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Rgine Laugier

RENDONS MARIANNE OU LES EMPRUNTS DE RETOUR

Au-del de lorigine commune des langues officielles europennes qui viennent toutes dune
langue reconstruite, dont nous navons aucune trace crite, mais que les savants ont pu reconstituer
en laboratoire: lindo-europen 1, les contacts des langues ont une histoire millnaire. Chacune
delles, sous diffrentes formes et de faon plus ou moins intense, a profit des autres pour ses
besoins lexicaux et quelquefois structurels. Les peuples et les hommes ont toujours communiqu
entre eux, malgr les frontires linguistiques, au moyen didiomes de grande communication,
quelquefois essentielles (linguas francas et pidgins), ou par acquisition/emprunt de la langue de
lautre. Cette longue et fructueuse collaboration semble aujourdhui tre fausse par la prsence de
langlais (ou anglo-amricain?) considre comme la langue-emprunt prioritaire. Toutefois,
quelques nuances peuvent tre apportes cette reprsentation collective car les opinions des
linguistes ne sont pas toujours unanimes. Pour certains, la sentence est sans appel:
Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, lafflux de termes anglo-saxons na fait que crotre. La
sujtion partielle dentreprises industrielles franaises aux groupes financiers amricains, lhgmonie
politique des Etats-Unis, la formation de blocs antagonistes, autorisent ce que daucuns appellent une
invasion2.

Pour dautres, la menace est limite dans son ampleur:


[], il ne semble pas que la situation ait fondamentalement chang, en ce qui concerne au moins les
langues occidentales, par rapport ce que je dcrivais pour le franais il y a une vingtaine dannes: si
lon value la proportion demprunts langlais dans le dictionnaire de ces langues, elle est infrieure
7% du vocabulaire3.

ou plus mitige:
Sachant que les milliers de langues de cette bavarde plante sont des espces menaces, on conviendra
que le franais lest un peu moins que les idiomes amrindiens ou que ceux de Nouvelle-Guine. Aprs
tout, en Europe, le hongrois, le slovne ou lalbanais demeurent des langues parles, bien parles et
crites, potiques et savantes, et ne sont pas dites menaces dans leur existence. Ce qui remet leur place,
dans lutopie malheureuse et lexagration insignifiante, les prdictions mortelles brve chance 4.

Le phnomne de lemprunt, tant contest quand il vient de langlo-amricain, reprsente


toutefois une grande partie de lenrichissement et du renouvellement des langues 5. Lemprunt
lexical objectif en particulier, cest--dire celui qui est motiv par un besoin de signifiant dans la
langue rceptrice, suppose toujours un mouvement de passage, dhommes et de choses 6. Il
constitue un fait de langue et de culture qui nous confronte laltrit car les mots vhiculent aussi
des habitudes, des comportements sociaux et des croyances. Dans ce contexte dchanges
1

L.J. CALVET, Histoire de mots, Paris, Payot, 1993, p. 8.


C.DSIRAT T. HORD, La langue franaise au 20e sicle, Paris, Bordas, 1988, pp. 189-190.
3
C. HAGGE, Combat pour le franais au nom de la diversit des langues et des cultures, Paris, Jacob, 2006, pp. 40-41.
4
A. REY, Lamour du franais, Paris, Denol, 2007, pp. 21-22.
5
L. DEROY, Lemprunt linguistique, Paris, Les Belles Lettres, 1956, p. 2.
6
A. LAKHDHAR, Mots migrateurs de retour, Synergies Italie , n 4, 2008, p. 55.
2

rciproques, chaque langue trouve son gain de mots et de culture. Le terme change est ici sous
enqute car litinraire des lments emprunts na jamais t sens unique, bien au contraire. Les
contacts entre anglais et franais ne font pas exception la rgle. Comme chacun sait, ils atteignent
la plus haute frquence partir de la conqute normande dans la seconde moiti du XI me sicle
(bataille dHastings en 1066), la suite de laquelle Guillaume le Conqurant devient roi
dAngleterre et impose le franais comme idiome de la cour. Ce faisant, il cre une opposition entre
la langue du roi parle par les classes privilgies et langlais du peuple 7 dont les traces sont
reconnaissables encore dans langlais moderne. Le linguiste historique Gusmani 8 donne des
exemples de ce conflit entre les deux langues qui sest rsolu suivant des modalits diffrentes.
Parfois, par neutralisation du concurrent indigne: des termes provenant du franais ont substitu
totalement les termes anglais prexistants. Cest le cas, par exemple, de army, honour et beast (de
arme, honneur et beste/bte) qui ont pris dfinitivement la place des correspondants autochtones
here, r et der. Parfois, par polarisation smantique en sappropriant un des smes du terme
original ou en se dmarquant de ce dernier par un trait spcifique. Beef, veal et mutton (de lancien
franais buef, veel et mouton) dsignent la viande cuite de ces animaux alors que ox, calf et sheep
sont rests en usage pour indiquer ces animaux vivants. De la mme faon people de pueple/peuple
a supplant lod (les gens) et thod (communaut linguistique) alors que folk a rsist. Encore, le
mot fh, qui avait le sens gnrique de ennemi, a assum une connotation littraire par rapport
enemy devenu demploi courant. Au cours du temps, les lments emprunts se sont intgrs en se
modelant aux rgles phontiques et graphiques de la langue daccueil. Pour cela lengouement
contemporain pour la langue anglaise cache souvent des emprunts du pass qui retournent vers la
langue source sous une forme et quelquefois un sens renouvels. Cest de ce phnomne de lallerretour lexical dont nous nous occuperons dans ce travail.
Emprunts et alentours
Dans le domaine des emprunts linguistiques, la distinction fondamentale seffectue communment
entre emprunts directs, intgrs (de faon partielle ou totale) et calques. Nous aborderons ici de
faon trs synthtique les emprunts directs et les calques pour nous arrter plus longuement sur les
emprunts intgrs dont font partie les lments linguistiques qui intressent directement notre
analyse.
La catgorie des emprunts directs est la plus reconnaissable et est largement reflte par la
pratique langagire quotidienne, la presse, la tlvision et la publicit. Que ce soit par ncessit de
dnomination (pressing, parking), par commodit expressive (trend, zapping, in/out) ou par souci
dexotisme (casual, glamour), les emprunts directs sintgrent la langue commune sans aucune
variation graphique.
Les calques, au contraire, se situent au niveau structurel. Le passage dune langue lautre est
plus complexe puisquil sagit de lemprunt dune structure qui est en quelque sorte adapte laide
des ressources structuro-lexicales de la langue rceptrice. Ils peuvent tre de composition:
outlaw/hors-la-loi; cold war/guerre froide; redskin/peau-rouge; ou phrasologique: my name is/
mon nom est; to put emphasis on/mettre lemphase sur; absolutly yes /tout fait. Leurs signifiants
autochtones les rendent plus difficiles dceler mais ils sont prsents en grand nombre dans toutes
les langues.
La catgorie des emprunts intgrs recouvre diffrentes typologies. Outre les faux exotismes et les
drivations9, elle comprend les emprunts de retour. Cette dernire typologie est constitue par les
units lexicales (ou structurelles) qui sont considres des emprunts de langlais pour leur aspect
7

N. BLAKE, A History of the English Language, New York, New York University Press,1996; G. KNOWLES, A Cultural
History of English Language, Hodder Arnold H&S, 1997.
8
R. GUSMANI, Interlinguistica, in R. LAZZERONI, Linguistica storica, NIS, 1987, pp. 103-105.
9
Les faux exotismes sont les mots ns indpendamment dun modle tranger (foot footing; record-recordman). Il ne
sagit pas demprunts puisquil nexiste pas de correspondants dans la langue dorigine. Les drivations demprunts
sont les nologismes issus dun mot tranger (snob snober; to crash- se crasher).

graphique et phontique ou leur nouvelle valeur smantique, mais dont lorigine est franco-romane.
Elles sont caractrises par un processus dchange linguistique particulier dont le facteur essentiel
est le temps. Le voyage du modle franais vers langlais et de langlais au franais est
temporellement plus long que celui des autres typologies demprunt qui advient, dans une certaine
mesure, de faon plus immdiate. Dans le cas du phnomne du retour , comme le dfinit
Gusmani: [] in cui un originario prestito rientra nella lingua-modello di solito con una pronuncia ed
unaccezione nuove, assente nella lingua-replica 10, le franais, lorigine langue prteuse dun certain
lment lexical, devient langue rceptrice de ce mme lment lapparence anglo-saxonne et donc
assimilable un emprunt direct. Pendant leur sjour au-del de la Manche, les lexies franaises
empruntes ont t lobjet dune intgration lexicale et de variations diffrents niveaux. Pour la
langue qui les accueille sous leur nouvelle forme, il sagirait donc de nologismes masqus ou
camoufls.
Cela est vrai dans le cas des transformations graphiques et phontiques, mais discutable en ce qui
concerne les variations ou les expansions smantiques subies par ces lexmes de retour. En effet, il
est ncessaire de distinguer ici les termes qui reviennent avec une orthographe et une prononciation
anglicises tout en recouvrant et substituant la mme valeur smantique (et culturelle) du terme
original, de ceux qui retournent dans la langue modle pour assumer une signification et une
fonction diffrentes. Dans le premier cas, on peut citer deux exemples types des emprunts de retour
comme bacon et tennis (qui seront repris plus en dtail dans le paragraphe suivant), revenus de
langlais au XIXme sicle selon le Grand Robert de la langue franaise11 (GR):
BACON [bekon], []; fin XIIme jusquau XVIme prononc [bak]: jambon ; db. XIIme flche de
lard ; repris langl. au XIXme [].
[tenis], []; jeu de paume , 1886 ; sens mod. dabord sous la forme lawn-tennis, 1877; mot
angl. jeu de paume (empr. fran. Tenez; tentez en angl. en 1400), exclamation du joueur lanant la
balle.
TENNIS

Lors de son rapatriement, le terme bacon a subi une simple variation phontique: de bacon
becon, re-phontis avec un simple en franais; alors que tennis a t lobjet dun renouvellement
graphique: de tenez (avec prononciation du z final comme il tait dusage jusquau XVI me) 12
tennis. En italien, au contraire, le deuxime sens de tennis: chaussures basses de sport
appartiendrait plutt aux emprunts re-smantiss. Cette dernire catgorie englobe la plupart des
emprunts de retour qui couvrent en grande mesure des vides de signifis dans la langue
dorigine. Il en est ainsi du mot record, dans son sens dexploit sportif aujourdhui largi tous les
domaines. Son aller-retour est dcrit de cette faon dans le Dictionnaire historique de la langue
franaise13 (DH):
RECORD n.m. est emprunt (1882) au mot anglais record tmoignage enregistr (XIIIme s.), emprunt
lancien record, recort rappel, tmoignage du verbe recorder rapporter et rappeler et
spcialis en sports propos de la constatation officielle dun exploit (1883).
Le mot, repris avec le sens d exploit sportif , a eu daprs langlais la valeur de liste des
performances dun champion (1902). [].

Lemprunt de la part de la langue anglaise de lancien franais record a dtermin cinq sicles
plus tard un retour au franais avec une graphie non altre, mais avec une nouvelle valeur
smantique acquise dans la langue emprunteuse. On peut se demander si on est vraiment en
prsence dun emprunt de retour au sens strict. Pour le signifiant cela ne fait aucun doute, mais le
10

R. GUSMANI, op.cit, p. 96.


Dirig par Alain Rey, 6 volumes, Paris, Robert, 2001.
12
E. et J. BOURCIEZ, Phontique franaise. Etude historique, Paris, Klincksieck, 1982, pp- 164-165.
13
Dirig par Alain Rey, 3 volumes, Paris, Robert, 2006.
11

problme nat au niveau du signifi parce que record possdait un tout autre sens dans sa langue de
dpart. Ce qui apparat nettement lentre recors, forme plurielle de recort/record (DH):
RECORS []
Recort existait antrieurement comme adjectif au sens de qui se souvient (v. 1160). De mme que
lancien franais record souvenir, mmoire , usuel jusquau XVI me et encore employ par
Montesquieu comme terme de jurisprudence, il est driv de lancien verbe se recorder se rappeler
(1050) et recorder (v. 1120), galement rpter (qqch.) pour le savoir par cur (v. 1120) et
rafrachir la mmoire qqn (v. 1155) encore lpoque classique et au XVIII me [].

Que le sens actuel de record constitue un nologisme smantique est confort par le fait que
recors existe encore en franais juridique o il dsigne un assistant dhuissier dans les oprations
dexcution [Le Trsor de la Langue franaise informatis (TLF)] ou un agent prpos
lexcution des ordres de la justice (DH). Le record entendu comme exploit est donc laller-retour
dun signifiant qui se charge dun smantisme subduit, puisquil contient encore le sens primitif de
rester dans les mmoires , mais qui assume, dans la langue qui le rintgre, une autre valeur dans
un domaine spcifique diffrent.
Parmi les lments du corpus relev, comme nous le verrons dans le paragraphe suivant, peu
nombreux sont les cas de retour au sens strict comme celui de bacon. La plupart reprsente des
nologismes smantiques dont la graphie et la phontique ont subi quelques variations par rapport
au signifiant original.
Quelques emprunts de retour
Les termes qui ont t choisi ici constituent seulement un exemplier du phnomne des emprunts
franais-anglais-franais. Ceux qui sont proposs rpondent lexigence de donner un aperu du
processus de migration travers des mots usuels qui sont souvent faussement sentis comme des
xnismes, du moins sous leur aspect extrieur. Outre que dans les trois rpertoires de langue
franaise dj cits GR, DH et TLF les traces de leur va et vient ont t recherches
galement dans lOnline Etymology Dictionary (OED), Old French-English Dictionary14 (OFE) et
The Oxford English Dictionary15 (OD). Etant donn que la variation de sens transparat dans la
plupart des cas examins, les lexmes slectionns sont ainsi prsents selon un ordre qui privilgie,
l o il apparat prpondrant, soit laspect phontique soit laspect graphique, sous lequel est
illustre leur ventuelle volution smantique.
a) Variation phontique/smantique
Bacon
En franais contemporain: lard fum; prononc bcon.
Selon le TLF et le DH, ltymologie du mot renvoie (avant 1100) au judo-franais bacun. Ce
mme terme se retrouve en ancien franais au XII me provenant du francique bakko o il indique
aussi bien le jambon que le lard. Il est attest en ancien provenal sous la forme bacon la moiti
du XIIme (1157). Il se serait rpandu pour dsigner les tranches de lard qui servaient de redevances
en nature. Par mtonymie, il a assum le sens de jambon du XII me au XVIIme. Son emploi rcent
(1884), avec une prononciation plus ou moins anglicise, est un emprunt langlais bacon qui avait
t son tour emprunt lancien franais (v.1330) avec le sens de viande du dos et des parties
latrales du porc (OED, OFE). Sens qui sest spcialis par la suite pour dsigner le lard fum.
14
15

A. HINDLEY F.W. LANGLEY B.J. LEVY, Old French-English Dictionary, Cambridge University Press, 2000.
2me dition, Clarendon Press, 1989.

Pour cet emprunt de retour, lcart smantique est minime puisque sa valeur est reste confine
dans le mme domaine de spcialit: de lard/jambon lard. Il a simplement perdu un de ses smes
spcifiques (jambon).
Jet
En franais contemporain: avion raction; prononciation du t final.
En moyen franais (XIme), jet dsigne l action de lancer , drivation nominale du verbe jeter.
En 1671, sy ajoute le sens de jet deau et cest probablement avec cette signification que langlais
lemprunte (DH). Le TLF prcise quau XVII me toutefois, jet stait dj spcialis en franais pour
indiquer laction de faire couler un mtal dans un moule de fusion et que cest travers ce dernier
sens quil en est venu celui davion propulsion en 1867 (OED). A partir de la deuxime moiti
du XIXme il a indiqu par synecdoque lavion lui-mme.
Il sagit ici dun nologisme de retour dont le sens et la phonie sont venus sajouter au lexique
franais o ils coexistent avec le modle (jet deau).
Reporter
En franais contemporain: journaliste affect aux reportages; prononciation du r final.
Le sens actuel est repris (1828) de langlais reporter, spcialis en journalisme, son tour
emprunt lancien franais reporteur (XIIme TLF), proprement celui qui rapporte, qui relate
et spcialement en droit (DH) rapporteur des tribunaux (1617). En franais moderne, lancien
verbe a t substitu par rapporter, alors que langlais a conserv le verbe original, qui est retourn
au bercail sous forme de substantif, cohabitant avec le nouveau verbe et le nom rapporteur.
Inaltr dans sa graphie, il a t lobjet dun changement fonctionnel (de verbe substantif) et
dune variation smantique.
Set
En franais contemporain: srie de jeux (tennis) et de napperons de table. La prononciation est
identique loriginal sette, malgr la disparition du -te final.
Langlais set, aux acceptions varies, attest seulement au XIV me avec le sens de squence,
collection dobjets , est un dverbal de to set, tablir, disposer et un emprunt de lancien
franais sette (XIIme) groupe de personnes de mme croyance (TLF). Le DH ajoute quil peut
tre, pour le mme sens, une variation de langlais sect. Le mot revient au franais (1833) avec le
sens aujourdhui disparu (sauf dans le nologisme rcent jet-set) de cercle, milieu mondain , puis
comme terme de tennis (1893) dsignant une srie de jeux. Au XX me il passe dans le domaine
cinmatographique o, toutefois, il ne rsiste pas longtemps la concurrence de plateau. Il est par
contre en usage dans le sens de set de table (1933).
Du point de vue formel, bien que ce terme ait subi une apocope de sette set, sa nature
phontique reste en quelque sorte identique permet de le classer dans cette catgorie.
Suspense
En franais contemporain: tat dincertitude, dapprhension; prononciation de la nasale selon les
rgles phontiques franaises.
A lorigine utilis en anglais dans la locution in suspense (OED), le terme drive de ladjectif
franais suspens (1440-TLF; 1485-DH) qui avait le sens de remis plus tard . La locution prend
par la suite (1553) la valeur dans lincertitude, lindcision et plus couramment (1636) en tat
dinachvement . En tant que substantif fminin, le terme aujourdhui disparu, a signifi
interdiction au dbut du XIVme et ensuite intervalle, dlai (DH). Aprs 1850, le substantif
masculin suspens, qui dsigne une attente angoisse, sera remplac par la graphie anglaise suspense.
La place de suspense dans cette catgorie renvoie aux observations faites pour le terme prcdent.

b) Variation graphique/smantique
Budget
En franais contemporain: somme dargent dont on dispose pour acheter ou faire qqch.;
prononciation francise en [budj].
Repris de langlais (1764), ce mot est une volution graphique de formes plus anciennes:
bowgette, bouget, boudget, bouget (DH). Sous ces diffrents aspects, il vient du franais bougette,
petit sac de cuir , dont il a pris dabord le sens de sac de voyage, bourse. En anglais, lacception
financire date de 1764 en tant que tat annuel des dpenses et des recettes publiques . A la
mme poque, le terme retourne au franais avec cette mme valence smantique, mais en se
rduisant la sphre prive (budget dune famille, budget pour les vacances, etc.).
Le retour au franais de bougette sest effectu travers le filtre de la phontique anglaise, et par
consquent, en en influenant la graphie: le diphtongue -ou se transforme en -u, la consonne -g en
-dg avec apocope du -te final (comme pour sette set).
Sport
En franais contemporain: exercice physique ou jeu, individuel ou en quipe; le t final nest pas
prononc.
Emprunt de langlais aprs le XVme avec le sens de passe-temps, distraction, jeu , il remonte
lancien franais deport/desport plaisir, amusement , driv des formes verbales deporter et
desporter (XIIme). Au sens de distraction (1523) a fait suite (1594), sous linfluence de langlais,
celui dexercice physique en plein air et de comptitions athltiques (TLF).
Le franais a ainsi repris le terme sport, issu par aphrse du desport original, avec le sens
premier dexercice physique.
Square
En franais contemporain: petit jardin au centre dune place, gnralement entour de grilles;
prononc [skwar].
Emprunt lancien franais esquire, esquierre (1300): carr, driv de esquerre (XIIme),
rectangle , il dsignait en anglais un instrument pour mesurer les angles (OED). A partir de
1867, il est attest en franais avec le nouveau sens de espace urbain approximativement
rectangulaire, entour dhabitations et contenant un jardin (TLF). A la moiti du XIX me, il prend
son sens restreint actuel.
Comme pour sport, square est le rsultat de laphrse du modle esquire/esquierre, avec en outre
un changement de voyelle: -a substitue -i/-ie.
Tennis
En franais contemporain: jeu de balles avec raquette; la double consonne ne se prononce pas.
Son usage actuel est considr comme un emprunt de langlais jeu de mains . En fait, il sagit
de la forme altre de la deuxime personne plurielle de limpratif du verbe franais tenir,
prendre, recevoir , que les joueurs de paume exclamaient en lanant la balle: tenetz (1400),
teneys/tenyse (1440), tenys (1460) (TLF). Cette dernire forme a donn la graphie actuelle tennis.
De l, par extension, le calque tennis de table sur langlais table tennis (1880), substitu ensuite par
ping-pong.
Si lon considre la forme tenys, laltration graphique se traduit par un simple redoublement de la
consonne n.
En conclusion

Les exemples illustrs ne couvrent pas le phnomne des emprunts de retour dans le domaine
franco-anglais. Les changes entre les deux lexiques ont t beaucoup plus fructueux de part et
dautre. Mais dans une priode o lon reparle de la crise du franais devant lavance dune
anglicisation/amricanisation massive de la part des moyens de communication en particulier, il a
sembl important de rappeler que les langues collaborent entre elles et que tous les emprunts ne
viennent pas dune seule source. Comme laffirme Alain Rey, si certaines langues se sentent
menaces, cela vient peut-tre surtout de lindiffrence de populations amnsiques et prives du
sens des langues 16.

RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES

16

A. REY, Lamour du franais, op. cit., p. 19.

-BLAKE N., A History of the English Language, New York, New York University Press, 1996
-BOURCIEZ E. et J., Phontique franaise. Etude historique, Paris, Klincksieck, 1982
-CALVET L.-J., Histoire de mots, Paris, Payot, 1993
-DEROY L., Lemprunt linguistique, Paris, Les Belles Lettres, 1956
-DSIRAT C. HORD T., La langue franaise au 20e sicle, Paris, Bordas, 1988
-Dictionnaire historique de la langue franaise, Paris, Le Robert, 2006
-GUSMANI R., Interlinguistica, in R. Lazzeroni, Linguistica storica, NIS, 1987, pp. 87-114
-HAGGE C., Combat pour le franais au nom de la diversit des langues et des cultures, Paris, Jacob, 2006
-HINDLEY A. LANGLEY F.W. LEVY B.J., Old French-English Dictionary, Cambridge University Press,
2000
-KNOWLES G., A Cultural History of English Language, Hodder Arnold H&S, 1997
-LAKHDHAR A., Mots migrateurs de retour, Synergies Italie , n 4, 2008, pp. 55- 62
-Le Grand Robert de la langue franaise, 6 vol., Paris, Le Robert, 2001
-Le Trsor de la langue franaise, version informatise
-Online Etymology Dictionary, Harper, 2001-2010
-REY A., Lamour du franais, Paris, Denol, 2007
-The Oxford English Dictionary, 2me edition, Clarendon Press, 1989

Rgine Laugier
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