Vous êtes sur la page 1sur 6

AVANT-PROPOS

L'Acadmie franaise. Souvenirs, prennit et modernit


Jean Pruvost
Klincksieck | Ela. tudes de linguistique applique
2011/3 - n163
pages 261 265

ISSN 0071-190X

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-ela-2011-3-page-261.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 187.188.72.17 - 08/02/2015 01h22. Klincksieck

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Pruvost Jean, Avant-propos L'Acadmie franaise. Souvenirs, prennit et modernit,


Ela. tudes de linguistique applique, 2011/3 n163, p. 261-265.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Klincksieck.


Klincksieck. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 187.188.72.17 - 08/02/2015 01h22. Klincksieck

Pour citer cet article :

AVANT-PROPOS
LACADMIE FRANAISE
SOUVENIRS, PRENNIT ET MODERNIT

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 187.188.72.17 - 08/02/2015 01h22. Klincksieck

Cependant, jtais dj professeur dans le secondaire, avec enthousiasme


et notamment pour la transmission dune composante essentielle de la langue
franaise : son lexique. Heureux bnficiaire de lenseignement de Bernard
Quemada, jen faisais donc profiter directement mes lves. Et cest ainsi que
les lves dalors, dans leur fracheur turbulente et curieuse, dcouvraient
lAcadmie franaise.
Pourquoi en tout premier lAcadmie franaise ? Pour des raisons qui nont
rien perdu de leur vidence.
Le respect de la chronologie et de la longvit ? Certes. Quel dictionnaire
peut en effet en France, et plus largement dans le monde, relever dune
exprience de cinq sicles ? Pour quel dictionnaire peut-on faire tat dune
attention continue depuis le XVIIe sicle prcisment 1635 , et cela de la
part dune Compagnie de quarante membres lus en fonction de leur talent et
de leur amour de la langue franaise ?
Des critres pdagogiques ? Assurment. Ds la premire dition, publie
en 1694, lAcadmie franaise refusait de fait les jargons ; pour le dictionnaire
de lusage 1, elle choisissait une nomenclature qui ne soit pas celle des
dictionnaires spcialiss. Ce fut par ailleurs avec une belle perspicacit que,
dans lesprit des Acadmiciens, simposa le chemin difficile de la dfinition
fonde sur la logique, sans formulations obscures, illustre par des exemples
simples exemples forgs selon la formule des lexicographes et relevant

1.
On noubliera pas quil y eut galement, ds les origines, en 1694, un Dictionnaire des Arts
et des Sciences, dirig au nom de lAcadmie franaise par Thomas Corneille. Ce qui rend caduque
la critique consistant dclarer que lAcadmie ne sintressait pas aux vocabulaires spcifiques.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 187.188.72.17 - 08/02/2015 01h22. Klincksieck

Ctait il y a un quart de sicle, et mme davantage. Je venais de dcouvrir


un grand Professeur qui allait changer mon existence : Bernard Quemada.
Ses cours magistraux, dans tous les sens du terme, mavaient enthousiasm.
Les dictionnaires seraient mon mtier.

262
du bon usage. En ralit, de la premire la neuvime dition, bientt offerte
dans son intgralit, les principes sains et prcis rgissant chaque article
nont pas chang. Une telle prennit nest pas sans tre rassurante pour les
pdagogues soumis un feu nourri de rformes, parfois dstabilisantes, se
succdant de dcennies en dcennies.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 187.188.72.17 - 08/02/2015 01h22. Klincksieck

Sans lavoir programm, lAcadmie franaise de la seconde moiti


du XXe sicle se trouvait en effet en harmonie avec le mode (la mode ?)
suprme du moment : tudier le systme reprsent par la langue, et ce
en synchronie absolue. Au reste, dans le mme temps, et en cho la qute
dune grammaire universelle par Chomsky, tait republie la Logique de
Port Royal, elle aussi finalit universelle et qui avait justement irrigu la
pense acadmique sur la langue franaise au XVIIe sicle.
Ce faisant, en constatant que lAcadmie, ddition en dition, navait cess
doffrir le lexique en synchronie, quelques-uns affirmrent mme que, toutes
proportions gardes, lAcadmie avait sans le savoir t distributionnaliste
avant la lettre. En vrit se cachait derrire cette interprtation force, un
constat simple : en observant lusage et en en faisant le matre suprme,
lAcadmie stait dmarque par une avance mthodologique indniable.
Pour autant, la prennit illustre par luvre acadmique cinq sicles
durant nest en rien synonyme dimmobilisme. LAcadmie sut effectivement,
chaque fois quil le fallait, sadapter aux exigences du moment. Ainsi, aprs
avoir judicieusement prsent les mots en les regroupant par leur radical,
dans la premire dition, les Acadmiciens adoptrent le retour lordre
alphabtique strict, ds la deuxime dition, constatant que les lecteurs
dsiraient avant tout un ordre de consultation sans chemin dtourn, mme
si le mot tait mieux disant au sein de sa famille.
Dans le mme lan moderniste, dans la quatrime dition en 1762, les
mots techniques se firent plus nombreux : il fallait rpondre la curiosit
scientifique du XVIIIe sicle. Enfin, au seuil de la septime dition, taient
publies in extenso toutes les prfaces du Dictionnaire de lAcadmie
franaise depuis la premire dition, faisant ainsi cho une priode marque
par la linguistique historique, en parfaite harmonie avec le positivisme.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 187.188.72.17 - 08/02/2015 01h22. Klincksieck

Faut-il ajouter qu lpoque o jenseignais des adolescents, ctait sans


partage que dominait le structuralisme, avec notamment chez Larousse un
Dictionnaire du franais contemporain dirig par Jean Dubois, promoteur
dune application fructueuse du distributionnalisme. dire vrai, pour dcrire
la langue franaise dans son fonctionnement contemporain sans recourir
ltymologie et lhistoire de la langue, lAcadmie navait pas attendu
que le courant linguistique structuraliste sinstalle en force. Ce dernier,
n en somme avec Saussure, ferme dfenseur de lanalyse synchronique
de la langue, puis promu avec un militantisme presque religionnaire par
lardent gnrativiste Chomsky, le tout vivifi en France par lefficace
fonctionnaliste Martinet, pouvait presque passer, sagissant du lexique,
comme bien tardif au regard du projet acadmique de 1635

263
De la mme manire, au moment o la fin du XXe sicle resurgissait
opportunment la volont de ne pas faire fi de lhistoire, la faveur du dclin
du structuralisme historicide, quel ajout lAcadmie allait-elle offrir dans
la neuvime dition ? Un bref et utile historique du mot, en tte de chaque
article, tout en gardant la prsentation efficace du lexique dans son caractre
contemporain.
Comment mieux dmontrer que lon peut la fois ne pas droger aux
bons principes installs ds la premire dition et sadapter aux besoins de
lpoque ? Nest-ce pas l le propre mme dune bonne pdagogie que de
sinstaller dans la dure, pour ce qui est fondamental, et de suivre en partie
lvolution, pour ce qui est souhaitable ?

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 187.188.72.17 - 08/02/2015 01h22. Klincksieck

Quelle exprience personnelle donnait ainsi un supplment dme


mon enseignement ? Il se trouve que parmi les travaux que demandait en
effet Bernard Quemada ses tudiants, dans le cadre du diplme dtudes
approfondies (encore un diplme disparu avec une rforme), il fallait
conduire une enqute sur la gestation dun dictionnaire. Javais choisi sans
hsiter, mais aussi sans savoir particulier, lAcadmie franaise. vingt ans
et quelques, nul doute que laccueil qui me fut accord et le fait dtre reu
par le Secrtaire perptuel de lAcadmie franaise, lpoque Jean Mistler,
intress par la dmarche, vous marquent intensment. Je dcouvrais avec
le plus grand intrt tout le processus, prcis et scrupuleux, conduisant
llaboration du dictionnaire article aprs article, en analysant les
diffrentes tapes propres en garantir la qualit. Jtais ds lors convaincu
quil y avait l un outil au service de la langue franaise, accessible tous
et en tout premier, puisque lenseignement tait ma vocation, aux lves et
aux tudiants.
Gage de modernit sil en est, la gratuit de la consultation de ldition en
cours mais aussi dditions antrieures, sur linternet, les liens tablis sur le
site de lAcadmie franaise avec lautre grand dictionnaire de lInstitution,
le Trsor de la langue franaise, la volont daider tout un chacun mieux
sexprimer, avec par exemple le site ouvert par Yves Pouliquen, Dire, ne
pas dire, voil autant dinitiatives que la population francophone apprcie
tout particulirement. Et, faut-il le signaler, on peroit aujourdhui combien
les linguistes sintressent non seulement au phnomne exceptionnel que
reprsente un dictionnaire de la langue franaise, inscrit dans lhistoire sur
cinq sicles, mais aussi au contenu mme dun ouvrage qui, en sa neuvime
dition presque acheve, fera date. Que lon consulte quelques articles du
troisime tome paru en dcembre 2011, par exemple larticle quarante, et
lon constatera que du Cac 40 aux Quarante, on bnficie dune radiographie
des plus clairantes du mot, commencer par son introduction historique.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 187.188.72.17 - 08/02/2015 01h22. Klincksieck

Je ne manquais donc pas de raisons pour transmettre mes lves la


rflexion acadmique sur le lexique. De surcrot, une sympathie particulire
en rapport avec une exprience personnelle confirmait lnergie que je
dployais avec ces adolescents, trs conscients, hier comme aujourdhui, du
pouvoir des mots.

264
Enfin, cest une constante depuis la premire dition, les locuteurs non
natifs traduisons en disant plus simplement quil sagit des trangers qui
ne sont pas de langue franaise maternelle amoureux de la langue franaise
et souhaitant lavoir en partage selon la formule de Maurice Druon, marquent
leur satisfaction en consultant abondamment le Dictionnaire de lAcadmie,
en en louant la modernit daccs et la clart des dfinitions et des exemples.
cet gard, il faut lire larticle biotope et biocnose dans le Dictionnaire de
lAcadmie franaise, puis consulter dautres dictionnaires. Cest dcouvrir
ce quest la dfinition claire et lgante dun mot de spcialit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 187.188.72.17 - 08/02/2015 01h22. Klincksieck

Hlne Carrre dEncausse, Secrtaire perptuel de lAcadmie franaise,


Florence Delay, Philippe Beaussant, Jean Clair, Dominique Fernandez,
Max Gallo, Flicien Marceau, Jean-Luc Marion, Yves Pouliquen, Angelo
Rinaldi, Frdric Vitaux, telle est la liste des membres de la Commission du
dictionnaire en janvier 2012. Reportons-nous leur discipline respective et
lon prendra conscience que pareille comptence et diversit, au service de
la langue franaise, est chose rarissime.
Enfin, cest un constat tabli pour ma part de longue date, il y a une
dimension laquelle nous sommes tous sensibles et qui trouve son expression
la plus acheve au sein du Dictionnaire de lAcadmie franaise : llgance.
Rdiger une dfinition juste est une chose, la prsenter dans un style lgant,
cest--dire sans formulation complexe, sans jargonner , est autrement
difficile. tre simple et prcis, cest le grand art de lAcadmie. On ne dfinit
que mieux les mots quand on a su leur donner ce cachet particulier que le
linguiste na pas toujours mais auquel il peut parvenir il y parvient dailleurs
souvent , celui que confre la frquentation quotidienne de lcriture au
cur de la littrature. En ce sens, il y a sans aucun doute toujours des leons
prendre de lAcadmie.
Universitaire inconteste et historienne ayant su toucher le grand public
cultiv, Hlne Carrre dEncausse publiait chez Fayard en dcembre
2011 un ouvrage au titre loquent, Des sicles dimmortalit, sous-titr
LAcadmie franaise, 1635, contribuant ainsi la parfaite apprciation
de ce phnomne particulier que reprsentent lAcadmie franaise et son
dictionnaire. Le dernier mot sur lAcadmie lui appartient : Lhistoire de
lAcadmie est le miroir dune ambition, celle de la France, celle de la langue
franaise qui a rassembl la nation et prtendu un temps rassembler llite de
lEurope. Peut-tre est-ce pour cela que ces deux mots, Acadmie franaise,

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 187.188.72.17 - 08/02/2015 01h22. Klincksieck

Un Service du Dictionnaire, une Commission du dictionnaire, les


Quarante runis dans lhmicycle, un clectisme manifeste que garantit la
composition de lAcadmie franaise, regroupant des spcialits trs diverses
et complmentaires, voil qui constitue un gage dobjectivit et de qualit.
Enfin, osons le mot, llaboration mme du Dictionnaire de lAcadmie a
quelque chose de dmocratique, en tant soumis au vote des Acadmiciens
pour telle ou telle dcision, touchant la nomenclature, les dfinitions, les
exemples, etc.

265
rsonnent encore sur tous les continents et que linstitution reste, en dpit des
critiques dont elle est lobjet, un mythe partout reconnu.
Concernant le numro des tudes de linguistique applique ici prsent,
formulons une remarque qui pourra paratre incongrue, mais qui pour lauteur
de ces lignes, dj quelque peu blanchi sous le harnais, est riche despoirs et
renforce cet optimisme de volont cher au philosophe et pdagogue Alain.
Quel est lge des contributeurs enthousiastes et comptents de ce volume
consacr lAcadmie franaise ? Le plus souvent, moins de quarante ans.
videmment, je fais baisser la moyenne

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 187.188.72.17 - 08/02/2015 01h22. Klincksieck

Un tout dernier mot simpose pour rendre hommage au jeune directeur


de ce numro, Christophe Rey. Jai fait sa rencontre en tant invit sa
soutenance de thse. Si jai t touch demble par le sujet de sa thse, dont
le thme portait notamment sur la phontique au XVIIIe sicle, dans le cadre
de cette reprise de lEncyclopdie par lditeur Panckoucke, un autre lment
mavait immdiatement intrigu et impressionn. Une profonde modestie
assortie dune grande finesse dans les analyses, des analyses trs fermement
conduites. Le tout avec une grande lgance morale. En somme des qualits
acadmiques !
Jean PRUVOST

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 187.188.72.17 - 08/02/2015 01h22. Klincksieck

Ainsi, quautour de la trentaine, de jeunes chercheurs, dment diplms,


se passionnent pour le Dictionnaire de lAcadmie franaise nest pas un
hasard. Il vaut reconnaissance et heureuse prospective.