
lide de troubler ma fte. Dans quel but ? Au nom de quel
principe ? Si, comme je le crains, ces vnements auguraient
lveil dune certaine conscience, nous courons un danger rel.
Dans ce pays-ci, avec un peuple aussi fruste, il faut sattendre
tout. De votre ct, comment voyez-vous la situation ?
Elle nappelle aucun commentaire de ma part.
Comment cela ? Vous tes la seule ne pas entrer dans la
perspective que je viens dvoquer. Figurez-vous, nous avons
affaire avec une plbe tellement tare, il suffit de deux ou trois
petits envieux pour nous faire passer ses yeux comme les
remplaants des colons et les responsables de tous ses maux.
ce moment-l, il convient de nous prparer nous dfendre.
Mme si vous ne partagiez pas ces vues, ce jeune ngre nous a
bravs tous. Allons-nous laisser cet affront impuni ?
Cela, au grand jamais !
Eh bien, si vous avez des ides, examinons-les.
Je suis dsole.
Hlne, quest-ce qui vous arrive ?
Rien du tout.
coutez, amour. Si, par hasard, vous avez un compte
personnel rgler avec moi, nous verrons cela un peu plus tard.

Eclaireurs de la Terre Promise

115

Cest une question vitale pour notre communaut qui se joue en


ce moment.
Madame Desforges garda le mutisme.
Incroyable, recommena Vaudreuil aprs avoir pris le
temps de rcuprer son souffle et de regarder autour de lui. Je
navais mme pas remarqu votre parure. O allez-vous de sitt ?
Quest-ce que vous mijotez comme cela ?
Vous vous mlez de ce qui ne vous concerne pas.
Comment cela ? Dois-je comprendre que vous voulez
rgler cette affaire seule ?
Cest exact.
Pourquoi ? Aprs tout, cest moi la personne la plus lse
cette histoire.
Cest votre problme.
Hlne, essayez de prendre conscience de la situation.
Elle se leva et se dirigea vers la porte. L, elle fit face
Vaudreuil et lui demanda
Plus rien me dire ?
Franchement, je narrive pas comprendre votre attitude.
Bien. La visite est termine, dclara madame Desforges en
lui ouvrant.
Lhomme se mit debout de surprise.
Comment, Hlne ? Vous me chassez de chez vous ?
Si le cur vous en dit, ny remettez plus les pieds.
Bless dans son orgueil, Vaudreuil ninsista pas. Par-del
Hlne Desforges, sa msaventure le remontait contre celui par
qui le scandale avait commenc. Le cur lourd de sentiments
haineux, il ralisa, lui aussi, lopportunit dune vengeance
goste.
La matresse du logis revint sinstaller dans son salon. La
servante lui apporta le caf plus tt que dhabitude.
Manina, connaissez-vous une personne sappelant
Dubuisson, je crois ? demanda Hlne Desforges.
Vous voulez parler du trouble-fte dhier soir ?
Cest cela.
Les ttes inconnues et persistantes attirent toujours
lattention. Je ne sais pas grand-chose de lui. Je peux seulement
vous dire quil se fait passer pour un inspecteur des coles et

116

Asterly Eugene

semble entretenir des relations privilgies avec les militaires. Il


est sans doute lun deux. Ses agissements sont l pour le
confirmer. Cela dit, je ne comprends pas pourquoi il ne porte
jamais luniforme et ne loge pas dans une caserne.
En effet, un certain mystre entoure son cas. Maintenant,
coutez-moi bien. Ce matin, jai besoin de vous pour une mission
dlicate.
Oui, madame. Je ferais nimporte quoi pour vous. Mais
prenez donc votre caf. Il est la temprature idale. Si vous
allez me parler longuement, il risque de refroidir.
*
*

Vers huit heures, une voiture simmobilisa devant la


rsidence de Jean Philippe Alexandre. Personne nen descendit
dans limmdiat. Ses occupants semblaient observer les alentours
et attendre le moment propice pour intervenir sans alerter les
passants et certaines personnes concernes. Finalement, une
femme voluptueuse saventura franchir lentre de la proprit
o sjournait le fils du roi.
Depuis les dpendances, Josaphat aperut la beaut avanant
vers le btiment principal. Il ne voulut pas croire ses yeux. De la
main, il se protgeait la vue de la lumire du soleil pour sassurer
de son pressentiment. Pas derreur possible : ctait bien madame
Desforges. Il se trouva soudain peu prsentable pour aller audevant delle. Malheureusement pour lui, il ny avait plus de
temps perdre.
Bonjour, madame, dit Josaphat dune voix timide.
Bonjour.
Si elle avait daign rpondre, la femme ne sarrta pas.
Josaphat, un peu dpass par la situation, se vit oblig de la
poursuivre contre-courant de son lan vers elle.
Je peux vous aider, madame ?
Monsieur Dubuisson est l ?

Eclaireurs de la Terre Promise

117

Je nai pas limpression quil sest dj lev. Vous pouvez


entrer quand mme. Je vais essayer de vous annoncer.
Restez tranquille. Jai un rendez-vous avec Monsieur.
Madame Desforges continua sa marche ininterrompue vers le
btiment. Prs de lentre, il y avait toujours les deux soldats
prposs la scurit du prince. La vue de cette femme les avait
mus au point de les porter minimiser le caractre strict de leur
mission. En outre, devant lair dcid et llgance vestimentaire
de la dame, ils simaginrent tout comprendre et ne savisrent
pas de lui poser la moindre question.
Hlne Desforges ne croyait pas trouver la voie aussi libre.
Dans le vestibule, elle observa une halte. Aprs avoir bien pris
connaissance des lieux, elle sattaqua la porte la plus proche.
Ctait celle du salon. Personne ne sy affairait. Poursuivant sa
perquisition, elle en vint au cabinet de travail dAlexandre.
Lidentit, les activits voire les opinions politiques de ce
dernier nintressaient pas la femme. Elle voulait laver un
affront, ctait tout. Quels moyens comptait-elle mettre en uvre
pour parvenir cette fin ? Elle faisait tout simplement confiance
son toile.
En toute quitude, elle sassit derrire le bureau et commena
passer en revue les livres et les notes parses qui trainaient
devant elle. Aprs, elle inspecta les tiroirs. Aucune intention
prcise ntait lorigine de ses gestes. Nempche quils allaient
guider madame Desforges vers une dcouverte importante.
Depuis le premier jour, Alexandre avait abandonn dans un
des tiroirs les actes justifiant ses titres forgs de toutes pices
pour cause dinutilit. Son ennemie jure, elle, en les trouvant, ce
matin-l, saisit immdiatement leur importance. Sous les reflets
de ces documents officiels, limagination diabolique de Madame
Hlne Desforges senfivra. En fin de compte, la quarteronne
dcida de diffrer son projet de vengeance. Les papiers de
lenvoy spcial de Sa Majest dans son sac, elle se retira sans
histoires, comme elle tait venue.
Jean Philippe Alexandre naurait rien su de lintrusion de
madame Desforges chez lui si, le lendemain, un des gardes neut
pas par hasard lide dune plaisanterie. Bravo, chef. Vous avez
dcroch le gros morceau , dit le soldat au jeune officier. Ce

118

Asterly Eugene

dernier navait pas lair de comprendre. Devant cette raction, le


subalterne prfra se rtracter. Alexandre peina ensuite lui faire
dvoiler sa pense. L encore, les informations quil arriva
extirper des gardes, grand renfort de blmes, ne lui permirent
de faire aucune lumire sur les intentions et les actes de madame
Desforges lors de son passage. Un point restait cependant clair :
cette femme naurait pas fait tout ce chemin pour se dsister au
dernier moment et si prs du but. Avant de pouvoir saisir les
consquences de la violation de son domicile, Jean Philippe
Alexandre se trouva en face dune nigme rsoudre.
Les circonstances aidant, il finit par lucider le mystre. Le
matin suivant, en sasseyant sa table de travail, il eut
limpression que la disposition de la paperasserie sur le pupitre
avait t perturbe. Il tira les conclusions qui simposaient et,
sans le savoir, refit les gestes de madame Hlne Desforges pour
constater, finalement, la disparition des documents.
Ctait une question de principe : ils devaient tre rcuprs
au plus vite et par nimporte quel moyen. Vu la dfaillance
rpte des subalternes, Alexandre dcida de rgler lui-mme
cette histoire. Il obtint les renseignements ncessaires concernant
le lieu de rsidence dHlne Desforges et partit sa dcouverte
sans prendre le temps de penser que le dessein secret de la
femme tait justement de lattirer chez elle. Dun autre ct, le
jeune officier se dispensa de toute escorte, sans doute pour ne pas
afficher aucun signe de faiblesse. Par ce dernier calcul, il acheva
dentrer, la tte baisse, dans le jeu de son impitoyable ennemie

Eclaireurs de la Terre Promise

119

CHAPITRE 3
Bti sur dimmenses terres situes louest de la ville dans
une localit dnomme la Pointe des Sabliers, le repre de
madame Hlne Desforges tait constitu dun groupe ddifices,
dont certains de dimensions assez importantes.
Mystres et
lgendes entouraient depuis toujours cette proprit qui prsentait
en outre la particularit dtre assez isole par le fait mme de
son tendue. Elle avait conserv intact laspect dautrefois :
dune part, on rencontrait les habitations du colon et de sa
famille ; plus loin, un peu en quarantaine, se trouvaient les
structures servant lexploitation agricole. Si le grand primtre
de ce domaine facilitait une incursion, quelquun qui se serait fait
prendre dans ce gupier courait le risque dy subir les pires
chtiments sans possibilit dappel au secours voire y disparatre
sans laisser de traces.
Hlne Desforges, aprs son passage chez Jean Philippe
Alexandre, sattendait une raction de la part de celui-ci. Dans
cette perspective, elle stait prpare le recevoir. Ignorant les
desseins de la femme, soucieux uniquement de ses propres
objectifs, le jeune homme tait venu combler son attente en
quelque sorte en se prsentant un bon matin au manoir de la
Pointe des Sabliers.
Longtemps avant larrive de Jean Philippe Alexandre, le
plan de bataille tait fin prt et le comit daccueil dj en place.
Sitt la prsence de ce dernier signale devant la maison
principale, une horde de chiens furieux fut lance contre lui. Les
btes se ruaient toute vitesse sur lofficier, ne lui laissant que le
temps de sortir son pistolet et de tirer. Une delles fut abattue sur
le coup. Effraye, la meute battit en retraite. La dtonation
alarma la grande dame qui rgnait en ces lieux et qui, dailleurs,

120

Asterly Eugene

suivait la scne, et elle accourut jusquau primtre de lincident.


ce stade de lvolution de la situation, loccasion dassister
un spectacle un peu particulier se prsenta. Qui leut dit ?
Madame Desforges mue jusquaux bords des larmes devant la
mort dun chien !
Ctait un bel animal, vrai dire. Sa combativit ne devait
pas avoir dgale parmi ses congnres. Sa fin sexpliquait sans
doute par sa position au peloton de tte. Dans le cas dune
personne rpute aussi mchante que madame Desforges, la
prestation avait de quoi drouter. Peut-tre ne se livrait-elle qu
une cynique comdie. Ce ntait pas vident.
Aprs avoir longuement plor son chien, la femme leva les
yeux en direction lenvoy spcial du roi. Elle se mit ensuite
avancer sur lui pas rguliers, le visage impassible. Projetait-elle
de sen prendre lui ?
Que pouvait-elle bien faire contre un officier en armes ? Lui
jeter quelques imprcations, quoi dautre ? Pourtant, distance
approprie, elle bondit carrment sur lui.
Il fallait voir cette femme pleine de sant et de vigueur
fonant par surprise et sans aucune pudeur sur sa cible. Des
dents, des ongles, elle se battait comme un beau diable.
Alexandre dut sortir de ses gonds pour contrer loffensive de
cette tigresse dchane. Physiquement, par-del certaines
considrations, ladversaire tait de taille. Pour Hlne
Desforges, une lutte corps perdu et sans rmission venait de
sengager. Le lieutenant Dubuisson, pris au dpourvu, hsita
svir avec la rigueur requise par la situation : il affrontait le sexe
faible avant tout. Heureusement que sa formation militaire lui
avait laiss une certaine exprience de ce genre dengagement. Il
arriva matriser son ennemie et lui interdire tout mouvement.
Elle navait toujours pas lch prise. Ce fut plutt une preuve de
rsistance qui commena ce moment.
Combien de temps militaire mme entrain pouvait-il
compter conserver son emprise sur cette femme en fureur ? Au
reste, quest-ce que ctait que cette confrontation physique entre
deux individus de sexe oppos ?
Insolite, la scne ltait ; cela, sans rien perdre de son
caractre dramatique.

Eclaireurs de la Terre Promise

121

Pour contenir cette diablesse, Alexandre tait oblig de la


serrer trs fort contre lui tout en maintenant ses poignets
emprisonns derrire le dos.
Comme elle ne tenait pas en place, il tait contraint
daccompagner chacune de ses torsions. Accul prvenir ses
offensives et ses tentatives de se dgager, il se vit livr toute
une gesticulation involontaire et quivoque. Ainsi, leurs deux
corps, souds par la haine et la violence, composaient, au mpris
de la ralit de la situation, un ballet impudique.
Dun point de vue psychologique, Jean Philippe Alexandre
tait parti en position de faiblesse : il ntait pas venu se
commettre comme un vulgaire plbien. Dautre part, il
sattendait un peu plus de retenue de la part de ce spcimen de
la gent fminine. Hlne Desforges ne semblait pas faire grand
cas de ces considrations. Son adversaire du moment, dun autre
ct, avait tort de ne pas prendre en compte les lignes de faille
inscrites dans la nature humaine. Le moindre garement de la
pense, et la confusion sinstalle. Pour avoir manqu de rigueur
dans la perception de la situation, lhomme fut ramen sans
pravis en dessous du seuil de conviction requise pour combattre
cette femme furieuse, et une raction en chane se produisit.
Avant mme quil pt le raliser, Alexandre avait perdu toute
emprise sur madame Desforges. De faon presque simultane,
elle avait mis fin sa rsistance : elle tenait la victoire.
Maintenant libre de ses mouvements, elle reculait en rajustant
ses habits par des gestes brusques et provocateurs tandis quun
rictus triomphant se dessinait aux coins de ses lvres. Finalement,
elle tourna le dos Alexandre.
Celui-ci demeura clou sur place pendant un bon moment,
tout fait incapable dexpliquer ce qui venait de se passer. Il
aurait jur navoir pas dfailli.
Probablement, cette femme avait d changer brusquement de
tactique en se ramollissant dans les bras de son adversaire. Ce
dernier trop soucieux de sextraire dun engagement aussi trivial
aurait inconsciemment relch sa prise. En tout cas, il y avait de
la confusion dans lair. Il devint alors ais Hlne Desforges
dindexer lincident la connotation de son choix.
En tout tat de cause, elle avait bien eu Alexandre. Loin de le

122

Asterly Eugene

nier, celui-ci se posait des questions sur la facilit avec laquelle


elle russissait ses tours. Irrsistiblement, limage de lintrigante
dangereuse, truffe de mystres, esquisse par Santiago et
compagnie prenait chair dans son esprit. Dans ces conditions,
avait-il encore une chance contre elle ?
Convaincu de sa rectitude et trop fier pour reculer, il
rassembla ses forces psychiques et rsolut de repartir sur les
traces de madame Hlne Desforges.
En pntrant lintrieur du btiment, il ne put sempcher
de jeter un coup dil sur le dcor. Il en disait long sur laisance
ou mme la classe de la matresse des lieux. Celle-ci, accoude
une fentre loppos de lentre de son salon, semblait observer
la nature environnante. Elle navait pu voir Alexandre entrer dans
la pice. Nanmoins, sans se retourner, elle lui offrit de prendre
place. Grand dignitaire du royaume quil tait, lhomme ne jugea
de son got de sadresser Hlne Desforges pas avant quelle
ne lui eut fait face.
Vous navez pas compris ? demanda-t-elle en portant enfin
ses yeux sur lui.
Trs flatt. Mais je suis press.
Dommage.
Quest-ce que vous faites l ?
Trs original comme dbut de conversation.
Je veux savoir ce que vous fabriquez en ces lieux, rpta
Alexandre en haussant le ton.
Cette maison mappartient, il me semble.
Qui vous a accord la libert de rintgrer votre
domicile ? Moi ?
Je suis sous vos ordres, maintenant ?
Vous faites lobjet dune arrestation, madame.
Et aprs ?
Vous devriez vous trouver derrire les barreaux,
flchissant sur votre conduite.
Et vous attendez des explications de moi ! Demandez-les
de prfrence vos geliers.
Je ny manquerai pas, au moment opportun. Jignorais cet
tat de choses jusqu ce matin. Vos manuvres pour chapper
la justice, ce nest pas la dernire nouveaut. Depuis, vous navez

Eclaireurs de la Terre Promise

123

pas perdu votre temps,


Ah oui ?
Trop de palabres, rendez-moi ces papiers.
Cher monsieur je ne sais comment, je ne crois pas vous
compter du nombre de mes amis ni vous avoir fait part dune
invitation. Vous vous tes permis de prendre mon domicile
dassaut, dabattre mon chien. Ces prjudices ntaient-ils pas
assez graves ? Je dois maintenant subir par-dessus le march le
spectacle de vos incohrences ?
Vous allez obtemprer, oui ou non ?
Vous avez lair inquiet. Jaimerais bien vous aider, mais
jignore de quoi vous parlez.
Vraiment ?
Alors, cest tout ? Plus rien raconter ?
Ecoutez, madame. Primo, vous vous dbrouillez pour
mapporter ces papiers. Secundo, prparez-vous retourner au
cachot. Et plus vite que cela.
Bon, a suffit ! dclara madame Desforges en
semportant. Ici, cest moi qui commande ! Votre tat
dinfriorit nappelle aucune discussion. Vous ne pourrez laisser
cette proprit sans mon bon vouloir. Je vous accorde une chance
dexposer les raisons prcises de votre prsence au sein de ma
maison. Je vous souhaite de trouver des arguments valables.
Dans le cas contraire, tant pis pour vous !
Hlne Desforges, vous faites fausse route. Vous ne
pourrez pas mimpressionner.
Cest ce que nous allons voir.
Elle claqua des mains. Deux grands quidams, arms chacun
dune grosse matraque, firent irruption dans la salle. Sans un mot,
ils vinrent se placer dans lorbite dAlexandre et attendaient le
signal de la femme.
Emparez-vous de lui ! rugit-elle.

124

Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

125

CHAPITRE 4
La Pointe des Sabliers, neuf heures du matin.
Pour cette nouvelle journe, les activits avaient repris
normalement sur la proprit. La grande patronne ne stait pas
encore manifeste, cependant. Madame Desforges navait pas
envie de se lever. La veille, elle avait dormi dun sommeil
profond. Rveille par la clart du jour, elle se sentit accapare
par une sensation trange et enivrante qui la retint au lit. Rien,
jusquici, navait pu produire sur elle un pareil effet de plnitude.
Les heures passaient et les contrecoups de cet enchantement
ne smoussaient pas. Le jour suivant, il ne restait plus
dincertitude la matresse de la Pointe des Sabliers. Son
bonheur avait le got du fruit dfendu. Elle ne le contenait plus.
Le besoin de spancher la rongeait.
En gnral, elle abordait nimporte quel thme avec sa fidle
Mamina. Elle pouvait se fier celle qui lui servait tour tour de
femme de chambre, de dame de compagnie, dintendante : ctait
son me damne. Elles avaient grandi ensemble sur lhabitation,
lune tait esclave, lautre, fille du propritaire. Une complicit
invtre attachait Mamina la personne de madame Desforges.
Elle verserait son sang pour celle quelle continuait considrer
comme sa matresse. En dpit de ce fait, cette dernire avait
beaucoup hsit avant de se confier elle.
Mamina, il faut que je vous parle. Vous mavez aide me
mettre dans un beau ptrin. Maintenant, vous de men sortir.
Je ne comprends pas, madame.

126

Asterly Eugene

Je dois disposer de la sympathie de ce Dubuisson.


Pourquoi ?
Jai une affaire rgler avec lui.
Pour jouer un rle dans cette affaire, il me faut plus de
dtails.
Vous devez seulement maider lembobiner. Je
moccuperai du reste.
Madame, tes-vous au moins consciente de me rclamer
pour un service bizarre, hors de mes comptences ?
Il existe srement un moyen. Vous en trouvez toujours.
Madame, votre dsir est sincre ou sagit-il dune ruse ?
Je veux le rendre fou pour lui faire payer son insolence,
bien entendu.
Pourquoi vouloir le poursuivre alors quil tait votre
merci ?
Vous posez trop de questions, Mamina.
Seriez-vous amoureuse de lui ?
Et mme si ctait le cas?
Oh, madame, dites-moi que jai mal compris.
Oui, Mamina. Vous vous inquitez pour rien. Je ne vais
pas me laisser dominer par lui, rassurez-vous. Jai besoin dtre
un peu prise en charge. Je suis lasse de devoir tenir la barre dans
mes relations avec les hommes. Ce Dubuisson, cest celui quil
me faut pour changer.
Ces paroles sont trop fortes pour moi. Je sens seulement
que je suis en train de vous perdre.
Allons. Ne dramatisez pas. Je gagne toujours mes guerres.
Enfin... Je vous souhaite du succs dans celle-l.
Alors, que me conseillez-vous ?
Que puis-je vous proposer ? ... Daller tout lui avouer.
Cela ne se fait pas. Vous le savez bien.
Je peux toujours vous servir dintermdiaire, si vous me le
demandez.
Ne plaisantez pas avec cela, Mamina.
Je suis de bonne foi, madame. En vrit, je ne vois pas
dautre issue.
Dites-moi plutt que cela ne vous intresse pas de
maider.

Eclaireurs de la Terre Promise

127

Mais...
Bien. Ce sera tout. Vous pouvez vous retirer maintenant.
Ne vous mettez pas en colre, je vous en prie. Je fais de
mon mieux pour trouver une solution. La situation nest pas
facile dbloquer. Actuellement, jenvisage une tactique, mais je
doute quelle vous sduise.
Eh bien, exposez-la-moi.
Je pensais au vaudou.
Ah non ! Mabaisser un niveau aussi primitif ?
Comment une ide pareille a-t-elle pu vous traverser lesprit ?
Il ne sera pas ncessaire de vous initier. Souvenez-vous, je
vous ai promis, moyennant votre accord, de rsoudre bien de
problmes de ce genre sans aucun engagement de votre part.
Cest une question de simple magie.
Vous ne vous imaginez tout de mme pas ma tte faisant
la queue devant la porte dun hougan !
Je pourrai toujours ngocier une visite domicile.
Cest pire.
On ne vous demande pas de croire au vaudou. Pourquoi
ne pas tenter une chance ? Vous navez rien perdre.
Dfinitivement, il faut chercher un autre moyen.
Pour ma part, si je me trouvais en face dune situation
aussi claire, je nhsiterais pas une seconde.
*
*

On ne drangeait pas facilement une personnalit aussi


importante quun hougan. Il avait fallu parlementer pour obtenir
une visite. Pour une raison connue de lui seul, le prtre vaudou
quitta son bercail avant laube en compagnie de lme damne de
madame Desforges. Il fut reu dans une cabane dpendante de la
proprit. On lui dsigna son champ daction. Il commena par
dresser son autel laide dune table qui se trouvait l. Sous la
lumire dune lampe se distinguaient des bougies colores, des
aiguilles, des ds, des cartes jouer. Le tout tait tal sur un
carr dtoffe rouge. Avec une eau odorante tire dune bouteille,
le hougan arrosait le parquet en dessinant un cercle interdit

128

Asterly Eugene

autour de lautel de fortune. Ce spectacle semblait irriter madame


Desforges. Trop tard , avisa Mamina dun regard entendu.
Le prtre vaudou se mit dclamer ses invocations voix
basse. Puis il annona quil tait prt.
contrecur, Hlne Desforges murmura :
Vous clairez pour moi ?
Sans un mot, il saisit ses cartes, les entremla et en choisit
trois. Il se concentra pour interprter. Cet examen tramait trop
daprs la demanderesse qui dsirait en finir au plus vite. Enfin,
le hougan touffa un cri de stupeur et lana :
La situation est miel !
Que voyez-vous ?
Cest une faon de sadresser au reprsentant de
Danmballah ?
coutez, papa , ici, les ordres et les leons, cest moi
qui les donne.
Trs bien. Vous ignorez sans doute les vnements venir.
Autrement, vous auriez t moins insolente. Je compatis avec
vous ; je vous pardonne momentanment votre arrogance. Mais,
soyez-en sure, les laos naiment pas votre tte et moi non plus
dailleurs.
Bon, vous navez plus rien faire ici. Combien ?
Vous vous moquez de moi ? Dplacer un homme occup
comme moi, savez-vous que cest un crime ?
Que mimporte ? Vous voulez continuer ? Alors, coutez
bien ce que jai vous dire. Pour le temps courir, dispensezmoi des opinions de vos bas ainsi que des vtres. Vos services en
tant que hougan ne mintressent pas. Jai fait appel vous, sur
les conseils de ma servante, comme matre en simple magie.
tes-vous comptent en la matire ? Si oui, vous accdez ma
demande en me tenant en dehors de vos loas et de leurs
manigances. Pour finir, je veux quune discrtion absolue entoure
cette rencontre.
Jolies paroles. Vous navez pu devancer nos conventions
tablies dun pouce. Vous me faites perdre du temps.
Alors, dpchez-vous de donner les rsultats de votre
coup de cartes .
Le hougan se replongea dans son examen.

Eclaireurs de la Terre Promise

129

Il est grand et il est fort ; devant lui scarteront collines et


montagnes. Il est grand et il est fort ; ainsi lont voulu les dieux.
Il est grand et il est fort...
Arrtez-moi ces stupidits !
Inbranlable, le hougan se tut.
Je me moque perdument de vous et de votre magie,
tempta Hlne Desforges. Seulement, jai dcid de ne lsiner
sur aucun moyen pour atteindre mon but. Peu importe la
concordance de lhomme de votre vision avec celui que je vise. Il
suffit que vous mettiez ce dernier sous mes influences. Il faut
quil sprenne follement de moi.
Impossible. Cest llu des dieux.
Vous tes du mtier, oui ou non ?
Il existe une solution. Puisquil est intouchable, les
concessions peuvent tre consenties de votre part. Si vous
souhaitez devenir sa matresse, cest diffrent.
Sa matresse ? sindigna Hlne Desforges. Vous tes
bouch ce point ? Je veux seulement prouver le plaisir de le
voir amoureux de moi. Quy a-t-il de si difficile comprendre ?
Le hougan choisit de faire semblant dchapper aux
vexations de la femme.
la rigueur, il pourrait sintresser vous.
Il faut quil vienne moi.
Alors, pour activer sa venue, arrosez votre maison avec de
leau parfume au basilic. Excutez cette recommandation tous
les jours, jusqu satisfaction de votre vu.
Je dois le faire personnellement ?
Cest bien vous la demanderesse ?
Les domestiques sen chargeront. Cela fait partie de leur
travail.
Cest votre affaire.
Pour finir, dit madame Desforges, je veux avoir votre
garantie formelle propos dune question : je nai pris aucun
engagement ?
Vous me le demandez encore ?
qui dautre dois-je madresser ?
Par Danmballah, la race sera venge !
Pardon ?

130

Asterly Eugene

Le hougan se leva et fit face au levant. Les deux bras


tendus, il voquait lAfrique et invoquait les dieux de la race :
Je vivais heureux et tranquille l-bas sur la terre de mes
anctres. Lhomme blanc est venu. Il ma fait traverser la mer
sans fin, ma rduit au stade de btail, ma enlev ma dignit. O
grand Danmballah ! Vous veillez ! Vous nabandonnerez pas vos
enfants sur la terre dAmrique. Vous nous ferez revoir les pays
de nos entrailles, Guinin, Dahomin... Oh Danmballah, papa
Legba, Matre Agou, Erzulie Frda !... La race sera venge.
Ainsi soit-il ! Amen ! Foutre ! Tonnerre ! Ayibobo !
Minute ! Vous nauriez pas pu trouver un autre endroit
pour dclamer vos complaintes ? De quoi me mlez-vous ?
Que tous ceux qui se sentent en faute arrangent leur
corps ! La vengeance sannonce terrible !
Je croyais que votre race tait dj venge.
Elle le sera jusquau moindre affront.
coutez, si vous avez une rvlation me faire, nhsitez
pas. Vos histoires ne mimpressionnent pas du tout. Pourquoi
emprunter ces dtours pour me faire comprendre que cette
vengeance saccomplira sur moi ?
Cest vous qui le dites.
Il me tuera ? demanda-t-elle, incrdule.
Je nen sais rien.
Il menterrera vivante ?
Cela aurait peut-tre mieux valu pour vous, commenta le
hougan demi-voix.
Quest-ce que cela veut dire ?
Je ne suis pas plac pour rpondre toutes les questions
de la terre. Dautres besognes rclament le serviteur de
Danmballah.
Mamina lui remit alors son d.
Le hougan parti, madame Desforges apostropha sa servante :
Dgagez toutes les ouvertures, lavez cette salle grande
eau avant que cette odeur nausabonde nempeste toute la
proprit.
Mais madame...
Faites ce que je vous dis et sans commentaires.

Eclaireurs de la Terre Promise

131

Elle regagna la maison principale. Laube pointait peine.


La sympathie, lamiti, lamour, les sentiments ! Quelle
horreur ! Quelle misre ! Comment ai-je pu me laisser aller un
tel garement ? Cela mapprendra couter les gens simples
desprit.
Ainsi se consolait Hlne Desforges.
Mamina, elle, ne tarda pas rejoindre sa matresse.
Madame, jai dj tout ouvert. Jai pris des dispositions
pour leau. Entre-temps, je dsirerais vous parler.
Quy a-t-il ? gronda la quarteronne.
Madame, pardonnez-moi, jtais l, jai tout entendu.
Ne revenez plus l-dessus, compris ? Vous ne mtes pas
aussi indispensable que vous le croyez.
Je le sais. Je vous serai fidle jusquau bout. Aucun geste
ne mtonnera de vous. Les paroles du hougan sont venues
confirmer mes apprhensions.
Comment cela ? brusqua lautre femme.
Pardonnez-moi encore une fois de mingrer dans des
affaires qui ne me regardent pas, mais vous vous trouvez dans un
beau ptrin, et vous devez connatre la vrit.
Vous vous souvenez sans doute du dbarquement de
lexpdition et des vnements qui suivirent. Les troupes de
Toussaint nont pas pu rsister aux rgiments du gnral Leclerc.
Beaucoup dhommes perdirent la vie. La cause de la libert
semblait dfinitivement compromise. Vous, madame, vous avez
pous un de ces officiers venus rprimer dans le sang le peuple
bien-aim. Par cet acte, vous vous tes attir la colre du grand
loa et la haine dErzulie. Le hougan est bien plac pour savoir
quils vont svir.
Mamina, aimeriez-vous apprendre lire ?
Oui. Jai seulement peur de ne plus en avoir lge. Et puis,
pourquoi cette question ?
Parce que vous me faites de la peine avec des croyances
aussi stupides. Vos histoires sont dpourvues de logique. Un brin
de culture, et vous vous en seriez aperue. Par exemple, si notre
homme avait bruit de ma folie, car ce nest rien dautre, comme
je me couvrirais de ridicule. Sil entendait ce que disait le hougan
de lui, comme il samuserait.

132

Asterly Eugene

Quest-ce qui vous le fait croire ?


Le vaudou, cest une question dinstruction. Lui, il est trs
cultiv.
Vous vous trompez, madame. Cest une question de foi.
Cela revient au mme, Mamina... Tenez ! Vous qui
dduisez avec tant dacuit, pouvez-vous mexpliquer quel genre
de vengeance doit-il exercer sur moi ?
a, cest trop fort pour moi.
Bon, nen parlons plus. Jai une ide. Le pre Dubreuil
ma propos de jouer du piano-forte pour sa fte patronale. Une
occasion idale pour arranger une rencontre. Et puis, advienne
que pourra.

Eclaireurs de la Terre Promise

133

CHAPITRE 5
Pour Jean Philippe Alexandre, une page venait dtre tourne.
Ses rcentes msaventures lincitrent rintgrer le rang qui lui
revenait. Consquemment, il senferma dans un morne orgueil
qui lloignait de la ralit. Un matin, pour faire diversion au
laxisme, il soffrit une balade en ville. Il remontait la rue
principale quand une voiture passa. Elle simmobilisa une
dizaine de mtres devant lui. Une tte blanche, merge dune
soutane noire, se dtacha du vhicule. Lhomme se tordait pour
regarder en arrire et gesticulait inlassablement en direction
dAlexandre. Ce dernier, amorphe depuis quelque temps, ne se
crut pas concern. Le regard diffus du prtre narrangeait pas les
choses.
H, mon fils ! cria le pre Dubreuil.
Oui, mon pre, rpondit Alexandre qui venait le saluer
sarrter comme un simple passant.
Vous tes bien press. Depuis un bon moment, je ne cesse
de vous faire signe.
Je suis dsol. Je navais pas compris.
Bon, ce nest pas grave. O alliez-vous de ce pas ?
Je rentrais chez moi.
Vous tes trs pris aujourd'hui ?
Pas tellement.
Alors, faites-moi le plaisir de monter. Nous pourrions
passer du ct de ma demeure. Ce sera loccasion de causer un
peu.

134

Asterly Eugene

Daccord.
Le presbytre tait log, prs de lglise, dans une proprit
dsaffecte par un ancien colon. Celui-ci avait d partir en toute
hte sans rien emporter. Depuis, personne ne stait donn la
peine de dcrocher son portrait qui trnait encore au salon sur un
pass rvolu.
Le nouvel occupant de la maison invita le dlgu du
gouvernement prendre place.
Bon, commena le pre Dubreuil, vous navez pas
toujours vcu ici, il me semble. Je ne vous connais que depuis
peu. On ne voit pas souvent un jeune homme seul venir stablir
dans notre ville. Alors, jespre que la curiosit des gens ne vous
drange pas trop.
Je nai rien cacher. Et puis, mon sjour Port-de-Paix
est temporaire et avance vers son terme.
Vous paraissiez pourtant bien install.
Cest normal. Je travaille pour compte de ltat.
Pour effectuer ces travaux, vous avez d recevoir une
solide formation.
Cest vrai, jai beaucoup tudi.
Le pays a un grand besoin de gens forms. Toutes mes
flicitations. Et si je vous offrais boire ? Une goutte de vin ?
Avec plaisir.
Le prtre alla chercher dans un coffret une bouteille non
encore entame. Il se fit apporter deux verres par une servante.
votre sant, mon fils.
la vtre, mon pre.
Excellent, dit Alexandre du cru aprs lavoir got.
Cest mon prfr ! Son got et son arome me rappellent
tant de souvenirs. Cela longtemps que je suis ici. Jai un peu
perdu contact avec mes racines. Dans mon jeune ge, javais
deux passions, plutt trois : Dieu, la musique et la littrature...
Saint-Malo, ctait ma ville. Ah ! Si vous connaissiez...
Je suis pass au large des ctes de la Bretagne.
Malheureusement, je ne pouvais pas mettre les pieds dans le pays
de Bonaparte.
Surtout ne vous gnez pas ! Vous pouvez parler haut et
fort. Moi, napoloniste ? Quand je pense au royaume sacr de

Eclaireurs de la Terre Promise

135

France profan par une cohorte de bandits commands par ce


suppt de Satan... Quelle abomination !
Vous pouvez le dire.
Que Dieu nous protge !
Si ce ntait sa misricorde infinie, quen serait-il des
hommes de bonne volont ?
Quest-ce que Jean Philippe Alexandre naurait pas avanc
pour spargner les ferveurs de son royaliste dracin ? Il finit
par obtenir gain de cause ? On le gracia de ce thme de
conversation.
Tout l'heure recommena le pre Dubreuil, vous
mappreniez la fin prochaine de votre sjour parmi nous. Vous
avez donc russi atteindre vos objectifs.
Pratiquement, rpondit lenvoy spcial de Sa Majest.
Quand comptez-vous partir ?
Dans le plus bref dlai.
Je comprends. La vie dans une petite ville manque
souvent de charme pour un esprit volu.
Mais non. Mon problme est diffrent. On ma charg
dune mission assez dlicate. Jai voulu men acquitter le plus
vite possible. part cela, cette ville commenait me plaire
beaucoup. Et puis, je suis soldat. Je tiendrais un poste nimporte
o.
Trs noble, lidal militaire. Moi non plus, si je
nappartenais pas larme du Christ, je ne me trouverais pas ici.
Mais reconnaissons que dans une grande agglomration, il est
plus facile de se distraire, davoir accs la culture, de
spanouir pleinement.
Cest juste. Mais nous nen comptons pas beaucoup. Nous
formons une jeune et petite nation. Nous sommes appels
grandir.
Exactement. Ici, par exemple, il nous reste beaucoup
faire avant de pouvoir produire des manifestations culturelles
un rythme rgulier. Lessentiel est de commencer. Justement, ces
jours-ci, nous organisons une modeste runion artistique
loccasion de notre fte patronale. Et pendant que nous
discutions, une ide ma travers lesprit. Que diriez-vous de
nous donner un coup de main comme prsentateur ?

136

Asterly Eugene

Je ne me suis pas encore essay dans ce domaine. Je ne


crois pas pouvoir dcliner lhonneur. Toutefois dici l, ma
mission pourrait arriver terme.
Jespre vivement que non. Tout est prvu dans une
semaine. Vous nallez pas nous fausser compagnie entre-temps ?
Pas si cette dcision dpendait de moi.
Je suis sr que vous ne vous feriez pas prier pour
prolonger votre sjour dun jour ou deux, tant donn
limportance de loccasion.
Ne craignez rien. Sans un rappel officiel pressant, je
rpondrai prsent votre fte.
Dautre part, je vous y rserve une grande surprise. Mon
fils, je comprends votre problme : vous vous ennuyez souvent
ici. Avouez-le. Je tiens vous prsenter une personne
exceptionnelle, trs cultive, ayant fait ses tudes Paris ou
quelque chose de ce genre. Ainsi, vous trouverez quelquun avec
qui changer des points de vue, lier amiti. Cela vous fera du
bien.
Qui est-ce ?
Surprise, mon cher.
Cette personne peut trs bien faire partie de mes
connaissances.
Jen doute fort.
Daprs les prcisions du pre Fernand Dubreuil, le suspens
durerait jusquau jour de la fte. Pour mnager lattente de Jean
Philippe Alexandre, il lui avait prpar quelque chose dautre.
Attendez un instant, mon fils.
Le vieux prtre retrouva prestement un violon quil gardait
toujours la mme place dans son salon. Son instrument porte
de main, il commena par ajuster les manches de sa soutane.
Prenant les airs de grand artiste, il annonait les couleurs de son
show.
coutez a, fiston.
Le pre Dubreuil musicien, ctait un as. Il fallait faire exprs
pour jouer aussi mal. Il ny avait pas moyen de subir cette
cacophonie sans broncher. Lineffable instrumentiste, sr de son
talent, jeta un coup dil dans la direction dAlexandre, la
recherche dun regard approbateur, et surprit son invit

Eclaireurs de la Terre Promise

137

grimaant.
Vous ne vous sentez pas bien, mon fils ?
Ce nest rien. Cest la musique. La musique ! Oh, ce divin
art me met coup sr dans un tat second ! Je ne puis
mempcher dtre transport dans une autre dimension o
chaque note, chaque variation, chaque gamme, rsonnant au
confluent du sublime et de linfini, rythment nos curs au tempo
de nos sens affols de joie...
Dans mes bras, mon fils ! Rien qu vous voir, je me
disais que vous aviez du gnie.

138

Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

139

CHAPITRE 6
Le grand jour arriva. Port-de-Paix se rveilla, ce matin-l,
dans une ambiance de fte. Depuis six heures jusqu lheure
prvue, les sons aigus de la cloche de lglise avertissaient
priodiquement les fidles et les invitaient la clbration du
jour.
Jean Philippe Alexandre se fit un devoir dassister la messe.
La runion artistique laquelle il tait convi devait selon le
programme suivre juste aprs. lintermde, il revit le pre
Dubreuil. Celui-ci, exalt, put peine lui expliquer quil fallait,
pour tout arrangement, se rfrer Nathalie Aubert. Les chemins
dAlexandre et ceux de la jeune fille empruntaient depuis bien
des jours deux trajectoires parallles sans faute. En dpit de cette
trve, leur nouvelle rencontre ne sannonait gure sous les
meilleurs auspices.
Vous, le matre de crmonie ? Et cest au dernier moment
que vous venez prendre connaissance du programme ?
Je ne vous ai pas demand votre avis, rtorqua lintress
Oh, de quoi me suis-je mle ?
Mademoiselle, je ne vous dois aucune prcision sur les
circonstances qui mont valu ce rle. Je nai quune suggestion
vous faire : si vous ntes pas contente, pourvoyez mon
remplacement.
Une suggestion bien tardive. Heureusement, jai su
temps avec qui jaurai affaire. Jai prpar un texte comportant
certaines informations pouvant aider la prsentation. Jai t

140

Asterly Eugene

motive par le seul souci dviter que notre fte ne tourne au


gchis. Tchez den faire bon usage.
Il prit la feuille de papier des mains de la jeune fille. Son
geste fit appel trop dnergie pour rester dans les limites de la
politesse. Pas un mot de remerciement. Nathalie Aubert perdit
son temps contempler cette montagne de suffisance. L encore,
elle tait ignore.
Le prince Jean Philippe jeta un coup dil sur le programme
dans sa globalit. Il en tira une impression de diversit qui ne lui
posa pas de problme : limprovisation ne le rebutait pas. Mais il
ny avait pas que cet cueil dans cette histoire.
Pour quelles raisons accepterait-on de faire lloge dune
personne qui ninspire aucune sympathie ? Question de sadapter
aux circonstances ?
Ce genre de renoncement requiert plutt une motivation
particulire. Et, en prtant ses services cette manifestation
culturelle, le prsentateur dsign du jour nen avait pas.
La renomme de madame Desforges, en tant que musicienne,
dpassait largement le cadre de la ville de Port-de-Paix. Si elle se
faisait longuement prier avant de consentir se produire, sa
participation la clbration de la fte patronale ntait pas une
nouveaut. En prenant connaissance de la prestation imminente
de la chtelaine de la Pointe des Sabliers, Alexandre, nerv, y
vit une provocation dlibre. Il navait pas tout fait tort.
Jurant de finir une fois pour toutes avec cette histoire, le
jeune homme se lana la recherche de la femme qui, dduction
facile, devait dj hanter les parages. Dehors, un bon nombre de
gens allaient et venaient dans le quartier du thtre, qui tait
galement celui de lglise, du presbytre et de la place darmes.
Dautres participants, runis en groupes, discutaient avant le
dbut du spectacle. Hlne Desforges aurait pu se trouver dans
cette dernire catgorie. Tel ne fut pas le cas. Pendant ce temps,
elle confrait avec le pre Fernand Dubreuil. En sortant pour
prendre de lair et se faire une ide de lambiance, elle interfra
par hasard dans le champ visuel dune personne intresse.
Lapparition soudaine de la belle Hlne surprit Alexandre en
plein lan. Il sarrta un moment. Il se donna une minute pour
rflchir. porte de sa vue, se tenait un symbole de la possible

Eclaireurs de la Terre Promise

141

rsurgence dun systme dexploitation infernale. Devant lui,


voluait une femme, tout simplement.
n'en pas douter, Hlne Desforges reprsentait un danger
social par ses attitudes mentales. Que dire de ses atouts
physiques ? La combattre ou la dsirer ?
Stupidement, le cur de Jean Philippe Alexandre passa une
vitesse suprieure. La capacit de raction inhibe, il oublia de
marcher sur la vermine et se vit, au contraire, entran malgr lui
dans le giron de la femme.
Madame Desforges nentrevit le jeune officier que quelques
instants avant dtre aborde. Elle se complut dans une
souveraine indiffrence.
Ah, quelle belle journe !
Pas lombre dun effet chez la dame. Pour elle, le problme
Alexandre nexistait pas. Dire que ce dernier simaginait occuper
une place de choix dans la pense mme malveillante de la
chtelaine de la Pointe des Sabliers.
Elle se dplaa.
Madame, nous avons parler, signifia lmissaire du
gouvernement.
Alors seulement, elle daigna toiser son ennemi jur, en
thorie du moins, une faon de fltrir son audace et sa sans-gne.
Dsormais, elle le savait : son charme ntait pas sans effet
sur la cible. Alors, elle continuait son mange. Elle faisait
monter les enchres. Elle appartenait cette catgorie de femmes
qui ne manquait pas de suite dans les ides, elles.
Hlne Desforges entra une fois de plus au presbytre et Jean
Philippe Alexandre prit la direction du thtre, lorgueil indemne.
Les dmles de ce dernier avec les femmes ntaient pas
finies. Il connaissait bien lhostilit affiche de Nathalie Aubert
son gard. Dans les coulisses, ctait elle qui rgissait tout. Faire
abstraction delle tait une illusion. Sans pouvoir expliquer do
lui venait un tel tat desprit, Alexandre ne put rsister
laiguillon de la provocation.
coutez, mademoiselle. Jai lu votre papier. En fait
dinformation, il est nul.
Nathalie Aubert le regarda dans les yeux, en silence. Elle
brlait denvie de lui dire ses quatre vrits. Sa matrise len

142

Asterly Eugene

dissuada pour le moment.


Jetez-le dans la boite ordures et racontez nimporte quoi,
rpliqua-t-elle nanmoins.
Sur ce, elle scarta. Des tmoins plus ou moins rapprochs
se trouvaient aussi sur les lieux. Nathalie Aubert se fit retenir
juste aprs par un sang-ml de son ge qui devait sans doute
avoir vu les premiers protagonistes face face. Un change
verbal serr sembla intervenir entre les deux mtis. La scne se
droulait une distance respectable de Jean Philippe Alexandre.
Ce dernier comprit, cependant, quelle ntait pas sans rapport
avec celle quil venait de vivre avec la jeune fille.
Sur ces entrefaites, quelquun saccrocha son bras et
dtourna son attention.
Ah ! Ma sorcire ! dit Alexandre en identifiant la
personne.
Elle-mme. Elle sappelle aussi Juliette. Ne loubliez pas.
Je tcherai de me le rappeler.
En quoi ma magie peut-elle vous tre utile ?
Elle ne peut mtre daucun secours, je crains.
Mme pas pour un renseignement. Il ny a pas que
Nathalie tre informe bien que ce soit elle, la plus jolie.
Vous voulez me faire part dun renseignement ? Avec
plaisir.
Monsieur Dubuisson !
Vous aimeriez mentendre vous en demander un ! Bon...
Qui est ce jeune homme qui se tient ct de mademoiselle
Aubert ?
Arthur Vaudreuil. Vous ne le connaissiez pas ?
Pourquoi souriez-vous ?
Pour rien. Ils forment un couple bien assorti. Quen ditesvous ?
Vous avez raison.
Mais cela ne vous arrange pas du tout.
Moi ?
Oui, vous. Vous navez dyeux que pour elle.
Quen savez-vous ?
Je spculais. Vous ai-je troubl ?
Allons donc. O souhaitez-vous en venir ?

Eclaireurs de la Terre Promise

143

Moi, je peux vous le certifier : vous perdez votre temps


avec elle. Regardez un peu autour de vous.
Elle lenlaa tout bonnement.
Attendez. Pas devant tout le monde. Ce nest ni le lieu ni
le moment.
Vous avez de meilleures ides, dans ce cas.
La dernire fois que je vous ai rencontres, vous
travailliez, la prparation de la pice ?
Oui. Quel rapport ?
Alors, tout est fin prt pour votre prestation ?
Vous pouvez foncer droit au but. Je sais trs bien ce que
vous cherchez. Pour lobtenir, il va falloir vous conformer
certaines dispositions.
Vraiment ?
*
*

Le rideau se baissa ; les applaudissements crpitrent de tous


bords. Ctait la fin du spectacle. Lassistance vacuait la salle
dans un brouhaha de commentaires. Sans le moindre doute, ce fut
un succs. Du grand public llite avertie, les avis concordaient.
cette poque, un crivain hatien ferait la part belle
lincomprhension au cas o il omettrait lexaltation des glorieux
exploits des combattants de la libert. Aussi le fameux trinme,
Blancs, Noirs, Multres, revenait-il sur le tapis sans tambour ni
trompette. Quelques conflits dintrts, quelques alliances tout
casser, le tout saupoudr dun nationalisme en fleur, rsultat : une
uvre littraire dans le vent.
Ladaptation quon fit du Spectre du Bois-Caman Portde-Paix comporta naturellement des lacunes et des failles. Seul
tait considrer leffort dploy par les interprtes. Certains se
dpassrent mme.
Nathalie Aubert, dans le rle de lhrone, ralisa une
performance signaler. Sans le vouloir et sans le savoir, elle tint
une revanche. En effet, parmi ceux qui souhaitaient lui prsenter

144

Asterly Eugene

des hommages la fin de la reprsentation se trouvait le prince


Jean Philippe. Compte tenu de leurs mauvais rapports jusquici,
linitiative ntait pas des plus heureuses. Comme dhabitude,
dans les circonstances semblables, Jean Philippe Alexandre ne
sembarrassa pas de scrupules.
Nathalie Aubert neut pourtant pas loccasion dentrer en
connaissance des nouveaux sentiments de celui quelle ne devait
pas porter dans son cur. Le pre Fernand Dubreuil se mit, sans
sen douter, en travers du chemin de ce dernier.
Mon cher Dubuisson, compliments ! a, cest du bon
travail.
Tout le mrite vous revient, mon pre.
Ne soyez donc pas aussi modeste. Vous avez t
formidable. Votre concours nous sera encore indispensable pour
une prochaine reprsentation. Cette pice extraordinaire mrite
dtre mieux connue.
Pas de problme, si je suis encore l.
Nous nallons quand mme pas nous perdre de vue
comme cela. Jenverrai vous chercher l o vous vous trouverez,
sil le faut. Mais venez avec moi, mon fils. Jai des nouvelles
pour vous.
Pour moi ?
Vous souvenez-vous de la surprise dont je vous ai parl ?
Oui. Quen est-il ?
Eh bien, on nous attend dj au presbytre.
En requrant les services du rvrend Fernand Dubreuil pour
faire marcher Alexandre, Hlne Desforges stait garde de
rvler ses desseins. Laumnier de la paroisse, de son ct, ne
demandait qu promouvoir la fraternit au sein du troupeau du
Seigneur. Lge ayant accentu ses dfauts, il tait prt se
scandaliser et faire un drame de la moindre anomalie. Il voyait
le pch et le diable partout.
Alors, au moment de la rencontre des trois personnages en
question, il se cra une situation piquante o les deux adversaires
saccordrent, par respect pour les gens et les choses consacres,
mnager la susceptibilit du pre Dubreuil, sans toutefois
reculer sur leurs positions. Quant ce dernier, il ne savait que

Eclaireurs de la Terre Promise

145

faire pour amorcer un dbut de dialogue entre Jean Philippe


Alexandre et Hlne Desforges.
Monsieur Dubuisson est aussi un fin connaisseur en
matire dart, avana-t-il. Et un pote en plus. Jai eu le privilge
de soumettre mon talent de musicien son apprciation. Il a eu
une faon mmorable dexprimer en vers les louanges hautement
mrites que lui inspire ma musique. Allons, mon cher
Dubuisson, dites Madame comment vous avez trouv son jeu.
Euh... Madame a t excellente. Oui, excellente.
Le cur saperut enfin que quelque chose clochait un peu. Il
limputa navement sa prsence. Il dcida alors de sclipser.
Bon, mes enfants, il faut que je vous laisse. Je dois aller
contrler certaines choses. Je vous reverrai juste aprs.
Aprs le dpart du religieux, madame Desforges soctroya
linitiative douvrir les hostilits :
Que lui avez-vous racont ?
Elle faisait montre dune extrme svrit.
Pardon ?
Quavez-vous dit au pre Dubreuil au sujet de son talent ?
Trouvez-moi une question intressante, au moins.
Vous avez eu la bassesse de flatter la vanit snile de ce
pauvre homme. Jai honte pour vous.
Merci de votre sollicitude. prsent, jattends vos
explications.
propos de quoi, cher monsieur ?
Ne me prenez pas pour un imbcile. Cette histoire a t
monte de toutes pices.
Par qui ?
Par vous. Quelle ide recherche de tenter de mavoir en
mensorcelant ! Vous avez opt pour la mauvaise mthode,
madame. Vous avez surestim vos charmes et surtout vous vous
tes trompe sur mon compte. La comdie est termine. Je me
propose de rgler votre cas une fois pour toutes et de la faon
dont vous lentendez.
Dites donc, quand finirez-vous par mettre un terme vos
enfantillages et votre stupide prtention ?
Bientt. partir daujourdhui, vous tes assigne
rsidence jusqu nouvel ordre. Je veillerai personnellement

146

Asterly Eugene

lexcution de cette dcision. Je verrai bien si votre toutepuissance pourra marrter.


Vous avez besoin dune arme pour vous dfendre contre
une femme seule ? Dcidment, vous navez pas honte ?
Vous perdez votre temps. Vous ne russirez pas branler
ma rsolution.
Une minute. Pourquoi ne membarquez-vous pas vousmme et tout de suite ?
Et pourquoi y tenez-vous tant ?
Vous ntes quun lche !
Dsol. Vos sophismes nont pas cours dans ma
dialectique moi. Adieu, madame. La procdure lgale va tre
mise en marche, et vous aurez bientt de mes nouvelles.
Vous manquez totalement de crdibilit, monsieur
lobsd qui se surprend admirer les contours dune femme
coupable de tous les maux de la terre. Prenez-vous moi une fois
de plus et le scandale promis clatera. Vous laurez voulu. Tant
pis pour vous !

Eclaireurs de la Terre Promise

147

CHAPITRE 7
Ctait le calme plat Port-de-Paix, cette ville qui hbergeait
sans sen douter lun des personnages les plus du royaume en ce
temps-l. Aprs les pripties des semaines passes, lexistence
dans la mtropole du Nord-Ouest tait redevenue monotone et
insipide. Cette mission nbuleuse et ce sjour forc duraient
depuis plus de deux mois. La lassitude saccumulait.
Le courrier officiel, arriv depuis quelques jours, navait pas
chang de ton. Dun autre ct, la correspondance parallle de
lhritier de Philippe 1er lencourageait dans son projet
longuement balanc de rentrer au Cap. Au fond, rien ne lui
interdisait daller y faire un tour, quitte revenir Port-de-Paix.
Dun autre point de vue, mme si les prtextes ne lui manquaient
pas, rien ne ly autorisait non plus.
Jean Philippe Alexandre dcida de consulter ses amis ce
propos. Il avait fini de prendre son petit djeuner ; il attendait
encore un peu avant de sortir. Dans cet intervalle, le subalterne
auquel il avait confi la garde de madame Desforges se prsenta
chez lui.
Quest-ce qui vous amne, sergent ?
Rien de particulier. Je voulais vous faire un rapport.
Comment va la captive ?
Mal, mon lieutenant.
Qua-t-elle ?
Apparemment, elle se porte bien. Mais son moral
minquite beaucoup. On aurait dit un ange dchu.

148

Asterly Eugene

Quest-ce que vous apportez l ?


Elle ma demand de vous remettre cette enveloppe. Cest
peut-tre un pige. Quest-ce que jen fais ?
Donnez-le-moi.
Le pli contenait les papiers officiels que madame Desforges
avait saisis. Ce geste troublant cette sorcire intrigua
srieusement le lieutenant.
Un ange dchu, vous avez dit ?
Oui, chef. Elle nest plus la mme.
Vous lisez beaucoup ?
Je voudrais bien, mais...
La mystique, cela vous rappelle quelque chose ?
Certainement. Mais cette expression mest venue par
hasard lesprit ; je ne pensais rien de ce genre.
Vous en tes sr ?
Vous pouvez me croire, mon lieutenant.
coutez. Vous essayez de me mettre une voie. Et si on
allait droit au but ?
Vous vous trompez, commandant.
tes-vous un natif de la zone ?
Oui, jai toujours vcu ici.
Donc, vous connaissez madame Desforges depuis
longtemps ?
Cest exact.
Alors, parlez-moi un peu delle.
Daprs ce quon rapporte, elle naurait pas pris naissance
Port-de-Paix. Elle serait venue dans sa tendre enfance avec un
tuteur dont on ignorait, en fait, les origines et le lien qui unissait
ce dernier la fillette resta un secret. A. un certain ge, on
lenvoya tudier en France. De retour Saint-Domingue, elle
hrita dun vaste domaine quelle a contribu agrandir avant
dpouser le gnral Desforges, un officier franais, membre, de
ltat-major de lexpdition Leclerc. La mme anne de son
mariage, la guerre la rendit veuve.
Une veuve bien gaie, n'est-ce pas ?
Bon, entendons-nous. Cest sr quelle ne passe pas tout
son temps pleurer son mari.
Mais, jusqu prsent, vous ne mavez pas dit quel tait

Eclaireurs de la Terre Promise

149

son problme.
Elle en a sans doute un. Lequel ? Je nen sais rien.
Si elle volue vers un repentir, tant mieux. Je crains
toutefois que ce ne soit trop tard pour elle.
Et moi, quest-ce que je fais delle ? Notre prsence chez
elle va susciter des racontars. Dois-je rdiger un rapport ?
Jignore jusquaux motifs de son assignation rsidence.
Attendez. Vous ai-je demand de dissimuler quelque
chose ? Demain six heures, vous lexcuterez sur la place
publique. Cest un ordre.
Ncoutez pas votre colre, mon lieutenant. Je suis dsol.
Je ne voulais pas en venir l.
Choisissez sa peau ou la vtre. Maintenant, fichez le
camp.
Si jai commis une faute, je suis prt en subir les
consquences. Elle na pas en faire les frais.
Trs bien. Prenez tout le temps jusqu laube pour faire
vos prires.
Cest une erreur, chef. Je ne plaidais que votre cause. Je
cherchais vous ouvrir les yeux sur un fait. Hlas !... Cette
femme ne demande qu mourir... par amour pour vous !
Une rvlation aussi grave sortie de la bouche dun minable
sergent, terrassa Alexandre de stupfaction.
Quoi ?
Vous auriez d vous en apercevoir, chef.
Je commence comprendre. Cest elle qui vous envoie ?
Absolument pas. Elle ne ma pas parl. Je suis de votre
ct.
Vraiment ? Quaimeriez-vous pour moi dans une telle
situation ?
Une occasion pareille, jen connais qui ne rvent que de
cela.
Le prince saisit lenrl au collet et lattira vers lui.
Regardez-moi en face, mon petit bonhomme. quoi suisje bon daprs vous ? consoler les dvoyes du pays ?
Chef, vous avez une fausse perception delle.
Expliquez-moi a.
Cette femme ne sprendrait pas de nimporte qui. Elle a

150

Asterly Eugene

droit votre considration.


Vous me faites la leon, pas vrai ?
Qui suis-je pour nourrir cette prtention ? Essayez de
comprendre, chef. Je ne peux pas lexcuter parce quelle vous
aime. Lamour nest pas un crime.
Imbcile ! Je vais vous faire ravaler vos stupides
rflexions. Garde--vous !
Jean Philippe Alexandre laissa le sergent fig dans le
vestibule et sortit.
Je lve le camp de chez elle, mon lieutenant ? cria lenrl
lintention de lofficier qui venait de sengager dans la cour.
Et que je ne la retrouve plus sur mon chemin. Quelle aille
au diable, son pre. Ainsi que vous.
*
*

Le destin. Qui peut y chapper ? Depuis laube des temps,


tout tait crit, dit-on. Jusquici aucune preuve concrte nest
venue corroborer lexistence dune telle puissance, certaines
concidences de la vie nen demeurent pas moins tranges.
Jean Philippe Alexandre, en quittant sa maison ce matin-l,
ne se doutait de rien. Dailleurs, comment pouvait-il imaginer
quil tait llment manquant des circonstances savamment
coordonnes pour dclencher une srie dvnements ?
Il sarrta dabord la boutique de Stanislas Brozinski. Sans
avoir pu entrer dans le vif du sujet, le temps de quelques
banalits, il dut remplacer son ami oblig de sabsenter pour une
urgence. En attendant le retour du Polonais, il semploya
assurer une forme de prsence la caisse.
Un client tout fait inattendu sintroduit dans le hall. Au lieu
de sadresser lemploy et de venir payer devant Alexandre, il
prfra senqurir auprs de celui-ci du prix dun article. Le
caissier du moment reconnut Arthur Vaudreuil. Il lui conseilla le
circuit habituel et ne fit plus attention lui. Le jeune sang-ml
insista quand mme.

Eclaireurs de la Terre Promise

151

Prenez-moi a, dit-il. Je rglerai le compte avec Brozinski


plus tard.
Je ne suis pas au courant de vos arrangements avec
Brozinski. Vous attendrez son retour.
De quoi vous mlez-vous ? Et quest-ce que vous faites
derrire ce comptoir ?
Dcidment, vous avez un problme. Peut-on vous aider ?
Je mabaisse vous donner un conseil, petit ngre. Tenezvous tranquille et occupez-vous de vos oignons. Ici, nous ne
tolrons pas quon simmisce dans nos affaires. Mettez-vous une
fois de plus en travers de nos chemins, et vous verrez comment
cela va finir pour vous.
Un moment. Nous nous connaissons, vous et moi ?
Croyez-moi, vous avez intrt surveiller l o vous
posez les pieds.
Laissez-moi deviner Il doit srement sagir dune
histoire de femme. Cest donc pour elle que vous vous
tracassez ?
Et alors ?
Ma foi, elle vous cause de grands soucis ! Pourtant, ses
bonnes grces auraient d vous tre acquises une fois pour toutes.
Si vous ne savez pas comment vous prendre avec les femmes,
vous ntes quun fainant. Je nen suis pas responsable.
Montrez-vous, et vous constaterez de quel bois se
chauffent les fainants.
Vous me brisez le cur. Cette fille est vous. Faites-en
nimporte quoi. Que voulez-vous que cela me fiche ?
Je ne vous permettrai pas de parler comme cela delle!
Le temps de prononcer ces mots, Vaudreuil avait dj atteint
le visage de Jean Philippe Alexandre du poing. Celui-ci ne put
expliquer ni quand ni comment il se trouva de lautre ct du
comptoir. Il se rappela seulement la rage explosive qui lembrasa
tout coup. Il avait d frapper son tour. En tout cas, Vaudreuil
gisait au tapis et saignait de la bouche et du nez. Il essaya de se
relever pour revenir la charge. Il tituba. Les deux tmoins de la
scne sempressrent de sinterposer et retinrent Vaudreuil.
Ces personnes prsentes sur les lieux taient lemploy et

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Asterly Eugene

Nathalie Aubert. Nathalie Aubert. Que faisait-elle cet endroit


ce moment prcis ?
Seul le destin qui avait tout orchestr et guid les pas de la
jeune mtisse pouvait le savoir.
Jean Philippe Alexandre avait cogn dans un tat second. La
frnsie qui, dun coup, lenvota, la violence et la rapidit de la
riposte pouvaient laisser craindre le pire sur le vif de laction.
Heureusement, les dgts furent limits.
Lmotion qui, dans un premier temps, avait servi librer
lnergie combative eut par contre quelques effets non dsirs.
Ce ntait pas le sort de Vaudreuil qui inquitait Alexandre. Quel
quil et t, le jeune sang-ml laurait bien mrit ! Seulement,
dans lesprit du prince hritier du royaume dHati, ces gens ne le
concerneraient mme pas. Pour lui, il navait pas du tout figurer
dans certaines situations. Les circonstances en avaient dcid
autrement. la faveur de cet incident malheureux, une nouvelle
crise didentit souvrit pour Jean Philippe Alexandre.
Stanislas Brozinski revint au milieu de la confusion gnrale.
Il apprhenda la gravit des faits tout de suite.
Non ! Ce nest pas possible. Mes meilleurs amis !
larrive du commerant, son compre de quelques mois se
demanda ce quil faisait encore en ces lieux. Il prit la direction de
la sortie, lair affect.
Jean, attendez, lui dit le Polonais. Il faut rgler cette
histoire avant.
Je vous en prie, Brozinski.
*
*

Puis-je vous offrir quelque chose ?


Stanislas Brozinski avait russi convaincre Nathalie Aubert
de venir lui parler dans la srnit de sa rsidence prive. La
sentant trouble et vulnrable, il essayait de la mnager.
Non. Merci, Stanislas. Je men remettrai.
Vous croyez ?
Elle hocha la tte.

Eclaireurs de la Terre Promise

153

coutez, Nathalie, le problme doit tre assez dlicat pour


vous. Rien ne vous oblige vous confier moi. Mais si je peux
faire quelque chose pour vous aider, dites-le-moi.
Il ny a rien de dlicat l-dedans. Cest une histoire
stupide.
Nathalie Aubert comprit que Brozinski sattendait disposer
de plus de dtails sur les circonstances de laffrontement
intervenu entre Alexandre et Vaudreuil. Elle saisit aussi la raison
pour laquelle il ne lincitait pas tout raconter. Ctait pour
mieux la dcider spancher.
Brozinski couta attentivement la version de la jeune fille. En
retour, il lui communiqua son apprciation des faits :
Ma foi, nous avons t aux bords du drame. cause dun
simple malentendu. Il faut remettre les choses leur place de
toute urgence. La menace plane toujours.
Stanislas, jai peur. Mes preuves ne font que commencer.
Rien ne pourra arrter le cours de mes malheurs. Cette histoire va
finir tragiquement, je le sens.
Je pense au contraire que vous pouvez redresser la
situation si vous le souhaitez.
Vous croyez vraiment que jai le choix ?
Vous devez maintenant prendre conscience que vous tenez
en vos mains la solution du problme.
Comment cela ?
Arthur Vaudreuil et Jean Claude Dubuisson se sont battus
votre sujet. La seule pouvoir leur parler et promouvoir une
trve entre eux, cest vous.
Stanislas, je naime pas me faire dire que tout dpend de
moi. Cest comme si vous me rprimandiez dune conduite
rprhensible. Est-ce que, moi, jai t chercher cet nergumne
nomm Dubuisson ? votre avis, je navais pas affirm Arthur
quil ne saurait exister quelque chose entre cet individu et moi ?
En avais-je mme besoin ?
propos du lieutenant Dubuisson, porte-t-il une
responsabilit dans cette situation, selon vous ?
Sans lui, en serions-nous l ?
Daprs votre rcit, ctait pourtant Arthur qui la agress.
Alors, vous croyez quil aurait agi de la sorte par pure

154

Asterly Eugene

fantaisie ?
Cest une faon de voir. Mais est-elle juste ?
Stanislas, ne me dites pas que vous mavez fait venir
jusquici pour plaider la cause de votre ami auprs de moi.
Nallez pas vous mettre une ide pareille dans la tte.
Seulement, pour trouver une solution ce problme, vous devez
commencer par en faire une analyse sereine, en dehors de toute
passion.
Pour lamour du ciel, montrez-vous un peu plus clair,
Stanislas.
Que reprochez-vous au lieutenant Dubuisson
exactement ?
coutez, je ne veux plus parler de cet individu.
Vous le dtestez ce point ?
Je devrais le porter dans mon cur ? Je nai jamais
rencontr quelquun daussi dgotant. Orgueilleux et
prtentieux comme on nen peut plus. Il croit mme pouvoir
utiliser les gens sa guise. Ce type de personnage odieux est
juste bon pour habiter les cavernes,
mon avis, vous faites preuve de trop dintolrance.
Chacun a le droit de concevoir la vie sa manire.
Paradoxalement, vos jugements, loin daccabler le lieutenant
Dubuisson, minimisent ses responsabilits dans le conflit et
tendent prouver labsurdit de la situation.
Sans blague !
Nathalie, il faut vous rsigner faire la part des choses.
Vous navez pas tablir une relation de cause effet entre la
philosophie de lhomme et la crise ni dgager ses torts la
lumire des sentiments quil vous inspire dune faon gnrale.
Excusez-moi, Stanislas, je narrive pas saisir le fil de
votre pense.
Je le vois. Maintenant, nayons pas peur des mots, soyons
clairs : vous a-t-il fait des avances ?
Cet individu mimportunait !
Dans quel sens ?
quoi rime cet interrogatoire, Stanislas ? Si javais su, je
ne serais pas venue.
Ds le dbut, javais conscience de courir un risque. Celui

Eclaireurs de la Terre Promise

155

de me faire accuser de partialit lgard du lieutenant


Dubuisson. Votre opinion sur lui, quoique divergente de la
mienne, garde des chances dtre fonde. Nous avons
probablement eu une exprience diffrente de lui. Pour moi, Jean
est un homme vertical et un ami loyal. Je ne cache pas mon
admiration pour lui. Je le dfendrai volontiers. Mais pas contre
vous, Nathalie. Faites un effort pour taire vos ressentiments et
essayez de comprendre. Je veux bien admettre quil vous
importunait. Je doute encore quil se soit comport envers vous
comme la suppos Arthur. Donc, il a t offens injustement. Je
ne peux rien vous apprendre sur la fiert des militaires. Alors,
pour viter des suites fcheuses cet incident, vous devez vous
dcider parler au lieutenant Dubuisson.
Parce quil est militaire, tout lui est permis ? Et je dois
laccepter ainsi ! Cest une plaisanterie ? Vous savez, la seule
chose que je regrette, cest quArthur na pas t capable de lui
infliger une correction en rgle.
Nathalie, vos ractions me surprennent beaucoup.
Je men doutais. Je narrive pas digrer le fait que vous
ayez choisi juste ce moment, au mpris de ma douleur, pour me
faire lloge de votre trs cher ami. Que mimporte cet individu ?
Que dois-je faire de lui ? Lhomme de ma vie ? Vraiment, vous
ne me vendez pas cher. Jaurai beau avoir tout le monde contre
moi, je me dfendrai. Et, soit dit en passant, mon ge, je ne
laisserai personne le soin de dcider ma place. Je me sens
parfaitement capable de me trouver un mari toute seule.
Nathalie ! ...
Elle souffrait trop de la nouvelle conjoncture pour se priver
de se dfouler. Peu peu, elle se calmait et, bientt, recouvra une
partie de sa srnit.
Excusez-moi, Stanislas.
Ce nest rien.
Je suis en train daliner btement le peu de sympathie
que jai encore autour de moi... Je narrive pas contrler cette
pression qui sexerce sur moi. Comme jaimerais pouvoir
surmonter cette preuve avec courage. Mais de quel soutien je
dispose dans la vie ? Seulement de lespoir dun lendemain
meilleur. Quand les jours venir sont assombris comme

156

Asterly Eugene

maintenant, je me sens dsempare.


Je vous comprends.
Que vais-je devenir ? Et pourquoi ne me dites-vous plus
rien ?
Jai eu tort de vouloir vous amener apprhender la
situation correctement. Il vous faudra pour cela un peu plus de
calme et de recul.
Admettez que vous navez pas apprci mon emportement
de tout lheure.
Ne vous mettez pas des ides pareilles dans la tte.
Un fait demeure. Au dbut, il tait question de maider.
Pour le moment, vous me laissez seule face mes problmes.
Mon avis sur le sujet na pas chang. Je ne visais que
votre intrt.
Oui, mais avez-vous rflchi une seconde votre
proposition ? Je ncarte pas la possibilit dun rglement
lamiable de ce malentendu. Jaccepterais volontiers de parler
ce Dubuisson, de lui demander grce. Puis-je aliner ma
personnalit ce point ?
Je ne vous y force pas. Au nom de votre vieille amiti, jai
voulu intervenir pour viter que lexcitation des esprits naggrave
la situation. Je ne doute pas pour autant de votre capacit grer
les vicissitudes de votre existence. Je connais le courage avec
lequel vous avez travers vos preuves. Je suis sr que vous allez
surmonter celle-ci. Contre toute mauvaise fortune, il est toujours
bon de pouvoir compter sur la sympathie agissante des personnes
qui vous aiment. Mais, en dfinitive, vos guerres, cest vous
seule qui les gagnerez.

*
*

Aprs avoir pris certaines dispositions pour touffer


lincident, Stanislas Brozinski se rendit, laprs-midi, chez Jean
Philippe Alexandre pour faire le point de la situation avec lui.

Eclaireurs de la Terre Promise

157

Lofficier sexpliqua sans rticence devant le Polonais.


Jean, ce simple malentendu naurait pas d en arriver l,
opina Brozinski. Vous trois, vous tes trop senss pour le laisser
persister.
Je vous en prie, Brozinski, ne me mettez dans aucun lot...
Il est des atteintes ma personnalit que je ne puis tolrer. Je
vous avertis : la prochaine provocation, venant delle ou de son
gorille, je ne rponds plus de moi.
Jean, ce nest pas le moment.
Je devine aisment le caractre pacificateur de votre
dmarche. mon avis, vous suivez une mauvaise piste en vous
rapportant moi. Je suis encore me demander comment jai pu
tre ml cette histoire.
Maintenant, lessentiel est de raliser qutant donn votre
implication dans cette affaire, aucune solution ne pourra tre
trouve sans vous.
Expliquez-le-moi plus en dtail. Vous tes l pour cela,
non ?
Je reconnais la dlicatesse de ma position. Vous nallez
peut-tre pas me comprendre, mais mon amiti pour vous, pour
Nathalie, et pour Arthur mobligeait entreprendre cette
dmarche. Nous faisons face une situation classique lissue
trop souvent regrettable. Jean, ne vous laissez pas entraner dans
ce cycle de violence. Arthur et vous, vous ne pensez qu votre
honneur. Les vritables enjeux de ce conflit vous chappent. En
particulier, vous ne vous apercevez pas quentre vous deux, il y a
Nathalie. La pauvre, elle est prise entre lenclume et le marteau.
En cas de poursuite des hostilits, la premire victime sera
forcment elle. Cela vaut-il la peine de la sacrifier une question
dorgueil masculin ?
Effectivement, Brozinski, je ne vous comprends pas.
coutez, Jean...
Je ne fais que cela. Quesprez-vous de moi, maintenant
que tout est consomm, quand vous mavez cach au dbut le
type de relations existant entre ces deux-l ?
Cela na jamais fait partie de mes obligations. Je nen sais
pas grand-chose moi-mme. De notorit publique, ils forment
un couple de bons amis. Dans le cas dun engagement

158

Asterly Eugene

quelconque, tout le monde aurait t au courant. En principe,


vous vous battez pour elle. De son ct, elle na dintrt
amoureux en aucun de vous deux. Cest l tout le drame.
Brozinski, je vous ai dj demand dviter de me mettre
dans le mme panier que des gens avec qui je nai rien voir. Je
nentretiens que de brves relations professionnelles avec cette
demoiselle et sa vie sentimentale ne me concerne pas.
Et cest l labsurdit de cette situation. Jean, je compte
beaucoup sur vous pour dnouer la crise. Vous devriez rencontrer
Nathalie pour lui expliquer votre position et discuter avec elle
des moyens de ramener la paix entre vous.
Je suis dsol : je ne reviens pas sur mes actes.
Il ne faut pas le prendre dans cet esprit. Pensez un peu aux
autres. Jimagine que vous avez t impressionn par sa force de
caractre. En fait, vous avez affaire avec une fille trs sensible et
trs fragile. Elle a dj connu assez de drames comme cela dans
sa vie. En dpit des apparences, elle mne un combat quotidien
face aux preuves. Je vous en prie, Jean, pargnez-lui celle-ci.
Que cest mouvant !
Jean, cest srieux.
Que de mystres autour delle ! Lhistoire de sa vie ne
mintresse pas. Si elle est dun tel pathtique, la meilleure faon
de venir en aide cette fille est de cesser de jouer pour elle au
papa bon cur et la laisser surmonter sa sentimentalit
excessive et absurde.
Jean, il y a un facteur dont vous ne tenez pas compte. Elle
est diffrente de vous et de moi. Elle nest pas un homme. Encore
moins un officier avec un idal suprieur.
Nous tournons en rond, Brozinski. Je ne transige pas avec
mes principes.

Eclaireurs de la Terre Promise

159

CHAPITRE 7
Aprs les vnements de chez Brozinski, ce ntait plus les
motivations qui manquaient Jean Philippe Alexandre pour
mettre son projet de rentrer au Cap excution. Plus besoin de
consulter les amis, les prvenir suffisait. Cette fois, il accorda sa
premire visite Santiago. Ctait un dimanche ; les possibilits
de rencontres dsagrables au niveau de limmeuble o son
compre avait lu domicile en rsultrent accrues. Malgr tout, il
esprait encore pouvoir djouer le sort.
Ce matin-l, tout semblait vouloir se drouler sans histoires.
Mais, au moment de franchir lentre principale de ce btiment
multiples habitations, Jean Philippe Alexandre faillit entrer en
collision avec Nathalie Aubert. La surprise lui arracha une
inclinaison de la tte qui pouvait tre une salutation et ne pas
ltre. Imperturbable, la jeune fille lui fit une rponse mitige,
assez intelligible.
Santiago ne se trouvait pas chez lui. Son visiteur dut
rebrousser chemin. Dehors, il revit la mtisse. Il sclipsa sans se
dtourner.
Vous tes pass voir Santiago ? Il vient peine de sortir.
Ctait la voix de mademoiselle Aubert qui parlait. Nouvelle
motion pour Alexandre.
Oh Dans quelle direction est-il parti ?

160

Asterly Eugene

Il fallait bien dire quelque chose.


Je ny ai pas port attention.
Eh bien, merci. Je repasserai plus tard.
Ce ntait pas possible. On se moquait de lui. Quand on a le
diable aux trousses, les sentiments hroques sont dpasss. Il
sagit de fuir !
Fuir ? O et pourquoi ? On nchappe pas son destin !
cette pense, Alexandre sarrta. Il tourna la tte dans la
direction de Nathalie Aubert ; leurs regards se croisrent. Et,
malgr son intransigeance, il ralisa alors quil ne pouvait plus
reculer. Il revint vers elle.
Cest bte de maller comme cela, expliqua-t-il. Nous
avons parler, il me semble. Je crois devoir vous faire part de
mes regrets aprs lincident de chez Brozinski. Je me sens
tellement embarrass. Jprouve de la difficult assembler mes
mots. Je ne me trouve pas tous les jours dans une telle situation.
Vous devez sans doute me percevoir comme un personnage
trs antipathique. Je ne men dfendrai pas. Seulement, je sais
reconnatre mes torts. Je navais pas le droit de minterposer sans
raison entre vous et votre fianc. Je rdais trop autour de vous. Je
ralise maintenant le mal que vous vous tes donn pour
mouvrir les yeux sur mon indlicatesse. Dans mon enttement,
je navais pas compris. Il me cote terriblement dentreprendre
cette dmarche auprs de vous, mais cest une question de
justice. Je vous prie de croire en mes sincres regrets et
daccepter mes excuses pour les ennuis gratuits que je vous ai
crs.
Pour une fois, vous avez russi me surprendre vraiment,
avoua la jeune fille. Je vous imaginais dans un tat esprit
diffrent de celui-ci. Je ne mattendais pas du tout une telle
initiative de votre part. Dailleurs, je nai pas bien saisi les
raisons qui vous y ont pouss. Je vous ai entendu mattribuer un
fianc. Je ne vois pas do vous tenez cette information, je dois
quand mme le prciser votre intention : je ne suis promise
personne. Ce fait me regarde, bien entendu. Jtais oblige de
vous prouver que vous ne me crez pas dennuis et, par
consquent, vous navez aucune justice me rendre. Dun autre
ct, je ne me crois pas assez prsomptueuse pour vous accuser

Eclaireurs de la Terre Promise

161

de rder autour de moi. Si je nai pas apprci les termes de nos


rapports, je nai jamais prtendu quils sortaient de leur cadre.
mon avis, les raisons qui vous ont dcid madresser la parole,
ce matin, ne sont pas justifies. Pourtant, je ne puis que me
rjouir de cette occasion que vous moffrez de vous parler. Je
tenais tant rtablir la vrit des faits et vous demander de ne pas
accabler Arthur. Il a ragi de manire impulsive. Ctait moi de
prvenir cet incident. Pour mon malheur, je me suis laiss
dpasser par les circonstances. Jen appelle votre
comprhension.
Ce fut le tour dAlexandre dtre tonn et de rien
comprendre.
Attendez, dit-il. Est-ce que vous pensez ce que vous
avancez ?
Les traits de la jeune fille se rtractrent vue dil. Les
dispositions inattendues de son interlocuteur ce matin, augurait
mieux quune nouvelle dtrioration de leurs relations. Illusion
vite perdue. Nathalie Aubert navait qu se faire une raison : le
personnage ntait pas rcuprable.
Alexandre sexpliqua :
Non, si vous parlez srieusement, pourquoi ai-je eu droit
un traitement aussi dsagrable ?
Quentendez-vous par l ?
Nos rapports nont gure t cordiaux. Cest le moins que
lon puisse dire.
Et vous avez le courage de me poser la question ?
Oui. Votre attitude mon gard a toujours constitu une
nigme pour moi.
De toute faon, nous nous cartons du sujet qui nous
proccupe. Vous ne mavez pas donn votre mot l-dessus. Puisje considrer lincident de lautre jour comme clos ?
Quelques clarifications simposent quand mme.
Monsieur, je vous en prie.
Mon cas est si grave ?
Refoulant mal ses vritables motions, elle ne demandait pas
mieux quune occasion de crever labcs.
Je ne me rappelle pas avoir expriment dautant
dirrespect pour la personne humaine.

162

Asterly Eugene

Quai-je voir avec ce thme ?


Vraiment, vous ne savez pas ? Navez-vous pas dclar
Arthur quil pouvait faire ce quil voulait de moi ? Comme si
jtais une pave quon utilise sa guise. Je le regrette pour vous,
monsieur. Je suis dou de pouvoir discrtionnaire, daspirations
propres comme vous. Si vous avez besoin dun domestique pour
faire ce qui vous plait et quand vous le dsirez, allez chercher
ailleurs.
Trs bien. Jai pris note, mademoiselle. Comme cela, au
moins, les choses sont claires entre nous.
Sur ce, Alexandre se retira en catastrophe. En le voyant partir,
Nathalie Aubert eut le sentiment de stre laiss emporter et
davoir commis une erreur. Elle dcida de passer outre son
amour-propre et de rappeler lofficier.
Je mexcuse, lui dit-elle aprs avoir combl la distance de
quelques pas qui venait de se creuser entre eux.
Pourquoi ? demanda Alexandre.
Je reconnais avoir prononc des paroles inconsidres. Je
ne pensais pouvoir vous atteindre.
Ce nest pas le cas.
Pour une fois, jouons franc jeu. Je sens que je vous ai
froiss. Nallez pas croire que je vous en veux pour vous en
vouloir. Je tenais mettre les choses leur place, cest tout.
Ma chre Nathalie, je vous aime bien. Oui, jaime avoir
affaire avec vous. Cest tellement scurisant de savoir que votre
bon sens prendra toujours lascendant sur mes excentricits.
Mais, l, vous me dcevez. Dfendre son intgrit humaine, cest
un droit. Quest-ce que mes tats dme peuvent bien vous faire ?
Les mauvais larrons, a na pas de sentiments !

*
*

Le lendemain, Jean Philippe Alexandre dut chercher


rencontrer Nathalie Aubert de nouveau. Il avait besoin delle.

Eclaireurs de la Terre Promise

163

Dsormais, les vnements ne prenaient pas de pause.


Il sarrangea pour la contacter lcole, au moment du
renvoi. La jeune fille en le revoyant garda son calme habituel.
Entre les deux, latmosphre ntait pas au beau fixe. Leurs
rapports semblaient toutefois empreints de plus de srnit.
Salut, dit Alexandre. Excusez-moi de vous dranger, les
circonstances mamnent devant vous une fois de plus. Jai vu le
pre Dubreuil ce matin. Quel attachant personnage ! Je ne
pouvais pas quitter cette ville sans lui annoncer mon dpart. Il a
tenu absolument ce que jemporte un exemplaire de la pice en
souvenir. Il ma demand de madresser vous en consquence.
En effet, les livrets sont encore en ma possession. Une
hypothtique nouvelle reprsentation est toujours en vue, paraitil. Mais, pour le moment, je ne les ai pas sous la main.
Comment pourrais-je obtenir ma copie ? Elle ne mest pas
indispensable. Seulement, vous connaissez le pre Dubreuil...
Cela dpend de vous. Je vais faire un tour chez moi. Si
vous voulez patienter, je peux vous le rapporter. Vous avez aussi
la possibilit de me contacter ici, cette mme heure, demain.
Il vaut mieux finir avec cette affaire une fois pour toutes.
Je vous attends.
Je comprends. Vous pourriez entrer et vous installer
jusqu mon retour. Ce nest mme pas la peine de le proposer, je
suppose ?
Merci, je maccommoderai.
Comme il vous plaira !
Dans la cour de lcole, il y avait des lves qui tranaient
avant de partir. Le prince Jean Philippe, lui, prfra rester
indiffrent tout ce qui se passait autour de lui. Nanmoins, a un
certain moment, les paroles de mademoiselle Aubert lui revinrent
lesprit : elle lui avait propos dentrer. Ce rappel de la
mmoire se mit bientt rsonner dans la tte de lenvoy
spcial comme une mystrieuse invitation explorer les lieux.
Tout compte fait, du moment quil le voulait, quest-ce qui
pourrait len empcher ?
Jean Philippe Alexandre saventura pntrer lintrieur de
cette maison dont il connaissait dj le vestibule et une pice
servant de salle de classe. Cette fois, il dcida de commencer par

164

Asterly Eugene

la porte donnant sur sa gauche. Il la poussa et ses yeux


dcouvrirent un salon bien entretenu. Sur le plan de la
dcoration, bien des dtails sollicitaient son attention. Le portrait
dun homme de type europen, se trouvant accroch au mur,
obtint sa faveur. Cette peinture navait rien dun chef-duvre.
Elle nen canalisa pas moins toute lattention du visiteur. Sr de
lui, il ne se soucia pas assez de dguerpir de la pice avant le
retour de lhritire des lieux. Il y avait t invit un certain
moment, ctait vrai. Mais linstitutrice, revenue plus tt que
prvu, en dcouvrant un indsirable dans son salon, napprcia
pas cette intrusion.
Voil, monsieur, dit-elle depuis le seuil de la porte, sans
mme relever la tte.
Il prit limprim des mains de Nathalie Aubert et la remercia.
Elle navait que faire de ces faons. Ce quelle exigeait
ctait le dpart immdiat de lintrus. Sa mine parlait pour elle.
Vous ne me demandez pas pourquoi jtais en train de
regarder ce portrait ? avana Jean Philippe Alexandre en sortant
de la pice. Jai limpression davoir connu cet homme. Puis-je
vous savoir qui fut peint sous ces traits ?
Lauteur de mes jours ! Vous voyez ? Votre histoire ne
tient pas debout !
Jai vraiment peu de chance davoir rencontr votre pre.
Il me semble pourtant avoir dialogu avec lui. Cest trange.
De quoi discutiez-vous, tous les deux ? interrogea-t-elle,
le ton svre.
De choses aussi insaisissables que leffet que produit sur
moi laspect extrieur de cette maison. On dirait que ce dcor a
toujours fait partie de mes souvenirs.
Alexandre parlait pour lui-mme. Elle lignorait dj. Elle le
laissa sengager dans lembrasure de la porte dentre et bifurqua
vers la salle de classe attenante.
Que faites-vous ? demanda-t-il.
Je ferme, informa-t-elle, sans aucune sorte de
complaisance dans la voix.
Jean Philippe Alexandre sarrangea pour insister :
Je vois que je vous ennuie. Joublie trop souvent que tout
le monde nest pas fait comme moi. Ma sensibilit doit vous

Eclaireurs de la Terre Promise

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paratre peu commune.


En effet.
Pourtant, je dis vrai.
Bon, coutez, monsieur. Je crois avoir rpondu votre
attente. Puis-je vous aider une fois de plus ?
Nathalie, je vous en prie !
Je ne vous retiens plus, moi.
Ah ! Comme il doit tre savoureux de pouvoir
mhumilier !
Je nai pas fait appel vous, il me semble.
Vous me hassez pour lhumiliation que jai inflige
votre je ne sais quoi. Avouez-le.
Doucement. Vous navez pas vaincu Arthur. On vous a
spar un point, cest tout. Jai mes raisons de chercher clore
cet incident. Je ne vous trouve pas pour autant meilleur
quArthur. Si javais miser sur lun de vous deux, mon choix se
porterait sans hsitation sur lui.
Quavez-vous contre moi, alors ?
Rien.
On ne dirait pas.
Puis-je vous poser une question mon tour ? ...
Je vous en prie.
Que me voulez-vous ?
Rien. Faisons la paix.
Je nai jamais t en guerre avec personne.
Si.
Monsieur, je ne vous comprends pas tout coup. Que
vous importe ma personne ?
Faisons la paix, Nathalie.
Quest-ce qui me vaut cet honneur ? Je ne suis rien vos
yeux.
Allons donc. Et moi, qui suis-je ? Certainement pas celui
que jai dcid dtre. Pas facile apprhender, lexistence.
Alors, il ne reste plus qu laccepter comme elle se prsente
nous. Cest un fait que nous ne ressemblons pas tous. Il y a ceux
qui se prtent merveille jeu de la vie et dautres qui le font avec
moins de russite. Il y a aussi ceux qui ne sont que les lments
dune foule et ceux qui planent au-dessus de la mle. Il faut

166

Asterly Eugene

encore distinguer ceux qui on ne demande pas grand-chose et


ceux dont on rclame un peu trop. chacun sa catgorie.
chacun sa destine. Quitte renoncer mon amiti pour vous,
mattirer lopprobre du monde entier, je serai celui que je dois
tre. Je nai pas le choix.
Nathalie Aubert se contenta de secouer doucement la tte en
raction aux rflexions obscures de Jean Philippe Alexandre. Que
laissait-elle comprendre son tour ?
Le got du mystre se rvle parfois contagieux.
Elle ferma la porte de la salle de classe derrire elle. Son
interlocuteur ny avait pas pntr. Il se tenait lcart pour lui
parler tandis quelle saffairait. Ils se retrouvrent maintenant
tous les deux dans le vestibule. Ils amorcrent ensemble un
mouvement vers la sortie. Elle semblait revenue de meilleures
dispositions. Le discours dAlexandre avait d produire quelque
effet.
Vous partez vraiment ? demanda-t-elle en sortant
prudemment de sa rserve.
Oui, bien sr, rpondit le prince Jean Philippe.
Puisquil en est ainsi, ne men veuillez pas de vous poser
une question assez impertinente : appartenez-vous effectivement
larme ?
Je ne vous ai jamais menti.
Quel grade, au juste ?
Je suis un modeste lieutenant en disponibilit.
Nathalie Aubert jeta un coup dil du ct de son
interlocuteur, comme pour vrifier de qui provenait cette
dclaration.
Cest la vrit, soutint lofficier.
Laisseriez-vous croire que votre mtier ne vous a pas
apport les satisfactions escomptes ?
Non. Ce nest pas aussi simple.
Quest-ce qui vous a pris dentrer dans larme ?
Quest-ce qui ma pris ? rpta lautre. Bon, jai d
perptuer une tradition familiale. Et puis, la carrire militaire
saccordait bien avec ma personnalit. Je ne regrette pas mon
choix.
Il sensuivit un silence assez long au bout duquel la jeune

Eclaireurs de la Terre Promise

167

fille dclara :
Je naime pas les militaires.
Cet aveu insolite sembla lui coter beaucoup.
Imperceptiblement, elle glissait sur une pente inhabituelle.
Alexandre comprit son intrt ne pas la contrarier.
Ah ! fit-il.
la vrit, je nai rien contre ces gens, rectifia-t-elle. Tout
simplement, je narrive pas digrer ce mtier consistant tuer
son prochain.
Vous nallez pas me croire : je suis daccord avec vous.
Nous vivons dans un monde paradoxal. De fait, la violence est
une aberration en soi. Que dire de linjustice, de lesclavage, de
la misre ? On se trouve rarement en prsence de deux principes
distincts et opposs. Le plus souvent, on est rduit choisir entre
deux maux peine nuancs. Je dois avoir lair de vouloir
bousculer certaines ides reues, mais cela ne sert rien de se
faire des illusions. Vivre, cest se battre.
Il y a sans doute un filet de vrit dans ce que vous dites.
Je reste malgr tout persuade quil existe des moyens pacifiques
de rsoudre nos problmes. Dfinitivement, la guerre est un
recours trop stupide. Trop affreux.
Et vous parlez en connaissance de cause !

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Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

TROISIME
PARTIE

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170

Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

171

CHAPITRE 1
On est toujours en 1814. Sur les ruines de lancienne colonie
de Saint-Domingue, un nouvel tat venait de voir le jour. Dans
ses limites physiques et institutionnelles, la jeune nation
hatienne cherchait sa voie.
Lpope de lindpendance boucle, il fallait maintenant
faire face la prosaque ralit dune existence de peuple avec
tout ce quelle comporte de problmes politiques, de difficults
conomiques, de tensions sociales.
En abordant cette phase cruciale de son histoire, Hati
manquait certainement de cadres et dexprience. Elle devait
compter en outre avec les destructions causes par la guerre. On
pourrait ainsi continuer faire linventaire des contraintes que le
pays devait surmonter. Toutes, elles se rvleraient insuffisantes
expliquer comment les auteurs du plus grand exploit politique du
dix-neuvime sicle en sont arrivs faire montre de tant de
maladresses dans la gestion des situations simples de la vie
courante.
Hati, terre de singularits et de paradoxes. Cette rputation
accole ce pays ne le lche pas. Dj, pour se faire une place au
soleil, les esclaves de Saint-Domingue ont d renverser toutes les
normes admises jusque-l. n'en pas douter, la geste de 1791
constitue lune des plus tonnantes conqutes du gnie humain. Il
sagit du seul fait de lHistoire qui ne souffre aucune
comparaison. Avant, toutes les rvoltes serviles connues ont
abouti lchec. De nos jours, les circonstances ne permettent

172

Asterly Eugene

plus la rdition dun tel cas de figure. loccasion de la


rvolution hatienne, des sommets ingals ont t atteints. Ce ne
sont pas les dboires subsquents des hommes et des femmes
impliqus dans cette aventure qui pourront infirmer cette vrit.
Le drame de la nation hatienne, souvent considr comme
un douloureux mystre surtout par ceux qui le vivent de
lintrieur, peut pourtant tre diagnostiqu sans lombre dun
doute avec un certain recul. Il illustre de faon extrme un
phnomne bien connu sur le plan individuel : celui de la
cration.
Le prix fort que les artistes doivent payer pour avoir le
privilge de faire natre le beau du nant nest pas un secret pour
personne. Les crateurs, quel que soit leur champ dactivits,
sont soumis la mme logique. Les politiques et les
scientifiques, parfois oublis, ne sont pas mieux lotis que les
autres. Bien que dans le domaine politique en particulier, le
gnie sincarne le plus souvent en la personne du chef, il peut
facilement devenir le fatum de toute une communaut. Cest
prcisment le cas dHati.
Force agissante de lHistoire, le gnie tout en mettant
lhomme contribution se manifeste indpendamment de sa
volont. Sans emprise relle sur son destin, incapable de
dterminer les tenants et les aboutissants des vnements, ltre
humain, moins de capituler devant labsurde, doit admettre que
quelque chose le dpasse. Manifestement, les faits se dploient
selon leur propre agenda. La dynamique historique procderait
donc de causes exognes.
Dans une pareille ventualit, la situation dun pays comme
Hati se clarifierait quelque peu. Ses habitants napparatraient
alors que comme les intermdiaires dune nergie qui, pour avoir
bris les chanes de lesclavage, devait tre trs puissante. Elle le
serait un point tel quelle se voit oblige de se limiter une
intervention clair dans lHistoire et dattendre lamortissement
de la plus rcente pisode de son action rcurrente avant toute
nouvelle initiative. Pour cause de chmage technique, la
descendance des esclaves de Saint-Domingue doit en
consquence quitter le devant de la scne.
Ces priodes de passage vide sont bien connues des

Eclaireurs de la Terre Promise

173

crateurs. La traverse du dsert des hritiers de la geste de 1791


constituerait donc une fcheuse consquence des lois de la
dynamique historique. Dautres linterprtent comme un retour
lordre normal des choses. Quoi quil en soit, cette longue et
douloureuse preuve garde des chances dapparatre comme une
phase incontournable dun processus de prise de conscience.
Arrivera-t-il terme un jour ?
Toujours est-il quaprs sa victoire sur lesclavagisme, la
bande Toussaint Louverture semble avoir perdu son gnie et
toutes les qualits qui faisaient delle une grande nation. Malgr
ce frustrant revers, la richesse lgendaire de lle lancrait
toujours au domaine de lexception et risquait de stopper la
descente aux enfers promise son peuple. Il devenait alors
impratif de dtruire son conomie dans ses fondements mme. .
Au moment o Saint-Domingue accdait la souverainet
noire, sa prosprit reposait encore sur le savoir-faire et les
capitaux des colons blancs. Entre ces derniers et le reste de la
population, ce ntait pas le parfait amour. Nanmoins, la
sauvegarde des intrts matriels de lancienne colonie
commandait la raison de mettre une sourdine lmotion. Ce
qui aurait t fait si le bon Gnie de lHistoire avait voulu prter
assistance la jeune nation pour quelques annes de plus. Or, il
avait comme une obsession de se dsengager une fois la zone
critique franchie. Depuis lors, une longue priode derrance
commena pour Hati. Les beaux jours de ltat de grce, celui o
le conscient et linconscient rsonnaient au diapason, taient
maintenant rvolus. Dsormais, toutes sortes de prtextes taient
voques pour justifier nimporte quoi. Dans le cas des colons
rests dans lle, la situation se simplifiait satisfaction. Ces
derniers ne staient-ils pas rendus coupables de trois sicles
doppression, de svices et dhumiliations envers le peuple ?
La rponse cette interrogation ne faisait pas de doute. La
sentence encourue non plus. Finalement, qui taient les
bourreaux du peuple ? Qui ne ltait pas ?
On ne savait pas trop.
La terrible guerre de libration de Saint-Domingue a drain
dans son sillage un long cortge de victimes directes ou
indirectes. On est encore se demander comment ces hommes de

174

Asterly Eugene

condition aussi misrable aient pu vaincre leur gosme et leur


instinct de conservation jusqu accepter de simmoler sur lautel
de lHistoire. Lambiance de lpoque a sans doute jou un grand
rle dans la dmystification de lide de la mort. On tuait et on se
faisait tuer sans smouvoir outre mesure. Seul semblait importer
lobjectif quon stait fix.
Ferdinand Aubert : mdecin et propritaire tabli dans la
rgion de Port-de-Paix. Une victime de la violence parmi des
dizaines de milliers dautres. Accident ? Question de scurit
nationale ? Rglement de compte personnel ?
quoi bon sinterroger ? Ctait la guerre.
la vrit, la guerre tait finie depuis un bon bout de temps.
Comme la conjoncture sur le plan international navait pas
chang, le pays faisait toujours figure de citadelle assige. Une
situation qui explique encore bien des choses, mais na jamais
rien excus. Aussi, Port-de-Paix, se refusait-on voquer ces
souvenirs-l. Quant Nathalie Aubert, elle en faisait un sujet
tabou quelle essayait par tous les moyens dexorciser de sa
mmoire. Habituellement rserve sur les questions personnelles,
sa premire conversation non utilitaire avec Jean Philippe
Alexandre, elle lui raconta tout. Un glissement avait d se
produire quelque part en amont pour quelle en arrivt l. Aprs
coup, elle avait fini par raliser son faux pas. Peut-tre aurait-il
mieux valu pour elle de sen tenir aux strictes relations
maintenues jusquici avec Alexandre.
Pour sa part, ce dernier avait parfaitement conscience quen
cherchant rgulariser une situation illogique entre
mademoiselle Aubert et lui, il prenait aussi la responsabilit
douvrir un dlicat chapitre dans leurs rapports. Devant
limprvisibilit des ractions fminines, il choisit la prudence. Il
laissa un dlai raisonnable scouler avant de se rendre de
nouveau lcole afin de rencontrer la mtisse. Malgr ces
gards, cette visite neut pas lair denthousiasmer lintresse.
Bonjour, Nathalie, commena Alexandre.
Bonjour.
a va bien ?
Elle hocha la tte. Ce fut tout.
Je passais par l, jen ai profit pour venir vous saluer.

Eclaireurs de la Terre Promise

175

Cest gentil de votre part.


Vous tes sre que tout va bien ? insista lhomme.
En guise de rponse, elle bifurqua sur un autre sujet :
Je vous croyais en instance de dpart.
Je comptais partir de ma propre initiative. Je me suis avis
dattendre mon rappel. Aprs plus de deux mois de mission, il ne
devrait plus tarder.
En tout cas, vos occupations semblent absorber tout votre
temps.
Lambivalence de cette observation dsorienta un peu
Alexandre.
Pas vraiment, rpondit-il.
Je me suis donc trompe.
Je sais ce que vous ressentez en face de moi. Et si nous
tournions la page une fois pour toutes ? Je suis sincre dans mes
nouvelles dispositions.
Je vous accorde volontiers le bnfice du doute, affirma
Nathalie Aubert.
Alors, dites-moi ce quil y a, proposa Alexandre en
douceur.
Jai un service vous demander.
Rien que cela ?
Cest une ide folle que jai eue. Ce nest pas bien de vous
solliciter en ce sens.
Je vous comprends peut-tre mieux que vous-mme. Vous
ne russirez pas me scandaliser. Essayez seulement de me faire
confiance.
Je ne mets pas en cause de votre ouverture desprit, mais...
Si Alexandre pouvait deviner la pense de la jeune
institutrice, il se serait propos toute affaire cessante pour le
service en question : il sentit quelle ne russirait pas surmonter
son souci de biensance.
Des ennuis de sant ? enquta-t-il.
Je vais y arriver, merci.
coutez, il ne faut pas prendre ces choses-l la lgre.
En cas de malaise, vous navez rien de plus important faire que
de vous soigner et de vous reposer
Je ne ressens rien daussi alarmant. Rien qui justifierait le

176

Asterly Eugene

renvoi des lves. Je ne voudrais pas crer toute une histoire pour
si peu.
Eh bien, je peux vous remplacer.
Vous feriez cela ?
Sans problme.
Je ne mexplique pas comment jai pu voir en votre
arrive un signe de la providence. Imaginer que vous venez me
dpanner, alors que tant de rserves subsistent encore entre
nous.
Ne vous tracassez pas, je prends tout sur moi. Dailleurs,
en tant quinspecteur, jai bien le pouvoir de rquisitionner votre
classe pour une matine.
Vous avez raison. Les lves vous connaissent dj en
cette qualit. Cest probablement ce fait qui ma mis cette drle
dide dans la tte.
Y aurait-il quelque chose dautre signaler ?
Je dois avertir mon assistante et le grant. Je ne veux pas
les alarmer, eux non plus.
Vous tes sure quil sagit dun simple malaise ?
Ne vous inquitez pas trop mon sujet. Je men remettrai.
Et vous, comment allez-vous y prendre ?
Je trouverai des ides.
Je ne sais comment vous remercier.
Tchez de vous reposer. Je ferai de mon mieux.
Une inquitude subsistait encore dans lesprit de Nathalie
Aubert.
Euh...
Avant de pouvoir lexprimer, elle se heurta un dtail formel.
Jai hsit, reconnut-elle. Tout coup, je ne sais plus
comment vous appeler.
Pourquoi ne pas mappeler Jean, tout simplement ?
Jean ? Je me demande si jy arriverai un jour.
Je comprends.
Oui, je mapprtais vous dire quelque chose... Je
suppose que vous nallez pas...
Alexandre devina tout de suite. Elle apprhendait le
proslytisme du lieutenant Dubuisson.
Ne vous faites pas de soucis. Jai saisi ce que cela

Eclaireurs de la Terre Promise

177

reprsente pour vous.


*
*

Le mme jour, vers les cinq heures de laprs-midi, Jean


Philippe Alexandre se rendit, comme il en avait souvent
lhabitude, chez son ami Santiago. Au moment de pntrer dans
lenceinte de limmeuble, il regarda machinalement derrire lui et
vit Nathalie Aubert qui rentrait. Aucune nouvelle rencontre
ntait prvue entre eux. Comme elle semblait se diriger vers lui,
il lattendit.
Cela va mieux maintenant ? demanda Alexandre.
Visiblement, elle avait meilleure mine que ce matin.
Oui. Dans lintervalle, le mal sest estomp, je crois. Jai
mme t bavarder dans le voisinage. Et puis, je vous ai vu venir.
Comment vous en tes-vous tir ?
Alexandre fit la relation de son exprience en quelques mots.
Merci de tout cur, enchana-t-elle. Qui leut dit ? Ce
matin vous avez t pour moi linstrument de la providence.
Quand je pense que je vous ai refus un service du mme genre...
Pourquoi me remercier ? Que jaie bien voulu tenir
compagnie ces lves, quoi cela vous avance-t-il ?
Cette question, Jean Philippe Alexandre avait eu loccasion
de se la poser plus tt dans la journe. En raison des
circonstances, ses penses staient en effet attardes sur la jeune
institutrice. De ce fait, la rponse de celle-ci ne cra aucune
surprise : soccuper de son cole tait dune grande importance
pour elle.
Ce travail vous aide passer le temps ? persista-t-il.
Je ne peux le nier tout fait. Dommage que vous nayez
pas autant de cur que dintelligence. Vous auriez aussi compris
que je ne pouvais pas rester l, ne comptant pour personne et
vice-versa.
Quest-ce que vous croyez ? La vie nest pas facile pour
personne. Lessentiel est dapprendre tirer parti de ses
avantages. Et, Nathalie, vous disposez datouts que les autres

178

Asterly Eugene

doivent vous envier. Vous tes belle, intelligente...


Lternelle histoire !
Jai encore fait des miennes. Pardonnez-moi, je nai pas
rflchi.
Je vous en prie, ne vous excusez pas. Cest moi qui ai
ragi de faon stupide. Au-del de mon apparence physique,
mon sens, il y a un cur qui bat et un esprit qui raisonne. Cette
question me proccupe peut-tre trop. Des fois, je ne contrle pas
mes ractions. Ne men tenez pas rigueur, je nai pas voulu men
prendre vous.
Jean Philippe Alexandre hocha la tte : il comprenait. Depuis
quelque temps, il saisissait pas mal de choses.
En tout cas, reprit-il, si jamais on a besoin de moi, je suis
toujours l.
Je ne peux pas abuser de vous. Et votre mission ?
Il eut un geste de ddain.
Dcidment, vous rendez votre personnage difficile
cerner, argua-t-elle. Regardez comme on se parle maintenant. On
dirait presque de bons amis. Je naurais pas cru que cela nous
arriverait. Quant votre travail, je ne vois pas pourquoi elle ne
vous a jamais enthousiasm. mon avis, vos suprieurs vous ont
tmoign dune grande considration en vous choisissant pour ce
poste. Comment expliquer votre dception ?
Je doutais que vous me compreniez. Vous ne seriez pas
plus avance si jentrais dans les dtails avec vous.
Vous voulez retourner au Cap tout le temps. Quy a-t-il de
si excitant ?
Je ne sais pas trop.
Seriez-vous attach ce point votre famille ?
Je suis un peu comme vous, je nai que moi sur qui
compter.
Ce coup du sort ne semble pas vous affecter.
Non, je ne parlais pas srieusement. Des liens de parent
munissent de nombreuses personnes. Je pense souvent eux.
Jai aussi dautres proccupations.
Dautres proccupations ?
Exactement.
Que vous placez au-dessus de tout !

Eclaireurs de la Terre Promise

179

Pas ncessairement.
Dommage que je ne puisse pas mcarter dune certaine
ligne de conduite. Tout de mme, je brle denvie de connatre
les raisons qui peuvent obliger quelquun jouer en permanence
un personnage qui nest pas le sien et marcher constamment sur
les pieds des gens.
Encore des reproches ?
votre avis ?
Ma chre Nathalie, cela doit vous paratre surprenant,
mais vous gagnerez le savoir : tout le monde na pas de moi la
mme opinion que vous.
Jai peut-tre lesprit lenvers, moi ?
Dans un sens.
Comment cela ?
Bon... On ne va quand mme pas recommencer ?
Je nai aucune intention de vous prendre partie. Cela ne
vous dispense pas pour autant de me rpondre.
propos de quoi ?
Ne venez-vous pas davancer que javais lesprit
l'envers ?
Ce ne fut pas le cas.
Si. Vous lavez insinu.
Jai seulement laiss entendre que vous tiez diffrente.
Ah bon ?
Allons ! Pensez-vous vraiment pouvoir me cacher votre
vritable personnalit ? Je connais trop les gens. Tout lheure,
vous sembliez vouloir maccuser de jouer un personnage qui
nest pas le mien. Je ne sais pas ce que vous supposez par l. De
toute manire, comment pouvez-vous prtendre me blmer pour
une quelconque attitude de rserve lorsque, de votre ct, vous
vous arrangez toujours pour lever des fortifications autour de
vous sitt ma prsence signale aux alentours ? Comme il est
facile dincriminer les autres ! Remarquez, je ne vous le reproche
pas. Beaucoup de personnes ragissent de la sorte. Dans les
faits, jai peut-tre eu un comportement ngatif envers vous. Cela
dit, je me garderai de toucher le fond de la question.
Dfinitivement, la vie nest pas aussi simple que vous limaginez.
Alors, ma chre, les coups durs, laissez-les-moi. Ne pas compter

180

Asterly Eugene

aux yeux dune beaut comme vous, pour moi, ce nest rien. Par
contre, jai peur que vous ne vous maudissiez un jour davoir
seulement pens absoudre un homme comme moi.
En raction ces propos, Nathalie Aubert secoua doucement
la tte, une faon de traduire sa difficult admettre certaines
ides.
coutez, je ne vais plus vous retenir davantage. Je me
contenterai de raffirmer ma position dans cette histoire. Moi, je
suis comme je suis. Et je reste persuade que ruminer des
sentiments ngatifs votre gard quivaut une dpense inutile
dnergie. Alors, ne vous faites plus de soucis mon sujet. Je
nai aucune absolution vous donner.
Cest bien ce que je me disais : vous tes diffrente. Tout
le monde narrive pas passer lponge aussi facilement. Malgr
les preuves et les gens de mon espce, vous avez choisi de
garder une attitude positive dans la vie. Cest votre choix.
Personnellement, je nai rien contre votre vision des choses. Mon
seul regret, au fond, cest de navoir pas pu entretenir des
relations moins tendues avec vous. Quand je pense que depuis
mon arrive ici, je ne vous ai jamais vue sourire...
Jean Philippe Alexandre esprait sans doute frapper un bon
coup et provoquer chez la jeune institutrice la raction souhaite.
Comme effet, il neut droit quau rictus condescendant dune
femme de tte. Peut-tre la prochaine fois aura-t-il plus de
chance. Pour linstant, la rencontre touchait sa fin. Pour la
conclure, il senquit :
Santiago est l ?
Santiago ? ... Oh... Je ne sais pas.
Enfin, vaut mieux tard que jamais. Pendant un bref instant,
Jean Philippe Alexandre passa en revue ses rcents souvenirs,
question de vrifier son impression du moment. Sauf erreur, il ne
lui aurait pas t donn avant de constater comme maintenant un
certain cafouillage dans lesprit de Mademoiselle. Dans les faits,
son constat ne devait pas vouloir dire grand-chose. Toujours est-il
que lenvoy spcial de Sa Majest trouva limperturbable
Nathalie Aubert trs mignonne sans son aplomb habituel.
Pendant ce temps, il feignait de rester impassible. La belle
quarteronne nen fut pas dupe. Lorgnant son interlocuteur sa

Eclaireurs de la Terre Promise

181

faon, elle tenait lui signifier quil ntait pas le seul pouvoir
lire dans la pense dautrui. Selon les apparences, ce genre de
communication passait trs bien entre deux tres dune
intelligence remarquable. Consquence : ils furent mis, lun et
lautre, dcouvert en dpit de leurs efforts de dissimulation.
La bnigne pointe dmotion apparue dans la voix Nathalie
Aubert pouvait en effet prter mauvaise interprtation.
Consciente de ce risque, lintresse avait choisi de prendre les
devants. Grce son tact, elle sut se tirer dune situation
dembarras pour se placer en position de force. En fin de compte,
ce fut elle qui arriva arracher un franc sourire Alexandre.
Signe que les choses taient en train de changer, elle ne craignit
pas de laisser passer le courant son tour.

182

Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

183

CHAPITRE 2
Chez les Vaudreuil, on prenait toujours les apparences au
srieux. Dans ce temple des valeurs bourgeoises, tout semblait se
drouler pour le mieux dans le meilleur des mondes. Au fond,
une certaine tension alourdissait latmosphre depuis quelque
temps. Les activits du chef de la famille labsorbaient sans
raison vidente. Arthur, aux prises avec ses difficults
amoureuses, traversait de son ct une mauvaise priode. Le
cacique de plus en plus proccup et irritable, le rejeton de plus
en plus maussade et dcourag, la communication savra dans
ces conditions assez problmatique. Il existait cependant de part
et dautre un besoin urgent daller au-del des banalits
quotidiennes. Chacun guettait un moment propice. Le plus jeune
cda le premier. Son pre stant enferm au bureau amnag
dans la maison mme, il dcida de lui arracher une entrevue. Il se
donna la peine de frapper la porte indique. Amaury Vaudreuil
sempressa de dissimuler quelques papiers quil examinait et se
prpara recevoir le visiteur en feignant de lire un ouvrage.
Je vous drange, pre ?
Pas du tout. Venez donc, Arthur.
Il savana et sarrangea pour sasseoir en face de son
gniteur.
Je voudrais vous parler, annona-t-il.
Moi aussi, je pensais vous tantt. Alors, a tombe bien.

184

Asterly Eugene

Voil : jai pris rcemment une dcision importante dans


ma vie et jai cru devoir vous en informer. Toute rflexion faite, il
est temps que je me marie.
De toute faon, cela devait arriver un jour ou lautre.
Mais jen suis dautant plus surpris que jignore tout de
lheureuse lue.
Nathalie Aubert. Ce nom doit certainement vous rappeler
quelque chose.
En effet. Ma surprise nen demeure pas moins grande.
Pre, je nai pas lintention de me mettre en face de vous.
Au contraire, je suis venu me rfrer votre exprience. Ma
jeunesse me retient sans doute encore loin de certaines vrits.
Alors, dites-moi, existerait-il un empchement familial mon
dessein dpouser Nathalie ?
De quoi voulez-vous me rendre responsable, Arthur ? Me
suis-je dj interpos entre elle et vous ? Jusqu prsent, je
nenvisage nullement de mopposer votre choix, quel quil soit.
En conclusion, o en est-on ? Vous avez son consentement ?
Pas tout fait.
Comment cela ?
Cest l le problme.
Je vois... Et que comptez-vous faire ?
Je ne sais pas.
Dans ces cas-l, on ny va pas par quatre chemins : on
laisse tomber.
Cest hors de propos.
Ainsi, vous tenez absolument lpouser !
Cest exact.
Quattendez-vous au juste de votre union avec elle ?
Racontez-moi un peu.
Quelle question ! Je laime, cest tout.
Vous ne connaissez vraiment rien aux choses de la vie. Il
ny a de plus phmre que les sentiments. Par contre, le mariage
est une affaire srieuse qui engage le restant de vos jours aussi
bien lhonneur pass et venir de la famille. On ne se choisit pas
une compagne sur un coup de cur. Continuez vous livrer ces
lans sans lendemain, et vous regretterez un jour dtre venu au
monde. Que savez-vous de lamour en dehors des apologies dont

Eclaireurs de la Terre Promise

185

les livres reclent ? Devant les ravages de la passion, la raison


demeure notre seul rempart. Pensez-y.
Cest dj fait, pre.
Quavez-vous conclu, alors ?
Les preuves de lamour ne peuvent pas valoir ct des
tourments dune vie sans elle.
Vous y allez un peu vite dans vos rflexions. Nest-ce pas
vous qui mappreniez tout l'heure quelle ntait pas daccord ?
Fait bizarre, mes dconvenues semblent vous arranger.
Arthur, vous navez pas le droit de me parler ainsi. Vous
me devez des explications. Pourquoi vous en prendre moi ?
Moi qui ne rve que pour vous. Pourquoi, pendant ce temps,
fermez-vous les yeux sur le fichu caractre de cette fille ? Vous
tes-vous jamais interrog sur les vritables raisons de son
refus ?
Si. En dpit de tous mes efforts, je nai pas russi
claircir le mystre. Peut-tre en savez-vous quelque chose de
votre part. Cest dailleurs la principale motivation de ma
dmarche auprs de vous.
Eh bien, je me flicite de pouvoir vous aider. La vrit
cest que votre amie a subi des chocs qui ont perturb son
dveloppement normal. Affectivement, elle est reste une enfant.
Une enfant ne se marie pas.
Pre, cest affreux, ce que vous dites delle. Et ce nest pas
honnte. Vous la connaissez bien. Son srieux et sa maturit
nont pas dgal.
Admettons. Quelle fasse montre de la sagesse et de
laustrit dune grand-mre, cest bien ce que vous attendez
dune jeune fille de son ge ?
Ciel ! Qua-t-elle fait pour vous inspirer un tel mpris ?
Et nous, quest-ce que nous vous avons fait pour
quaujourdhui vous veuillez renier votre ducation ? Vous ne
pouvez pas savoir combien il est douloureux un pre de
constater que son fils ne pense qu gcher sa vie.
Je ne suis pas un prince, moi. Et elle na rien dune
gueuse. Je ne comprends pas votre point de vue. En quoi peutelle porter atteinte lhonneur de la famille ? Elle appartient

186

Asterly Eugene

notre milieu. Elle est instruite. Enfin, elle remplit toutes les
conditions pour devenir mon pouse.
Arthur, vous ntes pas srieux ? Vous cherchez vraiment
une femme qui se droberait au devoir conjugal et qui vous
astreindrait un rgime dascte ?
Du moment quelle sappelle Nathalie Aubert, rpliqua-til, indign.
Alors, que me reste-t-il vous souhaiter ? Bonne chance
avec elle !
Eh bien, merci de votre paternel soutien.
Le jeune Vaudreuil se leva pour partir.
Asseyez-vous, Arthur. Nous avons encore parler.
Pour moi, ce sera tout.
Arthur !
Oui ?
Le pre laissa sa place derrire son bureau et alla trouver son
fils. Dans une tentative de lamadouer, il enroula son bras autour
du cou de celui-ci en lui tapant amicalement sur lpaule.
Ah ! Le moral nest pas au beau fixe, ces jours-ci, dit-il.
Je comprends ce que vous ressentez. On est tous pass par l. On
a tous cru quaprs son premier amour ctait le dluge. Et on a
tous survcu. Tout coule en ce monde. La vie na de sens que
celui que nous lui donnons. Allons, mon cher, il faut vous
ressaisir. Vous tes un homme. Je suis oblig de jouer au dur rien
que pour maintenir un certain quilibre. Parce que de votre ct
vous vous laissez trop aller... Venez, jai une proposition vous
faire. On ne sait jamais, elle peut vous changer les ides.
Nayant pas dautre choix, Arthur, entran par son pre, se
rassit.
Depuis quelques jours, reprit Vaudreuil, jtudie une
affaire trs importante. Jtais loin dimaginer que vous faisiez
face un tel problme, voire que je prparais la voie sa
solution. Jai sous les yeux le rapport dun grand ami de SaintMarc propos de la concession de quelques plantations de caf.
Le march est presque conclu. Il ne reste plus qu rgler les
derniers dtails. Malheureusement, certaines obligations
mempchent de me dplacer ces jours-ci. Alors, jai pens
vous. De toute faon, il vous faut acqurir de lexprience dans

Eclaireurs de la Terre Promise

187

ce genre de transactions. Et puis, celle-ci reprsente une vritable


aubaine pour nous. Vous savez, le caf de Saint-Marc se passe de
prsentation parmi les connaisseurs du monde entier. Les Nordamricains et les Anglais lenlvent un prix dor.
Pre, les affaires, cest tout ce qui importe dans la vie ?
Bien sr que non. Mais, voyez-vous, en ce monde, tout est
li. Ces activits ne prsentent aucune incompatibilit avec
lamour. Lun peut entraner lautre. Comme rien ne vous retient
ici pour le moment, cest loccasion rve de changer dair, de
rencontrer dautres gens, de nouer de nouvelles amitis. Si la
rgion de Saint-Marc ne vous satisfait pas, vous pouvez toujours
prolonger sur Port-au-Prince ou les Cayes. Dans lOuest et le
Sud, on compte un bon nombre de familles cultivant les mmes
valeurs que nous. Leurs filles sont rputes jolies. Alors, profitez
de cette occasion pour vous instruire dans un premier temps.
Ensuite, pensez vous distraire sainement. Et, surtout, rameneznous lheureuse lue.
Je narrive pas le croire. Alors que le sort de mon
existence se joue dans cette ville, en ce moment, vous menvoyez
courir aprs les jupons et planter du caf. Au diable, toutes ces
filles ! Au diable Saint-Marc et sa rputation !
Arthur, apprenez vous contrler ! Cest une faon de
sadresser son pre ?
Parfois, il me faut une terrible prsence desprit pour ne
pas perdre certaines ralits de vue.
Expliquez-vous.
Jaimerais savoir, entre autres choses, sil existe une loi de
la vie qui oblige un pre dterminer les choix de son fils.
Combien en ai-je dj faits votre place ? Mais, Arthur,
vous tes de mauvaise foi. Vous tes venue jusquici avec
lintention dlibre de me prendre partie. Quest-ce que je
vous ai fait ? Encore un peu et vous allez finir par me convaincre
que vous men voulez vraiment. Moi, tout ce que jai dit ou fait,
cest pour vous aider. Vous avez une drle de faon dapprcier
ma bonne volont. Dailleurs, je ne vous ai pas appel. Vous vous
tes amen de votre plein gr pour me soumettre un problme.
Naturellement, je vous ai fait part de mon avis. Je vous ai mme
propos une solution. Si elle ne vous plait pas et que de votre

188

Asterly Eugene

ct vous avez en tte une autre initiative laquelle je puis tre


associ, mettez-moi au courant.
Ce que jattendais de vous, dsormais je sais que je ne
lobtiendrai pas. la place, je voudrais vous poser deux petites
questions. Tout ce que je dsire, ce sont des rponses franches.
Je vous coute.
Pensez-vous vraiment que Nathalie est une fille aussi
anormale que vous le dcriviez ?
Mon opinion importe peu. Jai dj fait ma vie.
Maintenant, cest votre tour de vous dgager des ornires de
lidalisme et de regarder la ralit en face.
Admettons quelle est retarde, asexue. Cela a-t-il suffi
motiver votre attitude ?
Celle que vous me prtez, srement pas.
Pre, vous navez rpondu aucune de mes questions.
Cen est assez, Arthur. Cest votre grand amour quil faut
harasser, pas moi. Si vous vous imaginez en mesure de la faire
revenir sur sa dcision, bon vent. Moi, connaissant les femmes, je
vous affirme que vous vous tracassez pour rien. Cette fille ne
vous aime pas et, croyez-moi, cela vaut mieux pour tout le
monde.
Comment cela ? Cest avant tout mon problme.
Alors, dmenez-vous pour le rsoudre de faon adquate.
Non, je vais procder comme je dois. Jai dj mon ide
l-dessus.
En tout tat de cause, moi, je ne veux pas delle dans la
famille.
Ah bon ? La situation commence se clarifier.
Je nai jamais laiss de place lquivoque dans ma
position. Vous avez dcid de vous marier ? Cest trs bien.
Trouvez-vous une fiance qui soit la hauteur ! Je ne tiens pas
avoir des dsquilibrs pour petits-enfants.
Encore cette rengaine ! Si je vous cause autant de soucis,
vous navez qu me renier.
Vous croiriez-vous indispensable ?
Rassurez-vous, ce nest pas le genre dambition qui me
fait marcher. Tout ce que je dsire, cest une vie moi. Pour
arriver cette fin, je nai pas dalternative. Il ne me reste plus

Eclaireurs de la Terre Promise

189

qu lever le camp de cette respectable maison. Jaurais d


prendre cette dcision depuis longtemps.
Partez, si le cur vous en dit. Allez laventure.
Parcourez le monde entier. Moi, je vous attends ici, en cet endroit
mme, au pied de votre destine.
Mme si je devais mourir de faim, je ne vous donnerai pas
cette satisfaction, dclara Arthur Vaudreuil en abandonnant son
sige.
On verra bien.
nouveau seul dans son bureau, Amaury Vaudreuil revint
ses papiers, comme si de rien ntait. Son fils et ses projets
navaient pas russi lmouvoir. Limpermabilit du
personnage navait pas pu tre mise en question. Pas plus que son
absence de scrupules.
Peu importaient les consquences finales du coup de tte
dArthur, son pre, opportuniste de carrire, ntudiait que les
possibilits dexploiter la situation en dpit du fait quelle
semblait aller lencontre de certains de ses plans. Il se trouvait
quil voulait justement se dbarrasser de son fils pour quelque
temps. Pour quelque temps seulement. Lui, en toutes choses, il
considrait les avantages tirer avant la fin. Contre toute logique,
ses mthodes lui russissaient le plus souvent.
On frappa de nouveau la porte. tait-ce Arthur qui
revenait ? Aucune visite ntait attendue cette heure. Alors, de
qui pouvait-il bien sagir ? Amaury Vaudreuil se sentit contrari.
Il naimait pas ce genre dexpectative.
Il ordonna dentrer.
Ouf ! Il sagissait dun simple employ.
Ah ! Cest vous. Vous avez rgl laffaire ?
Eh bien, pa... patron...
Eh bien, quoi ?
Il y a un petit problme.
Le dmarcheur savait dj quil encourait les foudres de son
employeur. Paniqu, il balbutia des mots incohrents pour faire
comprendre que le titre de proprit qui lui avait t confi pour
tre livr aux enchres avait t saisi par un agent . Ctait
connu, Vaudreuil nacceptait aucune erreur de la part de son
personnel. Dans ce cas particulier, une autre question tait venue

190

Asterly Eugene

se greffer sur la dfaillance du malheureux fautif. Qui avait os


se mettre en travers du chemin dAmaury Vaudreuil ? Il devait
srement sagir dune mprise. En tout cas, le grand patron de la
rgion de Port-de-Paix le souhaitait pour cet agent. La priorit
allait donc au rtablissement de son autorit. Il bouscula
lhomme de main devant lui, lui enjoignant de le guider vers les
lieux et les personnes impliqus dans cette affaire. Il fut conduit
tout droit chez Jean Philippe Alexandre.

Eclaireurs de la Terre Promise

191

CHAPITRE 3
Une grande clart due au soleil blouissant de la mi-journe
inondait la chambre de Nathalie Aubert par le biais de la fentre
ouverte. Cette intensit lumineuse ne saccordant pas avec son
tat dme du moment, la jeune fille disposa les volets de faon
lattnuer puis se laissa tomber sur son lit. Ses activits
quotidiennes lcole boucles, elle pensait dlasser son corps.
Elle se tenait allonge sur le dos, les yeux au plafond. Elle sentit
une raie dhumidit sur son visage. Par rflexe, les rcepteurs
sensoriels de la main entrrent en action. Constatation : elle avait
vers une larme. Elle ne pleurait pas pourtant. Il en ressortait
simplement quelle ne pourrait plus rsister aux pressions qui
sexeraient sur son esprit.
Arthur Vaudreuil, avant de partir laventure, avait laiss
un message crit son amie denfance pour linformer de sa
dcision. Dans sa communication, il maintint le voile sur le
diffrend l origine de son coup de tte. lire ses crits, on
croirait quil stait dcouvert tout coup une me de hros.
Rejet par son pre et la fille quil aimait, il acceptait le verdict
du sort avec rsignation mais tait dcid survivre firement.
Pour cela, il avait choisi de sexiler. Il se garda loccasion
dadresser le moindre reproche lhritire de la famille Aubert
laquelle la sienne sopposait son insu. Rien de tout cela ne
serait arriv si ce trouble-fte tait all se faire voir ailleurs, notat-il en revanche. Il faisait allusion Jean Philippe Alexandre ou,
plus exactement au lieutenant Jean Claude Dubuisson comme le

192

Asterly Eugene

personnage en question tait suppos tre connu dans le cadre de


sa mission Port-de-Paix. Pour tayer ses allgations, il crut
devoir relater en la circonstance le dernier exploit en date de
ce dernier. Quant lui, lorsque sa lettre parviendra destination,
il sera loin. Alors, il laissa sa correspondante dun jour seule face
sa conscience et face linacceptable.
Nathalie Aubert souffrait beaucoup de ce dveloppement
imprvu de la situation. Elle essayait dimaginer ce que
pouvaient tre en ce moment les tribulations de son ami
denfance et elle ne put sempcher dprouver un sentiment de
culpabilit. Peut-tre avait-elle tort dassimiler lunion dsire
par le jeune Vaudreuil une fatalit. Elle navait jamais dout de
ses bonnes intentions. Elle aurait seulement souhait lui vouer
une affection plus profonde. part cela, il reprsentait un parti
convenable pour elle. Rien ne disait quelle allait trouver mieux.
Alors quesprait-elle ? Qui attendait-elle ? Pourquoi faire
souffrir quelquun en sobstinant saccrocher des chimres ?
Le temps daccepter la vie comme elle vient tait proche.
Tant de luttes, tant de douleur pour rien ! Le cur de la jeune
fille se dchirait, sa raison refusait dadmettre une capitulation.
Depuis, ce dilemme ne lui laissait pas de rpit.
Consquemment, sa souffrance se sclrosait la limite du
supportable. Pour elle, aucun soutien moral en vue. Alors,
beaucoup doccasions devenaient prtextes se dfouler.
Dautant plus que dans cette histoire, il tait possible de reprer
au moins un bouc missaire.
Jean Philippe Alexandre ignorait tout des tats dme actuels
de Nathalie Aubert. Il ne souponnait pas quelle le tenait pour
responsable dune bonne part de ses problmes. Pendant ce
temps, il consentait de rels efforts sur lui-mme pour maintenir
lamiti nbuleuse qui avait pris naissance entre eux. Parfois, il
sarrangeait pour lui rendre une petite visite lcole avant la
rentre ou pendant une recration. leur premire rencontre
tombant sous le coup de la nouvelle conjoncture, la qualit de
laccueil en dit long.
Quest-ce qui se passe, Nathalie ? Cest peine si vous
daignez me rpondre.
Je souhaiterais vous parler.

Eclaireurs de la Terre Promise

193

Je suis l devant vous.


Non, je pensais solliciter un entretien avec vous.
Pouvez-vous me rencontrer cet aprs-midi cinq heures chez
Stanislas ?
Quelles sont ces formalits ?
Elles simposent.
Trs bien. Je serai au rendez-vous. Srement, je dois
mattendre une mise en accusation ?
Ce nest pas la peine douvrir une discussion pour le
moment. Elle ne nous mnerait rien. On verra cela ce soir.
Comme vous voudrez !
En fait, Alexandre pouvait se passer des prcisions de
mademoiselle Aubert pour apprhender la tournure que prenaient
dsormais leurs rapports. Il ne lui restait plus qu se redfinir
par rapport la situation.
Laprs-midi, il se rendit chez Stanislas Brozinski comme
prvu. Il fut accueilli par Nathalie Aubert, elle-mme, qui le
conduisit rapidement lendroit choisi pour cette entrevue. Leur
ami commun tait absent. Tant mieux , pensa Alexandre. Il
navait en effet aucune envie de discuter de ses relations avec la
jeune fille en prsence dune tierce personne.
Merci dtre venu, lui dit Nathalie Aubert.
De rien.
Jean, japprcie vraiment votre geste.
Je nen doute pas.
Pourquoi vous dressez-vous contre moi ? Je nai pas
lintention de vous faire un procs comme vous semblez
limaginer
Cela marrangerait.
Que dois-je comprendre ? Nous ne sommes plus amis ?
Je pense que nous pouvons tre considrs comme tels.
Jusqu preuve du contraire.
Jean, si vous pouviez changer de ton... je ne suis pas en
mesure de mopposer vous. Au contraire, jai besoin de votre
aide.
Alors, venons-en au vif du sujet. Nous ne pouvons pas
nous terniser ici.
Daccord. Jai souhait vous rencontrer parce que les

194

Asterly Eugene

choses vont mal pour moi en ce moment. Vous vous demandez


sans doute pour quelles raisons je madresse vous. Je vous
connais peine. Au fond, vous restez un tranger pour moi.
Pourtant, lorsque janalyse ma situation, je me rends compte que
sans vous, je ne parviendrai pas rsoudre mes problmes. Je ne
maventurerai pas prtendre que vous en tes la source. Je
constate tout simplement que tout arrive par vous. Si tout devait
prendre fin un jour, je vous le devrais.
Excusez-moi, je ne vois pas o vous voulez en venir.
Je me donne la peine dexposer le cas, parce quil faut
bien parler. Mais vous tes parfaitement au courant.
De toute faon, vous ne pouvez pas maccuser de
mimmiscer dans votre vie. Aucun de mes actes na concouru en
ce sens.
Loin de moi lintention de vous faire un procs en quoi
que ce soit. Je vous sais trop sectaire pour intervenir directement
dans mes affaires. Nanmoins, je ne mexplique par quel
concours de circonstances, vous influencez mon existence sans
peut-tre vous en rendre compte. Par honntet envers vousmme, par amiti pour moi, vous vous devez denvisager cette
vrit.
Cest bien dit, tout cela. Si nous en venions aux faits.
Les faits, vous les connaissez autant que moi. Il y a tout
dabord votre venue intempestive dans cette ville. Je me rappelle
encore ce jour-l o vous vous tes introduit sans pravis en
pleine salle de classe. Comment pourrais-je oublier la faon dont
vous mavez pratiquement intim lordre de vous seconder dans
vos investigations ? Pour mon malheur, je nai pas su prvoir la
raction dArthur et me dgager temps de ce carcan. Cest ainsi
que la situation sest dgrade jusquaux violences de la boutique
de Stanislas. En dernier lieu, et cest le plus grave, Arthur,
loccasion dune brouille sans importance avec son pre, sest
fait lide de partir sans recours laventure, pouss par vous et
par moi.
Voulez-vous me dire, jusquici, de quoi me suis-je rendu
coupable ? Davoir rempli mon devoir, de la jalousie de votre
prtendant ou de votre besoin maladif de mnager tous vos amis.
Je nai pas honte de ma sensibilit. Cest vous qui cachez

Eclaireurs de la Terre Promise

195

la vtre et essayez de la tuer. Que cherchez-vous prouver ?


Ne vous occupez pas de moi. Je ne compte pas.
Finalement, jaurais pas mal de choses vous envier. Je men
garderai bien. Je prfre me rjouir votre sujet dautant plus
que vous arrivez vous accepter comme vous tes. Il sagit
maintenant dassumer ladite sensibilit. Et, parait-il, cest le gros
du problme.
Non, on nen parlerait mme pas si, renonant cet
gosme malsain, vous ralisiez que cette situation quivoque fait
de moi, aux yeux de tout le monde, votre complice contre les
Vaudreuil.
Rien de plus faux ! Alors, pourquoi vous en inquiter ?
Vous compliquez inutilement votre existence. Ce Vaudreuil, si
vous laimez et quil en doute, donnez-lui des preuves. Faitesvous pouser, par exemple. Dans le cas contraire, pourquoi ne
lenvoyez-vous pas se payer une balade ailleurs ?
Daprs vous, cest aussi facile ? Excusez-moi de vous
importuner avec des problmes aussi personnels, vous my
acculez. Arthur, cest mon ami de toujours. Il nexiste aucune
intrigue amoureuse entre nous. Donc, je nai pas appliquer vos
solutions ni les exclure. Cette situation demeurera tant que je
resterai libre. Comment pourrais-je savoir sur qui mon cur va
souvrir ? Le cur a ses raisons. Je lai expliqu Arthur. Ma
bonne volont a-t-elle arrang quelque chose ?
Peut-tre bien que non. Mais, moi, jy pouvais quelque
chose selon vous. Je pouvais mempcher dtre envoy en
mission ici. Imaginant lavance toutes ces histoires, jaurais d
en soustraire le volet ducation rien que pour viter de
madresser vous.
Ces faits se rapportent au pass. Jadmettrai volontiers que
les circonstances primaient. Mais, il y a aussi le prsent, le futur.
L, vous pouvez orienter le cours des vnements, jen suis sre.
Continuez.
Prenez, par exemple, cette affaire de titres de proprit
avec monsieur Vaudreuil. Pourquoi vous embarquer dans une
aventure aussi dangereuse ? Le pre, ce nest pas le fils. Lui, il
ny va jamais de main morte.
Quest Amaury Vaudreuil pour vous ?

196

Asterly Eugene

mes yeux, il reste le pre dArthur.


Et cet Arthur ?
Comme je lai dit, Arthur est mon ami.
De quel genre ?
Ce nest pas vrai !
Cest vous qui me mettez en position de vous poser de
telles questions. Il serait tellement plus pratique de me rpondre
sans ambages.
Et vous, cessez de vous jouer de moi avec vos procds
insidieux.
Je suis bien oblig de me renseigner sur le lien vous
unissant cette famille. A priori, je ne vois pas en quoi cette
histoire vous concerne.
Elle me concerne en ce sens que ce nouvel pisode ne
saurait tre dtach de son contexte o jai lair de faire quipe
avec vous contre les Vaudreuil.
Nous avons dj parl de cela. Je nai pas besoin de me
rpter ce sujet.
Jean, vous semblez ne pas vous en rendre compte, cette
situation me cause vraiment de la peine.
Cest plutt une bonne nouvelle. Vous tes en train de
devenir quelquun, chre amie.
La jeune fille considra ces propos comme une grave insulte
sa douleur. Des rpliques blessantes fusaient de toutes parts
dans sa tte. Encore une fois, sa temprance modra sa raction.
Vous ne voudriez pas que je vous apprenne une meilleure
nouvelle ?
Je vous en prie.
Vous mnervez !
Tant que cela ? Pourtant, vous avez intrt ladmettre : si
vous navez jamais lutt, jamais souffert dans votre vie, vous
ntes rien. Rien du tout.
Allez au diable avec vos ides pernicieuses.
Je me retire linstant mme. Ce sera tout pour ce soir.
Comment ? Jusqu prsent, nous navons pas abord le
fond du problme.
Je me crois suffisamment difi. Je dois tirer ma
rvrence.

Eclaireurs de la Terre Promise

197

Jean, ne me dites pas que vous tes fch. Si je maccorde


une certaine libert de langage avec vous, cest parce que je vous
connais maintenant. Nous avons dj toute une histoire derrire
nous. Vous ne reprsentez plus nimporte qui pour moi. Vous tes
mon ami. Et vous devez maider.
Je vous approuve en tout point. Malheureusement, nous
ne pouvons pas continuer cette conversation. Je dois honorer un
rendez-vous.
Vous cherchez vous dfiler, cest tout.
De quoi vous inquitez-vous ? En cas de besoin, vous
savez o me trouver, non ?
Jean, je vous en prie, supplia-t-elle dune voix casse.
Malgr elle, ses yeux semburent. Devant la ralit de sa
peine, Alexandre se ravisa.
Daccord. Je me rassois.
Entre-temps, la jeune fille stait ressaisie et avait mme
volu vers un sentiment dorgueil :
Jean, reprit-elle, jesprais pouvoir compter sur un peu de
comprhension de votre part. Si je ne vous dis rien, alors, tant
pis !
Nathalie, regardez-moi. Vous pensez vraiment que je
prends un malin plaisir vous attirer des ennuis et que cela
mamuse dtre dtest de vous ?
En ce moment, je ne sais plus quoi croire. Pourquoi ne pas
mdifier vous-mme sur vos relles intentions ?
Essayons de mettre de lordre dans cette conversation. Il
tait convenu de renoncer mon procs et de se voir en amis.
Dites-moi exactement ce que je peux faire pour vous.
Rpondez tout simplement ma question : pourquoi, en
connaissance de cause, vous tes-vous engag dans ce face face
avec monsieur Vaudreuil ?
Vous vous trompez sur mon compte. Les Vaudreuil ne
mintressent pas. Je reconnais quune bizarre connexion sest
tablie entre nos trois partis. Nous appartenons nanmoins des
cercles diffrents. Je ne raterai pas une occasion de me remettre
ces gens leur place. Cependant il y va de ma dignit de me
placer au-dessus de tout esprit de reprsailles personnelles envers
eux. Le rapprochement que vous vous obstinez faire entre des

198

Asterly Eugene

faits isols est erron. Limplication dAmaury Vaudreuil dans ce


problme terrien relve dune simple concidence. Un acte
entach dirrgularits mest tomb sous la main. Jai procd
une saisie et command une enqute. Il sagit de mesures
purement administratives.
Bien entendu, vous vous moquez de leurs consquences !
Leurs consquences ? Je suis pay pour faire ce travail.
Jhonore mes engagements.
Il existe un bureau de vrification des titres de proprit
ici ainsi que des fonctionnaires prposs ce service. Vous
ntiez pas oblig de vous mler de cette histoire.
Mon rle est prcisment de les coiffer. Et puis, ce cas
sest prsent moi, personnellement.
Quelle aubaine pour vous !
Que devrais-je faire, daprs vous ? Fermer les yeux ?
Jean, vous courez un grave danger et je nai pas
limpression que vous en tes conscient.
Vous donnez lair den savoir quelque chose ?
Vous ne connaissez pas Amaury Vaudreuil. Cet homme
reste trs attach ses biens et est prt tout pour les
sauvegarder, y compris attenter votre vie.
Pourquoi vous en inquiter ? La menace ne vous vise pas.
Vous pousserez vraiment votre gosme jusqu ce point ?
Eh bien, il faut le faire. Pensez-vous que, de mon ct, je tiens
avoir votre mort sur la conscience ?
Jimporte autant vos yeux ?
Ne dtournez pas la question. Mme si je vous en voulais,
je prendrais des risques pour vous porter secours en cas de
danger. Rien que pour me mettre labri du remords.
Est-ce l, lunique raison ?
Lunique raison ! Jvoquais un simple cas de figure
Pour viter de me rpondre ! Javais compris.
Allons. Puisque vous vous imaginez que le monde entier
en a aprs vous, que me reste-t-il comme argument ?
De toute faon, vous ne pourriez pas me mentir. Je sais
pertinemment que malgr vos griefs contre moi, vous ne
souhaitez pas ma mort. Vous en tes tout simplement incapable.
Et ne vous avisez pas de vous dire que vos difficults

Eclaireurs de la Terre Promise

199

mchappent ou me laissent indiffrent. Je crois toujours en notre


amiti. Mais, en ce moment, vous vous livrez un jeu double
avec moi, et je naime pas a. Vous voulez vraiment me
convaincre que vous avez bas lquilibre de votre existence sur
le nombre de mes jours ? Ce quoi il tient relve sans doute dun
grand secret dont je dois rester lcart par tous les moyens.
Rassurez-vous, je ne chercherai pas percer le mystre. En
retour, ne vous moquez plus de moi. Je vous en prie.
Vous vous trompez sur mon compte. Cest la situation qui
se prsente sous deux aspects. Avant tout, je ne minquite pas
pour vous. Vous ne me croyez pas. Dans un sens, cela vaut
mieux. Dun autre ct, vous me blessez en maccusant de mettre
cette inquitude en avant pour camoufler une autre. Je veux par
la mme occasion sauvegarder ma tranquillit desprit. Et je nen
fais pas un secret.
Quentendez-vous par votre tranquillit desprit ?
Personne ne peut le savoir mieux que vous puisque vous
vous acharnez la saper. Jai parfaitement compris votre jeu. Je
connais aussi la raison pour laquelle vous mavez toujours vou
un si grand mpris. Cest que je nai personne pour rpondre de
moi. Mon environnement affectif est prcaire. Depuis votre
arrive dans cette ville, vous navez cess de travailler me
brouiller avec toutes mes connaissances, me faire perdre
confiance en moi. Pour vous, je reprsente un curieux spcimen
animal dont on exprimente la capacit de survie. Mais
jappartiens une espce plus rsistante et farouche que je nen
donne lair. Dites-vous bien que je ne resterai pas l, vous
regarder anantir mon existence. Vous cherchez la guerre ? Alors,
vous laurez !
Nathalie, vous en rendez-vous compte ? Vous tes en train
de vous mentir vous-mme ! Pour ma part, mon sens de
lhonneur minterdit ce recours. Quoique cela puisse me coter,
jaccomplirai mon devoir jusquau bout. Ce nest pas vous qui
me persuaderez de laisser tomber cette enqute.
Jai envie dapplaudir, confessa la jeune mtisse, la voix
sombre.
Je suis dsol, conclut Alexandre.
Alors, tant pis ! Quand je considre ma douleur et votre

200

Asterly Eugene

enttement me poursuivre, je me demande ce qui me retient de


fondre en larmes vos pieds pour implorer votre grce. Cest
probablement le fait que je narrive pas distinguer le plus
misrable dentre nous deux. Savez-vous ce que je pense de votre
hroque obsession de transcender les motions et les faiblesses
humaines ? mon avis, il sagit dune maladie. Vous voulez
passer pour un surhomme et vous chouez lamentablement. Tout
ce que vous russissez prouver, cest le dsarroi dun grand
enfant qui a besoin dtre protg contre lui-mme.
Sattendait-elle offusquer son interlocuteur ? Apparemment,
il nen fut rien. Lhomme esquissa mme un sourire qui ne
pouvait pas savrer un. Non, il navait pas lair amus. Cette
dissimulation exasprait la jeune mtisse et la confondait la
fois.
Nathalie...
Maintenant, Jean Philippe Alexandre se montrait on ne peut
plus profond. Nathalie Aubert, malgr ses griefs contre ce
dernier, prta loreille. Il ne lui arrivait pas tous les jours
dexprimenter cette tendresse ltat brut avec laquelle il venait
de prononcer son nom. Pour quelquun qui avait lhabitude des
ides claires dans la tte, de tels comportements contradictoires
ne pouvaient que poser problme. Ctait croire quil le faisait
exprs.
Vous savez, continua Alexandre, les beaux discours, ce
nest pas mon fort. Ce soir, jai un drle de pressentiment.
Lheure est peut-tre venue de nous engager sans retour possible
sur la voie insense dtermine par nos destines. Alors, je veux
que vous vous souveniez quen dpit de nos incomprhensions,
par-del les fosss qui risquent de se mettre entre nous, notre
rencontre restera toujours dans ma mmoire. Le drame entre vous
et moi, cest que vous ne pouvez pas imaginer quel genre de
faveur le simple fait de vous avoir connue reprsente pour moi.

Eclaireurs de la Terre Promise

201

CHAPITRE 4
Quelques jours passrent. Un matin, pendant que Nathalie
Aubert sacquittait de sa tche quotidienne lcole tablie dans
lancienne rsidence de ses parents, Josaphat, le serviteur affecte
la maison du prince Jean Philippe, se prsenta, essouffl, la
porte de la salle de classe o elle travaillait. Apprhendant la
signification de cette dmarche, elle abandonna ses lves sans
rflchir et slana vers lhomme.
Elle finit par apprendre quil tait arriv un accident Jean
Philippe Alexandre. En vain, linstitutrice essaya dobtenir des
prcisions. Elle parvint seulement comprendre que la victime
tait vivante, quelle avait pu regagner son domicile. Quant
ltat de sa blessure, si elle sen tenait au langage alarmiste de
Josaphat, il y avait de quoi sinquiter.
Actuellement, plus que les rpercussions de ce tragique
dveloppement de la situation, ctait la sant dAlexandre qui
proccupait la jeune fille. Angoisse, elle oublia tout, et lcole et
Josaphat, pour se prcipiter chez le prsum bless.
Elle aurait voulu courir. Connue comme elle ltait, elle
risquait dameuter la population. Alors, elle pressait le pas.
Attentive ne pas laisser transparatre ses sentiments, elle
simaginait, en revanche, pouvoir lire sur un visage, dans les
yeux de quelques passants, le rcit des vnements qui venaient
assombrir davantage sa vie. Elle narriva qu se faire des ides
pour rien. En ralit, peu de gens dans les rues auraient pu
remarquer que le cavalier saignait lors de sa rentre en ville sur

202

Asterly Eugene

un cheval pouss au galop dessein.


mesure que la jeune mtisse sapprochait de la rsidence
de lenvoy spcial de Sa Majest, son motion grandissait pour
atteindre un summum au moment o elle dcouvrit ce dernier
tal sur un divan en attente de sa venue, la chemise macule de
sang.
Toujours sous le coup de langoisse, elle se prcipita sur
Alexandre afin dexaminer sa blessure. Une balle lavait touch
lpaule gauche et provoqu une hmorragie. Pour tenter de
larrter, il stait fait lui-mme un garrot de fortune. Maintenant
quelle tait l, Nathalie Aubert allait pouvoir mieux intervenir en
ce sens. Elle dcida de rentrer chez elle pour rapporter le matriel
ncessaire. En attendant, elle conseilla au bless une position
allonge. Il accepta de gagner sa chambre sans se faire prier, sr
dy arriver par lui-mme.
Un silence pesant rgnait autour Jean Philippe Alexandre
aprs que Nathalie Aubert eut fini de le soigner. Il tait couch
sur le dos et gardait les yeux mi-clos. Mme dans cette posture
dprimante, il ne respirait que dignit. Il ny avait pas toutefois
de quoi conclure que laccident dont il fut victime ne lui disait
rien. Sans laffecter outre mesure, cette msaventure constituait
une preuve pour lui. En tout cas, la prsence de la belle Nathalie
si prs de lui navait rien dexcitant.
Depuis un bon moment, elle tait reste plante au pied du
lit dAlexandre qui vitait de la regarder. Ce dernier ne devinait
pas le sens dune telle attitude de sa part. Il en arriva douter
quelle ft encore prsente dans la pice. Entrouvrant les yeux, il
dcouvrit le regard troublant de la jeune personne pos sur lui. Il
les referma, incapable de grer la situation.
Cest grave ? demanda-t-il aprs quelques instants, les
paupires toujours baisses.
Vous gurirez.
Le prince Jean Philippe perut le dcalage qui suivit sa
question. Il linterprta sa faon et sgratigna. Cette maudite
sensibilit. Il ne trouva plus rien dire, et le dialogue saffaissa.
Nathalie Aubert dut saviser de le reprendre son compte.
Comment vous sentez-vous ?
Les sensations du bless taient trop diverses et trop confuses

Eclaireurs de la Terre Promise

203

pour inspirer une rponse prcise.


Mal, dclara-t-il en fin de compte.
Vous vous en sortirez. Vous voil immobilis pour un bout
de temps.
Je lai bien mrit. Inutile de me faire la morale. Ma
situation prsente na rien dune partie de plaisir.
Je ne vous reproche rien. Je cherchais vous donner un
conseil pour votre bien. Cela dit, puisque vous soulevez la
question, me tiendriez-vous rigueur de ne pas pouvoir rprimer
une certaine tendance vous croire inbranlable ?
Vous avez choisi un fort mauvais moment pour ce genre
dexplications.
Au fond, elle ne tenait pas rcuprer cette circonstance
des fins de mise au point. Les malheurs dAlexandre ne
pouvaient en aucune faon la consoler. Elle estimait nanmoins
aussi important pour elle de survivre moralement cette preuve
que pour Alexandre de sortir entier de cet attentat. Aussi
simpatientait-elle de savoir.
Jean, que sest-il pass ? demanda-t-elle, le visage un peu
plus assombri, la voix triste, mais ferme.
Jai t victime dune tentative dassassinat.
Comment cela sest-il produit ?
Ne men veuillez pas de ne pas pouvoir vous faire un
rcit. Jai t trs prouv. Je suis bless dans mon corps et dans
mon me. Je dois rcuprer.
O est monsieur Vaudreuil ?
Vaudreuil ? Aucune ide. Il doit tre chez lui.
Alors...
Bien sr que non. Il est trop intelligent pour cela.
Elle parut un peu calme bien que le voile demeurt sur la
ralit des faits. son sens, lambigut et la rticence
dAlexandre taient intentionnelles. Elle cda pour le moment
son profond dsir de le mnager. Elle devait pouvoir trouver
dautres sources dinformations. Elle ne pensait plus qu partir.
Elle prit sa trousse et eut une dernire attention lgard du
prince Jean Philippe.
Avez-vous besoin de quelque chose ?
Rien de prcis. Peut-tre dune prsence amicale. Cest

204

Asterly Eugene

idiot comme sensation. Jaimerais tant ne pas concentrer mes


penses sur moi-mme.
Alors, essayez de dormir. Pour ma part, je dois vous
laisser.
Quand vous reverrai-je ?
En cas de ncessit, nhsitez pas mappeler. Autrement,
je ne reviendrai pas avant demain matin.
Alors, demain.
Surtout, pas dimprudences ?
Cest promis.
Elle tait sur le point de sortir de la pice quand elle
sentendit rappele. Feignant une omission, Alexandre la pria de
mander lhomme de service de sa part. Elle souponna quelque
chose. Aussi resta-t-elle entretenir Safira plus longtemps quelle
nen avait lintention. Elle put ainsi attendre le retour son
collgue de travail.
O allez-vous, Josaphat ? lui demanda-t-elle.
Monsieur Jean menvoie faire une commission.
O cela ?
lavant-poste.
Venez avec moi un instant.
Mademoiselle, je suis press
Alors, dpchez-vous de me suivre !
En revoyant le serviteur et la jeune fille, Alexandre savisa de
prendre la parole en premier.
Josaphat, quest-ce que vous fichez l ?
Cest moi qui lai oblig monter, intervint Nathalie
Aubert.
Quest-ce qui se passe ?
Vraiment, je ne vous comprends pas. Jai du mal croire
queffleurer la mort ne vous ait rien appris, et que vous vous
apprtiez sans hsiter envenimer la situation.
Chre amie, vous tes bouleverse. Vous ragissez de
faon trop motive. Jai charg Josaphat dune commission trs
banale. Ce nest pas du tout ce que vous imaginez.
Dans ce cas, vous ne devriez pas trouver dinconvnient
me mettre au courant.
Nathalie, votre peine maffecte profondment. Il faut

Eclaireurs de la Terre Promise

205

dailleurs quon se parle. Pour le moment, je ne suis pas en


mesure de soutenir une discussion avec vous.
Par contre, vous vous sentez en parfait tat de prendre des
dispositions pour avertir vos camarades militaires. Avez-vous
pens une seconde aux consquences dune telle dmarche ?
Josaphat, reprit Alexandre, je ne veux vous voir une
seconde de plus devant moi. Nathalie, nous avons besoin tous les
deux de nous remettre de nos motions. Quant mes actes, ils
nengagent que moi. De toute faon, jen assume lentire
responsabilit.
Lamie contrarie ne dit rien. Elle prfra ne rien ajouter.
Tout en ce monde a une limite. Sa bonne volont ferait-elle
exception ? Supporterait-elle encore longtemps dtre manipule
par un homme qui, au fond, aucune obligation ne la liait ?
Plus elle analysait sa situation, plus le temps o elle allait
devoir ragir aux coups ports sa sensibilit lui paraissait
proche. Lentement, une mutation non dsire tait en train de
soprer en elle. Bientt, quest-ce qui la retiendrait dtre happe
dans la prilleuse spirale du ressentiment ? Dores et dj, elle
tenait Jean Philippe Alexandre pour responsable de tout ce qui
pourrait lui arriver.
De fait, ce dernier ne semblait pas faire grand cas de la jeune
fille. Elle avait particulirement mal vcu son geste lorsquil
savisa de se remuer sur son lit la recherche dune position
confortable, de fermer les yeux et de lignorer souverainement.
Sil pensait pouvoir se suffire lui-mme, ctait son problme.
Mais la mpriser, elle. Elle qui stait prcipite son secours.
Lide de revenir le lendemain affronter de nouveau une
pareille indiffrence la fit maudire son sens du devoir. En
revanche, quel soulagement pour elle davoir russi se
convaincre sur lheure que cet homme sans cur rintgrera en
ce qui la concernait le statut dtranger qui naurait jamais d
voluer !
Comme elle avait dj donn son mot, elle se rsolut
consacrer le temps dune recration Alexandre le jour suivant.
Elle le trouva ltage prenant de lair, le corps tendu sur un
long fauteuil artisanal. Face au patient circonstanciel, son
premier souci fut de vrifier son tat motionnel. Objectif ou

206

Asterly Eugene

non, le bilan semblait la rconforter. Entre elle et lui, le courant


ne passerait plus.
Comment sentez-vous, Jean ? demanda-t-elle, sacrifiant
une dernire fois ses vritables sentiments.
Mal.
Quest-ce qui ne va pas ?
Rien ne va plus.
Je vois que vous navez pas touch votre djeuner.
Je nen avais pas envie.
Ressentez-vous de la fivre ?
Je ne sais sas.
Laissez-moi voir.
Dun reste innocent, elle posa la main sur le front de celui
quelle ne connaissait que comme le lieutenant Dubuisson.
Comment aurait-elle ragi si elle apprenait la vrit ?
Il nest pas donn tout le monde de porter certains titres.
Mais quimporte ? On se trompe tous les jours sur le compte des
gens dont on croyait avoir matris le moindre ressort de lme.
tout moment de lexistence, on frle le merveilleux sans
pouvoir lapprhender. Le plus souvent, on ne devine pas la
porte dun simple geste, dun mot... Mystre insondable de la
vie...
Pour sa part, Nathalie Aubert nimaginait pas le moins du
monde quen cherchant se faire une ide de la temprature de
Jean Philippe Alexandre, elle allait mettre le feu aux poudres. Le
rapprochement, le contact de sa paume veilla chez ce dernier
une douce et enivrante sensation quil essaya en vain de rprimer.
Par souci de rationalisme, il voulut banaliser la rponse normale
de son corps. En son me et conscience, il pouvait jurer avoir
toujours nourri pour linstitutrice la sympathie la plus pure. Il
prfra se rjouir du parfait tat de ses nerfs.
Je dois changer votre pansement, lui dit Nathalie Aubert.
Cest dj ncessaire ?
Comment ? demanda-t-elle, sre davoir mal entendu.
Ah oui, faites donc.
Pourquoi craignait-il la proximit que ces soins allaient
entraner ? Aimait-il la fille de feu monsieur et madame Aubert ?
De son propre avis, non. Mais alors ?

Eclaireurs de la Terre Promise

207

Bien que loccasion ne sy prtt pas, Jean Philippe


Alexandre ne put que constater, dualit de ltre oblige, combien
il tait attir par la belle Nathalie. Comme quoi, en ce monde, on
ne contrlerait pas tout. On ne dciderait pas de tous ses choix.
Quest-ce que la vie exigeait de lui dans ce cas ? Quil
trouve le chemin de son cur, quil en extraie lessence qui lui
permettrait de maintenir son quilibre quitte dtruire la sienne ?
Entrer dans une telle perspective en connaissance de cause ne
revient pas forcment faire preuve de sagesse. De plus, le
prince considrait la mtisse comme une amie. Sincrement, il
ne lui voulait aucun mal.
Alors, la chance daller au-del de la satisfaction des sens et
de connatre lamour vrai lui serait-elle enfin offerte ?
Laimerait-elle au point de vouloir conqurir le monde pour
pouvoir le porter ses pieds ? De souffrir pour quelle soit
heureuse ? De mourir pour quelle vive ?
Tomber amoureux, dans lexistence dun tre humain, cest
un fait banal. Question de point de vue. Dans la pratique, les
ralits ordinaires se conoivent surtout dans lesprit des gens
ordinaires. Pour dautres, les choses les plus simples de la vie
deviennent souvent prtextes de douloureuses complications.
A priori, Jean Philippe Alexandre ferait mieux de renoncer
une aventure pareille dautant plus quil navait aucune garantie
de rciprocit de la part de lautre partie. Cela tant entendu,
tait-il encore possible de renverser ce genre de processus vu
quil avait sans doute fait ds le dbut lobjet dun refoulement ?
Alexandre ne semblait plus avoir le choix quentre opposer
une rsistance suicidaire aux forces dchanes par un barrage en
tat de rupture et se laisser entraner par elles. Quil choisisse
daller vers lobjet de son sentiment nouveau ou quil dcide de
le fuir, il y avait toujours lenfer au bout du chemin.
Cette situation sans issue le plongea dans une grande
dsolation et de sombres penses envahirent sa tte.
Prendre sur soi le sort du monde et finir sur une potence.
Conduire un peuple jusqu la terre promise sans avoir le droit
dy pntrer. Sembarquer sur un navire de dboires,
destination de limpossible travers un ocan de douleur.
Combattre seul les dmons de lenfer pour rapporter lhumanit

208

Asterly Eugene

ingrate un brin de lumire, une semence de bonheur. Compter des


admirateurs par milliers et tout ignorer de la compassion dun
ami, de la tendresse dune me sur. Ne mourir que pour soimme. Ne plus connatre la paix du tombeau. tre expos pour
toujours la vindicte des bien-pensants.
Dans cette partie du cosmos dvolue lhomme, le hasard
fait trop bien les choses. Un principe quelconque doit rgir
lordre universel. Ce qui sapparente lvidence mme ne
pouvant tre tay avec objectivit, les esprits curieux et
impatients doivent de sentir dconcerts devant le grand mystre
de la vie. En labsence de vrit claire, chacun y va de sa petite
thorie. Lavenir appartiendra sans doute ceux qui se seront
rvls cohrents jusquau bout.
La cohrence, justement, cest ce qui expliquerait ce souci de
la nature de maintenir ses propres lois pour viter de mettre en
cause sa constitution infinie. Do limprobabilit pratique de
trouver une volont rdemptrice en faveur de lhumanit encline
utiliser des forces extrieures ce monde. Pour atteindre la
multitude, le beau, le bien doivent passer par certains hommes.
Cela peut se comprendre. tait-il tout aussi ncessaire dimposer
ces intermdiaires un lourd tribut de douleur pour un honneur
quils nont pas cherch ? Quest-ce que le fait darracher des
tres humains leur condition premire pour en faire des
tragdies ambulantes a voir avec la justice ?
Nathalie Aubert avait fini de soigner son ami pour quelque
temps encore ; celui-ci resta pensif. Serait-il, lui aussi, au-dessus
de la foule ?
Cela devait tre fascinant de prendre place sur un pidestal
et de considrer den haut le spectacle de la btise humaine.
Hlas, le gnie a aussi un prix. Jusque-l, Jean Philippe
Alexandre pensait pouvoir gagner sur deux tableaux la fois. Il
voulait conserver son rang social sans tre exclu du festin du
commun des mortels. Vu la tournure des vnements, le bon
vieux temps de linnocence commenait dj lui manquer.
Comme il devait tre bien de pouvoir croquer la vie pleines
dents pour mriter au moins de mourir ! Mourir sans laisser de
traces, embrasser le nant dans une treinte sans mmoire.
Ce serait si soulageant de rejeter la prtention, lorgueil, pour

Eclaireurs de la Terre Promise

209

adopter la simplicit, lhumilit, ces vertus-l. Si naturel de se


comporter comme tout le monde, si tranquille de se conformer
aux opinions et modles de la majorit, si facile de se tailler dans
la lchet universelle un certificat de bonne pense. Voil
quentre un demi-million de personnes, il avait t dsign pour
honorer un titre. Le prince Jean Philippe, ctait lui. Le recours
prsum de ce peuple, ctait lui. De son ct, il navait rien
attendre de personne. Quand bien mme la multitude se serait
dclare vaincue et se serait rsigne vivre genoux, lui, il
devait rester debout cote que cote.
Accapar par ses cogitations, il oublia la prsence de la jeune
fille. Il porta sa main droite sur ses yeux comme sil voulait se
cacher devant tant de responsabilits et massa tout son visage.
Jean, quavez-vous ?
La question de Nathalie Aubert le ramena la ralit.
Oh... Ce nest rien.
Vous en tes sr ?
Absolument, rpondit-il avec un aplomb apparent. Au
fond de lui, il mourait de son sort.
Moi, je fais de mon mieux pour vous aider. Si vous
ressentez un mal plus srieux, je vous conseille de voir quelquun
de plus qualifi que moi.
Ne vous faites pas de soucis.
Pour ce qui est de votre blessure, mon avis, elle gurira.
Je crois maintenant que vous pouvez vous passer de mes soins.
De toute faon, je ne serai plus disponible. En cas de difficults,
adressez-vous linfirmerie du Petit-Fort. Comme cela, les
choses seront mieux leur place.
Ce nest pas la peine de vous monter contre moi, Nathalie.
On videra nos diffrends plus tard. Jai trop besoin de vous pour
le moment.
Pourquoi donc ? Votre gurison dpend de la nature. Je ne
peux plus rien pour vous.
Nathalie, si vous saviez
Comme cela, vous pensez que je vais consacrer ma vie
moccuper des problmes des autres ? Dtrompez-vous. Je tenais
seulement me montrer loyale. Aprs aujourdhui, on ne se
reverra plus.

210

Asterly Eugene

Soyez raisonnable. Vous ne pouvez pas me laisser tomber


dans cet tat. Cela ne vous ressemble pas. Et puis, ce nest pas
une solution.
Comme je nai pas dalternative, je suis oblige mettre
un point final nos rapports. Je ne reviendrai pas sur ma
dcision.
Nathalie, essayez de comprendre : vous tes lune des
rares personnes auxquelles je me fie vraiment. En ce moment les
vnements se compliquent pour nous, je le reconnais. Mais si
nous serrons les coudes, nous nous en sortirons.
Cher ami, vous affronterez votre destin tout seul. Ne vous
avisez pas de me mler votre histoire. Nos chemins se sparent
ici. Adieu et bonne chance !
Nathalie...
Elle resta sourde son appel. Tandis quelle disparaissait
derrire la porte, Jean Philippe Alexandre eut le sentiment quelle
partait avec une partie de lui. Pour la premire fois depuis
longtemps, son attachement une personne le mit aux bords des
larmes. Ctait comme si elle lavait rendu orphelin.
Mon Dieu, ce ntait pas ncessaire , priait Alexandre.
Sentant la situation chapper pour de bon au contrle de sa
volont, il se laissa emporter par un lan de mysticisme. Devant
lirrationnel, dont il simaginait avoir franchi le seuil, son unique
drivatif pour conjurer la ruine se rduisait a la possibilit
dentrer en contact avec les forces positives de lunivers afin de
sassurer de leur protection. Pour le moment, elles semblaient
bien difficiles atteindre. Dans lintervalle, Son Altesse navait
dautre choix que de se prparer composer avec son instinct de
conservation qui lui commandait de retrouver lme sur au plus
vite.
Le lendemain matin, aprs une longue attente, le prince Jean
Philippe se prsenta lcole. Il apparut la porte dentre de la
salle de classe o travaillait Nathalie Aubert. Le corps appuy
contre la paroi, le regard vague, il attendait quelle ragisse sa
dmarche. Elle eut en effet une raction : elle frona les sourcils,
durcit lexpression de son visage et ignora le jeune homme. la
fin, agace par la prsence de ce dernier, elle abandonna un
moment son travail denseignante et marcha rsolument sur lui.

Eclaireurs de la Terre Promise

211

Quy a-t-il encore ? brusqua-t-elle.


Le prince Jean Philippe sabstint dintervenir.
Vous ne croyez pas que vous feriez mieux de vous tenir
tranquille ? admonesta Nathalie Aubert, les yeux fixant paule
bande dAlexandre.
Nathalie, je peux vous parler un moment ?
Ne voyez-vous pas que je suis occupe ?
Je ne serai pas long.
Je vous ai dj assez entendu comme cela.
Une minute, insista-t-il.
Une minute ! sexclama-t-elle. Vous croyez vraiment
pouvoir refaire le monde dans cet intervalle ?
Notre amiti vaut bien ce dtour.
Notre amiti ! Avons-nous jamais t amis ? Vous feriez
mieux de vous enlever cette ide de la tte. Cest fini ! Je vous
conseille de disparatre sur-le-champ. Et ne vous avisez plus de
remettre les pieds ici et nulle part o je me trouve.
Nathalie, jai toujours apprci votre matrise et votre
sang-froid. Je ne pense pas que des difficults aussi passagres
doivent vous porter vous oublier.
Ma foi, je suis en train de maliner lestime de Monsieur.
Misrable que je suis, je dois revenir de plus sages dispositions
pour lui plaire. Mais pour qui vous prenez-vous ?
Pourquoi tes-vous si dure envers moi, tout coup ?
La sympathie des autres vous dirait-elle quelque chose
maintenant ?
Pourquoi pas ?
Ce serait le monde lenvers.
Vous croyez ?
Je ne sais pas ce que je donnerais pour que vous puissiez
ressentir dans votre chair le mal que vous vous amusez faire
aux autres.
Je ne suis pas infaillible, moi. Jai peut-tre commis des
erreurs. Pourquoi le prendre de cette faon ? On peut encore se
parler. Si certaines attitudes doivent tre reconsidres, on
lenvisagerait. Vous et moi, nous sommes des gens trop senss
pour nous comporter de faon aussi absurde.
Il ne vous est jamais venu lide que vous auriez pu

212

Asterly Eugene

vous tromper sur mon compte ? votre place, je ne perdrais pas


mon temps avec une borne de mon espce. Jirais voir ailleurs.
Quest-ce que vous croyez ? Que je tente de passer pour
un homme parfait ? Jai mes qualits et mes dfauts, mes
possibilits et mes limites. Je maccepte comme je suis. Je
mextriorise en toute sincrit. Prfriez-vous avoir affaire un
hypocrite ?
Parce quon vous a souffl que je cherchais affaire !
Nathalie, je suis bless dans son corps et dans son me.
Vous ne pouvez pas me traiter ainsi. Ce nest pas de vous.
Je vous ai conseill de tenter votre chance plus loin. Vous
finirez par trouver ce quil vous faut. Moi, jen ai marre dtre
manipule comme une marionnette. Je ne suis pas l pour
satisfaire vos caprices. Et puis, trop de palabres. Adieu, monsieur.
Elle essaya desquiver Alexandre. Ce dernier ne consentait
pas la laisser partir. Il sarrangea pour lui faire obstruction.
Je vous en prie, supplia-t-il. Ne me dites rien. Je sais que
jai t stupide, grossier, tout ce que vous voulez. Mais regardez.
Ne voyez-vous pas que vous navez plus le mme homme devant
vous ?
Bon. Je me rjouis de cette soudaine conversion. Je me
sens flatte de ce que vous avez jug opportun de men informer.
Maintenant, puis-je aller poursuivre mon travail ?
Nathalie, pourquoi faites-vous semblant de ne pas
comprendre ?
Et que dois-je comprendre ?
Jean Philippe Alexandre avait alors le sentiment de vivre lun
des moments les plus difficiles de son existence. Abdiquer son
amour-propre sans condition, en voil un sacrifice auquel il ne
stait pas prpar suffisamment. Accul comme il ltait, il lui
fallait prendre une dcision immdiate.
Comment vous le dire ? se demandait-il. Les mots posent
parfois plus de problmes quils nen rsolvent. Enfin, je crois
que je vous aime. Je suppose que cest ce qui se dit dans de
pareilles situations.
Pendant un moment, le temps semblait stre arrt, coinc
entre langoisse dun homme attendant le verdict de sa vie et la
surprise contenue, mais bien relle dune jeune fille qui ne

Eclaireurs de la Terre Promise

213

demandait pas tant au destin.


Dites-moi, reprit Nathalie Aubert au terme de ce temps de
silence, comment dois-je interprter ces propos ? Sagit-il dune
dclaration damour ou dune vexation ?
quoi a sert, les effusions ?
Et cest moi que vous le demandez !
Vous savez trs bien que jamais je ne vous mentirais ce
sujet.
Justement, de quoi parle-t-on maintenant ?
Daccord, je vais vous le redire. Dailleurs, je me suis dj
trop engag l-dessus pour reculer. Voil : sans que je men
aperoive, mon cur sest attach vous. Aujourdhui, je ne
peux quentriner son choix. Je vous aime, Nathalie, et je ne
conois plus ma vie sans vous.
La jeune fille croisa alors ses bras pour contempler
Alexandre.
Mais vous avez mis un temps fou pour dcouvrir que je
pouvais vous servir cela aussi !
Nathalie...
Assez ! cria-t-elle. Vous avez encore laudace douvrir la
bouche devant moi ?
Jean Philippe Alexandre se rtracta un moment tandis que
Nathalie Aubert montrait les signes dun vrai trouble intrieur.
Seigneur ! jeta-t-elle. Si seulement je savais que cette
histoire tournerait de la sorte.
Puis, levant les yeux en direction dAlexandre, elle interpella
sa conscience en ces termes :
Jean, pourquoi vous acharnez-vous me faire tant de
mal ? Jai souffert cause de vous, jai essay de vous
comprendre, je vous ai offert mon amiti et cest ainsi que vous
me le payez en retour ?
Alors, comme cela, cest vous faire du mal que de vous
aimer ?
a suffit ! Vous allez me faire le plaisir de dguerpir
immdiatement. Je ne veux plus vous revoir sur mon chemin.
Jamais !
Elle tait trs en colre, au bord mme de lhystrie. Le
prince Jean Philippe estima que sa prsence ntait pas faite pour

214

Asterly Eugene

la calmer. Il se retira sans autre forme de procs, sentant venir


lorage.

Eclaireurs de la Terre Promise

215

CHAPITRE 5
Aprs la fermeture de son commerce, Stanislas Brozinski se
sentait toujours heureux dabandonner les soucis de la journe
pour retrouver la chaleur de son foyer et se consacrer entirement
aux siens. Encore devait-il souffrir dtre drang par quelques
amis attachs sa personne cause de sa loyaut et de sa grande
disponibilit.
Ce soir-l, ce fut un plaisir pour lui de revoir Nathalie Aubert.
elle, il nimposait aucune restriction. Elle tait la bienvenue
nimporte quelle heure. Les visites se suivaient et ne se
ressemblaient pas. Il nen fallut pas beaucoup Stanislas
Brozinski pour comprendre que celle-ci avait un caractre
particulier.
Comment a va, Nathalie ?
Bien, rpondit-elle sans conviction.
Pourquoi restez-vous prs de la porte ? Je nai quand
mme pas besoin de vous demander dentrer.
Je ne faisais que passer.
Allons, pas dhistoires. Venez vous asseoir et racontezmoi tout.
Jai quelque chose vous montrer, annona la jeune fille
Brozinski en acceptant son invitation.
Elle tendit un papier au Polonais. Celui-ci le lit et le relit
plusieurs fois.
Quest-ce que cest ?

216

Asterly Eugene

Impossible de se tromper. Il sagit dune convocation en


bonne et due forme, manant du bureau dun certain lieutenant
Dubuisson. Et elle mest adresse.
Quest-ce que cela veut dire ?
Je me le demande.
Ah ! Quest-ce qui a pu se passer encore entre vous deux ?
Rien. Nous vivons dans deux mondes part.
Je croyais que vous entreteniez de bons rapports ces
temps-ci.
Dfinitivement, nous sommes trop diffrents lun de
lautre.
Je suis de lavis contraire. Vous vous ressemblez
beaucoup. Regardez comment vous vous enttez tous les deux.
Se battre contre limpossible ne sert rien. Au contraire, cest
aller au-devant de la destruction. Vous feriez mieux de vous
rendre lvidence.
Stanislas, je ne comprends pas ce langage.
Nathalie, il est des questions que jviterai dagiter avec
vous puisque vous ne semblez pas encore dcide les affronter
vous-mme. Cela dit, rflchissons un peu. Vous vous tes
toujours montre courageuse et ferme, intelligente et raisonnable.
Vos qualits vous ont aide faire face bien des situations.
Dans les circonstances prsentes, tes-vous sre davoir adopt la
bonne attitude ?
Stanislas, je vous en prie. Je ne suis plus une enfant.
Donc, selon vous, je brlerais damour pour cet individu et je
refuserais de ladmettre ? Cest bien ce dont vous avez peur de
me parler ? Quil y a-t-il de si terrible dans cette ide ? Ce qui me
renverse, cest le fait quelle ait pu sincruster dans votre esprit.
Jaimerais connatre les artifices utiliss par ce grossier
personnage pour vous gagner sa cause au point que vous
vouliez lui sacrifier une amie de longue date qui compte tant sur
vous.
Il est des moments dans la vie o lon doit mener seul ses
combats. Dans ces cas-l, mon amiti pour toi ne te sera pas dun
grand secours.
Survivrai-je ?
Vous vous en sortirez. Je vous fais confiance.

Eclaireurs de la Terre Promise

217

Comment vais-je my prendre ?


vous de choisir.
Entre quoi ?
vous de le dterminer.
Vous pourriez au moins me donner un conseil...
Le problme vient du fait que nous observons la situation
partir de deux points diffrents. Je crois que votre position est
la bonne.
Supposez un moment que je sacrifie mon amour-propre
pour arranger mes relations avec lui. Pressentez-vous une telle
dmarche comme un pas dans la bonne direction ?
Je ne peux rien vous dire.
Comment cela ? Mais cest peine pensable. Pourquoi
flatterais-je cet individu ? Quel est lintrt que je poursuis en
lui ?
Nathalie, que voulez-vous au juste ?
Ce que je veux ? Pour le savoir, encore me faudrait-il
comprendre ce qui marrive. Oui, je donnerais nimporte quoi
pour connatre le nom du crime que je suis en train dexpier.
Stanislas, je nen peux plus. Je suis bout de force. Si cela
pouvait mapporter la paix, jirais sans hsiter me jeter dans ses
bras. Hlas, de tous les cts, le mal est infini. Je ne supporte pas
ce vulgaire personnage. Comment peut-on aimer un homme
comme lui ?
Cest une belle question. Vous avez la vie devant vous.
Tt ou tard, vous raliserez que rares sont les personnes qui
arrivent tenir le coup sans un point dattache dans ce monde
mouvement. De toute faon, le vritable amour est un don de
soi.
Cher Stanislas, que vous tes charmant ! Comment peut-il
vous rester, vous qui avez dj vcu et fait nombre
dexpriences, autant dillusions romanesques tandis que moi, je
ne connais de lexistence que lpret de ladversit et mon lot de
dsenchantements ? Ce nest pas juste.
Si, aprs tout cela, vous devez vous montrer encore injuste
envers vous-mme, alors, je plains votre sort.
Nathalie Aubert secoua doucement la tte.
Ainsi, dit-elle, vous persistez dfendre la cause de votre

218

Asterly Eugene

grand ami... propos, jai une nouvelle qui doit srement vous
rjouir. Dailleurs, pourquoi devrais-je vous la cacher ? Figurezvous, jai eu droit une dclaration en bonne et due forme de la
part de qui vous savez.
Cest vrai, cela ?
Comment ? Il nest pas venu vous le raconter ?
Pourquoi sen vanterait-il auprs de moi ? Vous croyez
quil se moque de vous ?
Que mimporte cet individu ?
Vous navez pas jug ncessaire de mettre en cause sa
sincrit.
Stanislas, puisquil ne mintresse pas...
Lui, il sintresse vous.
Et alors ?
Il a franchi le cap difficile. Il ne reste plus que vous.
Jen conviens. Jai ma croix porter et mon calvaire
monter. Mais je survivrai.
Vous savez, dans ce monde, rien nest jamais ni bon ni
mauvais. Tout dpend de lutilisation quon en fait. La fiert, les
sentiments en gnral, nchappent pas la rgle. Il faut toujours
en faire un usage bien dos. Le mme remde prvu pour gurir,
mal administr peut aussi dranger. Vous devriez le saisir mieux
que moi.
Parce qu votre avis, jexagre la situation ? Alors,
expliquez-moi le papier que vous tenez dans vos mains.
Essayez de le comprendre. Il vous aime, il utilise les
moyens sa disposition pour vous rencontrer.
Stanislas, tes-vous naf ce point ? Rflchissez. Sil
tait aussi dsespr, connaissant votre dvouement sa cause, il
aurait sollicit une dmarche quelconque de votre part. Pourquoi
ninsisterait-il pas lui-mme auprs de moi ? Monsieur se
considrerait-il trop suprieur pour cela ? Si pour me revoir, il a
choisi une voie lgale, cest quil sagit bien dune affaire dtat.
Une affaire dtat ! Allons donc.
Ne vous rendez-vous pas compte que ce bout de papier
fait de moi une vulgaire prvenue ?
Quavez-vous fait ?
Je me le demande.

Eclaireurs de la Terre Promise

219

Alors, vous voyez ? Il a simplement besoin de vous parler.


Allez-y et coutez ce quil a vous dire.
Vous refusez toujours de vous rendre l'vidence ?
Bon, pas de problme. Je chercherai savoir de quoi il
retourne. Et je vous en informerai.
Stanislas, vous ne pensez pas que vous vous tes assez
dvou pour nous comme cela ?
Non, je ne peux pas vous laisser faire des btises.
En aucune faon, cet individu ne doit avoir connaissance
de cette entrevue. Il ne faut surtout pas quil simagine que je
vous ai charg de demander sa grce.
Nathalie, soyez raisonnable.
Stanislas, cest convenu : pas un mot, pas une allusion.
Je suis dsol. Je ne peux rien vous promettre.
Jurez-le-moi, Stanislas. Sur notre amiti.
Ainsi, vous croyez vraiment quil en a aprs vous !
Hlas ! Cest la vrit.
Attendez. Ne venez-vous pas de mapprendre quil vous
aime ?
Je lai entendu dire quelque chose de ce genre.
Et maintenant, vous affirmez quil vous en veut. Moi, je
ny comprends rien.
Il ny a rien comprendre. Mes malheurs se prcipitent,
cest tout.
Enfin, pour quelques raisons vous en aurait-il aprs vous ?
Chercherait-il se venger, selon vous ?
Sur cette question, vous pouvez faire confiance votre
grand ami. Il ne sabaissera jamais ce point. Au contraire, il
rve datteindre les sommets. Cest un malade. Il nattendait
quune occasion de se prouver quil tait capable de dominer ses
sentiments. Les circonstances semblent la lui avoir offerte
travers moi. Oui, je dois maintenant faire les frais de toutes ses
stupidits. Stanislas, cest cruel.
Franchement, Je ne trouve rien vous dire. Jespre au
moins que vous savez ce que vous faites.
Je tiens le coup. Pour combien de temps encore ? Jai
beau essayer de me rassurer, jai limpression que je vais finir par
me croire coupable de quelque chose. Jai peur de craquer devant

220

Asterly Eugene

lui, demain. Moi qui rvais de voir un jour le bout du tunnel... On


dirait que plus javance plus les choses se compliquent pour moi.
Ces temps-ci, jai beaucoup pens mes parents. Bien sr,
je suis une adulte maintenant, et je dois faire face mes
problmes en tant que telle. Tout de mme, je ne puis
mempcher de me dire que sils taient encore l, si tout ne
stait pas pass comme nous savons, ma vie serait aujourdhui
empreinte de plus de srnit. Moi, je ne demandais qu tourner
la page. Malheureusement, ce quil parat, mes dboires ne font
que commencer. Toutes ces preuves, toutes ces souffrances... Je
ne comprendrai jamais.

Eclaireurs de la Terre Promise

221

CHAPITRE 6
Pour son honneur, Nathalie Aubert rsolut de se rendre au
bureau du lieutenant Dubuisson comme il lui avait t demand.
En quittant sa maison, elle ne doutait pas quelle marchait vers
son calvaire. Comme a laccoutume, ses intuitions taient justes.
Chez Jean Philippe Alexandre, elle ne reconnut, ce matin-l, rien
de lami quelle avait connu. Troublant de calme et de srnit, il
ressemblait un homme sorti dune transfiguration o sa
mmoire se serait sublime. Avait-il encore quelque rminiscence
de ses sentiments pour elle ?
Nathalie Aubert savait dj quelle navait rien attendre en
ce sens. La tournure des vnements lui aurait sans doute caus
moins de peine si elle affrontait un inconnu. Maintenant, elle
devait se concentrer pour har quelquun qui son cur aurait
voulu tout pardonner. En ces moments dpreuve, sur quoi, sur
qui sappuyer ? Plus que jamais, elle se sentit seule, abandonne.
Install calmement derrire son bureau, Jean Philippe
Alexandre ne se pressait pas de soccuper de son invite. Il
paraissait plong dans lexamen de quelques documents. Pendant
ce temps, Nathalie Aubert essayait de rassembler ses forces
psychiques pour faire face la situation.
Avant de commencer, dit enfin Alexandre, je tenais
clarifier certains points. Vous tes ici la disposition de lautorit
publique. Vous ne pourrez quitter ce bureau sans en avoir reu
laval ncessaire. Il est requis de votre part une collaboration
totale. Pour nous faciliter le travail, rpondez avec prcision aux

222

Asterly Eugene

questions poses. Tout cart ces principes sera interprt


comme une tentative de faire obstacle laction de la justice et
sera sanctionn en consquence. Est-ce clair ?
Jai compris, monsieur.
Pouvez-vous nous rappeler vos noms et prnoms ?
Aubert Nathalie.
Lofficier semblait noter.
Date et lieu de naissance.
5 avril 1792, Port-de-Paix.
Qui tait votre pre ? O et quand naquit-il ?
Mon pre sappelait Ferdinand Aubert. Il a vu le jour
Nantes, le l5 fvrier l759.
Vous parlez de lui limparfait
Il est dcd, monsieur.
Depuis quand ?
Depuis quand vous savez.
C'est--dire ?
Je ne me rappelle aucune date prcise.
Quelle anne, ctait ?
Monsieur, jen appelle votre comprhension. Depuis
longtemps, je me suis efforce dponger de ma mmoire le
souvenir de ces vnements funestes. Jaurais prfr ne pas
avoir remuer les cendres du pass. Dailleurs, je ne me sens pas
en mesure de le faire.
Passons. O se trouve votre mre en ce moment ?
Elle est morte.
Que pouvez-vous nous apprendre propos de la condition
matrimoniale de vos parents ?
Ils taient maris.
Combien denfants avaient-ils ?
Je suis leur seule descendante.
Dites-nous en gros en quoi consiste le patrimoine qui vous
a t transmis.
La maison, quelques biens meubles et une proprit dans
la valle des Trois-Rivires.
Lavez-vous prserv dans son intgralit ?
Rien na t mis la vente.
Bien.

Eclaireurs de la Terre Promise

223

Alexandre observa une pause pour revenir quelques papiers


quil passa en revue. Un dentre eux sembla retenir son attention
plus longtemps.
Je voudrais que vous jetiez un coup dil sur ce papier,
reprit lofficier en le tendant son vis--vis
Elle le vit et le rendit.
Que vous dit ce papier ? interrogea Alexandre.
Rien.
Vous en tes sre ?
Absolument.
Comment cela ? Les Vaudreuil sont vos amis et vos
voisins par-dessus le march.
Et alors ?
Eh bien, les circonstances ayant prvalu la saisie de ce
document ne semblent pas aiguiser votre curiosit. Vous les
connaissez peut-tre dj. Ce que vous ignorez sans doute, cest
que jai command une enqute. Les rsultats se sont avrs
assez concluants. Vient maintenant la phase de vrification. Je
pense que vous avez des informations de premire main nous
communiquer ce sujet.
Au regret. Je nai prpar aucune dclaration pour la
circonstance. Et puis, vos dmles avec les Vaudreuil ne me
concernent pas.
En principe. Le terrain en question dans cet acte nest-il
pas limitrophe de votre proprit ?
Cest possible.
Je crois mme savoir quil fit partie dans le temps de votre
domaine.
Cest possible.
Expliquez-moi alors comment et pourquoi Amaury
Vaudreuil sarroge-t-il le droit de le livrer aux enchres.
Allez le lui demander. moins que vous nestimiez plus
sage de vous en prendre une jeune fille sans dfense.
Mademoiselle, votre place, je me garderai dmettre de
telles rflexions. Je suis dj persuad quil sagit dune exaction
de la part de Vaudreuil. Pour vous, ma question est la suivante :
pourquoi ne vous tes-vous pas dfendue ?
Me dfendre ?

224

Asterly Eugene

Comment ? Vous vous laissez spolier sans broncher ?


Cette affaire ne date pas dhier. Mme en faisant
abstraction des circonstances, comment devrais-je ragir, selon
vous ?
Bien rflchi. Javoue ne mtre jamais proccup de
considrer le cas de votre point de vue. Je ne peux pas me vanter
de votre gnrosit ni de votre grandeur dme. Je nai pas
dunivers affectif sauvegarder. En fin de compte, vous avez
peut-tre fait un calcul judicieux. Vaut mieux perdre un lopin de
terre plutt que de se faire des ennemis. Dtache des futilits
matrielles comme vous en avez lair, vous n allez tout de mme
pas vous jeter leau pour une affaire aussi banale. Seulement,
voil : imaginez que face une situation similaire plusieurs
personnes dcident dadopter votre attitude, quest-ce quil va se
mettre en tte, celui qui on fait tant de cadeaux ?
n'en pas douter, il va se prendre pour un grand seigneur
et se croira mme en droit de disposer du patrimoine dautrui sa
guise. Pour atteindre ses objectifs, hsitera-t-il recourir des
actions criminelles quand la peur quil inspire tout le monde lui
garantit limpunit ? De l sattaquer un officier en plein
exercice de ses fonctions, il ny a quun pas. Alors, vous voyez
jusquo peut mener une affaire banale ? En ce qui nous
concerne, nous avons reu la mission de dfendre ce territoire
ainsi que dassurer la scurit des vies et des biens de nos
administrs. Nous ny faillirons pas.
Bravo ! Mais en quoi vos sentiments hroques me
regardent-ils ? Dans quel but ai-je t convoque ici ?
Les questions, cest moi qui les pose,
Eh bien, posez-les et quon en finisse !
Un peu de tenue, mademoiselle. Je vous rappelle que vous
tes la disposition de la justice. Nous nallons pas dborder ce
domaine sous aucun prtexte, rassurez-vous.
Maintenant, vous tes imbue de laffaire qui retient notre
attention. Vous ne pouvez y nier votre implication. Pour la tirer
au clair, nous avons besoin de votre collaboration. Alors, seriezvous dispose porter plainte contre le sieur Amaury Vaudreuil ?
Non.
Enfin, rflchissez un moment. Si vous craignez pour

Eclaireurs de la Terre Promise

225

votre scurit, nous pouvons vous offrir des garanties.


Tout compte fait, je me passerai de lavis de Monsieur
pour dcider de ce que je dois faire de ma vie.
plus forte raison dans une situation aussi banale.
Trs juste comme observation.
Malheureusement pour vous, la loi rgit tout dans ce pays
comme dans le reste de lunivers. Et vous reprsentez pour elle
un tmoin de choix. Vous nallez pas vous en dfaire en la
traitant avec autant de lgret.
Que me voulez-vous au juste ? Pourquoi ces menaces
sous-entendues ? Quattendez-vous pour dclarer vos vritables
intentions ?
ce moment, on frappa la porte. Les attentions furent
dtournes. Personne ne se leva ni nordonna dentrer. Jean
Philippe Alexandre sestima trop occup pour tolrer le moindre
drangement.
Revenons nos moutons, reprit-il. Avant de poursuivre, je
tiens une dernire fois recadrer cette convocation. Vous
comparaissez ici titre de tmoin. Votre cas peut voluer
rapidement si vous donnez limpression de chercher protger
certaines personnes souponnes de crime contre la socit.
Surtout, ne vous laissez pas effleurer par lide que je tente de
rgler un compte personnel avec vous. Je ne reprsente que le
maillon dune chaine. Vous avez dsormais affaire avec ltat.
Dun moment lautre, la situation peut chapper mon propre
contrle. Moi, je vous conseille de collaborer pour viter une
autre tournure cette affaire. Cela tant dit, nous reprenons le fil
de cet interrogatoire.
Maintenant, parlez-nous un peu de feu monsieur Aubert.
Quel genre de personnage tait-il ? Comptait-il beaucoup
damis ? Lui reconnaissiez-vous des ennemis ?
Mon pre ne se prenait pas pour le nombril du monde. Il
se conduisait comme un tre sociable.
O en taient ses rapports avec Amaury Vaudreuil ?
Ils se connaissaient.
Pensez-vous que de son vivant, Vaudreuil se permettrait
dempiter sur votre proprit familiale ?
Quessayez-vous dinsinuer par l ?

226

Asterly Eugene

Nous ne partons daucune ide prconue. Nous menons


une enqute. De la routine, quoi.
Pourtant, vous semblez sur le point formuler des
accusations trs claires. Alors, pourquoi perdre tout ce temps ?
Pour le moment, aucun dlit na t retenu contre
personne. Mais, encore une fois, vous reprsentez un tmoin
privilgi pour la justice.
La justice ! Votre justice, vous voulez dire ?
De toute faon, cest moi qui la conduis. Vous, vous vous
contentez de rester sa disposition.
Un instant. Qui pensez-vous intimider avec ce ton
suprieur ? Moi ? Sans blague ! Je nai absolument pas peur dun
pcheur en eaux troubles qui se prend tout coup pour un
justicier. Vous ntes quun vil personnage, vous ne pouvez
recourir qu des procds bas. Vous ne cherchez qu
mclabousser avec votre suspicion. Amaury Vaudreuil ne vous
intresse pas. Le but recherch, cest de me convaincre que jai
agi de faon coupable, que jai t parjure la mmoire de mes
parents. Cest ignoble de votre part. Vous vous sentez fier de
vous ?
Ma foi, oui. Et vous ?
Si vous saviez combien vous me dgotez !
Le pre de votre ami vous inspire moins de dgot, paraitil.
Le pre de mon ami ! Cest ce titre que monsieur
Vaudreuil fait les frais de votre justice ?
Vous ne pensez pas ce que vous voulez insinuer ; alors,
passons.
Oh, jai oubli. Monsieur est au-dessus de toutes ces
platitudes. Pour qui vous prenez-vous ?
De nouveau, on se mit frapper la porte. Alexandre se
complaisait lignorer. De lautre ct, Josaphat, inquiet, dcida
douvrir sans autorisation. Il ne manqua pas de regretter son
initiative lorsquil finit par raliser le caractre dramatique de la
situation dans laquelle il venait dinterfrer.
Josaphat, quest-ce quil y a ? interrogea le prince Jean
Philippe.
Oh !... Excusez-moi, dit le serviteur en sortant reculons.

Eclaireurs de la Terre Promise

227

Josaphat !
Oui, monsieur Jean.
Quest-ce quil y a ?
Euh... Madame Desforges demande vous voir dehors.
Maintenant ?
Oui, elle est l.
Bon. Vous lui ferez savoir ceci de ma part : avant lheure,
ce nest pas lheure. Daccord ?
Entendu, monsieur Jean.
Lhomme disparut et laissa les deux personnages en prsence
leurs dmls.
Srieusement, reprit Alexandre en revenant la jeune
fille, vous navez jamais pens faire un rapprochement entre les
agissements de Vaudreuil et la mort de votre pre ?
Non, monsieur, je nai pas lesprit malade. Sur quoi basezvous vos accusations gratuites ? Certainement sur des donnes
vagues et des conclusions htives. Vous ne pouvez avancer
aucune preuve. En admettant que vous ayez fait une enqute, que
peut-elle vous rvler puisque vous navez pas t la source ?
Cest vrai, monsieur Vaudreuil sest appropri de faon
malhonnte de ce terrain. Savez-vous quun accord est intervenu
ce sujet ? Monsieur Vaudreuil stait engag le mettre en
valeur moyennant compensation. Cet accord a t viol, certes,
mais il a exist. Quant lassassinat de mon pre, il sest produit
dans des circonstances trs loquentes et a distanc cette affaire
de plusieurs annes. Je ne vois pas le rapport reliant les deux
faits.
Tout le monde na pas votre innocence, hlas !
Ainsi, vous avez fini par identifier le meurtrier de mon
pre !
On nen serait pas loin si vous vouliez nous aider. Vous ne
semblez pas tellement partante. Cest dommage quon ne puisse
pas compter sur vous.
Rfrez-vous vos confrres. Ils sont bien mieux placs
que moi pour vous donner un coup de pouce.
Comment lexpliquez-vous ?
Finalement, pourquoi le sort de mon pre vous passionnet-il tant ?

228

Asterly Eugene

Je ne mintresse aucune des personnes impliques dans


cette affaire. Je macquitte de mon devoir.
Dites-moi, monsieur le justicier. Est-ce que ma famille na
pas assez souffert de cette situation ? Pourquoi tenez-vous
remuer une histoire oublie ? Pourquoi accuser des gens sans
aucune preuve alors que vous connaissez les responsables de ses
crimes ?
Qui sont-ils, daprs vous ?
Toute cette dsolation est luvre dune bande de borns
fanatiques tels que vous.
Vous croyez ?
Vous pouvez recourir toutes sortes de mystification.
Dnichez autant de boucs missaires que vous voulez. Aucune
objection ce sujet en ce qui me concerne. Pour moi, laffaire est
claire. Aucun justicier ne rendra mon pre la vie. Peu importent
les vrais motifs de son assassinat, je ne retiens quun fait : si lon
navait pas ordonn cette tuerie, je ne me retrouverais pas
aujourdhui sans aucun appui.
Jessaie de comprendre ce que vous ressentez. Jespre
quau fond de vous-mme vous prenez les choses comme il faut.
Une telle approche de la situation ne fait pas honneur une
personne de votre probit intellectuelle.
Oh, a suffit ! Vous mavez assez manuvre comme
cela. Je vous ai dj prvenu quil ny aurait pas de quartier. On
est l pour la guerre. Eh bien, on va se battre. Mme dans la
boue.
Quelle agressivit ! Je vous dcouvre sous un jour
nouveau.
Quest-ce que vous vous tes mis dans la tte ? Que je me
laisserais immoler comme un agneau ? Que je tremblerais de
peur, fondrais en larmes pour implorer votre grce ? Quand bien
mme vous auriez droit de vie ou de mort sur moi, vous ne
pourrez pas menlever ma dignit.
Mademoiselle, je vous conseille de baisser le ton. Encore
un peu, et vous aurez lair de vous croire victime du plus grand
des prjudices.
Comment ? Mon pre a t sacrifi inutilement et je dois
applaudir ?

Eclaireurs de la Terre Promise

229

Qui leut dit ? Aprs tant dannes, vous avez russi


garder du ressentiment propos de cette malheureuse affaire, jen
conviens. Ma chre, vous tes extraordinaire ! Vous vous prenez
pour la premire personne affecte par la disparition dun parent.
En fait, que savez-vous de ltat dun homme quon rduit au
stade de btail ? Pouvez-vous tmoigner de la torture, de la
misre ? Avez-vous pens ces gens qui, sans poser une
question, ont tout laiss derrire eux pour aller vider leurs
entrailles pour ce pays ?
Oh, oui ! Jaurais d men douter ! En quoi pouviez-vous
tre diffrent des autres ? Je comprends maintenant pourquoi
vous vous en avez aprs moi, Arthur, son pre et mme cette
madame Desforges. Cest uniquement cause du sang blanc qui
coule dans nos veines. Vraiment, vous ne le supportez pas ! Il
fallait le dire plus tt ! Enfin, vous avez russi dvoiler lobjet
de votre mission secrte : nous exterminer !
Mademoiselle !
Alors, quest-ce que cest que ces simulacres
dinterrogatoire ? quoi riment ces prtendues enqutes ?
Depuis quand sembarrassait-on de tant de scrupules ? Serait-ce
une faon de nous mettre genoux au pralable ? Eh bien, vous
vous leurrez ! On ne vous donnera pas cette satisfaction.
Nattendez plus pour procder lexcution vos desseins
tnbreux. Tenez ! Commencez par moi puisque je suis l devant
vous.
Elle tait alle trop loin. Pour aucune raison, Jean Philippe
Alexandre ne pouvait tolrer des outrages de ce type.
Dfinitivement, ils ntaient pas du mme camp. Avait-il jamais
exist quelque chose de commun entre eux ? De toute faon,
maintenant, la question ne se posait plus.
Des yeux, les amis dhier saffrontrent dans un duel
implacable. Nathalie Aubert, intraitable, nen avait pas fini avec
son inquisiteur.
Alors, quattendez-vous pour frapper ? Comment ?
Lhomme dairain se ramollirait-il devant de misrables
sentiments ?
Jean Philippe Alexandre la fixait longuement dans un regard
quil voulait transcendant. Hors delle-mme, la jeune mtisse ne

230

Asterly Eugene

prsentait aucune disposition se laisser impressionner.


Vous pouvez disposer, finit par autoriser qui de droit.
Elle nen demandait sans doute pas mieux. Elle se leva donc.
Avant de partir et du haut de sa nouvelle stature, elle se mit son
tour considrer lenvoy spcial de Sa Majest en silence.
Il fut un temps o ce dernier la croyait incapable dprouver
de la haine. Cet nervement qui la faisait vibrer la limite de la
convulsion, quest-ce que ctait ?
Obnubil par son amour-propre, Jean Philippe Alexandre
ralisait peine ce qui tait en train de lui arriver. Il se refusait
penser pour le moment. Question de grer la catastrophe. quoi
bon pleurer sur les dgts et les victimes du parcours quand le
pire est encore venir ? Il faut laisser les morts ensevelir les
morts. Toujours aller de lavant. Jusquau bout de limpossible.
La jeune fille partie, lambiance ntait dj plus la mme.
Jean Philippe Alexandre se mit regarder autour de lui. Il avait
maintenant la sensation dtre enferm dans une cellule
intemporelle. Ses souvenirs lointains et rcents, les images du
monde arrivaient de manire confuse son esprit. Se pouvait-il
que la personne lue ft l, il y avait juste quelques instants ? O
tait-elle prsent ? Comment stait-il permis de la traiter
ainsi ? Pour quelles raisons consentir de tels sacrifices ? Ces
moments fatidiques o, sur lordre de lhonneur, il limmolait au
dieu du devoir staient engloutis pour toujours dans labme du
temps ?
Aussi vrai que la perspective du nant nest pas compatible
avec lesprance humaine, Ils avaient d rejoindre une autre
dimension tout simplement. Nexisterait-il pas un moyen de
rviser les vnements. Surtout quand le jeu avait t truqu.
Vaines et stupides penses. Pourquoi ne pas se rabattre sur le
futur immdiat ? Elle se trouvait encore tout prs. Elle navait
pas pu quitter la ville dans ce court laps de temps. Mme sil
fallait mettre la cit sens dessous dessus, il finirait bien par la
retrouver. La retrouver pour tout lui rvler et imposer un terme a
cet insoutenable mlodrame. Le croirait-elle ?
A la vrit, il russirait latteindre seulement si les
circonstances le dcidaient. Force tait de constater quelle lui
avait t enleve dautorit. Lui qui se prenait pour un homme

Eclaireurs de la Terre Promise

231

intelligent, il fut linstrument de la machination conduisant sa


propre infortune. Alors, il voulut crier son dsenchantement.
Dj, il nen avait plus la voix.
L-dessus, il se sentit happ dans une irrsistible spirale de
dtresse. Il lui semblait que le jour steignait autour de lui. Le
doute lenvahissait ; son nergie vitale tait mise du mme coup
rude preuve. Aussi tentait-il de saccrocher une ide positive
pour parer la drive. Comme quoi, on vivait toujours dans le
meilleur des mondes. Le mal et le mauvais ct de lexistence
nexisteraient pas en ralit. La souffrance, la btise ne seraient
dues qu une indisposition de lesprit. Aprs la pluie, le beau
temps. Des matins de plus en plus radieux attendent lhomme
bien-pensant au fil des jours. Il suffit de vouloir en profiter.
Do vient alors que ltre humain ne puisse pas sadapter a
un environnement pour lequel il tait programm. Comment les
circonstances peuvent-elles lobliger aller contre-courant de
sa nature premire ?
Que la vie peut parfois se rendre difficile vivre ! Comment
maintenir la barque en quilibre au plus fort de la tempte ? Sil
tait possible de tuer la mmoire Si on pouvait sendormir et
se rveiller dans une autre dimension...
Ayant quitt sa place derrire le bureau, Alexandre faisait les
cent pas dans les limites de la pice sans parvenir faire le point
dans sa tte ni se calmer. Finalement, il svada de sa prison,
traversa le vestibule comme un automate et arriva devant
lescalier. Dcourag, il crut quil ne russirait pas le gravir. Il
tait sans force, vid de lui-mme.
Pendant quAlexandre se tranait dans ce triste tat,
quelquun lobservait. Alert par une sorte de prmonition, il se
retourna et vit Madame Desforges calmement assise dans la salle
dattente. Dans son trouble, il tait pass sans la remarquer.
Lhomme prouv vivait un moment de grande motivit. La
surprise veilla chez lui un dbut de panique. Il trouva assez
dnergie pour juguler ce sentiment. Mais ce ntait pas fini. Il lui
fallait maintenant affronter cette nouvelle situation.
La femme avait d lire dans son me comme dans un livre
ouvert. Ctait une catastrophe. Malgr tout, il voulut saccrocher
lide que, de toute faon, elle ne pouvait rien comprendre

232

Asterly Eugene

son tat psychologique. Fort de cette prsomption, il se dcida


jouer le jeu. Il ntait mme pas encore revenu dun combat quil
devait faire face un autre. Quelle vie !
Il redescendit les quelques marches dj gravies. Tandis quil
savanait vers Madame Desforges, il se surpassait pour produire
une impression dnergie. Celle-ci le regardait venir sans
broncher. clatant de toute sa joliesse dans sa toilette exquise,
elle avait lair plus envotante que jamais. Lofficier se souvint
ce moment de la visite du sergent. Il avait maintenant la certitude
que ce dernier racontait des histoires : elle navait rien perdu de
sa superbe.
Alors, mon message na pas assez claire ? lui remontra
le lieutenant.
La femme le fixait dans les yeux, dun regard impassible,
sans un mot.
Non, le coup de lassurance ne pouvait pas marcher. Il ne
correspondait pas lhumeur du moment. Et la belle Hlne en
savait trop.
Ctait un coup dur pour lenvoy de sa Majest. La vie
lavait jet bien bas. Il vient des moments semblables o il vaut
mieux reconnatre ses dfaites avec courage. Pour le reste, on
sarrange pour survivre honorablement.
Jean Philippe Alexandre secoua la tte et changea de ton.
Comment allez-vous, Hlne ? demanda-t-il.
Elle continuait de dvisager son convocateur en silence.
Allons, pas dhistoires. Venez.
Il lui tendit la main. Elle mprisa son geste et se mit debout
delle-mme
Alors, on va procder mon interrogatoire ?
Comme vous voudrez ! Par ici.
Alexandre lui indiqua la pice rserve normalement aux
visiteurs. Quand elle y arriva, elle objecta :
Je ne suis pas reue au bureau, moi ?
Asseyez-vous, je vous en prie ?
Jinsiste, continua la femme. Pourquoi ai-je droit un
traitement diffrent ?
Quentendez-vous par l ?
Elle et moi, navons-nous pas t convoques dans le

Eclaireurs de la Terre Promise

233

mme but ?
Pas exactement. Mettez-vous et je vous expliquerai.
Elle sexcuta.
Alors ?
Le problme vient de vous. Je ne vous attendais pas
cette heure. Je ne suis pas prt vous interroger.
Que fait-on, maintenant ?
Puisque vous tes l, parlez-moi un peu de vous.
Quest-ce qui vous intresse mon sujet ?
Votre sant, par exemple.
Je vais bien, merci.
Et vos activits ?
Elles marchent.
Il y a un bon bout de temps quon ne sest pas crois.
Je vous ai manqu ?
Dans un sens.
Dites-moi, quoi rime cette comdie ?
Voyons...
Quest-ce que vous croyez ? Que je ne suis pas dj au
courant de vos tracasseries lendroit de la maison des
Vaudreuil ?
Ah bon ?
Vous mavez envoy un mandat, autant que je sache tout
de suite les charges retenues contre moi.
Javais espr que vous ne prendriez pas ma convocation
au srieux.
Je ne comprends pas.
Pourquoi vous poursuivrais-je en justice. Vous tes-vous
rendu coupable de quelque autre infraction entre-temps ?
vous de prciser vos motivations ?
Javais envie de vous revoir, cest tout.
Vous navez pas honte de ladmettre ?
Je ne suis quun homme.
Et moi alors, quel titre jinterviens dans votre plan ?
Racontez-moi un peu.
Cela dpend
Ainsi, on nutilise pas les manires fortes avec moi ? On a
dcid de changer de mthode. Vous croyez vraiment pouvoir me

234

Asterly Eugene

soutirer des informations sur Amaury Vaudreuil en procdant de


cette faon ?
Vaudreuil ne doit pas manquer de dfauts. Ce nest pas
forcment un imbcile. Sil se livrait des activits
compromettantes, il ne vous mettrait pas au courant.
On ne sait jamais.
Essayez-vous de nous souffler que vous avez des
renseignements intressants nous communiquer ce sujet ?
Admettons. Pour quelle raison consentirais-je parler ?
Il ny en a pas. videmment.
La hauteur de cette rpartie ne plut pas Madame Desforges.
Jean Philippe Alexandre se fit toiser en consquence.
Moi, je naime pas perdre mon temps. Je veux connaitre
sans plus tarder les motifs de ma convocation.
Je vous ai dit doublier cette histoire.
Si vous croyez que jai lintention de plaisanter, vous vous
trompez. Je vous ai sous-estim. Vous tes un lment dangereux.
Jimagine ce que vous avez oblig la petite subir. La pauvre,
elle a pleur. Avec moi, les choses se passeront tout autrement.
Et vous ne pourriez pas me donner une petite ide de la
faon dont vous les prvoyez ?
Vous avez raison de recourir des procds dbiles avec
moi. Vous ne pouvez pas engager une preuve de force pour me
contrer. Parce que vous savez de quel bois je me chauffe.
Que pouvez-vous bien me faire ?
La premire fois, je me suis montre trop clmente envers
un individu de votre espce. Cest une erreur que je ne me
pardonne pas. Mais maintenant, vous navez aucune chance.
Quattendez-vous pour mettre vos desseins excution ?
Est-ce un dfi ?
Non, une invitation.
Comment cela ?
Allons, ma chre, vous savez trs bien que je nai pas les
moyens de mopposer vous.
Quest-ce qui se passe ? Le hros se dgonfle ?
Cest la vie.
Madame Desforges se mit de nouveau lorgner Jean Philippe
Alexandre dune faon bizarre.

Eclaireurs de la Terre Promise

235

Ainsi, vous avez russi vous enticher delle ! dit-elle.


Vous tes arrive au bon moment.
Je suis dsole. Je ne voulais pas interfrer dans lintimit
des tourtereaux. Que cest mouvant ! Malheureusement, daprs
ce que je crois comprendre, la consommation de ce bel amour
nest pas pour tout de suite.
Vous tes contente ?
Je suis attriste.
Vraiment ?
Pour elle, prcisa Hlne Desforges. Je nai jamais
beaucoup aim cette fille. Je nimaginais sans doute pas quun
jour on se retrouverait dans le mme camp.
Cette inimiti ne mtonne pas. Jusqu prsent, je ne vois
pas ce qui vous rassemblerait, elle et vous.
Petit born hypocrite ! Vous ne pouvez pas supporter la
diffrence. Pour vous, la couleur de notre piderme, cest un
crime.
Des btises ! Nous sommes les enfants dun seul pays.
Mais oui ! Combien cotent les mots ? Cette question
vous obsde au point de gcher vos chances avec elle, de la faire
souffrir quitte souffrir vous-mme. Cette fois, jai vraiment
russi me tromper sur le compte de quelquun. Vous tes un
lment dangereux !

236

Asterly Eugene

Eclaireurs de la Terre Promise

237

CHAPITRE 7
Deux jours aprs, chez le prince Jean Philippe. Il tait assez
tard dans la soire quand Josaphat vint annoncer son patron une
visite de la part de Stanislas Brozinski. Intrigu, Alexandre se
dpcha daller trouver ce dernier
Brozinski ? ... Quest-ce qui se passe ?
Excusez-moi de vous dranger cette heure, jy suis
oblig... Nauriez-vous pas vu Nathalie par hasard ?
Nathalie ? ... Non... Pourquoi ?
Eh bien, jusqu prsent, elle nest pas rentre chez elle.
Et ce nest pas de son habitude.
Vous craignez quil ait pu lui arriver quelque chose ?
Disparatre comme cela, sans prvenir personne, ce nest
pas delle.
Elle a du se rendre quelque part de toute faon... Et puis,
il ne faudrait pas la considrer comme une fillette. Elle est
parfaitement capable de veiller sur elle-mme.
Je nen doute pas. Mais jai cherch partout o elle aurait
pu se manifester, sans rsultat.
Alors, vous vous tes amen ici ! Que voulez-vous quelle
fasse sous ce toit cette heure ?
Rien. Je croyais que nous tions ses amis. Elle se trouve
peut-tre en difficult en ce moment. Mon devoir envers elle me
commande de tout essayer pour lui venir en aide. Jespre ne pas
tre le seul penser de la sorte.
Brozinski, vous connaissiez dj mon opinion sur la

238

Asterly Eugene

question : il faut la laisser vivre sa vie. Elle doit apprendre se


relever de ses erreurs et de ses checs. Sinon, comment acquerrat-elle lexprience pour pouvoir diriger elle-mme son destin ?
Attendez. Ne me dites pas que vous cherchez laider en
la traitant de cette faon.
Comment est-ce que je la traite ?
Bon, ne mettons pas la charrue avant les bufs. Avant
toutes choses, jaimerais savoir o elle se trouve en ce moment.
Cette information me soulagerait moi aussi, figurez-vous.
Je comptais pourtant sur vous pour me renseigner.
Que suis-je pour elle pour tre au courant de ses moindres
dplacements ?
Daprs ce quon ma rapport, consentit dclarer
Brozinski, deux soldats seraient venus la chercher.
Quest-ce que vous racontez ?
Mes sources sont formelles l-dessus.
Ce nest pas possible.
Pourquoi me mentirait-on ?
Si cest vrai, vous voil rassur. Moi, je ne vois pas ce
quils peuvent bien lui vouloir. En tout cas, pour avoir de ses
nouvelles, vous savez maintenant o vous adresser.
Jean, quest-ce que cest que cette histoire ? Larrter et la
faire emprisonner, cest de la folie. Quest-ce qui vous prend ?
Brozinski, je ne suis pour rien dans cette histoire, comme
vous dites.
Qui dois-je croire, moi ?
vous de choisir. En ce qui me concerne, jai t assez
clair sur la question.
Vais-je au moins connatre les motifs de son arrestation ?
coutez, je ne voudrais pas me montrer dsagrable, mais
il est tard, et je nai rien ajouter ce propos.
Je rve ou quoi ? Quest-ce qui vous pique de lui faire
cela, elle ?
Comprenez-moi, Brozinski. Je ne peux pas me rpter
linfini sur le mme sujet. Je vous lai dj signal : vous vous
faites trop de soucis pour elle. son ge, elle ne peut pas vous
avoir tout le temps dans les pieds. Dailleurs, vous avez affaire
une personne adulte et responsable. De toute faon, vous ntes

Eclaireurs de la Terre Promise

239

pas son pre. Si cela lui plat de dcoucher, sa dcision ne vous


concerne en rien.
Cest ainsi que vous le concevez ?
Je suis dsol !
Trs bien. Amusez-vous avec sa vie. Sachez au moins que
je vous tiens pour responsable de tout ce qui pourrait lui arriver.
Dans ces conditions, que faut-il ajouter ?
Les vnements semballaient. Dj, la tragdie pointait
lhorizon. Quest-ce qui pourrait dsormais dtourner le cours du
destin ?
Dans des moments semblables o, aprs avoir men toutes
les batailles en son pouvoir, le soldat se retrouve le dos au mur,
bout de ressources. Il ne lui reste plus qu attendre la fin, la
conscience tranquille, la paix dans lme.
Pour sa part, Jean Philippe Alexandre aurait voulu
entreprendre les dmarches ncessaires pour rgulariser la
situation sans tarder. Ses apprhensions len dissuadrent. Il se
sentait de plus en plus impuissant devant cette force inconnue qui
aiguillait les vnements. Selon les apparences, la fortune ne
marcherait plus avec lui.
Le lendemain matin, en se prsentant au Petit-Fort, il ne se
faisait aucune illusion sur le cours des vnements. Puisquil tait
encore vivant, il navait pas dautre choix que de se battre
jusquau dernier souffle. Au fort, on devait se moquer de ses tats
dme. Ctait lui de ragir correctement face la conjoncture.
Vrit sans doute bien perue, car ce fut avec fracas que le prince
Jean Philippe, lui-mme officier de larme par conviction
personnelle tant que par la force des choses, pntra ce matin-l
dans le carr du gnral Brice Maxime, commandant de la
garnison du Petit-Fort.
Ah ! Cest vous, lieutenant ? Je vous attendais. Nous
avons du nouveau.
O est-elle ? interrogea durement lhritier de Philippe 1er
Comment ?
Jai dit : o est-elle ? rpta Son Altesse en haussant le
ton.
Je vois de qui vous voulez parler. Toutes mes flicitations
pour cette trouvaille gniale. Dire que nous nous cassions la tte

240

Asterly Eugene

sur ce dossier depuis tout ce temps sans rsultat. Cette fois, a y


est : grce au tmoignage de cette demoiselle, on va pouvoir
runir les preuves permettant de boucler cet escroc de Vaudreuil.
Ah oui ?
Dfinitivement, on le tient ce magouilleur. Vraiment, vous
avez fait du beau travail. Asseyez-vous donc, lieutenant.
Gnral, japprcie sa juste valeur lintrt que vous
portez cette affaire. Seulement, il tait convenu dorienter
lenqute dans un sens bien dtermin. Et je constate que vous
avez choisi dagir votre guise. Avez-vous une explication me
donner ce propos ?
vous entendre parler, jai limpression quun petit
malentendu sest gliss quelque part. Eh bien, je vous invite
reprendre le dossier avec moi. Comme vous le verrez, toutes nos
dmarches ont concouru au but poursuivi. Elles nous ont mme
permis de runir des lments dinformation de premire
importance.
Gnral, tes-vous au courant de larrestation du sujet
nomm Nathalie Aubert ?
Elle na pas t arrte. On lui a seulement fait part dune
invitation comparatre par-devant qui de droit.
De qui mana cette initiative ?
Cest bien nous que vous avez confi cette enqute ? Il
y a en effet toute une procdure suivre. Nos services taient
mieux placs pour intervenir en ce sens. Et nous considrons
comme un honneur loccasion que vous nous avez offerte de
vous tre utile. Aussi avons-nous pris les dispositions ncessaires
pour tirer cette affaire au clair. Pour le reste, en ma qualit de
commandant de la place, je rponds du comportement de mes
subordonns.
Gnral, je veux une rponse prcise ma question. Oui
ou non, avez-vous ordonn larrestation de mademoiselle
Nathalie Aubert ?
Avant toutes choses, il faudrait sentendre sur les termes.
Cela parat un peu difficile. Un fait demeure : elle a bien
comparu devant moi.
Au mpris de mes instructions ?
Absolument pas.

Eclaireurs de la Terre Promise

241

Navais-je pas prcis quelle ne devait plus faire lobjet


de sollicitation dans cette enqute ?
Vous avez seulement affirm avoir dj procd son
interrogatoire. Comme javais besoin dun supplment
dinformation, jai pens quelle pouvait nous aider en ce sens. Je
nai trouv rien de mal la convoquer.
Moi, je vous ai demand de vous occuper de Vaudreuil.
Vous rappelez-vous ?
Justement, pour mettre la main sur cet escroc, il nous faut
des preuves concrtes. Pour tirer cette affaire au clair, le
tmoignage de lhritire des Aubert nous est indispensable.
Par consquent, vous avez dlibrment choisi de remettre
en question mon travail prliminaire et fouler mes instructions
aux pieds !
Pas du tout. En prenant ces dispositions, je croyais aller
au-devant de votre attente. Jusqu prsent, je narrive pas
mexpliquer votre dconvenue quant la conduite de ce dossier.
Gnral, je me moque de vos dficiences crbrales.
Quelles quaient t vos bonnes intentions, vous avez viol le
principe de lautorit. Cest inadmissible.
Dans ce cas, je suis vraiment dsol. Jai agi sans rien
savoir et en toute bonne foi. Je ne peux pas tre retenu coupable
sur un simple procs dintention. En voil aussi un principe.
Sans blague !
coutez, lieutenant, nous avons devant nous un dossier
trs compliqu et trs srieux. Pourquoi nous terniser sur des
dtails aussi procduriers ?
Vous avez raison. Trop de palabres. Vous allez me dire
tout de suite o elle se trouve.
Vous voulez la voir ?
Ma foi, je commence en avoir assez.
Rassurez-vous, elle est sous notre protection.
De quel droit lavez-vous retenue ?
Si cela dpendait de moi, elle serait partie aussitt aprs
quelques formalits. Comme elle rechignait cooprer, je navais
dautre choix que dattendre son bon vouloir.
Et si elle ne se dcide jamais ?
Ne vous inquitez pas. Elle parlera. Faites-moi confiance

242

Asterly Eugene

pour cela.
Ah bon ?
Rcapitulons, lieutenant. Nous avons en face de nous un
spoliateur de la pire espce, un malin qui samuse brouiller les
pistes. Pour nous retrouver dans le labyrinthe que constitue son
dossier, nous ne pouvons miser pour le moment que sur le
tmoignage de cette jeune fille. Eh bien, on tient ce fil dAriane
et on se laisse guider jusqu la sortie. Quel est votre problme
dans cette affaire ?
Gnral, cest vous qui me devez des explications. Je les
attends incessamment.
Des explications propos de quoi ? Puisquon va pouvoir
boucler cet escroc de Vaudreuil. Cest bien ce que vous vouliez,
non ?
Mais cest de la rbellion, a !
De qui et contre qui ?
Vous ne voyez mme pas !
En tout cas, moi, je ne confonds jamais les choux et les
navets.
C'est--dire ?
Lieutenant, nous ne saurions assez vous fliciter et vous
remercier pour linestimable concours que vous nous avez
apport dans linstruction de cette affaire. Nous saisissons
loccasion pour vous informer que vous navez plus vous
tracasser ce sujet. Le dossier est en de bonnes mains.
Cest moi qui dcide tout propos de ce dossier. Est-ce
clair ?
Pas du tout.
Gnral, jordonne llargissement immdiat de cette
demoiselle.
Elle ne bougera pas dici. Cest moi qui vous somme
compter de maintenant de vous tenir en retrait de cette histoire.
Auriez-vous oubli avec qui vous parlez ?
Rappelez-le-moi, sil vous plait.
Volontiers. Alors, ouvrez bien vos oreilles. Pour vous, je
reste le reprsentant personnel et plnipotentiaire du roi. Tous ses
pouvoirs mont t dlgus sur cette province. Je nadmettrai
pas que mes ordres soient discuts.

Eclaireurs de la Terre Promise

243

Comme quoi, vous seriez le chef ici ?


Outr, le prince Jean Philippe ne daigna plus rpondre.
Loccasion pour le gnral Brice Maxime de poursuivre :
Je vais vous apprendre une bonne chose. Avant de
prtendre donner des ordres qui que ce soit, on commence par
sen montrer digne. Puisque dans le cas qui nous proccupe vous
vous tes oubli jusqu jeter votre autorit par terre sous la
pression de lmotion, je lai ramasse pour vous et pour
lhonneur de ce pays.
Soulev par linspiration, ce militaire de carrire, vtran de
la guerre de lIndpendance, abandonna son sige derrire le
bureau et se mit debout comme sil avait besoin de plus de
latitude pour produire des effets de manche.
Alors, comme cela, continua-t-il, vous tes de ceux qui
croient que la lutte est termine et que, dsormais, on peut
prendre des liberts avec les principes ? Vous ne ralisez donc
pas dans quel joli ptrin nous sommes fourrs ! Et Dieu seul sait
quand et comment on va pouvoir sen sortir. Dans ces conditions,
que mimporte cette espce de fumier appel Vaudreuil ? On sen
dbarrasse ? Et aprs ? Des escrocs, des magouilleurs, des
fainants, des lches, des tratres, il y en aura toujours en quantit
parmi nous. Mais existera-t-il tout moment du parcours des
hommes pour dfendre ce pays ? ...
Cest la grande question.
Quand cette multitude se sera laisse dtourner par les
dmons de la btise et de lignorance, qui la reprendra par la
main pour lui montrer le chemin ? Quand les tnbres auront fini
par tendre leur emprise sur cette terre, qui sera la lumire qui
guidera les pas de ses enfants ? Quand on aura russi
convaincre ce peuple quil nest rien, qui lui restituera sa
mmoire ? Quand le pire se sera produit et que, bout de force,
il se serait rsign vivre genoux, qui prendra sur lui sa
dfaite ?
Quand il a fallu autant de sacrifices pour forger une patrie,
on ne la balance pas en lair pour les yeux dune desse ni pour
rien. Jusqu prsent, jignore qui vous pensez tre. De toute
faon, vous auriez tort de considrer votre appartenance cette
nation comme un acquis. Dites-vous plutt que son histoire

244

Asterly Eugene

scrira avec ou sans vous. Car rien au monde ne peut empcher


ce qui doit tre de devenir. Et il na jamais t du destin de ce
pays de mourir. Alors, il vivra. Envers et contre tout.
Jen suis convaincu ! Un pays qui a su enfanter des
hommes de votre stature, comment peut-il mourir ? En cas de
danger, les gnrations futures nauront qu se souvenir des
exploits du grand gnral Maxime et leurs forces sen trouveront
aussitt dcuples. Pour ma part, je ne ferai pas prier pour vous
donner loccasion de poser une fois de plus un acte dune haute
porte patriotique et damliorer votre palmars aux yeux de la
postrit. Je vous enjoins de remettre cette demoiselle en libert
tout de suite. Sinon on va rgler cette histoire dhomme
homme.
Pourquoi vous emportez-vous ? Cest vous qui
commandez ! En douteriez-vous par hasard ? Et moi, qui suis-je
pour mopposer votre baptme de feu ? Courez la retrouver.
Permettez-moi seulement de vous prodiguer un petit conseil :
rappelez-vous bien quel est ce pays dont la responsabilit
pourrait vous choir un jour.
votre place, je me proccuperais plutt dautre chose. Je
souhaite pour vous quil nest rien arriv un seul de ses
cheveux. Dans le cas contraire, vous apprendrez vos dpens
quil existe encore des hommes dans les parages.

Eclaireurs de la Terre Promise

245

CHAPITRE 8
Port-de-Paix, Hati, avril 1814 : une communaut humaine
avec ses joies et ses peines ; une petite ville perdue au sein de cet
immense univers essayant, face lincertitude, de se maintenir
comme elle pouvait dans les sillages du temps qui passe.
Hormis les innombrables aventures personnelles et prives,
les invitables sagas souterraines et mconnues, aucun fait
notable navait t enregistr dans la priphrie de la capitale du
Nord-Ouest ces temps derniers. Ses habitants navaient pas
moins ltrange impression que rien ny tait plus comme avant.
Ils auraient pari quil stait produit une rupture dans
lcoulement du temps ou une catastrophe de ce genre.
Qui sait ? la faveur de son imperceptible prgrination, la
barque de la terre avait peut-tre jet lancre sous un ciel nouveau
ou quelque mystrieuse influence sexercerait la fois sur le
climat et le mental des hommes pour donner penser de la sorte.
Quoi quil en soit, le mauvais temps svissait au dehors
depuis quelques jours. Une pluie intermittente sabattait sur la
ville, rendant latmosphre encore plus triste. Ctait comme si la
nature, elle aussi, se mettait pleurer quelque chose.
La vie est ainsi faite. On a beau afficher loptimisme le plus
irrductible, concevoir lexistence comme une grande fte et le
proclamer sur tous les toits, la ralit nen reste pas moins la
mme. Le bal ne saurait durer ternellement. Un jour ou lautre,
tout doit prendre fin.
Quest-ce que ces rflexions austres, se demanderait-on,

246

Asterly Eugene

ont-elles voir avec la mtropole du Nord-Ouest en particulier ?


Port-de-Paix jusque-l navait jamais joui de la rputation
dun grand centre philosophique ou sotrique. Isoler ses
particularits par rapport tant dagglomrations de sa catgorie
sapparenterait une joute crbrale. La ralit, cest quon na
toujours pas quitt le territoire hatien. Ici, lirrationnel et le
rationnel se trouvent logs la mme enseigne.
Sur cette terre que lon dit mystique, est-il difficile
dimaginer quoi pensait la population dune petite ville coupe
du reste du monde et plonge dans lobscurit de la nuit tandis
que se dchanaient les lments de la nature ?
Non, mais il ne faut surtout pas en parler sous peine de trahir
ce terrible secret enfoui au plus profond de la conscience de ces
hommes et de ces femmes et dont seule lextirpation pourrait les
gurir de leur mal de vivre. Malheureusement ou heureusement,
lunivers est un tout et la vie, une chane de consquences. La
libration souhaite par ce peuple ninterviendra sans doute pas
avant que certaines conditions extrieures naient t runies.
Dans les foyers, o la pluie avait barricad tout le monde
depuis le dbut de la soire, le silence tait de rigueur.
Linquitude grandissait dheure en heure. Selon le sentiment
gnral, la machine du temps avait d se dtraquer. Ds lors, on
ne savait plus o on en tait ni ce qui pourrait se passer.
Sur ce, et la faveur dune accalmie, un mystrieux
personnage, sorti on dirait de nulle part, saventura gagner les
rues mortes de la ville de Port-de-Paix. Le suspens monta dun
cran. Des plus angoissantes aux plus saugrenues, les spculations
sur lidentit ou les intentions de linconnu dans lobscurit
allaient bon train. De loin, son halo avait vraiment quelque chose
de sinistre. en juger par le pas pesant et la dmarche mal
assure de la silhouette en question, il y avait toutefois lieu de
sinterroger sur le bien-fond des folles inquitudes de la
population. la rflexion, il pourrait ne sagir en mnageant
encore limagination populaire que dun survivant dune autre
poque, catapult sans son avis dans cette ville et oblig alors de
se dmler pour se situer et, si possible, retrouver quelques
fantmes du pass.
Les apprhensions des habitants de la ville de Port-de-Paix,

Eclaireurs de la Terre Promise

247

en cette nuit mmorable davril 1814 constituaient sans doute une


faon indirecte de se rappeler queux aussi, ils ne faisaient que
passer dans le dcor de la plus belle des Antilles. Les lourds
sacrifices consentis rcemment ne leur accordaient que le droit de
reprendre leur souffle sur ce pied--terre au milieu de locan du
temps. Tt ou tard, il leur faudra poursuivre le voyage. Parce que,
en croire cet cho en provenance du fin fond de leur
subconscient, ils vogueraient jadis en direction du pays des
merveilles, l o, dit-on, le temps nexisterait pas. Et puis,
soudain, la tempte. Leur navire dpec, la trame de leur vie
brise, leur mmoire en mille fragments, ils se retrouvrent
bientt disperss aux quatre vents. Dpouills de tout, ils
devaient encore essayer dchapper au giron de la grande
dtresse qui les guettait. Do leur viendra le secours ? Qui
pourra faire renatre lespoir ? Si seulement on pouvait remonter
le fil de lhistoire.
Abrits derrire leurs persiennes, les Port-de-Paixiens
suivaient le moindre geste du prsum revenant avec un
sentiment de peur ml desprance. Dieu seul savait de quelle
mission macabre il tait charg ; mais peut-tre avait-il une ide
de la vrit au sujet de leur pass englouti. Or, tous les empires
de ce monde ne valaient pas cette vrit-l.
Si seulement la communication pouvait stablir par un canal
quelconque. On en rvait tellement que ce mystrieux
personnage dans la rue devint lobjet dinavouables fixations
jusquau moment o on le vit sarrter devant une habitation et
en franchir les limites. Quel honneur et surtout quelle angoisse
pour les occupants de ladite proprit prive ! Seront-ils les
premiers connatre la ralit de la situation ? Ce soir, le destin
avait choisi de frapper leur porte. Et, ils le savaient dj, ils ne
pourront pas le contrecarrer. Le cur battant, le chef de la maison
en question se rsigna prendre ses responsabilits.
Qui est-ce ? senquit-il avant douvrir.
Nobtenant pas de rponse, il ne lui restait qu excuter bon
gr, mal gr, le geste quon attendait de lui.
Lorsque le contact visuel stablit finalement avec le visiteur
impromptu dans la pnombre, lhte poussa presque un ouf de
soulagement. en juger par sa raction, la physionomie du

248

Asterly Eugene

mystrieux tranger devait certainement lui dire quelque chose.


Vous me laissez entrer ? demanda dailleurs ce mme
personnage qui, quelques instants auparavant, faisait battre le
cur de plus dun.
Et comment ? rpondit lautre.
Incroyable. Au milieu de ce monde amnsique, un miracul
se souvient du temps davant. Il y a de lespoir dans lair. Le salut
se profile lhorizon.
O tiez-vous pass, Jean ? voulut savoir le matre du
logis maintenant quils taient lintrieur.
Mais celui quil prnommait Jean navait manifestement pas
envie de parler. Il se contenta de hausser les paules.
Quel temps ! continua lautre personne pour essayer de
dcrisper la situation.
Il fallait que je vous voie, expliqua lnigmatique visiteur
en sortant de son mutisme. Autrement, je naurais pas eu
loccasion de vous dire adieu.
Il venait peine de se retrouver quil tait dj question
dadieu. Comme on le dit si bien dans ce pays, les mornes en
cachent dautres. On ne doit en effet jamais prsumer du chemin
parcourir avant datteindre un but.
Renouer avec la Mmoire, reconstituer la trame des
vnements, ctait, Port-de-Paix, le vu beaucoup de
personnes impliques titre individuel dans des histoires
particulires. Ctait aussi, dans un registre plus collectif, un
objectif prioritaire pour toute nation dsireuse de comprendre sa
mission historique. Enfin, nest-ce pas sur cette question vitale
que se joue le destin de lunivers ?
Ils sont nombreux de par le monde, les hommes dcids
mettre tout en uvre pour rattraper des souvenirs perdus ou pour
apprhender certaines vrits occultes car leur salut en dpend.
Malheureusement, il nest pas donn au commun des mortels de
franchir la ligne de dmarcation entre le conscient et le
subconscient tant donn les surprises et les rebondissements
inhrents une telle aventure, peu importe le niveau auquel que
se pose le problme.
Nationales ou individuelles, les existences humaines
prfigurent la grande Histoire leur faon. Dans cette Hati de

Eclaireurs de la Terre Promise

249

lan de grce 1814, dans ce Port-de-Paix de lan dix de la


descente aux enfers, plus particulirement en cette mmorable
nuit davril, deux hommes avaient russi un petit exploit
apparemment dnu dincidence sur le sort de du monde, mais
dun symbolisme tellement frappant. Aprs une priode de
rupture, ils avaient fini par rtablir le contact entre deux poques,
deux sphres temporelles. Un moment disperss par le Destin, les
protagonistes impliqus dans leur micro-histoire se retrouvrent
une fois de plus non pas pour faire la fte (ce temps ntait pas
encore venu), mais pour dfendre ou tout bonnement subir une
certaine logique dans la marche des vnements. Jean Philippe
Alexandre, Nathalie Aubert, Santiago, Stanislas Brozinski et tous
les autres rpondirent donc prsent lappel de la Mmoire. La
saga allait pouvoir continuer l o on lavait laisse.
Comment ? Vous nous quittez dj ? stonna le matre de
la maison.
Cela devait arriver un jour ou lautre.
Dclaration typique dun personnage qui se trouvait presque
toujours en instance de dpart tout le long de la phase prcdente.
Il devait srement sagir de Jean Philippe Alexandre.
Vous avez raison, reconnut lhte de lheure, un sujet de
race blanche. On vivait si bien ici quon a fini par perdre cette
ide de vue.
Dtail aprs dtail, dclic aprs dclic, la dynamique
historique reprenait ses droits. Sur ce, et sans possibilit derreur,
Stanislas Brozinski venait de faire sa rentre dans les mmoires.
Cest vrai, enchana son visiteur. Mais, ce soir, je nai pas
lintention de ressasser le pass ni de faire de beaux discours. Je
tenais seulement vous remercier pour tout. Merci davoir
accept de me recevoir malgr ce qui sest pass.
coutez, Jean, je ne sais pas ce quil en est des autres, en
ce qui me concerne, rien na chang. Vous serez toujours le
bienvenu chez moi.
Soyez-en sr, japprcie votre loyaut surtout en la
prsente circonstance.
Enfin, elle ne pourra plus vous servir grand-chose
puisque vous nous quittez. Quand partez-vous ?
Demain, de trs tt.

250

Asterly Eugene

Avec ce temps ?
Jespre que la situation samliorera. De toute faon, je
nai aucun intrt attendre ici.
Enfin, cest peut-tre mieux ainsi.
Jimagine.
Le rappel officiel du lieutenant dessinait les contours des
vnements. Il ny avait plus moyen pour lui de prolonger son
sjour dans le Nord-Ouest. Lchance programme de lhistoire
approchait. Dj le Destin se prparait passer laction.
Comment chacun allait-il se prendre pour sextirper avec un
minimum de casse de cette situation dlicate ? Ctait la question
que le dpart du prince renvoyait sur le tapis en rclamant pour
elle une solution urgente. Lhritier de Philippe 1 er tait venu voir
Stanislas Brozinski dans cette intention galement. Ce ntait pas
facile avouer. En particulier, il trouvait inconvenant, vu son rle
dans lhistoire, de parler de celle qui y apparaissait comme la
victime principale : Nathalie Aubert. Pourtant, il navait pas le
choix.
Comment va-t-elle ? saventura-t-il en douceur.
Visiblement, cette question ne mettait pas son interlocuteur
son aise. Dailleurs, il se contenta de hausser les paules.
Jen suis conscient, reprit Alexandre, je nai aucun droit
de demander de ses nouvelles. Au point o nous en sommes,
quest-ce que cela peut faire ?
Non, ce nest pas ce que vous croyez. Tout simplement, je
narrive pas trouver les mots pour dcrire son tat. Elle vit, si
cest ce que vous voulez savoir.
ce quil parait, elle a quitt la ville.
Comme elle ne pouvait pas rester seule ici, sans personne
pour soccuper delle, elle a t emmene chez une de ses tantes
la campagne.
Ctait aussi une excellente occasion de lloigner de moi.
Je comprends ce que vous ressentez. De toute faon, je ne
suis pour rien dans cette dcision.
Je vois combien il vous est difficile de me parler delle. Je
ferais peut-tre mieux de chanter de sujet. Puisque, dsormais,
rien na plus dimportance, je prends la libert dinsister et de
vous poser une question fort dplace : pourrais-je la revoir ?

Eclaireurs de la Terre Promise

251

Sincrement, je ne crois pas que ce soit une heureuse ide.


Je men doutais.
mon avis, vous avez intrt considrer les choses du
bon ct. La vie vous appelle ailleurs. Pensez lavenir, votre
carrire. Votre sjour parmi nous, les moments magiques, les
coups de cur, cest du pass dj.
Du pass. Cest aussi facile de tourner la page, daprs
vous ?
Vous navez pas le choix.
De toute faon, je ne prtends pas donner une autre
tournure aux vnements. Je ne pourrai pas mempcher de
partir. Mes chemins et ceux de notre amie commune risquent de
ne plus se rencontrer. Do lurgence pour moi de la revoir une
dernire fois.
Elle compterait pour vous ce point ? un point tel que
vous voudriez maintenant vous mettre courir aprs
limpossible ?
Il ne faut pas dramatiser la situation. Une sparation de ce
genre, cela arrive tous les jours. Les gens les plus ordinaires sen
accommodent. Pourquoi pas vous ? mon humble avis, la seule
faon de prouver votre considration pour elle, cest de la laisser
en paix. Croyez-vous quelle se rjouirait dune visite de votre
part ? ... ce propos, je dois vous avouer quelque chose. Une
fois, jai essay de lui parler pour la porter vers une vision plus
objective de la ralit. Je ne dfendais pas votre cause puisque je
navais pas votre autorisation ce sujet. Cela dit, un moment
donn, jai d mentionner votre nom. cause de ce simple fait,
elle a eu une telle raction que jamais je ne recommencerais.
Dans ces conditions, il reste exclu que vous vous prsentiez en
personne devant elle.
Alors, elle va vraiment mal.
Physiquement, elle tient le coup. Par contre, les blessures
du cur exigent du temps pour se cicatriser.
Ce nest que je cherche me disculper. Tout de mme, je
naurais jamais pens que les vnements pouvaient laffecter
ce point.
Elle na pas votre force. Pourtant, elle a fait montre dun
courage extraordinaire.

252

Asterly Eugene

Dfinitivement, elle est trop bte, cette histoire. Si


seulement elle pouvait comprendre. Brozinski, il faut absolument
que je la revoie.
La revoir pour lui dire quoi ? Jimagine que cela doit vous
faire de la peine de partir sans avoir loccasion de lui faire vos
adieux, cest humain. Vous pouvez mme croire lui devoir des
explications. Ne vous inquitez pas. Avec le temps, tout
sarrangera. Dautre part, rien ne peut tre sans son assentiment.
Et votre projet ne semble pas avoir t inscrit son programme.
Au contraire, actuellement, vous tes attendu ailleurs. Alors, vous
feriez mieux doublier cette histoire.
Je nen demande pas mieux. Quelle gloire y a-t-il taler
ses faiblesses comme je le fais ? Malheureusement, je ne suis
quun tre de chair. Je suis oblig de composer avec ma nature.
Cest peut-tre l votre problme. Vous planez trop haut.
Dommage que tout le monde nait pas les moyens de slever
une telle hauteur. Nathalie, par rapport aux jeunes filles de son
ge, me parat bien doue. Je doute cependant quelle puisse vous
suivre jusque sur ces sommets. Que voulez-vous quelle fasse
dun dieu ou dun esprit pur ? Ce dont elle a besoin, cest dun
mortel susceptible de lui procurer une vie stable, de lui faire de
beaux enfants, et sur qui elle reposera son affection en retour.
Cette fois, lheureux lu ne sera pas vous. Ltre que votre cur
dsire, cest un autre qui laimera. Mais, dites-moi, vous
mettriez-vous envier un tel minable ? De toute faon, jusquici,
vous vous tes toujours conduit comme un homme dhonneur ;
alors, restez consquent avec vous-mme. Vous navez pas le
droit de toucher ce qui ne vous appartient pas ni de vouloir de
dtruire ce qui revient au prochain parce que vous ne pouvez pas
lavoir, vous.
Pourquoi ce ton, Brozinski ? Mes dconvenues semblent
vous consoler comme si, votre avis, je mritais une punition.
Excusez-moi, si je me suis montr trop direct. Ne trouvezvous pas quelle a assez endur comme cela ? Ce que vous
demandez en ralit cest une occasion de retourner le couteau
dans la plaie. Au nom de quoi doit-elle souffrir autant ?
Brozinski, je comprends parfaitement votre position. Elle
est lgitime. Avec tout le respect que jai pour votre opinion

Eclaireurs de la Terre Promise

253

personnelle, je doute que vous ayez cern le problme dans sa


globalit. Contrairement votre impression, je ne me fais aucune
illusion sur ma situation. Quoi que jentreprenne maintenant, rien
ne changera ni pour moi ni pour elle. Vous allez sans doute me
reprocher encore une fois de planer trop haut, mais cest un fait :
les mystres pullulent en ce bas monde. Croyez-moi, je suis
oblig de poser ce dernier acte. Pour lHistoire.
Si elle vous en dit autant, vous devriez savoir quelle est
parfaitement capable de rtablir la vrit envers et contre tout.
Enfin, dans les cas o elle le juge ncessaire. Et, vous vous
imaginez que votre vrit revte une quelconque importance pour
lHistoire ? Jean, soyons srieux. De grce, revenons sur terre.
Ne rvez plus et regardez la ralit en face. Les circonstances
elles-mmes se liguent contre vous. Alors, vous navez plus qu
prendre votre courage deux mains et laisser tomber.
Ai-je jamais eu le choix ? Finalement, je vais suivre votre
conseil. Il faut que je me retire. Encore une fois, merci pour tout.
Allons, vous navez aucune raison dtre dsol. Bientt,
dautres perspectives vous attendent dj. Et puis, le pays a
besoin dhommes comme vous.
Vous navez pas pu trouver autre chose me dire ?
Allons, mon cher, ne soyez pas aussi amer. Laissez faire le
temps. Qui sait, un jour vous vous retrouverez par hasard. Vous
aurez alors compltement oubli quil y ait eu malentendu entre
vous. Et quel grand moment de joie ce sera !
Quand cela se produira-t-il ? Dans cent ans ?
Et pourquoi pas ?
Vous avez raison. Tout est possible dans ce monde bizarre.
Mais, dans cent ans, les choses risquent dtre trs diffrentes de
celles daujourdhui.
Vous vous en plaindriez ?
Moi ? Je me contente de fonctionner. Mais que cest
trange, la vie.
Cest vrai. Souvent, lexistence nous parat absurde.
Pourtant, cest son absurdit mme qui lui donne un sens, car le
jour o lon aurait fini par lexpliquer, elle ne vaudra plus la
peine dtre vcue.
Vous avez drlement raison, cher ami. Voyez-vous,

254

Asterly Eugene

jaimerais imprimer ma logique aux vnements, ils se


dterminent sans moi. Je souhaiterais bien rester encore, mais il
faut que je parte. Eh bien, adieu, vieux frre !
Non, on ne va quand mme pas se perdre de vue comme
cela, lana Stanislas Brozinski lendroit de Jean Philippe
Alexandre qui lui tendait la main prs de la porte.
Que voulez-vous ? Jai reu lordre de disparatre comme
jtais venu.
Ah ! Les ordres ! Jai t moi aussi sous les drapeaux. Je
sais ce que cela reprsente pour un militaire. Pourtant, quelque
chose me murmure quon reverra plus tt quon ne le pense.
Mais je lespre bien.
Alors, un de ces jours.
un de ces jours.
Et puis, tenez bon.
Vous aussi.
Jean Philippe Alexandre tourna le dos Stanislas Brozinski.
Il portait les pas en avant vers des horizons encore plus sombres,
sans aucun espoir de rpit dans cette lutte sans fin qui dessinait la
trame de sa vie. Dfinitivement, ce nest pas tout de prendre les
vnements avec philosophie. Vivre avec une blessure sur le
cur na rien dune partie de plaisir. Et, par-dessus tout, lhritier
du trne nacceptait pas de perdre de cette faon. Aprs quelques
enjambes en direction de la rue, il se retourna brusquement vers
Stanislas Brozinski qui le regardait partir.
Jai une ide, confia-t-il ce dernier. Pourquoi ne la
reverrais-je pas pendant son sommeil ? Elle nen saura rien...
Ah non ! Vous fourvoyez compltement. Laissez tomber,
je vous ai dit.
Je connais dj par cur tous les arguments qui vous
viendraient lesprit pour me raisonner. Jusqu prsent,
jaimerais encore me convaincre que cela narrive quaux autres.
La ralit est l. Quand bien mme elle ne porterait pas mes
enfants, elle nen reste pas moins une personne trs chre mes
yeux. Et je suis bien dcid mettre tout en uvre pour me faire
personnellement une ide de ce quelle devient. Alors, une
dernire fois, Brozinski, puis-je compter sur vous ? Pour ma part,
je peux vous jurer sur lhonneur que je nentreprendrai rien pour

Eclaireurs de la Terre Promise

255

la rveiller.
Dans ces conditions, que puis-je faire pour vous empcher
de la voir ? Ne vous attendez pas ce que je vous y aide. Je nen
ai aucun droit. Comme vous le savez dj, elle nest rien pour
moi.
Je ne suis rien pour vous, vous vouliez dire ?
Jean, quest-ce qui vous arrive ? Je ne vous ai jamais
connu aussi draisonnable.
Je vous laccorde volontiers. De votre ct, ce que jai
compris, vous cherchiez seulement la protger. Puisque je vous
donne la garantie quelle ne me verra pas, o est le problme
maintenant ?
Vous ne vous rendez mme pas compte ? Vous croyez que
sa famille va vous laisser lapprocher de nuit par-dessus le
march et aprs tout ce qui sest pass ? Est-ce que vous vous
sentez bien ?
Ma foi, oui. La preuve cest que je me retrouve vous
supplier de me rendre un service. Avez-vous ide de ce que je
pourrais entreprendre si jtais anim dune quelconque mauvaise
intention ? Non, vous vous obstinez considrer le cas
uniquement de votre point de vue. Vous ne savez pas ce quon
prouve aprs avoir t oblig de tout sacrifier sur lautel de la
raison.
Vous ferez ce que vous voulez. De grce, ne mimpliquez
pas dans cette histoire.
Vous devez seulement de dire ou elle se trouve et cela
restera entre vous et moi
Incroyable !
Il faut vous dcider, Brozinski.
Vous ne connaissez mme pas la rgion. quoi pourrait
bien vous servir une telle information ?
Ne vous inquitez pas pour cela.
Quavez-vous en tte au juste ?
Indiquez-moi seulement lendroit o elle se soigne, je me
dbrouillerai.
Jean, encore une fois, coutez la voix de la raison : laissez
tomber.
Je ne demande pas mieux que den finir.

256

Asterly Eugene

Personnellement, je ne mexplique pas pourquoi je tiens tant la


revoir. Cest comme un appel mystique. Si je ny rponds pas,
jaurai limpression jusqu mon dernier jour dtre pass ct
de ma vie. Ne cherchez pas comprendre ces choses-l,
Brozinski. Je vous en prie, rendez-moi ce service sans poser de
questions. Faites-le en souvenir de notre amiti.

Eclaireurs de la Terre Promise

257

CHAPITRE 9
Fond-Mombin, localit situe au sud de la ville de Port-dePaix, ctait dj la nuit. Une nuit en pleine campagne marque
par le mauvais temps qui svissait dans la zone depuis quelques
jours. Pas une toile dans le ciel. Pas une me qui vit dans ce
dcor obscur o les formes se modelaient au gr de
limagination, o le jeu des reflets et des ombres crait une
ambiance peu scurisante.
Vers la soire, la pluie avait accord une trve. Cependant, un
vent froid et humide continuait souffler. Promenant son archer
sur le feuillage touffu des grands arbres, il entonnait un lugubre
concert que ponctuaient les cris effrayants de quelques
nigmatiques spcimens du rgne animal. Tout en ces lieux
respirait linsolite et le mystre. Ctait limpression quavait
Jean Philippe Alexandre surtout depuis le dpart de Santiago,
oblige de se sparer de lui aprs lui avoir indiqu lhabitation o
le Destin lui avait donn rendez-vous.
cette pense, le soldat cens impermable la peur se mit
frmir. Lui qui, ces derniers temps, rsistait si mal laction
conjugue des agents agresseurs somme toute lis au monde
sensible, comment pouvait-il esprer sortir vivant dune
machination trame par de prsumes forces invisibles ?
lapproche du moment fatidique, le prince hritier se
mordillait les lvres, incapable de grer le stress du moment.
Accul aller jusquau bout, il avanait lentement et srement
avec sa monture sur le chemin dsign et finit par atteindre la

258

Asterly Eugene

proprit de la famille Aubert.


Au premier contact, aucun signe de vie ntait perceptible
dans les parages. Les circonstances lexpliquaient bien. Ldessus, le bruit des sabots ne tarda pas attirer lattention des
chiens qui se mirent aboyer. Quelques habitants des lieux sen
alertrent sans doute. Et lun deux dcida de sortir afin de
senqurir de ce dont il retournait auprs de ce cavalier qui venait
de faire irruption dans la nuit.
Aprs quelques paroles changes avec la personne dlgue
sa rencontre, Jean Philippe Alexandre fut dirig vers un
responsable capable de statuer sur son cas. tant donn
linconsistance des arguments sa disposition pour se faire
acquitter des lourdes charges qui pesaient contre lui, il ne pouvait
que redouter cette entrevue. Quant la cause premire , cest-dire son vu dtre admis en prsence de mademoiselle
Aubert, elle semblait perdue davance.
Dans lune des btisses secondaires, le fils ain du grand
timonier de lheure, voluant incognito, fut prsent une femme
dge mr, probablement une tante de Nathalie Aubert, qui il
devait exposer le motif de sa visite impromptue. Curieusement, la
dame navait pas lair surprise de le rencontrer. Avait-elle tout de
suite devin son identit ?
n'en pas douter, elle avait d entendre parler de lui
longuement. Dans ce cas, il devrait sattendre une franche
hostilit de sa part. Pourtant, il nen fut rien. Elle ninterrogea pas
le bourreau prsum de sa nice. Elle le laissa sexpliquer de luimme. Au moment o il aurait cru quelle allait prendre la parole
pour noncer les raisons pour lesquelles elle naccderait pas
son souhait, elle se leva et lui proposa de la suivre.
Ils sortirent et se dirigrent vers la maison principale. Devant
lentre, la femme demanda Alexandre dobserver une halte ;
ensuite, elle pntra seule lintrieur. De retour, elle se fit
accompagner de ce dernier jusqu un compartiment. Elle lui
indiqua la porte o il devait frapper tout en lui prcisant quil
tait attendu.
Il tait attendu. Dans quel sens parlait la tante de Nathalie
Aubert ?
Jusqu prsent, elle navait affich aucune hostilit

Eclaireurs de la Terre Promise

259

manifeste vis--vis dun prsum inconnu qui avait demand


rencontrer sa nice a une heure tardive. Que savait-elle de lui en
fait ? Quest-ce que la concerne avait pu lui rvler pour la
porter agir de la sorte ? Sa maturit lui aurait-elle permis de
percevoir le drame correctement et de donner en consquence
labsolution Alexandre ?
Toutes ces conjectures relevaient du possible. De toute faon,
pourquoi lhomme se plaindrait-il de pouvoir compter dans des
circonstances pareilles sur une allie aussi inespre ? Une allie
trangement dvoue, continuait-il de penser. Jusqu prsent, il
ne voulait pas croire que Nathalie Aubert eut accept de le
recevoir avec autant de facilit.
Aprs un moment dhsitation, il se rsigna finalement faire
face la vrit. Il apprhendait cette rencontre comme si sa vie
en dpendait.
Il frappa la porte. Quelques instants aprs, une demoiselle
de lge de Nathalie Aubert se prsenta pour lui ouvrir. Il
sattendait tellement voir apparaitre cette dernire que, du, il
resta coi sans mme sen rendre compte.
Visiblement, la personne charge de laccueil avait t avertie
de la visite, mais narrivait pas cacher sa surprise et sa
perplexit de se retrouver devant un parfait inconnu. Alors, elle
se retourna vers Nathalie Aubert assise tout prs pour linterroger
des yeux. Par suite de ce geste, le champ visuel de la mtisse en
rsulta largie et limage lofficier inquisiteur vint sy heurter
violemment. Ctait comme si un poignard lavait atteint en plein
cur. Elle grimaa de douleur puis enfouit sa tte au creux de ses
bras croiss sur la table autour de laquelle elle devisait avec sa
compagne.
Face la situation, la cousine, qui laidait habituellement
meubler ses heures dinsomnie crut devoir sclipser un moment.
Lautre tenta de len dissuader. Elle avait vite fait de trouver une
excuse pour se justifier.
Conscient du trouble que sa prsence semait, Jean Philippe
Alexandre demeura prs de la porte, silencieux et mditatif. ce
stade de lvolution des choses, il aurait peut-tre mieux fait de
rebrousser chemin ; il choisit de rester malgr tout. Aucune
argumentation ntait plus ncessaire dans son cas, il estimait en

260

Asterly Eugene

revanche que tout ce que lui dirait la personne bien-aime le


soulagerait, quand bien mme elle naurait que des mots de
blme la bouche.
Pour le moment, elle ne daignait pas lui faire lhonneur de lui
adresser la parole tandis que, lui, il le jugeait inutile. Ils
camprent sur leurs positions pendant quelque temps, signorant
mutuellement.
En fin de compte, Nathalie Aubert releva la tte et se tourna
vers celui par qui sa vie avait bascul pour lui faire cette
observation :
Vous tes encore l ? Finalement, va-t-on savoir ce que
vous voulez ?
Je suis dsol, commena Alexandre. Je navais pas
lintention de vous dranger. Je pensais vous trouver endormie.
Endormie ou pas, je suis l devant vous. Au fait, comment
me trouvez-vous ?
Lenvoy spcial de Sa Majest sabstint de ragir.
Monsieur souhaiterait-il que je me lve afin quil puisse
mieux apprcier le butin ?
Nathalie, je vous en prie.
Surtout, ne vous gnez pas ! Je suis tout entire votre
disposition. Faut-il que je tombe raide damour vos pieds ou
que je me mette chanter sur tous les toits les louanges du hros
qui a russi vaincre le plus fort des sentiments ? Vous navez
qu ouvrir la bouche.
Nathalie, coutez-moi...
Assez ! cria-t-elle. Je ne veux pas entendre vos balivernes.
Et puis, quelle audace de votre part ! Je vous savais capable de
bien de coups bas, je maccrochais encore lide que jamais
vous nauriez lindcence de fouler cette proprit. tous ceux
qui vous y ont aid, jaurai deux mots leur dire. Maintenant,
vous allez me faire le plaisir de sortir immdiatement ou
jappelle laide.
Jean Philippe Alexandre, flegmatique, ne bougea pas. Par
ailleurs, il percevait la raction de la jeune fille comme un
possible faux pas susceptible de lui procurer un avantage
psychologique sur elle. Aussi lui laissa-t-il tout le loisir
dexcuter sa menace. Devant sa retenue, il lui conseilla tout

Eclaireurs de la Terre Promise

261

bonnement :
Eh bien, allez-y !
Non, sans blague ! Aprs tout ce qui sest pass, vous avez
trouv le courage de vous introduire jusquici une heure
pareille, pour me chercher querelle. Je narrive pas le croire. Je
dois srement rver.
Eh bien, ne rvez plus. Le grand mchant est venu de luimme se proposer en victime expiatoire. Que pouviez envisager
de mieux ?
Nathalie Aubert, assise ct de la table prs dune lampe
qui mettait en vidence lexpression de son visage, fixait son
indsirable visiteur dans les yeux en fronant les sourcils.
Scandalise par lattitude de ce dernier, elle semblait se
demander, sans indulgence aucune, sil avait encore toute sa tte.
De son ct, Jean Philippe Alexandre convenait dans son for
intrieur de linadquation de son approche de la situation. Vu
son caractre dsespr, il avait tent de se livrer une sorte de
poker, faute de pouvoir dterminer le moyen le plus sr de
retourner les circonstances en sa faveur. Ce ntait pas en
montant la jeune personne contre lui quil arriverait en fin de
compte entrer dans ses bonnes grces. Ds le dbut, il le savait.
Il ferait maintenant mieux de changer de cartes.
Excusez-moi, dit-il. Cest stupide de ma part de vous
provoquer de cette faon. Dcidment, je ne suis pas dou pour
ce genre de communication. Jessayais seulement de vous
dmontrer que vous naviez mme pas besoin dextrioriser votre
colre contre moi. Je me figure trs bien le drame que vous vivez
actuellement. Ces temps-ci, jai beaucoup pens vous, moi,
la vie. Jusquici, je digrais mal le fait davoir mener toutes ces
batailles, de devoir apparatre cote que cote comme le hros, le
chne indracinable. Jai fini par raliser une chose surprenante :
il faut plus de courage pour faire les frais des vnements et
rester gal soi-mme, ne pas fermer la porte de son cur. Et,
cest votre lot, mon ange.
Rien que dans votre regard, je mesure toute la profondeur
du foss qui sest creus entre nous. Si je ne me suis alin votre
amiti, nous restons toujours lis lun lautre. Vous et moi, nous
sommes irrmdiablement impliqus dans le mme combat de la

262

Asterly Eugene

vie.
Chre amie, ne croyez pas que votre bataille personnelle ne
concerne que vous. Avez-vous pens aux gens que vous
connaissez et qui vous aiment tant ? Que deviendraient-ils sans
votre gnrosit, votre courage ? Cette lutte est trop cruelle pour
quon accepte de vous perdre de la sorte. Nous avons besoin de
vous, Nathalie. Est-ce quau moins, vous arrivez comprendre
cela ?
Nathalie Aubert ne ragit pas. Elle ignorait tout bonnement
Alexandre et ses belles paroles. De son ct, celui-ci ne voulait
pas se laisser dcontenanc. Il essayait encore une fois
dinterpeller le souvenir de leur amiti.
Nathalie...
Toujours pas de raction de la part de lintresse.
Comment vous allez ? continua lautre malgr tout.
Et le silence de se prolonger de plus belle.
Et vous ?
Cette question lance en lair de faon indirecte semblait
tellement contredire lattitude affiche de la jeune mtisse
quAlexandre crut un moment lavoir imagine. Pris au dpourvu
et narrivant pas cacher une certaine motion, il ne se privera
pas de ragir malgr tout.
Moi ? ... Bien... Forcment.
Mon pauvre ami !
Jean Philippe Alexandre se donna quelques secondes pour
rflchir. Quest-ce qui tait en train de se passer l exactement ?
Sur le coup, il avait comme limpression davoir retrouv au
milieu de limpasse dramatique, la Nathalie Aubert toujours
matresse delle-mme, qui trouve en outre le courage d'inverser
la situation pour se mettre taquiner celui qui paraissait
maintenant avoir msestim ses ressources psychologiques elle.
Jean, voulez-vous vous asseoir un moment ? Venez prs
de la lumire, que je vous voie bien.
Cette fois, il avait bien entendu. Il ne rvait donc pas. Ldessus, il sentit tout son tre transport de faon incontrlable
dans un mouvement indescriptible. Ctait comme une sorte
dextase, un moment magique o la mmoire gurie des
blessures de lexistence aurait retrouv le vrai sens de la vie.

Eclaireurs de la Terre Promise

263

Cest fou, leffet quune simple marque de tendresse pouvait


avoir. Comme par magie, linfranchissable foss les sparant
semblait stre combl et leurs malentendus balays aux quatre
vents. Bref, le mythe de lamour triomphant de tout avait vcu
lespace dun instant dans la tte de Jean Philippe Alexandre.
Maintenant la descente sur terre risquait dtre douloureuse.
Cette apprhension expliquait sans doute la retenue avec laquelle
il rpondit linvitation de Nathalie Aubert.
Jean, je suis contente de vous revoir, dclara-t-elle.
Vous en tes sre ? demanda celui qui semblait toujours
saccrocher son sens logique.
Je sais. Tout nous spare. Tout nous oppose. Pourtant,
un certain point, je me suis sentie tellement proche de vous. Et
cest ce qui me fait le plus mal. Quel gchis tout cela !
Je vois le tableau. En tout cas, cest trs courageux de
votre part de madresser la parole aprs ce qui sest pass.
Pourquoi devrais-je mattarder sur le pass ? Pourrais-je y
changer quelque chose ?
Cest peut-tre l le drame. Parce que, le plus souvent, le
prsent et lavenir en dpendent.
Vous soulevez un point trs important. Jaimerais bien en
dbattre avec vous. Malheureusement, je nai pas dopinion
arrte l-dessus.
Ne vous en faites pas. Jai voulu porter votre attention
une simple observation et non noncer une loi absolue.
Dailleurs, en existe-t-il ? Il y a toujours moyen de droger une
rgle juge trop drangeante. Les exceptions, cest fait pour cela.
Jean, vous ne trouvez pas cela renversant que cest vous
qui ayez lair dtre mont contre moi ?
Et vous, ne trouvez-vous pas que cest triste que nous
soyons rduits sauver la face, vous et moi ?
Cest votre lecture de la situation. Et je ne le contesterai
pas.
Il ny a donc rien que nous puissions y faire vous et moi ?
Que voulez-vous que je fasse, au juste ?
Pourquoi devons-nous nous laisser monter lun contre
lautre malgr nous-mmes ? Il faut arrter cette machine qui va
nous broyer tous les deux. Je refuse de croire quil sagit dune

264

Asterly Eugene

fatalit.
Jean, quest-ce vous racontez ? Votre vie, vous lavez
choisie. Et vous lavez fait en connaissance de cause. Personne
nassumera les consquences de vos choix votre place. Soyez
honnte avec vous-mme.
Je ne le suis pas assez votre avis ? On voit bien que vous
ignorez encore le prix payer pour rester consquent avec soimme. De quoi me suis-je rendu coupable ? De mtre accroch
mes principes ? Davoir malmen lamour de ma vie ?
Nathalie, je refuserai toujours de vous sacrifier linstant
prsent. Je prfrerais vous perdre mille fois si cest pour vous
retrouver pour de bon au bout du compte. Aujourdhui, je ne sais
plus o jen suis. Je crains davoir fait un mauvais calcul au
dpart.
Que voulez-vous ? Nul nest parfait. Et puis, le cur et
lintelligence ne vont pas forcment` ensemble.
Quentendez-vous par l ?
Cher ami, vous aurez la vie devant vous pour comprendre.
Ah bon ?
Jean, il est tard. Je crois que vous feriez mieux de me
laisser maintenant.
Je ninsisterai pas si tel est ton vu. Et puis, quespraisje ? Il ne ma t donn que de constater les dgts. Je devrais me
rjouir de votre attitude mon gard. Elle prouve au moins que
vous navez pas perdu le moral. Mais vous ne mavez toujours
pas rpondu propos de votre sant physique.
Je vais bien. Merci de votre sollicitude.
Pouvez-vous vous tenir debout sans problme ?
Parfaitement.
Voulez-vous le faire pour moi ?
Vous savez, vous pouvez me croire sur parole.
Essayez pour moi, je vous en prie.
coutez...
Accordez-moi cette faveur ; cest important, insista
lautre.
Bon, daccord, fit Nathalie Aubert en sexcutant.
Malgr une lgre mforme, vous tes plus belle et plus
charmante que jamais, commenta son visiteur en se levant son

Eclaireurs de la Terre Promise

265

tour.
Merci quand mme, dit la jeune fille.
Et si on faisait quelques pas jusqu la porte pour me
rassurer ? proposa Alexandre.
Elle se laissa entraner jusqu lentre de la pice. L,
lenvoy spcial de Sa Majest en instance de dpart lui dclara :
Je ne crois pas vous lavoir annonc, je pensais que vous
lauriez devin de vous-mme : je pars demain dfinitivement.
Cest pourquoi jai voulu vous voir en catastrophe. Javais peur
de ne plus me rappeler votre visage. Cest bte, mais cela arrive.
Heureusement que tout rentre dans lordre maintenant : vous ne
courez plus le risque de me revoir de sitt.
Lannonce faite mademoiselle Aubert navait suscit chez
elle aucune motion manifeste. Elle se contenta de sortir une des
formules dusage valables pour ce genre de circonstances :
Eh bien, bonne chance !
Jaurais tant aim que tout se soit pass autrement pour
vous et moi, dit encore Alexandre. Je comprends quand mme
votre position. Je considre toujours ma rencontre avec vous
comme la plus belle de ma vie.
Malgr ces paroles, elle navait pas bronch. Jean Philippe
Alexandre finit par perdre lespoir de linflchir. Le moment tait
venu pour lui de partir sans possibilit de retour en arrire. Il aura
tout essay pour influencer tant soit peu le cours des
vnements : en vain. Refoul jusqu ses derniers
retranchements, il aurait voulu sagripper linstant prsent pour
empcher celui qui consacrera son dsenchantement de devenir :
illusion dentre les illusions. Dfinitivement, le Destin est le plus
fort.
Enfin, ajouta dsesprment Alexandre, jespre que
bientt vous allez reprendre votre vie comme avant. Je suis
tellement dsol.
Allons, mon cher. Ne dramatisez pas. Je ne me porte pas si
mal que cela. Rassurez-vous, je survivrai. Ne sommes-nous pas
de la mme race ? Des battants comme vous et moi devraient
bien se comprendre.
Je ne crois pas que ce soit encore le cas. Avec le temps, a
viendra. Un jour, vos blessures finiront par se cicatriser. Alors,

266

Asterly Eugene

entoure de vos petits-enfants, vous repenserez ce lointain


pisode de votre vie et probablement vous direz en guise de
conclusion : peut-tre quil mavait vraiment aime.
Peut-tre. De toute faon, en ce temps-l, il sera
beaucoup trop tard pour vous. Il y a longtemps que vous vous
tes laiss dpasser par les vnements. Vous feriez mieux de
regarder devant vous maintenant. Allez, cher ami, du courage et
bon voyage !
On dirait que vous tes contente de vous dbarrasser de
moi.
Vous nen avez pas ide.
Nathalie, vous minquitez beaucoup. Cest plus dur pour
vous que je ne le croyais.
Attendez. Ne vous ai-je pas affirm que je vais bien et que
vous pouvez lever le camp, la conscience tranquille ? Alors,
quoi rime cette savante discussion ?
Chre amie, vous tes libre de penser ce que vous voulez
de moi. Vous avez galement le droit de chercher vous
dbarrasser de moi par les moyens que vous jugerez les plus
expditifs. Nessayez de prtendre que tout roule pour vous.
Actuellement, vous tes en train de vous perdre. Et, sans moi,
rien de tout cela ne serait arriv.
Aussi vous tes-vous fait un devoir de venir me sauver !
Malheureusement, vous seule pouvez intervenir en ce
sens.
Vous ne mapprenez rien, figurez-vous.
Dans ce cas, pourquoi ne ragissez-vous pas ?
ce quil parait, vous connaissez la solution de tous mes
problmes. Alors, ne vous gnez pas.
Et si nous commencions par faire la paix, vous et moi ?
votre place, je viderais les lieux avant que les choses ne
se gtent. Aprs avoir tant fait pour empoisonner mon existence,
vous devriez comprendre que je nai pas faire la paix avec
vous. Au contraire, je veux que vous me la rendiez, ma paix. Je
veux que vous sortiez de ma vie pour toujours !
Ne vous rendez-vous pas compte ? Nous nallons plus
revoir ! Mon dpart rsoudra-t-il tous vos problmes ? Jen doute
fort. Quand je vous vois dans tous vos tats comme maintenant,

Eclaireurs de la Terre Promise

267

je me demande aprs qui vous en avez. Aprs moi ou aprs vousmme ?


Ce nest pas croyable. Avez-vous vraiment lintention de
passer toute la nuit philosopher sur les subtilits de mon me ?
Nathalie, vous me lavez dj fait savoir : cest
inconvenant de ma part dtre venu jusque chez vous. la vrit,
jignore moi-mme le pourquoi de ma prsence devant vous. Je
ne suis pas mieux renseign sur les circonstances qui vous ont
mise sur mon chemin. Seulement, quelque chose me dit que je
devais me trouver ici en ce moment.
Le temps de mon sjour ici, jai appris vous connatre. Je
sais combien vous avez souffert cause justement de votre bonne
foi. Ce nest pas une raison pour essayer de changer : il ny a pas
dalternative lnergie positive qui vous a toujours amine.
Ah bon ? Cest quoi, cette nergie positive ?
Je ne peux vous le dire avec exactitude. Je crains
seulement quelle ne soit le commencement et la fin de tout.
Probablement, vous lui appartenez corps et me. Dans ce cas,
vous ne pouvez pas lui refuser quelle se fasse un chemin
travers vous, quoi que cela puisse vous coter.
Vous savez, intervint Nathalie Aubert son tour, le
problme avec vous, cest quil est difficile de vous en vouloir
cent pour cent. ct de vos nombreux et odieux dfauts, il vous
reste encore quelques qualits. Par exemple, vous tes brillant.
Malgr nos frquents dsaccords, je dois reconnatre cette fois
une profondeur certaine ce que vous venez dire. Seulement, jai
peur de ne pas avoir tout retenu. Je vais essayer de rcapituler. Si
je me trompe, vous me reprenez. Daccord ?
Donc, je porterais en moi quelque chose que vous vitez
de nommer. Et ce quelque chose serait une sorte dabsolu qui
poursuit paradoxalement un objectif. Quant moi, je ne compte
pas. Je dois juste mcarter pour permettre cette nergie,
comme vous dites, datteindre son but, cest--dire vous ! Est-ce
bien cela ?
Jean Philippe Alexandre, qui se faisait de moins en moins
dillusions sur sa situation, se garda de rpliquer. Loccasion pour
Nathalie Aubert de passer une charge suprieure.
Quoi ? Monsieur qui parle si bien et qui sait tant de choses

268

Asterly Eugene

aurait-il perdu sa langue ?


Allons, Nathalie. Vous croyez vraiment pouvoir
membarrasser en dformant ma pense ? Dailleurs, quest-ce
quil y a de si inconvenant dans lide que vous tenez tant
rajouter ? Le souffle qui nous anime, vous et moi, ne nous a-t-il
pas t transmis ? Si nous sommes encore l, nest-ce pas parce
que dautres personnes ont accept de se battre et de souffrir pour
nous ? Enfin, quoi de plus naturel que la vie en rclame autant de
nous ? Sans le raliser, vous tes en train de lui dire non. mon
avis, vous ne voulez pas vraiment en venir l. Il faut vous
ressaisir, Nathalie.
Alors, comme cela, vous tenez absolument ter la paille
dans lil dautrui. La poutre qui vous barre les yeux, quen
faites-vous ? Je vais vous le montrer du doigt, votre problme,
moi. Vous ntes quun stupide prsomptueux, et vous ne
supportez quon puisse vous rsister. Aucune situation ne doit
chapper votre contrle, comme si vous symbolisiez le centre
de lunivers. Vraiment, vous dpassez les bornes. Au point o
vous en tes arriv, ce nest pas moi qui vous corrigerais.
Sur ce, elle tourna le dos Alexandre qui, manifestement pris
de vitesse par les vnements, tenta de gagner du temps en la
retenant par la main. Ce geste eut pour vertu de la dsquilibrer
et de renverser le sens de son lan. Lami dun temps aurait pu
lattirer vers lui dans un autre contexte et elle naurait pas saisi la
diffrence. En tout cas, cette initiative, exempte dquivoque ou
non, ntait pas particulirement indique pour arranger les
choses.
Mais quest-ce que vous faites ? protesta la jeune fille.
Quoi ? Je te tiens par la main. Quest-ce que vous avez ?
Comment osez-vous ?
Je vous en prie, Nathalie.
Je vous conseille de relcher ma main tout de suite.
Jean Philippe Alexandre ne voulait pas vraiment en arriver l.
Son geste avait un caractre plutt machinal. La situation tant
dj engage, obtemprer linjonction qui venait de lui tre
faite risquait dapparatre comme un signe de faiblesse. Lintrt
den montrer pour le moment ne lui paraissait pas si vident.
Cest mon dernier avertissement, signifia Nathalie Aubert.

Eclaireurs de la Terre Promise

269

Nobtenant pas satisfaction, elle piqua une crise de rage et


tenta de se dgager avec violence. Elle sy prit avec tant de
brusquerie et de maladresse quelle ne parvint qu se faire du
mal sans russir branler ltau dans lequel sa main tait
retenue. Croyant encore pouvoir grer cet instant critique comme
elle se le devait, elle se concentra pour touffer un cri de douleur.
Peine perdue : une grimace la trahit. Une grimace qui ne trompait
pas sur son puisement et le caractre dsespr de sa lutte. Il
nen avait fallu pas plus pour la dnuder psychologiquement.
Dsormais, il ny avait plus moyen de sauver la face : le monde
scroula sous elle.
Jean Philippe Alexandre se trouvait trop prs pour ne pas
sentir les ondes de choc de cet effondrement. Non seulement il
perdit dans la catastrophe ltrange espoir de compter pour
quelquun, il fut aussi tmoin de la faon dont le souffle des
vnements pouvait ravager un cur, ny laissant que la
dsolation. Sil se faisait encore la moindre illusion au sujet de la
belle Nathalie, il ne lui restait plus qu y renoncer, moins de
cultiver un got particulier pour rgner sur des terres brles.
Ctait exactement ce que la vie se proposait dtendre devant lui
pour le moment. Ayant parfaitement compris le message cette
fois, il relcha la main de celle qui nattendra pas le retour du
guerrier quil tait et se tourna vers la sortie.
Au mme moment, lmotion avait fini dinvestir les
dernires lignes de dfense psychologique mises en place par la
jeune fille. Pour elle, la bataille tait termine. Rien ne pouvait
dsormais contenir ses sanglots et ses larmes.
La Nathalie Aubert, dhabitude si logique et si digne, ntait
plus reconnaissable. Elle avait craqu pour de bon. De son ct,
Jean Philippe Alexandre se retrouva en face dun ultime
dilemme. Fallait-il rester impassible et sen aller sans regarder en
arrire ou, au contraire, prendre le risque de tomber dans de
nouvelles complications en tentant de la consoler ?
Il hsita avant de dcider de lui porter une dernire attention.
Dans cet intervalle, elle tait revenue comme un automate
sasseoir la mme place. Le moment motionnel critique pass,
elle essayait, du revers de la main, darrter le flot de larmes qui
coulaient de ses yeux apparemment sans grand succs. Alexandre

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la rejoignit et, comme si la scne pouvait recommencer, reproduit


sa posture initiale prs delle autour de la table mais cette fois en
silence jusqu la dissipation de lorage.
Nathalie, vous mentendez ? demanda-t-il une fois un
semblant de calme revenu.
Il nobtint pas de rponse. Il posa sa main sur celle de
Nathalie Aubert : elle ne ragit pas. Il saventura mme la
bouger dans un souci de vrifier son impression : aucune sorte de
rsistance. Elle semblait absente delle-mme.
Mon ange, je sais que vous mentendez, persista
Alexandre. Je sais tout ce que vous tes en train de vivre
actuellement, et je tremble pour vous. Depuis le jour o jai senti
cette force irrsistible mattirer vers vous, je me suis dit : non,
pas vous . Jaurais tout fait pour ne pas mattacher vous.
Hlas ! En cherchant combattre le destin, on sacharne
laccomplir ! Sil mappartenait de dcider, jaurais volontiers
pay pour vous ce tribut de douleur. Puisque vous avez t
choisie pour dfendre une position sur limmense champ de
bataille de la vie, vous navez pas le choix : il faut vous battre.
Soyez forte, mon ange. Cette guerre, nous la gagnerons. D'ores et
dj, je peux vous le jurer : vous et moi, cest pour toujours !
Aucune raction de la part de Nathalie Aubert qui ces
paroles sadressaient en principe. Les yeux linfini, elle
semblait avoir perdu tout contact avec la sphre sensible. Jusqu
preuve du contraire, pas un battement des paupires ne venait
troubler la fixit corporelle inhrente son attitude. Aucune
ralit de ce bas monde ne paraissait en mesure de latteindre :
elle tait dlivre vivante.
Enfin, ce serait coup sr le cas si lesprit humain pouvait
par ses propres moyens slever vers les sphres suprieures.
quoi bon se berner dillusions ?
Aucune demi-vrit ne rsiste lpreuve du Temps. Cette
nuit-l, il avait suffi dune simple porte se fermant pour toujours
sur un tre cher pour que le mauvais rve reprenne ses droits et
que recommencent ces tranges manifestations de la chair, signes
indiscutables de la dfaite.
Pour la seconde fois et malgr elle, Nathalie Aubert se mit
pleurer. Les causes profondes de ce nouvel effondrement

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restaient difficiles dterminer. Toujours est-il que, sur lheure,


la jeune fille eut le sentiment davoir tout perdu. Mme les
secrets de son cur appartenaient dsormais au silence. Bref, elle
avait jou comme il fallait le rle quon attendait delle. Trs
bien, merci et la prochaine.
tait-ce vraiment l, la rcompense dune vie de rectitude et
de dvouement ?
Lche par sa propre chair, elle navait plus le loisir de se
rvolter. Les larmes incontrlables quelle versa cette nuit-l
mettaient en vidence toute sa difficult sadapter la logique
du temps qui passe. Et, par-del les signes extrieurs de la
souffrance, au fond delle-mme, ctait carrment la guerre des
mondes.
Par temprament et par ducation, la fille du trs respectable
Ferdinand Aubert, de regrette mmoire en ce temps-l Port-dePaix, ne fuirait jamais son devoir sciemment. Voulait-on quelle
se batte ? Elle ne se droberait gure. Seulement, pour entamer
une bataille avec quelque chance de succs, encore faut-il savoir
quelle cause on dfend. En ce qui la concernait, elle ne
demandait pas dtre releve de ses obligations face la vie.
Juste que quelquun vnt faire ressortir ses yeux le mal quil y a
rencontrer lamour par une belle journe de printemps,
convoler au moment opportun en justes noces, comme on dit,
avoir de nombreux enfants et vivre heureux pour le restant de
ses jours. Nest-ce pas de la sorte que se dveloppent et finissent
toutes les bonnes histoires ?
Pourquoi avait-il fallu que la sienne se passt tout de
travers ?
Pourquoi la norme navait-elle pas pu sappliquer sa
personne ?
Elle navait rien dune inadapte, pourtant. Elle runissait les
atouts ncessaires pour mener une vie bien range, telle que la
dfinit la bonne socit . Et puis, mme si suivre les lans de
son cur tait ce point coupable, pourquoi naurait-elle pas le
droit de gcher sa vie sa guise ?
Toute la question est l.
Nathalie Aubert, emporte par la douleur essayait de
sagripper a lide quen dautres circonstances, son histoire se

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serait passe autrement. Cela tant entendu, naurait-elle pas pu


modifier le cours des vnements si elle le voulait vraiment ?
Cest bien connu, dans la psychologie fminine, la dcision
amoureuse relve dun processus assez compliqu. De
lextrieur, il tait difficile de prsager de son issue ventuelle
dans le cas dAlexandre. En tout tat de cause, la belle et trs
distingue Nathalie Aubert ne constituait nullement une
exception au sein de sa gent. Elle a t cre, elle aussi, pour
aimer et pour tre aime. En ce sens, lamour avait runi ses
meilleurs arguments, navait pas hsit bousculer toutes sortes
dobstacles pour se frayer un chemin jusqu elle. De son ct,
elle navait quun mot dire, quun geste faire pour changer le
cours de son histoire personnelle. Elle sen tait abstenue
jusquau bout.
Ctait probablement la bonne dcision prendre. Aprs
coup, elle ne put sempcher de se plaindre davoir t aide un
peu.
Bref, ctait de cette faon quil lui avait t donn
dapprocher la vrit sous-jacente la conjoncture. En admettant
quon puisse rduire son histoire personnelle une quation et
quon se proposait alors de dterminer sa marge de manuvre
par rapport aux vnements en fonction de tous les paramtres en
jeu, que trouverait-on en dire ?
Elle tait probablement nulle !
Limpression dune libert absolue mme dans le mal bien
connue sous certaines latitudes des poques donnes relve
sans doute dune question de positionnement sur lchiquier de
lHistoire. Ce facteur dterminant en regard de laction humaine
nest malheureusement pas pris en compte par tout le monde.
En 1814, Port-de-Paix, ctait ce quon comptait de plus
ordinaire comme agglomration dans lle dHati. Un vritable
havre de tranquillit o rien ne se passe. Malgr le penchant bien
connu de ses habitants pour le mysticisme, aucun dentre eux
nimaginait quel point leur petite ville sans histoires pouvait se
rvler un endroit trange pour natre et faire sa vie.
Comment pouvaient-ils imaginer que le simple fait de voir le
jour sous une latitude donne les condamnait assumer les
consquences dvnements lointains dont personne na gard le

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souvenir ?
ces hommes et ces femmes, il doit tre difficile
dadmettre quil faille autant souffrir pour une cause reste
jusquici a inaccessible lentendement des petits et des grands. Si
seulement ils en avaient une ide !
Rien devant soi et rien derrire soi. Comme des naufrags au
milieu dun ocan de douleur, hants jour et nuit par lincertitude,
ils faisaient tout pour saccrocher.
quoi bon se plaindre ? quoi leur servirait-il de courir le
risque de distancier de leur sens de la dignit, la dernire planche
de salut en vue ?
Admirables de courage, ces conscrits du Destin nont pas
pour autant le pouvoir dempcher la grande question dinvestir
les esprits nimporte quel moment : quavons-nous fait pour
nous attirer un tel sort ?
Un jour, sans doute, ils connatront toute la vrit. Alors,
pour eux, lheure de la dlivrance aura sonn.

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