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Pour nous-mmes :

des femmes lisent le Coran

Premire parution : "For ourselves: Women reading the Qur'an", WLUML, 1997.
Traduction en franais : Aida Camara / Dakar, Sngal / Edition : WLUML Coordination
internationale, 1998.
Copyright et publi par Femmes sous lois musulmanes en 1998.
Tous droits rservs. Sans limitation des droits sous copyright, aucune partie de cette
publication ne peut tre reproduite, stocke ou introduite dans un systme de recherche
documentaire, ou transmise sous quelque forme que ce soit ou par quelque moyen que
ce soit (lectronique, mcanique, photocopie, enregistrement ou autre) sans une
autorisation crite pralable du dtenteur du copyright et en dehors de l'diteur de ce
livre.
Les opinions exprimes par les participants la runion sur les interprtations du Coran
par les femmes et transcrites ici ne refltent pas ncessairement les points de vue et
positions du rseau Femmes sous lois musulmanes.

Sommaire

Glossaire

Prface : Prsentation du rseau Femmes sous lois musulmanes

14

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran : Introduction

21

Partie 1A : Interprtation et jurisprudence

21

Sur la question de l'interprtation

39

Discussion sur l'histoire de la jurisprudence et du ijtihad

55

Partie 1B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4):


verset 34

66

Premire prsentation sur la Sourate Al Nissa (4): verset 34

75

Deuxime prsentation sur la Sourate Al Nissa (4): verset 34

85

Discussion sur les deux premires prsentations

102

Troisime prsentation sur la Sourate Al Nissa (4): verset 34

109

Des principes coraniques la codification

119

Partie 2A: Le processus de la jurisprudence musulmane: les


femmes dans la famille

119

L'exemple du divorce

138

La pension alimentaire aprs le divorce

149

La polygamie et l'ge nuptial

153

L'hritage et l'adoption

165

Le mariage avec des non musulmans

172

L'interface entre la coutume et la jurisprudence codifie

181

Partie 2B : Le processus de la jurisprudence musulmane :


les femmes dans la socit

181

Discussion sur la zina

205

Sur la codification du chtiment et de la preuve

211

La femme en tant que champ

218

Le langage de la parit de genre : les houris et la prfrence


pour le fils

222

Les relations entre l'habillement, la pudeur et la sexualit

251

Partie 3 : Actions et stratgies

251

Le contexte de l'interprtation

261

Actions et stratgies

279

Annexe : Le programme Femmes et loi dans le monde musulman

280

Pour une lecture plus pousse

281

Index

Glossaire

ahadith
dictons et traditions du Prophte, tels que
rapports par des gnrations de
disciples
burqa
forme de voile consistant en un long
vtement de dessus, de type manteau,
ajust ou large, avec un accessoire
distinct, servant couvrir la tte et le
visage
chaddar aur char deewari / char
deewari (Ourdou)
littralement "le voile et quatre murs",
c'est--dire le purdah et l'isolement des
femmes
charia
littralement "la voie"
choura
conseil consultatif
daraja
degr, tendue
dhoti
long morceau de tissu port enroul
autour de la taille. Il couvre la partie
infrieure du corps, et est utilis par les
hommes et les femmes dans de
nombreuses parties du sous-continent

dupatta
long morceau de tissu port soit sur la
tte, soit sur les paules, et en biais sur
la poitrine. Il fait partie du shalwar kamiz
des femmes
Fiqu-e-Jafria
le fiqh chiite
hadd
chtiment maximal donn sous la
jurisprudence musulmane
hadith
singulier de ahadith
haq mehr
dot ; lment essentiel d'un contrat de
mariage musulman
Hijrat
l'anne de la migration du Prophte
Mohammed la Mecque, 622 aprs J.C
hilala
mariage intermdiaire obligatoire (avec
une tierce personne) pour une femme
cherchant se remarier avec son exmari
iddat
priode d'attente obligatoire pour une
femme qui a t soit divorce, soit
veuve ; elle ne peut se marier pendant
cette priode

ijma
troisime fondement de l'Islam ;
consentement unanime des rudits. Le
Ijma peut tre exprim travers une
opinion dclare, l'unanimit dans la
pratique, et par le silence /non
interfrence
ijtihad
dduction logique par rapport une
question juridique ou thologique
istidlal
terme utilis en exgse pour une
dclaration ncessitant une certaine
preuve
kurta
longue chemise porte par les hommes
et les femmes dans de nombreuses
rgions du sous-continent
maulvi
personne qui dirige rgulirement la
prire la mosque locale, ou tout
homme religieux
mehr
voir haq mehr
mollah
homme religieux ; souvent utilis de
manire pjorative
nikah
mariage, couple
nikahnama
contrat de mariage musulman

omra
plerinage la Mecque
qazf
fausse accusation, relative
spcifiquement aux crimes soumis au
hadd ; le qazf lui-mme peut tre soumis
au hadd
qadi
juge ; en gnral, juge d'un tribunal de la
Charia
quismat
destin, chance
qiyas
quatrime fondement de l'Islam ;
raisonnement analogique par rapport au
Coran, aux ahadith et l'ijma
ra'y
terme de jurisprudence signifiant l'opinion
personnelle ou le jugement individuel
fond sur aucune source de droit
reconnue
shalwar kameez
longue chemise et pantalons larges
ports par les femmes dans certaines
rgions du Pakistan et de l'Inde
shalwar kurta
longue chemise et pantalons larges
ports par les hommes et les femmes
dans certaines rgions du Pakistan
et de l'Inde

ulma
pluriel de alim, les rudits, avec une
rfrence spcifique la jurisprudence

sunna
les traditions du Prophte ; celles-ci
comprennent ce que le Prophte luimme a fait, ce qu'il a enjoint de faire, et
ce qui a t dit ou fait en sa prsence
sans qu'il ne l'interdise explicitement

oumma
la communaut, les gens

tafsir
commentaire, exgse du Coran

talaq
droit unilatral de l'homme divorcer
talaq-i-tafwiz
droit dlgu de la femme au divorce ; le
mari peut tout moment au cours du
mariage, accorder sa femme ou toute
tierce personne, le droit conditionnel ou
inconditionnel au divorce
taqlid
terme de jurisprudence qui signifie la
dpendance non critique sur les
prcdents du pass et sur les coles
existantes

tchador
large morceau de tissu utilis par les
femmes dans les socits musulmanes
orthodoxes, pour couvrir leur tte et leur
corps, mais laissant le visage dcouvert
vozoo
purification rituelle ; ncessaire avant la
prire
zina
relations sexuelles en dehors du
mariage ; comprend la fornication et
l'adultre

Prface : Prsentation du
rseau Femmes sous lois musulmanes

Le rseau Femmes sous lois musulmanes (WLUML) a t prsent par trois


participantes.
Le rseau WLUML n'est pas n de grandes considrations thoriques, mais comme
une rponse des cas urgents. En 1984, trois fministes ont t arrtes en Algrie
pour avoir lu d'autres femmes le projet de loi propos sur le Code de la famille1. Elles
ont t emprisonnes pour sept mois, sans aucun contact avec l'extrieur. C'est
travers la campagne pour leur libration, organise avec de nombreuses autres
organisations, que pour la premire fois, le soutien est venu non seulement des libraux
et des progressistes des pays occidentaux, mais galement de l'intrieur du Tiers
Monde et des pays musulmans ; nous pensions que la campagne serait trs diffrente
si nous pouvions galement obtenir un soutien au sein du monde musulman. Les trois
fministes ont t libres au bout d'un mois et demi, ce qui est exceptionnel, comme
le savent la plupart d'entre vous.
Nous avons reu pendant la campagne, le soutien de femmes Bombay, qui peu de
temps aprs nous ont crit pour nous annoncer qu'une "jeune femme musulmane allait
auprs de la Cour Suprme pour remettre en question la constitutionnalit des lois
musulmanes qui lui avaient t appliques pendant son divorce. Pouvez-vous obtenir
des signature des femmes algriennes pour organiser une campagne en sa faveur?" La
plupart d'entre vous connaissent peut-tre le cas de Shahnaz Sheikh, une femme
indienne de 24 ans2. Et cela a constitu le vritable dbut de notre rseau car nous
avons pris conscience de l'norme capacit que nous avions si nous pouvions tre en
rapport les unes avec les autres, avoir un flux continu d'information et nous soutenir les
unes les autres.

1. Loi vote le 9 juin 1984.


2. En dcembre 1983, Shahnaz Sheikh, une indienne musulmane sunnite qui cherchait
divorcer d'avec son mari tout en conservant cependant son droit la pension alimentaire, a
dpos une ptition auprs de la Cour Suprme indienne, sous prtexte que le droit
musulman sur la personne faisait de la discrimination envers les femmes et violait donc le
droit fondamental l'galit garanti tous les citoyens indiens conformment l'Article 19
de la Constitution. Elle a en fin de compte retir sa ptition aprs avoir t la cible de
groupes musulmans "fondamentalistes", mais aussi aprs avoir dcouvert que son avocat
tait membre du RRS, groupe hindou "fondamentaliste" qui cherchait utiliser cette affaire
afin de s'introduire dans la propagande collective anti musulmane.

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Le rseau WLUML est parti du principe que, alors quon prsume souvent quil y a un
monde musulman homogne, linteraction entre les femmes issues des socits
musulmanes nous a trs clairement montr que nous partageons certaines choses effectivement, beaucoup de choses - mais quil y a aussi de grandes diffrences dans
les situations dans lesquelles nous nous trouvons, dans la vie que nous menons, dans
les choix mis notre disposition. Dans le monde musulman, il existe des situations dans
lesquelles les femmes ont une libert trs restreinte, et sont trs recluses, dans
lesquelles nous n'avons que trs peu d'espace, mais il existe aussi d'autres situations
o cet espace est beaucoup plus grand. Par exemple, rencontrer des femmes de
Tunisie en 1986 a t pour nombre d'entre nous originaires d'autres rgions une vraie
rvlation ; toute leur manire d'tre tait si diffrente que cela nous a ouvert la voie
beaucoup plus de possibilits que celles dont nous disposions.
Nous avons galement dcouvert qu'il existe de nombreuses coutumes, de nombreux
rituels et attitudes qui, nous dit-on dans nos pays respectifs, sont "islamiques", et
pourtant, lorsque nous discutons et nous runissons, toutes cultures confondues, nous
dcouvrons que les mmes choses ne se passent pas ailleurs. L'exemple le plus
frappant de la dernire interaction a t le fait que la circoncision fminine en Afrique
soit justifie comme un acte "islamique", est extrmement choquant pour celles d'entre
nous qui venaient de rgions du monde musulman o cette pratique tait inconnue.
Ainsi, une des tentatives du rseau est de simplement promouvoir et faciliter
l'interaction entre nous (les femmes), afin que nous puissions faire la distinction entre
ce qui est religieux et ce qui est coutumier, par rapport la culture spcifique dans
laquelle nous voluons. En retour, cela nous permet de voir plus facilement comment il
nous est strictement refus de raliser notre potentiel car il nous est dit que si nous
faisons X, cela n'est pas musulman ; si nous faisons Y, cela n'est pas pakistanais et si
nous faisons Z, cela ne fait pas partie de la culture orientale laquelle nous
appartenons. Au cours des 15 dernires annes au Pakistan, nous avons ressenti cela
trs fortement. Tout ce que nous faisons, si nous essayons d'lever nos voix et remettre
en question quelque chose, on nous dit tout le temps : "Vous n'tes pas islamiques,
vous tes contre la religion, contre l'Etat, et en outre, cela n'appartient pas notre
culture".
Il nous a sembl que les gens nous imposent trop facilement silence de cette manire.
Nous avons accept pendant trop longtemps que les autres (c'est--dire les personnes
possdant le pouvoir social, politique et conomique) nous disent, par le biais de la
culture dominante, ce que nous devrions faire.
En juillet 1984, dix d'entre nous se sont rencontres l'occasion d'un rassemblement
fministe en Hollande, ont cr un Comit d'Action des Femmes Sous Lois
Musulmanes et ont pris l'engagement de soutenir les luttes des unes et des autres. En
janvier 1985, le besoin d'avoir une structure permanente permettant d'avoir un flux
continu d'information et d'interaction a t identifi, et le rseau a t cr. Il s'est
officiellement runi pour la premire fois Aramon en avril 1986 quand dix d'entre nous
ont rdig ensemble le premier projet de Plan d'action de WLUML.

10

Prface

Le premier Plan d'action a dfini les besoins suivants : premirement, changer


rgulirement des informations sur nos situations, nos luttes et nos stratgies
diffrents niveaux, en partie par la production et la diffusion de Dossiers3.
Deuximement, se soutenir les unes les autres, travers des "alertes pour action",
c'est--dire que chaque fois qu'une affaire ou une question merge, qui nous concerne
toutes, nous la diffusons et demandons chacune d'apporter son soutien. Mais celui-ci
n'est pas obligatoire. Ce n'est pas parce que vous appartenez au rseau que vous
"devez" soutenir telle ou telle affaire. Le rseau n'est pas une organisation dogmatique.
Il est souple, et il nous relie quand nous en ressentons le besoin. Il ne dit personne
quelles sont les priorits dans son pays, dans sa vie personnelle ou dans le contexte
politique dans lequel il/elle vit. Le rseau nous lie donc uniquement, et nous aide nous
soutenir les unes les autres. Troisimement, il nous sert organiser des activits
communes qui nous profitent toutes dans la mesure o nous les avons nous mmes
dfinies. Les deux premires activits dfinies dans le Plan d'action d'Aramon taient
les suivantes : un programme d'change (ralis en 1988) ; un projet Femmes et lois.
Le Programme d'change s'est droul en 1988 sur la constation que seulement lire les
ralits, les stratgies et les luttes des autres n'est pas suffisant. Nous avons galement
besoin d'une exprience directe sur le fait de vivre avec d'autres femmes dans leur
propre ralit, afin d'tre inspires par tout ce que peuvent faire les autres femmes, et
aussi tre capables de constater par nous mmes que dans un environnement diffrent,
les femmes font face des problmes similaires aux ntres, par des moyens qui
peuvent tre diffrents de notre propre action dans notre propre environnement. Les
femmes activistes travaillant avec des groupes de femmes dans un pays musulman ou
dans une communaut musulmane, ont t envoyes au sein de groupes de femmes
dans un autre pays.
Etre transposes de l'univers dont on a l'habitude dans un contexte diffrent mais tout
de mme musulman nous permet de sparer les choses que nous prsumons
normalement former un ensemble, c'est--dire d'une part la religion, et d'autre part les
traditions et coutumes, et finalement l'utilisation politique de ces deux lments. Ces
diffrences apparaissent tellement plus clairement dans un pays autre que le ntre, par
exemple, des femmes originaires de pays o les femmes sont voiles, qui vont dans
des pays o elles ne sont pas voiles tout en se dclarant quand mme musulmanes.
Ce type d'exprience est trs rvlateur pour ce qui est de la tradition, et de la manire
dont l'Islam, travers son expansion, a absorb diverses traditions qui ne faisaient pas
partie du concept initial.
Avant le Programme d'Echange, les participantes sont alles sur le terrain et sont
entres en contact avec des personnes ressources reprsentant un large ventail
d'approches aux problmes auxquels les femmes font face dans les cultures et

3. Les Dossiers sont un instrument informel de maillage de rseau visant donner des
informations sur la vie, les luttes et les stratgies des femmes vivant dans divers
communauts et pays musulmans, travers le monde. Seize Dossiers ont t produits ce
jour.

11

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

communauts musulmanes. Ainsi, nous avions invit une thologienne fministe qui a
parl de ce qui pourrait tre une interprtation fministe du Coran, mais nous avions
galement eu quelqu'un qui mettait l'accent sur les femmes opprimes par le patriarcat,
une Iranienne qui a parl partir d'un point de vue marxiste, etc. De cette manire, les
femmes ont t exposes une varit d'analyses qui ont montr qu'il existe de
nombreux moyens de faire face au mme problme. Elles pouvaient alors faire leurs
propres choix. Les visites de terrain ont donn naissance beaucoup d'ides de
groupes de travail partages par les femmes leur retour : un groupe de travail sur le
thme "Pourquoi les femmes se joignent-elles aux groupes fondamentalistes" (bien sr,
il y a beaucoup de controverse sur l'utilisation de ce mot, alors soyez patientes avec
moi, et nous trouverons un nom adquat plus tard), un autre sur le pouvoir financier des
groupes "fondamentalistes" : d'o tirent-ils leur argent? que font-ils avec? (Tellement
plus que ce que nous pouvons faire!) ; un groupe de travail sur le fminisme dans notre
propre environnement ; et enfin, un groupe de recherche sur les femmes dans l'Islam,
qui a conduit au prsent atelier sur l'interprtation du Coran par les femmes.
Nous esprons que ceci dbouchera sur le prochain projet collectif de WLUML sur les
Femmes et la loi, dans lequel nous voulons compiler et comparer les diffrentes lois (y
compris le droit coutumier) qui touchent spcifiquement les femmes, et essayer de
dcouvrir quelle tait l'origine historique et religieuse de ces lois. Nous aimerions les
comparer de sorte qu' la fin, nous puissions produire un manuel par lequel nous
pourrons dire, si vous luttez par exemple pour une affaire de garde des enfants ou de
divorce, ou toute autre affaire, quelles sont les diffrences entre les diverses lois
travers le monde musulman, montrer comment les gens ont essay de lutter contre ces
lois oppressives, et avec quel degr de russite, etc., et indiquer comment contacter
ces personnes pour laborer des stratgies. Nous esprons galement que toutes les
personnes prsentes cette runion et qui sont particulirement intresses par les
interprtations du Coran, apporteront chacune leur aide, selon leurs propres
comptences, au programme Femmes et Loi dans le monde musulman qui constituera
le prochain projet commun.
Comme la plupart d'entre vous le savent peut-tre, il existe trs peu de ayat dans le
Coran qui font rfrence aux femmes. Cependant, comme les rudits l'ont soulign, il
existe un si grand nombre de jurisprudences concernant les femmes et les relations
entre les hommes et les femmes, que j'en ai le vertige. Pourquoi y a-t-il un tel besoin
de consacrer autant de temps contrler les femmes musulmanes? Il ne semble pas y
avoir d'autre religion qui insiste autant sur ce que l'on nous dit toujours : "Ah! Ceci est
islamique, vous ne pouvez pas y toucher". Les Ordonnances sur le Hudood4 par
exemple, qui mon avis, et de l'avis de nombreux rudits, ont fait jurisprudence ; on
peut les intgrer dans d'autres domaines, mais pas dans la loi. Et une fois qu'elles
deviennent loi, nous sommes mises en avant, une parodie de justice, au nom de l'Islam.
Ainsi, parce que la relation est si troite, nous aimerions galement que cet atelier
s'orientt vers la loi et le savoir islamique.
4. Les Ordonnances sur le Hudood ont t promulgues en 1979 par le Gnral Ziaul Haq,
administrateur de la loi martiale, et comprennent la clbre Ordonnance sur l'infraction la
Zina (Application du Hudood).

12

Prface

Je pense que nous devons nous rappeler une chose, dans tout notre travail, ainsi que
dans cette runion : les nombreuses similarits entre ce que j'appelle les groupes
obscurantistes religieux n'existent pas seulement au sein du monde musulman. Il existe
d'normes points communs entre les peuples chrtiens, qui adoptent la mme
orientation et affirment les mmes choses vis vis des femmes qui leur disent : "Vous
n'avez pas ces droits", en dclarant que "Notre religion est menace, notre culture est
menace", etc., etc. Ainsi, ces parallles vont au-del du simple monde musulman.
Pour nous, il est donc logique de nous mettre en contact les unes avec les autres, et
pas uniquement dans le monde musulman - ce qui est important- mais aussi avec les
personnes qui travaillent en dehors de ce monde musulman sur des questions
similaires. On vient juste de me donner le slogan d'un groupe religieux obscurantiste ou
"fondamentaliste" en France : "Catholique et franais pour toujours".

13

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran


Introduction

Les textes suivants sont la transcription d'un atelier de 6 jours, "Runion sur
l'interprtation du Coran par les femmes" qui s'est tenu en 1990. L'ide d'organiser un
tel atelier est ne au cours du Programme d'change de Femmes sous lois
musulmanes de 19885. Au cours de cet Echange, et par la suite, un certain nombre de
femmes et de groupes de femmes ont exprim un besoin trs fort de briser le monopole
de l'interprtation masculine. Une des participantes la runion a dclar ce qui suit :
On nous dit toujours ce qu'il est "correct" et ce qu'il est "incorrect" de faire ; on
nous menace toujours avec l'ide que "si vous ne respectez pas ceci, ceci et
ceci, et nous vous avons dit ce que 'ceci' est, alors vous tes excommunie" si je peux utiliser ce mot dans le contexte islamique "vous ne faites plus partie
de la famille musulmane". C'est une menace trs forte. Et celles d'entre nous
qui ont vcu sous le rgime de la loi martiale du Gnral Ziaul Haq au
Pakistan, peuvent vous dire que ce rgime tait trs menaant car il ne
s'agissait pas seulement d'un type particulier d'Islam -et dans beaucoup de
cas, j'appellerai cela des injures l'Islam- que l'on instaure et diffuse dans
notre pays, mais de lois pouvantables, votes et appliques, qui renforcent
cette interprtation particulire. Et nous avons dcouvert qu'une fois les lois
votes, il est extrmement difficile de les faire amender ou abroger. Nous
avons constat (en luttant contre les propositions) qu'il est plus facile
d'empcher une loi d'tre vote que de la faire amender.
Exception faite de la ncessit d'avoir une interprtation du Coran par les
femmes, le besoin s'tant galement fait ressentir de runir les femmes
travaillant en ce moment -ou qui aimeraient travailler dans le futurspcifiquement sur le Coran. Et ce parce que les quelques femmes rudites
que nous avons sont disperses dans diffrents pays. Nous voulons que
beaucoup de choses naissent de cet atelier, l'une d'elles tant un effort collectif
possible pour continuer travailler sur le Coran. Il existe de nombreuses ayat
qui s'y rapportent, de sorte que ce travail peut ne pas durer 6 jours, mais plutt
6 ou 16 ans. Un autre souhait est d'instaurer des liens entre les groupes de
femmes au niveau communautaire et les universitaires, qui travaillent sur le
Coran et la Sunna.
5. Voir la Prface pour plus de dtails sur le rseau WLUML et le Programme d'Echange.

14

Introduction

Une explication plus personnalise de la logique de cette runion et des problmes que
rencontrent ceux qui cherchent rinterprter le Coran a t prsente par l'une des
six personnes ressources de la runion. Elle a expliqu que lorsqu'elle a commenc
faire des recherches sur le thmes des femmes dans l'Islam :
La majeure partie de ce travail tait pour moi une raction un fort besoin
existentiel. Je ne pensais pas que ceci aurait de l'intrt pour une autre
personne. Puis, en 1983-84, l'ensemble du processus appel islamisation tait
son apoge et il y eut une norme vague de violence contre les femmes,
la fois physique et verbale dans la presse. Lorsque l'on dbat de ces lois, les
raisons avances le sont toujours sur la base de la religion, et vous ne pouvez
pas vaincre une argumentation religieuse par une argumentation politique.
Vous ne pouvez avoir le dessus dans une argumentation religieuse qu'avec
une meilleure argumentation religieuse.
A ce moment l, j'ai commenc rflchir dans une toute autre direction. Une
manire de faire tait de prendre un verset spcifique du Coran et de dire qu'il
est mal interprt, et de le prendre verset par verset. Mais cela ressemble un
jeu de domino. Vous avez en dfense la premire ligne : il existe des versets
qui sont cits pour maintenir les femmes " leur place" ; vous luttez donc pour
prsenter une interprtation alternative, et tes trs satisfaite. Mais cette
satisfaction ne dure pas trs longtemps, car derrire cette ligne de versets
existe une autre ligne de versets, et ainsi de suite. Puis, il existe des millions
et des millions de ahadith, et tout cela n'en finit pas. Nous devons concevoir
cette interprtation avec une mthode diffrente. Une personne ici a dit qu'elle
ne voulait pas remette en question l'Islam, mais ce que signifie "islam" est la
question capitale. Il ne signifie certainement pas une seule chose. Comme la
plupart des religions, l'Islam a de nombreuses sources, et la source primaire
sur laquelle tout le monde s'accorde est le Coran, puis les ahadith, le fiqh, le
ijma, le ijtihad et la jurisprudence. Non seulement ces sources ne forment pas
un corps homogne, non seulement elles n'affirment pas la mme chose, mais
en plus, elles comportent de nombreuses contradictions que je peux citer sans
rflchir, qui sont des contradictions par rapport au Coran et par rapport aux
diffrentes sources. Comment peut-on faire face toutes ces contradictions
internes?... Nous devons dfinir les paramtres de l'Islam.
La plus grande partie de mon travail porte sur les femmes et le Coran car pour
moi, ce Livre constitue la source primaire. Mme alors, il existe des problmes
de langue, car l'arabe et l'hbreu n'ont pas le mme systme de
fonctionnement que les autres langues. Dans les langues smitiques, vous
devez connatre la racine du mot, et au-del de la racine, il y aura des
centaines, voire des milliers de mots qui sont tous lis. Par exemple, le mot
"kufr" qui apparat presque dans chaque verset du Coran, a au moins huit
significations distinctement diffrentes. Il n'existe donc aucune traduction du
Coran, uniquement des interprtations. Le fait qu'il existe de multiples
possibilits est une bndiction.
Malheureusement, le Coran a toujours t interprt travers les ahadith.
Alors que tous les rudits de l'Islam s'accordent dire que la plus grande partie
des ahadith est fausse, ces derniers reprsentent sans aucun doute la pense

15

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

des musulmans du 8 sicle. Une grande partie de cette pense a t


incorpore dans ce que les gens considrent comme une interprtation du
Coran. Aprs quelque temps, les ahadith deviennent invisibles.
Il n'existe pas de raccourci, et il est impratif aujourd'hui d'viter l'interprtation
masculine. Que nous sachions les rponses ou pas, nous devons faire des
recherches et les trouver par nous-mmes.

Les participantes et leurs origines


Les femmes qui ont particip cette recherche au cours de la "Runion sur
l'Interprtation du Coran par les Femmes" reprsentaient une grande varit de
communauts musulmanes, dont : l'Algrie, le Bangladesh, l'Egypte, l'Inde, l'Indonsie,
la Malaisie, le Sri Lanka, le Soudan et les Etats-Unis d'Amrique.
Il existait une diversit similaire dans les professions des participantes : rudition en
Islam, expertise linguistique en arabe (en plus de nombreuses autres langues), droit,
histoire, ducation, sociologie, anthropologie, psychologie sociale, philosophie,
relations internationales, journalisme. Toutes les femmes taient des militantes.
Pratiquement toutes les participantes taient activement impliques dans des
organisations de femmes centres sur le plaidoyer en faveur des droits humains (et des
femmes en particulier), et les activits de dveloppement, que ce soit dans les
domaines de la recherche, l'ducation et l'aide juridiques, les campagnes de
sensibilisation, la formation, les abris pour les femmes, ou toute combinaison de ces
diffrents domaines. La dure de leur association avec WLUML tait trs diffrente. Il y
avait les femmes qui ont constitu le groupe noyau, et celles pour qui cette runion
constituait le premier contact face face avec les autres membres du rseau.
Des rudites en Islam, des avocates et une historienne sur la jurisprudence musulmane
taient prsentes en tant que personnes ressources. Mais toutes les participantes
taient des expertes sur les ralits de vie des femmes des diffrentes communauts
musulmanes. Quel est le degr de diffrence entre ces ralits, et quel degr de varit
la raction des femmes peut-elle avoir? Ces questions ont t exprimes dans la
premire session dans laquelle les femmes ont parl de leur vie et de leurs
proccupations. Certaines des diversits dans leurs origines et proccupations au sein
de leur propre environnement sont illustres par les extraits suivants, tirs des
introductions personnelles des participantes :
"A l'origine, je suis sociologue et anthropologue sociale. J'ai enseign la
mthodologie des sciences sociales pendant douze ans l'Universit d'Alger.
Je travaille maintenant temps plein dans le rseau WLUML... Je suis fille et
petite-fille de fministes, et ma fille ane de 26 ans est galement une
fministe engage dans diffrentes actions".
"Au Sri Lanka, je participe l'organisation de programmes pour les personnes
ayant abandonn l'cole, les jeunes ayant termin leur scolarit, et les jeunes
filles innocentes. Voil mon occupation. Outre ce travail, nous uvrons sur
la base du volontariat dans un nouveau groupe qui se bat encore pour

16

Introduction

s'accrotre... Nous n'avons pas d'adresse, mais nous avons normment de


projets et d'ides, et nous esprons qu'un jour, les rves deviendront ralit".
"Je reprsente le Forum des femmes musulmanes pour la recherche et l'action
(Muslim Women's Research and Action Forum), et travaille aussi comme
responsable des relations de travail (c'est mon travail temps plein). Les
programmes de notre organisation sont destins aux femmes musulmanes et
aux femmes en gnral, et nous avons particip des programmes de
sensibilisation sociale. Les thmes que nous avons retenus sont trs varis,
par exemple, le stress des femmes et le travail domestique des femmes, mais
aussi les femmes et la loi. Nous avons un projet en cours sur les femmes et la
loi, que le Programme Femmes et Lois de WLUML utilisera. Au moment o
nous avons commenc nos activits, il y a eu un couvre-feu quelque part, et
une guerre autre part, et cela nous handicape aujourd'hui... Nous travaillons
aussi avec d'autres communauts".
"J'ai eu de la chance de participer au Programme d'change, et ce que j'y ai le
plus aim, c'tait les deux semaines du programme d'orientation au cours
desquelles nous tions en contact avec tant de pays et tant de choses dont
nous ignorions pratiquement l'existence. Par exemple, la circoncision de la
femme. Eh bien, j'avais lu des ouvrages sur le sujet, mais cela n'a jamais t
rel pour moi, jusqu' ce que je participe l'change. Ce Programme nous a
amenes raliser que nous avons des points communs avec d'autres
femmes. Dans presque tous les pays, les femmes souffrent de la plupart des
handicaps dont nous souffrons, bien que ce soit videmment, des degrs
diffrents".
"Je suis tudiante en relations internationales, et c'est ce que j'ai enseign
l'Universit pendant plus de dix ans. Mais paralllement cette activit, j'avais
conscience de ce qui arrivait aux femmes, et j'ai maintenant commenc
travailler et crire plus sur les questions relatives aux femmes. La plupart de
mes activits se font avec Shirkat Gah qui s'investit galement dans bien
d'autres domaines, mais je suis galement membre du Forum d'Action des
Femmes (WAF), et membre fondateur de WAF-Lahore".
"Au Soudan, j'enseigne les tudes de femmes l'Universit. J'ai particip au
Programme d'change en 1988, ce qui a constitu une exprience trs
intressante pour moi. C'tait la premire fois que je quittais mon pays et que
j'allais dans des pays musulmans... pour voir les diffrences et les points
communs, et la manire dont l'Islam avait t utilis par les politiciens, pour
leur propre intrt".
"A l'Universit -o je suis le seul professeur de sexe fminin- j'ai enseign le
droit pendant quatorze ans et le droit musulman pendant huit ans. J'ai
galement crit sur les questions et les droits des femmes. J'ai survcu dans
un monde totalement masculin, au sein d'une socit trs conservatrice, et
mon avis, cela repose sur la manire dont vous laborez votre stratgie de
survie".

17

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

"Ma discipline est la philosophie. Je dirige galement un projet de


dveloppement dans un quartier de squatters Karachi. Une des propositions
que nous ferons au Comit du Plerinage la Mecque est que les femmes au
camp du Plerinage puissent au moins aller prier la mosque, car
lorsqu'elles vont la Mecque, elles doivent prier derrire l'Imam, et nous,
femmes pakistanaises, ne savons pas prier derrire un Imam. Lorsque j'ai
parl un journaliste, il a t choqu, et a en fait commenc trembler. Je lui
ai dit qu'il est permis aux femmes la Mecque et Mdine de prier dans
n'importe quelle mosque, et il ne pouvait pas y croire. Il m'a dit 'Non, cela ne
peut tre vrai'."
"J'ai enseign le droit de la famille pendant quatre ans, mais rcemment, on
m'a dit que cela n'tait pas permis. Lorsque j'ai prsent cette affaire devant le
Doyen, il m'a dit que "je n'tais pas marie". J'tais galement considre
comme tant trop jeune".
"J'ai commenc mon troisime cycle en Islam en 1980, en insistant
particulirement sur les femmes dans le Coran, et j'enseigne aujourd'hui
l'Universit Internationale Islamique. Ma proccupation particulire par rapport
la recherche sur le Coran est que les normes par lesquelles nous jugeons le
Coran ont t conues l'origine par des hommes. Mme si les femmes
avaient un contact avec le texte, ou un mot dire sur le texte, leur voix ne fait
pas partie de ce que nous considrons comme l'histoire archive, et ainsi,
lorsque nous essayons de comprendre quelle est notre place dans le Coran,
nous ne trouvons pas notre point de vue dans les documents crits qui
n'incluent pas l'exprience que nous avons eue avec le texte. Ce que j'essaie
de faire est de recrer un environnement de contact avec le texte afin de
remplir un vide de quatorze cents ans." [Rires]
"Nous avons dirig une formation pour femmes, et entam une campagne
contre le viol et en faveur de la rforme de la loi en Indonsie, dans la mesure
o jusqu' prsent, il n'existe rien pour protger les femmes. Puis, nous avons
dbattu sur les femmes et les musulmans dans notre pays, au sein d'une
organisation informelle d'environ 10 femmes. Nous avons ainsi reu le soutien
d'un groupe d'hommes membres d'un grand parti musulman, pour
l'organisation d'une runion sur les femmes, la religion et la culture".
Qu'elles aient trait la question de la lecture du Coran partir de la perspective de la
croyance ou de la non croyance, toutes ont reconnu l'impact sur la vie des femmes de
la domination masculine dans l'interprtation. Aprs une discussion prliminaire libre,
sur divers thmes autour de l'interprtation, des expriences personnelles des femmes
relatives l'impact de la religion sur leur vie tant l'chelle publique que prive, et leur
relation avec le militantisme et le fminisme, la Prsidente de session a rsum
l'approche de la runion :
La ralit dans la plupart de nos pays -ce que nous faisons, comment nous
vivons, comment sont diriges nos affaires, quel systme bancaire nous
avons, quelles formes de crimes existent- n'a vraiment rien voir avec les
intentions de l'Islam, quelle que soit sa dfinition. Si nous tudions, dans
n'importe quel pays, les lois supposes tre islamiques, telles que les

18

Introduction

Ordonnances sur le Hudood, etc., je ne pense pas qu'elles aient beaucoup


voir avec le processus de dveloppement d'une socit islamique.
J'aimerais galement rappeler toutes ici que cette runion de travail porte sur
l'interprtation du Coran, et pas sur les femmes dans l'Islam 'per se'. Dans la
mesure o le Coran est li d'autres choses dans notre vie, nous aborderons
galement d'autres aspects, mais l'axe central est, -et je pense qu'il devrait
l'tre- les ayat dans le Coran lui-mme, qui nous touchent de manire plus
concrte dans notre vie quotidienne, puis, comment ces ayat ont t
interprtes pour nous affecter. Le droit de la personne (hritage, etc.) dans la
plupart de nos pays est prsent comme une interprtation du Coran.
Il a t alors dcid qu'aprs une introduction sur l'interprtation, la runion continuerait
avec la Sourate Al Nissa (4) : verset 34, et que l'ordre du jour serait alors dcid au jour
le jour, avec pour objectif de traiter d'autres ayat et questions au cours des journes
restantes.
Comme la runion sur l'Interprtation du Coran par les femmes tait envisage comme
un exercice prliminaire dans un domaine largement inexplor, les interprtations qui
ont t provisoirement prsentes n'taient pas supposes tre dfinitives ou
ncessairement irrfutables sur le plan acadmique. Avec cela l'esprit, les ditrices
de "Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran" ont dlibrment dcid de
reproduire les transcriptions de la runion de six jours dans un format largement non
dit, en vitant d'imposer des commentaires ou analyses externes, et en laissant
intactes les contradictions occasionnelles dans et entre les contributions des
participantes.
Cependant, l'ordre dans lequel les sections et leurs contenus ont t prsents ici n'est
pas ncessairement l'ordre dans lequel les discussions ont t tenues dans l'atelier.
Bien que les ditrices soient restes le plus prs possible des transcriptions originales,
certaines rorganisations de l'ordre des discussions ont t faites, pour une meilleure
clart et des rfrences faciles.
Remarque : Bien que l'on ait pris grand soin de s'assurer que tous les mots arabes et
trangers utiliss au cours des discussions aient fait l'objet d'une translittration exacte,
il existe quand mme la possibilit que certains mots n'aient pas t correctement
rendus, et pour cela, nous demandons l'indulgence du lecteur.
La traduction anglaise et la translittration en alphabet latin du Coran utilises dans ce
document ont t tires du livre de Abddullah Yusuf Ali, Roman Transliteration of the
Holy Quran, with full Arabic text ; d. Sh. Muhammad Ashraf, Lahore, pas de date, 1re
dition 1934. Les ayat reproduites ici de l'arabe original ont t tires de l'uvre de
Marmaduke Pickthall, The Meaning of the Glorious Qur'an : text and explanatory
translation, Taj Company Ltd., Lahore, pas de date.
Les opinions et prsentations comprises dans ce volume ne reprsentent pas
ncessairement le point de vue des organisatrices de la runion sur l'Interprtation du
Coran par les femmes ou du rseau Femmes sous lois musulmanes.

19

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

20

Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

Sur la question
de l'interprtation

La Prsidente : Sur la question de l'interprtation et de la mthodologie de


l'interprtation... un problme pour les gens comme moi qui n'ont aucune connaissance
de l'arabe est le suivant : cela veut-il dire alors que je ne pourrai jamais tre un bon
musulman dans la mesure o je ne peux pas comprendre par moi-mme ce qui dit le
Livre, et serai toujours oblige de me rfrer des sources secondaires et leur
interprtation de ce qui a t dit? (Et je suis d'accord pour dire que ce sont des
interprtations) Mon sentiment sur la question est que dans la mesure o ce sont des
interprtations, et que j'ai aussi reu une certaine dose d'intelligence, je devrais utiliser
cette intelligence et dcider avec quelles interprtations je suis d'accord ; lesquelles me
semblent logiques et lesquelles me semblent illogiques. C'est une question qui a t
souleve diffrentes occasions au cours des derniers mois. Je n'ai personnellement
pas opt de passer dix ans apprendre l'arabe. Cela n'a pas t ma priorit, et n'est
pas non plus la direction vers laquelle j'aimerais m'orienter dans le futur. Cependant, je
pense qu'il existe des rudits dont la spcialit est la langue, et avec qui nous devrions
prendre contact. Que nous acceptions ou non leur interprtation est autre chose. Nous
pouvons accepter leur expertise, mais pas ncessairement ce qu'ils affirment.
L'affirmation "Ah! vous ne savez pas ce que dit l'arabe, ce que contient le Coran"
me drange. Elle est vraie, mais je peux dire que ce que je crois est correct ou incorrect,
sinon le Coran et l'Islam ne s'adresseraient qu'au monde arabophone.
J'ai l'impression qu'au cours de ces quelques sicles de dveloppement de la loi
islamique, un point qui reste confus pour nous est que nous pensons que tout ce qui
est de langue ou de culture arabe est islamique. Voil une chose que nous devons sortir
de notre esprit. L'Islam a merg en Arabie. La base tait une socit tribale arabe
prislamique o les gens avaient leur propre culture, civilisation, etc. etc., vieilles de
plusieurs sicles. Je me demande si vous avez remarqu que le 14 aot6, certaines
personnes s'habillent comme les Arabes, sans aucune raison. Je ne sais pas ce qu'elles
essaient de prouver. Ceci n'est qu'un exemple tout bte. Je veux dire que rien qu'avec
le port de cette robe et de ce couvre-chef, nous pensons tre devenus musulmanes.
6. Fte de l'Indpendance du Pakistan.

21

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Voil exactement le problme qu'une des personnes ressource a soulign par rapport
la diffrentiation entre la Sunna et les ahadith : l'une a des implications et sousentendus arabes tous les niveaux, et les autres ne sont pas supposs en avoir. Ainsi,
en dveloppant une stratgie pour l'interprtation de la jurisprudence musulmane, nous
devons essayer d'viter ces types d'interprtation qui nous ramnent aux coutumes
tribales arabes prislamiques. L se trouve notre problme. En tudiant les
Ordonnances sur le Hudood, et en tudiant toutes ces lois discriminatoires et
oppressives l'gard des femmes, vous trouverez la racine, pratiquement toutes les
coutumes arabes prislamiques et le statut dgrad des femmes. Il est important que
nous fassions la diffrence entre la manire dont nous allons interprter les ahadith et
celle dont nous allons interprter la sunna.
Une participante : Deux brefs commentaires : propos des coutumes arabes, cela me
semble clair, et nous pouvons constater que l'Islam aujourd'hui absorbe toutes sortes
de coutumes locales non islamiques, telles que la circoncision fminine.
Le deuxime point est que le fait d'tre originaire d'un pays arabe n'aide pas
comprendre le Coran, car les langues parles et appeles arabes en Afrique du Nord
et au Moyen-Orient, ne sont pas la langue du Coran. Un profane ne peut comprendre,
ni lire aisment cette dernire malgr les racines communes qu'elle a avec les autres.
Il est galement important de comprendre que le peuple arabe ne peut pas lire le Coran,
car l'arabe s'crit sans voyelles. Ainsi, si vous ne connaissez pas le mot, vous ne
pouvez pas le lire. Si je ne connais pas un mot en anglais, je peux le lire et le prononcer,
et donc le chercher dans le dictionnaire. Mais tel n'est pas le cas avec l'arabe sans
voyelles7. Si vous voulez avoir des livres accessibles tous, vous devez insrer les
voyelles ; et pour cela, vous devez effectuer l'impression du livre sans voyelles, puis
rajouter la main les lignes du dessus et du dessous. Je veux simplement dire que cela
n'est accessible qu' une lite, et non toute personne parlant arabe. Loin de l. Ceci
pour dmystifier ce que la plupart d'entre vous, personnes originaires de pays non
arabes, pensez.
Une participante : Au Pakistan, l'alphabet coranique que nous utilisons pour le Coran
comporte des voyelles. Autrement, il nous serait impossible de lire le Coran.
Une participante : Nous utilisons galement le Coran avec des voyelles au Sri Lanka.
Une participante : Je constate, et ce en me fondant sur mon exprience personnelle,
que lorsque vous essayez de discuter ou de parler avec les maulvis de l'injustice de
leurs rgles et de leurs interprtations de ce que le Coran dit, et de ce qu'il ne dit pas
en ralit, ils vous ignorent toujours, en dclarant : "Qu'en savez-vous? Vous ne
comprenez pas l'arabe. Vous ne comprenez pas le Coran. Vous n'avez pas tudi le
Coran, vous avez eu une ducation laque. Vous avez tudi en Occident". Ils utilisent
ces affirmations pour dmolir la crdibilit de ce qu'est l'Islam selon votre
comprhension. Je me suis trouve dans des situations o je discutais d'un point ou
7. Sans le zer, zabr (signes ou accents placs au-dessous et au-dessus des lettres arabes
et qui fonctionnent comme des voyelles), l'arabe crit ne peut tre correctement compris
dans la mesure o les combinaisons de consonnes sans voyelles peuvent avoir une grande
varit de sens possibles.

22

Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

d'une rgle islamique avec une personne qui avait tudi Al-Azhar8, et il ne cessait de
citer un kitab aprs l'autre. "Voyez ce qu'il dit en arabe". Et ces kitab taient tous
surligns en jaune ou en vert, et je n'avais pas l'expertise ncessaire pour discuter avec
lui, pour justifier et essayer de le convaincre que ce qu'il disait n'tait pas dans le
vritable esprit du Coran. Si je veux avoir une quelconque influence et contribuer ce
processus de changement que nous essayons de mettre en branle, je devrais me
tourner vers le Coran. Et pour ce faire, il me faudrait apprendre l'arabe. Sinon, leurs
yeux, vous n'avez pas le droit la parole, vous n'avez aucune autorit ni aucune
crdibilit pour parler du Coran et de l'Islam.
Personne ressource (2) : Je suis sre que vous tes dj convaincue de la rponse :
ne pas comprendre l'arabe ne signifie pas que vous ne pouvez pas tre de bonnes
musulmanes. Ceci pose problme dans le contexte moderne. En Malaisie, en Turquie,
en Iran, et dans le sous-continent indo-pakistanais, les gens utilisent l'alphabet arabe,
mais dans d'autres pays, ils utilisent l'alphabet latin. Ce n'est donc plus une question
d'alphabet. Si vous croyez que Allah est juste, c'est que Allah voulait srement que
chacun soit capable de suivre ses directives.
Ce qui s'est pass pendant la priode initiale du dveloppement intellectuel
islamique est que les gens ont t classs dans cette catgorie de alim ou ulma, et
qu'en rsultat, le simple individu a dclar : "Je n'ai pas besoin de connatre tout ceci",
et le alim (ou au pluriel, les ulma) a rpondu : "Nous vous l'expliquerons". En
consquence, beaucoup de choses ont intgr la tradition dont nous essayons de nous
dbarrasser.
Alors non, cela ne change rien au fait que vous puissiez tre une bonne
musulmane, mais il existe certaines questions auxquelles nous voulons tre en mesure
de rpondre, telles que l'interprtation du Coran. Vous ne pourrez pas rsoudre les
problmes en choisissant les meilleures traductions. Cela vous donnera simplement
une chose avec laquelle vous vous sentirez l'aise pour avancer un peu. Mais le
processus rel d'interprtation va plus loin que la simple langue arabe et est un lment
en quelque sorte exclu. Il s'agit du nasiq wal-mansuq9, c'est--dire tout le contexte
historique et chronologique dans lequel certaines questions et certains aspects ont t
exclus, ou modifis, ou encore abrogs. Il s'agit galement de l'ide de la manire dont
certaines choses entrent en interaction.
Le processus d'interprtation est en thorie diffrent du fait d'tre un musulman,
et la grande majorit des gens seraient musulmans, et on l'espre, de bons musulmans,
en se basant sur une catgorie de personnes qui, espre-t-on, auront une interaction
avec le texte et les vrais problmes. Mais pas uniquement la classe de personnes qui
existe aujourd'hui, qui discutent avec le texte, sans jamais faire le lien entre ce texte et
ce qui se passe dans le contexte moderne rel.
Vous avez alors des personnes qui vivent dans ce contexte moderne, et ne
trouvent rien dans l'interprtation du texte qui les aide rsoudre leurs problmes.
8. Al-Azhar est l'Universit la plus clbre dans l'Islam, fonde par les Fatmid au Caire,
aprs la conqute de l'Egypte en 969.
9. Nasiq : terme utilis pour un verset, une phrase du Coran ou des ahadith, qui abroge un
verset ou une phrase antrieure qui est alors appel mansuq.

23

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Et l se trouve l'intrt du commentaire de Fazlur Rehman10. Il doit y avoir quelque part,


une rencontre entre les besoins modernes et les talents d'interprtation, ou alors, on
devrait prsenter les problmes aux gens et les obliger les rendre rels afin d'viter
le "Oh! ceci est simplement trop compliqu pour que vous puissiez comprendre..." En
Malaisie, quelqu'un m'a dclar un jour, au cours d'une discussion : "Ils disent que le
Coran est trop compliqu pour que vous puissiez le comprendre, alors, laissez-nous
l'interprter pour vous".
Afin d'tre un bon musulman, vous devez avoir un certain sens du Livre, mais cela
ne signifie pas que vous pouvez rsoudre tous les problmes de jurisprudence, toute la
lutte sur la question du genre, sans avoir une certaine expertise. Il doit y avoir un certain
change.
Une participante : La plupart des musulmans aujourd'hui sont musulmans soit de
naissance, soit parce qu'ils l'affirment, mais ils ne respectent pas ncessairement les
enseignements du Coran, soit parce qu'ils ne le lisent pas, soit parce qu'ils ne peuvent
pas le comprendre. Ils sont musulmans en vertu de l'environnement dans lequel ils
naissent, et ils l'expriment essentiellement par les coutumes et les rituels. Ainsi, qu'ils
en aient conscience ou non -exception faite du ct rituel-, ils pratiquent l'Islam par bon
sens, par sens naturel ou instinctif de la justice. L'Islam est arriv un certain moment
dans le temps, en continuit avec les vnements, et la justice naturelle fait partie de
cette continuit. Et pourtant, les arguments se rfrent toujours ce qui est
naturellement juste et naturellement mal. Ma supposition est que les versets taient
rvls dans le contexte de quelque chose qui est arriv et qui devait tre expliqu.
D'aprs moi, chaque explication est une ritration de ce qui est dj connu
comme tant la justice naturelle. Je ne suppose pas que chacun de nous, millions de
musulmans travers le monde, viendra bout du Coran, car il s'agit d'tudes trs
complexes, et nous devons galement suivre le cours de notre vie. De nombreux
versets sont rpts, et sont une ritration d'autres versets, bien qu'apparaissant dans
un autre contexte. Ma question est double : peut-on simplifier ceci et suivre l'esprit de
l'Islam si nous synthtisons certaines des rvlations sous une forme concise?
Et deuximement, existe-t-il un doute quelque part, sur ce qui est bien et ce qui est mal,
une rfrence la justice naturelle est-elle suffisante?
Personne ressource (2) : Votre question est trs profonde. Parfois, la profondeur
dpasse les gens, sauf s'ils peuvent la concrtiser. Je vous raconterai donc une sorte
d'histoire.
A l'universit, un jeune homme dont la formation en philosophie reste trs
prsente dans son approche, rdigera un document dans lequel il affirmera "Je veux
que vous trouviez les versets du Coran qui soutiennent ceci, et ceci, et ceci". Cette
dmarche quivaut prendre une ralit externe qu'il possde ou dans laquelle il croit,
et essayer de l'implanter dans le Coran. D'aprs mon exprience, le modle de justice
sociale dans le Coran va au-del des expriences externes que nous avons. En allant
du texte vers l'extrieur, cela supprime certains des arguments qui nous font penser que
nous sommes trs radicaux en ce qui concerne les droits humains etc. La manire de

10. Directeur de l'Institut de Recherche Islamique du Pakistan (1962/68), il fut en fin de


compte oblig de dmissionner, sous la pression du lobby obscurantiste. Voir p. 38.

24

Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

rsoudre cette question est d'tre capable de comprendre quelque chose de plus dans
le texte que ce que nous comprendrions normalement, et de dvelopper une thique
coranique que nous n'avons pas. C'est quelque chose que nous, musulmans, n'avons
jamais fait, nous concentrant au contraire sur les actes que les personnes ont effectus,
et sur la manire dont ils ont fait les choses. Nous mettons la qualit de l'effort dans la
performance d'un acte, et non dans les principes thiques. Il existe une thique
coranique, et trs peu d'tudes ont t ralises sur le sujet.
Je pense que les modles coraniques de la justice sont beaucoup plus forts que
ceux que nous avons compris par nous mmes. Et si, sur la base du tafsir-al-Qur'anbil-Qur'an -analyse du Coran fonde sur le Coran lui-mme- quelque chose de limitatif
ressort d'un certain verset, il vous est alors permis de limiter encore plus ce verset pour
qu'il soit inapplicable votre situation particulire, en vous fondant sur un principe
suprieur existant dans le Coran lui-mme. Voil pourquoi dans certaines ayat, la
femme est incluse dans ce qui est explicitement mentionn, de peur de donner prise
l'affirmation selon laquelle "Dieu n'a absolument rien dit sur les femmes..."
Pour ce qui touche la justice sociale, aux droits humains, etc., les principes
dominants dans le Coran doivent tre mieux exposs et utiliss comme appuis servant
contrebalancer les parties du Coran qui sont de nature restrictive. Et j'affirme qu'il
existe des parties du Coran qui sont restreintes des contextes, et mme de manire
plus explicite, des individus. Je n'ai pas fait toutes mes recherches sur ce sujet, de
sorte je ne suis pas encore en mesure d'illustrer ce propos.
Personne ressource (1) : Laissez-moi rcapituler ce que je vous ai entendu dire, et
veuillez me corriger si j'exprime votre point de vue de faon incorrecte. Ce que vous
dites est que si une personne est musulmane de naissance, elle grandit au sein d'une
culture et d'un environnement o d'une manire ou d'une autre, elle apprend ce qu'est
la vie islamique en gnral. Sans mme un effort vident de recherche dans les
sources, sans devenir un rudit, ou encore, sans rflchir trs profondment sur les
questions religieuses, elle peut d'une manire ou d'une autre, vivre une vie relativement
agrable, en suivant ce que vous avez dcrit comme sa justice instinctive, ou son bon
sens, ou encore son intelligence.
Ma rponse vos propos est la suivante : il existe de nombreuses manires par
lesquelles une personne peut identifier ce que signifie tre musulman. Et je n'aimerais
pas du tout affirmer qu'il existe un seul chemin suivre. Ce que je voudrais partager
avec vous est une chose que j'ai rcemment crite. En effet, pour moi, tre musulman
aujourd'hui, ou n'importe quelle poque, signifie vivre selon la volont et le plaisir
d'Allah. Aujourd'hui, les musulmans disent souvent avec joie et fiert qu'il est facile
d'tre musulman dans la mesure o l'Islam est la voie directe menant au Paradis. En
d'autres mots, les principes de l'Islam sont simples et directs, sans aucun mystre,
ambigut, confusion ou incohrence. Et comprendre ces principes ou vivre en les
respectant n'est pas difficile. Ici, cette prsomption signifie que si une personne arrive
d'une manire ou d'une autre sur la voie directe en acceptant l'Islam, qui constitue la
dernire et ultime rvlation d'Allah l'humanit, elle arrivera destination avec
pratiquement peu d'efforts : l'tat de batitude ternelle en prsence d'Allah.
Je dois avouer que je suis totalement sidre par cette hypothse. Pour moi, tre
musulman aujourd'hui, ou n'importe quelle poque semble tre extrmement difficile.
En effet, pour tre musulman, chaque personne doit constamment faire face au dfi de

25

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

premirement connatre la volont et les dsirs d'Allah, pas seulement pour l'humanit
en gnral, mais aussi pour soi-mme, deuximement, faire ce qu'elle pense tre la
volont et le plaisir d'Allah chaque moment de sa vie.
Ma rponse est donc que cette personne ne devient pas vraiment musulmane de
par sa naissance, par accident, ou sans faire d'efforts. Il faut normment
d'engagement positif et de travail pour devenir musulman. L'Islam, tout comme les
autres religions, ne relve pas uniquement de la profession de foi ; il s'agit de le vivre
car dans le Coran, chaque fois que vous avez le mot "aminu" (qui signifie croire), vous
avez le mot "amalu" qui signifie "le vivre". En Islam, la croyance et l'action sont
absolument et totalement insparables. Une sourate dit "Malheur la personne qui croit
mais ne fait pas attention son prochain".
Je ne suis pas partisane du fait de dclarer que les gens sont des musulmans de
nom. Je n'aurais pas l'audace d'affirmer qu'ils ne devraient pas se dire musulmans.
Mais utiliser le mot "musulman" dans le sens coranique du terme est un travail constant
et trs difficile.
A partir d'une perspective diffrente : les gens passent des annes et des annes
acqurir diffrentes sortes de comptences, pour devenir sociologues, ingnieurs,
mdecins ; et tous ces efforts semblent tre bien utiliss car vous arrivez suivre une
carrire. Pourquoi croyez-vous qu'tre musulman devrait tre si simple, et ne demander
aucun effort, quel qu'il soit?
En ce qui concerne le concept de la justice naturelle et du bon sens : la justice
naturelle est trs dnature et le bon sens trs rare. Ils ne fonctionnent pas vraiment.
Une participante : Partout, les musulmans ont t contre l'utilisation du terme
"mahomtisme", n'est-ce pas? Mais lorsque vous parlez de la sunna qui reprsente ce
qu'a fait le Prophte, cela ressemble en quelque sorte au mahomtisme. Dans le
Coran, il est constamment fait rfrence Mohammed comme le "Messager". O estil dit que nous devrions nous rfrer ses actes? C'est une chose diffrente de se
rfrer ses actes, en tant que bon exemple donn par un homme bon. Je parle de
ceci car on y a fait rfrence dans la sunna. Je demande simplement si cela est une
obligation pour un musulman? Et si oui, pourquoi? O le dit-on?
Une participante : Dans le Coran, il est dit plusieurs fois : "Obissez Dieu et
obissez au Prophte". Donc, si vous obissez au prophte, vous suivez naturellement
la sunna.
Une participante : "Obissez au prophte" peut signifier en sa qualit de messager. Si
vous parlez du terme de Prophte en tant que messager, l'obissance envers Dieu est
le message qu'il apporte. C'tait aprs tout un homme.
Une participante : Vous voyez, si vous vous limitez juste au Coran, vous pouvez dire
que ce dernier est venu de Dieu, et que Mohammed n'y a pas rajout un seul mot. Il est
mme dit dans le Coran que le Prophte ne donne pas sa propre opinion, mais dit tout
ce qui lui a t rvl. Ainsi, cela signifie selon la croyance musulmane que le Coran
vient uniquement de Dieu. Mais lorsque vous dites "Ati ullaha wa attiur Rasool", cela
signifie qu'il y a autre chose, en plus du Coran. Nous croyons que ce sont les ahadith
et la sunna. En outre, vous ne pouvez pas pratiquer compltement l'Islam en lisant
simplement le Coran, car les dtails n'y sont pas inclus. Par exemple, le simple fait de

26

Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

dire vos prires : les dtails ne sont pas donns dans le Coran sur le sujet. Si vous
voulez rciter vos prires, vous devez vous rfrer la sunna et aux ahadith.
Une participante : Ma rponse est personnelle et non rudite : j'ai toujours imagin que
l'on suit la sunna du Prophte tant qu'elle se rapproche de quelque chose qui amplifiera
le Coran. Mais elle ne doit pas tre suivie comme lorsque les gens vous disent "ceci
relve de la sunna" en vous pressant d'accepter des bonbons dont vous ne voulez pas ;
ou en vous faisant obligation de vous parfumer, chose que le Prophte tait suppos
faire. Je pense que ces choses taient purement personnelles. Je trouve moi-mme
que ce type de pratique est tout fait inacceptable car vous allez alors l'encontre de
ce que le Prophte lui-mme disait, savoir qu'il n'tait que le simple messager de Dieu
et n'avait aucune divinit. Ainsi, vous suivez la sunna lorsqu'elle se rapporte
spcifiquement des domaines o vous avez besoin que ce qui fut rvl au Prophte
travers le Coran vous soit expliqu. Mais vous ne pouvez tre un modle parfait pour
ce qui concerne la consommation de bonbons et le port de parfum.
Une participante : Il tait la parfaite incarnation de l'humanit complte. Il est
impossible de lui trouver une quelconque faute. Si vous pensez qu'il a des faiblesses,
cela signifie que l'ordre suivant : "Ati ullaha wa attiur Rasool" n'est pas complet. Cela ne
spcifie pas suivre le Prophte en tant que prophte, ou comme un messager ou
comme un chef, mais affirme simplement "Suivez-le". Il est donc tous les gards un
guide parfait pour nous.
Personne ressource (1) : Je voulais dire une chose propos d'un point soulev plus
tt, puis je tenterai de rpondre cette question qui est d'importance.
A propos du handicap rsultant de l'incomprhension de l'arabe : d'une certaine
manire, tous les non arabophones sont confronts ce handicap. On me l'a jet la
figure maintes reprises. On m'a demand : "Qui vous donne l'autorit pour interprter
le Coran? Vous n'tes pas un homme et vous ne parlez pas arabe. Vous n'avez pas t
Al-Azhar", et ainsi de suite. Et je rponds : "Je me la suis donne, cette autorit. Qui
d'autre devrait me la donner?" Voil ce qu'il y a de bien tre musulman. Nous n'avons
pas d'Eglise. Nous n'avons besoin de l'autorit de personne pour valider notre besoin
d'tudier.
Je pense cet effort collectif comme une sorte de course de relais. Tout le
monde ne peut pas tre spcialiste en toute chose. Si vous tudiez le vaste corpus de
la thologie fministe en Occident, vous trouverez qu'il n'existe qu'une poigne de
personnes qui font les tudes fondamentales. Il existe quelques personnes qui tudient
les sources primaires, et il existe des personnes qui se spcialisent dans divers
domaines. C'est comme une course de relais. Vous courrez sur une certaine distance,
et une autre personne prend le relais. Je pense que si nous commenons penser
des manires de diviser nos tches en consquence, nous arriverons quelque chose.
Une participante : Il a t mentionn qu'il n'y a pas d'Eglise dans l'Islam. Et bien, tel
peut tre le cas dans le principe, mais en fait, c'est de moins en moins vrai. Non
seulement nous avons un clerg, mais celui-ci agit dans de nombreuses instances
comme un groupe politique. Je ne pense pas que nous devrions l'ignorer. Cela me
ramne la question de l'arabe. Nawal el Sadawi et Fatima Mernissi comprennent
l'arabe, et peuvent citer le Coran de bout en bout, mais leur apport est quand mme
exclu par le clerg. Alors d'une faon ou d'une autre, nous devons traiter cette question.

27

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Personne ressource (1) : J'aimerais vous lire une ou deux dclarations de la


confrence de Allama Iqbal sur "le Principe du mouvement dans la structure de
l'Islam "qui a une grande influence sur la mthodologie utilise pour interprter le
Coran :
"Je sais que les ulma de l'Islam revendiquent l'irrvocabilit pour les coles
populaires de droit mahomtan, bien qu'ils n'aient jamais pu nier la possibilit
thorique d'un ijtihad complet. J'ai essay d'expliquer le facteur qui mon avis,
a dtermin l'attitude des ulma. Mais je ne vois aucune raison de maintenir
plus longtemps cette attitude dans la mesure o les choses ont chang et que
le monde de l'Islam est confront, dans toutes les directions, de nouvelles
forces libres par l'extraordinaire dveloppement de la pense humaine,
forces qui exercent une influence sur lui.
Les fondateurs de nos coles ont-ils jamais revendiqu l'irrvocabilit pour
leurs raisonnements et leurs interprtations? Non. Les revendications des
gnrations prsentes de musulmans libraux qui veulent rinterprter les
principes juridiques fondateurs la lumire de leur propre exprience et des
conditions diffrentes de la vie moderne, sont mon sens parfaitement
justifies.
L'enseignement du Coran selon lequel la vie est un processus de cration
progressive implique que chaque gnration, guide mais non gne par le
travail de ses prdcesseurs, devrait avoir la possibilit de rsoudre ses
propres problmes".
Cette dclaration est la plus explicite de Iqbal, concernant ce problme. Il affirme
deux choses trs importantes. La premire est que les principes fondateurs peuvent
tre tudis en profondeur, et pas seulement dans leurs aspects superficiels, ou leur
superstructure. La deuxime est que chaque gnration a le droit de rsoudre ses
propres problmes. Ces deux points sont extrmement importants.
Cependant, ce qui se passe en gnral dans de nombreux pays -en particulier
dans le sous-continent, de l'poque de Sir Syed Ahmed Khan aux temps modernes,
port en exemple par les rudits tels que le Professeur Fazlur Rehman- est que les
gens disent qu'il existe beaucoup de confusion dans les socits musulmanes, par
rapport ce qu'est l'Islam. Vu la situation, il est essentiel de retourner aux fondements
de l'Islam, au Coran. Mais la question est celle de la manire dont nous devons tudier
le Coran, et comme il a t dit plus tt, comprendre l'arabe ne forme qu'un lment de
cette question. Vous devez galement savoir ce que ces mots signifient dans un milieu
culturel particulier, comment ils ont t interprts par les gens vivant dans cette rgion.
Une fois que nous connatrons la signification de ces concepts cette poque, nous
pourrons les mettre en avant, et voir comment ils s'appliqueraient de nos jours.
Ce n'est pas que nous voulons recrer les conditions existant au 7 sicle,
comme certaines personnes, mais nous voulons voir comment ces concepts
s'adaptaient ces conditions. Par exemple, il est prouv que l'Islam et le Prophte de
l'Islam ont accord aux femmes beaucoup plus de droits qu'elles n'en avaient
l'poque. Historiquement, nous le savons. Cela signifie que dans chaque gnration,
les femmes musulmanes doivent avoir plus de droits qu'elles n'en avaient auparavant ;
pas moins. C'est le principe de l'analogie.

28

Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

Ces rudits parlent d'un mouvement de retour vers le Coran, et d'une avance
faite partir du Coran, vers le temps prsent. Je pense que c'est ce que nous devons
faire dans notre travail ici.
A prsent, pour en venir votre question sur la position du Prophte de l'Islam.
Je pense qu'elle reprsente elle aussi un lment de la question trs complexe de la
rvlation. D'une part, je pense que les musulmans accordent trs peu de crdit au
Prophte de l'Islam. Je dessine un diagramme lorsque j'enseigne ce point en classe.
Vous commencez par Dieu, puis arrivent Gabriel, le Prophte Mohammed et les
musulmans. La ligne est droite. Les musulmans disent que le Prophte est un rcepteur
et un transmetteur. Dans l'analogie moderne, il ressemble un magntophone : vos
paroles sont enregistres et retransmises. Cela signifie que le Prophte n'a rien apport
au Coran. Cependant, parce que le Prophte est le vhicule par lequel le Coran a t
transmis, le tmoignage entier, la preuve intgrale du Coran repose sur le Prophte.
Laissez-moi vous donner un exemple -dont certaines d'entre vous se souviennent
peut-tre- tir de l'poque du Gnral Ayub Khan11 qui tait, toutes proportions
gardes, un musulman progressiste. J'insiste sur l'expression 'toutes proportions
gardes'. Il a invit le Professeur Fazlur Rehman ( mon avis, le meilleur rudit
islamique de notre temps) venir aider le gouvernement du Pakistan libraliser les
lois. Le Professeur Fazlur Rehman demeura au Pakistan pendant plusieurs annes, et
fit un bon travail. Il a t essentiel dans la conception de l'Ordonnance progressiste sur
le Droit musulman de la famille de 1961, etc. En raction sa pense progressiste, tous
les mollah se ligurent contre lui. Ce qu'ils ont finalement utilis contre lui a t une
dclaration qu'il avait faite sur la rvlation, dans son livre crit 20 ans auparavant. En
expliquant la rvlation, il avait affirm "Dans la mesure o la source du Coran est la
parole de Dieu, elle est entirement la parole de Dieu. Dans la mesure o Mohammed
tait le transmetteur du Coran, celui-ci est la parole de Mohammed car il en a t le
vhicule". C'tait une dclaration. Les mollah l'ont traduite en ourdou en disant que
Fazlur Rehman avait dclar que le Coran tait l'uvre conjointe de Dieu et de
Mohammed, ce qui ne correspond pas du tout la dclaration qu'il avait faite ; mais ce
fut suffisant. Fazlur Rehman dut quitter le pays en 24 heures. Je vous ai donn cet
exemple afin de souligner, en particulier pour celles qui ne sont pas originaires du
Pakistan, qu'il est extrmement dangereux de parler de la rvlation. En effet, toute
dclaration que vous faites devient une remise en cause des articles fondamentaux de
la foi.
Mais la question demeure. Quelle est l'importance du Prophte? Je pense que le
Prophte est extrmement important pour la comprhension de l'Islam. Le Coran dit
qu'il y a eu une srie de prophtes, que le Prophte Mohammed n'tait pas le premier
prophte. Les musulmans croient qu'il est le dernier des prophtes. Il n'existe aucune
hirarchie entre les prophtes dans le Coran. Ce dernier dit plusieurs fois que "Nous ne
faisons aucune distinction entre eux". Le Prophte est dcrit dans le Coran comme un
exemple pour les musulmans, puisqu'il a t le Prophte qui a diffus cette rvlation
spcifique, et qu'il a t le plus proche dans le temps, des musulmans.

11. Premier dictateur militaire du Pakistan, il a rgn partir de 1956 et a ensuite t lu


Prsident en 1962, poste qu'il a occup jusqu'en 1969.

29

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Il est important de se rappeler que dans la chrtient, Jsus est un tre humain
divin, ce qui signifie qu'il ne pouvait pas pcher. C'est aussi le point de vue chiite sur le
Prophte Mohammed et sur les Imams ; ils ne peuvent pas pcher.
Une participante : Excusez-moi, mais ce concept est diffrent de celui de la divinit.
Personne ressource (1) : Oui, je le sais. Ce que je dis est qu'il tait une "personne
complte". Ce qui le rend si spcial est qu'il a port en exemple, au cours de sa vie, le
rle du mari ; du pre ; du gnral ; de l'administrateur ; d'un rcipiendaire du Coran ;
de tant de choses, qu'il est considr comme un tre humain complet. Voil ce qui le
rend si important. Il est vraiment dommage qu' cause de la confusion qui existe dans
l'tat gnral de nos connaissances islamiques nous ayons perdu de vue de nombreux
faits de la vie du Prophte. Par exemple, nous avons oubli quel point le Prophte
tait compatissant. Je veux dire que nous vivons dans une socit o la moindre
suspicion, une femme doit tre lapide. Et nous avons des traditions du Prophte selon
lesquelles, lorsque quelqu'un allait le voir et lui disait : "J'ai commis l'adultre", il le
renvoyait chez lui trois fois et lui disait : "Rentrez et rflchissez-y".
Il existe tant d'histoires sur la compassion du Prophte, sur sa misricorde envers
les gens qui lui taient antagonistes, sur son libralisme, sur sa gnrosit, sur la
manire dont il traitait les femmes et ses pouses, et sur le respect qu'il portait ces
dernires. Nous avons oubli toutes ces histoires. Par contre, nous avons tous les
ahadith ngatifs qui lui sont attribus, et ils sont utiliss contre nous.
Nous devons arriver comprendre l'importance du Prophte Mohammed en tant
que fministe. Je le considre comme un fministe. Iqbal tait un rudit en arabe, qui
comprenait trs bien le Coran. Une des choses qu'il a dites est que s'il lisait le Coran
sans savoir qui l'avait crit, "Je supposerais qu'il avait t crit par une femme", car il
est trs pro-fministe.
Une participante : Je suis tombe sur un hadith qui disait : certaines personnes sont
venues demander au Prophte des conseils sur la manire d'amliorer les dattiers qui
ne portaient pas de fruits. Il leur a dit d'utiliser une mthode spcifique pour faire
pousser ces arbres. L'anne suivante, ils vinrent et lui dirent qu'il n'y avait toujours pas
de fruits. Alors, il est suppos avoir dit : "Pour ce qui concerne les choses de ce monde,
ne m'coutez pas". Les ahadith se trouvent dans le Dossier WLUML N 2. Je suis
d'accord que pour certaines affaires, nous ne pouvons prendre la pratique toute entire
comme si elle avait t ordonne.
Personne ressource (1) : Parmi les diverses sectes, il existe des gens qui se font
appeler Ahle-Sunnat, qui veulent suivre tout ce que le Prophte a fait. Cela signifie qu'ils
se laissent pousser la barbe, ou par exemple, le Prophte n'aimant pas la couleur
jaune, vous ne devez pas aimer non plus cette couleur. Je trouve que le fait de l'aimer
ou non ne revt aucun intrt. Il faut utiliser votre bon sens. De quelle manire doit-il
tre suivi? Il tait un tre humain. Et ceci est une dclaration que fait le Coran un
nombre infini de fois. Il marchait ; il parlait ; il dormait ; il faisait tout comme un tre
humain. Vous pouvez le respecter car il tait un excellent homme, mais vous n'tes pas
suppos faire tout ce qu'il faisait. En tant que Prophte, son envergure tait diffrente
de celle qu'il avait en tant que personne. Nous avons tous nos gots et nos couleurs
personnels.

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Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

Personne ressource (3) : Comment se produit la distorsion? Nous avons le Coran, que
nous musulmans croyons tre la parole de Dieu, mais ensuite, la parole du Prophte
Mohammed a commenc tre incorpore dans un corpus de jurisprudence islamique.
Ce que le Prophte a dit et ce qu'il a fait sont deux choses diffrentes, mais ce
sur quoi il a gard le silence est devenu une partie de la tradition qui fut exploite par
les Califes et les rois de l'Islam qui ont rgn plus tard, de sorte que lorsqu'ils voulaient
qu'une chose soit conforme leur volont, ils demandaient un juriste : "Maintenant
vous le dites de cette manire, car le Prophte tait rest silencieux sur cette question",
et cette tradition devenait une fatwa, puis un nombre de plus en plus grand de fatwas.
En Inde, l'poque de Aurangzeb, on les appela Fatwa-i-Alamgiri, et les traditions de
l'Imam Abu Hanifa furent appeles les Hidaya. Il n'y avait aucune recherche
scientifique.
Il n'y a aucune comprhension positive de ce que signifient les traditions du
Prophte Mohammed, par les ahadith, car ahadith est ce que A a dit B, et le processus
s'tale sur trois gnrations. Dans la gnration du Prophte, il y avait certaines
personnes qui apprenaient ce que le Prophte disait, et elles passaient ces paroles
la gnration suivante, tabiun qui les transmettaient la troisime gnration : taba'u'ttabiun. Remarquez, ces personnes les ont transmises principalement par la parole.
Puis il y eu le texte des ahadith et les personnes qui transmettaient ces ahadith. On
constate souvent que les transmetteurs n'taient ni des rudits, ni des intellectuels, ni
des personnes qui se fondaient sur le savoir et la comprhension, mais simplement des
personnes au bon cur, mais que leur mmoire pouvait avoir trahies. Il n'y avait aucune
recherche scientifique sur les ahadith, et aujourd'hui, vous avez un hadith transmis par
72 personnes 4 personnes connues sous le nom de hadith-i-muta'awatil, ce qui veut
dire qu'il n'y avait que trs peu de doute propos de cette tradition spcifique car 20,
ou 30, ou 40 hommes (ou 10 ou 5 hommes) l'ont affirm, pas seulement dans une
gnration, mais des gnrations 1 2, 2 3, et mme de 3 4 parfois. Mais il existe
trs peu de muta'awatil ; la plupart des traditions taient ahadi, ce qui signifie
"singulirement promulgue". En d'autres termes, un seul homme de la gnration 1 les
transmettait un seul homme de la gnration 2, qui les rptait un seul homme de
la gnration 3, et elles taient ainsi assimiles. Il y a eu en cela aussi normment de
distorsion car certaines traditions sont connues 100 %, sans erreur, certaines sont
connues 75 %, 50 %, 40 %, et il existe des diffrences d'opinion.
Toutes ces confusions ont t cres dans la superstructure de la jurisprudence
islamique. Ces types de conflits et tensions qui viennent dans les versets du Coran que nous essayons d'interprter et de rinterprter- existent simplement parce que ces
tendances ont t introduites dans les traditions de la jurisprudence islamique. Ces
traditions ont t cristallises au 4 sicle de l'Islam par les maulvis sunnites qui les
appellent taqlid, ce qui signifie que vous n'avez plus l'autorit de les remettre en
question. Pour les chiites, l'autorit est celle des dirigeants. Mais le principe d'utilisation
de votre propre jugement a t perdu. Ainsi, le processus de ijtihad ainsi que les
processus d'apprentissage, d'opinion personnelle et de sanctions personnelles a t
perdu, et cela a malheureusement cr le conflit.
En Egypte nanmoins, au dbut des annes 1850, il y eut une reprise, par des
gens comme Muhammad Abdu-Wa Jamaluddin Afghani qui a cr l'Ecole de pense
Salafiyya. Driv de salaf ("anctres"), Salafiyya signifie retourner au texte original du
Coran, en n'utilisant que les traditions qui refltent le Coran afin d'en faire une

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Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

rinterprtation. Ils ont fait paratre un magazine clbre appel Al-Minar qui regroupait
de nombreux versets de ces personnes. L'Egypte est l'un des premiers pays faire un
pas vers cette libration. Ils ont commenc rinterprter le texte par rapport aux
temps modernes, aux situations modernes, conformment ce qui avait t dit et
essay pour apporter l'galit de statut qui a t videmment repris ensuite par les pays
d'Afrique du Nord et de l'Asie du Sud-est. Bien sr, les mutations ont t trs lentes.
Certaines d'entre elles, telles les mutations apportes en 1961 au Pakistan
(Ordonnance sur le droit musulman de la famille) ont t jusqu' un certain degr, trs
progressistes, mais, en 1979, les tendances au Pakistan ont t renverses.
Le Coran dans sa propre dure de vie, vous apprend vous rformer. Prenez les
versets sur les liqueurs alcooliques. Le premier est le suivant : "dans ceci, il existe plus
de mal et moins de bien". Le second dit que lorsque vous tes ivre, n'allez pas faire vos
prires, et le troisime dit que c'est l'acte de Shaitan (le Diable), alors ne buvez pas.
Ainsi, dans sa dure de vie, vous constatez que le Coran montre une tendance, et
forme l'esprit humain accepter certaines normes au cours de sa progression. Ainsi, il
vous apprend que -sur la base des principes qu'il a tablis- vous pouvez crer une
superstructure l'chelle de la jurisprudence, que vous pouvez encore amliorer, et
rinterprter plus loin encore afin de faire ressortir une comprhension plus proche des
principes.
Personne ressource (5) : Ce qui m'intresse par rapport l'interprtation coranique,
et aussi par rapport ce que le rseau va faire dans le programme Femmes et lois,
c'est la codification de certaines injonctions du Coran. Pourquoi devrait-il y avoir une
interprtation particulire dans un pays islamique spcifique, etc. J'aimerais maintenant
examiner les processus avec lesquels cela est rendu lgitime par la jurisprudence
musulmane de type traditionnel. Cette prsentation ne sera pas trs acadmique, elle
est trs gnrale, et c'est le type standard de prsentation dispense dans les
universits sur la mthodologie de l'interprtation. Les liens manquants seront la
question du genre ou une sorte particulire de perspective de la domination masculine.
Ce groupe peut discuter des liens manquants chez ceux qui dfinissent l'Islam entre
ces deux perspectives.
Habituellement, lorsque nous commenons une classe de jurisprudence, ces
gens disent que les sources du droit islamique doivent tre les suivantes : le Coran, la
sunna du Prophte, le ijma, les qiyas. La sunna est compose du comportement tabli
du prophte. Alors que la plupart des manuels disent que les sources du droit islamique
sont la fois le Coran et la sunna, le ijma et les qiyas, fondamentalement, les sources
incontestes sont le Coran et la sunna. Le processus d'interprtation travers le ijma
et les qiyas est toujours sujet interprtation car il constitue en lui-mme un instrument
d'interprtation des sources originales du Coran et des ahadith.
Le Ijma est le consensus des juristes, c'est--dire celui des coles sunnites, par
exemple, les coles chafiite, malekite, hanafite et hanbalite qui se runissent toutes et
s'accordent sur un point. C'est a le ijma : le consensus de la communaut. Mais
lorsque vous tudiez ce consensus, il n'existe pas en ralit, car qui est la
communaut? A quel moment devenez-vous une communaut, etc. Tous ces points
sont sujets controverses.
Puis il y a les qiyas, dont le sens est "raisonnement par analogie". Il existe par
exemple une injonction spcifique dans le Coran, soutenue par les ahadith, et qui

32

Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

interdit de boire du vin. Alors, est-ce haram (interdit) de boire du vin de dattes? Si boire
du vin est haram, alors par analogie, boire du vin de dattes est aussi haram.
Puis, on entre dans le processus : s'il s'agit d'une injonction coranique, comment
savez-vous que c'est la bonne injonction? Alors on tudie le processus de la rvlation
de la aya : quel moment dans le temps a-t-elle t rvle, etc., afin d'tudier son
authenticit. Cela est suivi par un annasa : lorsqu'il y a des ayat contradictoires, laquelle
d'entre elles abrogera l'autre? Puis, merge la controverse sur la question de savoir si
les ahadith peuvent abroger le Coran. Et si cela est possible, on passe alors la
question : "Quand un hadith peut-il abroger le Coran?"
Ceci est le type d'exercice standard que nous faisons si nous passons par une
cole de droit. Il existe en fait BEAUCOUP de littrature sur le sujet. Introduire le genre
et demander : "Ceci est-il l'Islam?", "Ceci n'est pas l'Islam", "Qui dit ce qu'est l'Islam?"
est une nouvelle dmarche. Vous constatez, du fait de la littrature disponible -qu'elle
soit ijma ou opinions diversifies ou encore opinion majoritaire-, que la question de
l'application du droit musulman devient trs difficile car ce processus est limit des
personnes trs peu nombreuses. Au Pakistan, les allamass ou les maulvis qui ont
pass cinq, dix ans dans une cole de droit, sont supposs tout connatre. Pour la
plupart d'entre nous, ce savoir est hors de porte. Nous devons toujours aller vers des
gens rudits dans ce domaine, qui matrisent toute la littrature sur la question. Le
problme de l'application du droit merge lorsque quelques personnes sont les seules
vraiment savoir ce qui se passe, et affirment : "Ceci est le droit. Ceci est l'Islam. Et
voil comment cela devrait tre", alors que le reste d'entre nous ne peut pas les
dmentir car nous n'avons pas connaissance de toute cette littrature.
Ainsi, pour le moins d'aprs mon exprience en Asie du Sud-est, il existe un
besoin d'assurer un accs public au droit, et de peut-tre aider l'administration du droit
musulman codifi, dans un pays spcifique.
La codification a commenc il y a longtemps, pendant la priode ottomane, en
Algrie, en Tunisie, etc. L'ide fondamentale de la codification du droit est de dclarer
quelle loi particulire est aujourd'hui la loi de la rgion dans un pays particulier. Dans un
sens, cela limite la juridiction des qadi, ou des institutions particulires, ou alors limite
leur juridiction dans l'interprtation d'une situation ou d'une question particulires. L'Etat
dcide de l'interprtation pour la rgion, les qadis doivent l'appliquer et la population
l'acceptera. Cela se fait normalement pour le droit de la famille. Elle est rendue lgitime
par un processus de jurisprudence appel siyasa-i-sharia, ce qui signifie en essence,
que c'est le droit d'un dirigeant, d'un Etat ou d'une institution politique particulire -selon
la personne ou l'entit qui dirige l'Etat- de dterminer les principes utiliser dans
l'application d'une loi musulmane spcifique dans cet Etat particulier. Il y a eu beaucoup
de discussions sur la question de savoir si cela laissait la porte ouverte aux abus, et qui
devait dcider.
Mme si c'est l'Etat, les ulma ou les maulvis qui dcident, ils sont tous supposs
tre guids par le principe suivant : "Ce qui est suppos tre bon pour la communaut" :
la maslaha de la communaut. Mais quand ce problme merge, qui va dcider de
l'identit des personnes qui composent la communaut? Est-ce le mollah? Est-ce la
population? De ce fait, vous pouvez rencontrer beaucoup de problmes. Nanmoins,
compte tenu de ma propre exprience, je ne peux pas dire que toute la codification est
par exemple contre les femmes. En Asie du Sud-est, nous ne sommes pas dans une
situation o nous avons eu par exemple l'exprience pakistanaise des lois sur le

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Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Hudood12. Ainsi, la raction n'a pas t une confrontation cette institution. Notre
codification du droit musulman s'est faite selon les concepts de l'autorit politique dans
l'Islam et du siyasa-i-sharia. Prenez les questions de genre telles que la polygamie. En
Malaisie, vous avez 13 Etats : certains d'entre eux limitent la polygamie, et d'autres la
permettent travers ce processus de siyasa-i-sharia. Cela m'a fait penser : comment
cela se fait-il? Il existe des opinions divergentes et pas seulement entre les coles, mais
mme dans le droit chafiite. La Malaisie peut tre intgralement chafiite, mais certains
Etats chafiites permettent la polygamie, et d'autres non.
Une participante : Pour ce qui concerne le siyasa-i-sharia, le pige est pour moi le
suivant : qui dcide de qui sont les dirigeants? Parce que si les dirigeants ont usurp le
pouvoir, n'ont aucune autorit sur la population qu'ils dirigent par la force, o cette
situation nous laisse-t-elle en termes d'interprtation et de progrs? Et o peut-elle
nous mener?
Personne ressource (5) : Lorsque vous parlez de rinterprtation, une approche
novatrice est-elle permise dans le processus de siyasa-i-sharia? Ou doit-on se limiter
l'tude du corpus de lois tabli par tous ces ulma depuis des temps immmoriaux,
pour ensuite faire une slection entre eux? C'est toujours le problme par rapport au
ijtihad. Cela a toujours t sujet controverse.
Mais je sais que certaines des interprtations en faveur des femmes qui sont
utilises en Malaisie ne sont pas des interprtations nouvelles. Au contraire, elles sont
tires de diffrentes opinions qui peuvent ne pas tre l'opinion majoritaire de l'cole
sunnite, ou mme l'opinion majoritaire chafiite, mme si les musulmans en Malaisie
sont chafiites. Par exemple, l'imposition d'un ge minimum de mariage est venue d'une
variante trs mineure de l'cole chafiite. Ils ont pens aujourd'hui que cette obligation
devrait tre la loi de la rgion car ils ont dit : "Cela conviendrait nos conditions sociales
d'aujourd'hui". Ainsi, je ne suis pas sre qu'on doive interroger chaque interprtation
particulire. De nombreuses personnes ici sont trs fches contre les gens qui ont
donn leur opinion il y a longtemps, mais nous avons normment d'interprtations trs
intressantes et trs varies que nous pouvons galement utiliser, en addition une
perspective nouvelle.
A part ceci, la Malaisie n'a pas seulement adopt le point de vue chafiite, mais
galement hanafite et malekite, dans certains aspects de son processus de siyasa et
de codification, mais elle a galement tudi le corpus d'interprtations. Je ne pense
pas qu'il y ait dj eu une nouvelle interprtation 'ijtihadique'. Cependant, je sais que
cela a t fait au Pakistan, dans l'affaire Khursheed Bibi qui a fait date, en 1967,
concernant le droit de la femme au khula, c'est--dire la dissolution du mariage. Dans
cette affaire, il a t dcid qu'une femme peut demander le divorce, et qu'elle n'a pas
passer par toute la procdure judiciaire pour l'obtenir. Je pense que c'est une nouvelle
interprtation 'ijtihadique'.
Une participante : Mais cela remonte au hadith, et elle doit toujours aller devant un
tribunal. La seule diffrence est qu'avant l'affaire Khursheed Bibi, une femme avait des
12. Suite cette runion, en 1995, les lois sur le hudood ont t introduites dans l'Etat de
Kelantan en Malaisie.

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Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

motifs limits, et par la suite, ne pas aimer le visage de son mari a t accept comme
motif valable pour le khula.
Personne ressource (5) : Eh bien, elle n'a donc pas besoin de la permission de son
mari pour le khula alors que dans les pays chafiites, elle doit avoir cette permission afin
d'obtenir un khula. Il passe par tout un processus, mais nous avons adopt le point de
vue malekite selon lequel, en bout de course, l'affaire doit aller devant les tribunaux. Le
tribunal doit accorder le divorce. Le mari n'a aucun droit de donner ou de ne pas donner
son consentement si le tribunal estime qu'il doit accorder le divorce. C'est un exemple
de la manire dont la loi a t modifie en introduisant un concept malekite.
Ces derniers temps, je suis tombe sur une affaire de violence domestique qui se
rapporte la question de savoir si le mari a le droit ou non de battre sa femme, et cela
est une nouveaut car jusqu' prsent, il n'existe rien dans le corpus juris, c'est--dire
le droit dvelopp par les juristes sur ce point. Je suppose que ce dernier n'a pas t
soulev comme problme l'poque o les juristes devaient crer le corpus juris. Pour
autant que je sache donc, cette question n'est pas couverte, et peut-tre que nous
pourrions galement en discuter par rapport au verset 4:34. Voil vritablement o nous
devons aborder un nouveau domaine : tudier la perspective de genre.
Je pense que ce dont le groupe doit discuter, ce sont toutes les interprtations
traditionnelles de questions spcifiques sur les relations hommes/femmes, sur les
prjugs de genre, etc.
C'tait une critique trs brve de la jurisprudence. Ce qui peut revtir quelque
intrt parce que le Pakistan fait face la nouvelle loi de la Charia (Shariah Act) est le
fait que l'Universit Islamique Internationale avait labor une nouvelle srie de lois sur
la famille sous la doctrine siyasa pour l'intrt du public. Cependant, ils ont ensuite
dcouvert que changer la loi elle-mme n'tait pas suffisant, car, qui allait l'appliquer?
La rponse ne se limite pas avoir des juges de sexe fminin. Avoir des femmes juges,
quand elles ne sont pas conscientes de certaines questions de genre, n'est d'aucune
aide. Alors en Malaisie, le tribunal de la Charia a renvoy les qadis sur les bancs de
l'cole ; les qadis en Malaisie ont, en fait, un minimum standard de formation, puis ils
doivent retourner la facult de droit pour apprendre comment ils doivent appliquer les
lois et comment ils devraient exercer leur pouvoir discrtionnaire. Et ce parce que
certains d'entre eux font ce qu'ils veulent car ils pensent tre des mujtahid, qu'ils ont
tout tudi. L'Etat a dcid de restreindre leur pouvoir discrtionnaire sur certaines
choses travers la loi de la rgion. Quelquefois, les qadis utilisent encore l'ancienne
interprtation de sorte qu'ils doivent retourner la facult pour suivre une nouvelle
formation.
Nous devons encore surveiller la manire dont ils font leur travail ensuite, mais
nous avons connaissance de cas o ils refusent aux femmes leurs droits. Ainsi, la loi
peut affirmer que les femmes musulmanes ont le droit d'agir en justice pour brutalit
devant les tribunaux de la Charia. Mais lorsque les femmes se prsentent devant ces
tribunaux, les qadis dclarent parfois : "Vous tes une mre de famille. Qui prendra soin
des enfants maintenant?", puis ils les renvoient chez elles. Ils ne leur auront pas
accord ce quoi elles sont supposes avoir droit conformment la loi, c'est--dire la
possibilit d'obtenir rparation. Le problme est que dans la formation des qadis, on
oublie de discuter des questions de genre : comment considrez-vous les femmes et

35

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

leur rle au sein de la famille, ainsi que leur droit avoir accs la justice? La formation
ne va pas aussi loin. On leur enseigne simplement ce qu'est la loi.
Autre point intressant : pour le programme de formation de l'Universit
islamique, les qadis ont dclar en particulier : "Nous ne voulons pas que des femmes
nous dispensent nos cours". Tous les professeurs ont donc t de sexe masculin, et
tout cela reste trs secret. Je n'ai eu aucun accs -pour l'instant- au contenu exact de
leur enseignement, ni la manire dont ils les valuent ou suivent les diplms
lorsqu'ils quittent l'universit. C'est un domaine qui pourrait tre intressant pour les
femmes de mon pays, et il n'a pas encore t considr en termes d'action ou de
stratgie.
Personne ressource (3) : Comment voyez-vous l'utilit d'autres sources secondaires
qui furent utilises un moment ou un autre de l'histoire musulmane, sources telles
que le istihsan (le pouvoir lgalement discrtionnaire) et le istislah (prendre en compte
le bien public)?
Personne ressource (5) : Encore une fois, cela se rapproche de la question de l'intrt
du public en gnral. Par exemple, dans l'affaire du Calife Omar et du vol : le vol est un
dlit clair dans le Coran. Ce dernier dclare en termes explicites que si le vol est prouv
et que les conditions sont runies, alors le chtiment infliger est de couper une
certaine partie de la main droite. Omar, malgr le fait qu'il connaissait cette injonction
coranique, n'a pas appliqu ce chtiment dans la mesure o la famine svissait. Ainsi,
voici une affaire d'intrt public o mme les choses spcifiques sont rejetes au vu de
ce qui relve de l'intrt public. Cela a t fait et accept comme faisant partie de la loi,
et tout le monde s'accorde sur le fait que Omar avait raison d'agir ainsi car c'tait dans
l'intrt du public.
Personne ressource (3) : Sous les conditions actuelles, nous avons des cas
spcifiques o les istihsan et istislah sont traduits par "bien public". S'ils taient utiliss
dans l'intrt du bien public, ne croyez-vous pas que la doctrine a besoin d'tre plus
dveloppe? Car il s'agissait d'une dviation claire par rapport au Saint Coran et aux
injonctions coraniques. Si la justification de cette action tait l'intrt du public, ne
pourrions-nous pas nous appuyer sur cette mthodologie?
Personne ressource (5) : C'est logique. Donc cela peut se faire s'il existe un prcdent
en ce sens dans le pass. Ils ont russi s'en tirer cause de la situation d'un pays
particulier. Je ne vois aucune raison pour laquelle cela ne pourrait se faire, mais ce qui
inquite tout le monde, c'est la manire de le faire.
Une participante : Je me demandais si l'on pouvait dire qu'il s'agit d'une dviation
claire. Je ne suis pas rudite sur le Coran, mais mme lorsque le chtiment est
clairement spcifi, il est suivi -et je pense que c'est le cas dans tout le Coran- par la
dclaration "Dieu est misricordieux, et Dieu est Tout-Clment". Et donc, en corollaire
au chtiment, il existe toujours la possibilit de misricorde et de pouvoir judiciaire
discrtionnaire. J'aurais pens que ce n'est pas une dviation ou une contradiction,
mais sa comprhension dans sa totalit...
Personne ressource (5) : Le fait est que cette question a t examine comme image
d'ensemble et par rapport son esprit et sa logique.

36

Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

Personne ressource (3) : Il est ncessaire de dvelopper une mthodologie claire car
malheureusement, au cours de la cration de la jurisprudence musulmane, nous nous
sommes complus dans les mesures ad hoc. Un problme apparat, et sur le moment,
vous dcidez quelque chose qui volue pour devenir une rgle. Par exemple, le cas du
qamar (ivresse). A l'origine, il n'y avait aucun chtiment prescrit pour ce cas, puis Omar
lui prescrit 40 coups de fouet, que Ali augmenta 80. Ainsi, en tant qu'tudiante et
professeur de droit, je pense que nous avons besoin de vraiment dvelopper des
orientations scientifiques correctes pour la mthodologie.
Personne ressource (5) : Je pense que la plupart des professeurs de jurisprudence
ont suggr cela dans la mesure o mme sans tudier les questions de femmes et de
genre, ce problme existe dans le monde musulman. Comment dcidez-vous? Comme
vous le voulez, et quand vous le voulez? Au fil des ans, ils ont dvelopp un systme
fragmentaire : ils ont dcid d'adopter la doctrine malekite ici et hanafite l, ou
d'emprunter un concept entier une cole spcifique. Cette mthode n'tait pas
cohrente. Ils n'ont pas vraiment dvelopp de stratgie nos jours, mais pour
simplifier les choses, ils ont dclar que l'autorit politique dciderait de tout ce qui
devrait tre appliqu une situation particulire, dans un Etat particulier. Cette dcision
n'est pas universelle. Les gens demandent s'il devrait maintenant y avoir un ijma
universel sur les stratgies, et sur quels points du droit, sur quelles questions? (tout
comme ce que veulent faire les femmes ici). Peut-tre finir par dvelopper un code et
dire : "Regardez, nous voulons le ijma sur ce point, nous voulons un consensus. Voil
ce que devrait tre l'interprtation de cette question spcifique".
Personne ressource (1) : J'aimerais poser une question aux personnes ici qui
s'occupent de jurisprudence musulmane. Je suis sre que vous avez toutes entendu
l'histoire du jeune homme, Ma'ad, qui fut nomm Gouverneur de Syrie. Avant qu'il ne
prenne son poste, il alla voir le Saint Prophte, et ce dernier lui demanda :"Comment
allez-vous gouverner?" Il rpondit : "En suivant le livre de Dieu". Et le Prophte lui dit :
"Et, si tu ne trouve pas la rponse dans ce livre?" Il rpondit : "En suivant l'exemple du
Prophte". Le Prophte lui demanda : "Et si tu n'y trouves pas de rponse?" Ma'ad lui
rpondit : "Alors, j'utiliserai mon propre jugement".
Un processus clair intervient ici, celui par lequel le ijma et le ijtihad peuvent
seulement tre exercs dans le cadre du Coran, des ahadith et de la sunna. (Au fait,
vous n'avez pas cit les ahadith, vous avez simplement dit sunna. La sunna et les
ahadith ne signifient pas la mme chose.) Lorsque vous parlez de stratgies, il me
semble que dans les pays musulmans, la plupart des gens qui ont eu une formation en
droit, tudient en majorit le droit occidental et n'ont fondamentalement pas de
connaissances sur le Coran, les ahadith ou la sunna. Il y a donc une rupture entre la
source de l'Islam et ce qui devient le droit car tudier en thorie les quatre coles de
droit sunnites ou n'importe quelle cole de droit signifie tudier une source secondaire,
et non la source primaire de l'Islam.
Une des choses que nous devons prendre en compte ici en tant que femmes qui
dfient -qui en fait, remettent en question- un grand nombre de lois, est qu'il existe un
besoin d'aller en amont de toutes ces coles de droit. Un besoin de retourner aux
sources primaires. Parmi les nombreuses dclarations du Professeur Fazlur Rehman,
la plus significative est la suivante : "le problme avec l'Islam moderne est que ceux qui
connaissent l'Islam ne connaissent pas la modernit, et ceux qui connaissent la

37

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

modernit ne connaissent pas l'Islam". Je pense qu'il y a un besoin trs fort de crer ce
lien.
Le cas du vol par exemple. Il est dit dans le Coran que tout d'abord, si une
personne -homme ou femme- est un voleur habituel et qu'il ou elle insiste ou persiste
dans ce crime, vous pouvez couper sa main. Les versets suivants disent, mais si il ou
elle se repent, pardonnez-lui. Vous ne pouvez leur pardonner si vous leur avez dj
coup la main, ce qui est la procdure. Ils lisent la premire ligne et ne veulent pas lire
la deuxime. La dclaration :"s'ils se repentent, pardonnez-leur" est aussi solide que la
premire qui dit "coupez-leur la main". A moins que vous n'ayez des connaissances sur
les fondations, comment pouvez-vous appliquer le droit islamique? Voil ma question.
Personne ressource (5) : Lorsqu'ils ont cr l'Universit Islamique, ils en ressentaient
le besoin. Avant, nous avions les qadis traditionnels originaires des universits du
Moyen Orient, et les avocats reprsentant leurs clients taient des personnes qui
connaissaient avant tout le droit occidental. C'tait donc un problme d'essayer
d'introduire la modernit au sein de ces personnes qui ne comprenaient mme pas les
concepts utiliss. En crant l'Universit Islamique, l'objectif -je ne sais pas s'ils l'ont
atteint ou non- tait d'avoir ces connaissances islamiques. Ainsi, chaque tudiant en
Droit doit rdiger des rapports pour le Centre de Connaissances Islamiques
Fondamentales. Cela signifie qu'ils doivent tudier l'arabe, etc., autrement vous devez
toujours vous baser sur des sources secondaires. Il s'agit d'une nouvelle procdure,
mais au moins l'ide est l, qu'il est insuffisant de savoir ce que disent les chafiites ou
les hanafites. Il faut encore faire l'effort de retourner aux sources originales. Je ne
pense pas qu'ils y ont russi jusque l, mais le processus est en cours.
Une participante : Nous parlons beaucoup d'rudition, du droit d'interprter et des
modifications dans les systmes de jurisprudence islamique. Si nous pouvons, en nous
basant sur quelque chose qui a t dj dit, tablir dans les communauts musulmanes
pluralistes qui existent de nos jours -pour notre utilisation pratique-, les similitudes dans
l'oppression des femmes, de l, nous pourrons simplement raliser que nous devons
revendiquer les droits de la femme avoir quelques droits humains fondamentaux.
Chacune d'entre nous prouve ce besoin, quelle que soit la communaut dans laquelle
nous vivons, dans n'importe quelle partie du monde musulman d'aujourd'hui.
De l, au lieu de nous impliquer dans les technicits de la jurisprudence, nous
pouvons aller nos sources primaires et dire que ces droits devraient tre assurs pour
toutes les femmes, aux quatre coins du monde musulman, car le Coran n'est pas contre.
En fait, il soutient ces principes. Et que l'on soit sous les rgles hanafites, chafiite, laques
ou islamiques, nous pouvons avoir cette connaissance commune. Et avec l'aide des
rudits en arabe, voil le type de forum dont nous avons besoin : o les personnes qui
sont familiarises avec les science sociales et la mthodologie sociologique peuvent se
runir avec les rudits de la langue et du droit, et ensemble faire leur manifeste, et pas
ncessairement un manifeste formel. Diffusez le message que nous avons besoin
d'obtenir que les droits fondamentaux des femmes en Islam soient reconnus, que, quel
que soit le type de communaut musulmane en cause, il s'agit d'un droit que toutes les
femmes ont. Puis, nous pourrons vraiment faire quelque chose ici.

38

Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

Discussion sur l'histoire de la jurisprudence


et du ijtihad

Une participante : L'interprtation ne se fait jamais dans le vide. Elle doit se faire
conformment aux connaissances de l'poque, quelles qu'elles soient. La confusion
domine cause de coutumes multiples et l'objectif de la codification qui devait apporter
une plus grande cohsion, a chou prcisment cause de la varit qui ne cesse
d'apparatre.
Pendant la priode de pr-codification, les coutumes dominaient. Il n'existait pas
de code universel unique, mais plutt un certain nombre de coutumes. (Un point trs
peu important qui me met un peu mal l'aise est le fait que l'on considre toutes les
coutumes antrieures la codification comme mauvaises. Je pense qu'il y a toujours
des coutumes qui, conformment leur propre tradition, pourraient tre positives ou
ngatives, et j'ai l'impression qu' ce point de l'histoire, nous ne pouvons pas
simplement toutes les rejeter). Peut-tre que je simplifie trop les choses, mais pendant
la priode post-codification, la confusion a toujours domin, malgr l'existence de la
codification. Comment l'expliquons-nous? Peut-tre la codification avait-elle t
interprte suivant les coutumes qui prvalaient?
Dans ce contexte, nous avons besoin d'tudier pourquoi ce phnomne s'est
produit cette poque l (et mme de nos jours), et de voir si nous pouvons classifier
de faon trs gnrale les questions traites avec clart, et celles qui ont t traites
dans la confusion. C'est toujours une minorit qui semble matriser la clart. La
confusion et l'oppression qui l'accompagnent semblent devenir la destine de la
majorit. Un phnomne qui dure depuis la priode de codification et de postcodification o rgnait la plus grande confusion, est que ceux qui matrisent la clart
n'arrivent pas communiquer avec les autres, sur ce que reprsente la codification.
La communication est toujours un dialogue dans les deux sens. Il ne s'agit pas
d'avoir une seule personne qui dclare : "Voil, prenez". Je me demande si ce n'est pas
un chec de la communication de cette priode et des personnes matrisant la clart,
qui ont perptu la confusion ; et s'il est aujourd'hui possible de sortir de cette situation
et d'essayer de voir les choses sous une perspective plus simple travers laquelle la
clart peut s'tendre plus de gens, au lieu que ceux qui la matrisent dbattent entre
eux de son sens rel.
Personne ressource (2) : Il y a un peu de confusion par rapport aux quatre coles, et
j'aimerais essayer de la clarifier. Premirement, les personnes dont le nom est rattach
aux quatre coles dans la tradition sunnite n'ont pas eux-mmes cr ces coles. Malik

39

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

(qui tait troitement li aux gens de Mdine) croyait qu' partir du amal de Mdine,
c'est--dire, la manire dont les gens se comportaient en pratique, on pouvait prsumer
le propre comportement du Prophte, et prendre ainsi des dcisions sur ce qui devrait
tre fait dans la priode contemporaine. Il tait vraiment contre le raisonnement
hypothtique. Il n'essayait pas du tout de crer une cole thorique, mais de faire face
aux choses qui se produisaient dans les faits. Il a dclar que la solution se trouvait
dans les actions des gens de Mdine car ce peuple agissant selon les prceptes de la
vie du Prophte, agissait probablement de la manire se rapprochant le plus du
comportement du Prophte.
Tel est galement le cas avec les autres coles : aprs la mort du penseur, ses
dcisions et les principes sur lesquels il les avait fondes sont rassembls et codifis.
Ils sont ensuite enseigns et deviennent ainsi une cole de droit aprs la mort de leur
auteur. Mais ce dernier lui-mme n'est pas l'origine de ce mouvement.
Le point que je veux faire comprendre est que l'intention n'tait pas de dvelopper
une cole stricte, au point d'exclure la sagesse et/ou la communication avec d'autres
ides. Par exemple quand Malik alla en Egypte pour rendre visite Chafii. Il a pri
comme ce dernier le faisait, et Chafii fit de mme lorsqu'il rendit visite Malik, car
l'intention n'tait pas d'affirmer "Ceci est la seule manire de pratiquer l'Islam". Cette
affirmation est arrive plus tard.
Plutt que de la confusion, il y avait une sorte de rciprocit et de partage. Les
coles n'taient pas antagonistes les unes envers les autres. Au contraire, elles
faisaient tout leur possible pour raliser leur Islam, pour vivre l'essence du Coran, pour
imiter les actions, et dans leur effort pour essayer d'y arriver le mieux possible, certaines
personnes, qui taient des penseurs, ont dclar, "Eh bien vous savez, s'il s'tait pass
ceci, et s'il se passait cela, alors de manire analogique, cela veut dire que voil
comment nous devrions tre capables de faire ceci". Les efforts taient sincres.
Si nous pensons que Chafii, Hanifa, Malik et Hanbal taient des ennemis
acharns, et n'avaient rien faire l'un avec l'autre, c'est parce que c'est ainsi que ceux
qui aujourd'hui suivent l'cole chafiite ragissent face aux hanafites. Mais ces deux
penseurs ne se comportaient pas du tout de cette faon. Il existait un climat intellectuel
chaleureux. Les techniques et les principes de jurisprudence qu'ils ont dvelopps
taient un partage du savoir entre personnes qui n'avaient pas la mme opinion sur, par
exemple, la manire dont un mariage devait tre clbr.
L'atmosphre n'tait pas tant une atmosphre de confusion qu'une atmosphre
de grande ouverture, un climat d'intense activit intellectuelle dans lequel naissaient
une multitude de choses. La codification a donc intgr une multiplicit d'lments
(certains d'entre eux relevaient plus de circonstances hypothtiques que par exemple
Malik) afin d'atteindre l'essence mme de l'intention islamique. Malheureusement, le
centre de ce qu'ils supposaient devoir se passer tait bas sur les actions et
dclarations du Prophte. Je dis "malheureusement" car le Prophte n'ayant pas
procd cette codification, cela a engendr des problmes relatifs la manire de
dcider quelle chose devrait tre codifie et donc considre comme "la loi".
Et plus tard, leurs disciples ont supprim la possibilit pour quiconque de faire
quoi que ce soit de diffrent de la manire dont ils avaient interprt ce que les pres
fondateurs initiaux avaient fait.

40

Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

Personne ressource (3) : L'Imam Shaltut d'Iran, a pass une fatwa sur la doctrine du
taqlid13 qui est devenue trs importante dans le processus d'unification de ces
doctrines. Avant cette fatwa, si un Hanafite pouvait emprunter une pense d'un Malekite
et un Malekite d'un Chafiite, en revanche, aucun Sunnite ne pouvait puiser dans la
pense chiite, de la mme manire qu'aucun Chiite ne pouvait faire un emprunt une
source sunnite. Ainsi, si la tradition de Abu Hanifa n'tait pas en faveur des femmes, on
pouvait adopter des lments des traditions malekites, mais les traditions chiites ne
devaient pas tre intgres. L'Imam Shaltut a pris la dcision que mme les Chiites
devaient pouvoir prendre et donner. Ainsi un pont a t cr en la matire entre Chiites
et Sunnites.
Personne ressource (3) : Les coles de pense ont commenc se dvelopper ds
la mort du Prophte Mohammed. Soixante ans aprs sa mort, c'est--dire 85 ans aprs
le Hijrat, l'cole de pense irakienne a essay de reflter et de produire une certaine
comprhension d'un certain concept juridique. Cette cole en Irak a t cre par un
rudit du nom de Ibrahim Lakhai qui tait l'un des professeurs de l'Imam Abu Hanifa.
L'autre professeur de cet Imam tait le sixime Imam des Chiites, appel Imam Jafar
As-Sadiq.
Les fondateurs des coles taient des personnes instruites sur les questions
juridiques et sur les concepts de la jurisprudence. Lorsque Abu Hanifa commena
concevoir une cole, il se mit remettre en cause la tradition. Une observation trs
intressante sur l'cole hanafite est que Hanifa tait un homme tout fait
rvolutionnaire, or aujourd'hui, son corpus intgral de jurisprudence est en opposition
directe avec son caractre.
Comment est-ce arriv? Les livres d'histoire disent que l'Imam Abu Hanifa n'a
jamais accept les ahadith. Il n'a pris en tout que dix-sept traditions, et a fond son
jugement sur les qiyas, c'est--dire, sur l'opinion personnelle ou sur la spculation non
fonde sur une source de droit reconnue. Mais il n'a pas fond son jugement sur les
traditions fondamentales du Prophte.
A la mme poque, il existait une autre cole Mdine, celle de l'Imam Malik.
L'Imam Malik tait le fils de Anas ibn Malik, un contemporain du Prophte Mohammed
qui avait l'habitude d'assister aux sufa et de collecter les traditions. L'cole malekite
incorpore les traditions alors que l'cole irakienne les rejette.
Revenons l'cole irakienne. Une tude de l'uvre de Abu Hanifa montre que
vers la fin de sa vie, il prit 40 disciples, et il lui a fallu 30 ans pour crire une uvre
juridique, qui en fin de compte fut dtruite pendant le rgne de Halaku Khan Bagdad.
Lorsque les bibliothques furent brles, ses livres furent dtruits et deux de ses plus
clbres disciples, Muhammad Abu Muhammad et Abu Yusuf reconstruisirent alors
toute sa philosophie de pense sur la base et la formulation de ces traditions qu'il
n'avait pas acceptes. En conflit avec les instances dirigeantes, Hanifa est mort en
prison.
Malik a aussi eu maille partir avec les autorits, car lorsque le Roi, le Calife de
l'poque, a voulu afficher son portrait et ses enseignements sur la Ka'aba, il a dclar,
"Il n'en est pas question. Ma parole, si elle va l'encontre de la parole du Coran, doit
13. Dpendance non critique d'un prcdent dans la jurisprudence et dans le droit telle
qu'explique par les Ecoles.

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Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

tre rejete, mais la parole de Dieu doit toujours tre coute". Malheureusement, ces
coles commencrent se cristalliser. Trs peu de temps aprs l'Imam Abu Hanifa,
Chafii qui essayait de rconcilier deux coles, adopta le usul al-fiqh. Cette notion n'est
pas facile prsenter dans une conversation, car une fois que le fiqh -la superstructure
de la jurisprudence- a commenc tre formul, de nombreuses opinions ont
commenc affluer. Plus tard, quinze autres coles furent cres, et mme l'Imam
Ghazali voulu crer sa propre cole. Finalement, ayant pris conscience de ce qui se
passait, il s'en abstint.
Mme cette poque, avant la doctrine du Taqlid, et avant que l'on mt un frein au
ijtihad, il y eut une tape pendant laquelle les rationalistes et les orthodoxes taient
constamment en conflit. Prenez des personnes telles que Hasan al-Basri, ou l'cole de
pense Muta 'a 'azilite, et vous dcouvrez que les califes abassides tuaient des gens, y
compris des imams chiites, car ces derniers tenaient des propos auxquels les califes
n'adhraient pas. Ce conflit permanent relatif la revendication du pouvoir, la victoire
sur l'lment rationnel, et la soumission de toute chose au pouvoir (ce que j'entendais
par la politique de pouvoir qui existe aujourd'hui) existait, mme en ce temps-l. Et c'est
la raison pour laquelle la superstructure de la jurisprudence est apparue travers la
motivation politique, les pressions politiques, et quand celles-ci se sont accumules, des
ahadith ont t crs sur des points o le Prophte tait rest silencieux, choses que le
Prophte Mohammed n'avait jamais imagines. Deuximement, un grand nombre de
personnes trs anti-islamiques ont cr ce type de traditions qui ont galement t
utilises. Ainsi, des milliers d'lments ont t incorpors, des milliers de paroles que le
Prophte n'a rellement jamais prononces, sont apparues et ont t incorpores.
Quinze coles ont t cres, mme aprs les quatre coles fondamentales
sunnites, mais elles seront supprimes par la doctrine du taqlid qui a dit : "Arrtez
maintenant! Plus d'opinions diffrentes, et pas de Mujtahid". Aprs cela, lorsque vous
deviez avoir un ijma et un ijtihad, le Mujtahid devait passer par un processus trs
difficile, car le Mujtahid devait possder des qualits A et B. Il devait galement
connatre par cur Hanifa et tre un disciple ; et s'il ne connaissait pas certaines
choses, il ne pouvait tre un Mujtahid. Et ce n'est qu'en se runissant qu'un groupe de
Mujtahid pouvait rendre un jugement, et le ijma a cd sur ce point. Alors seulement
pouvait-on incorporer tout cela dans un systme juridique unique.
Il est malheureux que ni les hommes, ni les femmes aient vraiment examin
srieusement ce problme. Mais moins de remettre en question cette information,
faire des recherches sur ce point et trier le bon du mauvais, nous ne pouvons
rellement arriver une conclusion et combattre le problme dans son ensemble.
Aprs tout, comment fait-on une loi? Une personne conoit une loi, mais la
pense et les traditions de la socit doivent aussi tre prises en compte pour que la
loi soit effective.
Une participante : Quand les portes du ijtihad se sont-elles fermes? Quelle en a t
la raison, et qui en a dcid ainsi? Deuximement, d'o provient le concept de fatwas?
A quel moment est-il entr dans la pratique, et quelle est exactement l'autorit d'une
fatwa?
Personne ressource (1) : Le terme "ijtihad" provient du mot racine "jahada" duquel
provient galement le mot "jihad". Il signifie littralement "Exercez votre esprit". Ijtihad

42

Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

est considr comme l'une des quatre sources du droit, les trois autres tant le Coran,
les ahadith, la sunna et le ijma. Fondamentalement, ijma et ijtihad reprsentent la mme
chose en ce sens qu'ils sont l'exercice de la raison. L'un se fait de faon collective, et
l'autre de manire individuelle.
Je voudrais vous orienter vers la confrence de Allama Iqbal sur "La
reconstruction de la pense islamique". La sixime confrence porte sur le principe du
mouvement et la structure de l'Islam. Le principe du mouvement est le principe du
ijtihad. Fondamentalement, vous y trouvez la rponse. Ce que j'aimerais faire, c'est
expliquer avec simplicit ce qui s'est pass. Si vous tudiez les premiers sicles de
dveloppement des principales traditions religieuses dans le monde, vous dcouvrez
que des diffrences apparaissent trs tt. Par exemple, dans l'histoire de la chrtient,
une cassure se dveloppe entre les disciples de Saint Paul et les personnes appeles
judastes. Une cole de pense a donn la primaut Jsus, le Jsus de Nazareth de
l'Histoire, et l'autre, Jsus, le Christ ressuscit qui fut spiritualis, thoris, etc. Une
bataille a fait rage entre ces deux coles pendant 200 ans, priode la fin de laquelle
les chrtiens pauliens ont triomph. Ce que vous avez alors est connu sous le nom de
chrtient protestante. La chrtient principale est la chrtient paulienne.
De mme, dans l'histoire de l'Islam, une cassure se dveloppe trs tt. Si vous
tudiez l'histoire intellectuelle de l'Islam, vous trouvez une division tripartite : le courant
principal, la pice centrale qui a donn naissance ce qui est connu sous l'appellation
de la Charia qui fait loi, puis en marge des deux, vous avez le mysticisme ou soufisme
et la philosophie. J'aimerais insister particulirement sur ces derniers, les rationalistes.
Ce qui est la fois intressant et important est que les 300 premires annes de
l'Islam ont t non seulement des priodes d'expansion physique et territoriale (au
cours des 100 premires annes, l'expansion de l'Islam s'est fait d'un trs petit territoire
dans le dsert l'Espagne, en Occident, et l'Inde, en Orient. Ce fut, pour ce qui est
du territoire, le plus grand empire du monde), mais aussi des sicles de grand
dveloppement intellectuel. Au cours de ces sicles, il y eut un dveloppement de la
philosophie, de la thologie, de l'art, de la littrature, etc. Chacun connat l'histoire de la
priode glorieuse, l'Age d'Or en Espagne, et l'importance de cette priode pour la
Renaissance Europenne.
Il s'est pass quelque chose, aprs cette priode d'expansion, qui a fait natre ce
que l'on appelle "la fermeture des portes du ijtihad", et ce, du fait de facteurs internes
mais aussi de facteurs externes. Laissez-moi vous parler des facteurs internes en
premier lieu : il y en avait trois. La Charia reprsentait cette partie du droit qui traitait de
choses juridiques. Le mysticisme constituait une orientation, une approche la
comprhension, qui mettait l'accent sur les relations personnelles entre le croyant et
Dieu. Et voil le cur du problme : il existe un malentendu dans l'esprit de
nombreuses personnes qui pensent que le soufisme ne se proccupait pas de la
Charia. Ce n'est pas vrai du tout.
Au cours des premiers sicles, le soufisme a commenc comme un mouvement
puritain, en raction au fait que pendant sa priode d'expansion, l'Islam est devenu un
empire dont la proccupation premire est passe de Dieu l'empire et au pouvoir. Et
avec ce changement s'est installe une forte corruption. Je pense personnellement que
la plus grande tragdie de l'Islam est qu'il s'est transform trop tt en empire, c'est-dire, avant qu'il n'ait rellement eu le temps de consolider son hritage spirituel. A
l'origine, le soufisme tait un mouvement puritain, n pour purifier cette situation. Il tait

43

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

centr sur Dieu et il n'est pas exact que les soufis affirmaient, "Ne respectez pas la loi ;
ne dites pas vos prires ; ne faites pas cela". Ils disaient que se rappeler Dieu ne signifie
pas seulement faire ses cinq prires. Il faut se rappeler Dieu chaque instant. Ils
faisaient donc plus, et non moins.
Puis il y a eu les rationalistes. C'tait des philosophes. Il est trs important de
comprendre que dans l'Islam original, l'usage de la raison tait trs accentu, car il tait
essentiel au Coran lui-mme. Si vous lisez le Coran et comptez combien de fois il dit
"Pensez-y", l'accent est mis sur l'acquisition du savoir. Dieu est dcrit cent cinquante
fois dans le Coran, comme "al-Aleem", celui que possde le savoir. Ainsi, l'acquisition
du savoir, l'usage de la raison est trs fortement soulign dans le Coran.
Un aspect trs important sur la philosophie et le mysticisme est qu'ils sont les
deux sources du libralisme. Le mysticisme est libral, essentiellement parce qu'il a
pour fondement qu'il existe plusieurs chemins menant Dieu. Vous ne pouvez limiter
ces chemins et dire qu'il n'en existe qu'un seul menant Dieu. La philosophie a pour
position que chaque question peut tre tudie partir de divers points de vue. La
premire chose que vous apprenez en philosophie est la suivante : "Quoi que vous
puissiez prouver, vous pouvez rfuter". La philosophie est donc essentiellement antidogmatique. Si vous avez tudi la philosophie, vous ne pouvez tre dogmatique. Ainsi,
ces deux sources taient-elles celles du libralisme, et l'Islam des premiers jours tait
trs libral. Vous avez un grand nombre d'opinions diffrentes ce stade.
Comme ce fut soulign, les travaux de Sahih Bokhari et de Sahih Muslim sont
devenus rigides et immuables pour nous. Mais cela n'tait pas le cas au cours des
premiers sicles de l'Islam, et un des contemporains de Bokhari a crit un livre intitul
Rfutation de 200 ahadith de Bokhari. Il y avait en fait une lutte de pouvoir entre ce que
le Professeur Arberry appelle les musulmans "qui s'intressent la Charia", et les gens
de l'autre bord. Ces deux courants taient trs forts pendant les premires priodes de
l'Islam, mais avec le temps, le second s'est soumis au premier, et la Charia a domin
au cours du millnaire pass.
La raison interne de la dgnrescence tient en ce que les racines du libralisme
en Islam ont t systmatiquement extirpes, les philosophes en particulier. Ils taient
littralement pris un un et tus, exils ou condamns la prison. Il n'est donc pas
surprenant que les intellectuels d'aujourd'hui soient exils, mis en prison ou tus. Cette
pratique existe depuis le dbut de l'Islam. Elle fait partie de notre histoire islamique.
Les facteurs externes sont les suivants : premirement, en devenant un grand
empire, l'Islam s'est expos des dangers externes. Il subissait l'attaque des tribus
nordiques en Europe, en particulier des tartares d'Asie Centrale, et la chute de Bagdad
au milieu du 13 sicle a t un vnement essentiel car elle a donn ces personnes
un sentiment d'inscurit. Lorsque les gens ne se sentent plus en scurit, ils
deviennent conservateurs. Et le raisonnement est donc devenu le suivant : "D'accord,
nous avons cet norme empire. Nous avons toutes ces coles de penses. Nous avons
tout ce dont nous avons fondamentalement besoin. Maintenant, pourquoi devrionsnous penser plus? Et en particulier, en permettant la pense de s'exprimer, le danger
s'installe... Les soufis affirment "qu'il existe de nombreux chemins menant Dieu", et
les rationalistes qui essaient d'tudier les choses d'un point de vue intellectuel
dclarent : "Vous savez, vous ne pouvez pas tre dogmatique. Ils pourraient triompher".
Donc, pour touffer toutes ces penses, la menace externe a t utilise, renforant le
dsir interne des musulmans tourns vers la Charia d'en finir avec tout cela.

44

Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

Mais il est important de noter qu' chaque poque, il y a eu des penseurs


musulmans qui ont revendiqu le droit au ijtihad ; et parfois d'trange manire. Par
exemple, l'Imam Ibn-i-Tehmia qui, entre parenthses, appartenait l'cole hanbalite -la
plus conservatrice de toutes les coles- tait un innovateur qui revendiquait pour luimme, le droit au ijtihad. Au 16 sicle, Soyuti fit de mme. Il y a toujours eu des
personnes qui ont revendiqu ce droit. Il est trs important de noter qu'aux 19 et 20
sicles, lorsque tout le monde islamique fut colonis, il y eut deux types de
mouvements : les rformistes et les revivalistes.
La diffrence entre ces deux mouvements est que le premier tait autocritique.
Les rformistes disaient : "Quelque chose ne va pas chez nous ; c'est la raison pour
laquelle nous avons perdu notre pouvoir, et que nous avons t conquis par l'Occident".
Ils avaient une attitude mitige envers l'Occident. D'un ct, ils lui en voulaient
clairement de les avoir conquis, mais de l'autre, ils l'admiraient. Dans ce mouvement se
trouvait Jamaluddin Afghani, connu pour tre, en un sens, l'agitateur le plus virulent
contre l'Occident. Les rformistes apprciait toujours l'Occident pour ses
connaissances scientifiques, son dur labeur, sa discipline, etc. Il disaient : "l'Occident a
de bonnes choses. Acquerrons-les".
D'un autre ct, les mouvements revivalistes pratiquaient simplement l'autoadulation, l'auto-idoltrie, et ne se critiquaient pas du tout. Ils disaient : "Nous sommes
merveilleux. Nous sommes parfaits. Tous les autres sont des infidles. Nous n'avons
pas du tout besoin d'tre critiques". Au cours des 19 et 20 sicles, ce sont les
rformistes qui ont tenu le haut du pav. Ce sont les rformateurs du sous-continent
indo-pakistanais, de la Turquie, et de l'Egypte qui ont en fait libr le monde musulman.
Mais depuis le milieu de ce sicle, durant la priode postrieure la Deuxime guerre
mondiale, le rgne nocolonial a malheureusement remplac, ou succd au rgne
colonial. Nous avons donc eu le Shah d'Iran, et toutes ces personnes plus imprialistes
que le pouvoir colonial. Cette situation a ainsi conduit une lutte renouvele, qui a
donn naissance autre chose qui a ouvert aux revivalistes la route du succs.
Un autre point important pour la comprhension de ce processus concerne
l'image de soi-mme ou la comprhension personnelle des musulmans. Chaque
groupe de personnes se voit d'une certaine manire, et la faon dont ces personnes se
peroivent a des consquences importantes sur leur comportement. Un ou deux
exemples? Les juifs se sont toujours considrs, au cours de leur longue histoire,
comme "le Peuple Elu". Aujourd'hui, pour de nombreux juifs, ce "statut d'lu" a toujours
signifi deux choses. D'une part, il a signifi pour beaucoup qu'ils avaient une relation
plutt spciale et monopoliste avec Dieu. D'autre part, il a eu pour sens le principe
d'lection qui signifie qu'ils ont t choisis par Dieu afin de souffrir, pour l'amour de Dieu.
Ainsi, lorsque les juifs, au cours de leur longue histoire, ont t victimes de perscution,
-rappelons-nous que peu de peuples dans l'histoire du monde, ont autant souffert de la
perscution que les juifs-, ce qui les a maintenus intacts est qu'ils ont considr la
perscution comme un lment de leur comprhension personnelle, de leur dfinition
personnelle. Un autre exemple est celui des hindous en Inde. Historiquement parlant,
les hindous sont un peuple qui ont t conquis plusieurs reprises, et leur raction
typique face ces conqutes n'a pas t la colre, mais toujours l'assimilation. Au 6
sicle avant J.C., quand l'hindouisme a t confront au bouddhisme qui a peut-tre t
du point de vue historique, le plus grand dfi qui lui ait jamais t lanc, sa rponse a
t : "d'accord, qu'avez-vous que je n'ai pas?" et ils ont continu l'assimiler, et

45

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

finalement, le bouddhisme a disparu en Inde. La rponse typique hindoue, face la


perscution et la souffrance, est l'adaptation et l'assimilation.
Quelle est alors la perception personnelle du musulman? Parce que les premiers
temps de l'histoire de l'Islam ont constitu le rcit d'une fantastique russite, le rcit du
plus fabuleux succs de l'histoire du monde, la perception qui s'est dveloppe dans
l'esprit musulman a t la suivante : l'Islam est la religion du succs. Cependant, les
musulmans n'ont pas dvelopp les ressources psychologiques ncessaires pour faire
face l'impuissance et la dfaite.
Ceci est une trs forte affirmation, et nous avons besoin de beaucoup de temps
pour tout expliquer, mais laissez-moi vous donner quelques exemples. Cela fonctionne
d'une manire positive et d'une manire ngative. Pour la manire positive, prenons le
cas de l'Afghanistan. Je sais que la situation est trs complique dans ce pays, avec
l'intervention de superpuissances etc. Nanmoins, le fait surprenant est que le peuple
de ce qui est peut-tre le pays le plus sous-dvelopp du monde a t capable de lutter
contre une superpuissance pendant de nombreuses annes. Des millions de
personnes se battaient pour leur foi car elles ne pouvaient accepter le fait que l'on
pouvait les rendre insignifiantes. Les musulmans n'acceptent pas la confiscation du
pouvoir passivement ou en se croisant les bras. Si vous placez un musulman au pied
du mur et l'attaquez, la raction typique du musulman sera de se battre. Le cas de l'Iran
illustre trs bien cet exemple. Lorsqu'il y a eu une dictature -et le Shah d'Iran tait le pire
dictateur dans le monde, depuis Hitler - le peuple d'Iran s'est soulev car il ne pouvait
l'accepter sans rien faire. Alors quand les musulmans sont confronts au sentiment de
leur propre impuissance, leur raction typique est de se battre. Je pense que c'est une
raction positive.
Mais d'un autre ct, les musulmans sont concentrs sur la notion de succs, et
malheureusement, identifient ce succs avec la russite matrielle. Celle-ci n'a aucun
contenu spirituel, et ils n'essaient donc pas de dvelopper leur spiritualit, sauf dans le
cas des musulmans qui vivent sous un gouvernement non musulman. Les musulmans
qui vivent en Union sovitique font partie, d'aprs mon exprience, des musulmans les
plus profondment spirituels que j'aie jamais connus de ma vie. Aujourd'hui, je les ai
rencontrs, et je suis consciente de leur profonde spiritualit car ils sont politiquement
impuissants. Peut-tre est-ce la raison pour laquelle ils peuvent se concentrer sur le
dveloppement de leur lment spirituel.
Dans le contexte moderne, nous sommes confronts au dfi suivant : qu'allons
nous faire? O aller partir de ce point? Nous devons d'abord comprendre que le
courant principal de l'Islam est domin par la Charia. Celle-ci n'est pas divine, elle est
totalement humaine. Elle est remplie de dfauts, elle domine et a domin la tradition
islamique pendant ce dernier millnaire. Nous devons comprendre l'importance de
rintgrer dans l'Islam ces deux lments (mysticisme et philosophie) qui taient les
lments de base de la priode formatrice de l'Islam.
Laissez-moi vous donner un exemple concret de ce qui se passe. En Angleterre
par exemple, les femmes musulmanes ont un norme problme. La plupart d'entre elles
sont pakistanaises, et les jeunes filles de cette communaut qui ont grandi en GrandeBretagne, et ont t duques dans le systme britannique, ne trouvent personne
pouser. Leurs parents ne leurs permettent pas d'pouser des musulmans anglais
cause d'un phnomne de racisme l'envers. Elles ne peuvent pas pouser un homme
blanc. D'un autre ct, les hommes pakistanais n'en veulent pas pour femmes car elles

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Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

sont "trop en avance". S'ils souhaitent pouser une femme pakistanaise, ils porteront
leur choix sur une jeune fille de leur village au Pakistan. Il y a donc des milliers de
femmes qui ne trouvent pas de conjoint. C'est l un problme de la communaut
musulmane en Grande-Bretagne. D'autres problmes, normes, relvent de
l'ducation, de la manire dont ces femmes sont enfermes, ne sont pas envoyes
l'cole, etc. Un point intressant est qu'un nombre de plus en plus lev de ces femmes
deviennent maintenant des soufis. Elles disent : "Nous ne sommes pas pakistanaises,
nous ne sommes pas irakiennes, nous sommes musulmanes, et nous pratiquerons
notre religion soufi car elle va nous librer de ce non-sens".
Il nous faut rintroduire le rationalisme. Les efforts que nous dployons pour
rinterprter le Coran, dvelopper la thologie, interprter l'histoire, relvent tous de ce
domaine. Je pense que nous devons galement rflchir profondment et jusqu'au
bout, l'ensemble de la question de l'identification musulmane de l'Islam ainsi qu'
cette notion trs macho que les musulmans ont du succs. Cette notion n'est pas un
concept profond de force et de russite. Il s'agit juste de quelques lments que
j'aimerais soumettre votre attention.
Une participante : Pour certaines personnes, le ijtihad n'a jamais cess ; les Fiqh-eJafria par exemple, qui aujourd'hui encore, interprtent les rgles islamiques. Je pense
que si nous essayons de tirer avantage de leur interprtation, elle pourrait nous tre
utile. Sur le Hudood par exemple, laissez-moi vous lire une ou deux rgles :
"Chaque fois qu'un homme ou qu'une femme qui a eu des rapports sexuels
prtend avoir t victime d'un malentendu ou de son ignorance, sa dclaration
sera accepte sans avoir recours des tmoins, et le hadd ne sera pas appliqu".
"Chaque fois qu'une personne avouera avoir commis le zina, punissable par le
hadd, mais qu'il se rtracte par la suite, le juge pourra l'acquitter du chtiment du
hadd".
Je pense que ce sont l des interprtations diffrentes. Si nous essayons
simplement de trouver les diffrentes interprtations, notre tche serait plus aise.
Il existe un autre paragraphe sur les tmoins :
"Les tmoins apporteront leur tmoignage sans attendre de sorte que si certains
d'entre eux tmoignent alors que les autres ne se prsentent pas sur le champ
ou n'apportent immdiatement aucune preuve, le zina ne sera pas tabli. Et le
tmoin coupable de fausse accusation de zina pourra tre puni du hadd."
Cette rgle peut dissuader les gens d'apporter de faux tmoignages, dans la
mesure o si la faute n'est pas prouve, le tmoin lui-mme sera puni. C'est crit dans
le Coran, et ces interprtations peuvent nous tre utiles, en particulier celles du Dr
Sharyati et de l'Ayatollah Murtiza Mutahhari14 qui ont beaucoup fait pour rinterprter
et offrir de nouvelles interprtations.
14. Le Dr Ali Sharyati est un sociologue iranien, form l'cole franaise. Il est galement
un rudit progressiste en Islam, qui s'est oppos au rgime Pahlavi en Iran. Il a soutenu une
interprtation radicale de l'Ecole chiite, ainsi que le concept d'une "socit monothiste,
sans classes sociales".
L'Ayatollah Murtiza Mutahhari est un critique influent du rgime Pahlavi.

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Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Personne ressource (1) : Nous devrions prendre tout ce que qui semble plus
raisonnable. Je ne crois pas devoir m'identifier Hanbal ou Hanifa de toute faon. Je
pense que nous sommes musulmanes et si nous pouvions revenir ce fait, ce serait
suffisant.
Une participante : La question de la fatwa reste toujours sans rponse.
Personne ressource (1) : En gnral, une fatwa est l'opinion d'une personne
suppose tre rudite. Lorsque le ijtihad a t autoris, la personne qui pouvait le
pratiquer tait appele Mujtahid, et son opinion avait beaucoup de poids. Bien sr, dans
l'Islam chiite, il existe encore des Mujtahids de nos jours. Et en Iran par exemple, ces
Mujtahid sont des personnes qui passent par tout le processus d'ducation, un peu
comme s'il s'agissait d'obtenir un diplme partir duquel ils seraient appels Mujtahid
et considrs comme ayant la comptence ncessaire pour exprimer des opinions.
Dans l'Islam sunnite, ce mcanisme n'existe pas, mais si par exemple le traitement
d'une question ncessite d'avoir une opinion, on sollicitera le Mufti de Al-Azhar ou
d'ailleurs, ou alors l'opinion d'un rudit reconnu. La fatwa est en fait une proclamation.
Elle ne lie personne. C'est une recommandation qui n'a aucune force juridique, et que
chacun est libre d'accepter ou de rejeter.
Personne ressource (2) : Fatwa est un terme coranique. Le Livre dit : yustaftinuka
alnissa', "Ils demandent que vous nonciez une fatwa sur cette femme". Cette phrase
se trouve dans la Sourate Al Nisa. Le terme a exist trs tt dans l'Islam, et il signifie
simplement avoir la capacit de donner son opinion sur une question spcifique.
Lorsque ce terme a t fossilis, il a eu pour sens un dit juridiquement obligatoire.
Voil o nous en sommes aujourd'hui. Ayant commenc comme un mot inscrit dans le
Coran, quelque part entre l'poque coranique et aujourd'hui, il a eu pour signification
que seules ces personnes, les Mujtahid, qui avaient reu un certain type de formation
et avaient obtenu le titre de Muft, pouvaient proclamer quelque chose qu'ils
considreraient juridiquement obligatoire, pour ce qui concerne des questions
modernes ou autres. Mais je ne sais pas exactement quand ce phnomne est apparu.
Une participante : J'aimerais apporter un peu plus de lumire sur l'Inde. La plupart
d'entre nous peroivent l'Islam comme une force trs militante, qui arrive et conquiert
tout le continent. Mais j'aimerais citer un exemple qui montre combien l'Islam tait
conciliant ses dbuts en Inde. Il y a un texte crit en bengali mdival et intitul "Les
victoires du Prophte". Ce texte fait partie d'un document intitul "La littrature Puthi" et
qui habituellement tait chant. Rcemment, il a t dit et publi en deux normes
volumes, par l'Acadmie Bangla. Il a t crit par un pote du 15 sicle, Sayed Sultan,
qui est probablement arriv en Inde avec les conqurants. Dans sa prface aux
pomes, il commence par dire que : "Je suis un pcheur et je prie Dieu de me
pardonner d'avoir crit tout ce document en bangla, mais je suis horrifi lorsque je vois
que les musulmans, ou prtendus musulmans dans ce pays connaissent tous par cur
le Ramayana et le Mahabharata, mais ne connaissent rien du Prophte. J'espre donc
que je serai pardonn parce que j'cris ce texte pour les hindous". Ce document est
d'une grande beaut car il rapporte toutes ces histoires du Moyen-Orient, et les adapte
la culture bengali. Par exemple, sur la manire dont le Coran a t rvl, il dit que
le Coran n'est pas une nouveaut. Il existait du temps de Vishnu, du temps d'autres
dieux, et ce livre n'est qu'un autre livre saint que Dieu a envoy sur terre travers les

48

Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

ges, par l'intermdiaire de prophtes. Vishnu lui-mme tait un de ces prophtes, et


tous ces livres saints ont t envoys. Mais parce que l'homme est si mauvais, ces
livres ont t souills, et il a fallu une fois de plus qu'un grand prophte vienne. Il cite
en particulier l'exemple de Krishna, un de ces prophtes qui fut envoy sur terre par
Dieu, mais qui tait si beau que les femmes ont commenc tomber amoureuses de
lui. Il finit bientt par oublier ce que devait tre sa vritable et divine vocation. Puis
soudain, il entendit un jour cette voix divine qui lui rappelait le pourquoi de sa prsence
sur terre, prit conscience de son chec, et fut rappel au ciel. Mais les femmes ne
pouvaient pas oublier le merveilleux homme qu'tait Krishna, et elles crrent donc des
effigies son image, qu'elles se mirent idoltrer. Ces rcits continuent jusqu' arriver
aux guerres que Mohammed a faites.
En lisant le livre, personne ne penserait que ces guerres taient menes quelque
part dans le Moyen-Orient. Je veux dire que Mohammed rencontre des tigres et des
lions, traverse des jungles, mais essuie galement des temptes. Tout cela est trs
bengali, mais le hros est le Prophte. Puis, lorsque Fatima est informe que Ali a t
tu, elle est terrasse par la douleur, elle s'arrache les cheveux, elle essuie son
sindoor15, elle brise ses bracelets [rires de l'assemble, accompagns de "Oh mon
Dieu"] tant elle est afflige. Elle devient presque folle de douleur car son mari est mort ;
et ces belles femmes portent toutes des saris, et elles mangent toutes le paan (feuilles
de btel) [rires de l'assemble]. L'environnement est totalement bengali. Ainsi, cet
homme du 15 sicle savait qu'il devait interprter la religion dans des termes
acceptables, qu'il devait parler avec des mots que ces personnes puissent comprendre.
Elles n'avaient jamais vu de dsert. Lorsque nous parlons de compromis culturel, je
pense que beaucoup de personnes ne connaissent toujours pas Sayed Sultan. Je suis
sre qu'il doit y avoir eu plusieurs autres auteurs qui ont crit cette poque. (En fait,
la littrature mdivale bengali a t dveloppe en grande partie par les musulmans
car pour les hindous, la langue sacre tait le sanskrit, et le bengali, dans la mesure o
il tait parl n'tait pas trait avec condescendance par les brahmanes cause du
contrle qu'ils exeraient).
Ces histoires ainsi que les conteurs traditionnels taient les porte-tendards d'une
nouvelle sorte de pluralisme culturel. Je pense que nous ne pouvons pas dfinir ce
qu'est l'Islam pur, et tre rigides sur cette dfinition. Je ne sais pas ce qui se passe dans
les autres rgions de l'Inde, mais je sais que ce type de littrature existe dans l'Islam
Gujrati. Par exemple, un de leurs livres sacrs est appel le "Safatar", et le Prophte y
est cit comme l'une des incarnations de Vishnu.
Une participante : Ces traditions ont aussi exist dans le soufisme Sindh, o les
rcits de Lal Shahbaz Qalandar, Darya Badshah, ont tous simultanment un Dieu
hindou et un Dieu musulman, ou une sorte de divinit musulmane. Il existe un nombre
considrable de rcits de ce type.
Une participante : J'aimerais revenir l'image que l'on a de soi. C'est peut-tre un
lment critique tudier afin de comprendre ce qui se passe de nos jours, et de
trouver un espace dans notre prsent pour crer un futur meilleur.
15. Une couleur rouge applique sur la raie des cheveux d'une femme hindoue, marquant
son statut de femme marie.

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Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Vous dites que si nous examinons l'image que l'on a de soi, on retrouve alors
parmi les musulmans une obsession de la russite. Je me demandais si vous
assimileriez cette obsession du succs avec cette image de soi-mme qui reflte la
supriorit. Puis avec la supriorit apparat... un certain sentiment d'arrogance, et en
lui-mme, ce sentiment a un effet ngatif car tout le reste devient secondaire, et peut
alors tre trait comme un objet n'ayant pas de droits gaux ceux de ces personnes
suprieures.
J'ai deux questions, et la premire est la suivante : cette notion d'image de soi me
rappelle une analyse trs intressante faite sur le concept de l'image de soi dans la
tradition hindoue. L'auteur de cette analyse a de manire trs labore et convaincante,
argument, et montr comment, une certaine poque, le colonialisme britannique dans le sous-continent, les Hindous ont vcu sous le rgne des Musulmans avant
l'arrive des Britanniques, mais il dmontre un point spcifique du colonialisme
britannique- a chang son propre axe central, et comment alors cette modification a eu
son tour un impact sur l'image que l'Indien avait de lui-mme. Les forces du
colonialisme ont jou un rle majeur dans la modification de l'image de soi. Il serait
intressant de voir quel type d'impact le colonialisme a eu sur l'image que les
musulmans ont d'eux-mmes.
Ma deuxime question est la suivante : y a-t-il dans la tradition, de quoi contrer
l'aspect ngatif de l'arrogance et de la supriorit dans l'image de soi qui devient
autodestructrice? Et quel peut-tre alors le point de dpart? En particulier vis--vis des
hommes, car dans cette structure, notre schma comportemental et notre sens de la
supriorit sont comme une rupture schizophrnique dans le concept musulman.
Personne ressource (1) : C'est intressant : cette obsession de la russite et du
pouvoir tait comprise pendant la priode coloniale, dans un sens trs masculin et
chauvin. Votre question initiale portait sur l'impact du colonialisme. Jusqu' nos jours,
mme si les musulmans perdaient du pouvoir ici et l, le monde musulman ou le peuple
musulman pris dans son ensemble, n'a pas eu l'impression d'tre totalement impuissant
car jusqu'aux 16 et 17 sicles, il y avait encore deux grands empires musulmans :
l'Empire ottoman et l'Empire moghole. Ce n'est qu'aprs le dbut de la priode coloniale
que les musulmans du monde entier commencent connatre ce sentiment
d'impuissance sans avoir une quelconque ressource historique ou psychologique pour
y faire face. Cette perte de pouvoir a t pour eux un norme choc psychologique.
Il y a eu diffrentes ractions face ce choc. J'ai seulement dcrit deux des
ractions dominantes. L'une d'elles tait la suivante : "D'accord, nous en sommes
arrivs cette situation dplorable, et nous avons t dpouills de notre pouvoir.
Qu'allons-nous faire maintenant?" La raction des rformistes tait : "Nous devons
regarder au fond de nous-mmes, nous devons nous rformer, quelque chose ne va
pas chez nous". Il y avait galement une autre raction qui tait un pacifisme et un
fatalisme totals que vous retrouvez souvent en Inde. C'est la notion de qismat, c'est-dire que tout ce qui arrive est la volont de Dieu. Rflchissez ceci : "Ces 1400
personnes, si elles n'avaient pas pri ici, seraient mortes quelque part, alors...".
Pouvez-vous imaginer? Affirmer que c'est la volont de Dieu, quelle farce. Mais telle
tait la raction des gens : le fatalisme ; nous ne pouvons rien faire ; allons la
mosque et prions, prions, ne pensons qu' Dieu. Au cours de cette priode, ce sont

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Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

les rformistes qui ont russi stimuler et mobiliser les gens pour qu'ils agissent (par
exemple, le mouvement Aligarh de Sir Syed, et Allama Iqbal dans le sous-continent).
Mais alors, vous avez aussi la monte des nocolonialistes et du mouvement
revivaliste. Pendant ces dernires vingt annes surgit nouveau tout ce processus
d'islamisation : "Si nous parvenons rendre les Musulmans islamiques, car nous y
arriverons, nous aurons du pouvoir dans le monde". C'est galement une leon que
beaucoup de gens ont tire de la rvolution iranienne. Une des raisons pour laquelle
tant de musulmans qui n'taient mme pas chiites ont commenc s'identifier la
rvolution iranienne tait que l'Ayatollah Khomeini tait la premire personne dans la
priode nocolonialiste prendre position contre l'Occident, et en particulier contre les
Etats-Unis. Il existe, chez les personnes soumises, un trs fort sentiment de colre
contre le pouvoir colonisateur, et ainsi, l'Ayatollah Khomeini a pu en un sens,
reprsenter sur le plan motionnel, le ressentiment des gens.
Mais pour ce qui est de notre pense collective, l'lment essentiel est que c'est
cette notion, l'obsession musulmane du pouvoir, comprise de manire trs
rudimentaire, masculine, chauvine et macho, qui conduit tous ces actes de violence
contre les femmes.
Une participante : J'aimerais dire quelque chose sur les traditions. Si nous retournons
une ou deux gnrations en arrire, par exemple, si je retourne l'poque de mon
pre. Mon pre tait un Syed trs conservateur, de la vieille cole, et j'ai pass la plus
grande partie de ma vie le combattre. Je ne le comprenais vraiment pas beaucoup. Il
reprsentait pour moi le symbole redout de l'autorit, qui sacrifiait ses filles sur l'autel
des conventions. Mes rapports avec lui ont rellement t trs difficiles. Ce n'est que
plus tard, peut-tre mme aprs sa mort, que j'ai commenc comprendre certaines
choses sur lui et sur la tradition. Nous utilisons souvent le mot "tradition", "Islam
traditionnel", "musulmans traditionnels", mais la tradition en fait, fonctionne de manire
trs subtile et trs complexe. Mon pre tait un musulman trs conservateur, c'est-dire qu'il croyait tre le patriarche, le chef de famille. Il avait une certaine notion de la
place de la femme et de la place de l'homme. Il pensait que la meilleure chose qui
pourrait arriver ses filles tait qu'elles se marient l'ge de 16 ans, avec des hommes
choisis pour elles. Il croyait en ces ides (contre lesquelles je me suis battue avec lui
toute ma vie), mais, il tait en mme temps li par la tradition. Il croyait que les femmes
devaient tre honores, et il a honor ma mre toute sa vie, bien que ma mre ne l'ait
jamais honor. Ma mre tait une fministe radicale. C'tait une femme trs peu
commune. Non seulement, elle n'a jamais respect mon pre, elle l'insultait toujours car
ma mre n'est pas une femme traditionnelle, mais parce que mon pre lui, tait
traditionnel, il l'honorait toujours. Il tait li par la tradition, et jusqu'aux derniers jours de
sa vie, il s'est occup d'elle, et lui a montr de la grce, de la courtoisie et de la
galanterie.
Lorsque je regarde mes frres qui prtendent aux mmes privilges que mon
pre, je ne vois qu'une ple imitation de ce dernier. Alors qu'ils revendiquent les
privilges de la tradition, ils ne possdent aucune de ses grces, aucune de ses
valeurs. Ce que nous voyons n'est que machisme, et non traditionalisme. Je pense que
nous devons faire la distinction entre ces deux notions. Le traditionalisme a un aspect
distinct, et cette absence de traditionalisme se retrouve galement chez les femmes
soi-disant libres. Il existe un grand nombre de femmes de par le monde, y compris

51

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

beaucoup de femmes musulmanes, qui pensent qu'tre libre signifie avoir la libert
de ne faire absolument rien, de rester assise toute la journe, de lire des magazines,
de n'avoir aucune obligation et de faire tout ce qu'elles veulent. Je n'adhre pas cette
notion de la libration de la femme. Je pense qu'elle implique une immense
responsabilit. Je pense qu'une femme libre est une femme qui prend le temps de se
dvelopper, qui assume ses responsabilits, qui travaille, qui paie ses factures. La
libration est une chose spirituelle, morale, intellectuelle, et une femme qui reste assise
ne rien faire pendant toute la journe, gcher sa vie, ou qui passe son temps sortir,
etc., est mon avis, une femme pas du tout libre. Telle n'est pas ma vision de la
libert, de la libration et de l'mancipation. Je pense que chacun doit vivre au sein d'un
cadre d'obligations et de responsabilits, qu'elles viennent du Coran ou d'ailleurs. Mais,
je pense que quelque chose de terrible s'est pass au cours des 20 dernires annes
dans la socit islamique, et cette chose est une rosion totale des valeurs. Je suis
persuade que ce point est trs pertinent par rapport ce que nous faisons ici.
Une participante : Il semble y avoir une norme quantit de littrature et une grande
emphase sur les spcificits, les dtails, sur les "D'accord, il y a ce cas, il y a ce ayat,
et nous en retirons ceci". Cependant, il semble y avoir un manque de dveloppement
d'un cadre thique gnral dans lequel vous pourriez alors continuer tirer des lois. Les
grandes lignes ainsi que ce fut dit, semblent manquer. Je tendrais tre d'accord.
Personne ressource (2) : La tendance, dans le dveloppement de la Charia islamique
tait de codifier les dtails. L'thique du Coran n'a jamais t dveloppe. Afin de
pouvoir librer certaines lois des chanes de ces dtails qui nouent une corde si solide
autour de nos cous, nous devons retourner en arrire et tablir les principes thiques
du Coran et de la sunna qui pourront alors tre intgrs dans des scnarios de cas
hypothtiques. Cependant, nous avons un grand rpertoire de cas rels auxquels ils
peuvent tre appliqus. Non, ce sont des cas fonds sur l'hypothtique. Pour pouvoir
raliser ce type de changement, il faudrait qu'une partie de la pense islamique,
savoir l'thique, qui n'a pas t dveloppe pendant quatorze cents ans, le soit enfin. Il
n'existe pas d'thique coranique. Il n'existe pas d'thique de la sunna. D'autres
traditions religieuses ont en fait un sujet appel Ethique. Dans ce contexte, elles ont
tabli certains principes. Il n'est pas possible de les transfrer 100 % dans le Coran.
Le Coran doit dvelopper sa propre thique, mais cela demande que nous l'tudiions.
Un excellent article intitul Theology : The Theory and Implementation in History
(Thologie : thorie et mise en uvre dans l'Histoire) a t crit sur ce thme par Fazlur
Rehman. C'est un article trs dense qui n'est pas facile lire. Mais il retrace quand
mme les tendances des musulmans codifier les dtails par opposition aux principes
thiques, et dans cet article, la question de l'thique reste ouverte.
Une participante : Un complment mineur pour illustrer notre propos : si vous tudiez
le Hedaya par exemple, les gens sont trs proccups par les dtails. Ils ont un livre
relatif aux ventes, un livre propos de ceci, un autre relatif cela. Voil comment cela
s'est pass dans la plupart des sectes. La rforme et la codification -certaines
personnes appellent cette priode de codification des lois musulmanes "no-ijtihad"sont guides par certains principes, mais je ne suis pas sre qu'ils soient universels
dans le sens o ils constitueraient un code d'thique guid par certains principes, par
"l'intrt public". Mais qu'est-ce que l'intrt public? Les gens ont besoin de connatre

52

Partie 1 A : Interprtation et jurisprudence

le droit, et ils le codifient donc dans l'intrt du public ; et dans l'intrt du public, la
polygamie doit tre limite car vous donnez naissance trop d'enfants si vous ne faites
pas attention. Des choses similaires se sont produites sous couvert des principes de la
codification, des principes de l'intrt public qui est une toute nouvelle notion. Mais je
ne suis pas certaine que cet intrt public soit l'intrt public pakistanais, malais, etc.
Alors, je serais d'accord avec vous : nous devons avoir au moins un code d'thique
universel. Comme ce concept de ijma, qui proccupe les juristes contemporains. Peuton avoir un concept de ijma universel de sorte que o que l'on puisse tre, ce soit le
mme code que nous tudions.
Une participante : Pendant que nous parlions de la loi, je me souciais du fait qu'il faut
que nous nous rappelions qu'il existe une diffrence entre la loi et la justice. Ce que la
loi s'vertue faire, c'est d'assurer la justice. Mais souvent, dans cet effort, on perd de
vue la justice, et je ne suis pas trs sre que nous sommes toutes d'accord sur ce qu'est
la justice, en particulier la justice sociale, et comment (d'une manire ou d'une autre)
elle doit tre le principe directeur, au lieu de s'engager dans l'analyse en dtail des
clauses et sous clauses du cadre juridique qui merge.
On peut facilement dire que le dynamisme de l'Islam repose rellement sur
l'entendement et la comprhension de la justice comme tant une justice pour tous les
tres humains, non en tant qu'hommes et femmes pris sparment ; cela nous
donnerait de la force. Tout en se concentrant sur la codification des choses, s'il existe
galement une insistance parallle sur un point, qui consiste laisser le dbat ouvert,
sur la manire dont la justice et la puret peuvent tre maintenues et entranes avec
cette codification la question est, comment y faisons-nous face?

Interprtation et jurisprudence Etudier le pass avant d'aller de l'avant


La prsidente : Nous avons eu une grande diversit de sujets de discussion libre sur
diffrents points, et cela m'a t d'une trs grande utilit. Mais la session d'aujourd'hui
touche sa fin et nous devons dcider de ce dont nous avons convenu.
Il me semble que nous sommes d'accord sur le fait que les femmes sont en ralit
opprimes. Il n'existe aucune divergence d'opinion sur ce point. Deuximement, la
religion est utilise pour opprimer les femmes. En ralit, c'est un fait qui existait et qui
existe encore, et je pense que nous sommes galement d'accord que cette oppression
a t cre par la faon dont le Coran a t interprt, et la plupart du temps par les
hommes. Logiquement donc, l'tape suivante consiste toutes nous accorder sur le fait
qu'il est ncessaire de rinterprter les versets qui sont utiliss pour donner aux
femmes une position subalterne. S'il y a une divergence par rapport cette valuation,
j'aimerais qu'elle soit exprime maintenant, que l'on puisse passer l'tape suivante.
L'autre sujet de discussion tait : "Quelle va tre la mthodologie de
l'interprtation?" Nous avons identifi au moins un verset sur lequel nous voulons nous
concentrer pour faire une rinterprtation. Mais il existe galement d'autres versets. Et
plus important, je ne suis pas trs sre du type de mthodologie que nous avons
identifi comme tant appropri pour une interprtation. Pendant les cinq prochains
jours, ferons nous l'interprtation de ces versets en nous fondant uniquement sur le
Coran? Etudierons-nous la sunna ou l'histoire? Comment tablirons-nous le lien avec

53

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

notre situation actuelle? Pourrions-nous arriver une sorte de rsum de ce que nous
prvoyons de faire au cours des jours venir?
Personne ressource (1) : D'aprs mon programme, nous sommes supposes traiter
un verset spcifique sur lequel nous devons discuter non seulement par rapport sa
signification mais aussi par rapport aux mthodologies employer pour arriver obtenir
un sens. Je crois que la mthode consistant discuter de la mthodologie hors
contexte et en dehors du verset lui-mme, est un peu abstraite. Je ne pense pas qu'il
soit souhaitable de finaliser une mthodologie avant d'avoir rellement commenc
discuter des versets.
Une participante : J'aimerais prendre pour point de dpart la ralit de notre socit
ou pays, avant d'essayer de rinterprter le Coran. Nous devons bien sr nous
concentrer sur le verset 4:34 puis sur d'autres ayat.
Une participante : Le champ d'activit que vous avez identifi dans le programme est
trs bon, et sert notre objectif. Il est toujours important d'tudier la littrature des ahadith
car les hommes citent sans cesse un hadith aprs l'autre lorsque nous avanons des
arguments sur le statut de la femme diffrents des leurs. Il faudrait peut-tre identifier
aussi les moyens par lesquels nous pourrions en apprendre plus sur les ahadith.
Une participante : Nous devons identifier l'oppression de genre partir d'une
perspective islamique, ainsi que les liens qui existent entre cette oppression et d'autres
formes d'oppression : sociale, politique et conomique.
Personne ressource (1) : Je ne pense pas que nous puissions rellement tudier
demain la ayat coranique dans son intgralit, car nous avons au moins trois
prsentations dont la premire sur le verset 4:34. Bien sr, l'histoire et les ahadith
reviendront rgulirement dans la discussion car vous ne pourrez comprendre aucune
interprtation moins d'avoir quelques connaissances sur ces lments.
Une participante : Les gens disent que l'axe central de notre runion est cette ayat
spcifique, et c'est dans ce cadre que nous tudions tous ces points, au lieu de
dclarer : "Arrtons-nous l et commenons discuter de l'galit des genres dans
l'histoire".
La prsidente : Comme on l'a dit ce matin, ce programme est provisoire. L'objectif tait
seulement de ne pas oublier l'histoire.

54

Partie 1 B :
Les mythes fondateurs
et la Sourate Al Nissa (4): verset 34
Personne ressource (1) : Dans toutes les socits et communauts musulmanes, il
est tabli que les hommes sont suprieurs aux femmes, et donc les femmes infrieures
aux hommes. J'ai t trs intresse par la recherche sur les sources thologiques de
ce prsuppos.
Laissez-moi faire une ou deux distinctions fondamentales avant d'entrer dans le
vif du texte. Il y a eu hier, une discussion ou rfrence la notion de la rvlation : le
Coran est la parole de Dieu, etc. J'ai suggr que nous n'entrions pas dans ce dbat
car il s'agit d'une question thologique trs complique qui ne peut tre discute sans
avoir effectu le travail prparatoire ncessaire, et mon avis, nous n'avons pas assez
de temps dans cet atelier pour le faire. Mais ce que nous devons garder l'esprit avant
d'tudier ce texte, est que nous avons en face de nous deux corps de texte diffrents.
Il y a d'abord le Coran en arabe : le texte crit que les musulmans croient tre la
transcription exacte de la tradition orale. Puis, nous avons les interprtations du Coran.
Aujourd'hui, un problme fondamental est que la majorit des musulmans travers le
monde -qui entre parenthses, ne sont pas arabophones, et ne comprennent pas
l'arabe, mais cela s'applique galement aux peuples qui crivent et comprennent
l'arabe- ne font pas de distinction nette entre le texte arabe et l'interprtation du texte.
Par consquent, en discutant sur un sujet, ils dclarent : "Le Coran dit ceci et
cela", et lorsque vous leur demandez : "Qui le dit?", ils rpondent : "Yusuf Ali l'a dit". Or
ce que Yusuf Ali a dit n'est pas le Coran. Une remarque fondamentale que nous devons
faire, et souligner, est que les dclarations de chacun -que ce soit Yusuf Ali, Pickthall,
Maududi, Pervez ou un autre- ne sont que leur comprhension du Coran. C'est une
comprhension humaine, et aucune comprhension du texte n'est gale au texte
coranique ; et aucune comprhension humaine du texte ne peut obscurcir le texte
coranique lui-mme. Vous ne pourrez jamais dire propos d'une interprtation du
Coran : "C'est la bonne, voil ce que signifie cette aya" car ce n'est pas l'interprtation
d'une personne, d'un groupe ou d'un mouvement qui est valide.
Une autre remarque fondamentale est que les langues smitiques ne
fonctionnent pas de la mme manire que l'anglais ou de nombreuses autres langues
modernes. Afin de savoir ce qu'un mot arabe signifie, vous devez en connatre la racine,
et chaque mot arabe a plusieurs sens. Vous ne pouvez dire d'un mot arabe qu'il n'a
qu'une seule et unique signification. Le sens de ce mot dpend de son contexte, et
l'interprtation du contexte est une fois encore une activit subjective car diffrentes
personnes peuvent interprter le mme texte de diffrentes manires. Voil quelques
lments fondamentaux qu'il est ncessaire de garder l'esprit.

55

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Maintenant, j'aimerais vous prsenter "l'analyse textuelle" qui se fait depuis un


certain temps en Occident, mais qui n'est toujours pas gnralise dans les socits
musulmanes, bien qu'il y ait eu dans le pass quelques cas d'utilisation de cette
analyse.
Premirement, lorsque nous lisons un texte sacr -pas seulement le Coran, mais
la Bible pour les juifs et les chrtiens, les Vedas pour les hindous, etc.-, nous ne le lisons
pas de la mme manire que pour d'autres textes. Notre attitude intellectuelle ou
motionnelle est trs diffrente car nous croyons au caractre sacr de ce texte ; ce qui
signifie que nous ne le soumettons pas la mme analyse critique que nous ferions sur
un autre texte.
Une des consquences de cette lecture est que parfois, soit nous manquons des
choses qui sont dans le texte, soit nous lisons des choses isogses (lorsque vous lisez
des choses qui ne sont pas dans le texte ; l'exgse elle, fait ressortir les implications
de ce qui se trouve dans le texte).
Un autre problme se pose : il y a une diffrence entre l'tude du Coran et l'tude
de la Bible. Chacun sait que la Bible a diffrents auteurs, dont certains sont connus et
d'autres inconnus. Par exemple, je discutais un jour Harvard, avec une thologienne
chrtienne, sur certains rcits, tels que les rcits de l'immacule conception de Marie,
de la Conception virginale, etc. Je lui ai dit : "Eh bien, que faites vous de ces rcits? Il
existe des passages de la Bible qui sont simplement incroyables. Ce sont des histoires
d'horreur. Qu'en faites-vous?" Et elle me rpondit : "Je lis seulement ce qui
m'intresse". Nous n'avons pas ce choix : nous devons prendre le Coran dans son
intgralit car nous croyons que le Coran est la parole de Dieu et nous ne pouvons pas
simplement laisser de ct un passage et dclarer : "Je n'aime pas cette partie, et je
n'ai donc pas l'accepter".

Prsentation et dbat sur la Cration


Personne ressource (1) : Il existe trois questions de base concernant les femmes dans
le Coran :
1. La croyance selon laquelle la premire cration de Dieu fut Adam et la femme,
ayant t cre partir d'une cte de l'homme, est par consquent moins importante,
drive et subalterne.
2. La question de la Chute, c'est--dire que Eve -Hawwa, une crature jamais
mentionne dans le Coran- a jou un rle capital dans le renvoi d'Adam du Paradis, et
qu'il ne faut donc faire confiance aucune fille d'Eve.
3. L'objet de la cration de la femme, c'est--dire la croyance que non seulement
la femme a t cre partir d'Adam, mais qu'elle a t cre pour l'homme. Cela
signifie que seul l'homme a une valeur fondamentale, et que la femme est ncessaire
l'homme.
Nous devons comprendre que tous ces lments sont lis. Ainsi, il est trs
trange qu'en identifiant la aya problmatique, ces ayat qui font rfrence la Cration
et la Chute n'aient pas t considres comme problmatiques alors que ce sont elles
qui posent le plus de problmes. En effet, elles fondent le prsuppos que l'homme et
la femme sont ingaux ds le moment de la cration et que la femme tait en fait
responsable de la chute de l'homme, prsuppos qui est l'origine des autres sources

56

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

d'ingalit. Ce sont l les plus importants mythes fondateurs. Ils sont beaucoup plus
importants que toute autre ayat, sur les plans thologique et philosophique. En tudiant
"la femme et la cration", vous placez cette situation dans un certain contexte.
Si vous demandez au musulman moyen comment fut cre la femme, il vous
rpondra dans l'instant : elle a t cre partir de la cte d'Adam. J'ai pos cette
question de nombreux musulmans dans divers pays, et j'ai toujours obtenu la mme
rponse sans qu'ils n'aient jamais hsit. Et cette rponse, j'ai rtorqu : "Vous tes
d'excellents juifs et chrtiens : le Coran ne dit pas cela". Non seulement ce n'est pas
dans le Coran, mais c'est contraire aux enseignements de celui-ci. Nous avons une
trentaine de passages dans le Coran qui parlent de la cration de l'homme et de la
femme ; les mmes passages pour la cration de l'homme que pour la cration de la
femme.
Laissez-moi vous brosser l'arrire-plan historique de la cration de l'homme et de
la femme. Le rcit selon lequel Eve a t cre partir de la cte d'Adam est un des
deux rcits de la cration qui existent dans le livre de la Gense, c'est--dire le premier
livre de la Bible. Il existe deux rcits de la cration : le premier se trouve dans la
Gense 1 : versets 26-27. Le second se trouve dans le Chapitre 2 : versets 21-25.
Pendant longtemps, on a cru que les cinq premiers livres de la Bible avaient t
crits par le Prophte Mose. Cette croyance a disparu aujourd'hui. Nous ne savons pas
qui a crit les cinq premiers livres de la bible. Leurs auteurs sont identifis par des noms
de code : "l'crivain sacerdotal" et "l'crivain yarviste". Le premier rcit de la cration est
totalement galitaire, et dit ceci : "et Dieu cra Adam, homme et femme. Et ils furent
tous deux crs l'image de Dieu, et rgnaient sur la mer et sur la terre", etc. Il est
totalement galitaire : Dieu cra l'homme et la femme en mme temps, de la mme
manire, et donna aux deux le pouvoir sur toutes les autres choses. Le second rcit est
le rcit yarviste dans lequel Dieu cra Adam, et Adam souffrit de solitude. Dieu essaya
donc de lui trouver un compagnon, en vain. Puis, Dieu fit dormir Adam, et d'une de ses
ctes, Il cra une femme. Lorsqu'Adam se rveilla et la trouva, il fut trs heureux, etc.
Le second rcit est de cinq cents ans plus ancien que le premier, crit au 10 sicle.
Dans la tradition chrtienne, le premier rcit -qui est le plus rcent- a en fait t
oubli. Lorsque vous posez des questions sur le rcit de la cration, tout le monde vous
racontera l'histoire yarviste : la femme a t cre partir de la cte d'Adam.
Je ne peux trop souligner l'important impact de ce rcit sur le statut des femmes
dans la tradition chrtienne. Si vous lisez les crits chrtiens, en commenant par St.
Paul et en allant jusqu'au 20 sicle, chacun d'eux intgre un raisonnement qui va dans
le sens de l'affirmation selon laquelle "l'homme est suprieur la femme car la femme
est venue de l'homme, et non le contraire". Ce sont les mots employs par St Paul, mais
ils ont t rpts maintes reprises, jusqu'au 20 sicle, par St. Augustin, St. Thomas,
et par d'autres, y compris les pres catholiques et tous les thologiens protestants, dont
Martin Luther. C'est un refrain qui apparat dans tous les ouvrages, ce qui signifie que
la superstructure de la supriorit de l'homme sur la femme repose sur cette ide
unique plus que tout autre chose.
La deuxime ide qui renforce la premire est la suivante : la femme a caus la
Chute. Ce sont l les deux ides qui sont la base de l'affirmation selon laquelle
l'homme est suprieur la femme. Maintenant, tudions le Coran.
Le Coran n'est pas chronologique comme la Bible. Donc si vous voulez savoir ce
qu'il dit sur la cration, vous devez tudier la trentaine de passages qui racontent la

57

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

cration. Il est important de noter que dans tous ces passages relatifs la cration, les
mots qui sont utiliss pour l'humanit sont trois termes gnriques : al-insaan, bashr et
annas. Aucun de ces mots ne signifient uniquement "masculin" ou "homme". Ils
signifient tous "humanit".
La cration est dcrite de diffrentes manires dans ces passages. Elle a t
parfois spontane : "Dieu dit sois, et ce fut" ; parfois elle s'est faite par tape : la
croissance de l'embryon, du ftus, etc. ; et parfois elle a eu une volution progressive.
Mais quelle que soit la manire dont elle a t dcrite, il s'agit toujours de la cration de
la race humaine, et jamais de celle de l'homme ou de la femme uniquement.
Maintenant, venons-en au mot aadam. La plupart des gens supposent que ce mot
fait rfrence l'homme. C'est la premire erreur que nous devons corriger car le mot
aadam en arabe est la forme coopte du mot hbreu adaam. La racine de ce mot est
adama qui signifie "terre". Le mot adaam signifie "de la terre" ou "sorti de la terre". En
d'autres termes, il signifie "l'humain" mais est galement un terme gnrique pour
humanit. Il ne signifie pas "homme", et il ne signifie pas "masculin". Mme dans le livre
de la Gense o il est traduit par "et Dieu cra l'homme", le sens est erron car dans la
Bible hbraque, il est dit "Dieu cra l'adaam" qui signifie que Dieu cra l'humain. Il ne
fait pas rfrence l'homme.
Si vous tudiez le contexte, le mot aadam est utilis 25 fois dans le Coran, dont
21 fois dans le sens de humanit. Il n'est utilis que deux fois pour nommer un individu.
Une fois dans la Sourate Ali Imran (3): verset 59 qui dit : Dieu cra aadam partir de
la terre". Voil ce que le mot adam signifie. Le mot aadam n'apparat pas dans le Coran,
dans les passages sur la cration. Il n'est dit nulle part dans le Coran qu'Adam tait le
premier homme, ou qu'Adam tait un prophte ou quoi que ce soit du mme genre. La
premire rfrence Adam est faite dans la Sourate Al Baqarah, lorsqu'elle dit : "et Dieu
dit aux anges, je nommerai Adam comme khalifat ul fil arq". Ce passage ne concerne
pas la cration d'Adam, mais plutt l'installation de adam comme khalifat ul arq (vice
rgent sur terre).

Sourate Al-i-Imran (3): verset 59


Aux yeux d'Allah, Jsus ressemble
Adam ;
Il le cra de la poussire,
Puis lui dit : "Sois" :
Et il fut.

La question qui se pose est alors la suivante : si le rcit d'Eve n'existe pas du tout
dans le Coran (puisque aadam fait rfrence l'espce humaine, pourquoi avez-vous
besoin d'Eve?), et qu'il n'y a pas la moindre trace du "rcit de la cte", comment se faitil que les musulmans y croient? J'aimerais faire ressortir un exercice trs rapide, et
extrmement intressant, sur un des versets problmatiques signals. La Sourate Al
Nissa (4): verset 1 dit : "O humanit! (le mot est an naas) rvrez votre SeigneurGardien qui vous a crs (pluriel) partir d'une seule Personne.

58

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

Ce passage de la cration dit que Dieu a cr khalaka qom (vous tous) partir
d'un seul nafs. Il existe une littrature fournie sur le nafs. Le Professeur Fazlur traduit
ce mot par "tre" ou "soi". Adoptons cette traduction pour l'instant. Puis, le verset dit que
Dieu a cr minha zawjaha. La traduction de Yusuf Ali dit : "cre, d'une nature
similaire, sa compagne". Si vous tudiez toutes les autres traductions, vous constaterez
que 90 % d'entre elles traduisent minha zawjaha par "sa compagne". Cependant, le mot
ha, comme toute personne connaissant l'arabe lmentaire le sait, signifie "elle". De
sorte que littralement, ces mots signifient "cre partir d'elle, sa compagne". En
arabe, chaque mot est fminin ou masculin, et le mot nafs est fminin. De mme, le
minha zawjaha renvoie nafs ; tous du genre fminin. Grammaticalement, le nafs
original est fminin et non masculin. Comment se fait-il alors que tous ces minents
rudits en arabe l'aient traduit par "sa compagne lui"? Lorsque les gens disent "ceci
est la parole de Dieu, nous ne devons pas prendre des liberts avec", comment se faitil que nous corrigions la grammaire de Dieu? C'est une question trs grave.
Une ou deux traductions sur lesquelles je suis tombe traduisent ce terme par le
genre neutre, ce qui grammaticalement, n'est pas possible en arabe. La traduction doit
tre "sa compagne". Si une chose est grammaticalement fminine, cela ne signifie pas
qu'elle est vraiment fminine, nous le savons toutes. Cependant, pourquoi les
traductions sont-elles fausses? La politique de discrimination sexuelle interfre ici avec
la langue.

Sourate Al Nissa (4): verset 1


humanit ! Rvrez
Votre Seigneur-Gardien,
Qui vous a crs partir d'une seule
personne, Cre de nature similaire, sa
compagne, et de tous deux parpills
(comme des graines) d'innombrables
hommes et femmes - Craignez Allah,
travers Qui vous demandez vos droits
mutuels, et (rvrez) le ventre (qui vous
a port) :
Car Allah veille toujours sur vous.
Maulana Maududi est la seule personne que j'ai trouv qui donne une explication.
Il dit dans son commentaire : "Au dbut, un tre humain a t cr, et de lui, toute la
race humaine s'est rpandue sur terre... Nous apprenons dans une autre partie du
Coran qu'Adam tait cette 'me unique'." Veuillez noter que Maududi ne dit pas dans
quelle partie du Coran se trouve ce passage, et il ne donne pas non plus de rfrence.
Il continue : "Il tait le premier homme partir duquel toute l'humanit est apparue et
s'est rpandue sur terre. Nous n'avons pas de connaissance dtaille sur la manire
dont sa compagne fut cre partir de lui". Il existe trente passages sur la cration,
mais Maududi dit que nous n'en savons rien. "Les Commentateurs disent en gnral
que Eve a t cre partir d'une cte d'Adam, et la Bible contient la mme histoire.
Le Talmud y ajoute qu'elle fut cre partir de la treizime cte d'Adam. Mais le Coran

59

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

reste silencieux sur cette question, et la tradition du Saint Prophte cite en support de
ce point a une signification diffrente de ce qui a t compris. La meilleure chose alors
est de la laisser aussi indtermine qu'elle l'a t dans le Coran, et de ne pas perdre
de temps dans la dtermination de ses dtails". (Maududi : 1990: 94).
Ne pensez-vous pas que cela est merveilleux? Ayant fait cette dclaration
dvastatrice, il ne veut pas en discuter. Examinons ce qu'il dit. Une remarque faire ici
est qu'il n'y a absolument personne qui rejette les juifs et la Bible comme le fait
Maududi. Cependant, il n'hsite pas le moins du monde les citer comme autorits car
il n'y a aucune autorit coranique pour ce qui est de ce rcit.
Voici le raisonnement mis en uvre ici : nafs quivaut d'abord nafs, qui quivaut
Adam, qui quivaut l'homme. Il est donc juste de traduire "elle" par "lui". Voil le
raisonnement qui sous-tend la traduction. C'est juste pour souligner que nous devons
tre conscientes de ce fait car habituellement, nous l'avalons tel quel. Mais la
grammaire fait la diffrence.
Pour en revenir la question de savoir d'o provient le rcit de la cte d'Adam, si
le Coran n'en fait pas mention, ce rcit peut avoir deux sources : soit il vient de la lecture
de la Bible par les musulmans, ce dont je doute fort, soit il vient de la littrature ahadith,
ce qui mon avis, s'est vraiment pass.
Laissez-moi vous lire deux ahadith, trouvs dans de nombreuses collections, et
qui relatent l'histoire de la cte d'Adam.
"Lorsque Dieu renvoya Iblis du Jardin et y installa Adam, celui-ci y demeura seul,
sans avoir personne avec qui socialiser. Dieu lui envoya le sommeil, puis pris une cte
de son flanc gauche, la remplaa par de la chair, et cra Hawwa. Lorsqu'Adam se
rveilla, il trouva la femme assise ct de sa tte. Il lui demanda : "Qui es-tu? Et elle
lui rpondit : "La femme". Il demanda : "Pourquoi as-tu t cre? Elle rpondit : "Pour
que tu puisses trouver le repos en moi". Les anges demandrent : "Quel est son nom?
Et il rpondit : "Hawwa". Ils demandrent : "Pourquoi s'appelle-t-elle Hawwa?" Il
rpondit : "Parce qu'elle a t cre partir d'une chose vivante".
Ce rcit est trs proche du texte biblique, except pour les points suivants :
1) Dans le texte biblique, il n'y a aucune rfrence au ct gauche. Dans la culture
arabe, tout ce qui est bien et prometteur est assimil la droite, et tout ce qui est
nfaste pour la sant et de mauvais augure est associ la gauche. La cte gauche
est donc aussi mauvaise que l'on peut imaginer.
2) L'autre diffrence se trouve dans le livre de la Gense. Lorsqu'Adam donne un
nom Eve, il lui dit : "Tu t'appelleras Eve car tu es la mre de tous les tres vivants".
Le mot hawwa signifie en fait la source de vie. Il est dit ici qu'Hawwa doit s'appeler ainsi
car elle a t cre partir d'un tre vivant. Cela fait d'Adam la premire cration, alors
que dans la Bible, c'est Hawwa et non Adam qui est la premire cration. Il y a donc un
subtil renversement de situation. Dans l'Islam, nous avons hrit des prjugs
misogynes des traditions juives, chrtiennes et bdouines arabes qui mme
aujourd'hui, modifient encore ces rcits.
Le plus grand danger est qu'il existe six ahadith -trois de Sahih Bokhari et trois de
Sahih Muslim- qui constituent rellement la source du problme. Comme vous le savez,
un hadith est compos de deux parties : le isnaad qui est le nom des transmetteurs, et
le matn qui est le contenu. Je vous lirai d'abord le contenu.
En premier lieu, les trois ahadith de Bokhari :

60

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

1. Traitez les femmes avec gentillesse car la femme a t cre partir d'une
cte, et la partie la plus courbe de la cte constitue sa partie suprieure. Si vous
essayez de redresser la cte, vous la briserez. Mais si vous la laissez telle qu'elle est,
elle demeurera courbe. Traitez bien les femmes.
2. La femme est comme une cte. Si vous tentez de la redresser, elle se brisera.
Si vous voulez en profiter, faites-le tant qu'elle conserve sa courbure.
3. Quiconque croit en Dieu et au Jugement Dernier ne doit pas nuire son voisin.
Et je vous conseille de prendre soin des femmes car elles ont t cres partir d'une
cte, et la partie la plus courbe d'une cte est sa partie suprieure. Si vous essayez
de la redresser, elle se brisera, et si vous la laissez ainsi, elle demeurera courbe. Alors,
je vous prie de prendre soin des femmes.
Ensuite, les ahadith de Sahih Muslim :
1. Une femme est comme une cte. Lorsque vous essayez de la redresser, vous
la brisez, et si vous la laissez telle quelle, vous en profiterez et sa courbure demeurera
en elle.
2. La femme a t cre partir d'une cte et ne pourra en aucun cas tre
redresse pour vous. Si vous souhaitez en profiter, faites-le tant que sa courbure
demeure en elle. Et si vous tentez de la redresser, vous la briserez, et la briser, c'est
divorcer d'avec elle.
3. Celui qui croit en Allah et en l'Au-del et se trouve tmoin de n'importe quelle
affaire, doit en parler en bien ou garder le silence. Agissez avec gentillesse l'gard
des femmes car la femme a t cre partir d'une cte, et la partie la plus courbe
d'une cte est sa partie suprieure. Si vous essayez de la redresser, vous la briserez,
et si vous la laissez ainsi, sa courbure demeurera.
Voil la source du rcit de la cte, mais une question importante ici est comment
ce rcit de la cte est-il parvenu dans les ahadith? Je n'ai aucune rponse donner. Ce
point ncessite de faire beaucoup de recherches car pour la majorit des musulmans
travers le monde, les deux livres [de ahadith] qui font le plus autorit sont Sahih Bokhari
et Sahih Muslim. Et ce qui est considr comme tant sahih (correct) ne doit pas tre
remis en question. C'est un fait, aussi regrettable qu'il puisse tre parfois.
Ces ahadith sont-ils compatibles avec ce que le Coran dit sur la cration des tres
humains? La premire fois que j'ai vu ces ahadith, j'en ai fait une analyse de contenu.
Il est trs difficile d'analyser quelque chose d'illogique, et ces ahadith sont illogiques. Ils
n'ont aucun sens, lorsque vous commencez rellement les tudier. Par exemple, si
les femmes sont tordues, pourquoi devriez-vous leur montrer de la gentillesse? La
difformit constitue-t-elle vraiment un handicap, les femmes sont-elles des handicapes
mentales? Quel est le problme? Nous n'en savons rien. J'ai essay d'en faire l'analyse
car je pensais que si je pouvais montrer que le contenu de ces ahadith tait en nette
contradiction avec le Coran, nous pourrions les carter, dans la mesure o un principe
accept par toutes les exgses du Coran est que si des ahadith, quels qu'ils soient,
sont en contradiction avec le Coran, ils peuvent tre rejets. Cependant, certains de
mes amis rudits musulmans ont dit : "Qui va accepter cela? Le seul moyen traditionnel
par lequel vous pouvez casser ou rejeter un hadith est de montrer qu'il existe une
faiblesse dans son isnaad. Le matn peut tre aussi ridicule que possible, mais si le
isnaad est accept comme fiable, vous ne pouvez rejeter le hadith".
Etudier le isnaad prend beaucoup de temps, et je l'ai fait. Laissez-moi souligner
un ou deux points trs intressants sur le isnaad de ces ahadith. Le point le plus saillant

61

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

est peut-tre que tous ces ahadith ont t crs par un compagnon du Prophte appel
Abu Hurara. J'ai regard dans l'Encyclopdie de l'Islam, et l'article sur Abu Hurara relate
qu'au cours de son existence, il a t un narrateur de ahadith trs controvers, et que
ses contemporains remettaient rgulirement en question ses dires. Cependant, je ne
peux pas faire de citation car l'Encyclopdie de l'Islam a t rdige par des
orientalistes, pour la plupart chrtiens. Je devais trouver des sources musulmanes, et
j'ai dcouvert l'uvre de Nizam, un philosophe Muta'azilite du 8 sicle, qui a dclar :
"Je rejette le canon des ahadith cause de Abu Hurara". J'ai pens pouvoir l'utiliser,
mais les musulmans ne font pas du tout confiance aux philosophes (souvent considrs
de toute faon comme des hrtiques), et je ne peux donc mme pas utiliser ces
documents. Iqbal avait fait une dclaration lors de ses confrences, dans laquelle il
affirmait que Abu Hurara tait un personnage controvers, mais une confrence n'est
pas d'une bien grande aide. Finalement, aprs de longues recherches, j'ai pu localiser
une dclaration faite par l'Imam Abu Hanifa. Il est venu ma rescousse car il a affirm
qu'il n'accepterait pas des ahadith raconts par trois compagnons, et le premier nom
qu'il a cit a t celui de Abu Hurara.
Je vous raconte ceci pour illustrer les problmes des tudes islamiques, entre
autres choses. Le fait est que tous les rudits de l'Islam s'accordent pour dire que la
grande majorit des ahadith ont t invents et ne sont pas authentiques. L'Imam
Bokhari lui-mme le savait mieux que quiconque. Il est rput avoir su plus de deux
millions de ahadith. Il en a examin soixante mille et en a accept moins de trois mille.
Ce qui s'est pass est que lorsque pour une raison ou pour une autre, vous pouviez
inventer un hadith, vous pouviez galement inventer tout le isnaad. Cela signifie que
Abu Hurara n'a probablement rien dit de tout ceci. Je ne peux en tre sre, mais dans
les tudes islamiques, il n'a pas t possible de faire une dclaration contre toute
personne dsigne comme un Compagnon du Prophte. Je veux que vous compreniez
que ce n'tait pas t le cas pendant les premires priodes de l'Islam. En fait, un
contemporain de l'Imam Bokhari a crit un livre intitul "Rfutation des deux cents
ahadith de Bokhari". Au cours des premires annes de l'Islam, aucun de ces crits
n'taient considrs comme sacrs. Or aujourd'hui, c'est un crime capital (pour
certains) de dire quoi que ce soit sur un Compagnon. Je veux vous faire remarquer qu'il
n'y a aucune dfinition claire de ce qu'tait un Compagnon. Vous connaissez les noms
de certaines des personnes qui ont pass une bonne partie de leur vie avec le
Prophte, mais il existe d'autres personnes qui ont pu passer une aprs-midi, une
semaine, ou un mois avec le Prophte, et qui ont t inclus dans la liste des
Compagnons. Tout le concept de qui est un Compagnon est en lui-mme trs
problmatique. Cependant, il est certain que personne n'a le droit de le remettre en
question, ce qui signifie qu'il n'y a maintenant aucun moyen de casser ces ahadith.
Dans le cas de ces six ahadith, en faisant attention aux transmetteurs, on
s'aperoit qu'il existe de trs tranges personnages, par exemple, une personne du
nom de Maithera, transmetteur de trois de ces ahadith. Heureusement, lorsque les
ahadith taient compils au 14 sicle, il existait aussi une compilation d'encyclopdies
dans lesquelles vous pouviez trouver des informations sur tous ces transmetteurs. Il
existe deux histoires relatives Maithera :
"Un jour, Maithera qui avait l'habitude de peindre des motifs dcoratifs sur des
chaises, travaillait dans une maison o se prparait un festin pour environ

62

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

trente personnes. Aprs avoir prpar le repas des invits, le cuisinier sortit
pour vaquer certaines occupations. Voyant que le repas restait sans
surveillance, Maithera descendit et le mangea. Puis, il retourna sa peinture.
Lorsque le cuisinier revint, il ne trouva que des os dans la cuisine, et en fit part
l'hte. Pendant ce temps, les invits commenaient arriver. L'hte ne
comprenant pas ce qui s'tait pass, ne savait que faire. Les invits voulaient
savoir ce qui s'tait pass, et ds qu'ils surent que le repas avait disparu, la
plupart d'entre eux accusrent le cuisinier. Cependant, lorsqu'ils virent les os,
ils furent berlus, et affirmrent qu'un jinn (mauvais esprit) tait responsable
de ce forfait. Toutefois, un des invits aperut Maithera qui peignait le plafond.
Il le connaissait, et dclara l'hte que c'tait lui qui avait mang le repas. Il
fut demand Maithera de descendre, et on le questionna propos du repas.
Il admit qu'il l'avait mang et dclara qu'il aurait pu manger deux fois plus, s'il
y avait eu deux fois plus de nourriture. Il leur dit qu'ils pouvaient le mettre
l'preuve s'ils le dsiraient".
Cette histoire a t raconte par Bin-Geban, un des rudits les plus rputs de la
littrature ahadith. Puis, Al-Ismai, grand rudit de la langue arabe a narr l'histoire
suivante :
"Une femme avait fait le serment que si Allah lui accordait son souhait, un
certain souhait, elle nourrirait Maithera jusqu' satit. Son souhait fut accord,
et elle prpara un repas Maithera. Bien qu'elle lui ait demand, car elle tait
pauvre, de faire preuve de modration, il mangea une quantit de nourriture
suffisante pour 70 personnes".
Je ne dis pas que la gloutonnerie est ncessairement proche du mensonge, mais
je ne donnerais pas beaucoup de poids au tmoignage de ce type de personne. Ce
n'est pas seulement le fait qu'il mange le repas, mais la manire dont toute l'histoire est
raconte. Ces histoires ont t incluses car elles taient considres comme un
tmoignage de son caractre. Le musulman moyen n'a aucune notion de qui taient
ces gens qui transmettaient les ahadith. Il est essentiel de savoir que cette personne
n'tait pas unique en son genre ; il y en avait beaucoup de semblables.
Le isnaad de ces ahadith tant faible, ces ahadith peuvent donc tre rejets.
A prsent, quelle est la conclusion de tout ceci? Elle est la suivante : les ahadith
ont en fait supplant le Coran, pour ce qui est de la pense et du systme de croyance
des musulmans. En ce qui concerne la question de la cration, ces derniers croient aux
ahadith mais non au Coran. Ils croient donc que la femme a t cre d'une cte
d'Adam, ce qui n'est pas dans le Coran, mais dans ces ahadith.
Je vais vous dire pourquoi j'accorde tant d'importance cette question. Si Dieu a
cr l'homme et la femme gaux, et que Dieu est l'ultime arbitre de la valeur, si deux
choses quittent les mains de Dieu en tant absolument gales -et il est inscrit dans les
trente passages du Coran sur la cration qu'ils furent crs totalement gaux- puis si
par la suite dans la socit humaine, ils deviennent ingaux, cela doit tre considr
comme une subversion du plan de Dieu. Car Dieu a cr l'homme et la femme gaux,
et leur ingalit dans la socit est donc contraire la volont de Dieu. Cependant, si
l'homme et la femme taient crs ingaux par Dieu, essayer de les rendre gaux serait
contraire la volont de Dieu.

63

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Ainsi, la question ontologique, fondamentale, est : "Dieu les a-t-il crs gaux ou
pas?" Car si Dieu les a crs gaux, les rendre ingaux ne peut en aucun cas se
justifier. La preuve est implacable : il est impossible de rejeter le fait que Dieu a cr
l'homme et la femme gaux.
Je pense aussi que cette question illustre la mthodologie. Il s'agit l d'un
exemple concret d'interprtation du Coran et de la manire dont nous pouvons l'utiliser.
Je ne pense pas que nous contournons le texte. Nous l'examinons de faon trs
approfondie, en appliquant toutes les mthodes modernes d'interprtation. Mais
j'espre que les fministes travailleront avec ces lments.
Lorsque je travaillais sur cette question, mes amies fministes de Lahore me
rptaient toujours : "Mais en quoi ceci nous concerne-t-il?" Vous devez tablir un lien
entre le droit et la thologie ; vous devez savoir que cela constitue la base. Si nous
n'avons pas connaissance du travail prliminaire, nous sommes alors perdues. Mais si
nous pouvons tablir ds le moment de la cration que l'homme et la femme taient
gaux, nous traitons de nombreux problmes.

Brefs commentaires sur le deuxime mythe fondateur : la Chute


Personne ressource (1) : Il existe de nombreux exemples de choses qui sont arrives
au Coran, texte dans lequel des lments ont t soit enlevs, soit introduits. Par
exemple, dans le texte biblique, le rcit de la Chute narre que Dieu avait dit au couple
de ne pas manger le fruit de l'arbre se trouvant au milieu du jardin, et que ce couple a
t tent par le serpent. Il dit (Gense : Chapitre 3 : verset 6), que le serpent a parl
Eve (nous ne savons pas pourquoi il choisit de parler Eve) et lui a dit : "vous savez,
si vous mangez ce fruit, vous ne mourrez pas. Vos yeux seront ouverts", etc. Puis, le
verset 6 dit : "elle prit donc le fruit, en mangea et le donna son mari qui tait avec elle".
L'expression emma en hbreu, qui signifie "qui tait avec elle", a t omise dans les
traductions qui se sont succdes sicle aprs sicle, et la plupart des juifs et des
chrtiens ne le savent pas. Pourquoi a-t-elle t exclue du texte? Intressant, non? Car
ce terme renverse le sens de toute l'histoire si l'homme tait tout le temps avec elle.
Selon le texte juif, il tait l tout le temps, mais les traductions n'en font pas mention.
Puis, dans le mme passage, si vous suivez l'hypothse (certainement de la
majorit des chrtiens et des musulmans galement) que la premire chose qui s'est
passe aprs la Chute, selon St Augustin, a t qu'ils ont eu des rapports sexuels. Cela
ne fait pas non plus partie du texte biblique, ni du texte coranique. Mais Maulana
Maududi dit aussi la mme chose. Il est trs proche de St Augustin, en particulier dans
son attitude envers les femmes.
Le fait est qu'il est impratif que les femmes travaillant sur une tude du Coran,
quelle qu'elle soit, lisent soigneusement le texte coranique. Si vous tudiez le Coran, il
vous rassurera grandement, car il est beaucoup plus librateur que les interprtations
qui en ont t faites.
En fait, c'est ce qu'ont affirm les rformateurs en Inde, au Pakistan, en Egypte et
dans d'autres rgions du monde islamique, aux 19 et 20 sicles. Je ne suis pas la
premire personne dire que nous devons retourner au Coran et lire le texte.
Nous ne devons pas tre effrayes par le texte, mais nous devons le lire avec nos
propres yeux. Nous ne devons pas le lire travers les yeux de tous ces commentateurs

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Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

masculins, ou de toute autre personne. Cela ne signifie pas que nous rejetons le travail
qu'ils ont fait. Nous avons accs leur travaux, nous devons les tudier, y rflchir,
mais il est impratif ce point de notre lutte pour l'identification de soi, pour nous librer
de sicles d'oppression, que nous lisions le texte coranique.
Je vous remercie de votre patience.

65

Premire prsentation
sur la Sourate Al Nissa (4): verset 34

[Le reste de cette section sur les mythes fondateurs est consacr au troisime mythe,
celui de l'infriorit des femmes face aux hommes]
Prsidente : Notre prochaine session porte sur la Sourate Al Nissa (4): verset 34. Nous
aurons trois oratrices sur ce sujet.
Personne ressource (1) : Asalaam-o-Alaikum.
Au cours de cette session, nous nous tournerons vers la troisime question
ontologique, savoir, le but de la cration de la femme. Cette question est d'un grand
intrt par rapport la vie en tant que telle, car elle traite des relations homme-femme
dans la socit, et en particulier des relations entre mari et femme. Ce matin, nous nous
concentrerons sur cette question, en rflchissant ensemble sur la Sourate Al Nissa (4):
verset 34.
A chaque fois que vous discutez sur la question de l'galit entre les hommes et
les femmes dans les socits musulmanes, les gens font rfrence deux passages
particuliers du Coran, dans lesquels il est dit -selon les mots de nombreux traducteursque "les hommes ont un certain avantage sur les femmes". Ce sont l les mots exacts.
En ourdou, il est dit que "Aadmi aurton say afzal hai" ("Les hommes sont suprieurs aux
femmes").
Cette affirmation signifie qu'une hirarchie est instaure, par laquelle l'homme est
suprieur la femme. Mon travail a t effectu dans un contexte historique, et j'ai
pass beaucoup de temps sur le texte biblique, mais aussi sur les traditions juives et
chrtiennes. Cette hirarchie se retrouve dans ces trois traditions monothistes et
patriarcales. Dans la chrtient, on a Dieu, le Christ, l'Homme, la Femme. Cette
tradition comprend donc quatre niveaux, alors que les musulmans ont au moins les
deux derniers.
Il a t dit hier que la culture arabe pr-islamique est responsable de tous les
maux dont souffrent les femmes aujourd'hui. Je trouve que c'est un raisonnement
simpliste car la culture arabe pr-islamique n'est qu'un des lments qui ont eu une
influence sur le statut des femmes. Il y a eu d'autres traditions - la fois religieuses et
philosophiques-, comme les traditions intellectuelles juive, chrtienne, et grecque
hellnistique, ainsi que la tradition dualiste de la Perse, qui ont cr un certain
environnement dans lequel les dclarations sexistes pouvaient tre exprimes. Ainsi,
nous devons faire face une vision universelle dans laquelle il est assum que les
hommes sont suprieurs aux femmes.
Pour recentrer la discussion, il existe deux dclarations dans le Coran dans
lesquelles cette expression spcifique est utilise, savoir que les hommes "ont un

66

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

certain avantage". L'une de ces dclarations se trouve dans la Sourate 4:34 que nous
allons tudier en premier et qui est beaucoup plus importante que l'autre Sourate, Al
Baqarah (2): verset 228, exprime dans le contexte du divorce.
Certaines de mes amies autour de cette table ont pass l'aprs-midi d'hier faire
leurs devoirs, et la fin de la journe, elles taient compltement abasourdies,
choques, et au bord de l'hystrie (si je peux m'exprimer ainsi), car cette interprtation
semblait tout fait inconcevable en l'tudiant partir d'une perspective humaniste du
20 sicle.

Sourate Al Nissa (4): verset 34


Les hommes sont les protecteurs et les
soutiens des femmes, car Allah a donn
l'un plus (de force) qu' l'autre, et
parce qu'ils subviennent leurs besoins
avec leurs biens.
Ainsi les femmes vertueuses sont-elles
profondment obissantes, et gardent en
l'absence (du mari) ce que Dieu veut
qu'elles gardent.
Quant ces femmes dont vous craignez
la dloyaut et la mauvaise conduite
Admonestez-les (d'abord) (Puis),
refusez de partager leur couche
(Et enfin) corrigez-les (lgrement)
Mais si elles redeviennent obissantes
ne cherchez pas contre elles des motifs
(de contrarit) : car Allah est Plus Haut
et Plus Grand (que vous tous).

Ce passage du Coran, 4:34, est devenu pour moi un test de ma foi car quelle que
ft la faon dont j'ai essay de le lire, je ne pouvais pas l'accepter. Je ne pouvais
accepter l'ide de l'existence de cette hirarchie.
Ce passage vous est toujours jet la figure. Vous entamez une discussion sur
l'galit, et la rponse est : "mais vous ne connaissez pas 'ar-rijaalu qawwaamuuna'
alanissaaa'". Fin de la discussion. Aprs plusieurs annes passes me battre contre
cela, le problme fondamental tait que je ne cessais de lire ce passage dans sa
traduction tout simplement parce qu'il m'tait plus ais de lire l'anglais que l'arabe.
Aprs plusieurs annes, j'ai constat qu'il n'y avait aucun espoir que je puisse
comprendre ce passage, moins que je ne retourne en arrire, lise le texte arabe et
rflchisse sur certains concepts fondamentaux qu'il contenait. Une fois que j'ai adopt
cette mthode, le mystre a commenc s'claircir, et les conclusions auxquelles je
suis arrive furent pour moi surprenantes. Maintenant, je peux dire que ce verset qui
m'avait mene au bord de l'hrsie, est aujourd'hui le passage qui me rend croyante. Il

67

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

y a donc eu un changement de 360 degrs. Si nous pouvons vraiment commencer


comprendre ce qui est dit ici, nous aurons une perspective totalement diffrente sur de
nombreux points, et j'espre que je peux faire apparatre cette perspective.
J'aimerais en premier lieu tudier les concepts cl de ce passage. Laissez-moi
vous lire la traduction de Yusuf Ali (traduction anglaise la plus couramment utilise) puis
revenir certains concepts de base.
La gamme des traducteurs va des ultra conservateurs aux ultra libraux, et Yusuf
Ali est un traducteur libral. Remarquez que dans ce texte, chaque fois qu'un mot est
mis entre parenthses, il s'agit de l'explication que l'auteur donne du texte, et qui ne fait
pas partie de celui-ci.
Je vous ai dit que Yusuf Ali tait libral. Maulana Maududi n'utilise pas ce mot
avec "lgret".
Maintenant, qui croyez-vous que ce verset est adress? Aux hommes, aux
femmes, aux enfants? Aux hommes, n'est-ce pas? Cela semble vident. Mais quel
type d'hommes? Les pres, les frres, les fils, les maris? Les gens qui lisent ce verset
supposent qu'il est adress aux maris.
Mais 'ar-rijaal' ne signifie pas maris. Il signifie "hommes", et il existe une diffrence
entre les hommes et les maris. Bon, tudions cela maintenant.
Ar-rijaal signifie "les hommes", an-nissaaa signifie "les femmes". Les hommes et
les femmes ensemble, bien sr, comprennent la oumma islamique qui ce verset est
en fait adress, et non uniquement aux maris. Il n'existe aucun mot pour mari ou pouse
dans tout ce passage. Ce verset est adress aux hommes et aux femmes de la
communaut islamique.
Ceci est renforc par la construction grammaticale du verset. En arabe, il existe
trois formes : le singulier faisant rfrence une personne, la forme double faisant
rfrence deux personnes, et la forme plurielle pour plus de deux personnes. Lorsque
rfrence est faite au mari et l'pouse, le Coran utilise en gnral la forme duelle et
non la forme plurielle. Or dans ce passage, c'est la forme plurielle qui a t utilise.
Dans la premire partie, le mot cl est "qawwaamuun". Vous avez 29 ou 30
interprtations de "qawwaamuun", ce qui vous donne une assez bonne ide de la
manire dont ce mot est compris : "responsable de", "protecteurs", "hakim",
"dirigeants", "directeurs", "soutiens", etc. Si vous lisez la traduction de ce passage dans
des langues telles que le ourdou, le farsi ou le turc, la traduction la plus commune du
mot cl "qawwaamuun" est "hakim", mot qui signifie clairement "dirigeant". Il signifie en
fait plus que "dirigeant" car dans l'Islam, "hakmiat" (souverainet) n'appartient qu'
Dieu. (Dans la dmocratie amricaine, le pouvoir est celui du peuple, le pouvoir pour le
peuple, et exerc par le peuple. Mais dans l'Islam, la souverainet n'appartient qu'
Dieu).
Ainsi, appeler quelqu'un "hakim" quivaut utiliser le mot "seigneur". Ce mot tait
un nom donn Dieu, puis il fut assimil au "seigneur du chteau" dans la socit
fodale, pour ensuite devenir "le matre de maison". Les attributs de Dieu ont dont t
graduellement assimils -indirectement et symboliquement- dans la socit patriarcale,
jusqu' devenir l'attribut des chefs de famille masculins. Le mme phnomne a eu lieu
dans notre socit. En faisant des hommes les "hakim" (dirigeants), vous faites ipso
facto des femmes les "mah'koom" (diriges) n'est-ce pas? Si l'un est le matre, l'autre
devient automatiquement l'esclave. Et voil l'intention qui existe dans la phrase : "les
hommes sont hirarchiquement suprieurs aux femmes".

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Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

Le mot "qawwaamuun" est le problme cl ici. La racine du mot est qama en


arabe. Fondamentalement, il signifie soutenir quelqu'un : maintenir quelque chose. Ce
terme est utilis dans de nombreux autres contextes, mais il est certain que l'un des
contextes les plus importants dans lequel est utilis le mot "qama" est la sphre
conomique. Il signifie alors le soutien de famille, le support. Cette interprtation
bnficie du soutien de nombreux rudits de l'arabe classique, tels que l'Imam Bokhari
qui dans son commentaire sur ce passage, utilise le mot "soutiens de famille". Et
pourtant, ce sens est trs rarement utilis par les traducteurs dans ce texte. Puisque
nous en revenons au sens original, je traduirais ce terme par "soutiens de famille".
Lorsque je dclare "les hommes sont les soutiens de famille, par rapport aux
femmes" ou "les hommes offrent leurs moyens d'existence aux femmes", quelle sorte
de dclaration est-ce l? En philosophie, nous faisons la distinction entre les
dclarations descriptives et les dclarations normatives. Par exemple, si je dis "ceci est
une table", ou "cette nappe de table est blanche", je fais une dclaration descriptive, en
dcrivant la qualit et les attributs de cette nappe de table. Mais si je dis que "je suis un
professeur", ce n'est pas une dclaration descriptive car l'enseignement n'est pas un
attribut. L'enseignement est une fonction, et une fonction que j'exerce. Si j'arrte
d'enseigner aujourd'hui, je ne serai plus un professeur.
Etre soutien de famille n'est pas un attribut, c'est une fonction. Lorsque la
dclaration suivante est faite : "les hommes sont qawwamuun" -leur relation aux
femmes est celle du soutien de famille- cela ne peut vouloir dire que tous les hommes
sont des soutiens de famille par rapport aux femmes, car nous connaissons toutes des
hommes qui ne le sont pas. Cette dclaration signifie en fait que les hommes devraient
tre soutiens de famille. Elle tablit une fonction que Dieu assigne ici aux hommes
d'une communaut islamique. Nous verrons pourquoi.
"Parce que Dieu a donn l'un plus (de force) qu' l'autre". Le mot "force" n'existe
pas dans le texte. Une phrase idiomatique ici : 'ba 'dahum 'alaa ba'd qui signifie
littralement "quelque chose par rapport quelque chose", est utilise en gnral dans
un sens comparatif, afin d'indiquer, en faisant la comparaison entre deux choses, que
"ceci est meilleur que cela par certains cts, et ceci est meilleur que cela par d'autres
cts".
Dans les mots fadalal le mot fadil est aussi plus frquemment utilis dans un
contexte conomique. La signification de ce mot ici est que les hommes sont les
directeurs, les dirigeants des femmes car Dieu les a faits suprieurs, afdal. Cependant,
si vous lisez ce texte littralement, il dit que Dieu a accord plus aux uns qu'aux autres.
Voil le sens littral de ce passage. Le "certain" est indfini et ne fait pas rfrence aux
hommes ou aux femmes. Des lectures diffrentes sont possibles. Vous pouvez dire
"certains hommes sont meilleurs que certaines femmes", et vice versa, ou vous pouvez
mme dire "certains hommes sont meilleurs que certains autres hommes". Je vais
adopter cette lecture pour des raisons que je vais expliquer.
Il ne s'agit pas d'une comparaison entre les hommes et les femmes, mais entre
les hommes, en fonction de leur capacit tre des soutiens de famille. Ceci est
clairement et absolument admis, mme par les personnes appartenant au Jamaat-iIslami, telles que Abdul Hameed Siddiqi (qui a fait un prcieux travail de traduction de
Sahih Muslim). Il dclare trs clairement dans son commentaire qu'il est impossible de
traduire ce passage de sorte qu'il signifie que les hommes sont suprieurs aux femmes.
C'est textuellement impossible.

69

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

D'accord, les hommes ont pour fonction d'tre les soutiens des femmes, et
certains hommes sont mieux quips, mieux dots par Dieu en cela, que d'autres
hommes. Continuons. Ainsi, "les femmes vertueuses sont sincrement obissantes en
ce qu'elles gardent en l'absence de leur mari ce que Dieu voudrait qu'elles gardent".
Il existe un environnement patriarcal dans lequel ce passage a t lu et traduit, de
sorte que les suppositions prdominantes ont influenc la traduction de "qawwaamuun"
qui devient hakim, crant ainsi une hirarchie. Une fois que vous avez cr une
hirarchie, vous interprtez tout dans ce contexte : voici l'homme, il est le dirigeant, et
voici la femme ; l'homme l'entretient et donc la femme doit lui tre obissante. Voici le
concept traditionnel qui a prvalu dans la socit islamique depuis au moins un millier
d'annes, sinon plus.
Voyons si c'est ce qui se passe rellement. Il existe trois mots ici : saalihaat,
qaanitaat, haafidaat, apparaissant successivement. Le mot "saalihaat" est traduit par
"femmes vertueuses". Nous savons toutes que les mots sont des instruments humains
qui changent de sens. La signification d'un mot du 7 sicle n'est pas ncessairement
la mme que celle d'un mot d'aujourd'hui. Cela est prouv par le fait que peu d'Arabes
savent comment lire le Coran aujourd'hui. Tout comme peu de personnes pratiquant
l'anglais savent comment lire Shakespeare, et Chaucer ne semble mme pas tre
anglais.
"Saleh" est aujourd'hui gnralement traduit par "bon". Mais un des sens
primaires de la racine de ce mot est "potentialit", "capacit" (ce mot existe encore en
ourdou et en farsi). La potentialit spciale que les femmes ont, est celle de porter des
enfants. En thorie, les femmes peuvent faire tout ce que les hommes peuvent faire faire la guerre, escalader des montagnes, gagner leur vie-, mais ce jour, les hommes
ne peuvent porter d'enfants. C'est une fonction spcifique au genre.
Le mot suivant, "qaanita" est gnralement traduit par "obissant", mais il a lui
aussi de nombreux sens en arabe. Une de ces significations provient du mot "qaanit".
Les Arabes avaient l'habitude de vivre dans le dsert o l'eau manquait terriblement et
devait tre transporte de lieu en lieu dans cette chose (appele "mashak" en Asie du
Sud) qui en arabe tait appele "qaanit". La forme de ce rcipient est trs similaire
celle d'Asie du Sud.
"Haafi-zaat" signifie "protger". "haafi-zaatul-lil-gaybi". La traduction dit ici, "en
l'absence du mari". "Il-gayb" ne signifie pas "absence", mais "ce qui est cach", ce que
vous ne pouvez voir. Ce verset comprend deux parties. La premire dit aux hommes
qu'ils sont assigns cette fonction de soutiens de famille pour les femmes, et Dieu a
bni certains plus que d'autres, et a permis certains de mieux s'acquitter de cette
fonction que d'autres. La seconde partie dit pourquoi la fonction de soutien de famille
est assigne aux hommes, car la femme revient la fonction de porter des enfants,
dans la mesure o seules les femmes peuvent le faire. Et celles-ci portent les embryons
dans leur corps, cachs aux regards. Elles le portent jusqu' ce qu'il soit livr en toute
scurit comme un sac d'eau livre l'eau lorsqu'elle atteint sa destination. Ce qui se
passe ici est une division des fonctions.
Veuillez garder l'esprit que ce verset s'adresse la oumma islamique, et que
son contexte est trs particulier : c'est celui de la grossesse. Plus tard, j'aimerais revenir
sur ce point et vous expliquer pourquoi je pense que ce passage est si essentiel dans
une comprhension gnrale fministe du concept coranique des femmes. Pour le
moment, concentrons-nous seulement sur le texte.

70

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

"Quant ces femmes dont vous craignez la dloyaut et la dsobissance". Que


signifie cette phrase? Le mot "nushuz" veut dire rbellion. Cette phrase veut-elle dire
que si votre femme met trop de sel dans votre repas, vous avez le droit de la battre
violemment? Certaines personnes pensent que oui. Elles pensent que toute chose qui
n'est pas de leur got est "nushuz". Mais ce n'est pas le cas. Ce mot signifie "rbellion
contre Dieu". Il ne sous-entend pas ce que votre mari veut que vous fassiez. Dieu a
assign aux hommes la fonction de soutien de famille car la fonction de maternit a t
assigne aux femmes. Je lis ce passage strictement dans le contexte de la maternit.
Il ne s'agit pas d'une dclaration gnrale sur les relations entre les hommes et les
femmes, mais d'un contexte particulier, et il est fait rfrence aux hommes dans leur
ensemble. Qu'une femme ait ou non un mari, la socit musulmane toute entire
devient responsable car seules les femmes peuvent porter un enfant, et quand elles
traversent la phase de la maternit, elles ne doivent pas supporter l'obligation
supplmentaire d'tre des soutiens de famille.
Je suppose maintenant que certaines femmes se rebellent contre cette fonction
et affirment qu'elles n'auront pas d'enfant. C'tait peut-tre trs surprenant au 7 sicle,
mais ce ne l'est certainement pas notre poque. Dans la socit dans laquelle je vis
aujourd'hui, il existe assurment des femmes qui dclarent : "Nous ne nous marierons
pas, nous n'aurons pas d'enfants, car le mariage et les enfants ont t les instruments
majeurs de l'exploitation des femmes".
Imaginez que les femmes dclarent en masse : "Nous savons que Dieu nous a
assign cette fonction, mais nous ne l'accepterons pas". Veuillez garder l'esprit que
ceci ne se rapporte pas la femme qui pour une raison particulire, raison de sant ou
autre, fait cette dclaration, ni un petit nombre d'individus. Il s'agit l d'un mouvement
de masse. Si cela devait arriver, que ferait la oumma islamique? Trois mesures sont
proposes :
1. Leur parler et dcouvrir la raison de cette dclaration. Ont-elles des griefs?
C'est une position plutt trange adopter. Alors, pourquoi l'adoptent-elles?
2. Selon Yusuf Ali, "refuser de partager leur couche". C'est une traduction trs
libre, car cette phrase plus que toute autre dans ce passage, donne l'impression que
c'est au mari qu'elle s'adresse car ce n'est que le mari qui partage la couche. Ce n'est
pas ce que le texte dit. "Wajuruuhunna" est une forme de commande trs douce. Elle
dit : "laissez les seules dans leur lit" ; c'est le rgime d'isolement. Voil pourquoi nous
enfermons les gens. Nous pensons que cela peut amener la personne rflchir
nouveau. Donc si les femmes adoptent cette position, vous devriez les mettre au rgime
d'isolement.
3. Et enfin, "battez-les lgrement" ou "battez-les". La racine, "darba" est l'une
des racines les plus communes de la langue arabe. Si vous tudiez le Taj-ul-Uroos, l'un
des lexiques arabes qui fait le plus autorit, les significations du mot racine "darba"
couvrent quatre pages. Il doit y en avoir des centaines. Comment se fait-il que tous ces
hommes en soient arrivs une seule signification : "battre"? Je me corrige : il y avait
deux variantes dans les slections que je vous ai donnes. Un homme pensait que ce
mot voulait dire avoir des rapports sexuels, et ne je sais pas non plus comment il en est
arriv ce sens. Un autre a dit que "darba" signifiait proposer des paraboles. Ce sont
l les deux variations dans la traduction de ce mot. Mais tout le monde a affirm que le
sens de ce mot tait "battre", que ce soit battre lgrement, battre violemment ou battre
avec une plume.

71

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Que quiconque puisse battre autrui est mon avis un acte d'oppression,
d'injustice, de violence. Peu m'importe ce qui est utilis pour battre l'autre personne, je
pense que le fait de battre autrui est un acte d'injustice qui ne doit pas tre tolr et je
ne crois pas que le verset aille dans ce sens. Ce n'est pas mieux de dire "battre avec
une plume" ou "battre symboliquement". L'ide de battre est toujours prsente.
Si le sens de "darba" n'est pas battre, quel est-il? Une fois encore, le mme
dictionnaire, Taj-ul-Uroos dit que si ce mot est utilis dans un contexte juridique, il
signifie confiner, restreindre. Un principe d'interprtation du Coran que tout le monde
accepte est que le Coran doit tre expliqu en ses propres termes. Par exemple, si une
ide ou un mot apparat plusieurs fois dans le Coran, vous devez tudier tous les
contextes et voir comment ce mot ou cette ide fonctionne. Il existe un autre passage
dans le Coran o il est dit que si les femmes sont coupables de fahasha -immoralit,
bien qu'il ne soit pas spcifi de quel type d'immoralit il s'agit- vous devez les confiner
leur foyer. Laissez-moi faire ici une remarque trs pertinente pour les socits
musulmanes d'aujourd'hui. Il est devenu trs la mode d'affirmer, surtout lorsque vous
vivez au Pakistan, qu'une bonne musulmane, doit rester dans le char deevari (entre les
quatre murs de la maison). J'aimerais souligner que selon le Coran, le confinement
dans la maison est une punition pour les femmes non chastes.
Il est dit ici que si les femmes se rebellent contre leur fonction, vous devez d'abord
leur parler, puis les laisser seules pendant une courte priode. Si elles persistent, vous
devez alors les laisser seules pendant une priode plus longue. C'est un confinement
illimit, mais si elles reviennent sur leur position, alors Dieu est Misricordieux.
Je dois vous dire que personne d'autre n'a interprt ce passage de cette
manire. Je ne revendiquerai donc pas un point de vue majoritaire. Toutefois, je suis
persuade que c'est une interprtation et une dfinition ou explication plausibles. Tout
ce qu'il me reste faire c'est de prsenter un cas recevable. En fait, plus on y pense,
plus cette interprtation devient plausible. Et j'aimerais prsenter quelques arguments
sous cet clairage.
En gnral, une des proccupations majeures de l'Islam en tant que mode de vie,
est de crer un ordre social juste. Des religions diffrentes ont des objectifs diffrents.
L'objectif du christianisme en tant que religion est la Rdemption par rapport au pch
originel. Tout le monde nat dans le pch originel et doit se racheter en croyant au
sacrifice expiatoire de Jsus Christ. Le but de l'hindouisme est la libert par rapport
de nouvelles naissances : maksha. L'objectif du bouddhisme est la libert par rapport
la souffrance : nirvana. Quel est l'objectif de l'Islam? D'aprs le Coran, cet objectif est
de crer un ordre social juste. Je crois que c'est l la premire priorit de l'Islam. Cette
insistance sur la cration d'une socit juste existe du premier au dernier chapitres du
Coran.
Ce passage est essentiel car il parle de certaines choses fondamentales. Tout
d'abord, il insiste normment sur le caractre central de la maternit. Imaginez que
toutes les femmes du monde dcident de ne pas avoir d'enfants? Le caractre central
de cette fonction est donc reconnu.
J'ai bataill pendant une anne entire avec les fministes de la Harvard Divinity
School propos de ce passage car elle me rptaient sans cesse : "Vous dites que les
femmes ne sont que des mres. Et vous dfinissez la fminit en termes de maternit".
Je leur ai rpondu : "Je n'en fais rien, et le Coran ne dit pas que les femmes sont
uniquement des mres ou qu'elles devraient seulement avoir des enfants et ne rien

72

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

faire d'autre". Il s'agit d'une dclaration descriptive. Seules les femmes peuvent porter
des enfants ; et parce qu'elles seules peuvent le faire, elle doivent bnficier d'un
soutien pour cette fonction essentielle qu'elles remplissent au sein de la socit. Et aux
hommes est attribue la fonction de soutien de famille. Je vis en Amrique, pays qui se
considre comme ayant une socit trs libre. Je suis trs consciente du fait que les
femmes en Occident ont sans aucun doute gagn de nombreux droits dont ne
bnficient pas les femmes du monde en dveloppement. Et un des droits les plus
importants est le droit de travailler, le droit de se tuer au travail. Celles d'entre nous qui
vivent en Occident savent ce que cela signifie sur le plan existentiel. Aprs avoir termin
une journe de 18 heures -qui constitue ma journe de travail normale-, je ne pense
pas en allant me coucher : "Hah! Voyez comme je suis libre". Je me sens comme une
parfaite esclave des institutions. Je n'prouve aucun sentiment de libert ou d'euphorie.
Cette libert, le droit au travail, d'tre parent unique, d'tre de super mamans,
d'tre de super femmes de carrire, tout cela a en fait produit chez la femme
occidentale un norme sentiment de fatigue. Fondamentalement, cette situation est
injuste. Ce n'est pas bien qu'une femme, o qu'elle soit, ait supporter toutes ces
charges. Nombre d'entre nous n'ont pas le choix. Je suis parent unique, j'ai lev ma
fille toute seule depuis qu'elle a trois mois, et j'ai vcu en Occident. C'est la chose la
plus difficile que j'aie jamais faite de ma vie et je ne veux pas la romancer. Je pense
qu'il est injuste que j'aie eu le faire et que des millions de femmes aient le faire. Je
pense que dans une socit juste, cette situation ne devrait pas tre ncessaire. Il
devrait y avoir une division juste des fonctions. Sinon, c'est la folie qui apparat, la
mauvaise sant, le dsquilibre et l'oppression. L'oppression prend de nombreuses
formes. Les femmes vivant dans cette socit peuvent penser que l'oppression signifie
le confinement dans la maison, l'absence d'opportunits. Ne faisons pas d'erreurs :
refuser aux femmes le droit l'ducation est de l'oppression. Faire que les femmes se
sentent infrieures aux hommes est de l'oppression. Dire aux femmes qu'elles ne
peuvent faire de nombreuses choses qu'elles sont capables de faire est de l'oppression.
Je veux dire que les femmes sont galement opprimes si vous voulez qu'elles fassent
absolument tout. Les rendre entirement responsables de tout dans le monde est
galement de l'oppression. Ici, le Coran prsente le paradigme d'une socit juste dans
laquelle il existe une division fondamentale des fonctions. Personne ne dit autrui :
"Ecoute, je te fais une faveur!" Les hommes ne disent pas aux femmes : "Vous restez
assises ne rien faire pendant toute la journe alors que moi, je me tue la tche
pendant toute la journe" car ils honorent la fonction remplie par les femmes.
Ce type de justice est inhrente ce passage qui n'est pas le seul traiter ce
sujet. Si vous lisez le Coran, vous le retrouvez dans tous les passages concernant la
dot, le mariage, le divorce et la maternit. Un trs beau verset est crit dans le Coran :
si un couple divorc a un enfant, il dcidera par consentement mutuel quand cet enfant
devra tre sevr, si la mre doit l'allaiter au sein ou s'il doit tre allait par une autre
femme. Il est dit dans ce passage que le pre ne doit pas tre exploit sous couvert de
l'enfant, et que la mre ne doit pas tre exploite sous couvert de l'enfant. Il y a une trs
grande justice dans le Coran, ainsi que cet quilibrage constant des choses. De mon
point de vue, ce passage insiste beaucoup sur la justice qui bien sr, avait t
totalement perdue car les socits patriarcales avaient transform ce verset -qui pour
moi symbolise l'ide coranique de la justice dans la socit humaine- en un instrument
servant opprimer au maximum les femmes. Si l'on y rflchit, d'importants

73

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

changements sont possibles. Je ne sais pas comment nous pourrons changer la


socit, mais je pense que l'analyse textuelle rvle des choses trs tonnantes. Ceci
n'est qu'un passage. Etudiez tout le Coran et vous y trouverez des choses absolument
tonnantes. Je m'arrterai ici.

74

Deuxime prsentation
sur la Sourate Al Nissa (4): verset 34

Personne ressource (2) : Asalaam-o-Alaikum mes surs. Je commence au nom


d'Allah et espre qu'il me portera conseil pour ceci et pour toute autre affaire.
J'ai pass un certain nombre d'annes au cours de ma carrire universitaire,
travailler sur ce verset, entre autres. Ma thse de doctorat portait sur "La Femme dans
le Coran" et tudiait le concept coranique de la femme. J'ai pens qu'il ne serait pas
possible d'expliquer ce concept si je ne me limitais pas aux textes dans lesquels les
femmes taient expressment mentionnes ou ceux qui avaient une prcision de
genre. Mais bien sr, les problmes qui mergent par rapport aux femmes musulmanes
dans la vie relle -et leur fondement textuel- demandent pour les traiter, une certaine
dose d'nergie : il s'agit des versets problmatiques qui mentionnent prcisment les
femmes et sont interprts de faon indiquer un certain type de hirarchie entre les
hommes et les femmes.
Un aspect trs important de mon tude des versets et du concept coranique des
femmes a un rapport avec la mthodologie, question qui a t souleve hier. Je
souhaite traiter la question de la mthodologie dans le contexte de ce verset car il est
plus facile de comprendre une mthode avec quelque chose de concret. J'essaierai de
synthtiser cette information le plus simplement possible, en me fondant sur ce qui
pourrait tre utile.
Tout d'abord, nous avons le texte lui-mme. Ensuite, nous avons un ensemble de
documents qui propose de nous dire ce que signifie ce texte. C'est normal et c'est bien.
En d'autres termes, les musulmans ont essay pendant quatorze cents ans de
comprendre ce que signifie le texte, dans des formes abstraites, thoriques, juridiques,
mystiques, grammaticales, mais aussi dans la vie relle.
Mon principal argument est que cette inflation de commentaires est si intimidante
pour les musulmans qu'ils passent tout leur temps sur les analyses provenant du texte
et pas autant de temps sur le texte lui-mme. Il est clair que nous devons revenir au
texte.
La comprhension du Coran (interprtations, exgses, etc.) comprend diffrents
niveaux. Au cur, se trouve le texte en lui-mme, un texte crit en arabe. Ce texte en
a inspir bien d'autres. Des lexiques grammaticaux entiers ont t crs, partir du
langage utilis dans le texte. Et nous avons toute une littrature textuelle fonde sur les
dclarations faites par le Prophte et/ou par ses compagnons, et/ou des gens qui
vinrent aprs eux, etc. Nous avons des mystiques qui affirment que lorsque le Coran dit
qu'il a des versets "muhkamaat wa muta'ashaabihaat", des versets prcis et ambigus
ainsi que des versets allgoriques, ils veulent arriver au sens allgorique derrire tout
cela. Chacun de ces efforts a un certain sens et un certain objectif.

75

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

En ces annes 90, j'aimerais comprendre le sens du Coran par rapport moi en
tant que femme, ou par rapport moi, en tant que femme originaire d'un environnement
musulman moderne, ou encore, par rapport moi en tant que mre d'autres femmes
(car j'ai trois filles), et ce, dans le contexte moderne et occidental. Est-ce un livre qui
peut m'tre d'une quelconque utilit dans ma vie relle? Certaines personnes diraient
que cela n'a aucune signification. Ceci n'est qu'un livre divin : nous devons l'accepter
dans son ensemble, c'est tout. J'ai donc tudi le livre avec l'apprhension potentielle
exprime par une sur, un autre moment : imaginez que je trouve quelque chose
dans ce livre que je ne puisse pas du tout accepter. Que devrais-je faire?
J'ai galement tudi ce livre, comme lment de mon doctorat, sous la direction
de deux musulmans traditionnels (l'un tait pakistanais, et l'autre palestinien), un
orientaliste conservateur (homme de race blanche) et un linguiste profondment
rflchi qui ne connaissait rien de l'arabe, bien qu'il ait dj eu des contacts avec des
musulmans. (Il s'est avr tre le meilleur lment de mon comit). L'avantage d'avoir
ces personnes conservatrices a t qu'elles ne me permettaient pas de dire simplement
tout ce que j'avais envie d'exprimer. Je devais revenir sur les documents, et les tudier
dans les plus petits dtails, surtout la manire dont le texte se rapportait lui-mme et
l'humanit en gnral.
Les rudits du tafsir ou exgtes du Coran, s'accordent pour dire que le premier
principe de l'interprtation du Coran est tafsir-al-Qur'an-bil-Qur'an, l'exgse du Coran
fonde sur le Coran lui-mme. Ce qui est trs intressant par rapport au verset
u qawwaamuuna 'alan-nissaa" (4:34) car certains des termes problmatiques ont t
utiliss ailleurs dans le Coran, de manire diffrente de celle dont ils ont t traduits ou
interprts dans ce verset spcifique. C'est une remarque capitale. Je vais vous donner
quelques exemples au fur et mesure que nous avancerons, cependant, nous pouvons
commencer avec le "nushuz".
Les gens disent que "nushuz" signifie la dsobissance d'une femme l'gard de
son mari. Mais que ce passe-t-il dans la Sourate Al Nissa (4): verset 128?

Sourate Al Nissa (4): verset 128


Si la femme craint la cruaut ou la
dsertion de son mari, elle ne doit pas
tre blme si elle organise un
rglement l'amiable entre eux ;
Et un tel rglement est meilleur ; mme
si l'me des hommes est influence par
la cupidit.
Mais si vous faites le bien et pratiquez
la retenue, Allah a parfaitement
connaissance de tout ce que vous faites.
76

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

Ce verset dit, lorsqu'une femme craint le "nushuz balihaa" : le nushuz de son


mari? Cela ne peut signifier dsobir son mari car c'est du mari que l'on discute, et le
terme "bael" est un mot qui veut dire exactement "mari". Ce n'est pas un terme qui peut
tre utilis pour n'importe quelle relation comme c'est possible avec le mot "zoaj".
Le fait que nous adoptons un sens pour un mot et que ce sens devienne le mot
nous a empch de pouvoir dvoiler la sagesse contenue dans le Coran.
Pour moi, le Coran est comme un oignon : lorsque vous regardez sa surface
brillante, c'est un tout, sans failles, et les gens disent : "Voil ce que c'est". Mais au fur
et mesure que vous l'pluchez, vous dcouvrez qu'il existe diffrentes couches. Et
non seulement il existe diffrentes couches, mais chacune d'elles a une odeur de plus
en plus forte. Ce que j'ai alors essay de faire, c'est d'aller sous ces diffrents niveaux
et de voir les degrs du livre lui-mme en examinant les mots dans le contexte dans
lequel il ont t crits, car le Coran a un sens de l'organisation appel "nazl". Le Coran
peut rpter plusieurs fois la mme phrase, mais dans des contextes diffrents, elle
aura dans chacun d'eux un sens spcifique. Ainsi, vous avez des pages et des pages
de versets qui disent : "wa-min-aayatihii" ou "min-aayatihiinna", c'est--dire, "Parmi Ses
signes se trouve celui-ci". Puis vous lisez "En vrit cela est assign ceux qui utilisent
leur aql" ou "qui pensent". Le fait que le Coran utilise parfois le mot aql et d'autres fois
le terme tafakarun (qui pense) n'est pas fortuit. Le contexte dans lequel il est utilis,
ainsi que la remarque de conclusion concernant ceux qui utilisent leur aql, ceux qui
"pensent", ou encore ceux qui "rflchissent", sont li la manire dont la sagesse
dans le texte est suppose s'ouvrir vous. C'est une uvre d'une merveilleuse
cohsion.
Malheureusement, la principale critique que je ferais du travail fministe ralis
dans le contexte moderne sur des questions lies aux femmes, est que nous avons
divis le Coran en petites parties, tout comme les hommes l'ont fait. Nous avons extrait
un verset et affirm "Il signifie ceci et cela", au lieu de prendre le verset dans le cadre
du point de vue coranique universaliste dans lequel la premire chose importante est la
justice sociale. Tous les musulmans qui font des commentaires sur le Coran s'accordent
pour dire que la justice sociale est une proccupation majeure, et pourtant, ils
n'tendent pas le sens du mot de sorte que les femmes puissent en fait faire
l'exprience de l'galit complte et avoir le statut d'un tre humain lorsqu'elles vivent
leur vie. En d'autres termes, la position gnrale est d'affirmer que le Coran concerne
simplement l'conomie, la politique et l'hritage, mais ne nous concerne pas. Ils ne
disent pas que nous, en tant que cratures d'Allah, avons le droit de faire des choix tout
comme les hommes ont le droit de faire des choix. Ce choix est suppos tre fait pour
nous, et ils disent que c'est "juste". Pour moi, le concept fondamental de la justice
coranique signifie que ces choses qui m'ont t transmises -dans la mesure o telle est
la manire dont on doit tudier le livre- et qui ne me semblaient pas intgrer la justice,
devaient tre cartes. Et le seul moyen de les carter tait de revenir au livre lui-mme
et de dcouvrir ses diffrents niveaux autant que possible. Ainsi, vous avez tafsir-alQur'an-bil-Qur'an : prendre la terminologie utilise et la comprendre dans le contexte du
livre lui-mme, ainsi que dans le contexte de son objectif global de justice sociale,
d'galit, de paix, d'harmonie, de croyance en Dieu, etc.
Autre observation : le Coran est crit en arabe. Il a t rvl dans la pninsule
arabique. Mohammed tait arabe, et parlait arabe. Cela signifie-t-il que le Livre peut
dcrire des situations en termes si abstraits qu'ils peuvent tre appliqus au Pakistan,

77

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

en Amrique et en Malaisie en 1990, et paralllement avoir un sens pour ces personnes


qui taient supposes tre leves dans l'essence de l'Islam? Obligatoirement, la
rponse ne peut qu'tre "oui", parfois, mais d'autres fois, elle ne peut tre
qu'"impossible".
Dans l'analyse textuelle par rapport la linguistique, au discours, etc., une des
choses qu'ils vous disent est de voir qui est l'orateur et qui est l'audience. Si vous
n'acceptez pas que le contexte patriarcal, bdouin, sexiste, raciste des Arabes
intervient dans le texte, vous pouvez tre tent de rejeter les lments qui apparaissent
dans ce contexte. La valeur de ces lments n'est pas le mot littral, mais la manire
dont ils influencent l'objectif du Coran : la justice sociale dans le contexte du patriarcat,
du sexisme, du racisme, etc., o les images voques sont quelquefois spcifiques, et
quelquefois universelles. Selon le Professeur Fazlur Rehman, sous chaque chose
spcifique se trouvent les principes universels qui doivent tre compris et appliqus de
nouveau par des personnes vivant dans diffrents contextes, et non pas par les gens
de ce contexte uniquement.
Bien que j'aime beaucoup lire les uvres de certains rudits, tous ont fait ce qu'ils
ont pu en se fondant sur le contexte intellectuel dans lequel ils vivaient. Il se passait
certaines choses, certaines questions taient poses, certains besoins taient traits. Les
besoins des femmes musulmanes dans le contexte moderne ne faisaient pas partie de
leur exprience du texte. Et les gens qui sont venus aprs? Imaginez que nous fassions
des interprtations progressistes qui s'appliquent plus nos vies, seront-elles
progressistes pour quelqu'un qui vivra deux cents ans aprs nous? Non. Donc, nous
devons simplement retourner la position suivante : "Ceci est une possibilit parmi
beaucoup d'autres", des possibilits qui par ncessit, doivent continuer apparatre. Le
livre est suppos tre un guide pour tous les peuples, et puisque les gens, les lieux et les
temps changent, ce livre est suppos pouvoir s'adapter ces gens, ces lieux, ces temps.
Il ne peut le faire en se fondant sur les modles repris tels quels de l'Arabie d'il y a
quatorze cents ans. Mais il peut le faire sur la base de principes universels.
Ces derniers ne sont pas toujours exprims clairement. Quelquefois, ils sont
noys dans les discussions sur des dtails. Mme les hommes et les gens sexistes
n'ont aucun mal accepter que certaines parties du Coran sont spcifiques ou
concernent des cas prcis, et certaines autres parties sont universelles. Par
consquent, si le Coran dit : "Oh! Prophte, dis ceci ta femme" ou dit, propos des
femmes du Prophte : "Vous n'tes semblables aucune autre femme", il a dit : "Ceci
est une situation particulire qui doit tre traite de cette manire". Si nous prenons les
dtails et les appliquons universellement chaque circonstance, nous nous heurtons
un problme majeur. Ceci est un autre point garder en mmoire : les dtails par
rapport l'universel.
La dernire observation est lie la principale disparit qui existe entre les
hommes et les femmes dans les systmes sociaux du monde entier, qu'ils soient
musulmans ou non musulmans, et qui est lie l'valuation standard. La valeur est
attribue ce que les gens font dans la socit, et ce de telle manire que l'avantage
revient de faon disproportionne aux hommes. Il existe un nombre illimit de
documents sur cette question et sur le pourquoi de son existence. Cette situation ne
s'applique pas qu'aux femmes musulmanes. Elle existe mme si les hommes font dans
une socit ce que les femmes font dans une autre socit. Par exemple, lorsque les
hommes s'occupent des animaux dans une socit, une grande valeur est accorde

78

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

cette activit alors que la valeur de l'agriculture dont s'occupent les femmes est
moindre. Dans une autre socit o les hommes sont chargs de l'agriculture et les
femmes des animaux, l'agriculture est considre comme l'activit la plus importante de
cette socit. C'est ce que j'appelle le standard unique, et cette norme d'valuation
vient du point de vue masculin, c'est--dire que les hommes affirment que tout ce qu'ils
font revt le plus d'importance.
Nous avons galement souffert du fait d'appliquer une norme d'valuation unique
des choses qui ont t discutes dans le Coran, des choses diffrentes pour les
femmes et pour les hommes. Par exemple, si les hommes se mettent devant lors des
prires publiques, cela signifie alors qu'ils sont en meilleure position. Qui l'a dit?
Pourquoi le fait de se mettre devant signifie tre meilleur? Nous avons appliqu une
valeur un ordre fonctionnel qui ne devrait pas ncessairement avoir une valeur plus
forte ou plus faible, plus haute ou plus basse. Nous avons parfois des difficults
accepter que le Coran choisisse des choses qui distingueraient les femmes ainsi que
les hommes, en disant qu'il existe des valeurs sous-entendues. En fait, le Coran a un
systme d'valuation qui fonctionne ainsi : [en arabe]... "Les hommes ont une portion
de ce qu'ils gagnent et les femmes ont une portion de ce qu'elles gagnent". Tout le
monde fait quelque chose et tout le monde gagne quelque chose... [en arabe] : "Je ne
supporte pas que les actes de qui que ce soit se perdent, que ce soit des hommes ou
des femmes". Le Coran est trs spcifique : quiconque fait quelque chose y compris
l'homme, y compris la femme, Allah ne sera pas inattentif ces actes. Et ils en seront
rcompenss si ce sont de bonnes actions. C'est trs explicite. Il n'existe aucun
standard unique d'valuation, except dans la Sourate Hujaraat (49): verset 13, o il est
dit que celui qui du point de vue d'Allah, a le plus de valeur, est celui qui a le plus de
taqwaa. Ainsi, la seule catgorie de dtermination de la valeur de l'individu en socit
est le taqwaa, et taqwaa est un terme non spcifique un genre (signifiant littralement
"abstinence", mais sous-entendant la vertu, et une vie de pit). Si vous vous limitez
aux versets du Coran qui comportent des points concernant les femmes, vous exclurez
ce verset qui dit dans l'ensemble que la valeur d'un individu en socit n'est pas fonde
sur le genre. Afin de comprendre les valeurs coraniques des individus, vous devez
galement arrter de penser en termes de genre.

Sourate Hujuraat (49): verset 13


humanit ! Nous vous avons cre
partir d'une seule (paire) d'un homme et
d'une femme. Et vous avons
transforme en nations et tribus pour
que vous puissiez vous connatre (non
pour que vous vous mprisiez). En
vrit, le plus honor d'entre vous aux
yeux d'Allah est (celui qui est) le plus
vertueux d'entre vous. Et Allah a
pleinement connaissance et connat
parfaitement (toutes choses).

79

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Le Coran fait une chose trs intressante. Il utilise parfois la langue gnrique :
" vous croyants", et d'autres endroits dit spcifiquement : "al-muminiina va al
muminati" - "les hommes croyants et les femmes croyantes". Pourquoi la forme
fminine explicite est-elle parfois incluse et parfois non? Cela signifie que le Coran ne
manque jamais de mentionner les femmes comme tant incluses dans la catgorie de
l'humanit, car si le Coran n'avait pas explicitement utilis la forme fminine certains
moments, croyez-moi, les hommes ne nous y auraient jamais incluses. Par consquent,
le Coran dit explicitement "femmes". Nous ne sommes pas exclues du Coran, et nous
ne sommes pas exclues de la catgorie de l'humanit. Celles d'entre vous qui
connaissent un tant soit peu l'arabe sauront que la forme masculine plurielle s'applique
un groupe de personnes, qu'il soit entirement compos d'hommes, de femmes, ou
qu'il soit mixte. En d'autres mots, il n'existe aucune forme qui signifie uniquement
"hommes". Il existe par contre une forme qui signifie uniquement "femmes". Selon les
livres de grammaire, si vous avez la fois les formes plurielles masculines et fminines,
alors, la forme plurielle masculine est exclusivement rserve aux hommes. En d'autres
termes, lorsque les hommes et les femmes sont explicitement mentionns, ils sont tous
inclus. D'un autre ct, un terme qui s'applique l'humanit en gnral, concerne la
fois les hommes et les femmes. Ce sont l quelques uns des repres mthodologiques
du travail que j'ai effectu par rapport ce verset et d'autres versets du Coran.
Mon analyse est un peu plus oriente vers la langue, et je vous demande donc
un peu de patience pour ce qui est de certaines terminologies arabes dans ce verset.
Je prends parfois un mot et utilise le mot arabe tout le temps car une fois que vous le
traduisez, vous vous retrouvez coinc avec une interprtation alors que le mot a une
racine qui comporte plusieurs sens possibles.
Ainsi, 'ar-rijaalu qawwaamuuna 'alanissaaa' : vous avez ar-rijal (les hommes) et
al-nissa (les femmes), et entre ces deux est dcrite une fonction : celle de
qawwaamuuna. Qawwaamuun vient du mot qama qui signifie "se mettre debout". Le
Coran a d'autres mots, drivs de la mme racine, tels que "aqama" qui signifie "lever
quelque chose". Mais en arabe, les mots ont parfois des prpositions, par exemple,
aqamabi, qamabi, qamala, qamali, mais le Coran utilise le mme terme "qawwaamuun"
dans certains versets intressants. Il dit principalement 'kunu qawwamina bil qisti ill
llahi : "Ayez la justice avec vous, pour Allah". Prenons dj ce terme, et dmontrons qu'il
ne concerne pas simplement les hommes et les femmes. Ce mot a d'autres sens
possibles. C'est la valeur de ces autres significations qui nous retient de penser qu'il dit
ncessairement quelque chose sur les hommes et les femmes, et que par consquent,
les relations entre les hommes et les femmes sont immuables.
Il existe donc un lment de ce "se tenir debout", et ce sont les droits, la
protection, le bien-tre, le soutien matriel etc. des femmes qui sont tablis et dfendus.
Remarquez, je ne peux adopter un seul mot, alors je conserve qawwaamuun ou
qiwwama qui est le masdar : vous devez avoir un mot dans celui qui agit en tant que
personne, car les hommes sont "qawwam". Mais ce qu'ils font est "qiwwama". Alors,
"qiwwama" est une fonction de la relation entre les hommes et les femmes, fonction
dirige vers les hommes. Ces derniers ont un certain rle par rapport aux femmes, et
mon opinion, ils ont une relation fonctionnelle avec les femmes ; et cette relation doit
avoir un lien avec leur protection, leur entretien, etc. Cependant, tant la forme plurielle
des hommes dans la socit et des femmes dans la socit -parfois limite aux

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Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

hommes en tant que maris et aux femmes en tant qu'pouses-, ar-rijal wa-al-nissa
comprend galement une varit de sens possibles.
Si les hommes dans la socit en gnral ont une responsabilit envers les
femmes dans la socit en gnral, alors le mot qui pourrait le mieux tre utilis pour
dcrire cette responsabilit serait "qiwwama". La gnralisation de ar-rijal et de al-nissa
signifie que chaque femme dans la socit -qu'elle ait des enfants ou non, qu'elle soit
marie ou non- a droit un certain type de responsabilit que doivent remplir les
hommes son endroit. La responsabilit est bien attribue aux hommes, et le mot cl
que nous utilisons dans le travail que nous avons ralis sur l'galit entre les hommes
et les femmes est "responsabilit". Les hommes ont une responsabilit envers les
femmes. Nous n'essayons pas de rsumer le terme responsabilit car si vous dites que
les hommes ont des responsabilits financires envers les femmes, que ce passe-t-il
alors dans mon cas? Je gagne plus d'argent que mon mari. Cela signifie-t-il qu'il n'a
aucune sorte de responsabilit envers moi? Absolument pas. Ce qui est lui est lui,
et ce qui est moi est moi. Donc pour les hommes, il faut garder un sens de
responsabilit psychologique, sociale, spirituelle, et financire.
Ce verset s'adresse aux hommes. Cette fonction biologique de la reproduction
n'est pas un choix (c'est--dire qu'on ne peut rien y faire, et pour celles d'entre nous qui
ont plus d'enfants qu'elles n'en auraient voulu, vous ralisez que ne pas avoir d'enfants
est beaucoup plus difficile qu'en avoir, car le corps prend les commandes, mme quand
vous ne voulez pas qu'il le fasse). Les hommes n'ont aucune fonction de ce genre, et
donc le Coran leur rappelle explicitement quelle doit tre leur relation avec d'autres
tres dans la socit. L'lment intressant relatif la responsabilit dans le Coran est
que si vous avez un certain degr d'autorit, vous avez un certain degr de
responsabilit. Plus Allah vous donne de taqdil, plus vous avez de responsabilits.
Ainsi, le Coran dit que les gens libres sont plus responsables que les esclaves ; les
riches ont plus de responsabilits, par rapport aux questions financires, que les
pauvres. Les gens qui ont une position d'autorit ont plus de responsabilit que les
personnes gouvernes, et mme lorsque certaines personnes se trouvent dans une
situation de faiblesse, qu'elles soient de sexe masculin ou fminin, enfants ou adultes,
certains droits leurs sont dus. [Elle cite un verset]... La responsabilit va de paire avec
ce taqdil ou primaut. La primaut est exprime en gnral.
J'ai regard pendant longtemps dans les livres de grammaire. "Baad" est un des
deux mots en arabe qui peuvent avoir plusieurs possibilits dans leur sens : homme,
femme, singulier, etc. Il signifie tout cela. Certains mots peuvent seulement tre utiliss
avec un certain genre, mais baad peut tre masculin ou fminin ; le genre importe peu.
Donc ce que dit ce verset est que certains d'entre eux sont favoriss par rapport
d'autres. Le Coran ne rejette jamais l'vidence empirique. Le Coran ne dira jamais
quelque chose qui contredirait totalement ce que vous voyez dans la vie relle. Dans la
vie relle, certaines personnes jouissent d'une meilleure situation que d'autres : certains
hommes ont de meilleures situations que d'autres ; certaines femmes ont de meilleures
situations que d'autres ; certaines femmes ont de meilleures situations que certains
hommes. Et en particulier, si vous utilisez taqdil pour parler de l'aspect conomique,
certaines femmes ont mme plus d'argent que certains hommes. A mon sens, l'intrt
de conserver cette terminologie gnrale est que le Coran essaie de dire que dans la
vie relle, certaines personnes ont de meilleures situations que d'autres, et avec cette
meilleure situation viennent certaines responsabilits. L'autre point important est que le

81

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

taqdil ne dit pas qu'une catgorie entire de personnes est meilleure en tout qu'une
catgorie entire d'autres personnes. Taqdil est utilis propos de choses spcifiques.
Le Coran utilise taqdil par rapport certaines choses spcifiques, puis il dit : "et
ce qu'ils dpensent de leur argent". Rappelez vous que le contexte de l'Arabie cette
poque tait le mariage de soumission. La femme tait soumise son mari, et le mari
payait. Voil ce qui se passait, mais cela signifie-t-il que le Coran dit que vous devez
instaurer des mariages de soumission? Non, il dit simplement que dans une situation
o ce cas se prsente, o les hommes assurent l'entretien, etc., ceci est un symbole/un
signe/une indication d'une situation privilgie, un simple exemple que l'on ne doit pas
interprter comme "Vous devez faire ceci" ou "Vous ne devez pas le faire". Ce point est
trs important car il contredit galement l'ide gnralement admise selon laquelle le
Coran dit que les hommes doivent tre les soutiens de famille. Bien que je dise que le
Coran cre des responsabilits pour les hommes l'gard des femmes, je ne les limite
pas cette simple phrase : "les hommes doivent payer". Les hommes doivent avoir un
sens psychologique, social, politique et conomique des responsabilits vis--vis des
femmes, ce qui est trs diffrent.
Que les hommes aient pay dans cette socit -ils ont galement pay dans les
mariages de chrtiens, juifs et non croyants- ne signifie pas que le Coran dit que ceci
est le seul type de mariage que vous pouvez avoir. Vous pouvez avoir des mariages
galitaires o vous pouvez chacun consentir vous unir, travailler pendant vingt ans et
conomiser votre argent, acheter votre maison, ou autre chose. Le Coran est flexible
tout type de systme social instaur pour le bnfice de la socit. Il est tout aussi
flexible pour ce qui est des relations maritales. Il existe de nombreuses possibilits : si
la femme veut gagner plus d'argent, ou tre premier ministre, elle peut le faire. L'homme
a toujours ses responsabilits, mais cela ne veut pas dire que si son travail n'est pas
toujours suprieur celui de sa femme, celle-ci devra quitter son travail. Le Coran est
tout fait flexible.
Cela vous rappelle cependant que lorsque vous jouissez d'une certaine priorit,
vous avez aussi plus de responsabilits. J'ai des responsabilits accrues au sein de ma
famille en ce moment car je gagne plus d'argent. Et si vous ne voyez pas que le Coran
permet d'avoir une multiplicit de contextes dans la vie relle, honore la femme et lui
donne une certaine autorit en cela, alors, le Coran est fig en une valuation
standard unique. En Amrique, la femme africaine-amricaine libre de l'esclavage a
pu avoir du travail, et l'homme africain-amricain n'en a pas eu. Et parce que la femme
africaine-amricaine avait obtenu ce travail, elle avait plus d'autorit que l'homme. Mais
l'homme avait quant mme la responsabilit d'entretenir la famille. S'il n'a pas d'argent,
son rle n'est pas pour autant supprim. Ainsi, par rapport la situation conomique,
mon interprtation tend la flexibilit plus loin encore. Je ne vois aucun modle
conomique unique dans ce verset.
Puis, le verset dit certaines choses propos des femmes. Pour ce qui est de
salehat, je m'en tiens l'interprtation standard : "une personne qui fait le bien et croit
en la vertu", cause de la manire dont le Coran l'utilise encore et encore. Il ne l'utilise
pas seulement propos des femmes, et donc, ces termes ne signifient pas que les
femmes personnifient un certain type de bont. Ensuite, ce verset dit que les femmes
de bien sont "qaanita". "Qaanit" selon l'explication donne signifierait l'obissance d'une
femme envers son mari. Pourquoi alors le Coran utilise-t-il le terme "qaanit" par rapport
la terre en gnral, par rapport aux hommes? "Qaanit" signifie une certaine attitude

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Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

de soumission et la croyance en Dieu ou l'obissance envers Allah. Ainsi, les femmes


de bien ont-elles cette caractristique. Un exemple trs intressant de qaanit se trouve
dans la Sourate Al Tahrim (66): verset 12.

Sourate Al Tahrim (66): verset 12


Et Marie, fille de Imram qui avait
prserv sa chastet ; et Nous avons
insuffl dans son corps Notre esprit ; et
elle tmoigna de la vrit des paroles de
son Seigneur ainsi que ses Rvlations,
et fut l'une des dvoues (servantes).

Lorsqu'elle parle de Miriam (Marie), cette aya dit "wa-kaanat minal Qaanitiin" :
qu'elle tait du nombre de ceux qui avaient cette caractristique de qaanit. Mais elle
utilise la forme masculine plurielle. Chaque fois que les gens parlent de Marie, ils disent
qu'elle est un exemple pour les femmes, mais le Coran ne dit pas "wa qaanita" (elle tait
du nombre de ces femmes qui possdent le qaanit), mais plutt qu'elle appartenait la
catgorie de toutes les personnes possdant cette caractristique de qaanit, ce qui
signifie une certaine relation Allah. L'aya utilise ce terme par rapport l'univers, par
rapport au monde et pas uniquement par rapport aux gens. Il ne signifie pas
l'obissance des femmes envers leurs maris, chose que ceux-ci voudraient nous faire
croire.
Ainsi, les femmes de bien ont-elles cette caractristique de qaanit, et dans ce
verset relatif ce qu'elle protge en priv (ou en l'absence...), l'important pour moi est
qu'il dit "ce que Allah voudrait que l'on protge". Une fois de plus, cette prservation
n'est pas restreinte aux relations entre une femme et son mari. Elle signifie que vous
maintenez un certain standard de dignit et de moralit, o que vous soyez car c'est ce
que Allah voudrait, et c'est une chose que vous voudriez avoir pour vous-mmes si vous
tes une personne qui possde le qaanit, soit une certaine relation avec Allah. Et la
pudeur n'est pas seulement externe. Lorsque les portes se referment, dans l'intimit,
tes-vous quelqu'un qui protgera encore certaines parties de son tre? Il ne s'agit pas
de dire : "tant que l'on ne me voit pas, je n'ai rien fait".
Puis, un thme d'une importance extrme pour moi, mais aussi pour un grand
nombre de femmes battues est abord. Il est dit "quand ceux dont vous craignez le
nushuz..." [en arabe]. Voil un point qui porte en fait sur un certain type de relation entre
les hommes et les femmes : les hommes craignent que les femmes aient le nushuz. Ce
mot est utilis pour les femmes mais aussi pour les hommes et ne peut donc pas
signifier la dsobissance des femmes envers leur mari.
Je suis retourne voir dans le lexique, et "nashasa" signifie "s'lever un niveau
suprieur" . Un animal nashis est un animal qui refuse de faire ce qu'il devrait faire, et
ce par rapport aux charges transporter, entre autres choses. Said Qutib dit que le
nushuz est un tat de perturbation de l'harmonie maritale. Nushuz est utilis pour le
mari (le bael) dans le verset 4:128. Vous avez donc l un contexte par lequel vous

83

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

pouvez comprendre que la perturbation de l'harmonie maritale peut aussi tre


provoque par l'homme. Cependant, ce verset parle du cas o une femme en serait
responsable. J'ai combin les deux versets et j'ai tudi les solutions que le Coran
propose en vue de restaurer l'harmonie au sein du couple.
La premire solution est la discussion. Vous devez parler. L'autre verset (4:35) dit
galement qu'il faut discuter, mais cette discussion est amene au-del du niveau d'un
dialogue entre les deux personnes concernes, avec "un arbitre pris dans sa famille
elle et un autre pris dans sa famille lui". Et un arbitre peut tre un professionnel, car
combien de mariages ont besoin de conseils professionnels, d'aide, etc? Dans le verset
4:128, il est dit "Et si vous voulez un arrangement, vous pouvez en obtenir un, vous
pouvez rsoudre le problme". La rsolution du problme par la discussion est gale
la sulhaa, c'est--dire que la solution offerte par le Coran pour rsoudre le problme
l'chelle de la famille est la mme que vous utilisez en politique : par la discussion, par
l'arbitrage.
Deux autres choses ont t mentionnes ici, et une hirarchie est instaure. Cette
discussion est prioritaire. Dans le cas o elle n'aurait pas de rsultat, vous avez cette
fa wa' : temps mort, brve sparation. Je sais que pour mon mari et moi-mme, lorsque
les choses vont vraiment mal et que chacun s'lve un niveau suprieur l'autre, la
meilleure chose faire alors est d'avoir une petite pause. La femme peut simplement
aller chez sa mre pour la nuit. Cette pause peut tre tendue sur une longue priode,
et le temps mort ultime pour le Coran est le divorce. Si vous tirez ces deux possibilits
leur maximum, vous n'aurez pas besoin d'en avoir une troisime. Mais le Coran a bien
parl d'une troisime possibilit. Alors, qu'est-ce que cela signifie?
Le lexique arabe a plus de quatre pages sur le mot "daraba", mais la signification
premire est "la restriction un coup unique". En voici le sens : si les hommes battaient
leur femme sans piti (la violence domestique existait dans l'Arabie du 7 sicle o l'on
tuait des filles, enlevait les femmes leur pre comme si elles taient une montre en
or ; tous les coups taient permis), si les femmes sont battues aujourd'hui, dans le
contexte moderne technologiquement dvelopp alors qu'elles ont commenc
pouvoir parler, que pensez-vous qu'il soit arriv aux femmes d'alors, lorsqu'elles
n'avaient pas la possibilit de parler? Allah savait. Allah dit "ne les battez pas
impitoyablement". Cette phrase reprsente une restriction plus qu'une
recommandation. Elle limite la violence abusive.
Puis il dit "si elles vous obissent..." Cette phrase est au conditionnel. Elle signifie
que dans ce contexte, l'obissance tait pratique. Il dit 'tab-guu 'alayhinna'. C'est une
commande ngative, qui dit explicitement de ne pas leur chercher querelle. Le Coran
dit que si elles vous obissent, n'en abusez pas, ne les maltraitez pas. C'est la seule
commande de ce verset : ne les maltraitez pas. Je crois que ce verset s'adresse aux
hommes, leur parlant de la responsabilit qu'ils ont envers les femmes, et leur
commandant d'exercer la matrise de soi dans la manire dont ils traitent leur femme.

84

Discussion sur
les deux premires prsentations

Une participante : Vous voyez, un conseil entier d'ulma a rdig le tafsir que j'ai, et
toutes les traductions disent que les hommes sont "sarparast" (personnes qui prennent
soin de) et "khidmat guzar" (soutiens) pour les femmes.
Une participante : Si la femme est le soutien de famille, alors que se passe-t-il? Ou, si
elle est le khidmat guzar : comment interprteriez-vous ceci alors, car il existe une autre
sourate sur l'hritage.
Une participante : Si quelqu'un dit que les hommes aussi peuvent avoir ce type de
manque de contrle, de rbellion, et qu'ils peuvent mal agir (ziadti), alors, la question
de savoir s'ils devraient subir le mme type de chtiment, nous rpondrions "oui". Si les
hommes ne remplissent pas leurs devoirs, ils sont alors aussi susceptibles de subir le
mme chtiment, exactement comme les femmes. A tel point qu'eux aussi devront subir
un chtiment corporel. Cependant, dans la mesure o ce travail (soutien de famille) est
en dehors de la sphre de responsabilit des femmes, il est donc du devoir du
gouvernement au pouvoir d'assurer que les hommes qui transgressent ce devoir soient
mis au courant de cette obligation travers un chtiment, qui irait mme jusqu'au
chtiment corporel.
Une participante : Non, mais dans le verset sur l'hritage, les traductions que j'ai lues
donnent deux raisons pour accorder une plus grande partie de l'hritage l'homme.
L'une d'elle est que celui-ci tait robuste et pouvait aller en guerre pour l'Islam (je veux
parler du jihad physique : l'pe, la lance et tout le reste). La deuxime tait la capacit
de l'homme gagner sa vie au sens conomique du terme. C'tait l les deux
principales raisons donnes pour accorder aux hommes une plus grande portion de
l'hritage, et une position de supriorit en gnral. Maintenant, la question souleve
est la suivante : et s'il existe des femmes qui peuvent aussi participer au jihad et gagner
de l'argent? Par exemple, dans la rgion o je vis, les habitants de nombreux villages
environnants sont connus pour tre toxicomanes. Les femmes sont obliges de quitter
leur village pour travailler car elles sont les seuls soutiens de famille chez elles, et
entretiennent en fait leurs hommes. La diffrence qui fait la supriorit de l'un n'est-elle
alors qu'conomique?
Une participante : Dans l'explication du Coran que j'ai, il est dit que si les hommes ne
remplissent pas leurs obligations, ils seront galement punis de la mme manire, au
point que les femmes devraient galement les punir physiquement. Selon les miras (ce
qui est traditionnellement hrit) en fait, la responsabilit financire incombe
entirement l'homme en Islam. Si les femmes gagnent quoi que ce soit, elles en ont

85

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

l'entire proprit. C'est--dire que les maris n'ont rien voir avec ces biens. Alors bien
sr, nous sommes libres de gagner tout ce que nous pouvons et cela est notre proprit
personnelle.
Une participante : Mais il existe de nombreuses femmes qui n'ont pas la chance de
pouvoir ou non choisir de gagner leur vie.
Un autre point est le suivant : une affaire est passe devant le Tribunal Fdral
de la Charia au Pakistan en 1983, sur la question de savoir si oui ou non des femmes
pouvaient tre juges, qadis. Le jugement rendu sur ce cas a t trs intressant.
J'aimerais vous lire quelques lignes de la dcision du tribunal...
"Alors le seul point dcider... est qu'il n'y a eu aucun prcdent de femmes
juges au temps du Saint Prophte et de ses compagnons. Cet argument en
tant que tel n'a aucun poids dans la mesure o la rgle gnrale suivre est
que 'ce qui n'est pas interdit par le Coran et la Sunna est permis'".
"La question est donc de savoir s'il existe dans le Coran et dans la Sunna une
injonction explicite ou implicite qui ne permettrait pas la nomination de juges de
sexe fminin. Le conseil des requtes avait cit le verset 4:34, 'Les hommes
sont les qawwaamuun des femmes' et le texte est souvent pris en rfrence
pour donner aux hommes un avantage sur les femmes, et ce mme en
tablissant la supriorit naturelle des hommes sur les femmes."
Le tribunal a longuement dlibr sur ce texte, et a dcid qu'aucun argument ne
peut en tre driv en faveur de la subordination des femmes aux hommes. Ils ont
rejet l'ide du matre et ont soutenu que "qawwama" ne signifiait que "soutien".
"Aucune interdiction d'avoir des juges femmes ne peut tre tire de ce texte".
Le tribunal a cit d'autres textes coraniques qui exprimaient la mutualit de
l'galit entre les hommes et les femmes qui existe galement dans l'obligation de juger
avec justice. Le clbre hadith qui dit "qu'une nation gouverne par une femme ne
prosprera jamais" faisait rfrence, affirma le tribunal, la reine de Perse de l'poque,
et aucune rgle gnrale ne peut en tre drive. Le tribunal a signal des prcdents
historiques de femmes chefs d'Etat sans que les ulma n'y fassent objection, ainsi que
le prcdent coranique de la Reine de Saba.
Le tribunal a galement trait le hadith selon lequel les femmes sont dficientes
sur les plans de l'intelligence et de la religion. Il a observ qu'il s'agissait l d'un hadith
isol et que la carence en intelligence pouvait au plus tre en rapport avec le
tmoignage et non avec tout autre attribut ou fonction. Ceci a un lien avec le sexe d'une
femme, et le tribunal a dclar qu'il peut y avoir des femmes plus intelligentes que les
hommes. Le Tribunal a soulign le fait que "la premire personne a avoir accept l'Islam
tait une femme et qu'il existe de nombreux prcdents au cours de la vie du Prophte
o l'opinion d'une femme a prdomin. Il y a eu de nombreuses femmes transmetteurs
de ahadith et alors qu'un grand nombre de transmetteurs de sexe masculin ont t
accuss d'avoir transmis des hadith insignifiants, cela ne s'est jamais produit avec une
femme".
Personne ressource (3) : Une femme musulmane, juge la Cour Suprme a t lue
en Inde aujourd'hui, et vous avez Benazir Bhutto au Pakistan qui est un leader
musulman... [exclamations]...

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Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

Une participante : J'aimerais avoir des claircissements sur le mot utilis pour
"bannissement".
Personne ressource (1) : Tout le passage est au pluriel ; tous les mots sont au pluriel.
Lorsque j'ai dit "wahjuurhunna", cela ne signifie pas "bannir" mais plutt "laissez-les
seules". Il existe une norme diffrence entre "bannir" et "les laisser seules". Selon mon
interprtation, ce mot signifie "laissez-les seules". Le fait est que si vous continuez lire
Pickthall, vous ne vous en sortirez jamais.
Une participante : La premire interprtation est trs encourageante, mais ma
question concerne le passage dans son ensemble. Il parle des hommes qui punissent
les femmes ou qui prennent des dcisions leur sujet. Et cela ne fonctionne pas vice
versa. Je ne veux pas dire simplement qu'une pouse punisse son mari. Il pourrait s'agir
d'une femme mre, d'une adulte, d'une femme sage, d'une femme responsable, qui
punit une personne plus jeune, un cadet, un enfant, ou une personne qui se trouve sur
le mauvais chemin. Y a-t-il une autre aya qui en parle...?
Personne ressource (1) : Si, il existe un autre passage qui utilise le mot nushuz dans
le contexte des hommes, et il dit que si les hommes en sont coupables, l'affaire doit tre
amene devant la oumma ; une fois encore, la mme chose.
Une participante : Ce que je veux dire est que la femme ne semble pas avoir une
situation parallle dans laquelle elle peut galement tre juge ou punir.
Personne ressource (1) : Le fait est que les hommes ne sont pas les seuls avoir le
droit de punir. C'est la oumma, compose d'hommes et de femmes qui punit. Cette
oumma doit prendre certaines mesures lorsque cette situation se prsente. Les
personnes qui se rebellent contre la loi de Dieu doivent tre isoles. Elles ne doivent
pas tre autorises rpandre ou propager leurs points de vue car ils sont contre les
lois de Dieu.
Il est faux de penser que le Coran est un manuel de droit. Il n'expose pas sa loi
dans des chapitres un, deux ou trois : voil ce qui s'applique aux hommes et ce qui
s'applique aux femmes. Si vous lisez le Coran dans son ensemble, le mme mot,
"nushuz", est utilis pour les femmes et pour les hommes.
Personne ressource (4) : J'aimerais plus tard partager avec les gens une autre
interprtation possible de cette aya, qui la rend totalement diffrente, mais tout autant
progressiste. Ce que nous essayons d'tablir est un ensemble d'arguments solides
autorisant la lecture de ce passage de plusieurs manires, et que si nous pouvions
librer notre esprit de la camisole de force qui nous fait lire le texte selon les traductions
habituelles, nous serions mme d'apprcier cette fantastique varit.
Je ne suis pas une rudite en arabe ou en quoi que ce soit, mais je peux lire ce
texte et chercher le mot "drba" par exemple, et voir que mme dans mon minuscule
dictionnaire, il a diffrentes significations. L'une d'elles est "chtier". Si vous retournez
la phrase biblique : "ceux que le Seigneur aime, Il les chtie", vous ne pensez pas
dans ce contexte voir Dieu descendre avec un bton et l'abattre sur les paules des
gens. Cela signifie que ces personnes subissent un stress ou un jugement. Alors mme
le mot "zrba" peut signifier "rprimander", "chtier". Il existe un norme champ de
traductions diffrentes pour ce mot spcifique, mme dans le contexte d'une traduction
plus conventionnelle. Cela ne s'loigne toujours pas de la prsentation en termes de

87

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

hirarchie. Mais alors, la discussion suivrait sur l'identit exacte de ce "les" -dsigne-til des hommes ou des femmes? Car la traduction ou l'explication que je lisais donne un
aperu totalement diffrent [prsent ci-dessous].
Une participante : Je n'ai jamais entendu dire que ce verset a dj t traduit de la
manire dont l'a traduit la premire personne ressource. Je trouve cette traduction trs
intressante et rvlatrice, mais je m'inquite de ses implications sur les femmes
clibataires ; celles qui ne sont pas maries ; qui n'ont pas d'enfants. Si vous placez la
maternit si haut et acceptez que la communaut ou la oumma ait alors le droit de punir
les femmes qui ne portent pas d'enfants, qu'est-ce que cela signifie? Que la
communaut a le droit de prendre toutes ces mesures contre les femmes qui
choisissent de ne pas avoir d'enfants?
Personne ressource (1) : Une fois de plus, la manire dont ceci a t
traditionnellement lu fait que l'on a l'impression que c'est le verset dfinitif qui dit tout ce
qu'il y a dire sur les femmes. Il ne dit certainement pas que toutes les femmes
clibataires devraient avoir des enfants. Mais il dit que puisque seules les femmes
peuvent avoir des enfants, veuillez vous rappeler que les femmes qui ont des enfants
devraient tre soutenues. Il ne dit pas que toutes les femmes devraient avoir des
enfants.
Vous devez garder cette distinction l'esprit car il existe tant d'autres passages
dans le Coran qui vous disent tout sur les droits humains dont bnficient les gens. Je
vais vous parler d'un autre lment historique intressant. Au cours des premiers
sicles de l'Islam -le 8 sicle par exemple- appels l'Age des Saints car c'tait la
priode de croissance du soufisme, il existait de nombreuses femmes soufis, et le soufi
le plus minent de tout ce sicle tait Rabia. Elle tait reconnue comme tant
suprieure tous les hommes soufis, y compris Hasan de Basra, un soufi galement
trs clbre qui voulait pouser Rabia. Il lui envoyait constamment des propositions de
mariage, et Rabia avait une trs bonne rponse ces demandes. Chaque fois qu'il la
demandait en mariage, elle lui disait : "J'ai donn ma vie Dieu. C'est Lui que vous
devez demander ma main". Il y avait donc des femmes clibataires. Je pense qu'il s'agit
l d'une des questions dont nous devons galement discuter au cours de cette
confrence : l'option du clibat pour les femmes, qui existe bien dans certaines
traditions religieuses mais que la tradition islamique n'a jamais pris en compte car tre
clibataire est considr comme tre compltement marginal. Cependant, l'option du
clibat existait non seulement dans les premiers temps de l'Islam, mais ces femmes
taient glorifies. Elles taient honores. On ne disait pas, si vous n'tiez pas marie
ou si vous choisissiez de ne pas avoir d'enfants, que vous n'tiez pas normale.
Une participante : Je n'ai aucun problme quant au concept selon lequel les hommes
devraient tre les soutiens de famille car seules les femmes peuvent porter des enfants.
La seconde partie, le "nushuz" par contre me pose problme. Si une femme ne veut pas
avoir d'enfants, et que vous prenez alors toutes ces mesures, comment cela est-il
appliqu au sein de la socit? Qu'est-ce que cela signifie pour les femmes qui ne sont
pas maries?
Personne ressource (1) : Cette mesure ne s'applique pas aux femmes qui ne sont pas
maries, mais seulement aux femmes qui appartiennent cette classe de personnes
qui peuvent porter des enfants ; c'est--dire les femmes maries. Pourquoi essayez-

88

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

vous de trouver dans ce passage des implications pour toutes les personnes qui n'y
figurent pas? Il s'agit l d'un contexte trs limit. Il existe par exemple un autre passage
dans le Coran qui dit : "Aux hommes est donn ce qu'ils gagnent, et aux femmes est
donn ce qu'elles gagnent". Cela signifie que le Coran reconnat que les femmes
devraient pouvoir travailler, gagner leur vie. Il existe de nombreux autres passages qui
se rapportent d'autres situations relatives aux femmes.
Une participante : Vous dites que ce passage ne fait pas rfrence aux couples
maris, mais qu'il fait rfrence aux hommes et aux femmes. Etes-vous en train de dire
que le point relatif au "nushuz", (aux femmes qui n'ont pas d'enfants) ne s'applique pas
aux femmes qui ne veulent pas se marier, ou aux femmes qui ne sont pas maries,
mais uniquement aux femmes qui sont maries?
Personne ressource (1) : L'accent est mis sur "nushuz". Ce n'est pas que vous ne
voulez pas d'enfants, mais que vous rejetez la fonction que vous a assigne Dieu. Il y
a l un lment de rbellion. Si vous aviez vcu en Amrique, vous n'auriez eu aucun
problme comprendre ce point car c'est ce que rptent constamment les fministes
radicales : "Se marier, avoir des enfants, est un instrument d'exploitation. Donc, nous
ne le ferons pas". Mary Daly adopte cette position ; toutes ces personnes adoptent cette
position16. Cependant, d'autres raison peuvent tre valables. Je vous ai donn
l'exemple de Rabia qui a consacr sa vie Dieu. Elle ne s'est pas marie, elle n'a pas
eu d'enfants, et je pense qu'elle est bel et bien alle au Paradis. Le fait qu'elle soit
marie ou non m'importe peu, et je ne pense pas que ce passage fait rfrence tout
le monde.
Une participante : Plusieurs questions : votre avis, comment ce verset s'accorde-t-il
avec la question globale du contrle des femmes sur leur corps et sur leur sexualit?
car le clibat peut tre galement une forme d'oppression. Par exemple, dans le Sindh
(Pakistan), certaines femmes sont contraintes rester clibataires, et c'est une forme
d'oppression. Et tre force avoir des rapports sexuels est aussi une forme
d'oppression. Il existe certainement ici des circonstances dans lesquelles une femme
peut refuser de partager son corps, mme lorsqu'elle est marie. Le viol aussi existe
dans le mariage. Je suis sre que vous tes consciente de ces questions. Se refuser
est considr comme une rbellion. Alors que nous toutes qui sommes prsentes dans
cette pice, serions satisfaites de votre interprtation -je le suis, et j'aimerais beaucoup
l'adopter et croire en elle, avec quelques modifications mineures-, le mme passage
peut certainement tre interprt de manire signifier que pour une femme, ne pas
partager son corps dans le cadre du mariage est un acte de rbellion.
Personne ressource (1) : Il y a trois tapes. La premire consiste leur parler, ce qui
se rapporte un point soulev hier, qui concerne la rationalit. De nombreuses
personnes malheureusement en sont venues penser que la raison n'a rien voir avec
l'Islam, ou que l'Islam n'a rien voir avec la raison. En tant qu'historienne de la religion,
j'tudie toutes les religions majeures du monde et, ma connaissance, il semble n'y
avoir aucune autre religion que l'Islam et en particulier le Coran qui ait mis autant
d'emphase sur la rationalit. Le Coran dit et rpte : "Pensez-y", "Rflchissez-y",
16. Voir pour une lecture plus pousse, p. 280

89

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

n'acceptez pas ce livre sans y rflchir, vrifiez ce qu'il dit. Il rpte ceci encore et
toujours.
Il existe un scnario trs intressant dans le Coran, o il y a une scne avec
l'Enfer, et des gardiens aussi. Des gens vont en Enfer, et les gardes leur demandent :
"Pourquoi allez-vous en Enfer? Quel est votre crime?" Et ces personnes rpondent :
"Nous sommes envoyes en Enfer parce que nous n'avons pas fait usage de notre aql
(intelligence)". Ce scnario est trs intressant. Si vous l'appliquez aux musulmans
modernes, vous dcouvrirez de nombreuses personnes en route vers l'Enfer.
Mais le fait est que la premire tape consiste "leur parler". Il est vident que si
une femme a eu huit enfants et que son corps est affaibli, c'est logique. Elle a rempli sa
fonction, et il ne faut pas exagrer. Bien sr, il y a les ahadith. Il en existe mme un
grand nombre : "Vous ne devez jamais vous refuser votre mari, mme si vous vous
trouvez sur le dos d'un chameau et que votre mari veut avoir des relations sexuelles
avec vous". Celui-ci est bien sr trs idiot. Cette aya ne dit pas cela. Elle se situe dans
le champ de l'quit. Le concept de la justice renvoie galement au corps. Vous devez
tre juste. Alors, "parlez-leur" d'abord. Si une femme a une raison lgitime, une raison
de sant, alors il n'y a pas de "nushuz", il n'y a pas de rbellion, il existe une raison
lgitime. La rbellion est toute autre chose. Il y a rbellion lorsque vous dites : "Je
n'accepte pas que ceci soit une fonction que j'ai ou que je peux remplir".
Une participante : Dans une socit matriellement et socialement injuste, lorsqu'une
femme dit, "Je n'accepte pas le fait qu'avoir un enfant soit ma fonction car la socit
telle qu'elle est, est matriellement et socialement injuste". Est-ce toujours du nushuz?
Est-ce de la rbellion? Et si des gens, ou moi-mme, ou quelqu'un d'autre ici affirment :
"Ceci est une socit injuste et je ne remplirai pas ma fonction de femme dans cette
socit car le faire serait m'opprimer?"
Personne ressource (1) : C'est une question dans l'abstrait. Si une femme dclare :
"La socit est injuste", cela peut tre sa perception subjective. Et si nous assumons
que tel est le cas, alors ma position sur ce point est qu'il existe certaines questions de
conscience, et elles existent entre vous et Dieu, et c'est Dieu qui dcide. Je ne peux
pas dcider.
Personne ressource (2) : Vous posiez aussi une condition. En dautres termes, vous
navez pas dit quelle dit juste de manire arbitraire quelle ne le fera pas. Elle dit que
la socit est injuste. Ainsi, en posant une condition, en fait, ce nest pas du nushuz.
Personne ressource (1) : C'est vrai.
Une participante : Je me demandais si vous aviez rdig cette interprtation.
Personne ressource (1) : J'ai crit quelque chose sur cette interprtation, qui se trouve
sous forme de manuscrit. Il en existe trois ou quatre pages. Photocopions-les, puis vous
les lirez.
Une participante : Pensez-vous que ce verset prescrit que dans la mesure o, comme
vous l'avez dit, une femme a la potentialit de porter un enfant, elle peut ne pas
travailler pendant cette priode.

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Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

Personne ressource (1) : Seulement pendant cette priode. Je pense que c'est
spcifique, car seules les femmes ont t biologiquement conues et modeles par
Dieu de cette manire. Pendant qu'elles remplissent cette fonction, elles ne devraient
pas avoir d'obligations supplmentaires. En d'autres mots, elles ne devraient pas subir
une pression pour faire ces autres choses. Celles-ci ne reprsentent pas un rle de
genre en gnral.
Personne ressource (4) : Est-il possible aussi -en prenant l'interprtation telle qu'elle
a t donne- que la rbellion ne soit pas une rbellion gnrale, mais une rbellion
dans le cadre des relations entre le mari et la femme, lorsqu'ils contractent une
obligation matrimoniale qui de leur avis tous deux leur apportera chacun des
avantages. Et si l'un d'eux, pour des raisons arbitraires dclare : "Je ne ferai pas ceci
et cela"? Que le mari dclare par exemple : "Je ne veux pas avoir d'enfants, et tu as
l'instinct maternel", et vice versa. Je veux dire dans le contexte d'un accord injuste entre
les poux, la rbellion serait alors une rbellion dans le cadre d'un accord.
Personne ressource (1) : Voyez-vous, ce passage particulier concerne les hommes et
les femmes en prsence de Dieu, plutt que les hommes et les femmes en relation les
uns avec les autres. Il existe d'autres passages o vous avez cette insistance sur les
relations interpersonnelles, et vous avez des obligations mutuelles. En outre, il existe
de trs nombreux passages dans le Coran, qui disent que les femmes ont des droits
contre les hommes, tout comme les hommes ont des droits contre les femmes. Mais
dans celui-ci, Dieu protge cette fonction de maternit qui est centrale. Cela ne fait pas
de toutes les femmes des mres, ni de cette fonction une ncessit, etc.
Une participante : J'entrevois de nombreux problmes dans la deuxime prsentation.
Premirement, si vous interprtez "qawwaamuun" comme quelqu'un de "responsable"
et non comme "le gardien". Ds que vous rendez une personne responsable d'une
autre personne, vous dterminez une relation de dpendance ou d'infriorit.
Deuximement, en disant "si elles vous obissent, n'en abusez pas et n'en faites pas
mauvais usage" signifie que les femmes sont supposes obir, et si elles ne le font pas,
cette phrase limite l'usage de la violence physique en disant "ne les battez pas sans
piti", mais elles peuvent tre battues avec misricorde. Je me souviens parfaitement
bien d'un jugement du Tribunal de la Charia du Kowet, il y a deux ans. Il disait que si
la femme n'obissait pas, elle pouvait alors tre battue, et si elle tait gravement
blesse, le mari devait alors se charger des frais de traitement. Je suis alors vraiment
dconcerte.
Personne ressource (2) : Premirement, vous mettez une valeur sur la responsabilit,
et l'un des principes de la mthodologie que j'utilise est de ne pas valoriser certaines
choses de manire singulire. Responsabilit ne signifie pas alors que l'autre est
meilleur. Tout comme le fait que les hommes ne peuvent pas faire l'exprience de la
maternit ne signifie pas qu'ils sont alors de moindre importance. Je n'attribue pas de
valeur la fonction et je m'en tiens toujours au systme d'valuation du Coran qui est
fond sur le taqwaa. Je veux dire qu'il n'y a pas de valeur, il y a une fonction.
Pour ce qui concerne le deuxime problme : soyez trs prudente avec
l'association de la discussion prcdente la discussion que j'ai initie. Je n'ai jamais
dit "si une femme ne vous obit pas, alors vous pouvez la battre". Il n'y a aucun passage
dans le Coran avant cette aya o il est dit quoi que ce soit sur le fait qu'il faille obir aux

91

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

hommes. Dans le seul passage o l'on dit quelque chose sur l'obissance, on emploie
un mot utilis pour suivre ce que dit quelqu'un -que ce soit un homme qui suit ce que
disent d'autres hommes, une femme qui suit ce que disent d'autres femmes, ou une
femme qui suit ce que dit un homme, ou vice versa. Le Coran ne dit pas, "obissez
l'homme et alors..." mais dit "si elles obissent", "falaa tab-guu 'alayhinna sabiila" : "ne
faites pas ceci". Il n'y a aucun commandement, seulement la reconnaissance d'un
systme tabli et qui existe encore dans de nombreuses situations o les femmes
obissent. Le commandement est adress aux hommes, pour qu'ils ne battent pas les
femmes impitoyablement. Le Coran ne dit aucun moment "si une femme n'obit pas
son mari, il peut faire telle ou telle chose". Il n'utilise pas ces mots sous quelque forme
que ce soit.
J'argumente sur la base de la hirarchie prsente au sein du texte lui-mme :
conseils, sparation et "toute autre chose". Je dis que les gens qui abusent de leurs
femmes ne respectent pas cette hirarchie. Ils commencent tout de suite par les coups.
Et ceci est trs important pour les situations de la vie relle et les affaires juridiques. La
justification de l'incomptence d'un homme face sa colre par la rfrence au texte
coranique, est une chose pour laquelle je l'espre, Dieu le fera brler en Enfer le plus
longtemps possible. Cette approche commence par la fin : ils disent ceci alors qu'ils
n'ont jamais suivi ce que dit le Coran. S'ils suivaient vraiment ce que dit le Coran, ils
n'arriveraient jamais cette troisime possibilit car ils sortiraient de la maison avant
d'avoir lever la main.
Je crois donc 1) qu'il ne recommande pas du tout cela, 2) que parce que battre
sa femme tait une pratique qui existait, le Coran a essay de la limiter, comme il a
limit le nombre de femmes et a mis une condition par laquelle vous comprenez "une
seule femme". Il essaie de restreindre une chose qui existait, mais n'essaie pas de
recommander quelque chose qui devrait exister. Les recommandations sont nes de
cet tat de fait.
Une participante : Et si ce seul coup est fatal? Y a-t-il quelque chose dans le texte
arabe pour le qualifier? Non? Alors, cest tout aussi mal.
Personne ressource(2) : Cest tout aussi mal si cest votre premier mouvement. Ce ne
le serait pas autant si vous suiviez les tapes du Coran. Une plainte peut tre justifie
pour chtier toute personne qui commet des actes de violence contre sa femme avant
de discuter de la chose sparment ou avec un arbitre ; ou avant d'avoir pris une pause
(quelqu'un qui n'est pas sorti de la pice, de la maison, qui n'a pas pass la nuit chez
sa mre, ou autre). Il y a beaucoup dire sur le fait que la hirarchie instaure dans le
Coran n'a pas t respecte, et que l'homme en a donc fait mauvais usage et brlera
en Enfer pour cela.
Personne ressource (1) : O trouve-t-on cependant un mot pour "mari" dans le texte?
Il y a une variation dans la deuxime moiti du verset, et "ar-rijaal" signifie tout fait
"hommes". Mme si l'on accepte que ce verset est orient vers les hommes (alors que
je pense qu'il est orient vers la oumma islamique), "hommes" ne signifie pas "mari".
En passant de la premire partie du passage, sa deuxime partie, vous donnez
l'autorit de jugement l'homme, au mari, pour dcider si oui ou non il doit passer la
nuit chez sa mre, etc. Le fait est que vous acceptez qu'il y ait une relation hirarchise
entre un mari et sa femme. Il se trouve un niveau suprieur par rapport elle, ce qui

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Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

signifie qu'il lui est suprieur, et qu'en d'autres termes, il a le droit de la frapper. La
manire dont il la frappe importe peu, et je pense que c'est ici un point sur lequel plane
un certain doute.
Je comprends la remarque que vous faites sur la restriction. Il existe des
contextes dans lesquels elle s'applique, par exemple, la Loi de Mose qui dit : "il pour
il, dent pour dent". La plupart des gens pensent qu'elle indique que si quelqu'un prend
votre il, vous devez prendre le sien, alors qu'en fait, ce qu'elle veut dire est que vous
ne pouvez prendre plus qu'un il pour un il, une dent pour une dent. C'est une loi
restrictive telle qu'interprte par les rabbins, bien que ce ne soit pas la manire dont
elle a t interprte par les chrtiens. Mais je ne pense pas que ceci s'applique dans
ce contexte. Je pense qu'une fois que vous avez donn quelqu'un l'autorisation de
frapper une autre personne, vous instaurez une relation d'oppression. Rien que la
sanction de cet acte est oppressive.
Personne ressource (2) : Le fait que la relation entre l'homme et la femme intervienne
a un rapport avec la langue elle-mme, qui dit : "wallaatii takhaa-fuuna nushuuzahunna" puis donne un certain ordre de priorits lorsqu'elle dit : "qaanitaatun haafizaatul-lil-gaybi", pluriel fminin.
Personne ressource (1) : Oui, mais o se trouve le mari?
Une participante : J'ai toujours le sentiment que nous accordons l'homme une
position de supriorit lorsque nous disons qu'il est responsable de nous. S'il y a un
conflit entre nous, qui incombe la responsabilit d'avoir commenc la discussion?
Puis, si nous continuons ne pas obir, il est responsable d'tre sorti de la maison, de
nous avoir quitt. Cela implique que la femme est celle qui a fait quelque chose de mal.
Il est celui qui a la responsabilit de la discipliner, en parlant, ou deuximement, en
quittant la maison, le lit, ou toute autre chose, et troisimement, en la battant une fois
ou plus d'une fois.
Personne ressource (2) : Ce verset a un paramtre limit dans le cas particulier d'une
femme nushuz par rapport son mari. Il existe un autre cas dans le Coran, o l'homme
est nushuz vis--vis de sa femme.
Je pense une fois encore qu'il faut tre prcis sur ce point, car en fait, le mari avait
le pouvoir de faire certaines choses, et il continue de jouir d'une certaine position sur
les femmes. Les gens disent, pour ce qui est du divorce, qu'un homme peut divorcer de
lui-mme, mais qu'une femme doit aller devant le juge. Et ce parce que l'homme peut
forcer physiquement la femme avoir des relations sexuelles avec lui, il peut la violer,
alors qu'une femme ne peut violer physiquement un homme. Il existe donc une
protection pour elle, au cas o elle voudrait obtenir un divorce.
Si vous excluez certaines diffrences qui ont certaines consquences par rapport
la manire dont les gens entretiennent des rapports entre eux, vous chercherez alors
une chose laquelle je ne peux trouver de rponse.
Personne ressource (1) : A propos du nushuz : vous avez dit que nous devons
remettre dans le cadre de la perspective universaliste du Coran tout passage que nous
voyons dans ce Livre. Le fait est que nous parlons de deux types de choses : haqooq
Allah (les droits de Dieu) et haqooq-ul-ebad (les droits de l'tre humain) qui sont inter
connects dans le cadre du Coran. Nushuz peut alors, dans le contexte de quelques

93

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

passages du Coran, avoir un rapport avec les relations entre mari et femme, mais ce
ne sont pas l des relations directes. Il ne s'agit pas par exemple d'une situation o si
la femme fait quelque chose qui ne plat pas son mari, comme porter une robe qu'il
n'aime pas, il a alors un motif valable contre elle. C'est par rapport aux lois de Dieu
ordonnes pour les hommes et les femmes -si dans un couple mari les partenaires ne
se traitent pas l'un l'autre avec quit- que ce mot a t utilis. Ainsi, mme si vous
donnez comme argument que c'est dans le contexte du mariage -chose que j'interprte
diffremment-, la premire rfrence est Dieu et non au mari, et par consquent, la
question doit tre rsolue non par le mari mais par la oumma. Le mme principe
s'applique lorsque le nushuz apparat chez les hommes. Il est dit que si les hommes
sont coupables de nushuz, la question doit tre renvoye devant la oumma. C'est elle
qui dcide de ce qui doit tre fait, et non le mari.
Une participante : Pour ce qui est de la premire prsentation : qui reprsente
aujourd'hui la oumma islamique? Existe-t-elle et jusqu' quel degr est-elle pertinente
dans le contexte actuel? Qui a usurp le rle de la oumma? Comment appliquez-vous
le concept de oumma?
Personne ressource (1) : La oumma islamique est compose de tous les hommes et
de toutes les femmes qui se disent musulmans. Son fonctionnement rel est une
question trs intressante. Allama Iqbal a beaucoup travaill dessus, et il pensait que
la meilleure manire dont la oumma pouvait exercer son pouvoir tait par une
assemble lgislative, par le parlement. C'est une des questions politiques les plus
importantes dont les musulmans doivent discuter car la oumma est beaucoup plus
grande de nos jours. A l'poque, il y avait deux trois cents musulmans, et aujourd'hui,
nous sommes un milliard. Vous pouviez penser la oumma en fonction du contexte des
socits spcifiques, l'ijma d'une socit en particulier se rapportant aux problmes
confronts par cette socit. Par exemple, le Pakistan a d'normes problmes
dmographiques, et la oumma pakistanaise devrait tre concerne par cette question,
mais ce problme n'existe pas en Arabie Saoudite. Essayer de comprendre la oumma
collectivement est en quelque sorte irraliste.
Personne ressource (2) : Je ne limite pas la oumma aux musulmans. Le Coran dit que
pour tre une socit qui se veut juste, toute personne qui croit en la voie du milieu
comme tant la voie de la justice et de la vertu dans la socit fait partie de la oumma,
et vous pouvez aller devant cette oumma pour la protection de vos droits.
Une participante : Si le sens le plus frquent que l'on donne au mot drba dans le
lexique tait "frapper" ou "un coup", quels autres sens y avait-il?
Personne ressource (2) : Quelque chose comme "donner l'exemple", ou "Allah donne
l'exemple", des choses qui sont plus abstraites. [En arabe] signifie "frapper le plafond
avec le pied", "commencer marcher". Je ne me souviens pas de tout car ces autres
sens n'avaient pas beaucoup de rapport avec les relations entre deux personnes.
Une participante : Par rapport au verset 4:34, il a t dit que les mots avaient t mal
traduits, mais si vous lisez le verset, la supriorit et l'esclavage sont trs clairs. Dans
le contexte de la sourate, il me semble vident que l'aya dit que les hommes sont
suprieurs aux femmes et que donc notre rinterprtation finit par tre presque un
prtexte. Pourquoi avoir tout cet exercice d'interprtation? Ma premire remarque remet

94

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

donc en question tout l'exercice car mon avis, le verset est trs clair : nous faisons
des concessions, des compromis.
Deuximement, dans le contexte de l'Arabie o a t rvl le Coran, cette aya
tait une concession accorde aux femmes, une amlioration de leur situation, dans la
mesure o il est apparu dans un pays o les femmes pouvaient facilement tre tues
ou tre victimes d'autre chose. Un coup tait un chtiment plus lger -le chtiment tant
limit aux coups-, et il vaut mieux battre que tuer. Cela est trs gnreux et reprsente
une amlioration de la situation existante.
Troisimement, aujourd'hui les femmes instruites en Europe et n'importe o dans
le monde, sont galit avec les hommes. Par exemple, elles ont le mme cerveau,
sont philosophes, potes, tout. Donc, comment font-elles le lien avec leur religion dans
leur vie relle? En gnral, la religion est-elle approprie nos existences d'aujourd'hui,
et sommes nous hypocrites, parce que nous parlons de religion dans ce contexte
moderne?
Personne ressource (1) : Si c'est dans le contexte de la sourate, comment savez vous
que la sourate dit cela en arabe?
Une participante : J'ai lu une traduction, plusieurs traductions. Dans la discussion de
ce matin, tous les mots avaient-ils une signification diffrente parce que j'ai compris que
seuls certains d'entre eux pouvaient avoir des sens diffrents, tels que "qawwaamuun".
Personne ressource (1) : C'est un mot capital. C'est le mot sur lequel nous discutons,
savoir s'il signifie ou non "dirigeant".
Une participante : Non, ma remarque ne se limite pas des mots : "Que signifie ceci...
Que signifie cela... ce mot ne signifie pas "hakim". Ce que je disais est qu'en fonction
de tout ce qui a t crit, quel que soit ce que nous avons lu, il y aura une certaine
diffrence relative au sens de tel ou tel mot. Mais globalement, ce que nous avons lu
est communiqu ainsi : la supriorit de l'homme et l'esclavage de la femme.
Personne ressource (1) : Une des mthodes par laquelle la tradition coranique a t
comprise est de prendre un verset spcifique et de voir comment les commentateurs
rputs l'ont interprt. Alors, si 15 commentateurs ont interprt une aya d'une faon
et que 25 commentateurs l'ont interprte de faon diffrente, en gnral, la tradition
islamique penche pour l'opinion majoritaire. C'est une mthode quantitative qui compte
combien de personnes ont dit ceci et combien de personnes ont dit cela.
Dans le cas du verset 4:34, si nous commenons compter, je dirais que 99,9 %
ont dit la mme chose. Ainsi il n'y a aucun doute possible sur le fait que le poids de la
tradition est certainement contre ce que nous essayons de faire aujourd'hui.
Nanmoins, le texte et la tradition sont choses diffrentes. Vous faites rfrence la
tradition et non au texte. Le texte est distinct. Lorsque nous disons que le Coran est la
parole de Dieu, nous parlons du texte arabe et non de la tradition. Quel que soit le
nombre de personnes qui disent une chose, la tradition n'est pas la parole de Dieu. La
tradition est la parole de diffrents tres humains comme nous-mmes. Peut-tre
taient-ils mieux informs que nous. Peut-tre ne l'taient-ils pas?
Autre chose : l'environnement dans lequel ces sciences se sont dveloppes tait
manifestement patriarcal, domin par certaines visions du monde, des relations entre
les tres humains, entre les hommes et les femmes, etc. Le rsultat en a t une

95

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

opinion sur tout. La premire discipline s'tre dveloppe au sein de l'Islam a t le


hadith, et c'est la lumire de ces ahadith que le Coran a t interprt. Il n'est pas
vraiment possible d'arriver une quelconque interprtation progressiste d'une question
islamique (pas seulement les questions relatives aux femmes) sans passer par
l'admission que les textes relatifs aux ahadith ne sont pas sacrs. Dire que la Charia
est divine est faux car la Charia est compose de plusieurs sources, dont le Coran, les
ahadith, et la sunna. Et de ces diffrentes sources, seul le Coran est considr comme
divin. Pourtant la Charia est parfois considre comme divine. Les ahadith ne sont pas
divins, la tradition n'est pas divine. Toutes ces choses peuvent tre remises en question,
et nous les remettons en question. Le nombre de personnes qui les ont rptes
importe peu.
Pour ce qui est de la question des concessions : tant donn qu'au 7 sicle, la
situation de l'Arabie tait extrmement mauvaise, sachant qu'il tait jug lgitime
d'enterrer les enfants de sexe fminin, il est certain que le Coran a accord aux femmes
de nombreux droits, y compris le droit fondamental la vie elle-mme. C'est un fait. En
d'autres termes, par rapport au statut des femmes dans l'Arabie du 7 sicle, le Coran
est trs en avance sur son temps, donnant aux femmes beaucoup plus de droits qu'il
n'en existait cette poque. Mais cela ne signifie pas que nous devons nous satisfaire
de la situation dcrite telle qu'elle existait dans l'Arabie du 7 sicle. Le principe qui en
dcoule est qu' chaque poque, le Coran doit tre en avance sur son temps. Le Coran
ne peut retourner en arrire et dire "frapper une femme une fois est signe
d'galitarisme", ou que c'est dans la logique des droits humains. Ce n'est pas vrai. Je
pense que le principe sociologique ici est que le Coran doit librer de plus en plus les
tres humains, et non le contraire.
Une participante : Vous utilisez le mot "tradition" dans le sens de "la traduction
traditionnelle" alors que normalement, la "tradition" signifie la sunna.
Personne ressource (1) : J'utilise le mot "tradition" en rfrence aux commentaires. Je
ne parle pas de la tradition du Prophte. Par tradition, je veux dire les rflexions de
diffrentes personnes sur le Coran.
Une participante : Premirement, je pense que l'interprtation du Coran ou des
ahadith est trs difficile, que ce soit sur le plan linguistique ou sur le plan philosophique.
Commenons par tafsir al Qur'an-bil-Qur'an, et par le fait que le Coran signifie justice
sociale. L'esprit de la justice sociale devrait tre le cadre dans lequel nous travaillons,
car si nous devons interprter chaque mot, ce "harfat-e-nushuz" est la manire
traditionnelle de le faire. Je pense que c'est la mauvaise mthode adopter car vous
vous heurterez aux arguments de nombreuses personnes.
Deuximement, en ce qui concerne les fonctions, je pense que la fonction du mari
et de la femme a galement chang. Je crois que le Coran a mentionn cette galit
entre les femmes et les hommes [citations en arabe]. Le principal objectif de notre
travail est conforme au principe de la justice sociale, car le Prophte Mohammed a
galement dit : "um-tum alim jasho-ne-dunia", c'est--dire, "bien connues de vous sont
les conditions dans lesquelles vous vivez", et notre vie aujourd'hui est trs diffrente ce
celle d'autrefois.
Si le mari avait eu auparavant la fonction de soutien de famille, la situation est
diffrente de nos jours. Vous avez dit : "Ne mettez pas de valeur sur la responsabilit

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Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

de soutien de famille assume par l'homme". Pour moi, elle constitue la principale
valeur de la socit, car si un homme m'entretient et me nourrit, il a le droit de me dire
ce que je dois faire. Par contre, si je subviens moi-mme mes besoins, ma vie est
diffrente, les conditions sont diffrentes, et la situation est totalement diffrente.
Autre point : nous vivons aujourd'hui une vie diffrente, dans un lieu diffrent,
une poque diffrente. Alors, ce n'est pas aller contre le Coran ou l'Islam que de dire
que nous allons agir selon l'esprit de la justice sociale, mme si nous faisons quelque
chose qui peut-tre est en quelque sorte en contradiction avec les ahadith ou la sunna,
ou peut-tre aussi quelque chose de paradoxal.
Personne ressource (2) : A propos de la subsistance : que se passe-t-il si une femme
ne peut subvenir ses propres besoins? Je suppose que pour vous la situation est
diffrente actuellement, mais pour la plupart des femmes, ce n'est pas le cas. Ditesvous que le seul moyen pour elle d'obtenir l'galit est qu'elle subvienne elle-mme
ses besoins?
Une participante : Oui, pour tre indpendante. Car vous avez dit de ne pas mettre de
valeur sur la responsabilit de soutien de famille.
Personne ressource (2) : Une fois de plus, je reviens au contexte social historique. En
Amrique, les femmes noires n'avaient aucun choix que celui de se prendre en charge.
En consquence, lorsque le mouvement fministe est apparu en Amrique (dans les
annes 60 et 70), les femmes blanches de la banlieue qui n'avaient aucune occupation
ont dit : "nous devrions avoir une chance de travailler". Pendant ce temps, toutes ces
femmes noires qui n'avaient jamais eu d'autre choix que de travailler disaient : "Pas
question. Je veux tre capable de me tourner les pouces dans un pavillon de banlieue
comme vous le faites". A cause du contexte, en particulier le pass social historique,
l'ide de devoir travailler pour subvenir nos besoins n'est pas trangre aux femmes
noires. Et je sais que les femmes noires qui travaillent ont d le faire sans aucun soutien
psychologique, spirituel et moral de la part des hommes. Je n'aime pas l'ide selon
laquelle faire de l'argent est le principe prdominant par lequel si vous pouvez gagner
de l'argent, alors vous tes acceptable, et que si vous ne pouvez pas gagner de
l'argent, vous ne l'tes pas.
Une participante : Non, il ne s'agit pas de cela. Mme dans notre socit, les femmes
travaillent et se prennent en charge, mais les hommes sont toujours suprieurs la
femme car il manque celle-ci la prise de conscience. Personnellement cependant, je
ne conois pas logiquement tre l'gale de l'homme si je ne subviens pas moi-mme
mes besoins. C'est la ralit.
Personne ressource (2) : Ceci est trs conomique, trs limit. Comme s'il n'y avait
rien d'autre que l'argent pour donner du pouvoir aux femmes. Je pense que nous
devons nous rappeler qu'il y a beaucoup plus que l'argent dans la valeur et la qualit
d'un tre humain.
Une participante : Vous voulez dire que vous tre contre la femme indpendante?
Personne ressource (2) : Je suis contre la dtermination des critres de valeurs
fonde sur l'argent.

97

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Une participante : L'argent non comme argent, mais sous forme d'indpendance pour
la femme.
Une participante : Je crois que ce qu'elle dit est qu'elle se sent l'gale des hommes,
qu'elle soit ou non conomiquement indpendante, mais qu'elle dfend en mme temps
l'indpendance conomique de la femme.
Une participante : Un des facteurs ncessaires l'obtention de l'galit par rapport
l'homme est l'indpendance.
Personne ressource (1) : Je pense que nous arrivons un point essentiel car nous
commenons maintenant rflchir sur les diverses manires dont le concept de
l'galit doit tre compris. Nous devons distinguer l'galit essentielle - l'galit
fondamentale, comme quand nous dclarons que tous les individus sont gaux devant
la loi. C'est une dclaration gnrale selon laquelle tous les tres humains, quel que soit
leur sexe ou autre caractristique, sont gaux. De cette manire bien sr, tous les
individus sont gaux, mais la situation est trs diffrente partir d'une perspective
sociologique. Il est galement important de se rappeler que la lgislation coranique et
les dclarations du Coran en gnral, fonctionnent sur deux niveaux : premirement,
nous avons la vision coranique de la manire dont la socit musulmane idale devrait
tre organise. Cette vision est futuriste et reprsente le type de socit que nous
devrions crer. Deuximement, il existe toujours une reconnaissance du type de socit
qui existe dj ainsi que les problmes auxquels elle se heurte. Alors, dans le contexte
de la polygamie, le Coran fait des lois pour le futur, mais en mme temps, il traite aussi
la question de la polygamie illimite qui existait cette poque.
Le point sur l'indpendance conomique est trs important et pertinent pour notre
condition actuelle. J'aimerais vous ramener presque cent ans en arrire, aux crits de
Qasim Amin, l'un des deux hommes fministes qui ont exist dans le monde musulman.
(Il n'y en a eu que deux, et nous avons donc besoin de les reconnatre. L'un tait Qasim
Ameen d'Egypte, et l'autre tait Mumtaz Ali de l'Inde, qui a crit le livre Haqooq-eNiswaan). Qasim Amin commena sa grande uvre, Emancipation of Women
(Emancipation des femmes) avec la dclaration suivante : "Il n'y a pas d'indpendance
sans indpendance financire". Il tait sociologue et cette dclaration a t faite partir
de la perspective sociologique. Elle ne signifie pas ncessairement que la femme doit
aller travailler. Elle signifie que le travail que les femmes ralisent doit tre valoris. Au
Pakistan par exemple, les femmes rurales travailles 16 18 heures par jour, mais elles
ne sont pas recenses comme salaries, et sont donc considres comme non
productives.
Dans une socit islamique idale, le travail effectu par les femmes devrait tre
considr comme productif. Dans le cadre du verset 4:34, le travail consistant porter
et lever des enfants devrait tre valoris. Or il ne l'est pas. Par consquent, ce
point de notre volution, dans laquelle la socit islamique n'existe nulle part, il est
obligatoire que les femmes aient la capacit de gagner leur vie car si elle ne l'ont pas,
elles seront traites comme un bien.
C'est l une ralit sociologique. Qu'elle doive ou non exister est une autre
question. Lorsqu'une femme illettre a accs au savoir grce auquel elle peut gagner
100 roupies, ce savoir change son attitude envers la vie. Lorsqu'on lui enseigne qu'elle
peut passer un an de sa vie sans grossesse, cela change sa vision de la vie. Ce sont

98

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

l des ralits que nous devons prendre en compte. Alors que nous nous occupons de
tous ces principes si nobles, nous avons l des ralits concrtes de la vie.
Une participante : Je comprends que de nombreuses ayat sont apparues, fondes sur
des vnements particuliers dans la vie du Prophte, diffrents moments de l'histoire.
Dans quel contexte a t rvl cette aya en particulier? Et cette poque, existait-il
une action collective des femmes pour revendiquer leurs droits?
Personne ressource (1) : Je ne sais pas s'il y a eu un contexte particulier. Cependant,
la plupart des premires sourates du Coran, telles que la Sourate Al Nissa, ont t
rvles aprs le Hijrat Mdine, et la majorit de ces sourates traitent de la manire
dont la socit islamique doit tre organise. Les diffrents chapitres du Coran ont t
nomms plus tard, et de manire arbitraire. Si vous lisez le chapitre sur les femmes
dont ce passage fait partie, vous constatez qu'il ne traite pas en majorit des femmes.
Cependant, il est intressant de noter que lorsque vous lisez tout le chapitre, vous
constatez qu'il traite des minorits, des orphelins, des femmes et des esclaves. C'est
ce qui me fait penser que le contexte historique de tout ce chapitre est en fait la justice
sociale car elle a un rapport avec les personnes dfavorises et non avec les
personnes privilgies. Voil donc le contexte gnral. Mais je ne suis pas sre qu'il
s'agisse du contexte de cette aya en particulier.
Cependant, je peux vous dire qu'il existe certains ahadith qui racontent quelque
chose de ce style : une femme avait t battue par son mari, et elle en tait trs
offense. Son pre l'emmena voir le Prophte, et elle lui dit : "Mon mari m'a frappe (ou
battue). Puis-je chercher me venger?" Le Prophte lui rpondit : "Oui, tu peux
chercher te venger". Puis cette aya fut rvle. Si vous voulez en faire le contexte,
libre vous. Mais je dirais que la proccupation ici est la justice sociale en gnral. Ceci
s'est pass aprs le Hijrat. Le premier Etat islamique a t tabli Mdine, aprs l'an
622, et cette sourate est l'une de celles qui comportent un grand nombre de lgislations
se rapportant aux minorits.
Deuximement, je ne suis pas sre de comprendre exactement ce que vous
voulez dire par "action collective". Une chose que nous savons est qu'aprs l'apparition
de l'Islam, la prise de conscience des femmes devenues musulmanes a radicalement
chang, et ce de diffrentes manires. Car les femmes pensaient qu'elles taient non
seulement libres de l'infanticide fminin, mais aussi parce que le mariage, par
exemple, est un contrat social dans l'Islam, et non un sacrement, ce qui donne la
femme son mot dire dans cette affaire. Dans le Coran, il n'y a pas une seule
dclaration qui dit une chose ngative sur le divorce (certains hadith le font) car il est
considr comme un arrangement social. La formule coranique pour le mariage est
extrmement positive, et pour le divorce, il est dit : "vivez ensemble dans l'amabilit, et
sparez-vous dans l'amabilit". Le Coran est trs galitaire, trs progressiste, et c'est
un livre tourn vers l'avenir.
Les femmes taient libres de faire du commerce. L'objectif des diffrentes lois se
rapportant l'habillement des femmes tait de leur permettre de sortir et de s'occuper
de leurs affaires, etc. Le Prophte a encourag les femmes aller la mosque, point
trs important, car au cours des sicles suivants, ce ne fut pas le cas. Il existe de
nombreuses traditions qui montrent qu'il y avait un conflit intense dans le cercle proche
du Prophte sur cette question. Omar tait contre le fait que les femmes aillent la
mosque. Il n'aimait pas voir une femme hors de chez elle et discutait sans cesse avec

99

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

le Prophte sur le fait qu'une des femmes de ce dernier avait l'habitude d'aller la
mosque. Malgr les constantes protestations de Omar, la femme du Prophte a
continu se rendre la mosque, mme aprs la mort du Prophte. Lorsque les gens
demandaient Omar : "Si vous dtestez tant qu'elle aille la mosque, pourquoi ne l'en
empchez-vous pas?" Il rpondait : "Je ne peux pas le faire car le Prophte le
permettait". Alors mme en ce temps-l, tous n'taient pas du mme avis. Les femmes
et les enfants allaient la mosque et y faisaient souvent beaucoup de bruit. Le
Prophte abrgeait frquemment la prire afin de satisfaire toutes ces personnes car il
voulait qu'elles aillent la mosque. Il existe de nombreuses traditions comme celle-ci.
Le nombre de femmes actives n'tait pas lev -pas autant qu'aujourd'hui- mais je
pense qu'elles ont beaucoup chang leur rle dans cette socit.
Une participante : Ce matin, vous avez prsent l'analyse du texte comme tant la
manire de rinterprter le Coran. Et cette analyse est la fois une nouvelle traduction
et une nouvelle interprtation. Cet aprs-midi, il semble que vous donniez plus
d'importance l'analyse historique et restiez plus dans l'esprit de l'Islam. Combinerezvous ces deux techniques? C'est une mthodologie plus complexe que celle que nous
avons entendue ce matin.
Personne ressource (1) : Je n'ai jamais dit que cette analyse tait tout ; je n'y crois
pas. J'essayais de montrer que ce passage spcifique pouvait tre interprt de
manire diffrente. Vous avez maintenant entendu deux interprtations diffrentes,
toutes deux fministes, et toutes deux absolument diffrentes de toutes les autres. Je
suis sre qu'il existe une multitude d'autres possibilits. Ce que nous essayons de
montrer est que le sens du texte n'est pas coul dans de l'or : il peut tre interprt de
manire soutenir l'ide de l'galit qui, j'en suis persuade, est l'esprit du Coran. En
fait, il est plus qu'galitaire : le Coran est en faveur des personnes dfavorises. Tous
les crits parlent des droits des pauvres, des droits des orphelins, des droits des
esclaves. Ils sont plus qu'galitaires.
Nous devons en revenir l'histoire, mais nous devons galement en revenir au
texte car les musulmans sont des Gens du Livre. De mme que nous pouvons
interprter le texte partir de nombreux points de vue, nous pouvons interprter
l'histoire partir de diffrents points de vue. Il est trs illusoire de penser que l'histoire
n'a qu'une seule version. Je pense que nous avons sans aucun doute besoin des deux.
Une participante : Une question mineure, une proccupation exprime hier, qui m'a
galement frappe aujourd'hui. Je pense que nous sommes toutes d'accord sur le fait
que nous ne voulons pas nous fonder sur les traductions que nous voyons autour de
nous (les 39 qui nous ont t distribues sont des interprtations masculines), et nous
devrions en revenir au Coran lui-mme. Mais un grand nombre d'entre nous ne sont pas
capables de consacrer leur vie tudier le Coran en revenant au texte, et faire
quelques interprtations elles-mmes. Ne pouvons-nous pas compter sur certaines
thologiennes pour le faire notre place?
Personne ressource (1) : Ce que ce groupe doit faire est de trouver un financement
afin de crer un comit partir des personnes assises autour de cette table -celles qui
ont travaill sur le sujet- et nous permettre de produire une interprtation de ce verset
que nous pourrons publier. Cela peut se faire de manire relativement facile, et nous
sommes ici pour travailler. Mais par exemple, si je devais mettre systmatiquement par

100

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

crit cette interprtation, j'aurais besoin de l'aide de personnes plus comptentes que
moi en arabe. Car, ds que l'on commence parler de rinterprtation, les gens vous
prennent pour cible. Nous devons donc le faire avec beaucoup de soin. Nous devons
rendre cette interprtation solide sur le plan acadmique. Je veux dire que c'est encore
un projet acceptable, mais il ne devrait pas tre rejet avec pour motif que "Tout est
faux. Votre arabe est mauvais ici, et votre grammaire est fausse l, et ce n'est pas "zer",
c'est 'zabr'". Nous devons nous assurer que cette interprtation est juste sur les plans
linguistique et philosophique, et nous assurer de la prsenter de manire ce qu'elle
soit acceptable. Pour ce faire, nous avons besoin de temps et de ressources pour les
recherches.
J'ai pass de nombreuses annes de ma vie sur ce seul verset, et peut-tre mon
analyse n'est-elle pas parfaite. Il y a des jours o je pense passer ct de quelque
chose. J'ai des doutes sur mes comptences en arabe. Ce dont nous avons rellement
besoin, c'est d'une quipe ayant du temps pour travailler sur le verset. Et lorsque nous
nous sentirons plus sres de nous, nous prsenterons notre travail, une ou deux
interprtations diffrentes, propos desquelles nous pourrons penser avec une
certaine assurance : "Personne ne pourra dmolir en cinq secondes notre
interprtation. Elle tiendra la route".

101

Troisime prsentation
sur la Sourate Al Nissa (4): verset 34

Personne ressource (4) : Ma prsentation n'est pas trop longue, et je n'ai pas non plus
la capacit de faire le type d'analyse textuelle qu'on nous a prsente ce matin.
Cependant, j'aimerais partager avec vous deux choses.
Il y a quelques annes, on m'a demand de rdiger un chapitre sur le droit
musulman de la famille, pour un livre cumnique sur diffrentes religions et leur
ventuelle perspective en matire de droit de la famille. C'est dans ce contexte que j'ai
commenc tudier diffrents textes afin d'essayer de clarifier ma pense en
compltant l'information que je dtenais dj en temps qu'avocate, sur ce que Fyzee
appelle le droit anglo-mahomtan qui est technique plutt que jurisprudentiel. Je suis
tombe sur quelque chose que je veux partager avec vous, dans la premire partie de
cette mme sourate, jusqu'au point disant : "Ils ont dpens leurs biens pour entretenir
les femmes". Je n'ai pas trait cette dernire partie car je discutais de la sourate partir
d'un point de vue diffrent.
La proposition gnrale que j'ai faite alors est que vous devez tudier le Coran
dans son intgralit, et vous devez galement tudier les obligations que l'on enjoint les
musulmans respecter dans le Coran. Si vous cartez le temporel, c'est--dire les
rgles de lois qui rgissent votre vie quotidienne et que vous vous tournez vers les
rgles qui rgissent votre vie spirituelle, vous constatez quelque chose de trs
significatif : il n'existe pas de diffrence entre les obligations des hommes et les
obligations des femmes. Une femme est aussi responsable de son salut spirituel que
l'homme l'est pour le sien. Elle est aussi expose au chtiment ou la rcompense
mritoire selon ses actions. Mme dans la croyance orthodoxe, conventionnelle, je
pense qu'il serait gnralement accept que, d'un point de vue religieux, vos obligations
spirituelles doivent tre le critre par lequel vous jugez si les hommes ou les femmes
sont considrs comme gaux aux yeux de la jurisprudence islamique existant dans le
Coran. Il m'a sembl que lorsque les hommes et les femmes taient absolument gaux
au niveau spirituel, quelles que fussent alors les ingalits apparentes dans certaines
sphres temporelles, elles ne faisaient pas partie de l'essence. L'essence est l'galit
spirituelle dont jouissent les deux sexes.
J'ai ensuite dvelopp ce point, partir d'une remarque faite ce matin, savoir
que lorsque l'on assume que parce que X peut faire ceci et Y peut faire autre chose ou
ne peut pas le faire, et vice versa, c'est nous qui imputons un jugement de valeur une
capacit qui n'a pas ncessairement de rapport avec le concept d'galit. Ceci devrait
mon avis tre l'axe central de notre manire d'tudier le problme. Les suppositions
que nous faisons selon lesquelles les capacits d'un individu dterminent autre chose
son sujet sont une manire errone ou fallacieuse de voir la chose, car le statut de

102

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

l'individu et ses capacits faire quelque chose ne concident pas ncessairement. L'un
peut tre diffrent sans forcment empiter sur le droit d'une personne tre
considre comme gale.
Ce sont simplement des points d'interprtation gnrale qui ne sont pas fonds
sur une critique textuelle mais qui fournissent des lignes directrices avec lesquelles
vous devez tudier les textes. Mme si vous n'tudiez pas le Coran en tant que Coran,
mais comme n'importe quel document, vous ne pouvez anticiper certaines attitudes
dans votre esprit. Vous devez garder l'esprit ouvert lorsque vous commencez
analyser. Trs souvent, lorsque certaines choses nous frappent comme tant ingales,
nous percevons cette ingalit partir d'un point de vue trs troit : que voulait dire
exactement cette phrase spcifique dans ce contexte particulier?
J'aimerais vous lire une critique textuelle qu'un auteur a faite sur le verset 4:34.
Je ne suis pas en mesure de commenter les remarques grammaticales qu'il fait : les
arabophones parmi vous les comprendront. Ce que je trouve intressant est la manire
dont il est possible, en diffrents points, de prendre une phrase et d'y lire quelque chose
de compltement diffrent de la manire dont les commentateurs l'ont traduite ou
commente. Cet auteur est en fait un homme appel Hommudah Abd Al Ati. Il tait
sociologue et est l'auteur de The Family Structure in Islam (La structure familiale en
Islam).
"L'explication du degr de supriorit des hommes sur les femmes reste
encore voir. Ni le fait de faire un tmoignage, ni la distribution diffrencie de
l'hritage ne semblent tre une explication satisfaisante. Le Coran s'explique
lui-mme dans de nombreux cas, selon la croyance des musulmans. Certains
de ses passages expliquent et sont expliqus par les autres. Ce qui compte,
c'est la question du degr (2:228). Le verset 4:34, dans la seconde des deux
dclarations offrant la base textuelle de l'obissance, donne une petite ide de
la nature de ce degr. Ici, le Coran dclare que les hommes sont
qawwaamuuna 'alan-nissaaa', ce qui en toute probabilit signifie que les
hommes sont les gardiens, les protecteurs et ceux qui entretiennent ou sont
responsables des femmes. Le degr de supriorit des hommes sur les
femmes est le fait que les premiers sont les gardiens des secondes et en sont
responsables car, comme le passage le dit, Dieu a fait que certains d'entre eux
surpassent les autres, et aussi parce que les hommes dpensent leurs biens.
Ce degr est "rendu effectif" en tant que rle de l'homme comme gardien, un
rle fond sur les capacits diffrentielles des hommes et des femmes. C'est
cette diffrentiation des rles ainsi que les capacits diffrentielles qui
pourraient offrir une explication satisfaisante du degr".
Il fait rfrence l'autre aya, celle se rapportant au daraja (2:228) :
"Il est probablement intressant de noter que le Coran n'affirme pas
catgoriquement que les hommes sont suprieurs aux femmes ou qu'ils
surpassent les femmes par la grce de Dieu. Le passage (4:34) est non
quivoque dans sa spcification du rle financier des hommes en tant que
facteur de leur dsignation comme gardiens des femmes".

103

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Comme ce fut dj soulign au cours de notre runion, c'tait en ce temps l, et


mme aujourd'hui, un facteur purement conjoncturel pour les femmes. Cependant, ce
n'est pas intrinsque la nature des hommes.
"Mais lorsque le verset parle d'excellence, il ne l'associe pas un sexe en
particulier. Il associe encore moins l'excellence aux hommes exclusivement.
Cependant, il est intressant de noter que presque tous les crivains, orientaux et
occidentaux, classiques et modernes, ont, en insistant plus ou moins, interprt le
verset en question de manire ce qu'il signifie la supriorit des hommes sur les
femmes. Cette interprtation est probablement mieux comprise en tant que reflet de
certaines dispositions psychologiques ou du statut rel de la femme qui en gnral tait
faible, du moins en surface. L'affirmation par certains observateurs, de la supriorit
catgorique ou de l'excellence des hommes est difficile expliquer en fonction de
l'esprit ou mme de la lettre du verset.

Sourate Al Baqara (2): verset 228


Les femmes divorces devront attendre
en ce qui les concerne, pendant trois
priodes menstruelles. Il n'est pas
lgal qu'elles dissimulent ce que Allah
a cr dans leur ventre. Si elles ont foi
en Allah et au Jugement Dernier. Et
leur mari est plus en droit de les
reprendre pendant cette priode, s'il
souhaite une rconciliation. Et les
femmes auront des droits similaires
leurs obligations selon ce qui est
quitable : mais les hommes ont un
degr (d'avantage) sur elles. Et Allah
est Exalt dans la puissance. Sage.

"Ce verset dclare que les hommes sont les gardiens, etc. des femmes. Le
tutorat implique l'autorit du gardien sur la ou les personnes qu'il garde. Mais
l'autorit n'est pas l'quivalent du pouvoir, et encore moins du pouvoir absolu.
Il ne signifie pas non plus ncessairement une relation dichotomique,
d'ascendance/soumission absolue. Le verset ne mentionne pas directement
l'autorit ; au plus, celle-ci ne peut qu'tre dduite comme une fonction ou une
consquence du tutorat. Mais l'autorit n'est pas la seule fonction car le tutorat
implique galement la responsabilit. La distribution de l'autorit et de la
responsabilit est une dimension de la division du travail ; ce n'est pas une
affirmation de caractristiques "instinctives" ou absolues, ou encore
mutuellement exclusives des sexes.
En outre, il existe un point grammatical qui peut tre suggestif. Le verset
affirme que les hommes sont les gardiens, etc. des femmes car Dieu a fait que

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Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

certains d'entre eux surpassent les autres. L'original arabe du pronom (eux) est
le pluriel masculin. S'il est pris littralement, il voudrait dire que Dieu a fait que
certains hommes en surpassent d'autres. Mais s'il est interprt en conjonction
avec la premire partie du verset, o les hommes et les femmes sont
mentionns, ce pronom, bien que strictement masculin, peut tre une
rfrence aux hommes mais aussi aux femmes. Dans ce cas prsent,
l'excellence est attribue des hommes et des femmes en gnral. Cela serait
fond sur la rgle grammaticale de taghlib, selon laquelle un pluriel consistant
en singuliers diffrencis certains niveaux peut tre identifi par une de ses
composantes, et inclure le reste. Par exemple, le soleil et la lune peuvent
former un pluriel qui peut tre appel les "deux lunes". Il semblerait que les
rfrents du pronom "eux", que certains surpassent, incluent des membres des
deux sexes pour au moins deux raisons. Premirement, si l'excellence est
accorde par Dieu certains hommes l'exclusion d'autres hommes et aussi
de toutes les femmes (conclusion invitable lorsque l'on prendre littralement
le pronom original comme un pluriel masculin), il serait difficile d'expliquer
pourquoi le Coran dsigne clairement les hommes en gnral comme gardiens
des femmes, ou pourquoi il alloue des droits et obligations au sexe masculin
simplement sur le mrite de certains hommes. Deuximement, l'objet du verbe
"surpasser" n'est dfini ni par le pronom masculin ni par le pronom fminin, et
le contenu de l'excellence n'est pas non plus spcifi dans le verset. Il n'existe
aucune indication directe sur l'identit de la personne qui est surpasse ou de
ce qu'est l'excellence. En outre, la rgle grammaticale veut que le pronom
fasse rfrence au nom prcdent le plus proche sauf si indiqu autrement. Le
plus proche rfrent du pronom "eux" dans le verset est en fait des femmes et
non des hommes. Si les interprtes du Coran adhraient cette rgle de
grammaire arabe, ils concluraient que Dieu a fait que certaines d'entre elles,
c'est--dire les femmes, surpassent. Mais au contraire, ils ont interprt le
verset de sorte qu'il signifie que Dieu a fait que certains hommes surpassent.
Ils sont alls plus loin, pour spcifier ou dfinir ceux qui sont surpasss comme
tant des femmes, et encore plus loin pour conclure que les hommes en tant
que tels, et pas seulement certains d'entre eux, dominent et donc sont
suprieurs aux femmes en tant que telles, et non certaines d'entre elles. Une
telle interprtation et une telle conclusion semblent ne tirer aucune justification
de ce verset. Elles ont d tre des reflets des conditions sociales et
dispositions psychologiques dominantes".
"N'ayant pas pour origine des dclarations textuelles authentiques, elles ont d
tre adoptes par des hommes qui en fait se croyaient suprieurs aux femmes,
une poque o les apparences soutenaient probablement une telle
croyance, et en des lieux o l'autorit instrumentale couvrait l'autorit
expressive. Le verset, qui est en quelque sorte quivoque, a peut-tre t
invoqu pour rationaliser les conditions contemporaines et pour au moins,
donner ces hommes l'apparence d'une preuve en soutien leurs points de
vue de sorte qu'ils ne soient pas considrs comme contraires aux principes
de la religion".
[Commentaires : "Ce texte nous plat", "Qui en est l'auteur?"]

105

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

La raison pour laquelle j'ai cit ce texte est que j'ai trouv intressant de voir qu'il
existe un moyen entirement et purement technique et grammatical par lequel vous
pouvez traiter ce texte. Personne ne semble vraiment tudier les rgles simples de
l'interprtation textuelle. Il ne s'agit pas de s'attacher aux aspects historiques, ni ce
qu'est l'esprit du Coran, mais simplement de lire le texte comme l'on interprterait
n'importe quel document juridique, disons, mme sur ces bases, l'interprtation
traditionnelle est faite de manire inexacte. Des 39 traductions qui nous furent
distribues, et je suis sre qu'il en existe 339, aucune n'a jamais fait rfrence ces
rgles grammaticales. Je connais assez l'arabe pour savoir que contrairement
l'anglais, cette langue a des rgles trs strictes. En arabe, on ne peut jouer avec les
mots comme il est possible de le faire dans d'autres langues, et conserver malgr tout
la justesse grammaticale.
La remarque que j'ai donc faite comporte plusieurs parties : premirement, nous
ne devrions pas confodre entre deux choses diffrentes afin d'essayer d'valuer si oui
ou non les hommes et les femmes sont gaux. Deuximement, si la responsabilit
spirituelle des femmes est gale celle des hommes, c'est un indicateur beaucoup plus
important que les autres sur ce qu'est le rle/statut des femmes. Et troisimement, dans
tout le Coran, seuls deux ayat qui peuvent thoriquement soutenir d'une certaine
manire l'ide que les hommes sont suprieurs peuvent tre slectionnes. Le verset
2:228, le daraja (degr), et le verset 4:34. Mais en fait, lorsqu'on les tudie du point de
vue de la stricte construction grammaticale -et rien d'autre-, la traduction ou
l'interprtation traditionnelles ne peuvent tre justifies.
J'aimerais avoir une raction de votre part, savoir jusqu' quel point vous avez
pens que les observations que je vous ai prsentes ont une quelconque validit.
Une participante : Le problme dans le verset 4:34 n'est pas seulement d'ordre
linguistique. La langue est bien sr essentielle dans la mesure o elle vous montre
comment une socit pense, elle contient les coutumes, traditions et valeurs de la
socit. Elle est importante, mais seulement jusqu' un certain point. J'ai avec moi
toutes les interprtations arabes de cette aya, et aucune n'est librale -mme s'il s'agit
d'une interprtation arabe- l'exception de deux d'entre elles qui le sont un peu.
L'une de ces interprtations parle du mot "qom", "qawwaamuun". La premire dit
que le mot "qom" signifie "groupe d'hommes sans femmes", et ce pour distinguer
l'homme de la femme. Je pense que ce mot est plus libral que son interprtation, et
j'ai t trs satisfaite de la premire interprtation prsente selon laquelle cette aya est
s'adresse la oumma. "C'est la oumma d'imposer/ de dcider de la punition infliger
une femme qui ne respecte pas sa fonction de femme". Dans le dernier verset,
"baynihimmaa" signifie "entre" : entre le mari et sa femme. Il signifie que la punition
infliger est du ressort de la oumma. C'est l'obligation, la fonction du mari et la fonction
de la femme. Il signifie que la punition pour l'un (ou l'autre) d'entre eux -et pour la
femme- doit tre dcide par la oumma.
La prsidente : Nous invitons l'assistance faire des commentaires et poser des
questions.
Personne ressource (1) : Nous avons tudi le verset 4:34. Etudions le verset suivant,
4:35, pour voir ce qu'il dit. J'avais avanc comme argument que le verset 4:34 s'adresse
la oumma, et quelle que soit l'action prendre, elle doit tre prise par la oumma. Si

106

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

vous tudiez le verset suivant, il dit la oumma : "si vous craignez un conflit entre le
mari et sa femme, vous devez faire ceci". Si le verset 4:34 s'adressait au mari, le suivant
ne pourrait dire cela car le mari n'est pas l'objet du verset 4:35. Cela soutient l'argument
selon lequel le verset 4:34 s'adresse la oumma.
Une participante : Je ne vous suivrais pas pour ce qui est du verset 4:34. Qu'avezvous voulu dire sur le point relatif au "himmaa"?
Personne ressource (2) : Votre remarque tait la suivante : parce qu'une section du
verset suivant se rfre la oumma, alors le verset prcdent, c'est--dire le 4:34 se
rfre la oumma dans son ensemble. Je suis d'accord. Le seul problme est que le
verset parle de "himmaa" : les "deux", et que sont ces deux?

Sourate Al Nissa (4): verset 35


Si vous craignez une rupture entre eux
deux, dsignez (deux) arbitres, l'un de
sa famille lui, et l'autre de sa famille
elle ; s'ils dsirent la paix, Allah
provoquera leur rconciliation ; car
Allah possde tout le savoir et connat
toute chose.

D'aprs vous, la discussion concerne le "himmaa", (le mari et la femme) mme si


elle est oriente vers la oumma en gnral. Dans le texte coranique, les discussions
intgrant les proccupations de sections particulires de la socit s'adressaient aux
membres de cette socit. Lorsqu'il dit, "ils vous ont pos des questions sur al-nissa",
c'est le "ils", masculin pluriel, etc. Si les femmes posaient des questions sur ellesmmes, alors le livre aurait dit "les femmes vous ont pos des questions". Il existe un
langage qui ferait rfrence aux femmes si elles taient les parties concernes. Si la
partie concerne est la oumma en gnral, le texte peut y faire rfrence avec une
terminologie gnrique d'un certain type. Ici les parties concernes sont les hommes,
et la manire dont ils traitent les femmes. Le Coran lui-mme donnait cette orientation.
En fait, cause de la socit patriarcale existante -c'est en grande partie la
direction indique- lorsque le texte fait rfrence au "vous", il fait rfrence au "vous"
pluriel : ces personnes qui dominent dans l'ordre social. Mais il ne veut pas dire que la
sagesse contenue dans le texte n'est restreinte qu' ces personnes. Vous pouvez donc
par extension, dire que le vous pluriel signifie la oumma en gnral. Le vous pluriel
signifie les femmes dans la oumma aussi bien que les hommes dans la oumma car la
sagesse que le Coran dcrit n'est pas uniquement limite telle ou telle personne.
J'essaie de montrer comment le Coran, dans le contexte de l'Arabie patriarcale de
cette poque, a trait certaines questions et a pris en considration ce qui y existait
vraiment. Prendre la sagesse qui sous-tend le texte ou les principes sur lesquels il est
bas aide ailleurs, dans un autre contexte. Fazlur Rehman a propos une
mthodologie, savoir prendre les versets dans le contexte dans lesquels ils ont t

107

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

rvls : comprendre quelle justice sociale, par exemple, tait prescrite par un verset
en particulier. Puis, voir comment vous pouvez intgrer cette mme justice sociale dans
un nouveau contexte. Le texte fait certaines restrictions. En d'autres mots, vous tudiez
ce qui existait dans le contexte, vous prsumez les principes, et par ncessit dans un
autre contexte, seules les personnes dans cet autre contexte peuvent vous dire
comment donner force de lois ces principes une poque spcifique.
Pour ce qui concerne la langue, j'essayais de dire qu'il existe certaines restrictions
fondes sur un contexte rel. Il ne s'agit pas d'un groupe de mtaphores. Il y a des
valeurs mtaphoriques et des exemples ; et il y a des exemples concrets. Le problme
a t le suivant : transposons-nous ces exemples concrets ou transposons-nous
l'essence de ce qui tait discut? L'essence de ce qui tait discut s'applique au-del
de ce contexte spcifique. Je ne vois aucun problme dans le fait que vous disiez que
ce verset s'adresse la oumma en gnral. Cependant, j'affirme que ce que vous dites
traite d'un problme entre "himmaa". La remarque selon laquelle vous utilisez une
terminologie au pluriel lorsque vous parlez des personnes en gnral, est pertinente.
Que ferez-vous de "himmaa"? Vous devez me dire qui est cet 'himmaa". Et si l'on y fait
rfrence ailleurs, vous devez me dire o. Ainsi la direction indique est la oumma en
gnral, et la discussion est sur le mari et la femme.

108

Des principes coraniques la codification

Une participante : A un moment de la discussion, vous avez dit que le concept de


l'galit spirituelle maintenue dans le Coran est en un sens plus important, et supplante
les questions d'galit temporelle. Ds le dbut de cet atelier, nous avons commenc
avec l'ide que les femmes sont opprimes dans la vie ici-bas, et que la religion est
parfois utilise comme moyen d'oppression des femmes. Aujourd'hui, nous avons dit et
rpt que le Coran insiste sur la justice sociale. Cette justice sociale apparat sans
doute dans la vie ici-bas, sans remettre en question la ralit divine du Paradis et de
l'Enfer, etc. Comment pouvons-nous alors tre aussi l'aise? Du moins, cela me met
mal l'aise de penser que d'une manire ou d'une autre, je peux souscrire l'ide que
l'galit spirituelle qui existe sans doute, existe ailleurs que dans la vie ici-bas,
supplante ou est plus importante que l'galit temporelle.
Personne ressource (4) : Non, il est plus important du point de vue religieux. Mais j'ai
utilis ce raisonnement comme base pour l'argument selon lequel les ingalits
temporelles ou apparentes doivent s'effacer pour laisser plus de place l'galit
spirituelle qui tablit les grands principes par lesquels doivent tre jugs les droits des
hommes et des femmes. J'ai utilis cet argument comme point de rfrence pour dire
que les hommes et les femmes doivent tre gaux, et que s'il existe des ingalits
temporelles, elles font sociologiquement partie de la situation. On s'adresse aux
individus dans un contexte particulier, et quand ce contexte change, les choses peuvent
tre rinterprtes ou modifies.
La pierre angulaire de cet argument est l'tat de votre me, et si vous vous sentez
gale, il n'y a alors aucun moyen de vous dfinir comme infrieure. Je ne dis pas que
vous devriez par consquent vous sentir totalement l'aise, en pensant que lorsque
vous mourrez, vous irez directement au paradis. Je dis que les choses temporelles ne
sont pas l'essentiel.

Interprtation et codification
Une participante : La plupart d'entre nous sommes d'accord que la majorit des ayat,
l'exception peut-tre d'une ou deux, parlent d'galit : comme vous l'avez trs
clairement soulign, vos droits et obligations, vos devoirs et rcompenses, sont tous
quivalents. Le problme est que lorsque nous disons, "Mais nous voulons faire ceci",
ce verset 4:34 est celui qui nous est renvoy la figure et cela met fin la discussion.
Un autre point est que les interprtations utilises sont codifies, et la codification
est limite dans le temps. Elle reste la mme pendant trs longtemps si l'on ne fait pas

109

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

campagne pour obtenir un changement. Par exemple, il a t soulign que le mariage


en Islam est un contrat dans lequel vous pouvez inscrire tout ce que vous dsirez, tout
ce qui pour vous, reflte ce que les deux futurs maris veulent voir dans leur relation.
Cependant la ralit pour la majorit d'entre nous est que cette option ne nous est pas
accessible. Nous avons dj une option dfinie travers le droit de la famille ou
quelque autre lgislation ; ce qui signifie que je me vois dnie de mes droits islamiques
car ils sont codifis en lois, et ce de manire spcifique. Par exemple, si mon mari ou
moi voulons intgrer des conditions particulires dans notre contrat de mariage, au
tribunal, ce contrat n'est plus valide en tant que document. Il m'a t spcifi qu'il ne
l'tait pas.
Une participante : Le nikahnama (contrat de mariage) permet d'avoir "n'importe quelle
autre condition".
Une participante : La remarque que je souhaite faire est qu'il existe trs souvent une
contradiction entre le contenu ou l'esprit du texte, et ce avec quoi nous vivons car le
texte est souvent traduit et codifi d'une manire particulire ; c'est le cas pour le
divorce ou d'autres questions qui se trouvent la fois dans le Coran et dans nos
systmes juridiques.
Personne ressource (4) : Je pense que vous devez raliser qu'il n'existe que 80
versets environ dans tout le Coran qui traitent spcifiquement de toutes sortes de
questions juridiques, et ces versets ne sont pas exhaustifs. Vous n'avez aucun moyen
de dvelopper le type de systme juridique trs complexe qui a t dvelopp dans le
livre, c'est--dire la jurisprudence musulmane, sans aucune sorte d'interprtation.
Certains avancent que c'est de cette manire que le corps entier de la Charia a
t dvelopp. Mais le fait est que la codification ou jurisprudence est un processus
dynamique et volutif, qu'il est encore possible de dvelopper dans la mesure o il avait
d l'tre au tout dbut. Autrement, il n'aurait pas t possible de faire beaucoup de
choses avec les quelques versets qui se trouvaient l. Une fois de plus, une rgle
ordinaire d'interprtation est que lorsque vous voulez savoir quelle tait l'intention ou la
signification d'un passage, vous devez retourner en arrire et voir quel en tait l'objectif.
L'objectif, comme l'une de nos personnes ressource l'a soulign, tait d'amliorer non
seulement la condition de la femme, mais aussi des orphelins, des personnes
dfavorises et des pauvres en gnral. Par consquent, il devrait toujours y avoir un
processus volutif dans l'interprtation du Coran, en respectant sans cesse l'esprit ou
la situation.
Voil comment tout le systme juridique a t dvelopp. Ce qui nous est
prsent aujourd'hui comme orthodoxe et traditionnel tait son poque aussi
innovateur que ce que nous demandons ; et nous disons simplement que nous ne
voyons pas pourquoi l'innovation ne devrait pas se poursuivre. Les gens qui disent "a
y est" refusent le processus cratif mme qui avait eu lieu et doit continuer. Ma thorie
est que comme les tres humains sont supposs voluer de sorte avoir un meilleur
comportement ou s'efforcer d'atteindre l'excellence, il leur a t donn une rvlation
partir de laquelle ils s'inspireraient afin qu'elle les aide atteindre ce niveau suprieur.
Il me semble que pour y arriver, il n'existe aucune contradiction logique entre le fait de
croire que le texte est la parole directe de Dieu, et de croire quand mme que ce texte
est en mesure de continuer ce dveloppement volutif.

110

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

Personne ressource (4) : Pour ce qui concerne le mariage, le mariage musulman est
un contrat, et comme c'est le cas avec tout contrat, si deux parties se brouillent, l'affaire
doit aller devant le juge qui essaiera de comprendre quelle tait l'intention prsume
des parties -et je ne parle pas des contrats en droit civil mais du mariage en tant que
tel-, puis de voir jusqu'o cette intention a t viole o quelle qu'elle soit. Il existe
aujourd'hui certaines rgles : le fait par exemple que vous ne puissiez pas faire de
contrat pour des raisons morales ou lgales, ou encore que vous n'ayez pas la capacit
d'en faire un. Par exemple, je ne peux pas faire un contrat relatif votre maison et le
donner quelqu'un d'autre. Ce sont l quelques lments essentiels fondamentaux.
Par rapport la polygamie, ma mre a insist pour que pendant la priode de validit
du mariage, mon pre ne se marie pas une deuxime fois. Il existe une diffrence
d'opinion dans les livres, savoir si oui ou non cette clause peut tre applique avec
validit. Si l'on en arrivait un moment critique, tout dpendrait rellement du juge qui
entendrait l'affaire, si oui ou non il pencherait pour les arguments d'un juriste qui
dfendrait la validit de cette clause ou d'un autre qui soutiendrait le contraire.
Une participante : Il est capital de prendre en compte les diffrences existant d'un pays
l'autre. Au Pakistan par exemple, le droit dlgu au divorce est inscrit dans le
nikahnama. En Algrie, non seulement ce droit n'existe pas, mais lorsque nous avons
essay rcemment de marier des amis en inscrivant cette clause dans leur nikahnama,
premirement l'Etat reprsent par le conseil municipal a refus d'accepter sa validit,
puis ils se sont tourns vers les autorits religieuses ; et ce point, ce fut la famille de
la marie qui refusa que ce droit ft accord leur fille.
Je pense que cette situation existe dans toute l'Afrique. Non seulement nous
n'avons pas le droit dlgu au divorce, mais nous ne savons mme pas qu'il existe.
L'intervention de l'Etat est cruciale dans la prvention de l'inscription de certains de ces
droits dans un contrat. Le contrat tend disparatre, et la ralit aujourd'hui est ce que
l'Etat considre qu'un contrat devrait tre. Il y a une tendance ne pas inclure de clause
autre que celles crites sous la forme originale. Non seulement l'intervention de l'Etat
nous limite, mais elle le fait de manire diffrente dans les diffrents pays.
Une participante : Mais vous avez vu l'intervention de l'Etat sous un clairage restrictif.
J'aimerais vous parler de la manire dont l'intervention de l'Etat a bien fonctionn
Singapour. Ce pays limite la polygamie, ce qui signifie que l'homme n'a pas le droit de
dcider si oui ou non il peut avoir une autre femme ; c'est au tribunal de le faire. Parce
que la lgislation a dit que ce droit appartenait au tribunal, si le juge permet l'homme
de dcider lui-mme, vous pouvez utiliser cette dcision comme motif d'appel. C'est un
couteau double tranchant. Mais la question relle est de savoir qui dcide quelle
opinion particulire devrait constituer le droit du pays. Nous avons diffrentes opinions
sur le sujet, et l se trouve le problme. Donc si je comprends siyasa-i-sharia comme
une shura, ce n'est pas en fait ce que dcide l'Etat. A travers la shura, ce que les gens
veulent trouver dans le droit devrait tre le droit du pays, et non ce qu'une autorit
politique dclare. Voil le problme.
Maintenant je pense qu'il y a une possibilit lgitime que les gens dcident :
"Nous voulons qu'une opinion particulire constitue le droit du pays". L'autorit publique
ne devrait pas en dcider car le concept de siyasa-i-sharia se cre par consultation. Les
gens devraient se prsenter et dire : "Voil ce que nous voulons". Comme par exemple
en Malaisie, dans l'Etat de Pera, tout ce que l'homme a faire est de dclarer quil sera

111

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

juste avec sa femme en la laissant partir son second mariage. Mais juste de lautre
ct de la frontire, dans dautres tats, cest le tribunal qui dcide.
Ltat de Pera ne consulte pas les gens. Quelques membres du Majlis ont dcid
que tout ce que doit faire lhomme est de dclarer quil peut tre juste. Mais en Malaisie,
le tribunal dcide. Le tribunal dit : "Nous avons le pouvoir de vous dire si oui ou non
vous pouvez vous marier". Ce n'est pas aux hommes de dcider. Mais comme je l'ai dit,
il y a toujours de la place dans la doctrine du siyasa-i-sharia, de la consultation du
peuple, et nous devons insister pour obtenir le droit d'tre consultes sur nos lois, et
laquelle des opinions divergentes nous voulons choisir comme loi.
Telle devrait tre la procdure, mais il est difficile de l'appliquer car elle relve de
la politique. Aussi, comme l'a dit une autre participante, si nous ne sommes pas
d'accord avec l'opinion particulire qui constitue le droit du pays, que se passera-t-il?
Parce qu'il existe d'autres opinions. Ce processus peut tre utilis des deux manires,
toutes deux restrictives, mais il peut tre galement utilis en faveur des femmes.
Personne ressource (4) : Eh bien, je pense que ce problme existera toujours, et pas
seulement par rapport aux relations de genre : certaines rgles, certaines lois que les
femmes n'approuveront pas, existeront peut-tre toujours et formeront une partie du
droit du pays. Le seul moyen de traiter ce problme est de mener des campagnes et de
faire connatre votre mcontentement et les raisons de ce mcontentement envers les
lois de sorte que l'iniquit de la loi, ou son injustice soit dmontre et la loi abroge.
Je suppose que le vritable problme, dans le contexte de notre discussion, est
que nous nous trouvons cartes de la discussion. Cela constitue le problme le plus
grave. Ce n'est pas tant le fait qu'un juge rende une dcision partiale ; cela est grave,
mais vous pouvez faire appel, faire campagne, crire des remarques critiques. Mais
dans certains domaines, il y a une sorte de situation sans issue. Nous essayons de
remettre en question cette attitude spcifique de sorte que chaque individu ait la
capacit de pouvoir comprendre puis de faire connatre sa propre opinion et la rendre
effective, sans qu'on le devance pour dire : "C'est crit, c'est interprt de cette
manire, et c'est tout".
Une participante : Je viens d'une famille instruite. Le droit au divorce n'est pas inscrit
dans mon nikahnama car personne ne s'en est souci. On n'a tout simplement pas pris
en compte cet aspect des choses. Peut-tre tait-ce considr de mauvaise augure.
Tout ce que je sais est que j'ai sign le contrat de mariage. Mais je pense que cet tat
de fait a beaucoup voir avec notre position dans la socit et le point jusqu'o nous
pouvons exercer nos droits.
Cette situation a beaucoup voir avec notre propre prise de conscience, la
conscience que l'on a par rapport la revendication de nos droits. Je pense que cela
intgre notre propre affirmation en tant que communaut, en tant que groupe ou autre,
car nous luttons pour nos droits tous les niveaux ; nous luttons pour nos droits
politiques en tant que communauts dmunies dans nos propres systmes. Nous
luttons en mme temps pour nos emplois, en tant que femmes instruites, ou en tant que
femmes non instruites. Je pense que tout cela fait partie des luttes que nous menons
une plus grande chelle.
Je pense que la premire chose faire est d'obtenir que "l'galit des droits" soit
intgre dans nos lois en vigueur, puis l'tape suivante consiste s'assurer que ces lois
soient appliques. Je ne pense pas que cela arrivera automatiquement.

112

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

Une participante : Premirement je ne suis pas convaincue que les hommes et les
femmes jouissent de la mme libert sur le plan spirituel. Mon exprience m'a montr
que les femmes ne sont pas du tout libres. Elles sont paralyses et se voient imposer
des limites. Elles ne peuvent s'exprimer, elles n'ont pas accs ce qu'elles veulent, etc.
Deuximement, sur la question du divorce, les femmes rurales de ma rgion n'ont
aucune ide de ce que sont les rgles, et les coutumes sont si restrictives qu'elles ne
peuvent mme pas s'adresser aux tribunaux ou utiliser les mesures juridiques
disponibles.
Je ne savais pas moi-mme quel type de rgles existait. Je pense qu'il est trs
important, du point de vue des femmes avec lesquelles je travaille, que toutes les
femmes ici, expertes dans tant de domaines diffrents, fassent connatre et vulgarisent
ces droits des femmes de sorte que ces dernires puissent les utiliser. Voil l'appel que
je vous lance.
Une participante : L'une des personnes ressource pourrait-elle partager avec les
autres ce qu'elle m'a dit au cours du djeuner sur le rle de la conscience dans le
Coran?
Personne ressource (1) : Eh bien, la dclaration suivante apparat souvent dans le
Coran : "Chaque me n'est l que pour elle-mme", ce qui signifie que chacun est
responsable de soi-mme. Rfrence a galement t faite un peu plus tt sur
l'importance que revt l'utilisation de son intelligence, de sa raison. Ce qui distingue
l'humanit des animaux (les Grecs ont dit, ce qui rend les tres humains suprieurs aux
animaux) est le fait qu'elle a une raison. Mais d'aprs le Coran, les tre humains sont
levs mme au-dessus des anges car ils bnficient de la raison.
Ceci est la premire histoire que relate le Coran, dans la Sourate Al Baqarah (2),
lorsqu'il y a comptition entre Adam et les malaika (anges). Ce qui fait de l'tre humain
la cration la plus leve, ou l'tre cr dans le meilleur des moules, est le fait qu'il est
suppos utiliser la raison ; qu'il a la capacit de savoir ce qui est bien et ce qui est mal,
etc. Il existe donc dans le Coran une grande, une trs grande insistance sur la
responsabilit, sur le libre arbitre, et sur le choix.
Le Coran dit que le Coran est une confirmation de ce qui avait t envoy
auparavant, et que le Prophte fait partie d'une srie de prophtes. Il n'est pas le
premier prophte, mais on dit qu'il est le dernier prophte. Toutefois, des prophtes ont
exist et le message essentiel qu'ils ont tous transmis est le mme. Ils sont venus des
priodes diffrentes de l'histoire, et peuvent donc avoir eu des missions historiques
diffrentes. Mais pour ce qui concerne leurs enseignements, l'thique, la philosophie, il
n'existe aucune diffrence fondamentale. De nombreux musulmans adoptent la position
selon laquelle le Coran nie, infirme tous les crits prcdents, et seuls les musulmans
ont un passeport pour le Paradis. En fait, cette tendance trs exclusive, trs imprialiste
dans le sens religieux, se retrouve dans les trois religions majeures.
Comme l'a soulign le professeur Toynbee, un historien, la particularit du
judasme, du christianisme et de l'Islam est que chacun revendique la vrit exclusive
et la finalit ; et chacun condamne les autres. Mais si vous lisez le Coran lui-mme, il
contredit cette affirmation. Par exemple, vous retrouvez deux reprises un verset
particulier -trs important- qui dit que Dieu rcompensera ceux qui croient aux

113

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

textes sacrs juifs, ceux qui croient aux textes sacrs chrtiens, les musulmans, les
sabens17, quiconque croit en Dieu et fait le bien.
C'est une dclaration trs claire. Sur le Prophte Mohammed, le Coran dit qu'il est
le "sceau des prophtes". La discussion tourne autour de la signification du mot
"sceau", car selon la manire dont le dogme islamique a t dvelopp, on a expliqu
qu'un sceau est similaire un cachet, comme lorsqu'un document est achev puis
cachet. Une autre dclaration dans le Coran dit ceci : "En ce jour, nous avons achev
votre foi pour vous" (Sourate Al ma'idah (5): verset 3). Il existe donc cette ide que la
rvlation orale de Dieu travers diffrents prophtes est un processus maintenant
achev. Ce point a soulev de nombreuses discussions travers les sicles.
Par exemple, Iqbal a une position intressante sur cette question dans sa
confrence sur la Reconstruction Il dit que la raison pour laquelle on croit que le
Prophte Mohammed est le dernier prophte est que dans un sens, il se situe entre les
mondes ancien et moderne. On n'a pas besoin d'autres prophtes car maintenant, nous
avons le Coran ; car les prophtes apportaient encore et encore des messages et des
enseignements. La position adopte par de nombreux thologiens chrtiens est que les
tres humains sont essentiellement des pcheurs. Ils ont donc besoin de rdemption.
La position adopte en gnral par la tradition islamique n'est pas que les tres
humains sont essentiellement des pcheurs, mais qu'ils sont oublieux. Ils oublient donc
encore et encore et Dieu doit leur rafrachir la mmoire.
Dans le Coran, vous avez un livre qui en quelque sorte, cristallise et consolide
tout ce qui s'est fait avant. Non seulement vous avez un livre, mais vous avez aussi une
exemplification du livre dans la vie du Prophte. Il l'a reu et il l'a vcu. Non seulement
cela, mais vous avez aussi la permission de Dieu, ou plutt l'impratif de Dieu d'utiliser
votre "intelligence" pour interprter ce livre.
Wilfred Cantwell Smith, un rudit orientaliste de l'Islam a fait une dclaration qui
mon avis est capitale. Il a dit : "Les premiers musulmans croyaient en Dieu. Les
musulmans modernes croient en l'Islam". A prsent, j'aimerais que vous y rflchissiez.
Les premiers musulmans avaient une certaine comprhension de l'Islam. Il y a Allah, le
Centre de la Vie, le Centre de la Ralit : le principe ultime. Et il y a le Coran qui est la
parole de Dieu : la rvlation, les conseils que Dieu a donns l'humanit. Ils ont donc
dit : "D'accord, maintenant nous croyons en Dieu, nous croyons au Coran. A prsent,
nous devons aller travers le monde et essayer d'implanter la vision du Coran. Nous
devons construire une socit en conformit avec la volont de Dieu telle qu'elle a t
rvle dans le Coran". Ils sont donc partis et ont construit une socit qu'ils ont
appele "islamique", selon leur comprhension des principes du Coran.
Or, cinquante ans, cent ans ou vingt ans plus tard, quelque chose n'ayant pas
fonctionn, ils ont dit : "D'accord, nous n'avons pas bien compris le Coran. Notre ijtihad
tait en quelque sorte dficient". Nous allons donc abandonner cette ide et revenir en
arrire pour construire une autre socit que nous appellerons "islamique" car ce qui
est "islamique" est un systme culturel socio-politique". Il est important que nous
comprenions que la parole de Dieu est le Coran et non l'Islam. L'Islam est un systme
17. Les sabens sont mentionns trois fois dans le Coran (2:62 ; 22:17 ; 5:69). Il existe une
querelle sur la nature exacte de leur thologie, selon le Dictionnaire de l'Islam, " partir de
(ces) versets, il semblerait que Mohammed les considrait comme des personnes qui
croyaient au Dieu vritable".

114

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

construit sur la base d'une comprhension particulire du Coran diffrents moments


de l'histoire. Si quinze ou vingt ans plus tard ce systme ne fonctionne pas, vous
pouvez l'abandonner ; vous pouvez retourner en arrire et commencer un autre
systme que vous pourrez appeler islamique.
En fait, les possibilits de dveloppement sont infinies tant que vous restez centr
sur Allah. Vous pouvez encore et encore retourner en arrire. C'est ce qui se passait
pendant les 400 premires anes de l'Islam. L'Islam fig n'existait pas. Il n'y avait que
des personnes qui faisaient le ijtihad, comprenaient le Coran et essayaient de
construire diffrents modles.
Une rupture est apparue pendant la priode moderne. Ce que nous avons
aujourd'hui est une littrature massive sous forme d'apologie qui traite de l'conomie
islamique, de la gographie islamique, de la science islamique, de l'anthropologie
islamique, de tout ce qui est islamique car ils ont perdu leur connexion avec le centre.
Fondamentalement, moins de pouvoir rtablir ce lien, nous n'avons aucun espoir de
progresser. Les premiers musulmans croyaient en Dieu. Si vous croyez en Dieu, les
possibilits sont infinies. C'est pour cela que nous devons retourner au texte venu de
Dieu. Mais tant que nous croirons en l'Islam en tant qu'interprtations particulires,
nous sommes compltement perdus.
Une participante : Quand j'tais en Malaisie, j'ai ralis que tout le monde avait son
propre Islam : l'Islam malais, l'Islam pakistanais... C'est la raison pour laquelle j'apprcie
l'appellation "Femmes sous lois musulmanes" qui signifie que ces lois sont humaines et
non divines. Il me semble que l'on ne sait pas trop ce qu'est la religion et ce que sont
la tradition et la coutume. C'est pour cela que tout le monde a son propre Islam, et c'est
pour cela que nous devons retourner la source originale, savoir le Coran et les
ahadith.
Une participante : C'est ce que je voulais dire hier lorsque je parlais de la sunna.
N'tes-vous pas d'accord sur le fait que lorsque nous encourageons la sunna, si nous
ne spcifions pas qu'elle sert uniquement de rfrence afin d'avoir des lignes
directrices, des exemples et de l'inspiration, nous suivons une voie dangereuse?
Personne ressource (1) : Oui, c'est vrai. C'est ce que je veux dire en affirmant qu'il faut
tre centr sur Dieu. Par dfinition Il n'a aucun lien, aucune limite, Il est infini. Vous ne
pouvez pas lui imposer de frontire. Lorsque les soufis disent que Dieu a quatre-vingtdix-neuf noms, et que les hindous disent qu'il existe trois cent trente millions de dieux,
cela signifie en ralit que Dieu est infini. Il est une ralit infinie et nous pouvons
seulement essayer d'en nommer une petite partie ; essayer de Lui donner un nom car
nous devons nous rapprocher de Lui. Notre besoin humain fait que nous devons Lui
donner un nom. Nous avons donc tous ces noms, mais Dieu est au-del de toute limite.
Or nous ne pouvons en prendre conscience. Une trs grande partie de notre
comprhension de l'Islam et de notre manire d'tre des musulmans dpend de la
manire dont nous comprenons Dieu.
Personne ressource (2) : Il y a une ou deux choses dont je n'ai pas pris la peine de
parler plus tt, par rapport ce que nous proposons de faire et pourquoi nous
proposons de le faire. Ce que nous proposons devrait tre tudi par rapport la raison
pour laquelle nous le faisons. En tant que femmes vivant sous les lois musulmanes,

115

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

nous proposons cette action mais paralllement nous ne prsentons pas de


mthodologie trs claire, concise et logique sur la manire d'entreprendre cette action.
Nous disons que nous voulons tudier le texte, et le Coran est aprs tout un texte.
Par texte, je veux dire tout ce qui utilise des mots pour communiquer des ides. Le
Coran est un texte, que l'on fasse rfrence la partie orale de sa tradition ou la partie
crite que nous tudions en ce moment. D'autres formes d'art, telle que la peinture
expriment des ides mais ne sont pas des textes.
Ainsi, quand nous discutons d'un texte, nous nous retrouvons coinces avec la
dfinition numro un d'un texte, c'est--dire que le texte est un langage. Si nous devons
discuter du Coran et pensons pouvoir d'une manire ou d'une autre atteindre l'esprit du
texte sans le texte lui-mme comme incarnation de l'esprit qui lui est propre, nous nous
leurrons. Le Coran exprime les principes de la justice sociale, et il le fait en utilisant des
mots. Nous devons comprendre comment s'exprime le Coran, puis l'utiliser de manire
concise et logique afin de contrebalancer la mauvaise utilisation du mme texte contre
les femmes vivant sous les lois musulmanes. Ainsi, l'ide que nous pouvons prendre
une dcision sur quoi que ce soit, ou donner une opinion sur quoi que ce soit par rapport
au texte sans en fait faire rfrence ce que le texte entier contient, est une erreur.
Par exemple, que nous puissions dcider du statut des femmes dans le Coran en
nous basant uniquement sur les versets qui parlent des hommes et des femmes ou des
femmes seulement, est une mauvaise utilisation de la justice sociale du texte. C'est
aussi une rptition de la mthodologie utilise par les interprtes masculins et/ou
misogynes.
Le concept coranique de la femme en tant qu'tre cr par Allah n'est pas toujours
exclusif du concept coranique d'Allah en tant que crateur.
Un exemple trs court, trs charmant est que "Allah a donn un exemple pour
ceux qui croient, et Il parle de la femme du Pharaon...". Les musulmans d'antan ont
donn l'impression que c'tait un exemple de modle pour les femmes. Si cet exemple
n'tait destin qu'aux femmes, le langage utilis aurait t diffrent. Il est destin ceux
qui croient, et qu'une femme ait servie d'exemple de responsabilit individuelle par
rapport la croyance quivaut dire que c'est autant un exemple de croyance pour les
hommes que pour les femmes. La forme plurielle est utilise pour s'adresser la
oumma en gnral, par rapport une question spcifique. Prenez le verset suivant,
4:35 qui dit quelque chose du style : "si vous craignez une rupture entre les deux",
baynihimmaa ; himmaa signifie seulement "deux". En rsultat, nous avons uniquement
expliqu que "humah" ne peut faire rfrence qu' deux personnes. En d'autres mots,
bien que le verset soit adress la oumma en gnral, il concerne en fait les relations
entre deux personnes. L'ide que nous pouvons comprendre tout ce qui est intentionnel
en changeant notre mthodologie volont (c'est--dire que dans ce cas nous faisons
rfrence au contexte historique, et dans d'autres circonstances, nous ne le ferons pas.
Si c'est ce que nous voulons entendre alors nous l'acceptons) est fallacieuse. Mon
objectif tait uniquement d'tre capable de crer des instruments plus disponibles pour
la bataille qui nous attend.
Cela signifie que le verset sur l'hritage intgre les personnes qui ne sont pas
spcifiquement incluses dans le "warisa". Il est suppos tre un ajout et non l'alternative
ou/ou. Et c'est la raison pour laquelle on dit que le Coran utilise plusieurs fois le mme
mot pour indiquer cette diffrence. Nous devons considrer qu'il existe un norme
volume de matriel dans le texte, mais nous n'avons qu'une exprience trs limite de

116

Partie 1 B : Les mythes fondateurs et la Sourate Al Nissa (4): verset 34

ce texte. Par consquent, nous ne cessons de nous renvoyer l'esprit de ce texte qui
rside dans le fait que c'est un texte. Nous devons donc comprendre le texte de
manire suffisante en approcher l'esprit.
Une participante : Je pense que ce que vous dites est que nous devrions tudier le
texte partir d'une perspective plus scientifique. Si nous avons une aya qui ncessite
une clarification, ou un change de points de vue, nous devrions l'tudier pas pas,
revenir au texte et partager nos diffrentes expriences.
Une participante : C'est une remarque pertinente. Voici un texte qui est suppos nous
servir de guide, et nous l'tudions de manire fragmente. D'un autre ct, il existe une
autre ralit : la manire de rendre plus efficace cet atelier de cinq jours.
Je pense que les deux devront cohabiter. Notre tche devrait tre l'identification
de la diversit de toutes nos socits musulmanes, et de la manire dont le droit
islamique qui a t codifi dans les diffrentes socits nous touche directement, et ce
pour les tudier dans le contexte de l'intgralit du livre, et non dans l'isolement et sans
lien avec les versets prcdents et suivants. Il doit y avoir une mthodologie pour cela.
Voil donc la suggestion que je fais.
Personne ressource (1) : Il est trs important de comprendre que toutes les femmes
assises autour de cette table sont diffrents niveaux de comprhension et
d'exploration de certaines questions trs compliques. Certaines d'entre nous ont eu
plus de chance que les autres, en ce qu'elles ont eu plus de temps et d'opportunits
pour tudier le texte.
Il est crucial que nous maintenions un esprit d'humilit et de partage dans cette
runion, plutt que de prsumer que nous avons vraiment toutes les rponses, ce qui
n'est certainement pas le cas en ce qui me concerne. Je me considre encore comme
une chercheuse. Mthodologie signifie simplement la mthode que vous utilisez pour
interprter un texte ; et moins que vous ne l'ayez tudi de manire systmatique
pendant plusieurs annes, vous n'avez pas de mthodologie. Je serais trs surprise
que tout le monde autour de cette table comprenne le sens mme de ce mot. Je pense
qu'il serait prsomptueux de notre part de nous attendre l'existence d'une
mthodologie. A mon avis, notre tche ici consiste en partie dgager une sorte de
mthode. La mienne est compose de trois tapes ; j'utilise trois principes.
Le premier et que je me proccupe de l'exactitude linguistique. Lorsque nous
tudions certains mots du Coran, il est essentiel de savoir ce qu'ils signifiaient dans
l'Arabie du 7 sicle, dans le milieu historique et culturel du Hijaz. Comment ces mots
taient-ils compris par les personnes qui le Coran a d'abord t rvl? Nous devons
tablir ce fait et utiliser divers moyens pour cela, en regardant dans les lexiques, etc. Si
un mot est utilis plusieurs fois dans le Coran, nous devons en examiner le sens afin
de comprendre comment il est gnralement utilis dans le Coran.
Le deuxime est la logique philosophique. Si un mot est utilis plusieurs fois dans
le Coran, quelle est la signification philosophique (et pas seulement la signification
linguistique) qui ressort?
Le troisime principe, qui pour moi est trs important, est l'thique. Et ce principe
est que je crois que Dieu est juste ; et je crois que le Coran qui est la parole de Dieu
doit tre le reflet de la justice de Dieu. S'il y a quoi que ce soit d'injuste dans le Coran,
partir de nos normes humaines, ce ne peut tre le reflet de la justice de Dieu.

117

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Celle-ci doit dpasser notre justice humaine. Ainsi, si nous voyons dans le Coran une
chose qui a t traditionnellement interprte de manire manifestement injuste, cette
interprtation ne peut tre la volont de Dieu. Nous devons alors retourner au texte afin
de trouver une interprtation plus juste et quitable.
A la Harvard Divinity School, j'ai pass des moments trs difficiles avec les
fministes occidentales qui pensaient que ma mthodologie tait mauvaise car elle tait
diffrente de la leur. Mais c'est une mthodologie qui me convient et qui je pense
fonctionnera pour un grand nombre de femmes dans les contextes islamique et
coranique. C'est la raison pour laquelle je veux travailler avec cette mthodologie. Si
vous pensez qu'elle a quoi que ce soit qui ne va pas, j'aimerais que vous m'en parliez
et que vous me disiez comment y remdier.
Quelqu'un a dit : "Nous devons trouver des fministes". Ma rponse est : "Nous
ne devons pas trouver des fministes, nous devons en crer". C'est un processus en
cours. Il n'existe pas encore, nous devons le crer. Si nous cdons l'impatience, nous
n'y arriverons jamais. Nous devons toujours conserver l'esprit la perspective
holistique, tout en sachant que nous devons commencer quelque part.
Personnellement, je pense que nous avons beaucoup progress au cours de ces
derniers jours. Nous devons simplement continuer car il nous reste un long chemin
parcourir. Une mthodologie se dveloppe progressivement ; nous devons simplement
lui donner un coup de pouce.

118

Partie 2 A :
Le processus de la jurisprudence musulmane :
les femmes dans la famille
L'exemple du divorce

Personne ressource (3) : On m'a demand de traiter les perspectives historiques, la


formulation de la jurisprudence islamique et de trouver o les distorsions sont
apparues ; par exemple, le concept des trois talaq demeure aujourd'hui, malgr le fait
qu'il ait t limit par le Prophte Mohammed et qu'il n'ait pas t permis par le Coran.
Ma thse de doctorat de 3 cycle portait sur ce sujet. Avant que j'en arrive au corpus
principal de ma prsentation, j'aimerais vous donner une petite introduction sur le sujet.
Ce thme n'est pas des plus faciles car le concept du talaq est trs difficile analyser
et il m'a fallu deux ans pour en comprendre un seul mot.
Dieu a cr toutes les cratures. Fait-il une distinction entre elles? Ne donne-t-il
pas des droits et principes gaux? Je suis retourne la source principale qui est le
Coran, et avec ma modeste comprhension, j'ai commenc l'examiner. J'ai dcouvert
que malheureusement, les socits patriarcales et coutumes tribales ont largement t
responsables de distorsions. J'aimerais commencer par vous lire un extrait d'un article
que j'ai crit :
"Le dveloppement de la jurisprudence islamique a commenc au cours de
l'existence du Prophte Mohammed, mais la ncessit d'avoir une lgislation
s'est fait sentir avec plus d'intensit aprs sa mort, avec l'expansion de l'empire
islamique. Grce aux conqutes des musulmans et la croissance rapide de
leur pouvoir politique, le dveloppement de la jurisprudence islamique a t
spectaculaire. Autant l'Etat a t cr en surmontant les bifurcations
engendres par le systme tribal, autant un systme juridique sophistiqu et
extrmement complexe a t dvelopp au cours d'une priode trs courte,
travers le processus d'affinage des coutumes tribales et de nivelage des
dsquilibres crs par de nombreux modes de vie. L'attitude du Prophte
Mohammed envers l'amlioration du savoir et l'apprentissage en gnral a t
l'origine du dveloppement de la jurisprudence islamique. Il n'est donc pas
surprenant que de l soit apparue une quipe d'rudits musulmans qui ont
gal les juristes de n'importe quelle poque. Ils ont rapidement suivi les
principes tablis par le Prophte selon lesquels les rgles de droit devraient
tre adaptes aux exigences de chaque situation.

119

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Les clbres traditions concernant Muad Ibn Jbal clarifient cette question. Ce
dernier avait t nomm juge au Ymen, et la veille de son dpart pour sa
prise de fonction, le Prophte lui demanda : "Selon quels principes vas-tu
juger? Il lui rpondit : "Selon le Livre de Dieu". "Et si tu n'y trouves rien? "Alors
selon la sunna du Saint Prophte". "Et si tu n'y trouves rien? "Alors je
m'emploierai former mon propre jugement". Sur ce le Prophte lui dit : "Lou
soit Dieu, Lui qui t'a guid". C'est principalement par cette maxime du Prophte
et par son approche du pouvoir de l'interprtation que les juristes musulmans
d'antan ont russi dvelopper des principes de loi en un systme intelligent
et cohsif. L'abandon d'un tel systme qui amorce l'esprit de recherche
quivaudrait aller l'encontre du prcepte tabli par le Prophte Mohammed.
La recherche lgislative est essentielle, quelle que soit l'poque, dans la
mesure o les fortes pressions des conditions sociales de vie demandent une
nouvelle comprhension afin de pouvoir apprcier sa juste valeur le vritable
esprit de l'Islam. Il devient alors ncessaire de se tourner vers le Coran et vers
le Prophte... Continuer faire fonctionner un tel processus est aussi
ncessaire aujourd'hui que a l'tait jadis. En outre, limiter les discussions
d'ordre juridique une dfinition de termes et des amliorations scolastiques,
ou encore aux diffrences doctrinales et aux dialectiques compliques d'une
poque si lointaine qu'elle peut peine avoir un lien direct avec le prsent,
n'est pas conforme aux enseignements du Coran et des traditions.
Il ne suffit donc pas de vivre dans l'ombre de penses surannes qui
appartiennent certainement quelques uns des plus grands esprits qui
cependant n'ont ni prtendu tre infaillibles, ni assum la responsabilit de voir
leurs points de vue endosss comme dfinitifs. Plus que toute autre personne,
ils avaient compris que l'on ne pourrait jamais comprendre les enseignements
de l'Islam dans toute leur profondeur, et que les nouvelles dcouvertes, les
nouveaux sens et les nouvelles interprtations des paroles de Dieu et de
l'exemple du Prophte apporteraient un nouvel clairage et de nouvelles
dimensions dans ce monde. Voil sans aucun doute ce qu'ils ont tent de faire,
et conformment l'esprit du texte, la porte ouvrant vers l'effort -lgislatif ou
autre- ne doit jamais rester ferme. Il n'est donc pas surprenant qu'une vague
d'enthousiasme pour un retour vers le Coran et les phrases clbres du
Prophte apparaisse.
"Aucune nouvelle interprtation n'est possible sans une recherche intense
dans l'esprit original du texte qui permettrait alors de travailler partir des
bases riges par les gnrations passes... Pour que les avocats musulmans
affirment que la porte ouvrant sur les recherches et les efforts en matire de
lgislation a t close avec les quatre grands imams, il faut concevoir que la
prsentation de la loi par l'application d'un jugement priv a cess d'tre
efficace depuis le 3 sicle de l're islamique. Une telle notion conduirait
rendre la loi statique et priver les disciples de l'Islam des moyens permettant
d'adapter ses doctrines aux circonstances changeantes la lumire des
traditions coraniques. "Au cours du processus de dveloppement de la
jurisprudence islamique, les juristes se sont certainement heurts plusieurs
difficults lorsqu'ils adaptaient le document original divers climats et
conditions. Et cela a finalement conduit la cration de plusieurs coles de

120

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

penses dans l'Islam. Le schisme datant du martyre du Calife Ali et plus tard
de son fils, Hazrat Imam Hussain, a aussi divis les musulmans en deux
courants. Les diffrences cres entre ces courants tiennent plus des
vnements politiques du pass qu' des principes de la jurisprudence.
Un des courants croit en l'infaillibilit de l'Imam et adhre strictement aux
traditions qui manent de la ligne des descendants du Prophte Mohammed.
L'autre systme a dvelopp deux points de vue divergents par rapport aux
principes de droit. Ces dernires tendances sont d'une part les dfenseurs du
jugement priv et de l'analogie connue sous le nom d'Ecole d'Iraq laquelle
l'Imam Abu Hanifa appartient, et d'autre part les Disciples de la Tradition qui
taient principalement originaires de Mdine, tendance laquelle appartient
l'cole de l'Imam Malik. Les diffrences entre les ramifications de ces diffrents
courants se rapportent plus aux dtails du droit qu' la jurisprudence.
On devrait garder l'esprit que malgr les diffrences de dtails dans
l'nonciation du droit, le monde musulman dans son intgralit est rgi par le
Coran. Il est donc possible d'arriver unir toutes ces ides sans trop de
difficults. Une jurisprudence mature prvoie toujours le fait qu'elle a un
objectif raliser ; et l'exprience montre alors que si la discussion n'est pas
confine la lettre du droit mais est plutt comprise avec libralit et
souplesse, sans faire une forteresse du dictionnaire dans l'interprtation des
mots et des termes, l'objectif de l'unification parat beaucoup plus simple.
Ceux qui ont tent de formuler une approche unifie se sont heurts de
nombreuses difficults. La traduction des termes techniques n'tait pas
toujours facile. Certaines rgles que je me suis efforce de montrer sont
galement obsoltes du fait des changements qui se sont produits dans les
structures culturelles et conomiques des diffrents pays musulmans."
Et maintenant, quel point sont apparues les distorsions? A mon avis, pour
comprendre le Coran, vous devez comprendre le contexte dans lequel les gens vivaient
au moins 200 ans avant la rvlation du Coran. Quelle tait la tradition des populations
de l'Arabie? Quelle forme prenaient les mariages? Je parlerai spcifiquement du
divorce et du mariage car c'est dans ces domaines que j'ai quelque expertise.
Lorsque j'ai commenc tudier les coutumes tribales prislamiques, j'ai
dcouvert que le mariage, le nikah, prenait plusieurs formes dans l'Arabie prislamique.
Avant la naissance du Prophte Mohammed, la socit tait faite de systmes tribaux
dans lesquels rgnaient de petits chefs. Chaque tribu tait domine par une tribu plus
puissante qu'elle. Puis, les vendettas clataient lorsqu'une personne originaire d'une
tribu violait un principe ou une personne appartenant une autre tribu ; et cette querelle
durait plusieurs gnrations. Voici donc l'identit culturelle de l'Arabe de l'Arabie
prislamique. Il tait violent, fort, peut-tre trs hospitalier et trs affectueux ; il avait
besoin de ses femmes, et il avait besoin d'un cadre patriarcal.
Voici les diffrentes formes de mariage qui existaient : il y avait celui o une
femme pouvait officiellement pouser dix maris, et si elle tait enceinte de l'un d'eux,
elle pouvait dire que A, B ou C tait le pre de cet enfant. Puis il y avait le mariage o
des prostitues avaient des tentes dont l'ouverture faisait face une certaine direction.
Lorsque la tente tait face une direction donne, l'homme pouvait y entrer ; et lorsque
les tentes taient tournes dans une autre direction, cela voulait dire qu'il ne pouvait pas
entrer. Lorsqu'une telle femme tombait enceinte, un homme appel le qaif ou "celui qui

121

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

reconnat" dclarait que l'enfant tait de telle ou telle personne. Ainsi, le concept de la
paternit, jalousement prserv de nos jours, n'existait pas du tout dans l'Arabie
prislamique. Tout le monde pouvait tre l'enfant de n'importe qui, et personne ne s'en
proccupait vraiment.
Pour ce qui est du divorce, un homme disait "pour moi, tu as autant d'importance
que ma pantoufle" puis il jetait sa pantoufle et divorait ainsi d'avec sa femme. C'tait
l le concept du khul. Une autre forme de mariage tait connue sous l'appellation de la
forme muta'a du mariage. Lorsqu'un homme voyageait, il choisissait une femme pour
deux ou trois mois, puis, leur relation prenait fin. Une autre forme de divorce tait
appele ila. Si un homme se fchait contre une femme, il abandonnait son lit pendant
quatre mois. Elle restait alors dans l'incertitude : elle ne savait pas si elle tait encore
marie ou non, si elle pouvait se remarier ou non. Ces concepts existaient donc, et un
homme pouvait divorcer d'avec sa femme par trois talaq18. Il pouvait divorcer d'avec sa
femme en dclarant : "Pour moi, tu es comme le dos de ma mre" ; il pouvait
abandonner son lit, tourner le dos, faire ce qu'il voulait, et le divorce tait consomm.
Je vous donne l un bref rsum de la situation. Si vous tudiez cet aspect plus en
profondeur, vous trouverez des exemples de la manire dont se pratiquait galement
l'infanticide fminin. Mme quand un homme ne voulait pas commettre cet infanticide,
la tradition et la coutume l'obligeaient tuer sa petite fille. Voil ce qu'tait l'Arabie
prislamique en ce qui concerne les femmes.
Lorsque l'inspiration est venu au Prophte pour introduire des restrictions afin de
cristalliser la loi et en faire un tout cohsif, une seule forme de mariage fut accepte, et
ce fut la forme nikah du mariage par laquelle un homme pouvait pouser une femme
par contrat, et un cadeau particulier, le nehla, le sadaqa, que vous appelez mehr tait
offert la femme au moment du mariage. Lorsque le Prophte Mohammed pousa
Hazrat Khadija (un mariage prislamique car il tait g de 25 ans, elle en avait 40, et
il n'avait pas encore reu le wahi [la rvlation]), il lui donna 400 dirhams qu'il prit de
ses propres gains. Plus tard, il continua le faire pour ses autres mariages. Aujourd'hui,
quand nous parlons de la sunna du Prophte Mohammed, nous parlons de la dure
pendant laquelle vous devez laisser pousser votre barbe, ou de la manire dont les
femmes devraient demeurer dans le purdah, ou encore de la manire dont vous devez
porter votre pantalon trois pouces plus longs ou plus courts lorsque vous allez la
mosque. Mais personne ne parle de la nature du mehr que le Prophte donnait ses
femmes. Par contre, la majorit des indiens musulmans croient de nos jours que la
sunna consiste donner sa femme 125 roupies pour le mariage. Puis il lui dira talaq
trois fois19 et lui annoncera qu'elle n'aura pas de pension alimentaire. Or le Coran ne
dit rien de tel.
Une autre forme de divorce galement prescrite est la suivante : si un homme et
une femme ne peuvent plus s'entendre, il existe alors un verset du Coran (Sourate Al
Nisa (4): verset 35) qui dit "si vous craignez une rupture entre les deux, nommez un
arbitre pris de sa famille lui, et un arbitre pris de sa famille elle20...". Cette phrase
signifie que si un homme se querelle avec sa femme, il ne peut se lever un matin et lui
18. C'est--dire le divorce par rpudiation orale.
19. C'est--dire le divorce par rpudiation orale.
20. Voir page suivante.

122

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

dire "Talaq, talaq, talaq". Un exemple pour illustrer ceci : un jour, un chauffeur de bus
trs orthodoxe sortit se promener. A l'Opra de Bombay, il vit une femme qu'il pensa
ressembler la sienne quand elle mettait un burqa, car selon lui, les pieds de cette
femme taient semblables ceux de la sienne. La voyant monter dans un bus, il fit de
mme et la suivit. Elle descendit un arrt et partit avec un autre homme. Le mari
furieux ne rflchit pas. Il retourna chez lui et trouva sa femme assise avec quelques
amies elle. Il leur dit "Sortez", et sa femme "Talaq, talaq, talaq". La femme choque
lui demanda : "Que dis-tu?" Et il lui rpondit "Maintenant, tu m'es haram. Je ne peux
plus te faire l'amour car maintenant tu m'es haram". Finalement, lorsqu'il ralisa son
erreur, il se trouva face la question du hilala21 : s'il voulait que sa femme lui revnt, elle
devait pouser un autre homme -veuillez notez nouveau qu'il ne s'agit pas d'une
pratique islamique, mais d'une pratique prislamique- avant de pouvoir l'pouser lui. Il
alla voir de nombreux maulvis qui lui dirent : "Non, vous devez vous marier, et vous
devez faire ceci, et cela...". Mais lorsque cet homme vint voir mon professeur, celui-ci
lui dit "Pour l'amour du ciel, je prends la responsabilit de tout le blme que vous
pourriez avoir lorsque vous retournerez auprs de votre femme, ce que vous tes en
droit de faire. Ce talaq n'a aucune importance".

Sourate Al Nissa (4): verset 35


Si vous craignez une rupture entre eux
deux, dsignez (deux) arbitres, l'un de
sa famille lui, et l'autre de sa famille
elle ; s'ils dsirent la paix, Allah
provoquera leur rconciliation ; car
Allah possde tout le savoir et connat
toute chose.

Lorsqu'un homme et une femme veulent se sparer, ils prennent une dcision trs
grave, la dcision de ne plus vivre ensemble pour le restant de leurs jours. Cette
dcision a de srieuses rpercussions pour la socit que l'Islam et le Prophte
essayaient de construire. Par consquent, ces concepts de "talaq, talaq, talaq"
n'existent pas, et le Prophte les critique.
J'ai essay, du mieux que je pouvais, de faire une prsentation la lumire de
toutes les coles de penses, hanafite, chafiite, malekite et chiite, sur la question.
De mme, un grand nombre de femmes veulent aujourd'hui quitter leur mari, et
ne peuvent le faire simplement parce que l'on dit que l'homme demande une grosse
somme d'argent, les enfants, ou X, Y ou Z. Le fils est retir sa mre deux ans et
demi, sous la loi chiite, et sept ans sous la loi hanafite. Ces concepts et ces traditions
qui sont considrs comme obligatoires ne sont pas des concepts coraniques. Le

21. La jurisprudence musulmane exige que la femme contracte un mariage intermdiaire


avant de pouvoir pouser nouveau son ancien mari, une fois qu'ils ont consomm trois
divorces ; dans de nombreuses communauts, le hilala est considr comme une tape
ncessaire, mme aprs un seul divorce.

123

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Coran affirme que la femme peut divorcer d'avec son mari avec autant ou aussi peu
d'intgrit qu'un mari peut divorcer d'avec sa femme. Je ne pense pas que l'un ou l'autre
ait le pouvoir arbitraire de divorcer. Le divorce doit passer devant un conseil, et celui-ci
met un jugement. Toutes les coles qui ont accept le triple talaq comme concept
unique l'appellent talaq-i-bidat. "Bidat" signifie quelque chose que le Prophte n'a
jamais fait ; ainsi, mme ces coles acceptent ce fait, mme si elles ne suppriment pas
le talaq. Toutes les lois relatives au hilala n'ont rien voir avec le Coran ou les ahadith.
Elles sont cependant entres dans le corpus de votre jurisprudence.
Je vais essayer de remonter l'origine de l'apparition de ce phnomne, et
l'origine de l'clatement du conflit. Le Prophte Mohammed a pris des mesures trs
rvolutionnaires, et comme ce fut soulign, vous devez le considrer comme un profministe. Les rformes majeures qui furent introduites l'ont t pour les femmes, dans
une socit o elles ne travaillaient pas, o elles n'taient pas instruites, o elles taient
opprimes, o elles n'avaient droit aucun respect, et o elles taient utilises comme
des biens. Et voil o le concept de la pudeur est galement introduit car elles taient
utilises comme des biens. Les hommes avaient pour habitude de faire l'amour au
corps des femmes et de les rejeter ensuite, et voil toute l'utilit que ces femmes
avaient. Le prophte a supprim ces concepts et introduit ceux d'un grand respect
envers les femmes, et d'un statut gal pour elles.
Au cours de son existence, ce respect est demeur, mais le premier wahi du
Prophte lui vint l'ge de 40 ans. Il est mort 63 ans, et cette priode n'a donc dur
que 23 ans. 13 de ces annes ont t passes la Mecque, et 10 autres Mdine.
Lorsque l'Etat islamique fut formul dans cette ville, il y avait de si nombreux
changements parallles que les mouvements politiques, sociaux, conomiques et
rformistes apparaissaient sans cesse. Aprs la mort du Prophte, on dcouvrit que
pendant les 40 ans de la priode de Khulifa-i-Rashideen, c'est--dire la priode de Abu
Bakr, Omar, Ousmane et Ali, une grande partie de l'esprit de ces lois tait reste, mais
pour disparatre plus tard.
Il existe deux points de vue sur la manire dont le triple talaq a t rintroduit.
Selon l'un d'eux, le deuxime Calife, Hazrat Omar, constata que les hommes, pour
insulter leur femme, disaient "talaq, talaq, talaq" 50 fois, puis couchaient avec elle de
sorte que ce talaq tait annul. Quand ils voulaient les insulter de nouveau, ils
prononaient 20 autres talaq puis lui refaisaient l'amour... Cette procdure dura
longtemps, l'objectif principal tant d'insulter la femme. Selon de nombreux historiens,
Omar introduit le concept par lequel, si vous prononcez le talaq plus de trois fois
l'encontre d'une femme, celle-ci cesse d'tre une pouse. Lorsqu'il introduit cette loi,
tenez-vous bien, c'tait pour protger les femmes contre les insultes qui taient
devenues parties intgrantes de la tradition. Alors, mme quand le concept fut
rintroduit, il n'a t compris que pour son poque. Omar a ralis neuf changements
radicaux dans la loi, et tous ces changements n'ont pas t maintenus. Ils ont
succomb au passage du temps, mais cette modification particulire relative au talaq a
t retenue et n'a pas t remise en question.
Une fois tablie, elle passa sous le rgne Farooqi, c'est--dire que personne ne
pouvait contester la parole de Omar Farooq une fois qu'il annonait quelque chose.
Lorsque j'ai commenc tudier cette loi, un groupe d'rudits a dcortiqu cette
tradition et ils ont publi un livret dans lequel ils sont arrivs une tradition o Omar a
dclar : "Mme si j'ai agi pour le bien, j'avais tort. Je n'aurais pas d le faire".

124

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

Une participante : Vous avez dit que l'infanticide tait un acte courant pendant la
priode prislamique. J'aimerais savoir si vous avez fait des recherches sur l'infanticide :
jusqu' quel point tait-il pratiqu?
Deuximement, vous avez dit propos du remariage, que si un homme divorait
d'avec sa femme, d'aprs le Coran, verset 2:230, cette dernire devait se marier avec
quelqu'un d'autre avant que son premier poux ne pt l'pouser nouveau. Si j'ai bien
compris, vous avez dit que ce mariage intermdiaire n'tait pas ncessaire. J'aimerais
que vous expliquiez ce point.
Personne ressource (3) : Pour ce qui est de l'infanticide fminin, je ne peux pas vous
donner le nombre exact d'enfants qui ont t tus, ni le chiffre exact de la population
qui existait en Arabie prislamique, mais cette pratique tait en gnral trs courante,
c'est certain.
Votre seconde question, qui suscite plus mon intrt, fait rfrence au mariage
intermdiaire. Les versets concernant ce point doivent tre tudis avec beaucoup de
soin.
La rfrence est la Sourate Al Baqara (2): verset 229-230.

Sourate Al Baqara (2): verset 229


Le divorce n'est permis que deux fois :
aprs, les parties doivent soit rester
ensemble sur des bases quitables, soit
se sparer avec amabilit. Il n'est pas
licite que vous (les hommes) repreniez
vos cadeaux ( votre femme) except
lorsque les deux parties craignent de ne
pas tre capables de respecter les
limites ordonnes par Allah. Si vous
(juges) craignez en effet qu'ils soient
incapables de respecter les limites
ordonnes par Allah, aucun d'eux n'est
blmer si elle donne quelque chose en
change de sa libert. Ce sont l les
limites ordonnes par Allah ; ne les
transgressez donc pas. Si quelqu'un
transgresse les limites ordonnes par
Allah, il fait du tort (aux autres et luimme).

Je vous expliquerai simplement comment j'en suis arrive mes conclusions.


Lorsqu'il est dit en premier lieu que vous devez contracter un mariage intermdiaire, ce
mariage n'intervient qu'aprs trois mariages et trois divorces au cours d'une vie. Veuillez
noter que cela ne se rapporte pas un seul talaq au cours d'une seule sance pendant
laquelle un homme divorce d'avec sa femme. On a la femme N1 que le mari N1

125

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

rpudie : "talaq, talaq, talaq". Ceci n'est pas du tout un talaq. C'est une forme invalide
de divorce selon le Coran et les pratiques du Prophte Mohammed. Alors la question
du mariage intermdiaire obligatoire ne se pose pas dans ce cas.
Toutefois, si un homme et une femme ne s'entendent pas, un divorce officiel est
prononc, et il se fait en trois mois, avec un arbitrage la suite duquel le divorce est
consomm. A la fin de ces trois mois, un document stipulant que A et B sont divorcs
est tabli. Disons qu'aprs six mois, A et B dcident qu'ils taient de sombres idiots,
qu'ils n'auraient jamais d divorcer, et qu'ils veulent se remarier. Sous le droit coranique,
ils ont tout a fait le droit de le faire. Aprs ce remariage, supposons qu'ils se querellent
nouveau propos de quelque chose, divorcent, et aprs deux ans, veulent se
remarier une fois encore. Ils ont encore le droit de le faire, mais aprs avoir divorc
trois reprises au cours de leur vie -il peut s'tre coul six mois, deux ans, six ans entre
les divorces- quoi que le couple puisse faire, aprs la troisime sparation, on
considre que quelque chose ne va pas dans leur couple. La femme doit donc essayer
d'pouser quelqu'un d'autre car il semblerait qu'il y ait un certain dsquilibre dans la
relation de ce couple, et ce n'est qu'aprs ce troisime divorce qu'il est recommand
la femme d'pouser un autre homme afin de voir si elle peut enfin vivre heureuse
avec lui.

Sourate Al Baqara (2): verset 230


Si un mari divorce d'avec sa femme (de
faon irrvocable), il ne peut ensuite
l'pouser nouveau tant qu'elle n'a pas
pous un autre homme et que celui-ci
n'a pas divorc d'avec elle. Dans ce cas,
aucun n'est blmer s'ils se retrouvent,
condition qu'ils pensent qu'ils peuvent
respecter les limites ordonnes par
Allah. Telles sont les limites ordonnes
par Allah, qu'Il rend simples ceux qui
comprennent.

Une participante : Je pense que nous aimerions toutes savoir quel point de l'histoire,
et pour quelles raisons le fait que la femme, et non l'homme doive se marier avec
quelqu'un d'autre puis divorcer avant de pouvoir pouser nouveau son premier mari
est devenu une rgle gnralement accepte dans toutes les socits musulmanes.
Personne ressource (3) : Cette tendance n'est courante que dans les coles de pense
sunnites. Veuillez noter que les coles de pense chiites -l'cole ithna 'ashariyya, l'cole
ismalienne, l'cole bohra22 - n'acceptent pas le talaq-i-bidat, c'est--dire le triple talaq, et

22. Ithna 'Asharis : "Les Douze", constitue la branche majoritaire chez les chiites. Ils sont
ainsi nomms car ils reconnaissent douze Imams principaux aprs la mort du Prophte
Mahomet. (suite de la note la page suivante)

126

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

le type d'action qui s'en suit (le mariage intermdiaire) n'est donc pas du tout accept par
les coles chiites. Les coles sunnites ont accept que pendant le rgne de Omar Farooq,
lorsque cette situation apparaissait, l'ensemble des lois refaisait surface.
Ce phnomne se retrouve galement pendant le rgne Omeyyade, lorsque les
rois voulaient divorcer... Comment le concept du harem est-il intervenu? Comment se
fait-il de nos jours que les rois aient de nombreuses femmes, et qu'ils en importent des
quatre coins du monde? Je ne sais pas ce qu'ils peuvent faire avec elles ; ont-ils tant
d'nergie...? Ils ont nanmoins toutes ces femmes qui leur servent parader ou
remplissent d'autres fonctions. Mais, d'o sont apparus ces concepts? Ils sont ns de
l'histoire. Lorsqu'une personne voulait prouver quelque chose, il trouvait toujours un
qadi pour rendre un jugement. Cependant, retrouver le point exact o chaque loi a t
introduite m'est impossible faire. Nanmoins, immdiatement aprs le Khulifa-iRashideen et sous le califat Omayyade, beaucoup de ces tendances avaient dj
commenc apparatre. Elles existaient dj pendant la priode Abbasside.
Personne ressource (1) : J'aimerais rajouter ceci : je pense que la personne
ressource (3) a parfaitement raison en disant que dans le Coran, le concept du divorce
est que si un couple a des problmes, tous les efforts devraient tre dploys pour
rsoudre ces problmes, y compris par le recours l'arbitrage. Si ces efforts
n'aboutissent pas et qu'il y a sparation, il n'y a qu'un seul divorce.
Un point trs intressant ici est que dans une autre partie du Coran, il est
recommand que pendant le premier iddat, priode suivant le divorce, la femme reste
vivre dans la maison conjugale, et la maison conjugale appartient la femme.
L'implication est que lorsqu'une femme se marie, la maison devient sa maison elle.
Seule la Libye, sous le Colonel Khaddafi, a appliqu cette mesure. L'ide est que si le
couple continue vivre sous le mme toit, il y aura des chances de rconciliation, et s'il
y a rconciliation, il n'aura mme pas besoin d'une crmonie formelle. L'homme et la
femme pourront se remarier de leur propre chef et restaurer leur relation. S'ils divorcent
nouveau, ils devront alors recommencer la mme procdure, jusqu' ce qu'ils en
arrivent au troisime divorce.
Le troisime divorce lui, est considr comme irrvocable dans le sens o ils
doivent vraiment se sparer cette fois. D'accord? Vous pouvez toujours poser la
question : si c'est l la procdure de divorce coranique, alors comment se fait-il que
vous ayez le concept de triple talaq : "Je te rpudie, je te rpudie, je te rpudie?" Voyez
comme le systme patriarcal a intelligemment assimil le triple talaq de Omar ces
trois divorces ; triple talaq qui fut introduit pour des raisons totalement diffrentes. Le
point commun est le chiffre trois, mais la procdure entire est trs diffrente. Cela
signifie donc que lorsque l'homme y trouve son compte, lorsque le systme patriarcal y
trouve son compte, ils peuvent prendre une toute petite chose qui est le chiffre trois. Il
s'est pass la mme chose dans le cas de la polygamie : voyez comme elle a t mal

Ismaliens : branche minoritaire chez les chiites dont le nom vient de Ismal, fils an du
sixime Imam chiite, Jafar al-Sadiq qui fut le dernier Imam chiite tre gnralement
reconnu par les Ismaliens et les Ithna 'Asharis.
Bohras : branche minoritaire plus petite chez les chiites qui ne reconnat pas l'Aga Khan,
le leader spirituel ismalien.

127

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

utilise. Prenez le chiffre trois d'ici, prenez le chiffre trois de l, et ils disent qu'il s'agit
du mme chiffre. Il ne s'agit pas du tout de la mme chose si vous lisez le Coran.
Une autre question est celle-ci : pourquoi est-ce la femme et non l'homme de
se remarier? La rponse est que l'homme peut de toute faon se remarier car la
polygamie est autorise. Mme s'il a dj une femme, il peut se remarier. Mais la
femme ne peut pas se remarier tant qu'elle n'est pas libre officiellement. De ce fait, ce
prtendu "hilala" est suppos bnficier la femme, en lui offrant l'opportunit de tenter
l'aventure maritale avec un autre homme. Ceci ne reprsente pas une discrimination
contre les femmes, il s'agit d'offrir aux femmes une chance dont autrement elles
n'auraient pas pu bnficier.
Personne ressource (3) : Trois procdures de divorce ont gnralement t acceptes
par les juristes, mais le Prophte n'a fait tat que d'une seule procdure, celle dcrite
dans le Coran. Il existe un exemple trs prcis dans le Coran, verset 2:232, relatif une
femme qui voulait se remarier avec son poux. Cependant, une loi tribale lui interdisait
de le faire, et c'est ici que la prcision suivante a t donne : "Ne les empchez pas
d'pouser leur (ex) mari, s'ils donnent tous deux, et en termes quitables, leur accord
pour ce mariage".

Sourate Al Baqara (2): verset 232


Quand vous divorcez d'avec vos
pouses, et qu'elles ont respect la
dure de leur (Iddat), ne les empchez
pas d'pouser leur (ex) mari, s'ils
donnent tous deux leur accord, en
termes quitables. Cette
recommandation est pour tous ceux qui
parmi vous croient en Allah et au
Jugement dernier. C'est l (la voie vers)
plus de vertu et de puret en votre sein,
et Allah sait, et vous ne savez pas.

Une participante : Je me demandais si le type de mariage qui existait dans l'Arabie


prislamique, avec les tentes et leurs ouvertures, tait limit aux prostitues. J'ai lu que
ces mariages existaient, mais je n'tais pas du tout sre qu'ils ne concernaient que les
prostitues.
Une participante : La tente des prostitues avait, en plus d'autres caractristiques, un
drapeau qui tait une sorte de fiche signaltique.
Personne ressource (3) : Elles taient polyandres.
Une participante : Une autre petite question sur l'utilisation en guise d'insulte du talaq
prononc 20, 30 ou 40 fois. Il m'est extrmement difficile de concevoir comment ils
peuvent considrer que le talaq peut tre une injure l'encontre de leur femme, et
nanmoins se remettre avoir des relations sexuelles avec elle.

128

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

Personne ressource (3) : Le mot talaq lui-mme dsigne l'action de dfaire un nud ;
il signifie dissolution, concrtement, la dissolution de la relation conjugale. Par exemple,
si vous disiez "Divorce, divorce, divorce", vous ne le comprendriez pas autrement qu'en
ces termes. Donc, pour vous et moi, "divorce" aurait un sens juridique spcifique, mais
quand un homme dit "Je veux rompre le lien qui nous unit", cette phrase signifie "je ne
veux plus avoir de relations sexuelles avec toi, je ne veux plus rien avoir faire avec
toi". Puis, il renoue avec sa femme, et tout recommence. Une telle situation est bien
l'indicateur de l'existence de tensions dans ce mnage. Elle indique galement que la
femme peut tre traite n'importe comment. Aujourd'hui, il affirme, je veux rompre nos
liens, le lendemain il renoue avec elle, et le surlendemain, il rompt de nouveau le lien.
Quand de tels comportements se sont multiplis, les femmes s'en sont plaint Omar.
Elles lui ont dit : "Regardez, voici o nous en sommes", et il leur rpondit : "Trs bien,
dsormais, si un homme, de sa propre bouche prononce ce mot plus de trois fois, qu'il
soit pris au srieux. Ne considrons plus qu'il plaisantait en prononant ces mots, et
qu'il peut reprendre sa femme. Prenons au srieux le fait que le lien conjugal a t
formellement dissout et cela mettra fin au mariage". C'est contre...
Une participante : Le but tant de ne prendre la lgre ni le mariage, ni le divorce...
Personne ressource (3) : Ne pas plaisanter avec, ne pas le prendre la lgre, mais
utiliser ce mot srieusement. Aprs tout, si mon mari me disait demain qu'il veut rompre
les liens de notre mariage pour aprs considrer cette dclaration comme une grosse
blague, ce n'est pas une chose que l'on peut prendre la lgre. Et ni les femmes de
ce temps l, ni l'Etat, ne pouvaient prendre ces dclarations la lgre.
A l'origine, le verset 2:232 a t rvl quand une femme a voulu se remarier avec
son propre poux. Raji, Barlevi, et tous les commentateurs classiques ont fait rfrence
cet incident. Le commentaire de Yusuf Ali relate un fait spcifique : une femme voulait
se remarier avec son propre poux aprs que le divorce ait t consomm, mais ce
remariage n'tait pas admis dans la socit. Cette aya a alors t rvle, et elle s'est
remarie avec le mme homme. Je crois que le nom du mari tait Yasr.
Malheureusement, ces concepts ont t rintroduits par les exgtes masculins, de
sorte que la femme se retrouve traite comme une possession. Elle va un autre
homme puis revient au premier. L n'est pas la perspective ni la comprhension
historiques correctes.
La question pose est la suivante : pourquoi le hilala est-il accept par toutes les
coles de jurisprudence? Voyez-vous, les juristes ont fait une distinction entre trois
sortes de talaq : talaq-i-bidat, talaq-i-hassan et talaq-i-ahsan.
Le Prophte n'a montr qu'une seule procdure de divorce, que ce soit pour
l'homme ou pour la femme : le divorce par arbitrage. Et l'on peut constater que les
juristes de Khulifa-i-Rashideen rendent des jugements fonds sur le fait qu'il n'y a qu'un
seul talaq. Lorsqu'un homme disait une femme, ou qu'une femme disait un homme :
"Ecoute, je ne peux plus vivre avec toi", ils passaient devant un conseil d'arbitrage et
finalement, au bout de trois mois, le divorce tait prononc. Pendant ces trois mois, que
l'homme dclare mille fois sa femme : "Je veux divorcer d'avec toi" ou que la femme
dise cinquante mille fois son mari : "Je veux divorcer d'avec toi" ne faisait aucune
diffrence. La procdure est appele talaq-i-ahsan, et c'est la seule forme de divorce
sanctionne par le Coran et reconnue par le Prophte Mohammed.

129

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

La deuxime forme de divorce est trs dangereuse, fait qui est mme accept par
les juristes chiites que j'ai trouv plus rationnels dans certains de leurs concepts du
divorce que les juristes sunnites. Voyez comment une fois de plus le divorce qui
reprsente trois priodes de vie, a t rduit trois mois. L'crivain clbre, Maulana
Thanvi, l'a trs bien expliqu dans Bahishti Zawar. Voil ce qu'il dit : au cours du premier
mois, lorsqu'une femme se trouve dans son tuhoor (quand elle est sortie de sa priode
de rgles et que vous tes en mesure d'avoir des relations sexuelles avec elle), vous
n'entretenez pas de relations sexuelles avec elle, et vous prononcez un talaq. Puis, au
dbut du mois suivant, lorsqu'une fois de plus elle se trouve dans son tuhoor, vous
n'avez pas de relations sexuelles avec elle, et vous prononcez une fois de plus un talaq,
procdure que vous rptez le troisime mois. Le Coran est trs clair sur le fait qu'il est
ncessaire d'avoir trois mois de iddat. Un talaq n'entre en vigueur qu'aprs trois mois,
mais vous aurez prononc trois talaqs en trois mois. [2:228, voir page 104]
Les sunnites ont accept cette explication. Ils ont accept bien pire car quand
vous parlez du talaq-i-bidat, ils vous diront : "Vous pouvez divorcer d'avec elle quand
elle a ses rgles ; vous pouvez divorcer d'avec elle quand elle n'a pas ses rgles ; vous
pouvez divorcer d'avec elle par erreur". Je me dois de vous donner un exemple intgr
dans la Fatwa-i-Alamgiri qui m'a absolument choque. Il y avait une femme appele
Zainab et une femme appele Umrut, toutes deux maries au mme homme. Celui-ci
voulait divorcer d'avec Umrut, et c'est Zainab qui se tenait derrire le rideau. Il dit : "Je
divorce d'avec toi, je divorce d'avec toi, je divorce d'avec toi", et la pauvre Zainab se
retrouva ainsi rpudie la place de Umrut. Lorsqu'elle sortit de derrire le rideau, son
mari s'exclama : "Oh! Quel choc!" Puis il dit, "cela ne fait rien. Maintenant tu es
divorce". Un homme peut donc divorcer ainsi sous la loi hanafite, par erreur. Il peut
divorcer en tat d'brit. Ce sont tous l des concepts sunnites qui ne sont pas
gnralement accepts par les coles de pense chiites. Si vous devez vous battre
pour obtenir un divorce correct, alors cette pratique doit au moins tre supprime : si
vous dclarez qu'elle est bidat, elle n'est absolument pas valide comme talaq.
[Questions de l'audience]
Personne ressource (3) : Un autre point important est l'Acte de 1939 sur la Dissolution
des Mariages Musulmans qui fut adopt en Inde (qui l'poque comprenait l'Inde, le
Bangladesh et le Pakistan), car les femmes ne pouvaient pas divorcer (sous les lois
musulmanes). Elles ont donc commenc se convertir l'hindouisme car ce faisant,
elles pouvaient obtenir leur divorce. Lorsque les mollah dcouvrirent cette tendance, ils
utilisrent les lois malekites et conurent l'Acte de 1939 qui offrait neuf motifs pour
lesquels une femme pouvait demander le divorce : le dfaut d'entretien, l'adultre,
l'abandon, l'emprisonnement du mari, l'impuissance du mari, le neuvime motif tant
tout autre motif admissible sous la loi musulmane.
Environ deux ans plus tard, une affaire passa devant la Haute Cour de Allahabad,
o une femme dclara : "Je veux divorcer de cet homme pour cause d'incompatibilit
d'humeur". Le juge refusa de lui accorder le divorce. En Inde aujourd'hui, aucune
femme ne peut divorcer d'un homme sur le motif de l'incompatibilit d'humeur.
J'aimerais retracer une tradition du Prophte : une femme du nom de Baria tait marie
un homme qui l'aimait tant qu'il la suivait dans les rues de Mdine, et que ses yeux
se remplissaient de larmes, mais elle dit : "Je ne veux pas cet homme". Il alla voir le
Prophte et lui dit : "Je vous prie de parler avec elle". Lorsque le Prophte l'envoya

130

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

chercher, elle lui demanda : "Exigez-vous que je vive avec cet homme?" Il lui rpondit :
"Non, je vous le demande". Elle lui dit : "M'ordonnez-vous de vivre avec lui? Il rpondit :
"Non". Elle dit alors : "Je ne peux pas m'entendre avec cet homme. Je ne l'aime pas",
et le divorce lui fut accord. Si le divorce lui a donc t accord par le Prophte
Mohammed lui-mme, pourquoi le divorce ne serait-il pas accord n'importe quelle
femme qui aujourd'hui le demande?
Une participante : Un point plus gnral qui semble tre apparu clairement entre hier
et aujourd'hui est que lorsque nous tudions la Charia, nous constatons que des lois
spcifiques concernant des choses spcifiques sont soulignes avec une grande
insistance. Et donc, propos du divorce, vous avez beaucoup de traits sur le divorce,
et beaucoup de lois qui ont t promulgues, etc., mais il ne semble pas y avoir une
quelconque laboration de principes thiques sur la base desquels d'autres lments
viendraient logiquement se greffer.
La question que je pose l'assistance est la suivante : voulons-nous discuter du
pourquoi de l'impossibilit de ce dveloppement de principes thiques? Franchement,
je suis moins intresse par ce qu'il n'tait pas possible de faire dans le pass que par
ce qui pourrait tre fait pour y remdier dans le futur. Nous avons ressenti le besoin
urgent d'avoir une interprtation du Coran, mais est-ce galement un domaine sur
lequel il faut ncessairement travailler? Et si oui, comment? Si vous avez une ide, ou
si l'une d'entre vous veut mettre des commentaires, elles seront bienvenues.
Personne ressource (3) : Je vais parler prsent de la mise en uvre pratique de ces
principes thiques et de ces concepts juridiques ; je vais galement parler de la manire
dont on peut arriver une sorte de comprhension et agir, sans attendre de nous lancer
dans une bataille, sans attendre de recrer un nouveau systme de jurisprudence, et
sans attendre d'entrer dans les dtails juridiques. Je ne sais pas si tout le monde ici
sera d'accord avec moi, mais j'ai pens qu'un nikahnama codifi est capital, et je pense
que ce groupe, s'il se runit et se casse la tte sur la formulation d'un nikahnama qui
puisse tre diffus... Vous avez par exemple un formulaire standard de nikahnama au
Pakistan. Quelques lments pourraient y tre rajouts car aprs tout, il s'agit d'un
contrat, et d'un contrat deux sens. Et par exemple, la garde des enfants, ou la
question de la pension alimentaire en cas de divorce peuvent mme y tre incorpores
car le Coran dit que les stipulations d'un contrat de mariage forment une partie trs
importante de ce contrat. Toute stipulation du style de la dlgation du pouvoir de
divorcer qui est une chose relle mais ignore, donne la femme beaucoup de pouvoir.
Lorsque vous vous battez contre le systme, contre les lois hanafites, avant
d'arriver une conclusion, il faut 200 ans de discussions intellectuelles, et ces
conclusions peuvent ne pas tre publies. Mais une action comme celle dont je viens
de parler, si elle se fait pour chaque pays et qu'elle est diffuse en tant que nikahnama
unique, donnera aux femmes une position positive, au moins dans le monde musulman.
Une participante : Le rseau Femmes sous lois musulmanes est prcisment en train
de travailler sur ce point. Nous avons collect ce que nous appelons "des contrats de
mariage modles" travers le monde entier, et nous essayons de voir quelles
conditions offrent la femme un maximum d'espace pour oprer au sein du mariage,

131

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

et un kit d'information exprimental a dj t prpar et diffus23. Il est disponible en


franais et en anglais, et nous continuons le complter au fur et mesure que nous
obtenons plus d'informations sur le type de stipulations qui pourrait y tre rajoutes
immdiatement. Je sais que nous essayons toujours d'en faire trop, mais nous
essayons toujours aussi de voir dans combien de niveaux diffrents et vers quels types
de directions diffrentes nous devons travailler. Et dans ce cadre, chacun a alors ses
propres prfrences et ses propres capacits. Je pense finalement que nous avons
besoin de tout : nous avons besoin d'avoir un ijtihad, et je me demande comment je
pourrais le revendiquer pour moi [rires] ; nous avons besoin d'avoir une information
immdiate court terme sur la manire dont nous pouvons amliorer et maximiser
maintenant, aujourd'hui, demain, les droits dont nous jouissons, etc. Une grande varit
d'actions sont donc en cours.
Personne ressource (3) : Un mot sur le nikahnama : j'ai galement labor un
nikahnama assez solide, et la fin, j'ai inclus une condition par laquelle, si une des
conditions de ce nikahnama n'est pas acceptable par l'une ou l'autre des parties, disons
que les clauses n 5, 6, 7 ou 1, 2, 3 ne sont pas acceptables, elles ne seront pas
valables dans le cas de ce contrat de mariage particulier. Nanmoins, je pense que
chaque point doit tre incorpor car lorsqu'il se marie, un couple peut penser que la
polygamie n'est pas importante alors que ce point n'a pas t spcifi, un autre peut
penser que la dlgation de pouvoir n'est pas ncessaire. Nanmoins, il serait
prfrable que ces points soient couchs sur papier, et chaque couple pourra donc
dcider de ceux exclure.

Codification du divorce dans diffrents pays


Une participante : J'aimerais juste mentionner un point sur la loi au Soudan, qui a
quelque chose appel "nashis" ; et en Egypte, ce nashis est galement chose courante.
Nashis correspond ceci : une femme quitte la maison de son mari sans la permission
de ce dernier, pour demander le divorce. Il existe une procdure s'y affrant. Elle peut
retourner chez son mari de son propre chef, mais parfois, c'est le tribunal qui l'y oblige.
C'est une demande de divorce sans justification. Quand la femme insiste pour divorcer,
elle doit rester pendant deux ans chez son mari, avec ce titre de nashi puis commencer
ngocier avec son mari pour qu'il lui accorde le divorce. Sinon, elle retourne chez lui
et lui paie quelque chose pour obtenir le divorce. Je ne sais pas s'il existe une
procdure similaire dans les autres pays musulmans, ou si elle a mme une justification
dans le Coran.
Une participante : Quand vous utilisez le mot "nashi", l'utilisez vous dans un sens
dsobligeant? La femme est-elle catalogue comme une femme qui a trs mal agi?
Une participante : Oui, c'est une tiquette. Nashi est li Nushuz.
23. Publi par la suite sous le titre An Information Kit : Women in the Qur'an (Qur'anic
Interpretation by Women Meeting) [Kit d'information : Les femmes dans le Coran].

132

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

La prsidente : Voulez-vous dire que c'est un obstacle au khula, son droit au


khula24?
Une participante :Oui, vous pouvez l'interprter de cette manire. De toute faon, la
dfinition de nashi est une femme qui sort de la maison de son mari sans l'autorisation
de celui-ci, pour chercher obtenir le divorce sans justification, c'est--dire autrement
qu'avec les motifs donns par le tribunal pour une demande de divorce. C'est une
femme qui veut simplement divorcer, et dans ce cas, elle est appele nashi.
La prsidente : Qui dclare ce...?
Une participante : Le tribunal.
Personne ressource (3) : Je pense qu'elle fait rfrence l'une des parties ngatives
qui ont t incorpores sous la loi hanafite. Autant que je puisse en juger par mes
lectures, il n'est pas permis une femme de sortir de chez elle si son mari dclare qu'il
y a certains endroits o elle n'est pas suppose aller. Jadis, traditionnellement, la
femme ne sortait que pour aller voir sa famille (son pre, sa mre...) ou des personnes
trs proches. Mais cette adaptation a t cre pour les cas o elle sortirait pour aller
chez l'ami de son mari, ou chez tout autre homme. Elle est totalement fausse ; il n'en
existe aucune justification dans le Coran. Cependant cette loi existe dans les pays qui
en gnral pratiquent le droit hanafite.
Une participante : Je pense que nous avons dj discut de cette aya. Elle signifie que
la femme "takhaa-fuuna nushuu-zahunna..." dsobit son mari puis demande le
divorce, et ce dernier refuse de le lui accorder. C'est le cas lorsqu'elle est nashis, c'est-dire qu'elle n'est pas marie, ni divorce. Elle se trouve entre le mariage et le divorce :
ma laqa.
La prsidente : Cela signifie qu'elle a dsobi son mari et a commis l'adultre?
Une participante : Non, non : cela signifie qu'elle a dsobi puis demand le divorce
que refuse de lui accorder son mari. Elle se trouve donc dans une situation entre le
mariage et le divorce, ma laqa. [Discussion gnrale dans l'audience]... Elle a demand
le divorce et ne peut se remarier... Elle restera probablement chez ses parents... Mais
pendant deux ans, elle ne peut prendre aucune autre dcision, jusqu' ce que son mari
et elle arrivent une conclusion relative au statut du mariage. S'ils veulent le divorce et
que le mari le lui accorde, la femme versera alors une somme d'argent.
Une participante : Nous avons quelque chose d'quivalent en Asie du sud. Je pense
que c'est au Pakistan, en Inde et au Bangladesh qu'existe la loi de la restitution des
droits conjugaux, une des lois les plus dtestables qui existent. Elle quivaut lgaliser
le viol et pouvoir rcuprer sa femme. Bien qu'une femme puisse galement
demander de bnficier de cette mme loi, vous constatez rarement des cas o une
femme dpose un dossier pour restitution de droits conjugaux. En gnral, l'homme le

24. La jurisprudence musulmane reconnat le droit la femme de divorcer, bien que ce


divorce doive tre accord par les tribunaux (ou qadi) et que la femme doive payer une
forme de compensation au mari. Diffrentes coles ont des opinions divergentes sur la
ncessit ou non d'avoir la permission du mari pour le khula.

133

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

fait soit pour harceler une femme, soit, si elle veut le divorce, pour devancer sa
tentative de faire la demande de divorce. Il dpose ce dossier pour la faire attendre le
temps qu'ils se battent devant les tribunaux sur cette affaire, et ce, pendant une
priode indfinie. C'est vraiment une loi indcente. Mais ce dont nous voudrions
discuter, c'est comment nous pouvons rsoudre ce problme partir de la perspective
du Coran.
Une participante : Bien que je n'aie pas tudi de prs le mot "nushuz" dans le verset
4:34, ce que nous avons dans la lgislation malaise est que suivant l'cole sunnite, si
une femme dsobit aux volonts lgales de son mari, son geste est illgal. Il existe
quelques exemples. Par exemple, si elle quitte la maison mais a pour cela une raison
valable, elle n'est pas nushuz. Je n'utilise pas correctement le mot arabe ici, mais, quoi
qu'il en soit, le sens reste le mme. Bien sr, lorsque les hommes vont devant les
tribunaux, la premire chose qu'ils dclarent est : "Ma femme est ceci". Mais rcemment,
nous avons russi rassembler des jugements rendus par nos tribunaux de la Charia,
et trouv que les jugent disent en fait :"Ecoutez, tout le monde n'a pas le droit de dire ce
qui est ou non nushuz, seul le tribunal a cette prrogative". Par chance, nos tribunaux
ont adopt une position selon laquelle ils doivent examiner tous les faits car parfois, le
mari dit : "Ecoutez, ma femme ne fait pas la cuisine, elle ne fait pas le lit, elle est nushuz".
Les dcisions du tribunal ont t trs librales, en ce qu'ils ont dit si elle tait nushuz ou
pas. Dans une affaire, le mari a demand la restitution des droits conjugaux et le tribunal
a trouv que la femme devait supporter une partie du blme, et il lui a t demand de
retourner auprs de son mari. Elle refusa, et en fin de compte, ils retournrent au
tribunal. Le juge dit au mari: "Ecoutez, votre femme ne veut pas retourner auprs de
vous, je lui accorde donc le divorce". Nous avons donc cette loi, mais heureusement,
nous n'en avons pas abus, ou plutt, pas au point o le mari pourrait allguer que sa
femme est nashis, et point final. Il est encore possible d'argumenter.
La prsidente : Cela signifie-t-il que la femme au Soudan n'a pas le droit de demander
le khula?
La participante : Vous voulez dire le droit de demander le divorce? Bien sr, vous
pouvez lgalement inscrire cette clause dans le contrat de mariage, mais cela ne se fait
pas... Non, ce n'est pas automatique. Si elles veulent bnficier de l'option de
demander le divorce, les femmes doivent l'crire. La tendance est de partir du principe
que le mari est celui qui peut divorcer, et si la femme veut le divorce, elle doit soit passer
par les tribunaux, soit par les parents, et discuter de certaines choses uniquement avec
la famille.
La prsidente : Et elle doit attendre deux ans?
La participante : Le cas de nashis n'apparat que quand le mari refuse d'accorder le
divorce sa femme. Et oui, cela dure deux ans.
La prsidente : Quelqu'un m'a dit une fois que le Pakistan est le seul pays musulman
du monde o vous pouvez demander le khula. J'aimerais simplement avoir confirmation
de la vracit de cette affirmation.
Personne ressource (3) : Je ne pense pas qu'elle soit trs vridique. Un document a
t insr dans votre brochure, et donne les grandes lignes des modifications

134

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

pertinentes qui ont t faites jusqu'en 1985 et que la plupart des pays ont adoptes
travers le monde. J'ai le Soudan sous les yeux. Bien sr le document est trs bref, les
dtails n'ayant pas t intgrs. Mais utilisons-le simplement pour faire une sorte de
comparaison et avoir une certaine comprhension des rformes et de la manire dont
elles ont t ralises : le Soudan commence ses rformes de 1916 1960, puis de
1960 1976 et de 1976 1986. Ces rformes appartiennent l'cole hanafite.
Fondamentalement, il existe certains pays qui n'accordent aucun droit aux femmes. J'ai
rcemment rencontr un Chef Qadi de Bagdad, quelqu'un de trs bien. Il tait
parfaitement d'accord avec moi quand je lui ai demand pourquoi ils n'adoptaient pas
une position spcifique sur toutes les questions qui concernaient les femmes. Il m'a dit
trs gentiment : "Parce qu'il y a une trs grande instabilit politique dans le pays, et on
a toujours un gouvernement qui en remplace un autre". Il pensait pouvoir s'en tirer avec
cette rponse.
Une participante : J'ai vu rcemment un document de recherche sur la prise de
conscience chez les femmes soudanaises de leurs droits juridiques. Et j'ai trouv dans
ce document que les femmes aussi peuvent revendiquer des droits, c'est--dire, les
revendiquer dans leur propre contrat, et avoir le droit au divorce et tous les autres droits
dont jouissent les hommes.
Personne ressource (1) : Ont-elles ces droits ou non?
Une participante : D'aprs la constitution, elles les ont.
Personne ressource (3) : En comparaison avec des pays comme la Turquie, le Maroc,
le Pakistan ou d'autres pays qui ont pris des mesures plus importantes, il existe encore
un long chemin parcourir pour le Soudan. Lorsque la Turquie a cr ses rformes
lgislatives et que tout le monde musulman s'y est oppos -parce que les mollah ne
voulaient rien entendre- le rgime a impos sa loi et dclar que la polygamie tait
supprime car les conditions remplir taient irralisables. C'est le terme technique qui
a t utilis. Aucun autre pays n'a pu faire de mme depuis, l'exception peut-tre de
la Tunisie qui a pris des mesures trs importantes25.
Pour en revenir au Soudan, jusqu'en 1986, "le divorce juridique devait tre
accord la femme si elle insistait sur un certain nombre de motifs spcifis".
Aujourd'hui, lorsque vous dites "motifs spcifis", c'est comme si vous parliez de l'Acte
de 1939 sur la Dissolution des mariages musulmans en Inde, o il y a des motifs
spcifis et o le neuvime motif de divorce, savoir, "tout autre motif reconnu comme
valide par la loi musulmane" devrait avoir incorpor l'incompatibilit d'humeur.
Cependant, si la femme avance pour motif de divorce l'incompatibilit d'humeur, le
divorce ne lui est pas accord.
Avec des motifs tels que l'adultre ou l'impuissance, il est ncessaire de fournir
des preuves, puis l'affaire s'attarde encore et encore sur ces dtails. Cette procdure
n'est pas simple, mme si l'on pense que les motifs avancs sont spcifis. Ils ne sont
pas toujours considrs comme valides et possibles prouver. La deuxime chose que
le Soudan a instaure est "l'inefficacit des divorces non intentionnels". Vous pouvez
25. Alors que les lois turques sont fondes sur le Code de la famille laque de la Suisse, la
Tunisie a supprim la polygamie partir d'une interprtation "islamique".

135

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

dire par exemple, "talaq, talaq, talaq" mais l'intention de divorcer doit tre tablie. Je
m'explique : bien que le Soudan ait cr une lgislation, celle-ci n'a pas de racines
profondes, et elle n'est ni radicale, ni solide.
Une participante : J'aimerais juste recentrer la discussion. Le cas du Soudan a juste
identifi un problme dans l'interprtation de l'injonction coranique sur le mariage et le
divorce, et je crois qu'il serait prfrable que nous tudiions et examinions ce qu'est
l'injonction coranique. Notre objectif est de trouver ce que nous pensons tre non
islamique et ce que nous pensons tre l'interprtation correcte, puis l'utiliser dans notre
propre contexte afin de faire pression sur nos propres institutions. Nous devrons revenir
cela et ne pas perdre un temps qui nous est compt.
Personne ressource (1) : Je pense que l'on peut avoir une argumentation irrsistible
en se basant sur le Coran. La position adopte par le Coran est celle d'un systme de
divorce sans aucun tort car le Coran dit : "soit vous vivez ensemble dans la bont ou
vous vous sparez dans la bont". Il n'y a absolument aucune impression de coercition
obligeant les gens vivre ensemble. Le mariage est un contrat que les individus doivent
signer volontairement. Ce n'est pas une convention et il peut tre dissous. Il existe une
procdure, et bien sr, le divorce est une chose srieuse ; et si le mariage rencontre
des troubles, vous tes supposs avoir recours un arbitrage et essayer de rsoudre
les problmes. Mais si vous ne pouvez les rsoudre, il est alors prfrable de vous
sparer. Il est trs important de souligner, dans la mesure o plusieurs d'entre vous sont
intresses par le sujet du talaq, que dans le Coran, il n'existe aucune dclaration
ngative l'encontre du talaq. Il est dit qu'tre mari est naturel, que le mariage est
bien, sain, etc. Cela signifie que le Coran reconnat le mariage comme une institution
sociale, ou comme un arrangement social qui fonctionne parfois et parfois ne fonctionne
pas.
[Discussion gnrale]
Une participante : Un hadith dit que de toutes les choses permises, celle qui dplat le
plus Dieu est le divorce. Maintenant, si par dfinition, Dieu permet une chose, celleci ne peut lui dplaire, sinon pourquoi la permettrait-il?
Personne ressource (1) : Bien, mais le Coran n'insiste pas beaucoup sur le fait que
vous deviez russir votre mariage. Je n'ai rien constat en ce sens. En cas de
problme, vous devez rechercher un arbitrage dans la famille du mari, dans la famille
de la femme, et voir si vous pouvez le rsoudre. Regardez l'histoire du mariage dans
diffrentes religions du monde. Dans le catholicisme, le mariage est un sacrement.
C'est un contrat tabli en un sens avec Dieu lui-mme, et il ne peut donc tre dissous.
Dans la religion protestante, le mariage est considr comme une convention. La
situation est en fait similaire celle existant dans la religion catholique, sauf que les
protestants ont trouv une porte de sortie : une convention est galement signe avec
Dieu, mais disent-ils, il faut que le mari et la femme s'aiment. Les catholiques disent que
le mariage dure jusqu' la mort, ce qui signifie jusqu' votre mort physique, alors que
les protestants disent : "Eh bien, l'amour est mort, alors vous pouvez considrer que
c'est l la mort, mme si vous tes physiquement vivant". Ce n'est qu'une porte de
sortie. Mais le fait est que l'Islam considre le mariage comme un contrat social. Si vous

136

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

le rompez pour quelque raison que ce soit, cela ne cre aucun stigmate moral. Dans le
Coran, aucun stigmate moral n'est associ au divorce.

137

La pension alimentaire aprs le divorce

La prsidente : Nous avons discut, par rapport la perspective historique et la


manire dont certaines choses, contrairement d'autres, se dveloppent dans la
jurisprudence musulmane, du fait que le Coran ne donne en hritage aucune part
spcifique aux enfants du fils dj dcd [voir pages 153-161 sur l'hritage].
Il semble que le Coran ait prvu une pension alimentaire pour les veuves, et
pourtant, il est une rgle tablie au Pakistan, et si je comprends bien, en Inde aussi,
selon laquelle il n'existe aucun entretien sous forme de pension alimentaire ou autre.
Tout ce qu'il y a c'est la dot, le mehr qui est donn la femme au moment du divorce.
Le concept d'entretien continu de la femme divorce semble inexistant. D'o tout le
raffut sur l'affaire Shahbano26.
Cependant, la Sourate Al Baqara (2): verset 241 est trs claire. Tout ceci semble
si catgorique que je demande nos personnes ressources d'apporter une rponse.

Sourate Al Baqara (2): verset 241


Pour les femmes divorces une
allocation (devrait tre donne) sur
une (base) raisonnable. C'est l un
devoir du vertueux.

Personne ressource (3) : La premire chose que nous devons comprendre est que
lorsque vous parlez de pension alimentaire, il existe une distinction entre les concepts
chrtien et musulman de la pension alimentaire. Sous la loi chrtienne, o il n'y a pas
divorce, il existe un certain nombre de rgles tablies. Fondamentalement, dans la loi
anglaise, une femme peut profiter des biens d'un homme jusqu' ce qu'elle se remarie
ou jusqu' ce qu'elle meure. Et ainsi, cause de ces restrictions de la loi vous constatez
dans le monde occidental que le mariage est aujourd'hui une institution en voie de
disparition. Les hommes ne veulent pas se marier car ils doivent donner de trs grosses
sommes d'argent sous le rgime de cette loi. Cela ne signifie pas videmment que la
femme ne doit pas recevoir de l'argent et une protection. Ce que je veux dire est que le
concept islamique est trs li diverses autres formes d'avantages financiers qui
26. Voir pages 144-145.

138

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

doivent tre donns la femme. Je discuterai de l'affaire Shahbano plus tard car elle
tait lie au Code pnal indien qui parlait de destitution.
Le concept islamique tel que je le comprends est le suivant : pour commencer,
lorsqu'un homme se marie, il doit donner sa femme une certaine somme d'argent
comme mehr, somme qui ne s'lve certainement pas 125 roupies27. Si vous voulez
lui donner un mehr, une sunna et mme l'quivalent de ce que le Prophte Mohammed
a donn ses femmes sous la forme de 400 dirhams en or, cette somme atteindrait une
valeur trs substantielle. Si un divorce survient dans ces circonstances, la valeur
intgrale de ces biens revient la femme. Cela devient le moyen par lequel elle pourra
vivre sans dpendre de son pre, de son mari ou de quiconque ; et la somme d'argent
lui appartient.
D'autre part, si le concept des 125 roupies qui lui reviennent disparat et que les
trois talaqs -qui je le rpte ne viennent pas du Coran- sont utiliss, la femme est
naturellement pousse la prostitution. Dans l'Ecole de recherche Tata, j'ai dcouvert
que dans 6 Etats indiens au moins, la majorit des prostitues sont musulmanes (ce
qui est bien triste) car elles n'ont nulle part o aller, autre que la rue. Un pre a tant de
filles qu'il ne peut pas les lever. Elles sont alors pousses exercer de telles
professions car les gens n'ont pas les moyens conomiques leur permettant d'lever
leurs enfants.
Lorsque vous en viendrez la pension alimentaire, analysez comment elle se
faisait du temps du Prophte. Il existe tellement de traditions qui disent qu'une femme
appele Ibnat ibn-John avait divorc d'avec le Prophte. (Le Prophte n'a pas divorc,
c'est elle qui l'a fait). Elle a demand le divorce, et il lui a t accord. Et ceci est un fait
qui je pense n'a pas vraiment t tudi. Lorsqu'elle partit, il lui donna de nombreux
cadeaux. Dans d'autres divorces qui ont galement t accords, il est fait mention que
des sacs entiers de sucre ont t donns, ainsi que des chameaux et des chvres, et
la femme s'en allait heureuse car elle n'tait jamais renvoye (aprs le divorce) sans
une certaine somme d'argent ou un moyen de subsistance par lequel elle pouvait se
prendre en charge. Le sens du concept de la pension alimentaire est qu'une femme doit
avoir une somme d'argent substantielle par laquelle elle pourra se prendre en charge :
le blme ne retombe sur aucune des parties concernes. Mais quand la femme ne
reoit pas d'argent et que l'alternative est de vivre dans la rue, le mari doit subvenir
ses besoins. Chaque cas est diffrent des autres, et vous ne pouvez gnraliser le
concept d'une loi islamique ici, et dire que tous les cas entreront dans la catgorie de
la pension vie. Cela dpendra du cas de chaque individu concern.
Une participante : Par rapport la pension des femmes aprs le divorce, vous avez
mentionn des femmes veuves et divorces. Si une codification doit tre ralise, voil
un domaine o il y a eu de nombreuses rformes dans de nombreux pays. Juste un
exemple : dans certains pays, on paie un mehr trs lev, et son versement est diffr,
c'est--dire qu'une partie est paye initialement lors du nikah, et la plus grande partie
est paye lors du divorce. La femme obtient donc cette somme comme pension.
Dans certains pays, la pratique consiste accorder une pension alimentaire
pendant la priode du iddat conscutive au divorce. Dans certains pays galement, les
27. En gros l'quivalent de US$ 3, somme insignifiante traditionnellement donne en Inde
comme mehr.

139

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

femmes ont une compensation appele mata'a au lieu de la pension alimentaire. Cette
compensation n'est pas le muta'a, le mariage temporaire. Je ne connais pas le terme
arabe, mais en Malaisie, nous l'appelons mata'a. C'est une compensation verse en
paiement d'un divorce draisonnable prononc par le mari. La femme reoit une
compensation et Singapour par exemple, si l'homme a t mari pendant 20 ans, le
mata'a minimal est alors d'un dollar par jour pendant les 20 ans de mariage de la
femme. C'est un minimum. Elle reoit donc de l'argent dans ce cas de divorce. On a
toujours un principe de rupture nette pour le divorce, mais il doit y avoir quelque chose
de rel dans la compensation de la femme pour tout le temps qu'elle a pass, par
exemple, ne pas aller travailler, ne pas avoir amlior ses comptences, etc.
Personne ressource (3) : Le droit islamique ne reconnat pas les cas de jurisprudence.
Contrairement au droit indien par exemple, par lequel lorsqu'un cas de jurisprudence
est cr, toutes les affaires suivantes seront juges par rapport ce cas, jusqu' ce que
l'on casse, complte ou remplace cette jurisprudence. Le droit islamique est jug par
rapport chaque cas individuel, et chaque affaire doit tre considre distinctement des
autres. Les circonstances de la pension alimentaire d'une femme, de l'ducation de la
femme, de sa richesse, de ses origines, etc. influencent le jugement rendu par le qadi.
Ce jugement ne dpend pas des jugements prcdemment rendus, mais de ce que
reprsente le cas individuel de la femme. Ainsi, ces affaires doivent tre juges la
lumire de la situation de la femme. Une pension alimentaire vie, de court terme ou
de tout autre type, dpend de chaque cas particulier.
La prsidente : Je suis dsole, mais ce que vous dites me pose problme... Tel que
je le comprends, l'Inde doit suivre une mthodologie totalement diffrente car un
prcdent juridique ne peut tre applicable qu' un cas totalement similaire au cas
prcdent, et bien sr, chaque affaire doit tre juge selon ses propres spcificits.
Personne ressource (3) : Mais chaque affaire n'est pas identique une autre. Aucun
cas, aucune paire d'individus, aucune paire de situations ne sont identiques, et
nanmoins le prcdent demeure. Cependant, dans le droit islamique, tel ne sera pas
le cas. Il peut y avoir une affaire de divorce par exemple, o un qadi rend un jugement
par lequel la garde de tous les enfants est accorde la femme et l'homme donne
celle-ci une certaine somme d'argent. Mais dans certaines affaires, le qadi peut juger
que l'homme peut avoir la garde d'un enfant et la femme d'un autre. Vous ne pouvez
dire alors qu' l'ge de sept ans, tous les enfants doivent aller chez leur pre, ou que
tous les enfants doivent allez chez leur mre. Tout dpend des circonstances.
La prsidente : Je vous remercie, cette explication tait trs claire.
Une participante : J'aimerais avoir des claircissements sur la pension alimentaire, car
en Indonsie, si une femme demande le divorce, qu'elle ait ou non une bonne raison de
le faire, elle n'obtient pas de pension alimentaire. Raison pour laquelle en Indonsie
aujourd'hui, la femme persuadera son mari de divorcer d'avec elle car si elle demande
elle-mme le divorce, elle doit tirer un trait sur sa pension alimentaire.
La prsidente : N'y a-t-il pas de diffrence technique ici? Si la demande de divorce est
introduite par la femme, c'est donc un khula. Dans ce cas, elle doit renoncer son
mehr, dot, ou quoi que ce soit qu'elle ait pu obtenir au moment du mariage. Cependant,
je ne crois pas que cela devrait interfrer avec l'autre terme technique, savoir la

140

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

pension. Je veux dire que si une femme dans sa priode de iddat s'occupe des enfants,
ou a la garde des enfants, la pension alimentaire lui est videmment due. Ce point n'a
rien voir avec l'identit de la personne qui accorde le divorce.
Une participante : Oui, mais j'aimerais savoir si ce fait est mentionn dans le Coran.
Une participante : Je pense que nous devons dfinir ce qu'est le talaq. Le talaq est le
divorce. "Tatliq" est la demande de divorce de la femme qui passe par les tribunaux ; et
la dlgation du droit de divorcer est appele "asma". Que signifie alors "khula"? Parce
qu'il existe une diffrence entre le khula et le tatliq (la femme qui demande le divorce
en passant par le tribunal) car la femme peut obtenir le khula sans passer par les
tribunaux et sans obtenir une pension. Elle peut l'utiliser en dernier recours. Mais pour
ce qui est de la demande de divorce par les tribunaux, la femme a droit une pension
alimentaire. Cependant, je pense qu'il y a une confusion dans le droit de la Charia sur
ce qu'est le khula, sur ce qu'est le divorce, sur ce que signifie "demander" le divorce, et
sur le sens de la dlgation du droit de divorcer.
Personne ressource (3) : Le mot "khul" n'est utilis nul part dans le Coran pour ce qui
touche au divorce, except dans un cas, lorsqu'il est demand Mose de retirer ses
chaussures lorsqu'il s'approche du feu. En outre, il n'y a aucun mot distinct qui soit
utilis dans le Coran afin de diffrencier, ou de sparer un type diffrent de divorce pour
l'homme et pour la femme. Le divorce pour l'homme et pour la femme est le mme.
Aujourd'hui, la jurisprudence a cr ces facteurs de diffrences que sont le don d'une
partie du mehr, d'une partie de l'argent de la femme, etc. Mais le Coran n'en parle pas
de cette manire.
Personne ressource (1) : L'intgralit de la aya 2:241 [voir page 138] ne prcise pas
la priode ou quoi que ce soit. Il dit simplement "pour les femmes divorces".
Une participante : Il se peut que nous ayons un problme en Malaisie. Selon l'Imam
chafiite -l'cole de pense de l'Indonsie et de la Malaisie- si une femme demande le
divorce, c'est--dire, si elle demande le khula, elle n'a pas droit la pension alimentaire.
Mais en fait, nous avons adopt l'cole de pense malekite en Malaisie, simplement
pour contourner cette interprtation chafiite. Le problme est que parfois le mari le sait
et bien qu'il soit dans son tort, refuse de donner sa femme le talaq qu'elle attend et la
maintient dans l'incertitude. En fin de compte, le seul choix qu'il reste la femme est de
demander le divorce par rdemption car c'est pour elle le seul moyen d'obtenir ce
divorce. Une solution ce problme est ce qui se pratique Singapour : le tribunal
convoque les deux parties, et s'il constate que le mari a tort, il l'oblige prononcer le
talaq de sorte que la femme ait droit une pension alimentaire. Mais peut-tre que cela
pose un rel problme en Indonsie dans la mesure o c'est un trs grand pays, et les
femmes n'ont pas accs aux tribunaux.
La prsidente : En tant que femme pakistanaise, je pense que c'est un domaine sur
lequel il faudra beaucoup travailler car les tribunaux et les lois dans mon pays ne
reconnaissent pas la pension alimentaire long terme pour les femmes divorces.
L'interprtation qui est faite de cette question signifie que la pension est due pendant la
priode de iddat qui au plus, dure peine trois mois, ou alors peut-tre, jusqu' la
naissance de l'enfant. Je pense que c'tait l le cur du problme dans l'affaire

141

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Shahbano, juge devant les tribunaux indiens. Cette femme a dclar avoir droit la
pension alimentaire, mais les tribunaux ont eu une interprtation diffrente.
Clarifions un point : le mehr est totalement diffrent de la pension alimentaire, et
n'a absolument rien voir avec elle. Le mehr est une clause du contrat de mariage. A
la dissolution du contrat de mariage, la pension doit prendre le relais car un verset du
Coran dit clairement que "la pension alimentaire existe pour les femmes divorces"... et
cette pension devrait tre quitable. Par contre, je ne comprends pas pourquoi il n'y a
pas eu de lgislation cet effet, et pourquoi les tribunaux n'ont pas pris en compte ce
point? Il n'y a eu aucune affaire dans laquelle le juge a rendu un jugement en faveur de
la pension alimentaire pour la femme divorce28.
Une participante : Quelle est la position juridique et quelle est la position du Coran?
Une participante : Les traductions comprises dans le kit d'information qui nous a t
remis au dbut de cet atelier sont toutes diffrentes29. L'une d'elles dit : "Conformment
ce qui est juste..." mais une autre dit : "et pour les femmes divorces, provision doit
tre faite conformment l'usage. C'est un devoir pour ceux qui se prservent du mal",
une autre dit encore, " une chelle raisonnable". Maududi le traduit simplement par :
"Conformment la norme connue et juste", puis dans une autre traduction, on a :
"Conformment aux usages locaux ou aux coutumes locales...". Le mot est donc utilis
de manire diffrente dans chaque traduction, et j'aimerais connatre le sens le plus
prcis de ce mot en arabe.
Personne ressource (1) : Le mot est "bil ma'-ruuf" qui signifie "ce qui est bien".
Personne ressource (2) : Le mot "bil ma'-ruuf" est driv du verbe "savoir", et il est
trs frquemment utilis dans le Coran par rapport certaines choses relevant de
l'usage, car ce qui se passe en fait est bil ma'-ruuf, c'est--dire, "ce qui est connu". En
d'autres mots, le Coran met galement un certain accent sur la conscience,
contextualise dans un environnement culturel. Si vous appartenez un contexte
culturel o il est connu que pour une survie convenable, juste ou quitable, vous avez
besoin de X dollars, la personne qui ne paie pas ce qui est juste, connu et convenable
dans ce contexte n'agit pas conformment ce qui est bil ma'-ruuf. C'est donc un mot
flexible et c'est la raison pour laquelle certaines personnes le traduisent par "coutumier"
ou par un mot de ce style car tous ces concepts interviennent dans le sens de ce mot.
Si vous dites simplement par exemple, "je donne ceci par bont de cur", cela
prsuppose qu'en tant qu'individu, vous pouvez prdterminer ce qui est connu au sein
d'un contexte comme tant juste, convenable et quitable. Il y a donc un certain
standard qui doit tre atteint, mais il n'est pas le mme d'un contexte l'autre. Ces
derniers refltent une sorte de diffrence culturelle, mais aussi ce que nous appelons
un mode de vie, ce quoi vous tes habitu, etc.

28. En janvier 1995, deux juges bangladeshis de la Cour Suprme ont annul un cas de
jurisprudence vieux de presque 100 ans, qui stipulait que la femme n'a droit une pension
alimentaire postrieure au divorce que pendant son iddat, et ont jug qu'aprs le divorce,
un mari doit subvenir aux besoins de son ex-femme de manire raisonnable, et ce jusqu'
ce qu'elle se remarie.
29. Voir Kit dinformation: Les Femmes dans le Coran.

142

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

Par consquent, vous ne pouvez dire : "Cet homme trs pauvre qui se trouve en
bas de la rue a divorc d'avec sa femme et il lui a donn un ma'ata ne s'levant qu'
125 roupies par an car il ne gagne que 500 roupies par an. Et me voil, gagnant
500.000 Rs, mais je veux donner la mme somme". L'ide qui sous-tend ce que les
gens trouvent "connu et juste" est importante car si vous prsentez de tels cas devant
les tribunaux, les juges pourront dcider, en se fondant sur certains barmes, sur
certains standards, etc., de ce qui est en fait juste, de ce qui est convenable, et de ce
qui se situe en fait dans la classification de bil ma'-ruuf.
Personne ressource (1) : Prenons une situation hypothtique. Supposons qu'il existe
une communaut au sein de laquelle l'oppression systmatique des femmes est une
coutume tablie. Supposons simplement que toutes les femmes peuvent vivre avec
moins de 125 Rs. Je pense que la rfrence au bil-ma'-ruuf ainsi que celle plus loin
dans la aya o il est dit : "C'est le devoir du vertueux", ne signifie pas seulement que
ceci est considr comme convenable dans la communaut historique, mais que c'est
aussi considr comme convenable par rapport une norme transcendantale qui
reprsente la volont de Dieu. Sinon, pourquoi y a-t-il ici une rfrence au taqwaa? Il
ne s'agit pas seulement de ce qui est reconnu comme convenable dans cette
communaut, mais il existe aussi une notion normative du bien.
Personne ressource (2) : La Sourate Al Baqara (2): verset 236 est plus explicite.

Sourate Al Baqara (2): verset 236


Ce n'est pas une faute pour vous que de
divorcer d'avec vos femmes avant la
consommation du mariage ou la fixation
de leur dot ; mais donnez-leur (un
cadeau appropri), le riche selon ses
moyens, et le pauvre selon ses moyens Un cadeau d'une somme raisonnable est
d par ceux qui souhaitent faire le bon
geste.

Les mots utiliss dans ces trois dernires lignes sont "mataa-'am-bil-ma'-ruuf" et
"muhsiniin". Vous avez donc une ritration d'un certain type de caractre moral, mais
vous avez aussi une spcification des paramtres de la convenance. Ce ma'-ruuf est
proche de diffrents types de contextes, et il ne s'agit donc pas d'un fait unique ; vous
ne pouvez pas dire que bil-ma'-ruuf signifie toujours 125 Rs.
Une participante : Que signifient "taqwaa" ou "ma'-ruuf"? Ces mots veulent dire que
ceci est le contexte de la justice sociale pour les musulmans. Voil pourquoi le mot est
flexible pour la priode pendant laquelle il sera employ. Ce mot est donc le mot le plus
flexible pour dcrire la justice sociale.
Une participante : Vous parlez du contexte, et par consquent, il devrait tre conforme
ce qui se passe, aux moyens financiers et au style de vie de chaque personne, etc.

143

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Mais lorsque vous parlez "d'usage", ce mot est rduit ce qui se faisait
traditionnellement. Les femmes recevaient 100 roupies il y a environ 50 ans, alors de
nos jours cela se traduit en termes juridiques par : les femmes ne devraient recevoir que
100 roupies. C'est l une vritable distorsion.
Une participante : Je vais galement apporter une lgre clarification car au Sri Lanka,
la pension alimentaire est accorde pendant un an, ce qui, d'aprs moi, provient de la
Sourate Al Baqarah (2): verset 240, bien que ce verset parle de la pension destine
la veuve.

Sourate Al Baqara (2): verset 240


Ceux d'entre vous qui meurent et
laissent des veuves devraient leur
lguer un an de pension et
d'hbergement ; mais si elles
quittent (la maison), vous ne
serez pas blm de ce qu'elles font
d'elles-mmes, condition que ce
soit raisonnable et Allah est Exalt
dans son Pouvoir, Sage.

La prsidente : Existe-t-il dans un de vos pays respectifs une provision relative la


pension continue pour une femme divorce?
Une participante : Ce verset concerne la veuve, mais il est aussi appliqu en cas de
divorce, pendant un an.
Personne ressource (3) : En Inde, la femme obtient une pension alimentaire pour le
restant de ses jours. Ce n'est pas une rgle du droit musulman, mais du droit civil
gnral.
Personne ressource (1) : Une femme musulmane?
Personne ressource (3) : ... Une femme musulmane bien sr. Veuillez noter qu'il y a
deux choses ici qui me viennent l'esprit. La premire est qu'il y a eu un cas de
jurisprudence en Inde, o une pension a t accorde une femme dans le jugement
rendu par le Juge Krishna Aya. Le Juge Chanderchot a cr ce problme avec l'affaire
Shahbano car il ne s'agissait pas simplement d'une affaire de pension alimentaire. Dans
l'affaire prcdente sur Fazlul Bibi, le Juge Krishna Aya s'tait assur que deux femmes
musulmanes qui taient venues lui pour obtenir une pension alimentaire, l'obtinssent
pour la dure de leur vie. Dans l'affaire Shahbano, les musulmans se sont opposs au
jugement rendu par le Juge Chanderchot, plus parce qu'ils pensaient qu'il essayait de
crer un code civil uniforme que pour une autre raison. Sa dcision tait galement
considre comme inacceptable car il parlait du Prophte Mohammed comme d'une
personne qui rejetait les femmes, qui les mprisait. Et dans son jugement, il a dit qu'il
devrait y avoir un code civil uniforme pour tout le pays, c'est--dire que le droit

144

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

musulman devrait tre totalement supprim. A un moment, il a fait rfrence la


traduction de Yusuf Ali, et dclar que la femme devrait avoir une pension alimentaire.
Les gens comme nous ont pens que la Shahbano devait obtenir une pension
alimentaire parce que la particularit de son cas consistait en ce que son mari avait
deux femmes, deux cousines. La Shahbano tait la fille d'un chacha (oncle paternel), et
l'autre, la fille d'un mamoo (oncle maternel). Elles vivaient toutes deux dans la mme
maison et avaient toutes deux des enfants. Lorsque la Shahbano est partie, elle n'a
demand qu'une petite somme d'argent que la Cour Suprme de Indore lui a accorde.
Le jugement rendu tait en faveur de la Shahbano, et non contre elle. Il lui accordait
une pension alimentaire de 172 roupies par mois, si je m'en souviens bien. Lorsque
l'affaire est passe devant la Cour Suprme et que le jugement rendu fut une fois de
plus en faveur de la Shahbano, c'est elle qui, cdant la pression de la communaut
musulmane, a dclar : "Maintenant, je ne veux pas de cet argent".
Une participante : Je ne suis pas sre que le jugement rendu par Krishna Aya tait
fond sur des principes islamiques, et je pense que nous discutons ici d'affaires
relatives l'Islam et aux musulmans.
Personne ressource (2) : Le divorce n'est pas mon fort, mais dans le contexte de ce
verset prcis dont nous discutons, et dans le contexte de tout ce qui concerne une
attitude positive envers le divorce ("soit vous les gardez dans la bont, ou vous les
laissez partir dans la bont" etc.), il est trs intressant de noter que la srie entire des
20 versets discute d'un certain nombre de choses relatives la condition des femmes,
des orphelins, des maris, des pouses, des veuves, etc. En d'autres mots, il existe une
section entire sur ce qui se passe lorsqu'un mariage ne demeure pas intact.
On parle ici des veuves et je suis surprise qu'aucune de vous n'ait engag une
controverse sur le fait que l'on donne la veuve une allocation d'un an. C'est comme si
l'on disait qu'aprs la mort d'un homme, il est bien de s'occuper de sa veuve, mais que
faire de mme avec une femme divorce n'est pas acceptable. Bil-ma'-ruuf intervient
encore et encore. C'est une des choses que j'ai prises en considration par rapport aux
autres questions existant dans le Coran et la manire dont il faut les tudier. On a
parfois tendance tout prendre, puis littralement tout intgrer dans d'autres
situations plutt que de comprendre quels types de pratiques taient en cours
l'poque. Nous discutons de la dure que devrait avoir la pension alimentaire. Il est
intressant que le Coran dise : "Ne les empchez pas d'pouser d'autres personnes".
Cette phrase est cite dans plus d'un verset. A prsent, nous savons que dans la
socit des hommes arabes (et pour eux, les prouesses sexuelles et autres sont trs
importantes) l'ide et la nature de la protection des femmes sont nes de cette
perception des rles de sexe et autres. Toute la littrature ou la posie qui prcde
l'Islam reflte cet tat de fait. Ils n'ont jamais crit le Kama Sutra, mais ils avaient un
Jardin Parfum, et le Coran discute en fait de certaines choses en indiquant clairement
que les femmes ne restaient tout simplement pas clibataires pendant longtemps.
Que se passe-t-il lorsque ce contexte change ; lorsque les femmes sont
rpudies et restent clibataires pendant le restant de leur vie ; ou lorsqu'elles
deviennent veuves et ne se remarient pas dans l'anne? Essayons-nous de dire que
les provisions faites dans ces limites temporelles sont en fait les lois que nous
souhaitons transposer dans le contexte moderne o notre esprance de vie est
beaucoup plus longue, o nous pouvons rester divorces pendant de nombreuses

145

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

annes? Ou essayons-nous une fois de plus d'extraire certains principes adaptables


une multiplicit d'esprances de vie, de dures du statut de divorce, etc? J'avoue que
ce n'est pas mon domaine. Je ne fais qu'tudier les versets qui se trouvent ici, ainsi que
leur proximit les uns par rapport aux autres. Il y a tant de ayat qui disent : ne
l'empchez pas d'pouser une autre personne, ne vous mariez pas quand la femme est
enceinte... Toute la conception de "Je ne serai pas avec toi, je serai avec quelqu'un
d'autre" est trs claire dans ce texte. Nous devrions donc transposer les dures
explicites au contexte moderne. A mon avis donc, vous pouvez obtenir une pension
vie.
Personne ressource (2) : Je n'ai pas de conclusions prcises, mais les deux choses
qui me sont venues l'esprit alors que je lisais ces versets sont : le verset qui dit "pour
la veuve mataa-'an 'ilal-hawlil"; que donner le mataa-'an ou ce lgue, ou encore cette
somme d'argent "ilal-hawlil", peut ne pas signifier que c'est seulement pour une anne,
et c'est tout. Le sens pourrait en tre, "donnez une somme annuelle" et il devra tre
tudi de manire plus approfondie, par rapport aux fonctions grammaticales de hawlil,
'ilal-hauwlil.
L'autre point est que 20 versets entourant cette section prcise, disons quelque
part entre les versets 2:225 et 240 ou 245, donnent un certain nombre d'indications
selon lesquelles la pratique courante tait celle d'un remariage frquent et rapide.
Quand vous avez des personnes qui ne se remarient pas aussi vite et que vous avez
une plus grande esprance de vie, alors certaines restrictions temporelles donnes ne
sont peut-tre pas supposes tre obligatoires l'chelle universelle pour le reste de
l'ternit, mais elles sont culturellement spcifiques et peuvent tre par consquent
rinterprtes dans un nouveau contexte culturel et dans de nouveaux espaces
temporels.
Une participante : J'ai t soudain frappe par le fait que l'objectif du iddat est d'tablir
la parent, d'tablir l'identit du pre. En fait dans le monde d'aujourd'hui, nous n'avons
pas besoin d'attendre trois mois pour savoir si nous sommes enceintes ou non. La
grossesse peut tre dtecte dans les quatre premires semaines. Ne serait-il pas
possible de travailler sur ce point galement : si l'objectif du iddat est de savoir si oui ou
non la femme est enceinte, ne peut-on alors arguer qu'une fois que vous avez tabli
que vous n'tes pas enceinte, la dure de ce iddat devrait tre rduite?
Personne ressource (2) : Le Coran parle aussi de rconciliation et le iddat est li ce
fait.
La prsidente : Premirement, si vous observez le processus du talaq-i-ihsaan, vous
constatez qu'il s'agit d'une dcision suivie d'une abstinence sur le plan sexuel pendant
toute la priode de iddat, ce qui signifie que vous avez encore une chance de revenir.
[Voir le verset 2:228 la page 104]
Deuximement, propos de l'identification de la parent : je ne suis pas sre que
ce soit la seule raison pour justifier ce iddat. La priode de iddat suivant la mort d'un
poux sert galement vous donner un peu de temps pour vous installer, vous
dtendre par rapport certaines choses, et ne pas tre prcipite immdiatement dans
un autre mariage. Je connais une trs jeune veuve qui n'avait t marie qu'un an. Son
mari est mort dans un accident, et elle avait une fille de 13 jours. Avant son veuvage,
son beau-frre avait enregistr de nombreux biens au nom de son frre, et lorsque

146

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

celui-ci mourut soudainement, la famille toute entire a pouss la veuve pouser ce


frre an qui avait dj un grand nombre d'enfants. Le seul rpit qu'elle a eu a t cette
priode de iddat qui dure quatre mois et dix jours, priode pendant laquelle elle pouvait
jouir d'un petit espace vital. En fin de compte, elle a t contrainte par la menace
pouser le frre an. Mais ce que j'essaie de dire est que la logique de la priode de
iddat peut ne pas tre tout simplement la dtermination de la paternit.
Une participante : Ce que vous avez dit me pose lgrement problme. Si l'objectif est
la rconciliation, alors cette priode doit srement intervenir avant que le divorce ne soit
prononc. Or le iddat se fait aprs que le divorce ait t prononc, n'est-ce pas? Si ce
divorce n'est pas dfinitif, alors quelque chose m'a chapp.
Personne ressource (1) : Avec la loi laque moderne, le juge peut prononcer un
divorce dans la journe, mais il en va diffremment dans diffrents Etats. Le divorce
peut ne pas tre dfinitif avant qu'une anne ne se soit coule...
Une participante : Le problme est que si l'objectif est principalement la rconciliation,
pourquoi la restriction ne porte-t-elle pas sur l'homme? Car s'il doit se marier au cours
de cette priode, cela ne facilitera pas la rconciliation.
La prsidente : Il ne peut pas se marier. Peut tre est-ce un vu pieux de ma part,
mais laissez-moi vous donner un exemple : Z a quatre femmes, A, B, C, D, et
maintenant, il veut pouser E. Il divorce d'avec l'une de ses femmes et en pouse une
quatrime... Son mariage avec sa quatrime femme n'est pas valide tant que la priode
de iddat de l'autre n'est pas termine...
Une participante : Il n'a qu'une seule femme et peut en pouser trois autres pendant
cette priode, du moins, dans mon pays. Pendant le iddat, il a mme le droit de
reprendre, ou de ne pas reprendre la femme d'avec qui il vient de divorcer. Alors, s'il ne
veut pas d'elle, qu'il a trois autres femmes et que celle-ci est la quatrime, il peut
pouser une nouvelle quatrime femme pendant la priode de iddat de son exquatrime femme, parce qu'il en a fini avec elle dans la mesure o c'est lui qui a le droit
de la reprendre, et non elle qui a le droit de revenir.
Une participante : A Singapour, cette dcision reste la discrtion du qadi, et c'est le
point sur lequel nous devons former nos qadi afin qu'ils se rendent compte des ralits
de la situation. Ce que les qadi font Singapour, mais pas en Malaisie, c'est de garder
le certificat de divorce jusqu' ce que la pension alimentaire, ainsi que toutes les autres
questions relatives la femme concerne soient rgles. Et habituellement le qadi
dclare : "Vous avez eu un problme avec une femme et vous voulez vous remarier?
Non, rglez d'abord ce premier problme, et lorsque nous saurons que vos obligations
ont t remplies, etc." Parce qu'ils n'ont qu'un petit Etat, avec une seule politique, voil
comment les choses se font. Mais pas en Malaisie o il y a tant d'Etats o vous pouvez
divorcer et pouser trois autres femmes.
Une participante : Il existe deux types de iddat, l'un pour la veuve et l'autre pour la
femme divorce. Pour la veuve, il est aussi prescrit de rester pendant un certain temps
dans le iddat. Les autorits religieuses nous disent que le iddat est prescrit mme en
cas de strilit de la femme. Pour ce qui est du divorce dans le droit sri lankais, le iddat
n'est observ qu'aprs le troisime et dernier talaq, et il n'y a aucune rconciliation

147

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

possible aprs. En fait, l'objectif de ce iddat est de voir si oui ou non la femme est
enceinte, mais il s'applique mme la personne strile ou qui n'a pas ses rgles. En
ralit, le iddat n'est pas li la paternit.
Personne ressource (1) : Il existe cinq domaines possibles dans lesquels vous pouvez
avoir des lois. Premirement, nous avons les injonctions coraniques qui noncent
prcisement ce qu'il faut faire et ce qu'il ne faut pas faire. Deuximement, le Coran fait
une recommandation qui n'est pas un farz, qui n'est pas obligatoire mais fortement
conseille : Dieu aime que les gens disent la vrit et soient honntes, et justes, etc.
Troisimement, il y a des choses que Dieu interdit : "haram". Puis, il y a des choses qui
ne sont pas interdites, mais qui ne sont pas apprcies par Dieu : "makroo". Et enfin, il
y a le cinquime domaine qui se trouve au milieu des autres, sur lequel le Coran ne dit
rien dans un sens ou dans l'autre. C'est le seul domaine dans lequel il y a de la place
pour la lgislation humaine dans l'Islam. Le Coran dit : "Subvenez aux besoins de la
veuve pendant un an". Que se passe-t-il alors aprs cette anne? Puisque le Coran ne
dit rien sur ce point, c'est prcisment un domaine o le ijtihad ou le ijma peuvent
intervenir. En fait, tous les points sur lesquels le Coran ne dit rien sont les mmes : nous
pourrions les identifier, mais cela ne signifie pas qu'il existe des dclarations ngatives.
Cela signifie simplement que ce sont des domaines o nous avons besoin de faire
intervenir le ijtihad.

148

La polygamie
et l'ge nuptial

Une participante : La Sourate Al Nissa (4): 129 qui parle de l'galit et dit que vous ne
pouvez pas traiter toutes vos femmes de la mme manire semble contredire la
Sourate Al Nissa (4): verset 3.

Sourate Al Nissa (4): verset 129


Vous ne pourrez jamais tre juste et
quitable envers toutes vos femmes,
mme si tel est votre plus cher dsir :
Mais ne vous dtournez pas
compltement (de l'une d'elles), de sorte
la laisser (comme) suspendue (en
l'air). Si vous arrivez un arrangement
l'amiable, et pratiquez l'abstinence,
Allah est souvent Clment.
Misricordieux.
Personne ressource (1) : J'aimerais faire une observation importante. Le contexte de
ce verset est la prise en charge des orphelins. Si vous y rflchissez, c'est le seul
passage dans le Coran o les hommes sont autoriss pouser plus d'une femme :
cette autorisation intervient dans le contexte de la prise en charge des orphelins. Si un
homme pouse une femme qu'il trouve dans la rue, comment aide-t-il l'orphelin? Il ne
l'aide pas. Il est sous-entendu ici est que les femmes que vous pousez doivent avoir
un lien avec les orphelins, c'est--dire qu'elles doivent tre tutrices de ces enfants, ou
des veuves lies ceux-ci. Le texte est clair. Seul un pays (l'Algrie ou la Tunisie) a
interprt ce verset dans ce contexte. Partout ailleurs, le contexte de ce verset a
simplement t ignor.
Deux conditions sont spcifies ici : la premire est la condition pralable que le
contexte est la prise en charge des orphelins. La condition suivante est conscutive
la premire, c'est--dire que si vous craignez de ne pas pouvoir traiter vos femmes avec
justice, alors n'en pousez qu'une. On a alors cette ncessit de faire la justice, et nous
savons, partir de nombreuses sources historiques ainsi que des ahadith etc. que la
justice n'est pas seulement la justice conomique, mais l'quit en termes de votre
temps, de votre intrt, de l'attention qu'on vous porte, etc. La documentation tait trs

149

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

dtaille sur ce point. La polygamie n'est pas ncessaire, elle n'est pas recommande,
elle est simplement autorise dans des circonstances exceptionnelles.

Sourate Al Nissa (4): versets 2 - 3


(2) Aux orphelins, restaurez leur
proprit (lorsqu'ils atteindront leur
majorit) et ne substituez pas vos biens
sans valeur (leurs) biens prcieux ; et
ne dpensez pas leurs biens (en les
mlangeant) aux vtres). Car c'est bien
sr un grand pch.
(3) Si vous craignez de ne pas pouvoir
traiter les orphelins avec quit,
pousez des femmes de votre choix,
deux, trois ou quatre. Mais si vous
craignez de ne pas pouvoir les traiter
avec quit, n'en pousez qu'une ou
(une captive) que possde votre main
droite. Ce serait plus correct afin de
vous viter de commettre une injustice.

Si je m'en souviens bien, cette aya a t rvle aprs la Bataille de Ohad :


beaucoup d'hommes avaient pri, et il existait un problme social de taille, savoir,
l'existence de nombreuses femmes avec des enfants charge.
Le contexte du verset 4:129 est totalement diffrent. Le Coran parle toujours sur
deux niveaux : l'un instaure les idaux qui appartiennent cette poque et aux temps
venir, et l'autre traite de la situation existante. Le deuxime verset se rapporte la
situation existante. Et si un homme a dj 150 femmes, dire qu'il ne peut en avoir que
quatre a-t-il un sens? Non. Le deuxime verset s'adresse donc ceux qui avaient dj
de nombreuses femmes. Il est trs clair. Le verset continue et dit : "Vous ne serez
jamais capable d'tre justes et quitables avec vos femmes, mme si tel tait votre
dsir le plus ardent : mais ne fuyez pas compltement (une femme), de sorte la laisser
(comme) suspendue (en l'air). Si vous arrivez un arrangement l'amiable et pratiquez
l'abstinence, Allah est souvent Clment, Misricordieux". En d'autres termes, mme si
vous avez 150 femmes et que vous ne pouvez tre totalement juste, essayez au moins
d'tre quitable. C'est un contexte entirement diffrent.
Une participante : L'opinion des juristes est la suivante : "et pourtant vous ne pourrez
jamais tre quitable envers les femmes". Ils ont compris ce point et l'ont lgalis, mais
ils ont rajout : vous pouvez tre juste en termes de besoins matriels, mais vous ne
pourrez jamais tre juste en termes d'amour et d'affection, point final. Ce qui signifie que
la polygamie est interprte de la manire suivante : "si un homme aime une de ses

150

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

pouses plus que les autres, c'est acceptable, tant qu'il donne chacune de ses
femmes une maison, et ceci et cela".
Il existe cependant un autre hadith qui dit que si vous aimez une de vos femmes
plus que les autres, votre corps sera dsquilibr dans l'au-del, ce qui semble dire que
vous ne pouvez pas non plus aimer l'une plus que les autres, que vous ne pouvez pas
tre injuste en termes d'amour et d'affection. Si vous tes injuste sur le plan de l'amour
et de l'affection, cela influencera certainement les dons matriels que vous ferez vos
pouses, et par consquent, cette aya signifie srement que vous devez tre juste en
tout, mme en amour et en affection.
En prenant ces lments en considration, en disant que le verset 4:129 signifie
en fait que vous ne pourrez jamais tre juste en tout, mme en amour et en affection,
la Tunisie a dclar que la polygamie tait supprime. Seule la monogamie peut tre
pratique. D'autres pays ont dclar que la monogamie tait la rgle et la polygamie
l'exception. Pour tre polygame, l'homme doit remplir certains critres.

L'ge nuptial
Une participante : J'ai entendu parler des mariages prcoces qui sont aujourd'hui trs
courants en Algrie o des filles de 9, 10, 11 ans et autre se marient. Ils disent dans ce
pays que le mariage prcoce est "islamique" car Acha s'est aussi marie cet ge. Ce
qui fait dire dans le droit de la famille soudanais, que l'ge nuptial pour les femmes est
atteint partir de 14 ans, ce qui constitue galement un mariage prcoce. Je ne sais
pas s'il y a une quelconque justification cette loi, en dehors de l'opinion selon laquelle
Acha s'est marie un ge similaire.
Personne ressource (1) : Des recherches ont t faites sur l'ge de Bibi Acha au
moment o elle s'est marie, et de nombreuses preuves existent, montrant qu'elle
n'avait pas 7, 9 ou 11 ans, mais qu'elle tait plutt proche de la vingtaine l'poque de
son mariage. Il s'agit l encore d'une confusion dlibre. En ce temps-l, les extraits
de naissance n'existaient pas, et le mythe selon lequel Acha tait une enfant se fonde
sur certains hadith qui disent que le Prophte avait l'habitude de jouer avec elle et de
la porter sur ses paules, etc. Mais rflchissez ce point : Acha est la femme dont le
Prophte a dit : "Apprenez la moiti de la din (religion) avec moi, et l'autre moiti avec
elle". Elle est devenue une grande alima (rudite), ce qui aurait difficilement pu tre
possible si elle n'avait que 15 ou 16 ans la mort du Prophte. C'est un mythe qui fut
concoct afin de justifier les mariages prcoces.
Personne ressource (3) : Pour ce qui concerne l'ge de Acha, Ghulam Ahmed Pervez
a dcouvert qu'elle avait environ 29 ans [lorsqu'elle s'est marie], et il a utilis des
sources contemporaines, des informations tires de personnes qui taient ses voisins,
et de sa fille. Le livre sur lequel je suis tombe est crit en ourdou et c'est dans ce livre
qu'il prsente cette preuve. Deuximement, si elle avait t marie l'ge de 7 ans, elle
avait donc t marie pendant l'anne de la Migration, ce qui signifie que 13 ans auront
pass [du mariage la mort du Prophte] ; quel aurait donc t son ge maximal au
moment o elle avait acquis tant de connaissances sur le Coran? Il semble impossible
qu'elle puisse avoir t marie aussi jeune.

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Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Une participante : Nous avons le verset 4:34 dont nous avons discut en profondeur.
Il existe aussi toutes les autres ayat dont certaines ont t discutes ici en profondeur,
et quelques-unes juste survoles. Pour certaines ayat, nous sommes arrives une
conclusion, et pour d'autres non. Elles ont simplement t notes comme des points sur
lesquels il fallait faire plus de recherches. Nous avons galement mentionn de temps
en temps les diverses pratiques et lois que l'on dit tre musulmanes, et qui sont
musulmanes dans le sens o il semblerait que le monde musulman dans son ensemble
les accepte ; mais elles ne sont pas coraniques. Tel est le cas par exemple de
l'interdiction faite aux femmes musulmanes de se marier avec des hommes non
musulmans. Dans pareils cas, il nous faut galement identifier dans la jurisprudence
musulmane, les sources utilises pour affirmer que certaines pratiques sont
"islamiques".
La question du ijtihad a galement t souleve. La ncessit de dvelopper un
cadre thique avait dj t mentionne. Par rapport lopposition entre les coutumes
et les lois musulmanes et les lois codifies, il est important que nous collections les
donnes en vue de complter nos connaissances et notre exprience sur les
diffrences qui existent.
Finalement, ce dont nous n'avons pas encore russi parler de faon spcifique
est la tendance actuelle codifier les lois. Mais nous devrions au moins essayer d'y
rflchir. En Asie du Sud-Est et dans les pays arabes on a tent d'unifier des lois afin
d'obtenir des lois pan-arabes, et ces tentatives existent aussi sur le continent africain.
Elles reprsentent une partie des tendances actuelles. Nous sommes trs proccupes
par le fait que si ces lois sont unifies, alors cette diversit qui nous permet de constater
que de nombreuses pratiques ne sont pas "islamiques" va galement disparatre. Nous
croirons tous alors en une seule culture monolithique islamique, ou en la manire d'tre
musulmane, ce qui mon avis ne sera pas ncessairement en notre faveur.

152

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

L'hritage et l'adoption

Une participante : Les femmes du rseau ont trouv des ayat distinctes du verset 4:34,
qui ont peut-tre cr des controverses dans la dynamique homme/femme en Islam. La
sance est ouverte, dans le sens o si une participante pense qu'il existe d'autres ayat
dont nous devrions discuter, qu'elle n'hsite pas apporter sa contribution au dbat.
Une participante : Voyons les chiffres : nous avons la Sourate Al Nissa (4): versets 1
[la cration], 3 [la polygamie], 6 et 10 [le droit de garde des enfants], 11 [l'hritage], 19
[comment traiter les femmes], 24-25 [le mariage], 35 [les conflits conjugaux], 127-129
[comment traiter les pouses], 176 [l'hritage]. Nous avons galement la Sourate Al
Imran (3): versets 36 [les enfants de sexe fminin], 195 [la parit des genres] ; la
Sourate Al Zukhruf (43): versets 16 [la prfrence pour le fils] ; la Sourate Al Nour (24):
versets 30-31 et 60 [la pudeur] ; la Sourate Al Ahzab (33): versets 35 [parit des
genres], 49-50 et 52 [le mariage et le divorce], 53-55 [la pudeur], 58 [la parit des
genres] ; la Sourate Fatir (35): verset 11 [la cration].
Je pense que c'est l la plus grande partie des ayat concernant la condition des
femmes. Cependant, je crois que la sourate importante est la Sourate Al Nissa (4):
verset 11, sur l'hritage.
Une participante : Voulez-vous tudier le texte original en arabe puis continuer partir
de l? Il existe en effet tellement de traductions.
Personne ressource (1) : Le problme avec ce verset n'est pas la traduction car toutes
les traductions disent la mme chose. C'est un verset trs clair qui n'a aucune
comparaison, aucune mtaphore ni rien de problmatique.
Ce qui ici est problmatique, c'est d'abord que les gens ne cessent de dclarer
que la part de l'homme est le double de la part de la femme. Cette affirmation est
totalement fausse car ce n'est que la part du fils qui est le double de celle de la fille ; or
cela ne concerne pas tous les hommes et toutes les femmes. C'est la premire chose
qui ressort de ce verset : le pre et la mre ont exactement la mme part ; le frre et la
sur ont exactement la mme part. Ce sont aussi des femmes et des hommes, alors
la diffrence ne se fait que par rapport au fils.

153

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Sourate Al Nissa (4): verset 11


Allah vous guide (ainsi) pour ce qui
concerne (l'hritage) de vos enfants : au
garon, une portion gale celle de
deux filles : s'il n'y a que des filles,
deux ou plus, leur part est de deux tiers
de l'hritage ; s'il n'y a qu'une fille, sa
part sera de la moiti.
Pour les parents, un sixime de
l'hritage chacun, si le dfunt a laiss
des enfants ; s'il n'y a pas d'enfants et
que les parents sont les (seuls) hritiers,
la mre obtient un tiers : si le dfunt a
laiss des frres (ou surs) la mre
obtient un sixime. (Dans tous les cas,
le partage se fait) aprs le paiement des
legs et des dettes. Vous ne savez pas si
vos parents ou vos enfants sont vos
bnficiaires les plus proches. Voil les
portions tablies ordonnes par Allah :
et Allah est Omniscient, Le plus Sage.

J'aimerais souligner un autre point qui est trs rarement remarqu : lorsque vous
continuez votre lecture, le verset dit : "pour les parents, un sixime de l'hritage pour
chacun, si le dfunt a laiss des enfants...". Le pre et la mre reoivent ici un sixime
de l'hritage. Le verset continue : "s'il n'y a pas d'enfants, et que les parents sont les
(seuls) hritiers, la mre obtient un tiers de l'hritage". Un tiers, c'est deux fois plus
qu'un sixime, alors si une personne ne laisse pas d'enfants, la mre obtient deux fois
plus que la part du pre. Voil ce qui est crit dans le texte, bien que personne ne le
souligne jamais. En d'autres mots, il y a un contexte dans lequel une femme obtient
deux fois plus que la part de son partenaire masculin. Alors que le fils obtient deux fois
la part de la fille, la mre obtient deux fois la part du pre.
Ce verset, ainsi que d'autres et un grand nombres de ahadith sont cits pour
dmontrer que les femmes sont infrieures aux hommes, et ce par l'emploi de la
phrase : "Eh bien, votre part est la moiti de celle de l'homme". Le premier point est que
cette affirmation est fausse. Il n'y a qu'un seul contexte dans lequel la part de la femme
est infrieure celle de l'homme : lorsqu'il s'agit de la fille. Vous ne pouvez dmontrer
l'infriorit des femmes par rapport aux hommes en utilisant cet argument.
Le seul problme qui demeure est pourquoi la part du fils reprsente-t-elle le
double de celle de la fille? Il n'y a pas de rfrence aux femmes et aux hommes, cela
se passe dans le contexte des enfants.
Une participante : Les cinq premires lignes de la Sourate Al Nissa (4): verset
12 doivent galement tre discutes.

154

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

Personne ressource (6) : Le problme que j'ai se situe par rapport au moment o le
verset 4:11 dit : "s'il n'y a que des filles, deux ou plus, leur part est de deux tiers de
l'hritage ; s'il n'y en a qu'une, sa part est la moiti de l'hritage". Et cette phrase a t
interprte de la manire suivante :

Sourate Al Nissa (4): verset 12


De ce que vos femmes laissent, vous
aurez la moiti, si elles n'ont pas
d'enfants. Mais si elles ont un enfant,
vous aurez un quart de l'hritage ; aprs
paiement des legs et des dettes. De ce
que vous laissez, elles auront un quart,
si vous n'avez pas d'enfants ; mais si
vous avez un enfant, elles auront un
huitime de l'hritage ; aprs paiement
des legs et des dettes.
Si l'homme ou la femme dont l'hritage
est en question n'a laiss ni ascendants,
ni descendants, mais a laiss un frre ou
une sur, chacun des deux recevra un
sixime de l'hritage ; mais s'ils sont
plus de deux, leur part constitue un tiers
de l'hritage ; aprs paiement des legs
et des dettes ; de sorte que (personne)
ne subisse de perte. Ainsi l'a ordonn
Allah ; et Allah est Omniscient,
Indulgent.
Contrairement aux autres systmes, sous le systme juridique islamique, jusqu'
la mort de la personne, il n'y pas d'hritiers. Au cours de votre vie, ce qui est vous est
totalement vtre. Aprs votre mort, vous avez un tableau d'hritiers : les portionnaires,
les co-portionnaires, les ayants cause, les parents loigns, etc. Il existe une
controverse concernant ces tableaux lorsque l'on en fait la comparaison avec le tableau
Fiqh-e-Jafria et le tableau hanafite.
Ce verset a t esquiss dans le tableau de l'hritage pour signifier qu'il existe
trois catgories de personnes qui peuvent hriter : les hritiers, les ayants cause et les
hritiers agnatiques. Tout ceci est trs technique, mais si un homme qui n'a que des
filles dcde, selon ce verset, seulement deux tiers de ses proprits reviennent ces
filles. La femme obtient un huitime. Ce qui reste reprsente les 5/24 des biens, et
revient aux parents par agnation qui peuvent tre les neveux, oncles, etc. (c'est--dire
les membres de la famille de sexe masculin). C'est une somme non ngligeable, et
l'accent qui a t mis sur les parents par agnation conduit alors de nombreux crimes,
car dans une famille, certains hommes peuvent tuer les fils hritiers afin de pouvoir
hriter ces 5/24 de parts d'hritage.

155

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Pour illustrer ce fait, voici le cas, en 1948, de deux frres, A et B, qui avaient
chacun deux fils [voir le schma ci-dessous]. En outre, A avait aussi deux filles. B
assassina A et ses deux fils, et fut lui-mme pendu plus tard pour ces crimes. En
mourant (en 1954-55), A laissa derrire lui une veuve (V) et deux filles (F1 et F2). Mais
selon le tableau hanafite, il y avait aussi les deux fils de B (S1 et S2) (ses neveux
vritables) qui reprsentaient les parents par agnation, les hritiers rsiduels. Il s'est
pass ceci : parce qu'elle avait des enfants, V obtint un huitime de l'hritage. F1 et F2
obtinrent elles deux les deux tiers, et les 5/24 restants devaient revenir S1 et S2.
La Haute Cour, en entendant l'affaire, a utilis le principe de l'quit, de la bonne
conscience et de la justice, pour refuser S1 et S2 une part qui aurait quivalu leur
permettre de tirer avantage d'un crime. Mais combien de juges prendraient cette
dcision?
parents

V+A

F1

F2

(ex-S1)

(ex-S2)

S1

S2

C'est dans des cas pareils que nous devons, mon avis, trouver une
interprtation plus juste par rapport aux femmes. Je compte pour cela sur le fait qu'une
rorganisation du tableau a t ralise plusieurs reprises pendant le rgne de Hazrat
Omar et de Hazrat Ali, travers le principe de "la rduction proportionnelle", qui signifie
que les parts tablies par le Coran sont rduites de manire proportionnelle.
Il existe trois types de frres et surs : les frres et surs de mme pre et de
mme mre, les frres et surs utrins (de mme mre), et les frres et surs
consanguins (de mme pre). Le Calife Ali a appliqu la "rduction proportionnelle"
dans le cas d'un homme, A, qui tait le fils d'une femme B, mre de deux autres fils, C
et D ns d'un autre mariage. A tait donc un frre utrin. Jusqu'au rgne de Ali, les
parents utrins n'taient pas considrs comme des hritiers part entire ; seuls les
frres ou surs consanguins avaient ce statut. A s'est plaint auprs de Ali et a dclar,
"imaginez que mon pre ait t un ne (c'est--dire qu'il ne compte pas), je reste tout
de mme le fils de ma mre. Ali diminua alors les parts des autres afin d'y inclure A.
H1

156

H2

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

Si cette poque, pendant la priode de formation de l'Islam, ils pouvaient


remanier les tableaux de l'hritage, pourquoi ne pouvons-nous faire de mme,
conformment aux conditions de notre poque. En fait, c'est la proccupation
coutumire relative la domination des hommes et la conservation des biens qui est
responsable de cet tat de fait.
Une participante : Il me semble que dans le Fiqh-e-Jafria, s'il n'y a que des filles, elles
sont alors considres comme les hritires principales. Quelqu'un saurait-il pourquoi
ce fut permis alors que les coles sunnites ne le permettent pas?
Personne ressource (1) : Il est trs important au point o nous en sommes, de garder
ces deux lments distincts l'un de l'autre. L'un reprsente ce que dit le Coran, et l'autre
reprsente la manire dont les coles juridiques l'ont dvelopp. Ils ne refltent en
aucune manire la mme chose. Ce qui vient d'tre dit illustre le problme : en effet,
ceci est le droit musulman et, par dfinition, le droit musulman doit tre flexible dans la
mesure o toutes les lois sont cres par les tres humains. Par exemple, la question
des frres utrins ou de tel ou tel autre type de frre n'apparat pas dans le texte
coranique, et provient certainement de l'infrence de plusieurs juristes. Et tout cela doit
certainement tre revu. Mais cette question a t dveloppe de manire ce que ces
coles de fiqh semblent plus immuables que le Coran mme. Et ces coles semblent
avoir la priorit sur le Coran.
Ces deux versets comprennent quelque chose de trs important ; il n'est pas dit
une fois, mais rpt trois ou quatre fois : ces parts, "aprs paiement des legs et des
dettes". Dans d'autres passages, le Coran dit que c'est un devoir pour chaque
musulman de faire un testament, ce qui signifie que c'est le devoir de chaque musulman
de penser la manire de disposer de sa proprit.
Deuximement, une dette est ce que vous devez d'autres personnes, et le legs
est quelque chose que vous souhaitez laisser quelqu'un. Alors, si par exemple un
homme, pre d'une fille et d'un garon, sait que d'aprs le partage du Coran, sa fille
n'aura que la moiti des parts de son fils, mais estime que les besoins de la fille sont
beaucoup plus grands que ceux du garon ou que ce dernier peut se prendre en charge
contrairement sa sur, absolument rien ne lui interdit de donner tout ce qu'il veut
sa fille au cours de son existence, et ce sous forme de "cadeaux". Premirement, le
Coran dit, faites un testament, pensez aux circonstances, vous dcidez, il s'agit de vos
biens. Avant que les parts ne soient distribues, les legs doivent tre remis, et vous
pouvez donner tout ce que vous voulez qui vous voulez. Ce n'est que quand vous ne
faites pas de testament que le partage selon le Coran entre en jeu.
Une participante : La Sourate Al Baqara (2): versets 180-182 dclare spcifiquement
qu'il est de votre devoir de faire un testament quitable.
Personne ressource (6) : La question des enfants d'hritiers dj dcds n'est pas
couverte dans le Coran. Ceux-ci ont compltement t omis.
Une participante : Aprs la mort, le testament est limit un tiers des biens, mais en
dehors de ce tiers, aucune limite n'est fixe pour les dons.
Une participante : D'o provient ce tiers?
[Discussion mais aucune rponse]

157

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Sourate Al Baqara (2): versets 180-182


(180) Il est prescrit, lorsque la mort
approche l'un de vous, s'il laisse des
biens, qu'il fasse un legs ses parents et
famille proche, selon l'usage
raisonnable : c'est un devoir pour ceux
qui craignent Dieu.
(181) Si quelqu'un change le testament
aprs l'avoir entendu, la faute portera
sur ceux qui ont apport cette
modification. Car Allah entend et
connat (toutes les choses).
(182) Mais si quiconque craint que le
testateur ne soit partial ou fasse des
mfaits, et qu'il apporte la paix entre
(les parties concernes), aucun tort ne
lui est imput : Car Allah est souvent
Clment, Misricordieux.

Personne ressource (1) : Pour ce qui est de l'quit, vous ne pouvez rellement
comprendre un verset du Coran sans le placer dans le contexte du texte entier, y
compris la question de l'hritage. Un de nos problmes est que nous sommes
conditionns penser la famille dans le sens nuclaire du concept, qui est non
seulement un concept moderne, mais aussi un concept trs artificiel. La notion de la
famille a toujours t celle de la famille largie.
Et souvenez-vous que l'Islam a t introduit dans une socit tribale, dans
laquelle la tribu entire tait en fait considre comme une famille ; et le mot oumma
vient de "mre". La oumma dans son ensemble tait considre comme une famille.
Donc en fait, ce que la loi de l'hritage tente d'instaurer, c'est un rseau de relations.
Avant l'Islam, les femmes ne recevaient pas d'hritage, et en Occident, jusqu'au 19
sicle, et parfois jusqu'au 20 sicle, les femmes n'avaient pas d'hritage. Donc le
simple fait qu'une femme, en tant que mre, fille, sur ou veuve reoive un hritage en
sa qualit de mre, fille, sur ou veuve doit tre soulign.
Le deuxime point est que d'aprs le cadre de rfrence du Coran, en ce tempsl, toute la responsabilit financire de l'entretien de la famille reposait assurment sur
les paules des hommes. Le fils avait donc deux fois plus de parts que la fille car il avait
la charge de ses parents, mais aussi des autres membres de la famille, responsabilits
que la fille n'assumait pas. Dans ce cas l, la fille tait donc privilgie par rapport au
fils car elle recevait un hritage mais n'avait aucune obligation financire remplir.
Nous sommes en train d'tudier cette situation dans le contexte de cette poque. Voici
certainement un des cas o l'histoire est trs importante, et o l'esprit du Coran avait

158

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

pour objectif que chacun s'occupe d'autrui. Mais ensuite, il s'est pass plus tard la
chose suivante : les juristes se sont appropris cette rgle du partage de l'hritage, l'ont
tourne dans toutes sortes de directions, et l'ont rendue obligatoire. Cependant le
Coran en lui-mme est trs flexible.
Personne ressource (2) : Il est intressant que le Coran dise prcisement lilwaalidayni wal-'aqrabiina' : "les parents et la famille". Mais il souligne galement ''bil
ma'-ruuf' : "avec justice" ou "ce qui est connu pour tre juste" ; en fait, il s'agit "des droits
des personnes qui ont le taqwaa".
Le verset 2:180 dit-il qu'il prend en compte les membres de la famille qui il n'a
pas t donn des parts explicites? Ou dit-il que vous devez faire un legs, que son
montant n'est pas dtermin, et que vous devez le faire avant votre mort? Et ceci
correspond ce que nous comprenons tre un testament. Et en fait, Pickthall utilise le
mot "testament".
Le testament dans ce verset essaie-t-il d'inclure seulement les personnes qui ne
sont pas explicitement exclues des versets qui entrent dans le dtail (par exemple les
versets 4:11, 12, 176)? Ou alors, ce legs n'essaie-t-il de prendre en compte que les
personnes qui n'ont pas t mentionnes?
Personne ressource (6) : Le problme est que le tableau de l'hritage et la question
de la restriction un tiers des parts pour les testaments comprennent de nombreux
aspects diffrents qui nous sont enseigns comme tant les principes de base mais ne
sont inscrits dans aucune de ces ayat. Il y a galement le principe selon lequel vous ne
pouvez pas lguer plus un hritier qu'aux autres sans approbation pralable de ces
derniers. D'o vient ce principe?
Personne ressource (1) : Disons qu'il ne vient pas du Coran et que vous devez en
rechercher l'origine. Mais celle-ci n'est pas coranique. Comme ce principe est commun
aux coles de pense, je suppose qu'il devait reflter la pense de cette poque. Le
Coran n'est pas un livre de droit ; il n'offre que des conseils, et ils ont dit "sur la base de
ce livre, nous devons crer un systme juridique". Ils se sont forgs leur propre opinion.
Le malheur est que l'on a fini par croire que le ijma des coles de lois tait obligatoire
pour tous les musulmans de toutes les poques. Ce fait est lui seul la chose la plus
regrettable qui fut arrive en Islam, et c'est lui qui doit tre supprim. Ces quatre coles
de droit ont dpass la vision coranique de la socit.
Une participante : Devons-nous comprendre qu'une personne de religion musulmane
peut laisser un "testament", et que toute la question des proportions n'entre en compte
que si cette personne ne fait pas de testament?
[Accord gnral]
Personne ressource (6) : L'Ordonnance sur le droit musulman de la famille au
Pakistan ne fait aucune provision pour que la veuve du fils dcd avant son pre
reoive une quelconque part. Ses enfants non plus ne reoivent rien. Ils sont en fait les
plus dmunis. Comment cette situation est-elle apparue? Au moins, l'Ordonnance de
1961 sur le droit de la famille au Pakistan dclare-t-elle ce fils comme l'un des hritiers,
en utilisant les principes de l'quit, de la bonne conscience et de la justice.

159

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

La prsidente : J'ai demand comment il tait possible que cette situation ait pu
apparatre, et l'on m'a rpondu que la veuve et l'orphelin n'taient pas aussi dmunis
qu'ils le sont aujourd'hui, dans le contexte arabe islamique, dans le contexte tribal o la
polygamie n'tait pas mal vue et o une veuve pouvait se remarier sans problmes, en
prenant ses enfants avec elle.
Une participante : Je pense qu'il y avait beaucoup moins de veuves dans l'Arabie
tribale de cette poque, car il n'y avait aucun stigmate rattach au remariage. Tel est le
cas aujourd'hui encore, contrairement ce qui se passe en Asie du Sud. La veuve
n'tait pas aussi dmunie, c'est--dire qu'elle avait jadis des moyens alternatifs qui lui
permettaient de s'occuper d'elle-mme et dont elle ne dispose plus aujourd'hui.
Une participante : Il existe en fait un certain nombre d'rudits classiques en dsaccord
avec les quatre coles sur la question de la succession. Ils ont des opinions
divergentes. J'ai entendu dire que certains pays ont utilis ces opinions divergentes
dans leur lgislation. Il faudrait que je le vrifie. Mais au lieu d'essayer de tout refaire,
peut-tre que nous devrions retourner sur nos pas et voir si les autres n'ont pas dj
effectu une partie du travail.
Une participante : Mais ce sont tous des hommes!
[Rire gnral]
Personne ressource (1) : En fait, je pense que la position de Fiqh-e-Jafria selon
laquelle, s'il n'y a que des filles, elles devraient hriter de tous les biens est une position
correcte. Mais, la question philosophique et thologique qui nous est pose est la
suivante : pourquoi ne devrions nous pas retourner vers le Coran? Pourquoi devrionsnous nous limiter faire un choix entre ce qui est dj disponible?
Une participante : J'aimerais avoir des informations sur le verset 4:11 : le fils recevra
deux fois plus que les filles. Ce verset nous drange en Indonsie car lorsque nous
essayons de le rapprocher du verset 4:34 dans lequel il est dit que l'homme est le
soutien de famille, on constate dans mon pays que plus de 20% de ces soutiens de
famille sont des femmes. De mme, si ce verset implique qu'aprs la mort du mari, c'est
le fils qui doit s'occuper de sa mre, dans la socit indonsienne, lorsque le mari
dcde, les femmes restent avec leurs filles et non leurs fils. En outre, le gouvernement
indonsien propose de nouvelles lois concernant l'hritage, car pendant longtemps,
nous ne nous en tions pas soucies. Dans notre socit, la fille hrite de biens, mais
cela ne signifie pas qu'elle peut en disposer.
L'an dernier, le gouvernement a dclar que les questions de la garde des enfants
et de l'hritage seraient soumises la Charia. Il a dit aussi que chacun peut tre soumis
aux lois coutumires si tel est son souhait, mais le gouvernement oblige
progressivement les gens se soumettre la Charia. Voyez-vous, quand le
gouvernement a voulu racheter leurs terres aux gens, ces derniers ont dit : "La terre ne
nous appartient pas, elle appartient la famille". Aujourd'hui, s'ils dcident de se
soumettre la Charia, la fille aura ses propres terres, et le fils les siennes, qu'ils
pourront vendre trs facilement. Bien sr, pour cela, ils doivent se soumettre la
Charia.

160

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

Une participante : Les hommes ont fait des interprtations servant leurs intrts. C'est
la raison pour laquelle nous sommes ici aujourd'hui. Nous essayons de casser ces
interprtations, mais nous ne pouvons tout rinterprter mot par mot ; c'est la manire
de faire traditionnelle. Nous avons la manire philosophique de rinterprter le texte,
dans le cadre de la justice sociale. Cela signifie donc que personne ne s'est jamais
souci de cette aya : lorsqu'ils ont une fille, la plupart des gens lui donnent tous les
biens qu'ils possdent, et ce n'est pas haram car le Coran est plus flexible, plus juste.
J'ai choisi de discuter de cette aya parce qu'elle est trs pertinente par rapport au verset
4:34 dont nous avons discut plus tt. Aujourd'hui, les choses sont diffrentes : les
femmes ne sont plus entretenues par les hommes ; toutefois, nous devons travailler
dans le cadre de la justice sociale. En d'autres mots, ce n'est pas haram de donner
votre fille tout ou partie de vos biens. Nous devrions donc faire attention la manire
philosophique de faire notre interprtation.
Une participante : J'ai de plus en plus de problmes avec les termes que nous utilisons
ici : "soutien de famille". Dans les socits les plus paysannes, les femmes travaillent
et gagnent des biens pour la famille. Je pense que nous faisons rfrence non pas la
"valeur utile" mais la "valeur d'change". Et je pense qu'en tant que fministes, nous
devrions faire objection l'utilisation des termes "soutien de famille" pris dans ce sens.
Les femmes travaillent et produisent, mais peuvent ne pas recevoir d'argent pour ce
qu'elles font. Soyons trs prudentes par rapport ce concept. Devrions-nous utiliser
"soutien de famille" mme dans la traduction?
Une participante : On suppose dans cette aya que la proprit est divisible. Elle existe
en termes d'argent liquide, de troupeaux ou autres biens. Mais les biens que nous
avons aujourd'hui sont des proprits indivisibles. Une personne lgue soit une maison,
soit autre chose, et en outre, si la terre est trs fragmente, le problme de son
exploitation apparat. La question que je pose donc est de savoir si cette pratique peut
tre applique de nos jours. Par exemple, comment puis-je diviser ma maison? La
proprit peut-elle tre divise en ces proportions?

L'adoption et la question de l'hritage


Une participante : Est-il prvu dans le Coran de prendre en charge les enfants
adopts? Nous avons un cas au Sri Lanka o un enfant adopt a t dshrit. Dans
la pratique, un tiers de l'hritage est donn l'enfant adopt.
Personne ressource (1) : L'histoire de Zaid est trs intressante dans ce contexte.
Zaid tait l'origine un esclave appartenant Khadija, la femme du Prophte, mais il
fut libr au mariage du Prophte avec cette dernire. Il vcut dans leur maison et fut
plus ou moins considr comme leur fils adoptif. En fait, la convention dans la socit
arabe voulait que si vous appeliez quelqu'un votre fils, il ft trait comme s'il tait de
votre propre sang ; si vous appeliez quelqu'un votre frre, il devenait votre frre de
sang. Et dans cette socit, ces personnes taient considres comme des hritiers
potentiels.
L'histoire se complique car elle intgre le mariage du Prophte avec Zainab.
Zainab tait la cousine du Prophte, une trs belle femme de la tribu korachite. Comme

161

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

le Prophte apprciait beaucoup Zaid, il voulut le rcompenser en arrangeant son


mariage avec Zainab ; mais celle-ci ne voulait pas pouser Zaid. Cependant, puisque
tel tait le souhait du Prophte, le mariage se fit. Ce fut un mariage trs malheureux, et
Zaid allait rgulirement voir le Prophte pour se plaindre que son mariage ne marchait
pas. Nous avons des preuves historiques selon lesquelles le Prophte essaya pendant
trs longtemps de faire russir ce mariage, en vain. Il se sentit en quelque sorte
responsable de cet chec car c'est lui qui avait t l'instrument du mariage. Finalement,
la seule solution cette situation malheureuse fut un divorce.
Parce que le Prophte avait pouss Zainab entrer dans ce mariage malheureux,
une fois que le divorce fut prononc, il se sentit oblig de l'pouser. Et il l'pousa. Cette
histoire eut videmment toutes sortes de consquences. Pour les orientalistes bien sr,
c'tait merveilleux. Dans son livre trs sensationnel intitul Mohammed, the Man and
his Faith (Mohammed, l'homme et sa foi), Tandre, rudit sudois, dcrit toute cette
situation comme une histoire hollywoodienne du 20 sicle. C'est pouvantable. Cette
histoire a t raconte de toutes sortes de manires afin de donner une image ngative
du Prophte. Mais le fait historique est que ce mariage a profondment boulevers la
socit du Prophte : mais pas cause du mariage du Prophte et de Zainab car la
polygamie illimite existait dans cette socit et le Prophte aurait pu pouser deux
cents femmes sans que cela ne drange personne. Ce qui tait troublant, tait le fait
que Zaid tait considr dans cette socit comme le fils du Prophte, et pouser la
femme divorce d'un de ses fils tait chose inacceptable. Une aya fut rvle cette
poque, disant que les personnes que vous adoptez et appelez vos fils, vos frres, ou
autres, ne sont pas vos fils vritables. Ils n'hritent pas de vos biens comme vos fils de
sang. Vous pouvez quand mme leur faire des legs et les coucher sur votre testament.
Voici une aya qui a un contexte historique.
Une participante : J'aimerais seulement rajouter quelque chose. Le Prophte
Mohammed a pous Zainab avec beaucoup de rticence, et une aya a t rvle
dans le Coran, lui ordonnant de l'pouser. Mme Zainab et ses frres taient rticents
ce mariage avec le Prophte cause de l'environnement dans lequel il aurait lieu. Ce
fut aprs la rvlation de cette aya qu'ils acceptrent finalement ce mariage.
Personne ressource (1) : D'aprs le droit musulman, il n'y a pas d'adoption en Islam,
et aucune adoption n'est donc reconnue dans le droit statutaire. Alors si j'adopte un
enfant et l'emmne avec moi en Amrique, on ne l'acceptera pas, car on dira dans ce
pays que l'adoption s'est faite par le droit coutumier et non par le droit statutaire, ce qui
est inacceptable. La position gnralement adopte est qu'il n'y a pas d'adoption en
Islam, ce que je pense tre incorrect. Il est dit dans le Coran que chaque enfant devrait
tre connu sous le nom de son pre. En fait, nous savons partir de la vie du Prophte
combien il tait important d'lever des orphelins. Si vous prenez un enfant avec vous et
l'levez, c'est considr comme un acte mritoire ; une action vivement recommande.
Mais si vous adoptez un enfant, c'est un acte trs dlibr qui ne se fait pas par
accident, comme la conception d'un enfant. Vous tes alors responsable de son
entretien.
Une participante : Il me semble y avoir une contradiction entre le principe selon lequel
tout le monde doit s'occuper de tout le monde, selon lequel nous avons une
responsabilit mutuelle, et le fait que l'enfant adopt, ou l'enfant sans parents est

162

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

prsent rejet par le droit musulman. Mais j'aimerais vous demander de mettre un "s"
la fin de loi musulmane, car en Tunisie, l'adoption se fait sur la base que l'individu
devrait prendre soin des orphelins. Ne disons pas loi musulmane au singulier.
Il me semble que l'Etat est intervenu et a mme empch les gens de prendre
soin des orphelins. Il a dit que c'tait interdit car l'adoption est interdite. Les gens
disaient, il y a vingt-cinq ans : "Voici mon fils. Voici ma fille. D'accord, ils peuvent ne pas
hriter de mes biens, mais je prends quand mme soin d'eux". Cela ne se fait plus car
l'Etat l'interdit et vous devez passer par l'Etat pour vous occuper d'un enfant. Prenez le
cas du Bangladesh o tous ces enfants ns du viol d'une femme ont t abandonns ;
cette situation semble trs contraire l'Islam, par rapport tout ce qui a t dit
auparavant.
Un dernier point : il semble que le Coran dise uniquement que l'enfant ne devrait
pas avoir le mme nom que ses parents adoptifs et ne devrait pas hriter, mais il
n'interdit pas l'adoption en tant que telle. La premire chose est dite afin d'viter
l'inceste, car lorsque vous donnez votre nom l'enfant, il peut ensuite pouser sa sur
biologique sans savoir qu'il s'agit de sa sur. Aujourd'hui, l'poque moderne, nous
avons des registres et tout y est inscrit : le pre, la mre et qui adopte qui. Maintenant,
cette procdure semble ne plus tre adquate.
Personne ressource (1) : N'oublions pas l'aspect psychologique : de trs nombreux
problmes existent chez les personnes qui ne savent pas d'o elles viennent. Il existe
une tonne de cas montrant qu'elles devraient connatre leurs origines.
Une participante : Du point de vue juridique, les gens savent aujourd'hui qu'ils sont
adopts. La prvention de l'inceste qui tait probablement l'une des injonctions ne
s'applique plus maintenant.
Une participante : Il existe un cas spcifique qui traite exactement de ce sujet en
Arabie Saoudite o un frre et une sur dont les parents avaient divorc se sont
maris. Ils s'taient connus de nombreuses annes aprs le divorce et n'avaient
aucune ide de leur identit. Ils se sont donc maris. La question qui a t pose au
qadi aprs cet vnement tait la suivante : "Que faisons-nous maintenant? Alors le fait
de vous protger contre l'inceste est un fait trs rel.
Une participante : Pour ce qui concerne les enfants ns hors des liens du mariage, ils
hritent de leur mre, de sorte qu'ils ont un moyen de subsistance. C'est ce qui se
passe en Malaisie. L'adoption existe chez nous, mais elle est appele adoption "de
facto", et l'enfant continue porter son nom d'origine et hrite de sa famille ; mais vous
devez prendre soin de lui comme s'il tait un membre de votre famille pendant tout le
temps qu'il demeure avec vous.
Une participante : Cela se passe dans certaines socits. Dans d'autres socits
musulmanes, les enfants ns hors des liens du mariage ne sont tout simplement pas
reconnus. Ils n'ont aucun droit la reconnaissance, ils n'ont aucune existence lgale.
Mais ils existent, et cela cre des problmes.
Une participante : A propos de l'hritage : nous tudiions un document qui venait des
Etats Unis et avait t diffus chez les musulmans. Ce document porte sur la ncessit
pour les musulmans de faire un testament. Il dit clairement qu'un conjoint non
musulman ne peut pas hriter ni mme tre bnficiaire d'un testament.

163

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Personne ressource (6) : Des dcisions de justice ont riter cette loi selon laquelle
un conjoint non musulman ne peut hriter. Un cas classique de la Haute Cour de Dhaka
est toujours cit, et c'est un cas datant du dbut des annes 50 ou 60 : un couple hindou
a eu des enfants, puis le mari s'est converti l'Islam, a pous une femme musulmane
et a eu des enfants avec elle. Lorsque l'homme mourut, la femme hindoue ainsi que ses
enfants ont naturellement rclam leur hritage, et le tribunal a dit : "Non, cet hritage
ne sera distribu que conformment au droit musulman de la personne qui dit que seuls
les musulmans peuvent hriter". Cela ne vient pas du Coran, mais nanmoins, c'est
considr comme faisant partie des statuts dans le droit musulman. Tout comme nous
avons besoin d'avoir d'autres rformes, nous devons citer les ayat pertinentes sur
l'hritage et les paraphraser de manire plus cohrente.
Personne ressource (1) : En parlant de l'hritage de la femme, le Coran ne spcifie
pas si la femme est musulmane ou d'une autre religion ; il dit tout simplement "femme".
Il ne dit pas qu'elle ne peut pas hriter.

164

Le mariage avec des non musulmans

Personne ressource (1) : L'un des points de la discussion qui a t soulev est que
selon la comprhension gnrale, un homme musulman peut pouser sans problme
une femme de religion juive ou chrtienne, mais qu'une femme musulmane ne peut
faire de mme. C'est une question extrmement importante dans de nombreuses
socits musulmanes d'aujourd'hui, et j'aimerais que nous en discutions.
Une participante : Lorsqu'un homme musulman et une femme chrtienne ou juive se
marient, du moins, dans certains systmes juridiques codifis, la femme n'hrite rien de
la proprit de son mari, et en outre, celui-ci n'est pas autoris donner quoi que ce
soit sa femme par testament.
La prsidente : C'est la rgle au Pakistan. Il y a eu un cas rcent d'une femme
britannique qui a pous un homme pakistanais. Il n'y avait aucun problme de divorce
ou autre, mais il a t dit cette femme qu'elle ne pourrait pas hriter de son mari. Elle
m'a demand comment elle pourrait contourner cette loi, et sa question tait :
"Pourquoi? Si c'est un mariage valide, s'il est reconnu par le droit musulman parce que
je suis Kitabia (elle est chrtienne), pourquoi devrais-je tre exclue de l'hritage sous le
droit musulman de la personne?
Personne ressource (3) : Ce mariage n'est pas reconnu par la loi chiite en vigueur
actuellement. Attention, je ne parle pas du droit islamique, mais des distinctions que les
chiites et les sunnites font sur ce point. Les chiites n'acceptent le Kitabia que sous la
forme du muta'a ; et la femme muta'a n'hrite pas alors qu'une pouse hrite. Si cet
homme n'est pas chiite, c'est la premire fois que j'entends parler d'une kitabia qui se
heurte un problme. En fait, mme dans le contexte contraire, une femme musulmane
peut pouser un homme non musulman. Je ne pense pas qu'il y ait une interdiction o
que ce soit ; je n'en ai jamais vu aucune. Peut-tre cela m'a-t-il chapp mais il n'y a
aucun verset qui interdise la femme musulmane d'pouser un non musulman.
Une participante : La Sourate Al Baqara (2): verset 221 fait rfrence aux hommes
comme aux femmes, de la mme manire. Ils ne doivent pas pouser des hommes ou
des femmes mushrik.
Si vous devez tudier le texte maintenant, j'aimerais dire une chose qui mon
avis est fondamentale dans la comprhension de cette question et de certaines autres :
il y a des mots spcifiques dans le Coran pour les juifs et les chrtiens. Le Coran utilise
la plupart du temps deux mots pour les juifs. Leur nom le plus courant est Bani Israel
(Baniii-'Israaa-'iila) et parfois, ils sont appels Yahud. Le mot de rfrence pour les
chrtiens est Nasaaraa, de "Nazareth", car Jsus tait originaire de Nazareth. Il existe

165

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Sourate Al Baqara (2): verset 221


N'pousez pas des femmes mcrantes,
jusqu' ce qu'elles croient : une esclave
qui croit est meilleure qu'une femme
mcrante.
Mme si elle vous attire.
Ne mariez pas non plus (vos filles)
des mcrants jusqu' ce qu'ils croient :
un esclave qui croit est meilleur qu'un
mcrant mme s'il vous attire.
Les mcrants ne font (que) vous attirer
vers le feu. Mais Allah vous attire par
Sa Grce dans le Jardin (de la
Batitude) et du Pardon, et rend Ses
signes explicites l'humanit : afin
qu'ils soient avertis.

donc des mots spcifiques pour les juifs et les chrtiens. Cependant, il existe trois
autres termes trs souvent utiliss dans le Coran : "kafirun" / "kafiriin" ; "munaafikun" /
"munaafkiiin" ; et "mushrikun" / "mushrikina". Comme cela m'intressait, j'ai pass
plusieurs annes de recherche sur le traitement du Ahlu'l-Kitab dans le Coran. J'ai
dcouvert que, dans de nombreux contextes, les commentateurs traduisent un passage
et disent, "ceci est une rfrence aux juifs et cela fait rfrence aux chrtiens" ; mais
dans le texte coranique lui-mme, vous n'avez aucune rfrence aux juifs ou aux
chrtiens : vous avez des mot tels que "kafirun" ou "munaafikun". On suppose que
chaque fois que le mot "kafirun" est utilis, il signifie juifs, ou que chaque fois que le mot
"mushrikun" est utilis, il signifie chrtiens. Ce ne sont pas les sens de ces mots! Et
dans ce passage, le mot qui est utilis dans ce contexte est "kafirun", et dans le Coran,
ce mot n'est jamais utilis pour faire rfrence aux juifs ou aux chrtiens. Jamais!
Ce contexte d'inter-mariages ne s'applique pas aux juifs et aux chrtiens. Parfois,
le fait mme de dire que Jsus est le fils de Dieu est considr comme shirk. Mais
j'aimerais galement souligner que le Coran ne fait pas rfrence aux chrtiens en
masse en utilisant le mot "mushriqin" car le Coran rend un grand hommage aux
chrtiens. Il dit qu'ils sont vertueux, qu'ils sont pieux, qu'ils sont plus proches des
musulmans, etc. On ne tarissait pas d'loges sur les communauts monastiques
chrtiennes d'Arabie. Il est faux de penser (comme le font les commentateurs
musulmans d'aujourd'hui, tels que Maududi) que tous les chrtiens sont mushriqin. Le
Coran ne dit pas cela. Il n'y a aucune preuve pour tayer l'argument selon lequel ce mot
signifie juifs et chrtiens. Ces trois communauts : musulmane, juive et chrtienne sont
Ahlu'l-Kitab, les Gens du Livre. S'ils peuvent manger ensemble et qu'ils peuvent se
marier entre eux, il n'y a absolument aucune raison pour laquelle les femmes ne
pourraient pas se marier avec eux.

166

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

Personne ressource (3) : Les mushrik et les Ahlu'l-Kitab sont compltement diffrents.
Je veux dire qu'il n'y a aucune injonction l'encontre des Ahlu'l-Kitab ; et l'injonction
n'est pas faite l'encontre des mushrik. Le Ahlu'l-Kitab et le mushrik sont deux
personnes distinctes.
Une participante : Un mushrik n'est pas Ahlu'l-Kitab, qui signifie simplement chrtien,
musulman ou juif.
Personne ressource (2) : "Mushrik" a la mme racine que "shirk" :"attribuer des
partenaires Allah", c'est--dire quelqu'un qui met n'importe quoi sur un pied d'galit
avec Allah. Voil ce qu'est un "shirk".
Une participante : J'aimerais aussi rajouter quelque chose afin de lever notre
confusion sur le mot "nikah".
En arabe, il arrivait que ce mot ne ft pas utilis uniquement dans le sens de
mariage. "Nikah" signifie avoir des rapports sexuels mme en dehors du mariage.
Parfois, nikah signifie mariage, mais je lis en ce moment qu'il existe une interprtation
arabe qui suggre que dans cette aya, il ne s'agit pas du mariage, mais du nikah, c'est-dire les rapports sexuels entre une femme et un homme, en dehors des liens du
mariage. Cela signifie que l'homme et la femme sont tous deux mushrikat, et non qu'ils
vont se marier. C'est l'acte entre le mushrik et la mushrika : zani wa zania. "Nikah" ne
veut pas dire mariage dans ce contexte.
Personne ressource (3) : Le mot "nikah" vient de la racine "akada" qui signifie "unir".
"Nikah" signifie rapports sexuels, mais par rapport au mariage, c'est certain.
Une participante : C'est ici, dans l'interprtation arabe que j'ai sous les yeux. Le mot
"nikah" dans cette aya signifie rapports sexuels : "azzaanii laa yank ihu'illa zaaniyatan"
signifie que cet acte est ralis entre zani wa zania ou entre mushrik et mushrika. Il
n'est pas sous-entendu qu'ils se marieront ou non ; le sens de cette phrase est cet acte,
c'est--dire nikah, les rapports sexuels. C'est l la description de l'acte. Prenez par
exemple la Sourate Al Nour (24): verset 3.

Sourate Al Nour (24): verset 3


Ne laissez aucun homme coupable
d'adultre ou de fornication pouser
toute autre femme que celle coupable
des mmes actes, ou une mcrante ;
ne laissez pas non plus tout homme
autre que celui-l, ou un mcrant,
pouser une telle femme ; une telle
chose est interdite aux Croyants.
Mme ici, ce mot ne signifie pas "pouser" ; il dcrit l'acte entre la femme et
l'homme, appel nikah, c'est--dire les relations sexuelles. Il ne mentionne pas du tout
le mariage. Il signifie que mushrik et mushrika ont tous deux des relations sexuelles

167

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

haram. Je veux dire que personne ne commettra la zina avec une femme mushrika et
un homme galement mushrik. Tous deux sont mushrika et tous deux dsobissent
Dieu. C'est un acte haram mais ce n'est pas le mariage. C'est un acte haram que vous
pouvez appeler nikah, mais il ne signifie pas que l'homme doit pouser la femme, ou
vice versa.
Personne ressource (1) : Je pense qu'elle essaie de dire qu'un homme adultre peut
avoir des relations sexuelles avec une personne coupable du mme acte, c'est--dire
une femme adultre, et vice versa. Comme lorsque nous interprtions ce verset dans
le sens o un homme adultre ne devrait pouser qu'une personne coupable du mme
acte. Elle dit que ce mot ne signifie pas obligatoirement pouser ; il signifie que ces
personnes ne peuvent avoir des relations sexuelles qu'avec d'autres personnes comme
elles.
Une participante : Parce que ce mot intgre la "volont", il implique ces deux
personnes qui sont contentes de faire cet acte, qu'il soit haram ou non...
Personne ressource (2) : Si tel est le cas, pourquoi alors le mushrik est-il l? "Kafir",
"kufar" signifie "ne pas croire". Alors pourquoi dire 'almushrik' : 'illa zaaniyatan'aw
mushrika : wazzaaniyatu?

Sourate Al Ma'idah (5): verset 5


En ce jour (toutes) les choses bonnes et
pures vous sont autorises. La
nourriture des gens du Livre vous est
licite et votre nourriture leur est licite.
(Il vous est permis d'pouser) non
seulement les femmes chastes qui
croient, mais aussi les femmes chastes
parmi ceux qui ont reu le Livre avant
vous, lorsque vous leur donnez leur dot,
et les dsirez dans la chastet et non
dans la lubricit ni les intrigues
secrtes. Si quelqu'un rejette la foi,
strile sera son uvre, et dans l'Audel, il sera parmi ceux qui ont perdu
(tout bien spirituel).

Personne ressource (1) : J'aimerais rpondre cette question : si un homme


musulman peut pouser une femme appartenant aux Gens du Livre, pourquoi la femme
musulmane ne peut-elle pas faire de mme? J'aimerais vous renvoyer trois passages.
Le premier est la Sourate Al Ma'idah (5): verset 5.
Ce verset nous sert de fondement pour dire que les hommes musulmans peuvent
pouser des femmes chastes appartenant aux Gens du Livre, gnralement interprts

168

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

comme tant des juifs et des chrtiens, mais je crois que nous pourrions argumenter de
sorte y inclure d'autres religions.
Pourquoi est-il interdit aux femmes musulmanes d'pouser des hommes non
musulmans? Il existe deux rfrences coraniques : le verset 2:221 auquel nous avons
dj fait rfrence [voir page 166], mais que j'aimerais analyser. Il dit : "N'pousez pas
de femmes mcrantes jusqu' ce qu'elles aient la foi..." Nous parlions des mushrik,
mushrika et nous voyons ici une dclaration totalement galitaire qui argue dans les
deux sens. Ce verset dit aux hommes de ne pas pouser de femmes non croyantes, et
il dit aux femmes de ne pas pouser d'hommes non croyants. Maintenant, le mot qui
est utilis ici est "mushrik" (et non Ahlu'l-Kitab, Gens du Livre).
Etudions d'abord les trois passages, puis j'essaierai de les analyser. Etudions le
troisime: la Sourate Al Mumtahinah (60): versets 10-12, sourate la plus importante
dans ce contexte [voir page 170-171].
Le contexte historique de ces passages est le suivant : lorsque l'Islam commena
prendre de l'ampleur, il y eut beaucoup de cas o les femmes qui avaient dj
pratiqu une certaine forme de ce que nous appelons le paganisme sont devenues
musulmanes. Cependant, leurs maris taient encore paens, et elles commencrent
se heurter de grandes difficults, et tre victimes de perscutions. Beaucoup d'entre
elles cherchrent refuge auprs des communauts musulmanes, auprs du Prophte ;
et cette lgislation s'est faite dans le contexte de ces rfugies musulmanes. Le Coran
dit ici : lorsque ces femmes viennent vous, ne les renvoyez pas car d'une certaine
manire, elles n'ont nulle part o aller. Elles ont embrass leur foi, et le cot de leur
conversion est peut-tre leur mariage, et vous devez donc les accepter. Ne les
renvoyez pas auprs des non croyants. D'aussi loin que je puisse me rappeler, c'est le
seul passage dans le Coran qui est utilis comme fondement pour dire que les femmes
musulmanes ne peuvent pouser des non musulmans.
Personne ressource (3) : J'aimerais rajouter quelques mots sur le contexte historique.
Lorsque les familles migraient avec le Prophte au moment du Hijrat, nombre d'entre
elles taient divises. De nombreux hommes ont d abandonner leurs femmes, et
certains maris ont aussi t abandonns. Alors dans les cas o l'une ou l'autre des
parties voulait convaincre son conjoint de rallier sa communaut ou de revenir, le mot
"mcrant" tait nouveau particulirement mentionn...
Personne ressource (1) : Je pense que c'est mme avant le Hijrat, et dans les toutes
premires priodes de l'Islam qu'en fait de nombreux musulmans ont migr en
Abyssinie : ils sont alls en Ethiopie. Puis une fois l-bas, il y eut des troubles et les
maris reprirent leurs habitudes alors que les femmes taient musulmanes. Le problme
des femmes rfugies est donc apparu, et ce dans un contexte historique prcis...
Personne ressource (2) : Il existe aussi certaines informations historiques qui
soutiennent le mme fait, c'est--dire qu'apparemment, cette injonction est relative aux
types de mariage qui prvalaient en ces temps-l, o les femmes taient sous la coupe
des hommes, o une femme musulmane ne pouvait pas garder sa religion en tant
sous la coupe d'un homme qui ne voulait pas qu'elle la pratique. La question dans le
contexte moderne est la suivante : si les mariages ne sont pas seulement une
soumission et que vous pouvez vivre de manire quitable avec des tres humains de

169

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

religion diffrente, conserver votre propre croyance en l'Islam et la transmettre vos


enfants, alors peut-tre pouvez-vous vous marier avec un juif ou un chrtien.

Sourate Al Mumtahina (60): verset 10


vous qui croyez ! Lorsque des
femmes croyantes viennent vous en
tant que rfugies, interrogez-les (et
testez-les) : Allah connat mieux leur
foi : si vous constatez qu'elles sont
Croyantes, alors ne les renvoyez pas
aux mcrants.
Elles ne sont pas des (pouses) licites
pour les mcrants, et les (mcrants)
ne sont pas des (poux) licites pour
elles. Mais payez aux mcrants ce
qu'ils ont dpens (pour leur dot). Et
aucun blme ne vous sera fait si vous
les pousez aprs leur avoir pay leur
dot. Mais ne gardez pas de femmes
mcrantes : rclamez ce que vous avez
pay pour leur dot et laissez les
(mcrants) rclamer ce qu'ils ont
dpens (pour la dot des femmes qui
viennent vous). Tel est le
commandement de Allah : Il juge (avec
justice) entre vous. Et Allah est
Omniscient et Sage.

Personne ressource (1) : J'ai rencontr le Mufti de Roumanie lorsque ce pays tait
encore sous domination communiste, et il m'a dit que les femmes musulmanes
pousaient des communistes, et que les autorits religieuses les autorisaient pouser
ces hommes, mais les considraient encore comme des musulmanes. La communaut
ismalienne par exemple, n'interdit pas ses femmes d'pouser des non musulmans,
et il existe vraiment un certains nombre de cas o cela se fait plus petite chelle.
Personne ressource (2) : Mais la recommandation est la mme pour ce qui est de
choisir le meilleur. Qu'il soit permis aux hommes d'pouser des femmes Ahlu'l-Kitab ou
aux femmes d'pouser les Ahlu'l-Kitab, vous avez quand mme un systme de priorits
tabli : vous tes supposs choisir le meilleur.

170

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

Sourate Al Mumtahina (60): versets 11-12


(11) Et si une de vos femmes vous
abandonne pour aller avec les
mcrants, et que vous avez une
arrive (d'une femme de l'autre ct),
alors payez ceux que leurs femmes
ont dserts l'quivalent de ce qu'ils ont
dpens (pour leur dot). Et craignez
Allah en Qui vous croyez.
(12) Prophte ! Lorsque des femmes
croyantes viennent vous pour prter
serment qu'elles vous seront loyales,
qu'elles n'associeront pas dans la
vnration toute autre chose, quelle
qu'elle soit, avec Allah, qu'elles ne
voleront pas, qu'elles ne commettront
pas l'adultre (ou la fornication),
qu'elles ne tueront pas leurs enfants,
qu'elles ne calomnieront pas, forgeant
intentionnellement des mensonges, et
qu'elles ne vous dsobiront pas dans
toute affaire juste - Alors acceptez leur
fidlit, et priez Allah pour qu'il leur
pardonne (leurs pchs) : Car Allah est
souvent Clment, Misricordieux.

171

L'interface entre
la coutume et la jurisprudence codifie

La prsidente : Nous avons discut de manire informelle du degr de justice et


d'quit des lois coutumires et des lois codifies par rapport aux versets coraniques et
l'application de ces lois dans diffrents pays.
Par exemple, le consentement libre est l'un des termes techniques essentiels
un mariage valide. L'Islam l'autorise, les lois codifies du Pakistan l'autorisent, mais en
fait, que signifie "consentement libre"? Existe-t-il dans les mariages habituellement
clbrs au Pakistan? D'aprs l'exprience que j'ai eue, dans les familles (je parle des
mariages conventionnels typiques, mme s'ils ne sont plus typiques), la proposition est
faite, et l'acceptation donne, puis finalement, une runion sociale est organise, o la
femme est prsente, et dans toute cette fanfare, on demande la femme : "acceptezvous cet homme?". Dans ma rgion, la question n'est mme pas pose la femme. En
fait, l'avis de l'homme n'est pas non plus demand. Cela peut sembler trs bizarre, mais
je n'ai pas vu mon contrat de mariage, mon mari non plus ne l'a pas vu. Je n'ai pas sign
mon contrat de mariage, et mon mari non plus. Donc, bien que ma religion me donne
le choix et me permette de dire oui ou non, et pas seulement pour la forme, la loi
coutumire dans cette rgion est passe au-dessus de mon consentement libre. Je
n'appellerais pas ceci un "consentement libre" dans le sens juridique du terme, et
encore moins dans son sens religieux ou moral car le consentement libre ne consiste
pas se vtir de ses plus beaux atours et avoir des gens, littralement des centaines
de personnes qui vous attendent l'extrieur afin de vous emmener dans cette autre
maison. Comment pouvez-vous soulever votre voile et dire "je suis dsole mais je
n'pouse pas cet homme"? Je qualifierais cette coutume de pratique trs contraire
l'Islam. L'autre point concerne l'hritage.
Dans la ceinture nord (c'est--dire Swat, Dir, Chitral et une certaine partie des
zones tribales), seule la loi coutumire (le riwaj) ne permet pas la femme d'hriter,
bien que les lois religieuses et codifies du pays nous accordent ce droit. Par rapport
au mehr, nous recevons une portion des biens en tant que mehr, mais nous ne pouvons
la grer. Nous n'avons pas le pouvoir d'en disposer, de l'utiliser de manire
indpendante, ou d'en faire quoi que ce soit. Rcemment, on a russi remettre en
question cette loi devant la Haute Cour, mais le gouvernement a fait appel contre ce
jugement. Imaginez, un gouvernement islamique (ou du moins qui se dit tre un Etat
islamique) qui fait appel contre ce jugement. Il y a donc deux circonstances o la loi
vous donne des droits, o la religion vous accorde ces droits, et o la coutume vous les
refuse.
Une participante : A propos du consentement libre : dans le Code de la famille algrien
qui a t adopt en mai 1984, un paragraphe dit que les deux poux doivent consentir

172

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

au mariage, mais, plus loin dans la loi vous lisez que le consentement de la marie peut
s'exprimer par n'importe quel signe. En d'autres mots, elle peut rester silencieuse, elle
peut mme pleurer ; et tout cela peut tre interprt comme son consentement. Il m'a
souvent t dit que le silence peut tre l'expression du consentement et je pense que
l'une de nous a dit ici que si le Prophte ne disait rien, ce silence avait un sens.
J'aimerais savoir si c'est dans le Coran ou pas.
Un autre point concerne la dot. Notre tribunal aux affaires familiales rend
obligatoire la dot, et pour votre information, dans la mesure o vous vivez dans cette
partie du monde, les choses se passent diffremment dans mon pays. C'est
probablement d l'influence de l'hindouisme, mais au Pakistan, c'est la famille de la
marie qui doit donner la dot, alors que dans notre partie du monde, c'est la famille
du mari de la donner. Aucune diffrence n'existe entre ces deux pratiques dans la
mesure o elles ruinent les familles qui se retrouvent endettes pendant de
nombreuses annes. La loi dit donc qu'un mariage n'est pas valide sans dot, et
j'aimerais savoir si elle est islamique et o elle est inscrite dans le Coran.
Une participante : J'aimerais dire quelques mots sur les coutumes au Bangladesh.
Commenons avec le mariage et la dot. Il y a eu rcemment une vague de meurtres de
femmes maries cause de la dot. (Je suis sre que ces meurtres existaient
auparavant, mais n'taient jamais signals). Ce phnomne est devenu trs rpandu,
mme aprs la naissance des enfants. Il se passe la chose suivante : la famille de la
marie avait promis telle et telle somme d'argent, ou une bicyclette, ou encore une
tlvision, mais n'a pas respect sa promesse. Les jeunes maries sont donc tues en
reprsailles. Il est courant de voir chaque jour, au moins un cas de mort pour cause de
dot dans les journaux. Cette dot est interdite aujourd'hui. Nous avons des lois contre la
dot, mais elles ne sont jamais appliques.
Deuximement, propos de la loi sur l'hritage : il n'est pas correct pour une fille
de rclamer un hritage de sa famille du ct paternel. Presque 90 % des femmes
abandonnent leurs droits et je pense que c'est d la faible position conomique des
femmes. Si elles revendiquent quoi que ce soit de leur pre, il est sous-entendu qu'elles
privent leur frre de sa part, et en rclamant cette part des biens, elle abandonne tout
droit qu'elle avait de revenir dans la maison de son pre. Par exemple, il existe une
pratique appele "naya" (voir le Statut juridique de la femme [Legal Status of Women])
par laquelle la jeune marie est ramene chaque anne dans la maison de son pre,
pour des vacances, en quelque sorte. Lorsqu'elle revendique un hritage, elle
abandonne presque invitablement ce droit tout jamais. Ce ne sont que des
conventions... En fait, elle a absolument le droit d'hriter, mais elle ne le revendiquera
pas, et plus la famille est pauvre, pire est la situation ; et elle est encore pire dans les
villages. Cette pratique est en cours depuis de nombreuses annes. Nous avons de trs
bonnes lois, mais elles ne sont pratiquement jamais appliques.
Et maintenant, propos de la dlgation du pouvoir de divorcer qui est inscrite
dans le nikahnama : depuis trs peu de temps, chez les personnes trs cultives, la
famille de la marie commence s'assurer en fait que cette clause est signe et que la
dlgation de pouvoir est accorde. Je n'ai pas de dlgation de pouvoir, et lorsque j'ai
voulu plus tard m'informer sur le sujet, j'ai dcouvert que la famille de mon mari avait
prononc la phrase standard au moment de la crmonie, selon laquelle il est de

173

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

mauvais augure de parler de divorce au moment du mariage. Voil comment la plupart


des gens rglent la question : en supprimant cette clause.
Une participante : Vous avez le droit d'insrer cette clause tout moment. Pour celles
d'entre nous qui au Bangladesh ou au Pakistan, n'ont pas cette clause dans leur
nikahnama, elles peuvent la signer aujourd'hui, demain, ou n'importe quand et obtenir
ce droit. Normalement, cette clause est supprime avant que vous n'arriviez au nikah,
et trs souvent, c'est la famille de la femme qui empche celle-ci de l'inclure en disant :
"C'est vraiment de mauvais augure de parler de divorce. Tu vas te marier, comment
peux-tu faire une chose pareille, tais-toi donc, tais-toi!" Ou alors, le maulvi qui remplit
les formulaires ne demande rien personne et supprime tout simplement la clause.
Une participante : Alors que nous essayons d'introduire cette clause de dlgation du
droit de divorcer dans le nikahnama en Afrique du Nord -o l'on n'en a jamais entendu
parler- il m'a t dit : "Non, c'est contraire au point de vue malekite". Je ne sais pas si
cette clause provient d'une autre cole ou pas.
Une participante : Dans l'cole hanbalite, tout ce qui n'est pas interdit est permis, et
cette cole intgre cette dlgation de pouvoir. En fait, l'cole hanafite en Inde et au
Pakistan a adopt le principe hanbalite. En Malaisie, les juristes disent : "Non non, cette
chose ne peut tre intgre car voyez-vous, elle vient de telle cole, et nous ne
sommes pas d'accord avec elle".
Personne ressource (3) : Il y a une doctrine de takhai'ur chez les sunnites, par laquelle
une cole peut remplacer une autre cole de pense. Il n'y a aucune controverse
relative cette question. S'il existe donc dans la loi hanafite une dlgation de pouvoir
qui n'existe pas dans la loi malekite, cette dernire peut adopter l'cole de loi hanafite,
et de nombreux pays l'ont fait.
Une participante : Les hanafites l'ont tellement pris pour l'vidence mme qu'ils ne se
sont jamais soucis de donner des rfrences. Ils disent simplement que tout le monde
sait que vous pouvez le faire, point final.
Personne ressource : Je ne suis pas sre de comprendre votre question. Recherchezvous certains fondements coraniques pour la dlgation du droit de divorcer, un
fondement dans les ahadith ou quoi?
[Rires]
Une participante : Il y a un hadith qui dit qu'un musulman est li par ses conditions,
c'est--dire par son contrat, par sa parole.
Personne ressource (1) : Selon le Coran, le mariage est un contrat. La manire dont
on comprend ces ayat qui parlent du mariage est que ce dernier est galitaire. Il devrait
y avoir un consentement des deux parties... Non, je ne pense pas qu'il y ait la notion du
silence dans le Coran. Il dit que le mariage devrait tre un contrat. Il devrait y avoir un
consentement libre, et le couple devrait vivre ensemble dans la bont et se sparer
dans la bont. L'image que le Coran donne du mariage semble tre celle de deux
adultes qui se marient librement, pour vivre ensemble, pour l'amour, pour procrer, etc. ;
et s'ils ne peuvent pas faire russir ce mariage, ils devraient se sparer par

174

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

consentement mutuel. Il me semble que le Coran ne donne pas un pouvoir plus grand
ou plus faible l'un ou l'autre.
Personne ressource (3) : La ncessit d'avoir un consentement est trs explicite.
Lorsque les formalits doivent tre remplies, le consentement est l'un des piliers
principaux, et il doit tre libre des obstacles dus l'erreur, la fraude, la mauvaise
interprtation, la coercition ou la force.
Une participante : Nous avons aussi cette clause dans le Code algrien. Ma question
est la suivante : si nous avons de telles lois, sur quelle mauvaise interprtation cette
clause est-elle fonde? Pas sur notre interprtation du Coran, mais sur la leur, et
lorsque nous situons cette mauvaise interprtation, comment pouvons nous alors la
remettre en question par une autre interprtation? Voil la question que je pose
relativement ce consentement libre qui peut tre exprim par le silence ou par
d'autres signes. Et propos de la dot : fait-elle ou non partie du mariage?
Personne ressource (1) : Pour rpondre votre question "sur quoi est-elle fonde?",
je dirais qu'elle est fonde sur toute une srie de suppositions qui, ensemble, forment
cette perspective universaliste patriarcale.
Ce que nous avons fait au cours de ces quatre derniers jours, est prendre un
certain nombre de ayat et renverser leur sens. Ils peuvent renverser le sens des mmes
versets que nous utilisons pour librer les femmes. Je suis sre que vous pourrez
trouver un nombre infini de ahadith qui peuvent tre utiliss de manire ngative. L'acte
de codification de ceci est le fiqh, la jurisprudence. Mais l'orientation du Coran est profministe, et mme dans l'espace de nos quatre jours d'tude trs superficielle du
Coran, vous pouvez constater tout ce que nous avons dcouvert parce que nous le
voulions. Toutefois, dans quatorze cents ans, si vous voulez y trouver des choses
ngatives, ne pensez-vous pas que vous y arriverez? Le fait est que vous avez besoin
d'appuis spcifiques afin de prouver un point positif. Mais pour prouver un point
ngatif...
Une participante : Je ne sais pas si ceci est un exemple, mais je pense qu'il peut aider
clarifier les choses. J'ai une traduction de la Sourate Al Nissa (4): verset 4 qui parle
spcifiquement de la question de leur donner quelque chose en cadeau. La question
est, ce verset est-il normatif? Est-ce quelque chose que vous devez faire, sans quoi
votre mariage devient invalide? Car il a t traduit dans la jurisprudence de manire
signifier que du fait de l'existence de cette aya dans le Coran, qui dit que vous devez
donner un douaire aux femmes, sans ce mehr, le mariage n'est pas valide.

Sourate Al Nissa (4): verset 4


Et donnez aux femmes (au mariage)
leur douaire comme cadeau fait
librement ; mais si de leur propre
volont elles vous en remettent une
partie prenez-la et jouissez-en dans la
joie et la gaiet.

175

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Personne ressource (1) : C'est exact, mais nous devons faire la distinction entre le
douaire, c'est--dire le mehr et la dot, c'est--dire le jehez. Jehez n'existe ni dans l'Islam
ni dans le Coran alors que sans le douaire, vous ne pouvez avoir un mariage islamique.
Il existe aussi de si nombreux ahadith relatifs aux gens totalement dmunis qui sont
alls voir le Prophte. Un homme lui a dit : "Je n'ai rien" et le Prophte lui rpondit :
"Vous avez quatre dattes, donnez-les". Quelqu'un lui a dit : "Je n'ai absolument rien". Il
lui rpondit : "Connaissez-vous une partie du Coran?", "Oui", lui rpondit l'homme. Le
Prophte lui dit alors : "Eh bien, donnez-la lui, rcitez-la lui. Voil votre mehr". Vous
devez donc faire un cadeau symbolique avant que le mariage soit considr comme
valide.
La prsidente : Je pense que la loi coutumire a jou un grand rle dans la manire
dont ceci fut interprt. Dans notre rgion du Pakistan, avant le mariage, vous tes
suppos donner automatiquement un douaire. Vous le donnez puis vous allez chez la
marie prendre le nikah. Il est compris que le douaire intgral est suppos tre vers
rapidement. Je ne sais pas pour quelle raison on a considr qu'il pouvait tre diffr
(payable la mort du mari ou au divorce) dans la plupart des autres rgions du pays.
Une participante : Il m'a t donn de croire que dans la Province de la Frontire Nord
ouest du Pakistan, le douaire n'est pas en fait vers la femme : il va la famille de la
femme, et c'est elle qui contrle les dpenses et l'usage que l'on fait de cet argent.
La prsidente : Oui, mais tout est confondu. Le douaire n'a rien voir avec le sarpaisay
(la dot ou autre). Voici ce qui se passe : les dpenses prvues pour le mariage... (ce
que la famille de l'homme devra supporter et ce que la famille de la femme devra
supporter) sont en totalit payes par la famille du futur mari. Et ce en plus de ce que
la future marie recevra comme mehr, comme bijoux, etc. Ce qui se passe lentement
et progressivement, c'est que les gens attachs aux marques de prestige ou aux
symboles de statut social ont arrt de prendre ce qui vient de la famille du futur mari.
Ils disent : "Non, nous dpenserons notre propre argent". Dans mon propre village, du
bois de chauffage tait habituellement envoy la famille du futur mari le jour du
mariage, et le chai (th, sucre, riz et ce que vous aviez) tait envoy en supplment.
Mais il existe des tribus o les hommes de la famille de la future marie prendraient
l'argent en disant : "D'accord, nous supporterons les dpenses votre place", puis ils
mettraient cet argent dans leur poche. Je pense que c'est une forme drogatoire de la
coutume. A l'origine, les dpenses faire pour le mariage devaient incomber au futur
mari. Le mehr de la femme est distinct. Il est pay sur le champ. Voici ce qui se passe :
imaginez tre la crmonie de mariage. Tous les villageois sont prsents, et un
homme dclare : "Je propose tant pour le mehr", puis une autre personne dit : "Par
gard pour moi, proposons une somme moins leve. Cet homme aura des difficults
payer ce mehr", et ainsi commence le marchandage... Vous comprenez?
Une participante : Existe-t-il un terme spcifique pour cette autre dpense effectue?
La prsidente : On l'appellerait le sarpaisay : le "sar" est votre tte, et le "paisay" est
l'argent. L'argent est sur la tte de la future marie...
Une participante : Nous avons aussi cette coutume en Malaisie. Nous appelons ces
dpenses "balanga". Mais le mehr est diffrent. Il est mme codifi. Nous avons le mehr
et nous avons le balanga. En fait, si l'homme ne donne pas le balanga, vous pouvez

176

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

aller devant les tribunaux et dire, "Je suis dsole, mais je veux mon balanga". La
femme peut rclamer ces dpenses devant les tribunaux.
La prsidente : J'aimerais souligner une chose : la dot et ce qui, en fait, est suppos
reprsenter les dpenses font souvent l'objet d'un usage impropre. L'homme peut les
mettre dans sa poche. Il peut avoir un oncle, un frre ou un pre qui auraient besoin de
cet argent, et il pourrait envoyer 20 roupies et mettre les 80 autres dans sa poche. Cette
pratique n'a rien voir avec la coutume en tant que telle.
Une participante : Ce que nous avons au Soudan est aussi appel mehr ; le futur
mari donne de l'argent, de l'or ou autre chose. Mais cet argent doit tre vers la
future marie qui le ramne chez elle. Les parents de cette future marie ne sont pas
supposs utiliser cet argent pour la crmonie, mme s'ils doivent apporter des
denres alimentaires prparer pour la fte. Il s'agit l bien sr d'une coutume.
Personne ressource (3) : Le Coran tablit l'importance du mehr et insiste sur son
incorporation dans les contrats de mariage car ce mehr montre immdiatement que la
femme est propritaire de biens. Le systme de la dot que vous avez en Inde et qui
prvaut dans d'autres rgions du monde musulman est radicalement diffrent du
concept coranique dans lequel l'argent donn par le mari tablit le statut de la femme
et devient une partie intgrale de ses biens, dont elle peut disposer sa convenance.
Aprs avoir donn ce mehr, le mari n'a aucun droit d'interroger sa femme sur ses biens.
L'insistance porte sur le mehr servait rendre la femme financirement indpendante.
La prsidente : De nombreux cas ont t rapports aux tribunaux pakistanais, o la
coutume avait commis des illgalits flagrantes et agi de manire non islamique en
retenant le douaire ou en supprimant tout simplement une composante de ce douaire
du contrat de mariage. Tel est le cas dans le satta watta pendjabi, que nous appelons
"badi" dans la province frontalire : il s'agit du mariage d'un frre et d'une sur
d'autres frres et surs. Ces mariages sont clbrs simultanment la condition
expresse -et "condition expresse" est l'expression cl ici- qu'aucune des parties ne
rclamera de douaire. C'est une pratique totalement non islamique, et de nombreux cas
ont t rapports, mais seuls quelques tribunaux au Pakistan (et un ou deux tribunaux
de l'Inde d'avant la partition) ont en fait jug que conjuguer deux contrats de mariage
pour en faire un seul n'tait pas islamique. Un mariage ne peut tre subordonn un
autre.
Une autre pratique particulire aux tribus pathan est le swara que l'on trouve dans
le contexte d'une vendetta. S'il existe une querelle de sang entre deux familles et
qu'elles veulent arriver un compromis, alors la tribu qui a commis le meurtre donnera
l'autre -en contrepartie d'une annulation de la dette de sang, et pour demander pardon
l'autre tribu- la fille que l'ennemi exigera, qui sera alors marie l'un des hommes de
la tribu touche par le drame. Naturellement, le consentement n'entre pas en ligne de
compte. Deuximement, le couple peut ne pas du tout tre assorti. J'ai entendu parler
de filles de 6 et 7 ans qui ont t donnes comme swara des hommes de l'autre
famille, gs de 50 60 ans. En outre, il n'est pas question de mehr, ou de cadeau, ou
encore d'hritage. La fille est exclue des deux cts. Elle ne reoit pas de douaire, et
d'autre part, elle ne reoit pas d'hritage car c'est cette condition expresse qu'elle
devient en fait membre de la famille ennemie, et elle ne peut retourner dans sa propre
famille.

177

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Une participante : Un autre exemple de cette contradiction entre les lois coutumires
et les lois islamiques. J'ai distribu hier un magazine africain sur ce qui arrive
aujourd'hui aux femmes soudanaises. Nous avons pour coutume de respecter les
femmes. Je veux dire qu' travers l'histoire, les hommes sont supposs respecter les
femmes au Soudan, quel que soit leur ge, qu'elles soient vieilles, jeunes ou autre.
Avec l'mergence de l'islamisation au Soudan, nous avons maintenant une loi, adopte
en 1983, qui interdit aux femmes de sortir du pays, sauf si elles sont accompagnes par
un membre de leur famille de sexe masculin. Peut-tre pensent-ils que nous abusons
de cette libert de pouvoir sortir du pays? Mais il a t aussi demand aux femmes de
50 60 ans qui ont aussi t trs actives pendant trs longtemps, d'appeler leur fils
pour qu'il approuve leur voyage l'tranger.
Une participante : Au Sri Lanka, nous sommes gouverns par la secte chafiite de sorte
qu'aucune des pratiques des autres sectes ne peut nous tre applique. Pour ce qui est
du consentement, nous avons le systme du wali par lequel le pre ou le wali (tuteur)
donne son consentement au nom de la fille, et de ce fait, celle-ci ne signe pas du tout
le contrat de mariage. Je ne l'ai pas sign non plus. Nous ne voyons pas ce contrat.
Puis, pour ce qui est de la coutume le jour du mariage, le mari vous prend par les
cheveux et dit une prire qui est toujours rcite. Cette dua est aussi rcite lorsque
vous achetez un animal... [surprise gnrale]... Oui, elle vient d'un livre appel Masloom
dua'ain (Prires du Prophte). Cette prire est rcite, en touchant les cheveux de la
fille, et elle peut tre rcite quand un animal est achet. Par exemple, dans un livre,
Maulana Maududi dit qu'un homme a le droit de divorcer car il a achet sa femme, et
que ce droit de divorcer devrait lui tre accord.
A propos de la dot et du mehr au Sri Lanka : c'est principalement la femme qui
donne la dot l'homme, mais l'homme donne une dot symbolique. Disons qu'une
femme donnerait environ 25 50.000 roupies, et un homme environ 100 ; cette somme
est considre comme une dot et n'a aucune valeur conomique, quelle qu'elle soit. Je
ne sais pas comment la pratique de la dot est ne, et dot est un terme malpropre ici. Il
s'agit du "kai koli" qui signifie en quelque sorte que vous payez quelque chose pour le
mari. Peut-tre l'avons-nous pris de la coutume hindoue. Personne ne veut changer ce
mot. Personne ne veut toucher au systme de la dot.
A propos de la polygamie : si un homme veut pouser une autre femme, il doit
publier quelques annonces la mosque et c'est suffisant. Il n'y a aucune restriction sur
la polygamie au Sri Lanka. Heureusement, la polygamie n'est pas rpandue malgr
cette rgle. Elle est en hausse mais n'est pas si rpandue tant donn la libert qui est
donne l'homme.
A propos du divorce : le droit de divorce khul ne nous a pas t accord, et un
juge a dit : "La communaut musulmane sri lankaise n'est pas prpare accepter le
divorce khul au Sri Lanka". Et l'incompatibilit n'est pas un motif de divorce, bien qu'elle
ait t cite dans le Coran.
Une participante : Dans le contexte sri lankais, le droit musulman de la personne est
une loi minoritaire par rapport la loi gnrale. Elle est donc limite des affaires de
droit de la personne, c'est--dire le mariage, le divorce. Dans d'autres affaires, la loi
gnrale s'applique. Certains conflits mergent, comme l'ge de la majorit par
exemple, et selon la loi gnrale, la majorit est fixe 18 ans alors qu'une fille peut
tre donne en mariage l'ge de 12 ans. Puis nous avons eu cette fameuse affaire

178

Partie 2 A : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la famille

d'adoption en 1988, dans laquelle l'enfant adopt a perdu ses droits en tant qu'enfant
adopt car le tribunal a jug que sous le droit musulman de la personne, les enfants
adopts ne peuvent pas hriter. Le conflit rel est que les parents ne peuvent adopter
un enfant, sauf s'ils sont prpars prendre soin de cet enfant ; mais cet tat de fait
n'est malgr tout pas ressorti dans le jugement.
Une participante : Dans ce cas spcifique, cette personne avait t adopte sous le
rgime de la loi gnrale. L'adoption se fit sous la loi gnrale, mais lorsqu'il s'est agi
d'hriter, ils ont dit que sous la loi islamique, les enfants adopts ne sont pas supposs
hriter. Parce que l'adoption se fait sous la loi gnrale, cela quivaut une
discrimination contre une partie spcifique de la communaut.
Une participante : Parce que le rseau s'appelle Femmes Sous lois Musulmanes, il
comprend des femmes non musulmanes, et cela a aussi son importance. En Malaisie,
le problme actuel (je pense nouveau) est que nous avons des lois musulmanes que
les Etats appliquent de manire indpendante, et nous avons les lois civiles. Ce qu'ils
oublient de prendre en considration, ce sont les gens qui se trouvent de l'autre ct de
la ligne, c'est--dire musulmans et non musulmans. Puis soudain, les gens n'ont pas
d'endroit o demander rparation. Vers quels tribunaux pourraient-ils se tourner? Pour
les enfants par exemple, quel tribunal dcide de qui en a la garde? C'est une lacune sur
laquelle personne n'est prpar se pencher en ce moment car elle est politiquement
sensible. Je pense que nous devrions aussi traiter le problme du franchissement des
lignes. Dans un des Etats malais, ils ont en fait rcemment adopt une loi musulmane
qui serait applicable aux non musulmans. Cette loi a t attaque devant les tribunaux
sur la base de sa constitutionnalit, mais six mois aprs, l'affaire n'a toujours pas t
entendue, parce qu'une fois de plus, elle est politiquement sensible. Je pense que nous
devons garder tout cela l'esprit dans nos discussions.
Une participante : J'aimerais partager avec vous ce qui se passe en Indonsie
relativement au contrat de mariage. Premirement, le qadi demandera aux deux parties
de venir s'asseoir devant lui pour signer le contrat. Le pre, le frre ou l'oncle viendra
avec le mari. Le pre dira oui et prendra ce contrat pour le donner la fille afin qu'elle
le signe et le rende au qadi. Le pre, le frre ou l'oncle signera ce contrat pour la
femme, en son nom, et parfois sans qu'elle le sache. En Indonsie, ils arrangent les
mariages de leurs filles. Dans une province du Sumatra occidental (une rgence
appele Pariyaman), la femme doit acheter l'homme. Il est trs coteux [rire gnral]
d'acheter un homme...
Personne ressource (1) : N'y a-t-il pas d'homme bon march dans les environs...?
[Rire gnral]
Une participante : Pas dans cette rgion. Si un homme est diplm d'une universit,
la femme doit donner une voiture, une BMW parfois, croyez-moi. Mais dans le Sumatra
occidental, la famille de la femme demande celle de l'homme si elle aimerait donner
leur fils en mariage leur fille. C'est une pratique de la loi coutumire.
L'autre question concerne l'hritage : en Indonsie, il est rglement par des lois
coutumires et l'enfant adopt hrite de son pre s'il a t dclar. Pour ce qui est de
la garde des enfants, ces derniers restent avec leur mre aprs le divorce. Les femmes

179

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

indonsiennes n'ont pas le choix car le mari les abandonne aussitt aprs le divorce et
par consquent, les enfants restent avec leur mre.
Concernant le contrat de mariage : le muta'a existe dans l'le de Borno o
beaucoup de gens originaires de Malaisie, de Thalande et des Philippines viennent
travailler. Le gouvernement les autorise pouser de jeunes Indonsiennes, juste pour
protger celles-ci de la prostitution. Elles restent maries pendant deux ou trois ans, et
aprs que le contrat de travail est arriv chance, leur mari les abandonne sans
aucune compensation. D'aprs notre petite recherche, la plupart des femmes qui ont eu
des enfants l'ge de 15, 17 ou 18 ans (et elles ont trois ou quatre enfants) deviennent
des prostitues et traversent tout simplement la frontire pour aller Saba et Sarawak.
Aujourd'hui, ce muta'a n'est pas limit Kalimantan, mais se dveloppe aussi dans les
autres les, en particulier Ja'fa o il y a des projets de grande envergure. A Ja'fa, plus
prcisment l'ouest, on trouve des enfants aux yeux bleus et verts. Lorsque nous
avons soulev cette question (parce que cela se produit Kalimantan depuis 1972), les
ulma nous ont dit qu'ils ne prendraient pas en considration ce muta'a. Mais aprs
cinq ans de pressions exerces par le gouvernement, ils dirent : "Nous devons revenir
sur la situation qui existe dans notre pays du fait de la situation conomique. Nous
pouvons donc permettre ce muta'a".
Pour ce qui est de la zina, en Indonsie, les deux coupables sont punis. Ils sont
contraints de faire le tour du village sans aucun vtement... [exclamations : "Quoi?"]...
Nus. Cette pratique n'est pas une loi, mais elle est rgie par les lois coutumires, en
particulier dans certaines rgions. Pour la zina, la punition est donne par la socit, et
les deux coupables sont forcs de faire le tour du village nus afin que les gens les
voient...
[Discussion gnrale]
Personne ressource (1) : Le muta'a n'existe pas dans le Coran. Muta'a est
uniquement chiite. J'aimerais savoir pourquoi vous l'avez en Indonsie.
Une participante : En Indonsie, il semble que nous ne faisons que le pratiquer, et
c'est accept lorsque les gens croient qu'ils en ont besoin.

180

Partie 2 B :
Le processus de la jurisprudence musulmane :
les femmes dans la socit
Discussion sur la Zina

La prsidente : Il y avait un consensus sur la ncessit de discuter de la preuve et de


la zina.
Une participante : Au Pakistan, les Ordonnances sur le Hudood promulgues en 1979
par le Gnral Ziaul Haq, couvrent un certain nombre de domaines : la zina (qui
comprend la fornication et l'adultre), la zina bil jabr (viol), le qazf (faux tmoignage),
l'ivresse et le vol. Les groupes de femmes se sentent plus concerns par la zina, la zina
bil jabr et leur application. La loi dit que la zina est commise quand deux adultes sains
de corps et d'esprit ont une relation sexuelle alors qu'ils n'ont aucune raison de croire
qu'ils sont maris. Pour le hadd, la punition maximale, la preuve requise est soit une
confession totale devant un tribunal comptent, soit le tmoignage de quatre hommes
adultes, musulmans et de bonne rputation. La mme preuve est applique aussi bien
en cas de viol qu'en cas de zina.
L'ordonnance sur la zina (application du hudood) fait de la zina une offense contre
la socit et contre l'Etat, tandis que sous le Code pnal britannique -prcdemment
appliqu au Pakistan pendant la colonisation puis adopt aprs l'indpendancel'adultre tait un crime contre le mari, s'il acceptait de le reconnatre. (Si le mari
choisissait de ne pas poursuivre l'affaire, personne d'autre ne pouvait enregistrer un cas
de zina contre la femme ; la fornication n'tait pas non plus un crime au yeux de la loi).
Sous la prsente Ordonnance, toute tierce personne, les voisins par exemple, peut
intenter un procs pour zina deux personnes qu'ils croient coupables. Cette
Ordonnance a galement t souvent utilise lorsqu'une femme tait enleve (ou s'tait
enfuie avec un homme) et que ses parents allaient la police pour dclarer : "Notre fille
a t enleve et nous voulons qu'elle revienne". Cependant, il n'incombait pas au
plaignant de dcider sous quelle section le crime devait tre enregistr, et trs souvent
la police dclarait : "Il n'y a aucune preuve d'enlvement ; par consquent, nous
enregistrons un cas de zina". Dans les cas o les femmes avaient des enfants sans tre
maries, il tait souvent prsum qu'elles taient coupables de zina. Tel fut le cas dans
une affaire de viol : il n'a pas t possible de prouver l'identit du pre/violeur, et dans
quelles circonstances la femme tait tombe enceinte.
Qu'arrive-t-il en cas de viol lorsque vous appliquez la mme preuve que pour la
zina?

181

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

L'Ordonnance est fonde sur la Sourate Al-Nour (24): verset 230, sauf que l'on a
dsign l'homme comme tant le seul tmoin possible, et exclu la preuve des femmes
par rapport au chtiment maximal. Le problme n'est pas seulement le fait que vous
puissiez tre viole dans votre maison et d'avoir un ou pas de tmoins, un petit enfant
ou n'importe qui. Avec cette loi, vous pouvez tre viole dans un stade rempli de milliers
de femmes et de non musulmans, tmoins de la scne, sans que le violeur ne subisse
le chtiment maximal. Les implications de cette loi sont horribles, et c'est la raison pour
laquelle nous l'examinons.
Une participante : Que penser de cette affaire o un juge a dcid que le fait d'tre
enceinte n'tait pas une preuve d'adultre ou de fornication?
Une participante : Cette affaire se prsentait comme suit : Safia Bibi, une jeune fille
d'environ 16 ans qui tait presque aveugle, est tombe enceinte et a eu un enfant qui
mourut. Aprs la mort de celui-ci, le pre de Safia Bibi intenta un procs pour viol
l'homme chez qui la jeune fille travaillait. La logique des juges qui avaient sig dans
cette affaire tait la suivante : vous avez accus X d'avoir commis ce viol. Or il n'y a
aucune preuve que X ait commis ce viol et de plus, pourquoi attendre deux ans pour
intenter un procs? Cependant, puisque vous avez dclar avoir donn naissance un
enfant, vous devez donc ncessairement tre coupable de zina et par consquent,
tant donn votre jeune ge, etc., etc., je ne vous infligerai qu'une trs lgre punition,
c'est--dire quinze coups de fouet et trois ans de prison. Dirigs par le Women's Action
Forum (Forum pour l'Action des Femmes), les groupes de femmes au Pakistan
protestrent contre cette dcision et mobilisrent beaucoup de gens aussi bien
l'chelle nationale qu'internationale. Finalement, le Tribunal fdral de la Charia eut
vent de l'affaire travers ses pouvoirs suo moto, et le juge Aftab Hussein, juge principal
du Tribunal fdral de la Charia, rendit un jugement trs progressiste en acquittant
Safia. (Aussitt aprs, il fut "promu" un autre poste administratif et dmissionna donc
du Tribunal). Nous pensons que cette Ordonnance est utilise de manire injuste dans
les cas o les femmes tombent enceintes. Il y a eu beaucoup de problmes dans la
pratique ; par exemple, les tribunaux ont rejet le tmoignage de femmes pour des cas
de punition maximale, mais ont d'autre part utilis le tmoignage d'enfants mineurs
entre autres moyens, pour dclarer des femmes coupables.
Une participante : Je pense que des jugements clairs et progressistes sont des
exceptions la rgle. Et si n'importe quelle loi peut tre utilise de manire abusive,
nous devons nous intresser son contenu et ne pas penser que dans notre pays ou
ailleurs, il existe une personne qui pourrait avoir une interprtation progressiste de cette
loi. Nous devons vraiment tudier le contenu de la loi et voir comment elle peut donner
lieu une mauvaise interprtation.
Personne ressource (1) : Je n'ai pas fait de recherches approfondies sur l'Ordonnance
sur la zina, mais pensez-vous qu'il existe une distinction nette entre l'adultre et le viol
dans cette Ordonnance?
30. Voir page suivante.

182

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Une participante : Selon notre comprhension, lorsque vous lisez le Coran, il est dit
trs clairement que s'il existe quatre personnes qui ont vu l'acte et confirment qu'il s'est
effectivement produit, alors les coupables doivent tre punis (24:2). Cependant, le
Coran dit galement que si quelqu'un accuse faussement une femme sans apporter
quatre tmoins, alors l'accusateur doit tre puni et son tmoignage ne doit pas tre pris
en considration (24:4). Maintenant, dans l'Ordonnance, cette seconde partie a t
place dans une section totalement diffrente -qazf- mais l'Ordonnance vous permet
d'utiliser des preuves mdicales, indirectes ou autres pour les condamnations. Il existe
aussi une norme confusion entre la zina et la zina bil jabr.

Sourate Al Nour (24): versets 2-4


(2) A la femme et l'homme coupables
d'adultre ou de fornication, donnezleur chacun cent coups de fouet ;
Dans leur cas, ne laissez pas la
compassion vous mouvoir dans une
affaire prescrite par Allah, si vous
croyez en Allah et au Jugement Dernier :
et laissez un groupe de croyants
assister leur punition.
(3) Ne laissez aucun homme coupable
d'adultre ou de fornication pouser
toute autre qu'une femme coupable
du mme acte ou une femme non
croyante ; Ne laissez pas non plus tout
autre que cet homme, ou un non
croyant, pouser une telle femme :
pour les Croyants, une telle chose est
interdite.
(4) Et ceux qui lancent des
accusations contre les femmes chastes
et ne produisent pas quatre tmoins,
(pour soutenir leurs allgations), donnez
quatre-vingt coups de fouet ; et rejetez
jamais leur tmoignage : car de tels
hommes sont des pcheurs pervers ;

Une participante : Ce qui se passe dans beaucoup de cas n'a rien voir avec les
problmes religieux. C'est plutt la police qui coopre avec les gens qui veulent faire
emprisonner leur femme. Vous avez mme des cas o des femmes ont t
emprisonnes par leur mari sur la base de fausses accusations d'adultre parce qu'il

183

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

voulait en pouser une autre. L'emprisonnement tait un bon moyen de mettre la


femme l'cart pendant un certain temps. Il existe un cas o une femme a t mise en
prison parce que son mari tait parti travailler en Arabie Saoudite. Lorsqu'il revint deux
ans plus tard, il la fit sortir, et quand il dut repartir, il la remit en prison. Les raisons
peuvent tre diffrentes, mais la faon dont la loi est conue vous permet de faire ce
genre de choses. Vous tes coupable jusqu' ce que vous prouviez votre innocence, et
non l'inverse. En outre, c'est la parole du mari contre celle de la femme, et c'est la
parole du mari qui prvaut.
La prsidente : Existe-t-il des versets clairs et caractristiques en rapport avec la zina
et la zina bil jabr?
Personne ressource (1) : Non, les Ordonnances sur le Hudood ne sont pas dans le
Coran ; elles sont anti-coraniques. Je voudrais faire une remarque gnrale sur la
comprhension des Ordonnances sur le Hudood. Premirement, quel genre de
rflexion a provoqu leur cration? Et deuximement, la manire dont elles ont t
implantes montre trs clairement la mentalit et le parti pris contre les femmes, qui est
un parti pris universel. A New York aux Etats-Unis, neuf viols sur dix ne sont pas
dclars car les femmes ont trs peur : elles sont d'abord violes, puis, quand elles vont
dclarer ce viol, elles se heurtent une attitude trs hostile de la police. Leur attitude
est la suivante : "Que faisiez-vous Manhattan quinze heures?". Cette attitude
particulire envers les femmes et leur sexualit remonte la Chute et au conflit entre
Dieu et Satan, Iblis. Ceci est une attitude universelle : quand une femme est viole, c'est
de sa faute. Par consquent, dans beaucoup de rgions progressistes, grce la
pression exerce par les femmes, des femmes ont t affectes dans des brigades
anti-viol car les hommes ne comprennent tout simplement pas ce qu'est un viol.
Pour autant que je sache, et celles qui connaissent bien le Coran peuvent me
corriger, il n'existe pas dans le Coran de verset spcifique se rapportant au viol. La zina
bil jabr n'est pas du tout un sujet trait dans le Coran. Ce qui nous reste, c'est la zina ; et
je crois que nous devons faire la distinction entre "zina" et le mot "faahisha" ou "faahishe",
car alors que le mot "zina" est trs spcifique et se rfre l'acte sexuel, les mots
"faahishe" et "faahisha" ne s'y rfrent pas ncessairement. Ils se rfrent certaines
conduites sexuelles inconvenantes mais qui comprennent toute une gamme de choses.
C'est pareil avec le mot "immoralit". Qu'est-ce que "l'immoralit"? Ce mot peut avoir de
nombreux sens. Nous pouvons considrer les deux ou trois passages qui se trouvent
dans ce contexte. Examinons d'abord le premier, la Sourate Al Nissa (4): verset 15.

Sourate Al Nissa (4): verset 15


Si l'une de vos femmes est coupable de
turpitude, recueillez contre elle le
tmoignage de quatre tmoins (fiables)
pris entre vous ; et s'ils tmoignent,
confinez-la dans la maison jusqu' ce
que la mort la prenne, ou qu'Allah lui
montre un (autre) chemin.

184

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Rappelez-vous que j'avais dit que selon le Coran, "le confinement dans la
maison" est un chtiment inflig aux femmes qui ne sont pas chastes.

Sourate Al Nour (24): versets 6-9


(6) Et pour ceux qui lancent des
accusations contre leurs femmes, sans
avoir (en support) d'autre tmoignage
que le leur, leur tmoignage solitaire
(peut tre reu) s'ils tmoignent quatre
fois (en jurant) par Allah qu'ils disent
solennellement la vrit.
(7) Et le cinquime (serment) (devra
tre) l'invocation solennelle de la
maldiction d'Allah sur eux-mmes
s'ils disent un mensonge.
(8) Mais le chtiment sera vit la
femme si elle tmoigne quatre fois (en
jurant) par Allah, que (son mari)
profre un mensonge ;
(9) Et le cinquime (serment) devra
tre l'invocation solennelle de la colre
d'Allah sur elle si (son accusateur)
dit la vrit.

Premirement, je voudrais signaler, pour rfrence ultrieure, que ceci est aussi
l'un des cas dans lesquels intervient la Loi sur le tmoignage. Il existe huit cas pour
lesquels le tmoignage est exig, et il n'y a pas de distinction entre le tmoignage des
hommes et celui des femmes. L'exigence de quatre tmoins pour le hadd est un rajout
fait dans l'Ordonnance sur le zina ; le Coran dit simplement quatre tmoins sans en
spcifier le sexe. Un point trs important pour nos activistes fministes est qu'il n'y a
rien dans le Coran qui prcise le sexe des tmoins, et aucune primaut n'est accorde
au tmoignage des hommes au dtriment de celui des femmes. En effet, dans l'autre
passage (Sourate Al Nour (24): versets 6-9), si un homme accuse sa femme d'adultre
et prte serment quatre fois qu'il est sr de sa culpabilit, et qu'en retour la femme jure
quatre fois qu'elle est innocente, elle est alors absoute. Non seulement la parole de la
femme quivaut celle de l'homme, mais elle la supplante mme, car il n'existe aucune
preuve contre elle. Donc, cette ide qu'il ne devrait y avoir que quatre tmoins de sexe
masculin va totalement l'encontre du Coran et je le rpte encore et encore, le Coran

185

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

protge plus la femme que l'homme. Pour ce qui est de la calomnie, le Coran dit que si
vous calomniez une femme chaste, vous recevrez comme punition quatre-vingt coups
de fouet (24:4) ; il ne dit pas que si vous calomniez un homme vous recevrez quatrevingts coups de fouet car il reconnat que la rputation d'une femme est plus fragile et
que cette dernire est plus expose aux abus et aux punitions que l'homme. Le Coran
protge normment les femmes.
Il est trs difficile d'tablir un lien entre l'Ordonnance sur la zina et l'esprit, et
mme la lettre du Coran. Le verset 4:15 est un verset fascinant. Que signifie-t-il? Il
emploie le mot "faahisha" et non "zina", et parle de deux femmes... Que pensez-vous
que cela signifie? Deux femmes.
Une participante : [en arabe] C'est un pluriel, mais fminin, qui ne veut pas
ncessairement indiquer deux...
Personne ressource (1) : Donc deux ou plus. Que pensez-vous que cela signifie?
Personne ressource (3) : Cela veut dire lesbianisme. Je ne suis pas spcialiste dans
ce domaine, mais quelqu'un avait dcrit ce verset spcifique o il est question de
femmes enfermes non pour avoir eu des rapports sexuels normaux, mais pour avoir
eu des rapports sexuels avec d'autres femmes.
Personne ressource (1) : D'accord, lisons la sourate suivante, la Sourate Al Nissa (4):
verset 16.

Sourate Al Nissa (4): verset 16


Si deux hommes parmi vous sont
coupables de turpitude, punissez-les
tous deux. S'ils se repentent et
s'amendent, laissez-les tranquilles ;
car Allah revient souvent, trs
Misricordieux.

"Si deux hommes parmi vous sont coupables de turpitude", c'est le mme mot
"faahisha". Mais ici, le verset dit deux hommes, d'accord? Si le contexte est celui de
l'homosexualit, alors d'aprs vous, quel est le sens de ce verset? Rflchissons-y
ensemble... Je voudrais signaler que dans la loi juive, l'homosexualit masculine est
reconnue la fois comme un pch et comme un crime ; et la punition en est je crois,
la mort. Cependant, l'homosexualit fminine n'est reconnue ni comme pch, ni
comme crime, et les juifs la considraient comme un "jeu". Il en est ainsi dans la loi juive
car l'homosexualit fminine n'implique pas l'acte de pntration qui constitue en fait le
crime. Pourquoi est-ce un crime? Parce que dans une relation entre deux hommes, l'un
d'eux joue le rle de la femme. C'est donc une fminisation de la masculinit...
La prsidente : C'est cela le crime, et non l'acte rel?

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Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Personne ressource (1) : Oui, et il y a beaucoup d'crits sur ce sujet dans la loi juive.
Entre femmes, l'homosexualit est un jeu et non un pch ou un crime. Mais si nous
voulons interprter le verset 4:15 comme un verset parlant de lesbianisme, il semblerait
- un niveau superficiel de lecture du Coran- qu'il prenne position plus fermement
contre les femmes que contre les hommes. N'tes-vous pas de mon avis? [accord
gnral]
Je pense tout haut prsent. Je n'ai pas fait de recherches dtailles sur ce
passage, je ne sais pas exactement ce qu'il veut dire, mais il est trs important. Il
pourrait y avoir une possibilit smantique l o il est dit "confinez-les chez elles", cette
phrase au moins est claire, "jusqu' ce que la mort les prenne". N'est-il pas possible que
le mot "maot" qui est traduit par "mort" puisse avoir un autre sens? Il pourrait aussi ne
pas signifier "mort", mais une sorte de changement dans leur position? Tout comme le
mot "qatal" qui en arabe ne signifie pas seulement meurtre physique dans la phrase "Ne
tuez pas vos enfants". Il veut aussi dire "n'touffez pas le potentiel de vos enfants se
dvelopper". De mme, "mort" pourrait galement signifier "jusqu' ce qu'elles
changent d'avis, se repentent", ou autre. Nous devons faire des recherches sur ce
passage. Je souligne ce point car comme je le disais, mon principal propos est que Dieu
est juste et qu'il doit donc y avoir une certaine justice. Il doit exister une manire
d'interprter ce mot avec exactitude ; je ne sais pas laquelle ; mais ce point doit faire
l'objet d'une recherche.
Une participante : Oui, tout d'abord, vous avez dit que "faahisha" ne veut pas dire
"zina". Mais voyez-vous, il existe une autre aya, la Sourate Bani Isra-il (17): verset 32,
qui mentionne "Wa laa taqrabuz-zinaaa 'innahuu kaana faahishah" : "c'est (un acte)
honteux".

Sourate Al Isra (17): verset 32


Ne vous approchez pas non plus de la
fornication : car c'est (un acte)
honteux et un mal ouvrant la voie
( d'autres maux).

Personne ressource (2) : Je ne connais pas non plus trs bien l'Ordonnance sur la
zina, mais vous avez dit trois choses qui me semblent tre imbriques d'une certaine
manire. Je viens de lire les versets, et le premier point est que le crime doit en quelque
sorte avoir un nom, tre dtermin.
Il arrive la chose suivante : dans des cas concrets, vous essayez de donner une
dfinition au viol et d'tablir si oui ou non il se rapporte l'un de ces deux mots : zina
ou faahisha. Il existe un autre mot dans le Coran, qui vient de "bigaaa-i'in" et se rapporte
la Sourate Al Nour (24): verset 33 qui dit, "Ne forcez pas vos esclaves de sexe
fminin" : bigaaa-i'in, n'exercez pas de contrainte. Tout ceci pour dire que nous avons
ces deux mots, mais qu'en ralit nous avons une multitude de crimes, d'agressions
sexuelles ou de conduites obscnes entre membres du mme sexe qui sont considrs
dans le contexte actuel comme des crimes.

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Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Sourate Al Nour (24): verset 33


Que ceux qui ne trouvent pas les
moyens pour se marier se maintiennent
chastes jusqu' ce que Allah leur donne
ces moyens par Sa grce. Et si l'un de
vos esclaves vous demande un acte crit
(pour pouvoir gagner sa libert en
contrepartie d'une certaine somme),
donnez-lui cet acte si vous reconnaissez
du bien en lui : oui, donnez-lui quelque
chose des biens qu'Allah vous a
accords. Mais pour gagner des biens
de cette vie, ne contraignez pas vos
servantes la prostitution lorsqu'elles
dsirent rester chastes. Mais si
quelqu'un les y contraint, Allah est
Clment, Misricordieux (avec elles)
aprs qu'elles ont cd la contrainte.

La question est de savoir quelle indication nous avons dans le Coran que ces
deux mots incluent tous ces actes : viol, homosexualit, adultre et fornication. Nous
avons un problme quand le mme mot en arabe signifie fornication et adultre. En fait,
on a rajout cette phrasologie dans le contexte moderne pour dfinir le rapport sexuel
avec une personne dj marie, et le rapport sexuel avec une personne qui ne l'est pas.
Ceci pour renforcer la thse selon laquelle la premire chose que vous avez est le
crime. Quel est le crime? Comment est-il appel, et quelle en est la rfrence dans le
Coran? Les rfrences coraniques sont rares, zina, faahisha, bigaaa'i'in.
Le deuxime point est la preuve. Selon le Coran, il existe deux types de preuves,
l'une tant la confession et l'autre le tmoignage. Le shuhadaaa-'u (tmoin) n'est pas
ncessairement dtermin par le sexe, or le tmoignage en est venu dans la pratique
tre restreint un seul sexe. Pour rpondre aux informations partages ici, relatives
des cas rels, je pense que vous devriez discuter des preuves coraniques
acceptables, qui n'incluent pas les rapports mdicaux, les grossesses, et toutes les
autres choses. Vous devrez donc avoir des arguments convaincants pour maintenir les
preuves dans les limites de ce qui est autoris par le Coran : des tmoins. Et faute des
tmoins ncessaires, il existe la possibilit de la confession (et vous savez qu'un
homme peut jurer un certain nombre de fois qu'il en est ainsi et que la femme peut jurer
le contraire). C'est tout ce que vous avez. La preuve ne peut tre dfinitive si la femme
croit que l'homme l'accuse tort ; elle peut le jurer. Dans le Coran, il n'existe aucune
preuve indiquant que vous pouvez utiliser d'autres lments tels que les rapports
mdicaux, les preuves indirectes, etc.

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Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Le dernier point est le chtiment et la dclaration dans le Coran disant : "fi hudood
Allah". C'est ici que le terme a t transpos. Il y a une indication selon laquelle il devrait
rester dans les limites de ce qu'a permis Allah, dans les limites tablies par Allah. Avec
le chtiment de la lapidation, des coups de fouet, du confinement, et la question de
savoir si une personne peut ou non tre lapide, nous avons un petit problme car le
Coran indique que la punition d'un esclave reprsente la moiti de celle d'une personne
libre. Or, que reprsente la moiti de la mort? Voici comment j'ai analys par moi-mme
cette partie. La Sourate Al Nissa (4): verset 25 dit que la punition de la femme libre est
la mort et celle de la femme esclave la moiti de celle de la premire. Vous devez vous
demander si oui ou non vous pouvez avoir la moiti de la mort. D'aprs ce vous m'avez
prsent, j'ai le sentiment que les choses ont t modifies au cours du processus de
codification des lois. On dirait par exemple que tel crime sera sanctionn par tel
chtiment, et les choses ont t croises. Vous devez retourner au texte lui-mme et
voir ce qui en fait a t prescrit comme chtiment pour chaque crime.
Une participante : Au Pakistan, nos problmes sont plutt complexes, car en ce qui
concerne le rajm (lapidation), le Tribunal fdral de la Charia a dclar qu'il tait antiislamique et devait tre ray des archives. Le gouvernement militaire de l'poque
dcida d'utiliser ses pouvoirs pour reconstituer le Tribunal et lui renvoya le dossier (du
rajm) afin qu'il reconsidre la dcision, tout en s'assurant que le Tribunal reconstitu
statuerait que le rajm est bien islamique.
La question qui revient toujours est pourquoi le mot viol n'existe-t-il pas dans le
vocabulaire arabe? Je ne suis pas rudite en arabe, mais zina bil jabr est le terme que
je connais et qui signifie avoir une relation sexuelle force avec quelqu'un. Il n'existe
aucun terme en ourdou pour dfinir cet acte. Nous ne le reconnaissons pas comme
tant un crime rel. Alors, ma question est de savoir si ce crime existait ou non en ce
temps l? Et le cas chant, comment tait-ce possible? [Rires] Mais alors, il doit bien
y avoir un terme pour le viol. Nous avons fait des recherches et sommes alles voir des
rudits, en leur disant, d'accord, le viol n'existe pas dans le Coran, mais qu'en est-il de
l'enlvement, acte qui impliquerait le viol, la violence? Nous ne pouvions trouver aucune
rfrence sur le sujet, except un seul hadith relatant le cas d'une femme qui tait alle
voir le Prophte pour lui dire : "J'ai t viole". Et le Prophte de lui rpondre :
"D'accord, et qui en est l'auteur?", elle lui rpliqua : "Lui", et il existe apparemment deux
versions de ce qui s'est pass ensuite. La premire dit que le Prophte rpondit : "Bien,
alors qu'il soit puni" ; mais il s'est trouv que cet homme n'tait pas le vrai coupable.
Selon l'autre version, alors que la punition tait sur le point d'tre excute, le vrai
coupable s'est alors avanc et a dit : "Cet homme est innocent, c'est moi le coupable".
Nous n'avons rien pu trouver d'autre sur le viol ou sur les relations sexuelles forces.
C'est un point qui continue de m'inquiter. Je sais que ces crimes sont perptrs au
Pakistan, seulement, nous n'avons aucun mot pour les dfinir. Socialement, nous ne
reconnaissons pas du tout ce crime.
La deuxime question est la suivante : nous pensions avoir un trs bon dossier
relativement au caractre non islamique des Ordonnances sur la zina car des
jugements progressistes avaient t rendus. Un juge du Tribunal de la Charia de la
Haute Cour de Lahore avait dclar, en acquittant une femme accuse de zina, que le
but de la loi n'tait pas de construire des chafauds et de fouetter les gens tous les
jours, mais de punir ceux qui, malgr les dispositions prises par l'Islam, commettent la

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Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

zina d'une manire si dvergonde que quatre personnes ou plus peuvent les voir. Il a
galement donn des rfrences sur les incidents qui se sont drouls du temps du
Prophte, et il y avait toujours du repentir de la part des coupables qui les juges
montraient misricorde et pardon. Mais en 1989, une affaire qui contestait la validit des
Ordonnances sur la zina, les dfinissant comme non islamiques, est alle jusqu'au
Tribunal fdral de la Charia, et notre plus grande horreur, ce Tribunal (qui n'tait plus
prsid par le Juge Aftab Hussain) dcida que les Ordonnances sur la zina taient
islamiques. Nous en sommes restes stupfaites. C'est une loi si abominable, comment
peut-elle avoir un quelconque rapport avec la justice?

Sourate Al Nissa (4): verset 25


Si quiconque d'entre vous n'a pas les
moyens d'pouser une femme libre et
croyante, il peut pouser une fille
croyante parmi celles que possde sa
main droite : et Allah a pleinement
connaissance de votre foi. Vous tes
crs l'un de l'autre : pousez-la avec
l'assentiment de son propritaire, et
donnez-lui sa dot selon ce qui est
raisonnable : elle doit tre chaste, et ne
pas se livrer la fornication ni
l'adultre : quand elle est engage dans
les liens du mariage, si elle commet une
indcence, sa punition est la moiti de
celle d'une femme libre. Cette
(permission) concerne ceux d'entre vous
qui craignent le pch ; mais il est
mieux pour vous d'avoir de la retenue,
et Allah est Clment, Misricordieux.

Personne ressource (1) : Que voulez-vous dire en affirmant qu'il n'existe pas de mot
pour le viol en ourdou? Il existe beaucoup de choses qui ne se traduisent pas par un
mot mais par un concept. Par exemple, quand ils disent dans les journaux ou ailleurs :
"uski izzat loot li" [en ourdou : ils ont vol son honneur"]... Non, non, attendez une
minute : si vous lisez la littrature anglaise jusqu' la priode contemporaine, le mot
"viol" n'tait pas considr comme un langage civilis. Alors on employait des mots
comme "elle a t bafoue", etc. Cela ne veut pas dire qu'il n'existe pas de concept.
C'est en des termes trs modernes que nous parlons des relations sexuelles et autres
en toute libert. Il y a vingt ans, les gens n'utilisaient jamais ces mots-l. Je ne crois pas
qu'il soit juste de dire qu'il n'existe pas de terme pour dfinir le viol. Le concept existe
certainement, et je crois qu'il s'agit l d'un crime trs frquent. Un voile de silence plane

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Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

sur ce sujet, qui remonte au concept bdouin de l'honneur. En arabe, il existe deux mots
pour "honneur" : "sharf" qui signifie l'honneur en gnral, et partir duquel est driv le
mot "sharif", puis le mot "arad" qui signifie aussi honneur, mais qui est le plus souvent
utilis spcifiquement par rapport la conduite sexuelle de la femme. Quand une
femme se comporte de manire indcente, c'est "arad" qui est employ. La faon dont
ce concept fonctionne est trs particulire, car, bien que l'arad soit dtermin par la
conduite de la femme, l'honneur lui, appartient l'homme. Ainsi, si une femme a un
comportement immoral, celui-ci affectera l'honneur des hommes de sa tribu qui par
consquent le protgent jalousement.
Le fait est qu'il existe une controverse : une fois perdu, l'honneur peut-il jamais
tre retrouv? Certains affirment que oui, d'autres non. Ces tribus existent toujours, et
dans une tribu du dsert gyptien par exemple, quand une fille est viole et que cela
s'bruite, les hommes de la famille de cette fille doivent non seulement tuer l'auteur de
ce viol, mais la fille aussi, car tant qu'elle reste en vie, elle reprsente l'incarnation de
cet acte. L'affront doit en quelque sorte tre lav. Cette attitude est extrmement
courante au Pakistan. Par exemple, si je marchais dans la rue avec mon frre et
regardais un homme de l'autre ct du trottoir en lui souriant, mon frre sentirait son
honneur compromis. C'est l un exemple trs simple.
Cette attitude est l'origine du silence concernant ces choses l. Si une fille est
viole sans que personne ne soit au courant, alors vous n'avez pas besoin de vous
embarquer dans des histoires de meurtre et de vendetta (izzat). Mais si les gens sont
au courant de ce viol, cela devient alors une question d'honneur que vous devez
venger. La raison pour laquelle les gens taisent ces histoires de viol est le sujet du livre
de Nawal el Sadawi, The Hidden Face of Eve : Women in the Arab World (La face
cache d'Eve : Les femmes dans le monde arabe). On ne parle pas d'attentat la
pudeur pour la mme raison : si vous le reconnaissez, certaines actions deviennent
ncessaires alors que vous ne voulez pas y tre ml. La prfrence va donc au statu
quo.
Une participante : Oui, mais le revers de la mdaille est que la femme, 1 : est toujours
pnalise, 2 : n'est plus jamais accepte dans la socit. Je conois que ceci soit la
raison pour laquelle les gens dissimulent ce problme, et nous avons travaill avec des
familles victimes de viol. Cependant, le rsultat net est que tout le monde le cache,
personne ne le reconnat, et les femmes continuent de souffrir. Mon principal souci est
de savoir s'il existe une quelconque rfrence coranique en rapport avec le viol ou la
violence, mme si elle est faite dans un langage diffrent.
Personne ressource (2) : La question la plus importante est de savoir comment le
Coran souhaite que nous menions une vie morale. La moralit peut se dvelopper de
l'intrieur ou tre impose de l'extrieur, et le Coran dit, sans aucun doute possible, qu'il
ne croit pas que la moralit puisse ou devrait tre impose de l'extrieur. Il essaie
d'inculquer ce sens interne de moralit par lequel chacun fait ce qui est juste au lieu
d'tre contraint se comporter d'une certaine manire. Compte tenu de toutes les ayat
que nous avons tudies dans le contexte du mariage et du divorce, et de l'importance
particulire accorde ce qui est juste -ce qui est bil-ma-ruuf- l'objectif est de
dvelopper chez les musulmans ce sens interne de ce qui est juste et de ce qui ne l'est
pas, en faisant de chacun son propre juge, sa propre conscience, en rappelant
chacun, encore et encore qu'il est responsable de ses actes et que Dieu le jugera en

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Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

fonction de cela. Tel est le principe fondamental du Coran, et la moralit externe n'est
donne que dans de trs rares cas.
Le verset 24:33 (voir page 188) tait trs important pour moi car un professeur
m'a dit au Caire qu'il signifie que les filles esclaves ne peuvent tre utilises que par
leur matre. Cette interprtation m'a vraiment pos de gros problmes. Evidemment,
l'homme dira qu'il peut faire ce qu'il veut de son esclave car elle lui appartient ; mais en
ralit, il existe toute une srie de termes qui doivent tre considrs dans le contexte
coranique entier. Nous avons d'abord "forcer quelqu'un" faire quelque chose contre
sa volont : c'est--dire forcer une personne tre bigaa-in alors qu'elle ne veut pas
l'tre, alors qu'elle veut tre muhsanaa ; les gens croient que ce concept ne se rapporte
qu'aux femmes libres, mais le Coran dit qu'elles ont le choix d'tre muhsanaa, d'tre
chastes ; et la chastet ne signifie pas virginit, car ce terme est utilis dans d'autres
passages du Coran pour des femmes maries. Le verset dit que si elles veulent
maintenir un certain contrle sur leur corps (et le mot "aradna" est galement cit), si
vous ne respectez pas leur intimit sexuelle, leur dignit et leur honneur, si vous les
forcez passer outre, alors elles n'en seront pas juges responsables. En d'autres
termes -dans ce contexte, vous avez tellement d'exemples tirs de la vie relle- une
femme qui se fait violer ne doit pas tre stigmatise cause du viol dont elle a t
victime. La terminologie utilise par le Coran est la suivante : "aprs les mauvais
traitements qu'elles ont subis" le fait qu'elles "ne soient pas consentantes" ne devrait
pas tre retenu contre elles. Evidemment, lorsque les hommes lisent ces mots, ils ne
veulent pas y voir comme signification l'abus sexuel d'une personne contre son gr, que
ce soit au sein de la famille, ce qui quivaut donc un inceste, ou qu'il s'agisse de
l'esclave ou de la femme d'un homme. Il existe une interdiction formelle de s'imposer
quelqu'un qui ne le veut pas, et quiconque est forc de subir cette situation ne doit pas
en tre stigmatis.
Vous devez tudier certaines choses ainsi que la manire dont elles sont utilises
dans le Coran ; des choses comme "hasana", l'ide de la chastet, et "bigaaa-'i'in",
s'imposer quelqu'un contre sa volont. Il n'est pas logique de dire que vous pouvez
forcer une femme avoir des relations sexuelles avec vous, mais que vous ne pouvez
pas la forcer en avoir avec vos amis. Le concept dans les deux cas est de forcer la
femme contre sa volont et c'est ce qui s'apparente le plus au viol. En ce qui concerne
la terminologie coranique, peu de mots sont trs explicites pour ce qui, comme le viol,
touche au sexe. Prenez l'exemple de la aya sur le champ "haraf" (voir page 319). Nous
parlons d'un livre saint conu pour l'ternit. La subtilit qui existe dans la conception
de la terminologie n'est pas surprenante. La zina, le huwa faahisha, le muhsanaa, le
hasana ou la chastet de l'poque, toutes ces ides doivent tre prises en compte.
Toutefois, nos arguments doivent tre uniquement fonds sur ce que le Coran a dit et
sur les corrlations directes qu'il a faites, et non sur la faon dont ces choses sont
appliques dans la socit, dans les tribunaux, etc. ; car les tribunaux ont dcid par
exemple, que si le Coran dit "quatre tmoins", ceux-l ne peuvent tre que du sexe
masculin. Par consquent, vous devez retourner au livre et faire ressortir toutes les
rfrences et insinuations subtiles relatives la mauvaise conduite.
"Faahisha" peut devenir le terme utilis pour l'inceste car toutes les formes de
mauvaise conduite sont prohibes. Si vous commencez dvelopper des subtilits
dans le contexte sexuel coranique, et dire ensuite que ceci ou cela est faahisha (car
mme la zina est faahisha), vous n'aurez qu'une Ordonnance sur le Faahisha et par

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Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

consquent, les hommes deviendraient responsables de leur faahisha dont la dfinition


est de forcer quelqu'un faire quelque chose. Si le Coran dit que vous ne pouvez pas
mme forcer une esclave qui en fait vous appartient, comment pouvez-vous forcer votre
femme qui est suppose tre votre partenaire? Comment pouvez-vous forcer votre fille
qui est suppose tre le fruit de vos entrailles? Je veux dire, comment pouvez-vous
utiliser la contrainte dans tous les cas o il en est fait usage?
Personne ressource (1) : D'aprs ces deux ou trois versets, le Coran n'a pas une prise
de position nuance, mais plutt une position trs claire sur le viol, car il dit ici, "Ne
forcez pas vos servantes se prostituer", "ne violez pas vos esclaves", c'est un
impratif. Il ne dit pas : "ce n'est pas bien de faire ceci" ; il s'agit d'un ordre : "Ne faites
pas ceci!". Un verset coranique dit aussi : "Vous ne devez pas possder vos femmes
contre leur volont". C'est l une interdiction relative au viol conjugal, et le verset est
trs explicite dans le Coran... Non, non, dans ce contexte, "possder" signifie sans
aucun doute possible "avoir des rapports sexuels".
Personne ressource (3) : Permettez-moi de vous interrompre. Le verset 4:15 dit aussi
que Dieu n'accepte que le repentir de ceux qui ont mal agi par ignorance et qui se
repentent rapidement. Le verset 4:19 en est la suite. Dans la Sourate Al Nissa (4), les
versets 14 19 doivent tre lus ensemble. Les deux versets du milieu, le 4:17 et le 4:18
sont galement importants.

Sourate Al Nissa (4): verset 15


Si l'une de vos femmes est coupable de
turpitude, vous devez recueillir contre
elle le tmoignage de quatre personnes
(fiables) d'entre vous : et si elles
tmoignent, confinez-les dans une
maison jusqu' ce que la mort les
prenne, ou que Allah ordonne pour elles
une (autre) voie.

Sourate Al Nissa (4): verset 16


Si deux hommes parmi vous sont
coupables de turpitude, punissez-les
tous deux. S'ils se repentent et
s'amendent, laissez-les ; car Allah est
Clment, Misricordieux

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Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

La suite des versets 15 et 16 dans lesquels nous avons lu que la femme reoit
une punition plus svre que l'homme, se trouve dans les versets 17 et 18. Je pense
qu'ils doivent tre lus de manire continue. Une dernire chose relative au viol et
l'utilisation de la contrainte : dans la Sourate Yusuf, lorsque Zulekha poursuit Yusuf, elle
agit aussi sous la contrainte.

Sourate Al Nissa (4): versets 17-19


(17) Allah accepte le repentir de ceux
qui font le mal par ignorance et s'en
repentissent peu aprs ; vers eux se
tournera Allah avec clmence ; Car
Allah est empli de savoir et de sagesse.

(18) D'aucun effet n'est le repentir de


ceux qui continuent faire le mal,
jusqu' ce que la Mort s'approche de
l'un d'eux, et qu'il dise "Maintenant, je
me repens vraiment" ; ni de ceux qui
meurent en rejetant la Foi ; pour eux
nous avons prpar un chtiment des
plus douloureux.
(19) vous qui croyez! Il vous est
interdit de possder des femmes contre
leur volont. Vous ne devez pas non
plus les traiter avec rudesse pour
pouvoir reprendre une partie du
douaire que vous leur avez donn sauf si elles ont t coupables de
turpitude flagrante. Dans le cas
contraire, vivez avec elles sur une base
de bont et d'quit. Si vous vous
prenez d'aversion pour elles, il se peut
que vous dtestiez une chose par
laquelle Allah fait descendre un trs
grand bien.

Une participante : Si le Coran reste muet sur un point, alors nous avons le droit de
lgifrer de manire approprie par rapport notre poque. Et si nous prenons comme

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Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

point de repre ce qui existe, nous pourrons alors certainement proposer une loi juste
et quitable.
Une participante : Je vais un peu changer le cours de la discussion pour prsenter un
exemple tir du Code de la Famille gyptien que nous avons examin dans sa version
anglaise en 1986. Nous avons dcouvert que le viol est puni diffremment selon les
circonstances. Dans un autre chapitre de la loi, nous avons relev que lorsqu'il s'agit
d'un viol au sein de la famille, c'est--dire d'un inceste, la punition est moins svre.
J'aimerais donc savoir d'o viennent ces diffrences?
Le deuxime exemple est algrien et se rapporte la grossesse qui n'est pas
considre comme une preuve d'adultre. Traditionnellement en Algrie, lorsqu'un
homme quittait sa maison pour migrer ou pour une raison quelconque, ou mme
encore, lorsqu'il dcdait, pendant "x" annes (7 ans en Algrie), l'enfant n de sa
femme tait appel l'enfant du "silence" ou du "sommeil", et l'homme absent tait
suppos en tre le pre ; personne n'y pouvait absolument rien. Ce concept est apparu
dans les bauches du code de la famille o il tait dit que la dure de la grossesse varie
entre six mois et trois ans. Bien sr, cela fit rire tout le monde et cette prcision sur la
dure de la grossesse fut retire de la version finale. Le rsultat aujourd'hui est que
nous avons mis fin une tradition trs favorable aux femmes. Quelqu'un m'a dit qu'il
existait sur le sujet, des rfrences dans le Coran.
[Commentaires affirmant que ce concept permettait que les femmes soient uses et
abuses par n'importe qui dans la famille]
Au moins ne recevront-elles pas de punition pour cet acte... Et il est vrai que les
hommes non plus.
Une participante : Je ne pense pas que cette loi ait t promulgue pour servir aux
femmes.
Une participante : Peut-tre pas, mais en termes clairs, elle a t bnfique un
certain nombre de femmes car elles n'taient pas punies. Mais pourquoi cette question
de chtiment, et de chtiment trs svre, apparat-elle toujours dans le Coran? Je suis
trs intresse par l'interprtation que vous en donnerez.
Personne ressource (1) : Je souhaite vraiment que nous tudiions les passages en
question. Si nous lisons les versets 4:15 et 4:16 ensemble, qu'en faisons-nous? Car le
contexte de ces versets semble tre clairement l'homosexualit parce qu'ils
mentionnent deux hommes (et dans les lois juive et chrtienne, l'homosexualit tait
passible de mort. Elle est clairement condamne dans plusieurs passages de la Bible).
Peut-tre devons-nous y placer un point d'interrogation et dire que nous avons besoin
de faire des recherches sur le sujet ; je pense qu'il faut que nous fassions des
recherches sur l'arabe.
Personne ressource (3) : Les versets 4:16, 4:17 et 4:18 doivent tre lus ensemble.
Voil ce que j'essayais de vous dire. Lisez le verset 4:17 et le 4:18 la suite.
Personne ressource (1) : C'est cause de tout cela que je pense que le mot "maot" :
"mort" doit signifier en fait "repentir".

195

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Personne ressource (2) : Ces deux versets, le 4:15 et le 4:16 doivent tre tudis
ensemble. Dans le second verset, le 4:16 : "walla zaani, ya'-tiyaanihaa", c'est--dire "les
deux coupables", ha, fminin pluriel (se rapportant faahisha) est li au mot "faahisha",
ds le dbut du premier verset, comme pour dire que les versets sont considrs
ensemble ; c'est--dire que toutes les considrations, les punitions et le pardon vont
ensemble. Quel est le crime? Faahisha. Bien que le mot "faahisha" ne soit pas
mentionn dans le verset sur les hommes, nous supposons qu'il y est. Nous le tirons
du premier verset. Ainsi, bien que la punition inflige aux femmes n'apparaisse pas
dans le verset concernant les hommes, nous supposons qu'elle est la mme.
Pareillement, bien que le pardon ou taabaa (toba) ne soit pas mentionn dans le verset
sur les femmes, nous supposons qu'il y figure. En d'autres mots, une chose sur le
Coran est qu'il ne verse pas dans la rptition exagre (la redondance est considre
comme une tournure trs maladroite en arabe). Donc, prendre quelque chose
d'essentiel et le souligner en peu de mots est l'ide contenue dans le Coran. Par
exemple, si le point principal est le faahisha, celui-ci n'est mme pas mentionn dans
le deuxime verset. Il n'y aurait aucun moyen de dire de quoi nous discutons si vous
deviez prendre ce verset tout seul. Vous devez tudier les deux versets ensemble. Le
dernier point est 'innallaaha kaana Taw-waabar-Rahiimaa : le taabaa qui est une partie
essentielle du innallaha ne peut pas signifier que taaba existe pour les hommes et pas
pour les femmes.
La prsidente : Pensez-vous donc qu'il s'agit d'homosexualit?
[Remarques : ce ne peut tre que cela]
Personne ressource (2) : En fait, ce faahisha ne reprsente qu'une des nombreuses
formes de faahisha. Il ne peut tre considr uniquement comme de l'homosexualit.
La zina est faahisha, l'inceste est faahisha, bigaaa-i'in pour les gens qui ne le veulent
pas est faahisha. Vous ne pouvez prendre faahisha que dans le sens de homosexualit,
mais dans le cas prsent, comme vous parlez de femmes qui sont ensemble, il semble
bien s'agir d'homosexualit. [Commentaires]...
Une participante : Je crois que vous pouvez peut-tre trouver une autre interprtation
du verset 4:15. A mon avis, il est la premire tape de la culpabilit de la femme par
rapport un acte immoral. Et dans la deuxime aya, le verset 4:16 "wallaazaani ya'tiyaahihaa minkum" : minkum signifie femmes et hommes. Dans la deuxime tape, il
signifie que si la femme ou l'homme est coupable et qu'il ou elle a le taabaa ou se
retourne vers Dieu... [lire le verset 4:16 en commenant par fa-'a'-rizuu...], car innallaha
comprend l'homme et la femme.
Une autre aya [lire le verset 4:16 jusqu' mawtu...] signifie que vous devez les
garder la maison jusqu' ce qu'elles reviennent vers Dieu. Dans le cas contraire, si
elles refusent... la dernire aya dit... [lire le verset 4:18] qui signifie que si vous refusez
de vous retourner vers Dieu... le pardon est diffr. Vous devez rester la maison
jusqu' votre mort ou votre repentir.
Personne ressource (1) : Concluriez-vous que les femmes qui ne se repentent pas ont
pour seule punition le confinement dans leur maison? Qu'aucune punition de mort ou
autre ne leur est inflige, qu'il est suffisant qu'elles restent isoles jusqu' ce qu'elles
meurent de mort naturelle?

196

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Une participante : C'est exact. Ou alors, elles se retournent vers Dieu...


Une participante : D'accord, mais si elles continuent pratiquer leur homosexualit,
alors, leur seule punition est-elle l'isolement?
Une participante : Non! Je ne parle pas du tout d'homosexualit! Je ne suis pas
d'accord avec le fait qu'il y aurait une rfrence l'homosexualit dans cette aya, car
dans la deuxime aya, il est dit "wallazaani ya'-tiyaanihaa minkum", et minkum signifie
hommes et femmes. Il s'agit donc l de la deuxime tape. La traduction est fausse si
elle dit : "si deux hommes parmi vous sont coupables d'un tel acte". Cette phrase n'a pas
du tout ce sens en arabe. "Minkum" est un mot pluriel qui signifie homme et femme...
Personne ressource (1) : Le pluriel renvoie "parmi vous" ; mais avant, il est dit deux
hommes...
Une participante : "Walazani" signifie galement "les deux", qui pourraient tre des
femmes ou des hommes.
Personne ressource (2) : Si vous mentionnez l'homme et la femme sparment, la
terminologie utilise pour l'homme peut donc tre applique l'homme exclusivement :
mais si vous utilisez simplement un terme, la femme est donc suppose y tre incluse.
L'ide est que si les femmes le font (verset 4:15), cela cre donc un scnario tout entier
partir duquel on peut ensuite extrapoler et dire que si les hommes le font parmi vous
(verset 4:16)... c'est parce que les femmes taient mentionnes et les hommes aussi.
La situation est la mme ; et non seulement elle est la mme, mais en plus, les versets
ne sont pas complets l'un sans l'autre, car il est dit : ya, wallazaani ya. Tout ceci est pris
ensemble, tout comme vous prenez les quatre versets ensemble pour dcider de ce qui
va se passer, pour faire face la mort ou pour faire le taabaa avant la mort.
Une participante : C'est faahisha
Personne ressource (2) : ... Oui! en d'autres termes l'autre verset est li. Autrement, il
n'y a pas de sens avoir une punition pour les femmes, et dans le verset suivant, une
punition plus svre encore pour elles. Non, le chtiment est pour les femmes et les
hommes qui commettent cet acte.
Une participante : Non, il me semble qu'il s'agit d'une situation diffrente, car l'un des
versets est sans taabaa alors que l'autre intgre ce taabaa. Voil o se trouve la
diffrence. Le premier cas de figure n'intgrait pas le taabaa. Vous les gardez dans la
maison car elles ne se sont pas repenties, elles n'ont pas eu le taabaa. Le deuxime
cas de figure est qu'elles 'Fa'in-taabaa wa 'aslahaa fa-'a'-ri-zuu 'anhumaa'. Mais dans le
cas des femmes, il n'y a pas de taabaa, raison pour laquelle elles doivent rester la
maison pour rflchir ce taabaa.
Personne ressource (1) : Je pense que ce point pourrait tre appuy par la grammaire,
car le texte dit (verset 4:16) "si deux d'entre vous" ; et ces deux-l pourraient tre soit
des hommes soit des femmes. Sa remarque est la suivante : le premier passage dit que
si les femmes sont coupables de turpitude, alors confinez-les dans leur maison jusqu'au
jour de leur mort ; et le verset continue par "mais si elles se repentent"...
Le problme que je me pose est pourquoi dit-on "deux"? Le premier est gnral,
si les femmes sont coupables de faahisha, il n'est pas spcifi quel type de faahisha.

197

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Mais le deuxime verset dit si deux femmes, mme s'il ne s'agit pas d'hommes, il s'agit
de deux femmes. Le contexte semble tre celui de l'homosexualit. L se situe la
question.
Une participante : J'ai deux questions dont la premire est la suivante : alors que nous
avons discut d'homosexualit, je ne sais pas trs bien quelle est notre position sur la
question, ce qui je pense, est trs important. La seconde est que je veux savoir
pourquoi l'homosexualit tait considre comme immorale ou comme un crime en ce
temps-l. Cela devient particulirement important aujourd'hui car il existe quelques
ralits qui doivent tre admises, telles que l'existence de la bisexualit. Tous les tres
humains ont la double caractristique de l'homme et de la femme, et le changement de
sexe se pratique.
Une participante : Vous avez fait antrieurement rfrence au fait que l'homosexualit
est plus considre comme un crime chez les hommes que chez les femmes, et vous
avez donn une tentative d'explication selon laquelle il en est ainsi car l'un d'eux est
considr comme une femme. Je me demande si cela pourrait aussi faire rfrence
la scne de Yunan et l'utilisation abusive du sperme, car cette situation existe aussi
bien dans la Bible que dans la loi juive.
Personne ressource (1) : Rpandre sa semence l'est certainement, mais dans les
textes sacrs, on insiste beaucoup sur le caractre "contre nature" de l'homosexualit,
et aujourd'hui cela cause bien sr une grande controverse en Occident car il a t
prouv qu'au moins 10 % de la race humaine a t cre pour tre biologiquement
homosexuelle. Est-il donc juste de considrer ces gens comme des pervers ou des
malades? Je pense que c'est une question qui ne se posait pas dans l'Arabie du 7
sicle ; ils ne connaissaient pas cela. Je crois que c'est une question qui doit tre prise
en considration. Il y a un an, on m'a demand d'crire un article sur l'homosexualit
dans l'Islam, et j'ai essay pendant une anne de trouver quelques lments de
support, mais en vain. Il existe certaines rfrences bien sr, mais elles n'taient pas
suffisantes pour que j'crive sur le sujet. A mon avis, ce phnomne est certainement
un phnomne des temps modernes.
Une participante : Mon problme, particulirement en ce qui concerne
l'homosexualit, est que ce terme signifie "turpitude". "Faahisha" ici signifie turpitude.
N'avez-vous pas besoin de connatre l'attitude de l'Islam face la sexualit avant de
dcider s'il est fait allusion l'homosexualit ici? Car si le Coran n'a pas une attitude
ngative vis--vis de la sexualit humaine, l'homosexualit peut donc ne pas tre
perue comme une turpitude.
Personne ressource (1) : Comme vous le savez, l'homosexualit est une question de
grande importance en Occident. J'ai beaucoup d'amis juifs et chrtiens qui travaillent
sur le sujet, et aucun d'eux n'a t capable de trouver un texte biblique qui accepte
l'homosexualit. Je ne pense pas que ce texte, quelle que soit la manire dont nous
l'interprtons, puisse tre utilis pour justifier l'homosexualit. A ce stade de notre
recherche, je me hasarderais dire que les textes de ces trois religions rejettent
l'homosexualit. C'est la position du texte, et la question est de savoir si nous devons
aller au-del de ce texte car il s'agit d'une situation nouvelle et les gens de l'poque
n'avaient pas la connaissance mdicale que nous avons aujourd'hui. J'ai de grandes

198

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

difficults face cette attitude qui dcrit tous les homosexuels comme des malades car
je ne pense pas que toutes ces personnes soient des malades ou des pervers. Je
pense que quelque chose doit tre fait par rapport cette situation.
Une participante : Le texte soutient-il toutes les formes de sexualit qui ne sont pas
tournes vers le mariage et la procration?
Personne ressource (1) : Dans un article intitul Sexuality in Islam (La sexualit dans
l'Islam)31, cette question sur la sexualit a fait l'objet d'une discussion. Quand nous
utilisons le mot "sexualit", nous devons nous rappeler que celle-ci ne fait pas seulement
rfrence aux relations sexuelles entre hommes et femmes. C'est un terme au sens trs
large, et par consquent, l'assertion d'une participante selon laquelle "lorsque nous
sortons nous laissons notre sexualit derrire nous", tait vraiment trs gnante car
notre naissance, nous sommes sexuellement dfinis. Nous naissons avec une sexualit,
et celle-ci fait partie de la manire dont nous communiquons avec toute chose ou toute
personne. La sexualit ne se limite pas aux relations sexuelles. Mais si nous la
dfinissons en ces termes, une fois encore, par rapport aux textes sacrs du judasme,
de la chrtient et de l'Islam, aucun d'entre eux n'accepte les relations sexuelles en
dehors du mariage. Je crois que telle est la position des textes sacrs. Elle cre un grand
problme en Occident o la sexualit avant et hors mariage est chose courante. La
question est de savoir comment ces personnes traitent le problme. La mthode de
certains de mes amis pasteurs est de ne pas en parler. Ils se sont accords garder le
silence sur le sujet car il se trouve que le taux d'adhsion aux Eglises, toutes les
glises amricaines except l'Eglise Baptiste est en baisse. S'ils dclaraient que
l'homosexualit est un mal, les gens ne viendraient plus ; ils n'en parlent donc pas. Pour
ce qui est du texte, je crois que sa position est trs claire.
Personne ressource (3) : Je pensais que l'homosexualit tait mentionne dans le
Coran, dans la Sourate Hud o une injonction formelle va contre l'homosexualit.
Quand il raconte qu'une gnration entire avait t anantie, je pensais que c'tait
cause de l'acte homosexuel, et le Coran est trs prcis sur le sujet.
Personne ressource (1) : J'aimerais vous raconter une ou deux histoires trs
intressantes. La premire est celle de Lot, neveu d'Abraham. Dans la Bible, il est dit
qu'un jour, alors que Lot recevait quelques amis de sexe masculin, les gens du pays
trs mal intentionns vinrent frapper la porte et dirent : "Nous voulons connatre ces
hommes", ce qui signifiait : "nous voulons avoir des rapports sexuels avec eux". Lot leur
rpondit : "Non, non, ce sont mes invits, et vous ne pouvez pas avoir de relations
sexuelles avec eux". Il leur offrit la place ses deux filles vierges, mais elles furent
refuses. Ces deux jeunes filles n'ont donc pas t violes. La deuxime histoire se
trouve dans le Livre des Juges : un homme appel le Levite avait une femme (qui tait
tantt appele sa femme, tantt sa concubine), mais une certaine ambigut plane sur
le statut de celle-ci. Un jour, aprs qu'ils se furent disputs, elle le quitta pour aller chez
son pre, chez qui le Levite vint la chercher. Mais son beau-pre le retint et ils
s'amusrent pendant deux ou trois jours. Ils se divertirent, tout simplement. Sur le
chemin du retour, le Levite, sa femme, leur serviteur et leurs nes arrivrent dans un
31. La source n'a pas pu tre retrouve - Eds.

199

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

endroit appel Gibeah, pays tranger o ils dcidrent de camper. Personne ne voulut
les accueillir, car ils taient des trangers. Arriva alors un vieil homme habitant la rgion.
Le Levite le flatta un peu et russit se faire offrir l'hospitalit pour la nuit. Pendant qu'ils
mangeaient et buvaient chez ce vieil homme, on frappa la porte. C'tait les hommes
de la tribu de Benjamin qui encerclaient la maison et demandaient : "Envoie-nous cet
homme, nous voulons le connatre, nous voulons faire l'amour avec lui" ; le vieil homme
leur rpondit : "Non, non, c'est contraire au code de l'hospitalit. Vous ne pouvez pas
faire cela. A la place de cet homme, vous pouvez avoir sa concubine et ma jeune fille
vierge". Ils dirent : "Non, nous n'en voulons pas". Alors que la discussion continuait, le
Levite se leva, prit sa femme, la jeta dehors et referma la porte. L'histoire dit qu'elle fut
viole de la tombe de la nuit au lever du jour. Et au petit matin, elle tait allonge l,
sur le seuil de la porte. Lorsque le Levite la trouva l, il lui dit : "Lve-toi", mais elle ne
se leva pas. Il la prit, la mit sur l'ne et rentra chez lui. Une fois arriv, il prit sa femme,
la coupa en douze morceaux et en envoya un chacune des douze tribus d'Isral. Puis
il dit : "Regardez comme ces gens de Benjamin sont affreux. Regardez ce qu'ils lui ont
fait". Il provoqua une bataille entre sa tribu et la leur, etc. Si vous tudiez le texte, il n'est
pas dit si cette femme qui tait tombe sur le seuil de la porte, tait dj morte ou non.
Il se peut qu'elle eut t encore vivante, mais de toute manire, aprs qu'elle fut
dcoupe, elle tait bel et bien morte.
La raison pour laquelle je vous raconte cette histoire est que dans cette culture,
l'hospitalit tait uniquement accorde aux hommes. Et le viol des femmes, ainsi que
leur expulsion de la maison pour protger un invit d'une attaque homosexuelle n'avait
aucune espce d'importance. Une thologienne chrtienne du nom de Phyllis Trible a
crit un livre extraordinaire intitul Text of Terror : Litterary Feminist Readings of Biblical
Narratives (Texte terrifiant : Lectures littraires fministes des rcits bibliques), dans
lequel elle prend plusieurs de ces textes bibliques que des millions d'individus croient
aprs tout tre sacrs, et dit : "Maintenant, que signifient ces histoires, et en tant que
femmes, comment sommes-nous supposes les comprendre?" Elles ne sont jamais
lues dans les glises, mais ce sont des textes, et il en existe beaucoup du mme style.
Une participante : Nous parlons de textes, et en tant que musulmans, nous sommes
supposs avoir la foi en ces Livres divins, et si la Bible est un livre divin, pourquoi
rejetons-nous l'histoire de la Gense par exemple, pourquoi disons-nous qu'il est
inexact, et que ce que dit le Coran est lui, correct? Je veux dire, comment pouvonsnous croire en deux textes contradictoires?
Personne ressource (1) : ... C'est une question trs valable car le Coran dit, et les
musulmans aussi, que le Coran est la confirmation des premires Ecritures. Mais en
fait, les musulmans ne croient en rien de ce qui est crit dans la Bible, et la raison en
est qu'il existe dans le Coran une phrase qui dit que certains individus, certains juifs,
certains chrtiens, peuvent avoir modifi certains mots du texte original. D'o la
dduction que tout est faux ; et le seul musulman que j'aie jamais rencontr qui ait lu la
Bible et la croit vridique (il se peut qu'il y en ait d'autres) est Sir Syed Ahmed Khan32.
Il avait appris l'hbreu et commenc traduire la Bible, mais ses crits sur ce sujet ne
32. (Mort en 1898) Erudit musulman clair qui a soulign la ncessit d'avoir une rforme
dans le domaine de l'ducation chez les musulmans ; fondateur de la clbre Universit
Aligarh en Inde.

200

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

sont pas du tout disponibles. Cette partie des penses de Sir Syed Ahmed a t
totalement supprime. Il est la seule personne que je connaisse qui croit qu'il est
impratif sur le plan religieux, que nous lisions la Bible, et pas seulement avec une
attitude ngative.
Mais pour en revenir au sujet, si ces histoires sont contenues dans la Bible, ne
pensez-vous pas que nous devons traiter cette question? Ce sont des histoires trs
pineuses ; toutes les questions relatives l'homosexualit et l'adultre, etc. sont
extrmement compliques.
Ces histoires sont comme des tudes de cas, et je pense donc que chaque fois
que nous nous runissons pour des projets de recherche de ce type, nous devrions
galement prendre en compte ce type d'histoires.
Une participante : Nous devons arriver trouver la raison de l'interdiction de la zina
ou de l'homosexualit : laquelle est la plus dangereuse pour la socit, et par rapport
au chtiment, laquelle est pire que l'autre?
Personne ressource (1) : Quelques Amricains ont demand un musulman d'origine
arabe, enseignant en Amrique, ce qu'il pensait tre la position islamique ou l'attitude
du musulman envers l'homosexualit. Il leur a rpondu : "Les musulmans ne savent
toujours pas comment traiter l'htrosexualit [rires], nous n'en sommes donc pas
arrivs la question de l'homosexualit". Je pense que cette phrase rsume tout fait
la question. Nous n'avons pas encore parl de l'htrosexualit. Reportons donc l'autre
question plus tard.
Une participante : Spcifiquement cause de l'Ordonnance sur la zina, que serait la
position des femmes qui par exemple, pour une raison sociale ou une autre, ne se
marient pas, ne peuvent pas se marier, ou sont divorces ; et je pense que la plupart
d'entre nous sont conscientes du stigmate attach dans notre socit aux divorces et
aux veuves. Quelle est la position du Coran ou notre position sur ce qu'il faut faire de
leur sexualit qui au demeurant, est ignore? Existe-t-il une injonction imprative contre
les relations sexuelles avant le mariage dans le Coran? C'est l la premire partie de
ma question.
Personne ressource (1) : Le terme "zina" ne fait pas de distinction entre l'adultre et
la fornication, mais dans la loi juive, la fornication n'est pas un crime. L'adultre, "Vous
ne commettrez pas l'adultre", est un acte diffrent de la fornication. Si un homme
commettait l'adultre, ce qui n'tait possible qu'avec une femme marie, alors la
punition devait tre inflige. Cependant, si un homme avait des relations sexuelles avec
une fille non marie, mme parfois contre la volont de celle-ci, il lui tait demand de
payer une somme quivalente 40 shekels (une petite somme d'argent) son pre. Si
cette relation venait tre connue, alors l'homme devait verser cette somme et pouser
la fille. C'tait sa seule punition. Dans la loi juive, l'acte de divorce ne peut tre donn
que par un homme appel get. Une femme peut demander le divorce, mais moins que
l'homme ne le lui octroie, elle ne peut divorcer. C'est encore le cas aujourd'hui dans la
loi juive. Mais, le seul type de mariage o la femme a le droit de divorcer et mme
d'exiger un get, est le mariage o l'homme a eu des relations sexuelles pr-maritales
avec la fille, puis a d verser de l'argent et pouser celle-ci. Le fait est que, dans la loi
juive, la fornication et l'adultre ne sont pas considrs sur le mme plan, et la
fornication est perue comme un acte moins grave. Ce n'est pas ce que dit le Coran.

201

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Personne ressource (3) : J'ai une question. On m'avait demand un jour la chose
suivante : si un homme peut avoir quatre femmes, pourquoi une femme ne peut-elle
avoir au moins deux poux?...
Personne ressource (1) : Pourquoi deux et pas quatre?
Personne ressource (3) : ... D'accord, deux, trois ou quatre, qu'importe, mais pourquoi
pas plus d'un?
Personne ressource (1) : Eh bien, nous sommes dans un systme patriarcal, et dans
ce systme, il est important de dterminer l'identit du pre de l'enfant, alors que si la
femme avait plusieurs maris, cette identification ne serait plus possible...
Personne ressource (2) : La Sourate Al Nour (24): versets 2-4 (voir page 183) dit :
"azzaanii", c'est--dire celui qui commet la zina. N'est-ce pas? Maintenant, si vous tes
mari et que vous commettez la zina, comment pouvez-vous vous marier de toute
faon?
Une participante : Mais nous parlons de gens qui ne se sont pas maris.
Personne ressource (2) : Il est dit qu'il existe une interdiction d'pouser une personne
qui commet la zina. Nous parlons de la personne qui a commis un adultre et veut se
marier. Si c'est une femme, elle ne peut pas tre dj marie puisqu'elle ne peut avoir
plus d'un mari, d'accord? La restriction concernant la personne qu'elle peut pouser est
la suivante : "uniquement une personne coupable de zina". En d'autres termes, on ne
parle pas de la personne qui a commis l'adultre, mais du fornicateur. La femme
coupable de zina ne peut se marier qu'avec un homme galement coupable, ou avec
un idoltre, dit le verset. Sachant qu'une femme ne peut avoir plus d'un mari, ce verset
ne dit pas qu'une femme marie qui a des relations sexuelles avec un autre homme,
c'est--dire un homme adultre, ne peut pouser d'autre homme qu'un homme
adultre. En effet, elle est dj marie. Ainsi, si une femme non marie commet la zina,
elle ne pourra pouser qu'une personne dj coupable de zina.
Une participante : Vous voulez dire que la zina inclurait donc des individus qui n'taient
pas maris et ne l'ont jamais t.
Personne ressource (2) : Autrement, qui pourraient-ils pouser... si la femme est
adultre mais dj marie?
Personne ressource (1) : Elle parle du cas d'une femme non marie qui a des rapports
sexuels avec un homme qui n'est peut-tre pas mari.
Personne ressource (2) : Excusez-moi. Peut-tre ne suis-je pas assez directe sur le
sujet... Une femme ne peut pas avoir deux maris, n'est-ce pas? S'il vous plat, j'essaie
de dmontrer quelque chose, uniquement par rapport aux termes "wazzaanii",
"alzania" : une personne qui commet la zina. Je vous donne l la traduction en franais.
Voyons ce que cela signifie. Cela veut dire qu'une femme coupable de zina ne peut se
marier qu'avec un homme galement coupable de zina ou avec un mcrant. Une
femme dj marie ne peut pouser un autre homme, qu'il soit idoltre, adultre ou
autre. Cela devrait donc signifier quelqu'un qui n'est pas mari.
Prenez simplement la phrase "une femme qui commet la zina ne peut pouser qui
que ce soit". Elle est interdite aux croyants. Ces interdictions sont relatives au mariage

202

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

mme avec cette personne. Elles ne s'appliqueraient pas si cette femme tait dj
marie.
Une participante : A partir de cette perspective alors, la plupart des hommes de notre
socit ne peuvent pas nous pouser, car je pense qu'il est de notorit publique,
particulirement au Pakistan, que les hommes ne se marient pas en tant puceaux.
Seuls les idiots le font, et cela aussi est un fait socialement reconnu ; ils sont en fait
traits d'idiots s'ils se marient puceaux. Qu'en est-il alors de la vaste majorit des
femmes qui seraient ainsi inligibles pour ces hommes parce qu'ils ont eu,
manifestement et dlibrment, des rapports sexuels sans tre maris?
Une participante : En tenant compte du verset, c'est tout fait exact, mais il existe
beaucoup d'autres facteurs. En principe, l'interdiction s'applique galement aux
hommes. En principe, mme dans le cas de l'hritage, si vous tudiez la manire dont
les diffrents pouvoirs soutiennent les diffrentes interprtations du Coran et non
d'autres sections de la mme interprtation ; il n'existe aucune loi au Pakistan qui oblige
une personne donner sa fille toute sa part de l'hritage. Pourquoi cela n'est-il pas
exig, sous peine de punition? C'est--dire que si vous ne donnez pas sa part votre
fille, ce qui est spcifiquement dtermin dans le Coran, vous serez alors emprisonn
ou recevrez un autre chtiment.
Personne ressource (1) : Je pense que nous devrions tre trs proccupes par le fait
qu'en arabe et dans le contexte coranique, le mot "zina" ne fait pas la distinction entre
adultre et fornication ; car je pense que ces deux termes doivent tre distingus. Ils ne
revtent pas la mme signification et sont certainement traits diffremment dans les
lois juive et chrtienne. Si nous considrons le Coran comme une continuation des
prcdentes Ecritures saintes et que l'Islam poursuit ces traditions, il doit y avoir une
certaine continuit. Le fait que ces traditions font effectivement une distinction entre
l'adultre et la fornication doit tre pris en compte car il existe trs peu de passages
dans le Coran qui traitent de ce sujet. Il est tout aussi impratif que nous fassions la
distinction entre la zina et le viol, ce que ne fait pas l'Ordonnance sur la zina. Il nous
faut aussi faire la diffrence entre la zina/adultre et la zina/fornication. Par consquent,
je suis trouble quand je lis Yusuf Ali qui dit : "La femme et l'homme coupables
d'adultre ou de fornication..." car dans le texte il s'agit de zina. Le texte ne dit pas de
sparer les deux, mais Yusuf Ali lui, le fait et c'est une infrence de sa part. C'est l un
point sur lequel je crois qu'une recherche historique est ncessaire, pour voir quel tait
le droit jurisprudentiel de cette poque. Existait-il des cas qui ont t soumis au
Prophte et ont fait la distinction entre adultre et fornication tout en nous permettant
de voir de quelle manire? Peut-tre existe-t-il quelques ahadith sur le sujet? Je pense
que ces deux termes doivent tre distingus, aujourd'hui, mais aussi pour le futur. Voil
ma premire remarque.
Pourquoi l'adultre est-il considr comme tant plus grave que la fornication?
Parce que l'adultre concerne les personnes maries, ce qui veut dire qu'il existe un
contrat entre deux personnes, et ce contrat requiert la fidlit conjugale. Lorsqu'une
personne est coupable d'adultre, elle est coupable d'avoir rompu un contrat dans
lequel elle s'tait engage. Dans l'autre passage o il est dit que si un homme accuse
sa femme d'adultre, il doit jurer trois fois, etc. Il me parat incroyable qu'une femme ou
un homme coupable d'adultre soit puni de 80 coups de fouet, en public, et qu'ensuite

203

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

le mariage continue comme si de rien n'tait. Nous ne pouvons pas prsumer que rien
ne s'est jamais pass. Lorsque le passage dit qu'un homme coupable d'adultre (je
traduis zina comme adultre et non comme fornication) ne peut "pouser d'autre femme
qu'une femme coupable d'adultre", je le comprends comme suit : si un acte d'adultre
a t commis entre deux personnes, elles devraient alors se marier. Voici le sens que
je donne ce passage, et non qu'une personne coupable d'adultre ne peut pouser
qui que se soit, ou ne peut jamais se marier. Je ne crois pas qu'il existe une telle
interdiction ici. Le passage signifie que ces personnes ne doivent pas se marier avec
une personne autre qu'adultre. Par exemple, un homme coureur de jupons ne peut
pouser une jeune vierge de 18 ans. Il devrait pouser une femme dans la mme
position que lui. Je ne lis pas ce verset comme une interdiction pour eux de se marier.

204

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Sur la codification du chtiment


et de la preuve

Une participante : Nous avons parl du chtiment, des coups de fouet : sont-ils
mentionns dans le Coran ou viennent-ils de la tradition juive?
Personne ressource (1) : Pas les coups de fouets. La tradition juive pratiquait la
lapidation qui a ensuite t abolie par la tradition chrtienne. Plus tard, certains
musulmans se sont efforcs de la faire renatre. Il n'y a aucune justification islamique
pour la lapidation... Elle n'est mentionne nulle part dans le Coran.
Une participante : Si la question est de savoir pourquoi ce chtiment a t inclus dans
les Ordonnances sur le hudood introduites au Pakistan, en voici la rponse : il l'a t
sur la base de quatre ahadith, et non sur la base du Coran. Dans le jugement o le
Tribunal Fdral de la Charia dcida que les coups de fouet taient anti-islamiques, les
juges ont cit chaque hadith et avanc des arguments pour montrer que trois de ces
cas se sont produits avant la rvlation de cette aya particulire, et le dernier, ont-ils
affirm, est un hadith trs faible.
Une participante : J'ai eu beau chercher l'origine de ce chtiment, je ne l'ai pas trouve
dans le Coran. Cependant, je l'ai trouve dans le dernier khutba [sermon] du Prophte,
du temps du Hujatul Wida. Il dit que l'enfant doit natre du lit conjugal, et rajoute que
quiconque viole cette injonction doit tre lapid. Je ne me souviens pas exactement des
mots utiliss, mais le sens gnral est l.
Personne ressource (1) : Il m'est difficile de croire que le Prophte ait pu dire cela, car
il n'aurait pas pu dire une chose allant l'encontre du Coran.
Je voudrais faire un commentaire sur le hadith que j'ai dcrit comme tant
"isralite" car c'est vraiment trs important. Certains disent que les juifs ont apport
beaucoup de leurs traditions dans la tradition islamique. D'aprs mes recherches,
j'affirmerais que ce ne sont pas les juifs qui ont apport la tradition isralite dans la
tradition islamique, mais les musulmans eux-mmes. Et je vais vous donner un
exemple vous montrant comment cela s'est produit. Dans le Tafsir Ibn Kathir, l'un des
plus importants tafsirs du Coran, le commentaire du verset 4:1 qui traite de la cration
dit : "Dire que la femme a t cre partir de la cte d'Adam est une tradition isralite".
Cent pages plus loin dans le mme livre, le commentaire d'un autre passage traitant de
la cration de la femme dit : "Et la femme fut cre partir de la cte d'Adam". Ainsi,
cent pages aprs avoir dit que c'est une coutume isralite, cette dernire est intgre,
dans le mme livre, dans la tradition musulmane. Les traditions juives ont t prises et
assimiles parce qu'elles convenaient aux hommes.

205

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Personne ressource (2) : Ibn-Khaldoun qui est reconnu comme historiographe dit que
lorsque les musulmans arabes avaient des questions propos de l'invisible, de la
cration, de la vie future, etc., ils avaient l'habitude de demander des explications aux
Ahlu'l-Kitab, les Gens du Livre, qui vivaient parmi eux. Ces Ahlu'l-Kitab n'taient ni des
rabbins, ni des thologiens, ni des prtres. C'tait tout simplement des chrtiens et des
juifs ordinaires qui avaient assimil la mythologie. Quand un musulman consultait
chacun d'eux sur le sujet, ils donnaient des rponses, qui taient -et sont toujourscommunes. Ces choses ont t assimiles par les musulmans bien avant qu'ils n'eurent
des rvlations spcifiques relatives ces aspects de l'Au-del, et sont devenues une
partie de leur pense qui a alors remplac ce qui n'tait pas dit dans le Coran. Lorsque
les musulmans l'ont transmis plus tard, vous devez comprendre qu'ils n'ont pas toujours
transmis des faits bass sur la ralit. Plus tard, des penseurs tels que Ibn-Kathir firent
de mme. Les premiers musulmans avaient dj assimil ce genre de mythologie, et
nous en sommes prisonnires aujourd'hui.
Personne ressource (3) : J'ai juste une observation supplmentaire faire. Si vous
voulez casser cette Ordonnance sur la zina, vous devez remarquer que ces lois sont
assimiles dans un concept appel 'istidlal". Dans son usage ordinaire, "istidlal" signifie
dduction d'une chose partir d'une autre, et les deux principales sources reconnues
pour de telles dductions sont la coutume et l'usage, et les lois des religions rvles
avant l'Islam. Prenez l'exemple des animaux quatre pattes qu'il vous est interdit de
manger ; c'est une injonction survenue par rapport une religion prcdente et qui a
t assimile plus tard. La lapidation aurait pu tre intgre dans la structure, mais voici
comment les avocats et les juristes ont fait usage de cette pratique.
Une participante : Permettez-moi d'ajouter ici que d'aprs des rudits tels que
Maulana Maududi, le but des coups de fouets n'tait pas de blesser physiquement ; et
il existe un passage entier o il est dit que ce chtiment tait administr le matin avant
le lever, ou aprs le coucher du soleil, et ce afin d'viter la chaleur. S'il s'agissait d'une
vieille personne, la centaine de coups de fouet pouvait tre remplace par une centaine
de coups de paille. Selon ces rudits, l'objectif tait d'humilier les offenseurs devant la
communaut.
Une participante : Le fait que vous citiez Maududi, bien que vous ne soyez pas
d'accord avec lui sur d'autres points est, en lui-mme un sujet de discussion. Mme la
personne qui a en fait reconnu avoir commis la zina peut ensuite dclarer : "Ecoutez,
j'ai chang d'avis", et vous n'tes pas cens alors appliquer le chtiment. Il existe des
juristes dont l'interprtation est la suivante : "Ecoutez, s'Il le sait, il vaut donc mieux pour
vous de ne pas dvoiler cet acte car c'est une affaire entre vous et Allah". Cette clause
sert simplement se protger d'une turpitude dclare. Et qui aurait des rapports
sexuels sans se cacher, de sorte que quatre personnes puissent les voir? C'est presque
impossible... Vous devez saisir l'esprit de cette loi et dire qu'en ralit, le chtiment n'est
pas du tout fait pour tre impos. Bien sr, au Pakistan, les gens ont une autre ide du
sujet. Et il se trouve que le Pakistan pense qu'en tant qu'Etat islamique, il doit imposer
ce chtiment, par devoir envers Allah, envers le rgime, ou pour une toute autre raison.
Une participante : Pour en revenir la question des coups de fouets, juste pour
clarifier les choses : lorsque le Pakistan a commenc faire fouetter les gens par un
lutteur gant qui maniait un norme fouet et devait prendre son lan sur 50 yards, le

206

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Tribunal Fdral de la Charia jugea que cette pratique n'avait rien voir avec la punition
islamique, et un moment, il rendit un jugement disant : "Ce que vous faites n'a rien
voir avec l'Islam mais plutt avec les rgles de la loi martiale." Le gouvernement
saoudien a apparemment dit la mme chose au gouvernement pakistanais, savoir
que ce qu'il faisait n'tait pas conforme l'Islam.
Une participante : En fait, les Ordonnances sur le Hudood prescrivent la longueur et
la qualit du fouet, et ce n'est pas ce fouet qui est utilis pour appliquer les chtiments.
Ce qu'ils utilisent sont de longs fouets en cuir, et ils arrivent en courant, essayant en
quelque sorte de vous tuer avec le premier coup. Il y a eu des gens qui se sont vanouis
et ont t emmens, pour recevoir le reliquat de leur punition plus tard. En outre, c'est
sous le rgime de la loi martiale que les femmes ont t fouettes pour la premire fois
dans l'histoire du Pakistan.

La loi sur l'administration de la preuve


Personne ressource (1) : La Sourate Al Baqara (2): verset 282, le verset le plus long
du Coran...
Une participante : Notre proccupation au Pakistan provient du fait qu'en 1984, la
nouvelle Loi sur l'administration de la preuve actuellement en vigueur, a t promulgue
aprs une longue bataille entre les associations pour les droits de la femme et les
associations proposant une modification de la loi sur l'administration de la preuve. Et je
dirais que c'est principalement cause des protestations et du bruit que nous avons fait
que cette loi n'a pas t promulgue sous sa forme originale qui disait que dans tous
les cas, il tait ncessaire d'avoir deux tmoins masculins, dfaut de quoi... etc. La loi
actuelle sur le tmoignage reste plus ou moins telle qu'elle tait avant 1984, mais une
clause y a t rajoute, qui dit que dans le cas "d'obligations financires futures, lorsque
les parties en sont rduites crire", etc. Elle paraphrase vraiment cette aya...
La prsidente : J'aimerais juste ajouter qu'il est intressant de noter que cette loi n'a
t applique nulle part en ralit. Au Pakistan, elle se trouve dans les textes de loi, elle
a t vote, elle a suscit la plus grande agitation au sein des associations de femmes,
mais elle n'a encore jamais t applique dans des cas concrets.
Une participante : Des cas et des contrats rdigs avant cette loi et signs par deux
femmes, ou une femme et un homme, sont actuellement rtrospectivement remis en
cause devant les tribunaux.
La prsidente : Alors que cette loi tait vote en 1984, ce que nous appellerions des
livres classiques sur le droit mahomtan, tels que Mulla's Mohammedan Law (Droit
mahomtan des mollahs) du Juge Hidayatullah Fyzee, contiennent aussi une exigence
similaire pour le mariage : soit deux tmoins de sexe masculin, soit un tmoin masculin
et deux fminins. Ce n'est pas la loi martiale qui est l'origine de cette pratique. Elle a
toujours t considre comme la chose faire.
Dans la Loi sur l'administration de la preuve, il ne s'agit pas de donner une
femme la moiti du tmoignage, mais plutt de donner l'autre femme un pouvoir de
soutien (point encore une fois discutable). Je ne comprends pas pourquoi cette
exigence d'avoir deux tmoins de sexe fminin ou un tmoin de sexe masculin est

207

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

prsente partout dans les uvres classiques. J'aimerais savoir si ce verset est le seul
sur lequel vous vous fondez pour parler de deux tmoins de sexe fminin pour un
tmoin de sexe masculin, ou en existe-t-il un autre?
Personne ressource (1) : Ce cas illustre mieux que n'importe quel autre la manire
dont le texte coranique en est venu tre considr sous l'angle du hadith, parce que
nous avons ce hadith qui dit que le Prophte avait rencontr un groupe de femmes et
leur dit : "Vous devriez donner du sadiqa" et elles lui rpondirent : "Pourquoi?" Il dit :
"Vous tes dficientes en intelligence et vous tes dficientes en pit ou en vertu", et
elles lui demandrent : "Pourquoi sommes-nous dficientes en intelligence?" "Parce
que le tmoignage de deux femmes quivaut celui d'un homme ; parce que vous avez
vos rgles, et par consquent vous manquez des prires et tes donc dficientes en
ibadat", et ainsi de suite. Ce hadith reflte sans aucun doute la pense de la premire
gnration de musulmans, et c'est sous cet angle que le verset en est venu tre lu.
Si nous tudions ce verset tape par tape, le contexte est celui de la rdaction
de contrats mercantiles car, la Mecque, une socit dans laquelle le commerce tait
un moyen de gagner sa vie, ces gens concluaient tous des contrats oraux. La premire
partie de l'injonction est : "Ecrivez sinon vous oublierez et des complications
surviendront". La premire injonction est pour le scribe : "Ecrivez fidlement" etc. Au
cas o une des parties serait mentalement dficiente et ne serait pas en mesure de

Sourate Al Baqara (2): verset 282


vous qui croyez! Lorsque vous avez
affaire les uns avec les autres, pour des
transactions impliquant de futures
obligations dans une priode de temps
fixe, couchez-les par crit. Qu'un scribe
rdige fidlement ce qui se passe entre
les parties ; que le scribe ne refuse pas
d'crire : qu'il crive selon ce que Allah
lui a enseign. Que celui qui supporte
les dettes dicte, mais qu'il craigne Allah
son Seigneur et ne diminue rien de ce
qu'il doit. Si la partie dbitrice est
mentalement dficiente, ou faible, ou
incapable de dicter lui-mme, que son
tuteur dicte fidlement. Et prenez deux
tmoins, parmi vos propres hommes, et
s'il n'y a pas deux hommes, alors un
homme et deux femmes que vous aurez
choisies, pour qu'elles soient tmoins de
sorte que si l'une d'elles se trompe,
l'autre puisse lui rappeler.

208

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Les tmoins ne devraient pas refuser


quand ils sont appels (pour tmoigner).
Ne ddaignez pas mettre par crit (votre
contrat) pour un temps futur, qu'il soit
petit ou gros : c'est plus quitable aux
yeux de Allah, plus appropri comme
preuve et plus pratique pour viter les
doutes en votre sein. Mais s'il s'agit
d'une transaction que vous pouvez
effectuer sur le champ entre vous aucun
blme ne vous sera fait si vous ne la
couchez pas sur papier. Mais prenez des
tmoins chaque fois que vous faites
un contrat commercial ; et ne laissez ni
le scribe ni le tmoin souffrir d'un tort.
Si vous lui causez (ce tort), ce serait
cruaut de votre part. Craignez donc
Allah ; car c'est Allah votre professeur.
Et Allah connat bien toutes les choses.

dicter, "laissez son tuteur dicter fidlement". Ensuite, quand le contrat est crit, il est
ncessaire d'avoir des tmoins.
Lisez ici les trois ou quatre lignes cruciales que nous devons tudier : "Prenez
deux tmoins parmi vos propres hommes". Le premier choix est donc de prendre deux
hommes, et si vous tes une fministe radicale, vous direz, pourquoi deux hommes?
Mais parce que dans ce monde l, c'tait les hommes qui faisaient du commerce, et il
tait plus pratique de prendre deux hommes comme tmoins, sinon, un homme et deux
femmes. Comme ce fut soulign, ce qu'il faut voir ici, c'est "des tmoins de votre choix",
"de sorte que si l'une se trompe... (ce mot n'est pas en fait "se tromper", mais "tre
troubl", "tre perplexe")... l'autre puisse lui rappeler". Ce n'est pas que les deux
femmes sont tmoins l'une de l'autre, mais seulement, si l'une oublie ou se trouble ou
devient perplexe, l'autre peut lui rafrachir la mmoire. La seconde femme ne donne pas
de preuve, elle sert de conseil la premire. Des deux, il n'y en a qu'une qui sert de
tmoin, parce que les femmes de ce temps-l n'taient pas habitues passer devant
les tribunaux -aujourd'hui encore, au 20 sicle, elles n'y sont toujours pas habitueset cette mesure tait conue, tout comme d'autres, pour protger les femmes. Elle
n'avait pas pour objectif de minimiser les femmes de cette manire stupide :
2 femmes = 1 homme.
Ce que nous avons constat travers tout ce dont nous avons discut depuis le
premier jour de notre runion est un effort pour rduire les femmes une position
infrieure celle des hommes. C'est ridicule car avec ceci, ils ont fait une formule
mathmatique: 2=1, et cela continue. Avec les lois sur les qisas et les diyat (le chtiment

209

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

et le prix du sang), on a aussi ces quations mathmatiques qui interviennent. Mais


dans le Coran, le sens n'est pas du tout celui-ci.
Personne ressource (2) : En outre, vous remarquez que le verset suivant dit que si
une personne est appele comme tmoin, elle ne doit pas refuser de le faire. Il y avait
bien sr le contexte : peu de femmes taient dans le secteur du commerce ; mais il y
avait galement la raison pour laquelle vous deviez avoir quelqu'un pour superviser la
transaction, et quelqu'un pour la coucher sur papier au lieu de n'avoir qu'une seule
personne pour faire les deux : viter que l'une des parties n'abuse de la situation
contractuelle. Prenez par exemple deux hommes qui signent un contrat. La personne A
dcide d'en tirer quelque chose et se met mentir. Il affirme que le contrat est diffrent
de ce qu'il aurait d tre et qu'un lment y manque. Les deux hommes tant
considrs comme gaux, il n'est pas facile pour A d'exercer des pressions sur l'autre.
Mais, imaginez que l'autre partie soit une femme, A peut exercer des pressions sur elle,
et lui dire que si elle ne change pas son tmoignage, il lui fera telle et telle chose.
Toutefois, cette femme a une autre femme comme tmoin, elle a la corroboration non
seulement de son tmoignage, mais aussi de sa capacit apporter les informations
qu'elle dtient. Lorsque le verset dit que si l'on vous demande, que l'on demande deux
femmes, de venir apporter leur tmoignage -l'une pour tre le tmoin, et l'autre pour
corroborer ce tmoignage-, vous ne pouvez pas refuser. Maintenant, si vous tiez une
femme et qu'ils viennent vous demander d'tre tmoin, vous diriez : "Non, je ne veux
pas y aller, je ne sais pas ce qu'ils me feront quand j'aurai tmoign", et tout le systme
de mauvais traitements envers les femmes vous vient l'esprit. Ainsi, la compagnie
d'une autre femme donne la premire la force d'tre le tmoin d'un contrat dans un
contexte o elle n'est pas respecte et o elle doit faire de nombreuses choses sous la
contrainte.
Vous pouvez constater que voir le contenu seulement par rapport au contexte
vous aide pousser l'essence du Coran un peu plus loin. En outre Fazlur Rehman dit
que si la raison pour laquelle il fallait deux femmes n'existe plus, alors il est possible de
n'en avoir qu'une seule. Il tudie la logique juridique telle que contenue dans le texte
sur la protection. Il conclut alors que si vous avez une situation dans laquelle il y a une
plus grande protection et que la femme en tant que tmoin unique peut venir tmoigner
car elle connat le commerce etc., alors vous n'avez pas vous soucier de son
ignorance en la matire ni de la protection de ses droits en tant que tmoin devant les
tribunaux, et il n'est donc pas ncessaire d'inclure cette clause la lettre ; vous pouvez
vous occuper essentiellement de ce que vous essayez de raliser, c'est--dire, avoir
deux tmoins fiables.

210

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

La femme en tant que champ

Une participante : Nous allons discuter de certaines autres ayat : la Sourate Al Baqara
(2): versets 222 et 223...
Personne ressource (1) : Le Coran, lorsque vous regardez son contenu et son esprit,
dit que Dieu a cr les hommes et les femmes de sorte qu'ils puissent vivre ensemble
dans la tranquillit, l'harmonie et l'galit. Il ne cre donc pas de hirarchie, il ne cre
aucune sorte de division. Je suis d'accord sur le fait qu'il s'adresse aux hommes. Dans
la Bible, la plupart des textes s'adressaient aux hommes. C'tait une convention
littraire des langues smitiques. Mais voyez-vous, les commandements relatifs la
prires s'adressent aux hommes, et pourtant les musulmans ne les ont jamais
interprts comme s'adressant uniquement aux hommes. Ils concernent tout le monde.
Une participante : Dans le verset 2:222, le mot dcrivant les menstrues est traduit de
manire diffrente : c'est une chose "nuisible", c'est une "pollution", c'est une "maladie",
c'est une "impuret". Il y a donc dj plusieurs traductions.

Sourate Al Baqara (2): verset 222


Si l'on vous interroge sur les menstrues
des femmes. Dites : elles sont un mal et
une pollution : alors, loignez-vous des
femmes pendant leurs menstrues et ne
vous en approchez pas jusqu' ce
qu'elles soient propres. Mais lorsqu'elle
se sont purifies, vous pouvez les
approcher, selon la manire, le temps et
le lieu prescrits par Allah. Car Allah
aime ceux qui se tournent constamment
vers lui, et Il aime ceux qui se gardent
purs et propres.

Une participante : Au cours de ces dix dernires annes au Pakistan, nous avons eu
de nombreuses occasions d'tablir un dialogue avec les maulvis ractionnaires de sexe
masculin, et ce verset est l'un de ceux qui nous taient jets la figure pour dire que

211

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

les femmes sont impures pendant un certain nombre de jours, et que par consquent
elles sont infrieures.
Personne ressource (1) : Les religions appeles historiques ou patriarcales,
commencer par le judasme puis les religions qui ont suivi, ne sont vieilles que de
quelques milliers d'annes. Pendant plusieurs dizaines de milliers d'annes avant ces
religions, d'autres types de religions existaient. Nous appelons la plupart de celles-ci
des religions prhistoriques car nous n'avons aucune preuve documentaire s'y
rapportant. Nous avons cependant d'autres formes de preuves, y compris les preuves
archologiques. Il existe dj une littrature considrable sur ce qui est appel "les
religions des desses".
Pendant plusieurs milliers d'annes avant l'mergence des religions patriarcales,
les socits taient matriarcales. C'tait des socits diriges par des femmes, et elles
taient fondamentalement agricoles. Ce que les gens vnrent est en rapport direct
avec la manire dont ils vivent, de sorte que jadis, lorsque les tres humains chassaient
les animaux, ils vnraient les animaux ; nous le savons grce aux peintures rupestres
de la France et de l'Espagne anciennes, mais aussi d'autres pays. Puis, lorsque ces
tres humains ont commenc vivre de l'agriculture, le centre de leur vnration est
devenu la terre, le sol, la fertilit, etc. Toutes sortes de cultes de la fertilit en sont ns,
et vous pouvez galement constater ce phnomne dans la mythologie pr-judaque au
Moyen-Orient.
Dans les premires socits matriarcales que nous connaissons, les gens ne
savaient pas comment naissaient les tres humains, ils ne savaient rien du processus
de la reproduction. Ils croyaient que seules les femmes accomplissaient cette
reproduction. Ils ne pensaient pas que les hommes avaient quoi que ce soit voir avec,
et les femmes taient trs vnres. Le pouvoir de donner la vie que les femmes
possdaient inspirait la crainte et le respect, et le sang n'tait pas considr comme un
symbole d'impuret, mais comme un symbole de vie. Mais avec le changement de
structures, le sang a commenc ne plus tre considr comme symbole de vie. Le
concept de tabou s'applique des choses que l'on considre soit trop sacres soit trop
impures pour y toucher. En arabe, nous avons le mot haram, et ce mot signifie la fois
ce qui est sacr, par exemple, masjid-ul-haram et ce qui est interdit.
A l'origine, le sang tait considr comme sacr et non comme une chose impure,
et les femmes taient perues comme les matresses de ce pouvoir sacr de la
cration. Puis, vint l'mergence des religions patriarcales, et tout commena tre
invers.
A propos du fait que l'on vous jette la figure que les femmes sont "impures", il
s'agit en ralit d'un hadith, et pas d'un seul hadith ; il est rpt plusieurs fois par
Bokhari et Muslim. Ce hadith dit qu'un jour, le Prophte alla la mosque, et alors qu'il
en ressortait aprs la prire, il rencontra un groupe de femmes. Il leur dit : "Ecoutez,
vous les femmes, vous devriez donner un sadiqa (une aumne)." Elles lui demandrent
pourquoi, et il leur rpondit : "Parce que vous tes dficientes en intelligence, vous tes
'nakis ul aql' [ourdou]", cela signifie, dficientes pour ce qui est du raisonnement ; 'nakis
ul din' signifie dficientes pour ce qui est des prires. Elles lui demandrent pourquoi,
et il leur rpondit : "parce que le tmoignage de deux femmes quivaut celui d'un
homme, et parce que vous avez des menstrues".

212

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Rflchissez simplement cela. Si Dieu cre la femme de manire ce qu'elle


doive avoir des menstrues, et lui dit qu'elle ne doit pas prier pendant cette priode, pour
ensuite revenir lui dire "comme tu n'as pas pri, tu es donc dficiente en ibadat". Est-ce
une forme quelconque de justice? Il est absolument ridicule de dispenser d'abord une
personne de faire quelque chose pour ensuite la rendre responsable et la considrer
comme dficiente parce qu'elle n'a pas fait cette chose. Vous ne pouvez pas avoir une
chose et son contraire. Soit vous tes exempt, soit vous ne l'tes pas, soit vous
pouvez prier, soit vous ne le pouvez pas. Nous avons l une discussion sans fin : la
dficience et le fait que deux femmes quivalent un homme. C'est une lecture
totalement errone de ce passage.
Une fois de plus, nous avons des prjugs collectifs qui entrent en compte. L'ide
que les femmes sont dficientes en intellect vient d'un dualisme principalement grec.
Ce peuple croyait qu'il existait deux principes : le suprieur et l'infrieur. Le principe
suprieur consistait en la raison, et le principe infrieur reprsentait les aspects
physiques ou motionnels. La raison tait la facult suprieure car vous aviez accs
Dieu travers la raison, et "logos", la "raison" tait le terme utilis pour faire galement
rfrence Dieu. Ils ont dit d'abord : la raison est suprieure, la matire vient en
second. Puis : la rationalit est masculine et le corporel est fminin. Cette croyance a
caus normment de torts aux femmes, car elles ont toujours t perues comme des
tres irrationnels, qui manquent de raison. Voil l'origine de ces prjugs, et ils sont
tous dans ces ahadith.
En fait, ce sont l de trs beaux vers car ce qu'ils disent reconnat et honore les
cycles de vie des femmes et le fait que les femmes ont ce rythme ; ils reconnaissent
tout ce cycle de vie qui consiste en ces menstrues, etc.
Lorsque vous lisez le verset 2:222 sur les menstrues, vous avez l'impression
qu'elles sont "sales", n'est-ce pas? Mais ce n'est pas qu'elles sont "sales", elles
constituent un moment part pour elles, parce que les femmes ont des saisons dans
leur vie. Nous avons l tout un cycle de vie, et vous devez les laisser seules pendant
cette priode. Elles ont des douleurs ou des difficults physiques, et vous ne pouvez
pas vous attendre qu' ce point de leur vie, elles aient des relations sexuelles avec
vous : Qul huwa' azan-fa'-tazilun-nissaaa (aziat en ourdou), "c'est douloureux". Ce n'est
pas "nuisible", comme un virus.
Une participante : Ma premire raction est de penser que ce mot s'adresse aux
hommes, et qu'il s'agit de "nuisible".
Une participante : Ce n'est pas le "aza" pour les hommes. C'est quelque chose comme
la femme "est maladie".
Personne ressource (1) : "Aziyat" vient de la mme racine. Nous pourrions le lire
l'envers ; lisez le verset 2:223 d'abord : vos femmes sont un champ de labour, alors
allez-y quand et comme vous le voulez". Si vous tiez un fermier et que vous labouriez
la terre, vous sauriez qu'il y a des saisons pour semer et des saisons pour rcolter.
Depuis des temps immmoriaux, le corps d'une femme a toujours t compar la
terre car comme celle-ci, il a des saisons pour semer et des saisons pour rcolter. De
mme, il est important de prendre conscience que vous ne devez avoir de relations
sexuelles avec les femmes que pendant la bonne saison. Lisez les versets 2:222 et
2:223 en ordre inverse, je crois que cela est loin d'tre dnu de sens.

213

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Une participante : Ainsi, ce "aza" concerne les femmes et non les hommes. Utilisez le
mme exemple, celui de l'homme et de la terre ; aza ne concerne pas le fermier, aza
concerne la terre.
Une participante : Est-ce "douloureux" ou "nuisible"? Car il existe une grande
diffrence entre les deux.
Personne ressource (1) : Je crois que c'est "douloureux".
Une participante : "Douloureux", oui, "aza" de "aziya".
Une participante : Ainsi, "aziya" signifie "douloureux", et non "bless" ou "nuisible".
Une participante : Pouvons-nous lire la traduction de Yusuf Ali? Elle dit : "... elles
(probablement les menstrues) sont un mal et une pollution". D'o vient le mot
"pollution"? Il n'y a aucun mot arabe qui le traduise, n'est-ce pas? Donc il s'agirait tout
simplement de : elles sont un "mal", serait-ce la traduction?
Personne ressource (1) : Je pense que oui.
Une participante : Pas "pollution" car "pollution" signifie que la femme est sale.
Une participante : Mais il est fait mention de "prendre un bain" ou autre chose, car soit
vous avez eu un rapport sexuel, soit vous n'tes pas pure ou propre ; ce qui fait du
tahharna un besoin, et ce tahharna provient de quelque chose de sale.
Personne ressource (1) : Pas du tout. Pourquoi faisons-nous le vozoo avant de prier?
Ce n'est pas parce que nous sommes sales, mais cause de l'impuret rituelle. Dans
la loi juive comme dans la loi islamique, l'impuret rituelle apparat s'il y a des missions
quelconques de votre corps, n'importe quelle sorte d'mission, et vous tes tenu de
vous purifier de manire rituelle. Lorsque les hommes font le vozoo, vous ne dites pas
qu'ils sont sales et vous ne vous loignez pas d'eux. C'est un acte rituel de purification.
Ces hommes ne sont pas sales sur le plan moral ou physique. Tahharna est exig pour
de nombreuses raisons, et pas uniquement pour les rgles.
Une participante : D'aprs ce que l'on dit, il s'agit par consquent d'une pollution dans
la mesure o il nous est demand de nous purifier.
Personne ressource (1) : Mais "pollution" n'est pas le mot appropri. Vous n'tes pas
dans un tat de puret rituelle pour diverses raisons. Les hommes aussi, avant la
prire, doivent faire le tahharna, car le vozoo est une forme de purification.
Une participante : Le mot tawwaabiina dans le verset 2:222 signifie "celui qui a fait
quelque chose et qui une fois de plus, se tourna vers Allah et fit amende honorable".
C'est toujours le mot "tawwaabun" qui signifie quelqu'un qui a commis une mauvaise
action. (Pour le moment je ne parle pas du "aza" qui pourrait tre un problme de
traduction).
Une participante : Je pense que le mot "tawwaab" est le fait de dsobir la rgle de
Allah et de devoir se tourner une fois de plus vers Lui. Donc, si l'homme a un rapport
sexuel avec la femme pendant ses rgles, il dsobit aux rgles de Allah. Il doit istafhar
ou avoir le taabaa et se tourner vers Lui.

214

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Une participante : Existe-t-il une signification exacte pour "aza" et pour "tahha". Et que
signifient "tahharna" et tawwaabiina?
Personne ressource (2) : "Aza" est un mot qui signifie "douleur" ou "malaise". Il a
galement t dcid qu'il signifie que le fait d'avoir des relations sexuelles pendant
cette priode est nuisible la femme. Or il se passe la chose suivante : parce que le
verset dit ensuite "hattaa yat-hum", il a t faussement tabli que le besoin d'avoir un
tahharna indique que le iddah est dgotant ou impur. Cependant, le problme avec le
tahharna est qu'il est aussi le mot utilis pour la circoncision. Tahharna a beaucoup plus
voir avec le fait qu'il existe certaines actions rituelles que vous devez faire, telles que
le vozoo, et l'une des choses qui exige un acte rituel de propret est le sang. Ainsi, l'acte
rituel de propret n'indique pas ncessairement qu'il comprend quelque chose de sale.
C'est un acte ou une chose qui doit tre prpar pour la salaat. Ce n'est que plusieurs
sicles plus tard que heydan devient sale. Mais il ne l'est pas.
Une participante : J'ai l'impression que le hadith et le verset 2:223 n'accordent aucune
importance la sexualit des femmes. Elles ne reprsentent que des objets, d'aprs ce
que je lis [voir ci-dessous].
Personne ressource (1) : C'est un verset hautement symbolique, et vous devez
comprendre le symbolisme de la terre qui est trs complexe. Ceci n'existe pas
seulement dans l'Islam. Si vous tudiez l'histoire de la religion, pendant des milliers
d'annes, la terre a t considre comme un symbole de vie et non simplement
comme un objet. Mme aujourd'hui, dans de nombreuses rgions d'Afrique, il existe
des peuples qui vnrent la nature. C'est une image trs profonde, celle de la femme
que l'on compare avec la terre. Elle donne la vie, elle a des saisons. Si vous tes une
personne sage, vous smerez et rcolterez avec sagesse, avec compassion, et avec
considration. Mais bien sr, si vous devez interprter ce verset dans le sens du
matrialisme grossier, comme le font la plupart des gens... Mais ces Arabes taient
d'minents linguistes. Ils n'ont cr qu'une forme d'art, et c'tait l'art de la posie et du
langage.

Sourate Al Baqara (2): verset 223


Vos femmes sont pour vous un champ.
Alors, allez-y quand et comme vous le
voulez ; mais faites auparavant une
bonne action pour vos mes ; et
craignez Allah, et sachez que vous
devez Le rencontrer (dans l'Au-del),
et donnez (ces) bonnes nouvelles
ceux qui croient.
Une participante : Lorsqu'il est dit que "vos femmes sont un champ", l'image que les
traducteurs peroivent au cours des sicles semble tre celle d'un bout de terrain qui
vous appartient. C'est avec ce concept de proprit qui intervient encore dans la
traduction que j'ai un problme.

215

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Une participante : L'identification des femmes la nature me pose problme car elle
nous ramne cette dichotomie vis--vis de la nature et des femmes considres
comme n'tant que nature.
Une participante : Il est dit : "allez votre champ quand et comme vous le voulez",
puis vient la partie suivante, "mais faites auparavant une bonne action pour vos mes"
; avant d'approcher d'une femme, vous devez faire une bonne action, en d'autre mots,
crer un quilibre car c'est quelque chose de mal.
Une participante : Il existe galement dans le Coran une aya qui dit que vous devez
donner une certaine sadiqa avant d'aller parler au Prophte. Aller parler au Prophte
est naturellement une bonne chose, et s'il vous est demand de donner une sadiqa, qui
est galement bien, cela veut dire en quelque sorte que cet acte est vnr.
Une participante : Dans ce verset, il est crit : "alors allez votre champ quand et
comme vous le voulez". J'ai lu que cette phrase se rapporte la position adopte lors
des rapports sexuels. Vous pouvez entrer par devant ou par derrire [rires]. C'tait l
une interprtation masculine, celle de l'Imam Ghazali je prsume.
Personne ressource (1) : Nous nous heurtons une fois de plus l'un des principaux
problmes qui apparaissent : nous devons lire le Coran trs soigneusement et dans le
dtail, mais paralllement, nous devons nous garder de ce qui peut tre appel une
comprhension littrale du Coran. D'une manire ou d'une autre, nous devons trouver
le bon quilibre ici. L'arabe est une langue trs complexe. Les mots ont de nombreux
sens, qui se mlangent parfois. En fait, voil ce que les dnomms "fondamentalistes"
font. Ils lisent le Coran de manire trs, trs littrale, ce qu'il n'est pas possible de faire,
car dans le Coran, il existe de trs nombreuses mtaphores et comparaisons.
Quiconque a tudi la littrature sait que vous ne pouvez pas toujours faire une
traduction absolument exacte et dire "voil ce que ce mot signifie".
Quant la question de la proprit : ce n'est pas que les femmes sont votre
proprit, mais vous devez penser leur relation avec vous comme une relation que
vous auriez avec la terre ou le sol. Ce n'est pas "votre champ", mais le champ "pour
vous", "comme la terre, pour vous" ; ils ne vous appartiennent pas. Dans le Coran, il
existe tant de versets o il est dit "Dieu est Clment" ou "Dieu veut que vous soyez
clments". Pensez-vous qu'il ne s'agit l que d'enjolivements, de phrases vides de
sens? C'est une reconnaissance implicite, dans le Coran, du fait que dans cette socit,
les hommes taient plus puissants et traitaient en fait les femmes comme des objets.
Le Coran essaie invariablement de relever le statut des femmes et de toutes les
personnes dfavorises : les esclaves, les orphelins, les femmes, etc. Il rappelle
constamment aux hommes, aux personnes au pouvoir, qu'ils doivent rendre des
comptes Dieu, qu'il existe quelqu'un situ plus haut qu'ils ne le sont, et qu'ils devraient
tre vigilants et soucieux de ce fait. J'interprte donc "faites le bien auparavant" comme
"vous devriez tre prvenants" ; je ne pense pas qu'il soit possible de faire ce que l'on
veut avec la femme que l'on a. Il faut tre attentionn, avant d'approcher la femme.
Il existe bien sr l'autre aspect de la question, c'est--dire que le Coran,
contrairement la religion chrtienne, adopte un point de vue trs positif sur la
sexualit. La sexualit est encourage et considre comme une chose naturelle. "Allez
votre champ quand et comme vous le voulez" signifie qu'avoir des relations sexuelles

216

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

est en soi trs bien et mme recommand, mais vous devez tre soucieux du cycle de
vie, et de la nature des besoins d'une femme.
Personne ressource (2) : Je suis particulirement intresse par la circonstance de la
rvlation de ce verset. A ma connaissance, on a demand au Prophte si un homme
pouvait avoir des relations sexuelles avec son pouse dans toute autre position que
celle du "missionnaire", et le prophte lui a rpondu : "Vos pouses sont votre champ,
vous pouvez les approcher, vous pouvez avoir des relations sexuelles avec elles dans
la position que vous voulez". Seulement, la terminologie utilise dans le Coran n'est
jamais aussi directe. Elle est toujours trs potique. C'est une terminologie que vous
pouvez utiliser avec vos enfants ; elle est trs dlicate. Le Coran dit, "D'accord, voici
votre harras, c'est un endroit o vos pouvez planter la graine de votre semence". Ce
n'est donc pas tant une indication que la seule fonction des femmes est d'tre capables
de recueillir votre semence et de faire des enfants, qu'une phrase en rapport la
question de savoir si oui ou non vous pouvez avoir des rapports sexuels dans plus
d'une position. "Voici votre femme, voici la personne avec qui vous avez choisi de crer
votre famille. Amusez-vous". Vous seul savez ce qui correspond vos envies.
Une participante : Il est dit dans le verset 2:223 : "quand et comme vous le voulez",
c'est--dire que le choix est donn aux hommes.
Personne ressource (1) : Veuillez continuer votre lecture : "mais faites une bonne
action auparavant pour vos mes..." Pourquoi dit-on tout cela? C'est un peu comme les
versets que nous lisions sur l'hritage : le Coran insiste sur l'quit et la justice : "bilma'-ruuf" -faites le avec droiture-, et cette attitude devrait tre tendue pour inclure les
femmes. Voil pourquoi nous avons ici cette rfrence Dieu, autrement, pourquoi
Dieu devrait-Il apparatre dans le tableau? "Mais faites une bonne action" ressemble
"rappelez-vous" que les femmes ont t cres de cette manire par Dieu et que vous
devriez respecter cela.
Le Coran, tel que ce fut soulign auparavant, est toujours conscient de la situation
relle des femmes : dans cette socit, elles taient traites comme un bien. Un
norme problme au sein de la socit mecquoise tait le cas de ces milliers de
femmes esclaves qui furent amenes dans le harem du cheikh.
Ce verset lance un appel ces hommes et dit : "Ne les traitez pas comme des
objets, mais traitez-les avec une certaine bont et compassion". Ainsi, le contexte
historique entre galement en compte.
Et cette analogie avec le champ est excellente, mais ce n'est pas de cette
manire que les maulvis l'ont interprte. Ils pensent la terre comme un objet et non
comme une chose vivante. La terre est la source de vie, et en l'appauvrissant, vous
mourrez vous-mme en fin de compte.

217

Le langage de la parit de genre :


Les houris et la prfrence pour le fils

Une participante : La Sourate Al Baqara (2): verset 25 est une aya sur laquelle j'ai
bataill avec mon professeur d'arabe ; et je suis heureuse de dire que finalement, c'est
lui qui a d capituler.
Dans cette aya, la phrase problmatique pour moi est "walahum fiihaaa
'azwaajum-mu-tah-harah". La traduction de Pickthall est correcte, mais la plupart des
traductions en ourdou sont un peu tranges. Je vais vous lire une traduction faite par
N.J.Dawood : "... Mari des vierges chastes, ils rsideront l-bas pour toujours". O
a-t-il trouv ces mots "chaste" et "vierge"?
J'aimerais prendre chaque mot sparment ; walahum, wa : "est", "lahum" signifie
"pour eux", et "hum" a pour sens "eux", masculin, troisime personne. Hun est le fminin
et hum le masculin. Ils disent donc que puisque hum est utilis ici, cela signifie
naturellement pour l'homme. Fihaaa signifie "en elle", et "elle" signifie ici "paradis" car en
arabe, le paradis est fminin. "Azwaaj" est la forme plurielle de "zoj" qui signifie "paire".
En ourdou, le mot "zoja" est utilis dans le sens de "femme", et les hommes voient donc
ce sens dans le mot, et au lieu de l'utiliser dans le sens de "paire" ou "compagnon", ils
le traduisent simplement comme "pouses". Le zoj est une paire, et en arabe, mme s'il
s'agit d'une paire de chaussettes, c'est le mot "zoj" qui est utilis, et "muta'ah-harah" est
une fois encore la forme fminine. Alors naturellement, ils concluent que lorsqu'il est dit
lahum, "pour eux (les hommes), il y aura aswaaj au Paradis", ils le traduisent par femme
car mu-tah-harah -adjectif fminin- est rattach azwaaj.
J'aimerais soutenir que dans la mesure o le Coran entier est trait dans le genre
masculin, si nous disons lahum -"pour eux"-, cela signifie seulement pour l'homme, et
alors tout le Coran s'adresse aux hommes. En d'autres mots, tous les devoirs,
obligations et instructions ne concernent que les hommes, et les femmes devraient
donc tre exclues. J'en conclus donc que "lahum" a ici un sens gnral et non masculin.
Pour "mu-tah-harah", la rgle de grammaire est la suivante : lorsqu'il y a la forme
plurielle, par exemple "gher zawul aqool" qui signifie "ces choses qui n'ont pas
d'intelligence", le pluriel s'crit au fminin singulier. "mu-tah-harah" est fminin singulier,
mais "azwaaj" est pluriel. L'adjectif utilis pour ce mot se prsente sous la forme fminin
singulier, mais azwaaj n'est pas fminin, il signifie "paire" ou "un compagnon". J'ai
argument pendant plusieurs cours que lahum signifie "pour quiconque a fait le bien et
est all au Paradis"... "l-bas il y aura azwaaj" c'est--dire des "paires" ou des
"compagnons" qui seront purs.
Maulana Maududi dit dans la traduction qu'ils auront des femmes chastes ou
pures, mais il rajoute une petite note de bas de page cette phrase. Il dit dans cette
note que zoj signifie "paire" puis il fournit une longue explication sur la manire dont une

218

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

femme pure aura un mari pur, et si son mari tait impur ici-bas, elle aura un nouveau
mari, pur cette fois. De mme, si un mari tait pur, il aura une femme pure si elle tait
pure ici-bas. Mais si elle n'tait pas pure, il aura une autre femme qui sera chaste.
J'essaie de souligner ici que mme un rudit de sexe masculin de l'toffe de Maulana
Maududi (qui a toutes les connaissances requises) n'a pas le courage de ses
convictions pour mettre le mot correct dans la traduction. Il fait une traduction
traditionnelle puis se met expliquer que "j'ai galement cette connaissance
supplmentaire au cas o vous seriez intress". Mais le mal est dj fait car la plupart
des gens ne liront pas les longues notes de bas de page. Ils ne liront que la traduction.

Sourate Al Baqara (2): verset 25


Mais donnez la bonne nouvelle ceux
qui croient et uvrent dans la droiture
que leur portion reprsente les Jardins,
sous lesquels coulent des rivires.
Chaque fois qu'ils se nourrissent de
fruits, alors ils disent : "Mais, c'est l
ce que nous mangions avant".
Car il leur est donn des choses
similaires ; et ils ont l des
compagnons purs (et saints) ; et ils
rsideront l (pour toujours).

Personne ressource (2) : Pour complter ce qui vient d'tre dit : en arabe, il n'existe
pas de forme exclusivement rserve aux hommes, sauf si la forme plurielle fminine
est galement spcifie. La forme plurielle masculine qui est utilise pour les hommes
et les femmes incluses dans une situation donne est la mme forme que celle qui
serait utilise pour les hommes uniquement. Un exemple : attulabo fil gurfa - "les lves
sont dans la classe". La mme forme de attulab (forme plurielle masculine) s'applique
pour les lves de sexe fminin tout comme ceux de sexe masculin qui se trouvent
dans la salle. La seule manire d'avoir un sens exclusivement masculin pour attulab
serait de dire : "attulabo wa attalibat fil gurfa", c'est--dire de spcifier galement dans
la phrase la forme plurielle pour les lves de sexe fminin. Dans ce cas l, "attulab"
signifie uniquement le sexe masculin.
Ce verset dit donc : "Donnez la bonne nouvelle ceux qui croient et uvrent dans
la droiture". C'est au "hum" qu'il est fait rfrence lorsque l'on dit wa lahum, "et pour eux
est accord le azwaaj mu tah-harah".
Dans le Coran, le azwaaj n'est pas utilis pour indiquer l'homme ou la femme
comme il le fait traditionnellement lorsque l'on dit que azwaaj signifie "femmes". Et par
rapport l'Au-del en particulier, il y a un point qui doit tre not : traditionnellement, les
rudits adoptent n'importe quelle dclaration sur les compagnons dans l'Au-del comme
s'ils taient gaux. Dans la priode mecquoise, lorsque le Prophte tait entour par une
pense trs patriarcale, le Coran utilisait la terminologie "qurral ain", le hourri, le hural ain.

219

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Hourri est l'image de la femme idale dans la perception de ces bdouins patriarcaux :
non seulement elle est vierge, mais elle est galement blanche et a de grand yeux... Cette
image tait trs attrayante leurs yeux car la femme originaire d'une famille installe, qui
n'avait jamais eu aller dans le dsert et n'avait donc pas subi de bronzage tait trs
attirante pour les bdouins. Ce verset dit une chose trs importante : "muta'ashaabihaa",
ce que vous avez au Paradis ressemble ce que vous avez ici! Le Coran a essay de
dire aux Arabes du dsert : "Si vous pensez qu'il y a une belle femme ici, et que vous
vouliez donc faire certaines choses dans cette vie pour pouvoir la gagner, votre image de
la beaut incarne est disponible au Paradis".
Mais le Coran va plus loin : aprs que le Prophte fut all Mdine, le Coran n'a
plus jamais utilis ce terme. Il dit toujours que pour ceux qui croient, hommes ou femmes,
il y aura des compagnons purs. Le mot "azwaaj" n'a jamais t utilis uniquement pour
les femmes ou pour les hommes, mais il constitue aussi une importante caractristique
que vous utilisez pour les paires, pour la cration ; en d'autres mots, vous avez un
compagnon au Paradis, une me comme la vtre. Il n'est pas ncessaire que ce soit votre
femme, ce n'est pas ncessairement un autre que votre mari ; vous tes runis par paires
en fonction des similarits existant dans votre personnalit fondamentale, et c'est donc
une union d'un niveau plus lev. Les hommes ne sont pas les seuls dsirer des
femmes vierges, blanches, etc. Ce sont les gens qui croient et recherchent Allah qui ont
l'avantage d'tre unis d'autres personnes comme elles-mmes au Paradis.
Personne ressource (1) : Les musulmans croient -peut-tre est-ce universel- que les
hour mentionns dans le Coran sont des femmes. Cependant, j'aimerais faire la mme
remarque que Ghulam Ahmed Pervez avait faite dans son uvre : le mot "hur" est au
pluriel, et tout comme le mot "azwaaj", il signifie la fois les femmes et les hommes
dans le Coran.

La prfrence pour le fils


Une participante : [Dans le contexte du langage de la parit de genre] Il y a galement
la Sourate Al Nahl (16): verset 72.
[L'une de vous peut-elle faire un commentaire sur ce point?]

Sourate Al Nahl (16): verset 72


Et Allah a cr pour vous des
partenaires (et compagnons) de mme
nature que vous, et d'eux, Il a cr des
fils, des filles et des petits-enfants. Et Il
vous a fourni pour votre nourriture, les
meilleures choses : vont-ils alors croire
en des choses vaines et tre ingrats
envers les bienfaits de Allah?

220

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Personne ressource (2) : Le mot arabe pour "enfants" qui a fini par prendre une forme
masculine et une forme fminine a la mme racine : "bint" pour fille provient de la mme
origine que "ibn", la partie fondamentale sonore du mot est le nun et le bay : "n", "b".
L'utilisation de termes de ce type n'est donc pas l'indication que les enfants sont de
sexe masculin. Il s'agit des enfants en gnral. La drivation du terme qui inclut un mot
fminin et le mot masculin est due au fait que la langue exige plus tard de dsigner ce
qui est fminin, bint en opposition ce qui est masculin, ibn. Cependant, "baniina" n'est
pas seulement l'enfant mle, et "hafada" n'est aussi que le mot utilis pour "petitsenfants", quel que soit leur sexe.
Voil donc le problme que j'essaie constamment de dmontrer : ne dites pas
toujours que parce le mot semble tre masculin, il ne parle que des hommes ; il existe
certaines restrictions dans la capacit des langues pouvoir exprimer certains types de
choses. C'est ce qui se passe dans la littrature fministe qui a dit : "Eh bien, nous
voulons tre capables soit de dire "elle", chaque fois que nous voulons faire rfrence
une personne dans un contexte, soit d'utiliser "elle" et "il" la fois. Si le Coran disait
"elle" et "il" chaque fois qu'il faisait rfrence un contexte, le texte en serait fortement
affaibli sur le plan stylistique ; il serait banalis. Le texte a donc lui aussi une contrainte
linguistique que nous ne devrions pas assimiler une contrainte conceptuelle ou
essentielle. Le Coran utilise le langage et pourtant parle de choses qui transcendent
parfois le langage. Nous devons donc tre capables d'identifier les cas o il transcende
le langage. Seules les personnes qui veulent rduire le Coran laissent ce mot le sens
d'enfants mles. Nous voulons largir le sens du texte et avons donc tudi ce mot ; et
nous nous sommes rendus compte que sa racine signifiait l'origine des enfants de
n'importe quel sexe.
Personne ressource (1) : Un petit point d'intrt apparat ici. En effet, dans la Bible,
les femmes ne sont mentionnes qu'en deux occasions : soit elles ont fait quelque
chose de mal, soit elles sont essentielles l'intrigue. Autrement, elles ne sont jamais
mentionnes, c'est une rgle biblique gnrale. Par exemple, si vous tudiez la phrase
"Abraham engendra Isaac qui engendra...", ne trouvez-vous pas drle que tous ces
hommes s'engendrent les uns les autres? [rire gnral]. Mais les femmes ne sont pas
cites : mentionner celles-ci ne faisait pas partie de la tradition smitique. Le Coran est
donc en fait trs libral car il cite beaucoup de femmes mais celles-ci n'taient pas
mentionnes sparment.

221

Les relations entre l'habillement,


la pudeur et la sexualit

La prsidente : Je pense que les prochains versets que nous devons examiner sont
les versets 24:30-31, 7:26 et 33:59-60 qui parlent de la pudeur et du purdah. J'aimerais
ne pas discuter simplement du concept du purdah en Islam, mais aussi de l'habillement
et de ses dtails.
Personne ressource (1) : La question du purdah est, dans le monde, le problme
sociologique le plus important auquel se heurtent les femmes. Cette question est d'une
trs grande porte, et je ne suis pas sre que nous puissions lui rendre justice en
quelques minutes. Si nous devons en discuter, nous devons le faire en profondeur. Elle
touche les femmes de nombreuses socits, y compris celle-ci, mais aussi les femmes
qui vivent dans le monde occidental. Si vous allez une runion de femmes organise
en Amrique du Nord, la seule discussion est la suivante : comment devez-vous vous
habiller, quelle quantit de cheveux doit tre visible, si une partie de vos cheveux est
visible, vous n'tes pas une bonne musulmane, etc. Cela ne concerne peut-tre pas les
femmes assises autour de cette table, mais cela concerne la vie de la majorit des
femmes musulmanes. Nous devons demander quelle est l'origine de cette question,
comment nous devons la comprendre, et comment nous devons comprendre les
versets qui se rapportent au purdah.
Comme toile de fond, je dirais que dans l'Islam traditionnel et dans certaines
autres socits traditionnelles (y compris le judasme et la chrtient traditionnels), il
existait la notion selon laquelle le monde tait divis en deux sortes d'espace : l'espace
public et l'espace priv. L'espace priv est la maison, et c'est le domaine des femmes ;
l'espace public est le monde entier, et c'est le domaine des hommes. Il existe galement
l'hypothse selon laquelle tant que les gens sont dans leurs espaces respectifs, tout va
bien dans le monde, et qu'il ne devrait pas y avoir d'interfrence entre ces deux
mondes, sauf en cas d'urgence grave.
J'aimerais galement souligner que dans l'histoire, le purdah n'a pas eu l'Islam
pour origine. Le Purdah est antrieur l'Islam et il y a une forte insistance sur le purdah
dans les traditions juive et chrtienne. Par exemple, les femmes juives orthodoxes
portent encore le voile aujourd'hui. Mme si vous regardez les chrtiens, l'une des
dclarations les plus importantes de Saint Paul (qui a t lun des principaux avoir
formul la tradition chrtienne) est : "Je ne permets aucune femme de prophtiser
sauf si elle porte un voile, et si elle n'en porte pas, elle devrait se raser la tte", ce qui
revenait dire qu'elle tait une catin. Gardons l'esprit cette image historique dans
laquelle il est prsum que l'on doit maintenir les femmes dans leurs espaces
respectifs. Sur le plan existentiel, cela veut dire que toutes les femmes sont supposes
puiser leurs capacits ou potentialits dans la maison, ce qui signifie que toutes les
femmes sont considres comme des femmes au foyer ou des femmes qui crent un

222

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

foyer, mais que les homme ont la libert d'aller partout dans le monde et peuvent tre
tout ce qu'ils veulent. Cela est devenu un point crucial de protestation travers le
monde islamique.
La question est, que dit le Coran sur ce problme? Il existe des passages trs
importants dans le Coran qui traitent du sujet. Le passage le plus important est le plus
long, savoir la Sourate Al Nour (24): versets 30 et 31.

Sourate Al Nour (24): versets 30-31


(30) Dites aux hommes croyants qu'ils
doivent baisser leur regard et garder
leur pudeur : cela les rendra plus purs :
Et Allah sait parfaitement tout ce qu'ils
font.

(31) Et dites aux femmes croyantes


qu'elles doivent baisser leur regard et
garder leur pudeur ; qu'elles ne doivent
pas exposer leur beaut et leurs
ornements except ce qui (doit
ordinairement) en apparatre ; qu'elles
doivent couvrir leur poitrine de leur
voile et ne pas exposer leur beaut sauf
leur mari, leur pre, au pre de leur
mari, leurs fils, aux fils de leur mari,
leurs frres ou aux fils de leurs frres,
aux fils de leurs surs, leurs femmes,
ou aux esclaves que possde leur main
droite, aux serviteurs mles libres de
besoins physiques, ou de petits
enfants qui n'ont aucun sens de la
honte du sexe : et qu'elles ne doivent
pas taper des pieds afin d'attirer
l'attention sur leurs ornements cachs.
Et vous croyants! Tournez vous tous
vers Allah pour pouvoir atteindre la
batitude.

Nous remarquons immdiatement que cette injonction est donne la fois aux
hommes croyants et aux femmes croyantes. En fait, elle s'adresse d'abord aux hommes
puis aux femmes. Une fois de plus, nous revenons la discussion de ces derniers
jours : faire la distinction entre les principes de din, qui sont les principes essentiels et

223

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

les laborations de ce din. Le principe essentiel est bien sr le principe de la pudeur :


les hommes tout comme les femmes doivent se comporter avec pudeur. C'est plus
dvelopp dans le cas des femmes, et cela apparat non seulement dans ce passage
mais aussi dans de nombreux autres passages du Coran. Alors videmment, la
question est souleve : pourquoi un plus grand dveloppement pour les femmes?
Avant d'tudier ce que je veux souligner dans ce verset lui-mme, une chose est
claire : les femmes musulmanes ne sont pas obliges de se couvrir le visage, car si une
femme tait couverte de la tte aux pieds, pourquoi les hommes musulmans devraientils baisser leur regard? Ce fait est implicite dans ce passage.
Pour en revenir l o il y a plus de lois relatives aux femmes que de lois relatives
aux hommes, si nous tudions comment le corps des hommes et des femmes ont t
projets dans le monde, on en arrive trs vite la conclusion que le corps des femmes
s'est toujours plus prt la publicit que celui des hommes. Je pense que 90 % de la
publicit, et certainement celle qui passe dans le monde occidental, a un rapport avec
le corps des femmes. Le corps des femmes a toujours t plus vulnrable dans ce
sens. Pour en revenir ce qui avait t soulign hier (qui provient galement du
dualisme grec), cette ide que les femmes sont des corps et que les hommes sont des
esprits a toujours exist de toute faon. Cette trs forte croyance apparat dans toutes
ces traditions religieuses. Et parce que les femmes ne sont qu'un corps, elles doivent
donc tre couvertes, clotres et enfermes double tour derrire sept portes, etc.! Et
les femmes ne sont non seulement qu'un corps, mais, comme l'a dit Saint Augustin, les
femmes et leur corps sont trs dangereux car ils provoquent des rections mme chez
les saints hommes. Vous retrouvez ces mmes penses chez Maulana Maududi, c'est-dire que parce que ces pauvres hommes deviennent excits la vue d'une femme, il
faut donc enfermer celle-ci, et la femme doit donc tre couverte : c'est un argument trs
trange, et quelque part dans la discussion d'aujourd'hui, nous devons parler de
Rokeya Sakhawat Hossain, cette merveilleuse femme bengali et de son livre intitul
Sultana's Dream. Elle traite merveilleusement bien du sujet.
De toute manire, la question ici est l'intention du Coran lorsqu'il a prescrit plus
de rgles vestimentaires pour les femmes que pour les hommes. Gardons cela l'esprit
et tudions la Sourate Al Ahzab (33): verset 59 (souvent cite galement dans ce
contexte).

Sourate Al Ahzab (33): verset 59


Prophte! Dites vos femmes et
vos filles, et aux femmes croyantes
qu'elles devraient mettre leur vtement
externe sur leur personne (lorsqu'elles
sortent) : c'est plus commode, qu'elles
soient vues (comme cela) et ne soient
pas importunes. Et Allah est souvent
Clment, Misricordieux.

224

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Sourate Al Ahzab (33): verset 60


En vrit, si les Hypocrites et ceux dont
le cur contient une maladie, et ceux
qui provoquent la sdition dans la Ville,
ne se dsistent pas, nous vous
pousserons certainement contre eux :
puis ils ne pourront pas rester dans cette
ville comme votre voisin pour quelque
temps que ce soit.

Le contexte montre que les femmes cette poque courraient le danger d'tre
molestes. Si une femme sortait de chez elle, il y avait grand danger qu'elle ft prise
pour une femme des rues ou... moleste. Par consquent, ce qui est prescrit ici est
qu'elles doivent porter ce vtement externe comme moyen d'identification, comme
moyen de dire "laissez-moi tranquille, je suis une femme chaste, ne me drangez pas".
Le passage prcdent disait clairement : il n'y a aucune interdiction concernant ce
que portent les femmes. Vous pouvez porter n'importe quoi d'ordinaire, mais ne faites
pas de l'exhibitionnisme. Il est mme permis aux femmes de porter des ornements,
condition qu'elles n'aillent pas les faire tinter au milieu de la rue. La dclaration
principale est : ne faites rien pour attirer l'attention sur vous, c'est--dire que si vous ne
voulez pas tre traite comme un objet sexuel, alors ne vous habillez pas comme tel
car si vous le faites, vous serez alors traite d'une certaine manire.
Le passage suivant donne une explication (qui rejoint la discussion que nous
avons eue hier sur le droit de l'hritage). L'objectif du port de ce vtement est de se faire
identifier comme une femme chaste. Mon exprience scolaire dans une institution
pakistanaise pour filles a t une anne dans un collge qui comprenait une pice pour
burqa. Lorsque les filles venaient au collge, elles enlevaient leur burqa et le dposaient
dans la pice pour burqa car elles n'avaient pas besoin de le mettre l'intrieur de
l'tablissement. Tout le monde savait que lorsqu'une fille avait un rendez-vous avec son
petit ami, elle allait dans la pice pour burqa, enfilait celui-ci, et sortait car ce vtement
lui confrait l'anonymat. Aujourd'hui donc, ce vtement n'est pas un moyen de
proclamer que vous tes chaste. Je soutiendrais fermement l'argument selon lequel
dans la mesure o la raison de cette prescription a disparu aujourd'hui, cette dernire
ne s'applique plus. Cette prescription a t donne par rapport une raison, et si celleci n'existe plus, alors l'intention du texte est plus importante que sa lettre. L'objectif du
port de ce vtement supplmentaire tait la protection de la femme pour qu'elle puisse
sortir s'occuper en toute scurit de ses affaires dans le monde, alors que, comme je
l'ai soulign plus tt, selon le Coran, le confinement de la femme dans la maison est la
punition applique aux femmes non chastes. La situation s'est inverse aujourd'hui. Si
vous tes une bonne musulmane, vous tes suppose rester entre les quatre murs de
votre maison (char deewari). Le sens des prescriptions contenues dans le Coran et
relatives au purdah a donc t invers.

225

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Un dernier point est qu'il est trs important de comprendre que la rgle
fondamentale, non dans le Coran, mais dans la pense islamique traditionnelle est la
sgrgation. La situation idale est, si les hommes et les femmes sont spars, qu'ils
vivent dans des mondes spars. Bien sr, il existe deux endroits dans le monde o
cette sgrgation est applique : l'un est l'Arabie Saoudite, et l'autre, d'aprs
l'exprience que j'ai eue, est la Harvard Divinity School [rires]. Mais l'idal est de
maintenir les hommes et les femmes spars, et le purdah est l'extension de l'ide de
la sgrgation : les maintenir spars, mais si une femme doit entrer dans l'espace des
hommes, elle devrait tre alors dpourvue de nom, de visage et d'une quelconque
identit. Nous ne pouvons donc traiter du sujet du purdah sans l'ide de la sgrgation,
et la question ici est : croyons-nous en un monde dans lequel les hommes et les
femmes ne sont pas autoriss se mlanger, travailler ensemble? Nous nous
heurtons ici une monumentale contradiction qui existe dans tous les pays musulmans,
y compris le Pakistan o feu le Gnral Ziaul Haq ne cessait de dire : "Je veux que les
femmes fassent partie de la main-d'uvre nationale". Ce n'est pas possible si vous
appliquez la sgrgation de sexe et le purdah ; et nous avons donc une trs forte
tension entre les objectifs nationaux dclars par les socits musulmanes et ces
normes sociales.
Une participante : Si le purdah peut tre mal utilis par certaines femmes, cela ne
signifie pas que c'est une mauvaise mesure. Autre chose, on peut mettre fin
l'exhibitionnisme en portant le chaddar. Le purdah ne signifie pas ncessairement
burqa, ni le fait de se couvrir le visage. Purdah signifie se couvrir la tte et tout ce qui
montre votre sexualit. Ce concept veut tout simplement dire que vous devez maintenir
votre identit sexuelle au sein de votre maison, pour le plaisir de votre mari. Lorsque
vous allez en socit, vous devez alors y aller en tant qu'tre humain, c'est--dire que
c'est votre personnalit et non le fait que vous soyez une femme qui doit tre reconnu.
Vous ne devez pas montrer votre fminit. Le purdah est observ par tout le monde en
Iran, et les femmes iraniennes sont actives dans tous les secteurs de la vie. Elles sont
ministres, elles sont dans les affaires trangres, elles sont directrices de certaines
institutions, elles sont dans la profession juridique. Je pense donc qu'il n'est pas
ncessaire qu'elles soient spares des hommes si elles observent le purdah. Par
exemple, les htesses de l'air ont laiss leur fminit derrire elles dans leur maison, et
sont comme les hommes.
Deuximement, nous utilisons du maquillage et diffrents types de vtements
mais aussi des vtements colors, alors que les hommes ne le font pas. Faisons des
recherches sur l'arrire-plan psychologique de ce phnomne. S'ils n'ont besoin de rien
pour s'embellir, alors pourquoi utilisons-nous ces produits et vtements avec autant de
ferveur?
Personne ressource (1) : Je donnerai juste une brve rponse. Premirement, lorsque
nous utilisons le mot "purdah", l'un des problmes fondamentaux est que l'utilisation du
mot "voile" est apparue dans les mdia occidentaux en particulier. C'est un terme trs
trompeur car le voile n'existe pas. Il existe 200 varits de vtements qui portent le nom
de "voile", et ils ne se ressemblent pas tous. Une femme habille de pied en cap dans
un voile n'est pas habille de la mme manire qu'une femme portant un dupatta. Ce
sont des vtements diffrents qui produisent des effets radicalement diffrents. Je

226

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

pense donc que lorsque nous utilisons le mot "purdah", dans l'intrt de l'exactitude,
nous devrions dsigner ce dont nous parlons.
Deuximement, propos de l'assertion qu'en Iran tout le monde est heureux de
porter le purdah : cette mesure est une mesure coercitive. En 1935, le pre du Shah
d'Iran a prononc un dit qui interdisait le port du voile, c'est--dire le chaddar en Iran,
et les soldats de ce monarque sont alls retirer par la force le purdah de la tte des
femmes. C'tait un acte de violence et sous le rgime de Khomeini, ce purdah a t une
fois de plus impos aux femmes. La premire mesure tait un acte de violence et
d'oppression, et la seconde est galement un acte de violence et d'oppression. Le sujet
du port du voile dans le contexte de l'Iran et de l'Egypte, est une question trs
complexe, et nous devons en discuter de manire distincte si tant est que nous devions
en discuter.
[Rfutation et discussion gnrale interrompue par la prsidente]
Une participante : En rponse cette remarque selon laquelle les femmes ne
devraient pas se vtir comme des objets sexuels parce qu'elles seraient alors traites
comme telles, je dirais qu'il s'agit l d'une opinion trs subjective sur ce qu'est un objet
sexuel, sur ce qui n'en est pas, et sur le moment o on atteint la limite. Les femmes
peuvent ne pas tre habilles comme des objets sexuels et pourtant tre traites
comme telles. Elles peuvent tre entirement couvertes, etc. et tre pourtant victimes
de viol. Il existe donc un problme ici, et il devrait tre clarifi ou identifi d'une manire
diffrente.
Une participante : Je suis d'accord sur le fait que les perceptions de la sexualit et de
la manire dont une femme devrait tre ou non habille diffrent d'un pays l'autre et
d'une poque l'autre. Je pense venir du plus grand pays musulman au monde, et lbas, 90 % des gens vivent dans des villages. Les femmes n'ont pas assez d'argent pour
porter un corsage, la moiti suprieure de leur corps n'est pas couverte, elles travaillent
dans les champs aux cts des hommes, et les deux sexes doivent travailler si dur
qu'ils n'ont pas le temps de se regarder les uns les autres. Et si vous deviez aller dans
ces villages pour leur distribuer des corsages qu'elles porteraient et avec lesquels elles
se promneraient sur les routes du village, elles deviendraient alors des objets sexuels
[Lgers rires... la Prsidente : ce serait un signe de prosprit?!...] car ce serait comme
si elles essayaient de s'habiller comme une "bibi" (une femme de classe suprieure).
La raction serait : "Vous portez un jupon et un corsage, pour qui vous prenez-vous?"
La perception est diffrente. Ce type de femme pauvre porte juste un sari, et c'est ainsi
que 90 % des femmes s'habillent au Bangladesh, or l'identit musulmane y est trs, trs
forte.
[Discussions]
La prsidente : Puisque le temps nous est compt, je demanderai chacune d'entre
vous de donner d'abord son point de vue puis, celles qui auront parl une fois pourront
prendre nouveau la parole.
Personne ressource (3) : ... L'Inde est une nation laque, et dans la mesure o
j'enseigne la culture islamique, on me demande souvent de dfinir ce que l'on entend
par "la culture de l'Islam", par l'habillement de la femme en Islam, par le comportement
d'une femme en Islam. Ces problmes m'ont fait rflchir. Bien sr, chacun doit arriver

227

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

sa propre conclusion aprs avoir lu directement les versets. Je ne pense pas que
l'Islam ait prescrit un type particulier d'habillement. En Inde par exemple, les femmes
portent des saris, au Pakistan elles portent le shalwar kameez et en Malaisie, elles
portent des vtements diffrents. Je pense que le point principal n'est pas la lettre mais
l'esprit, ce qui voudrait dire la pudeur, une forme d'habillement qui ne serait pas trs
attrayante.
Lorsque je suis alle faire mon Haj, j'ai demand quel type de vtements je devais
mettre, et les lments les plus orthodoxes de mon entourage (les professeurs que j'ai
eus depuis l'enfance) m'ont dit que j'tais autorise porter n'importe quel vtement
color ; il n'est pas ncessaire de se vtir de blanc. J'ai donc port des vtements
imprims avec de longues manches, j'ai couvert mes cheveux et n'ai pas fait usage des
normes traditionnelles.
L'habillement est trs subjectif : si vous tes couverte, vous tes pudique. Je ne
veux pas dire que vous pouvez porter des bikinis et vous promener dans les rues. Il
s'agit de porter un vtement qui vous protge, et par rapport cela, j'aimerais vous lire
un paragraphe d'un article que j'ai prsent, relatif ces versets.
"L'isolement des femmes avait sans aucun doute de nombreux avantages pour le
bien-tre social d'une communaut sans culture, instable et primitive. En constatant le
laxisme rpandu dans la morale des gens de toutes les classes, le Prophte
Mohammed a vivement recommand la pudeur dans l'apparence et dans l'habillement,
mais supposer que ses recommandations devraient prendre la forme actuelle et qu'il a
conseill l'isolement des femmes est totalement oppos l'esprit de ses rformes".
D'autres recommandations faites aux femmes sont les suivantes : elles ne doivent
pas exposer leur beaut ou leurs ornements sauf ce qui en doit apparatre
normalement. Le verset 33:59-60 s'explique lui-mme. Deux remarques doivent tre
faites : 1) si les femmes ne sortaient pas, d'o vient la ncessit de prescrire un
vtement caractristique, ou l'occasion de les harceler? Cela signifie qu'elles sortaient
bel et bien. Et 2) il semble que cette injonction spcifique tait exige par des
circonstances spciales qui prvalaient alors Mdine o les Hypocrites molestaient
une femme et feignaient la pudeur en suggrant qu'ils pensaient qu'elle n'tait "qu'une
de ces femmes". Un incident particulier a engendr une srieuse bagarre qui a donn
lieu quelques morts.
Il existe aussi deux autres versets, la Sourate Al Ahzab (33): versets 32-33.

Sourate Al Ahzab (33): verset 32


(32) Femmes du Prophte!
Vous ne ressemblez aucune (autre)
femme : si vous craignez (Allah), ne
soyez pas trop complaisantes dans vos
paroles, de peur qu'une personne dont le
cur contient une maladie ne soit
rempli de dsir ; mais ayez des paroles
justes.
228

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Sourate Al Ahzab (33): verset 33


(33) Et restez tranquillement dans vos
maisons, et ne vous exhibez pas comme
l'ancienne Epoque de l'Ignorance ; et
priez rgulirement ; et faites la charit
rgulirement ; et obissez Allah et
Son Messager. Et Allah ne souhaite que
vous enlever toute abomination, vous
Membres de la Famille, et vous rendre
pures et irrprochables.
Ceci est de toute vidence une injonction contre le fait de parader dans ses beaux
atours et d'exciter la passion incontrle de la jeunesse... [rire gnral et
commentaires : "Ce sont eux qui en ont besoin!"]. Par implication, cette injonction est
contre l'exhibition impudique et l'exposition provocatrice. Elle avait pour objet de
promouvoir la dcence chez les femmes, d'amliorer leur habillement et leur
comportement, et de les protger des insultes. Il doit tre remarqu que la condition de
la femme chez les Arabes prislamiques tait trs dgrade. La guerre sacrilge qui a
dur 40 ans avant que le Prophte Mohammed n'y mette un terme avait t provoque
par une insulte profre l'encontre d'une femme de Basoos lors d'une des foires de
Okaz. Le Prophte Mohammed voulait apporter un changement et enjoindre les
hommes respecter et honorer les femmes. Ses directives, dans leur vritable esprit,
semblent simples comprendre lorsqu'elles sont tudies par rapport au chaos social
et moral qu'il s'efforait de transformer en ordre.
Autre chose : dans les premiers temps de l'Islam vous trouviez des femmes dans
diffrents secteurs d'activit. Prenez Bibi Acha, fille de Abu Bakr et pouse du
Prophte. Elle tait reconnue pour sa vive intelligence et avait personnellement conduit
le mouvement insurrectionnel contre Ali dans ce qui est connu sous le nom de la
Bataille de Jamal. Cela signifie que les femmes taient des leaders dans des secteurs
d'intrt public. Puis la fille du Prophte, Bibi Fatima, prenait souvent part aux
discussions relatives au khilafat. Bibi Zainab, la petite-fille du Prophte avait protg
son neveu des Omeyyades et leur a fait honte dans leurs propres tribunaux pour leurs
mfaits... J'ai un certain nombre d'autres exemples qui prendraient un peu plus de
temps que celui dont nous disposons.
Personne ressource (2) : J'aimerais faire la mme remarque et donner un autre verset
que nous devrions inclure dans la discussion : la Sourate Al Araf (7): verset 2633.
Allah dit aux enfants d'Adam et tous les descendants d'Adam qu'Il leur a donn
des vtements pour couvrir leurs formes, et que le vtement de la pit et de la droiture
est la meilleure forme de vtement. Ceci rpte les remarques spcifiques qui avaient
t faites. Ce qui compte n'est pas le volume de vtements que vous portez, mais votre
envergure intrieure qui transparat. Vous pouvez donc vous habiller de la tte aux
33. Voir page suivante.

229

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Sourate Al Araf (7): verset 26


vous enfants d'Adam! Nous vous
avons donn des habits pour que vous
couvriez votre honte et les utilisiez
comme ornement. Mais l'habit de la
droiture est la meilleure chose. Tel est
un des Signes de Allah, pour qu'ils
puissent recevoir un avertissement!

pieds, comme l'on mettait le burqa dans l'cole de filles, et aller un rendez-vous illicite.
Ce n'est pas l'habit en lui-mme...
Plus important, le verset a t rvl dans un contexte spcifique dans lequel la
pudeur tait perue comme le fait de s'habiller avec un certain volume de vtements,
avec des couleurs, etc. L'injonction pour le libas-e-taqwaa, [ourdou], pour un
habillement pieux, et pour la pudeur est le principe prdominant.
Dans les nouvelles cultures, la norme par laquelle est juge la pudeur vient de ce
qui apparat dans la vie ordinaire, et non des tissus et modes qui existaient en Arabie
Saoudite il y a quatorze cents ans. Ainsi les villageoises qui ne portent rien sur la partie
suprieure de leur corps et qui sont en conformit avec les prescriptions et ncessits
de leur environnement sont considres comme tant des femmes pudiques. Il est
ncessaire d'avoir d'une culture l'autre, des variations qui refltent les besoins et
attitudes des personnes qui y vivent. Les attitudes et besoins des peuples de l'Arabie
Saoudite d'il y a quatorze cents ans existaient sous une forme spcifique. Vous ne
pouvez pas transposer cette mme forme littrale chaque culture du monde entier.
Une participante : Ce que j'ai dire concerne l'impact du verset et non le verset luimme, dans la mesure o je travaille sur l'impact socio-politique du renouveau de la foi
islamique, et sur le travail que j'ai effectu avec les tudiantes. Ma proccupation rside
dans le fait que lorsque l'on exerce une pression sur ces tudiantes pour qu'elles se
couvrent (en Malaisie nous les appelons "militolokung", qui se couvrent de long
vtements et du foulard), leur comportement, leur personnalit et leur caractre sont
tous confins dans les limites d'un standard comportemental tel que dfini par le groupe
auquel elles appartiennent. Une fois que vous vous tes donc couverte, vous n'tes
plus suppose par exemple prendre la parole en classe, poser trop de questions,
adresser la parole aux hommes, rire bruyamment, et vous ne pouvez plus vous amuser.
Je me soucie de l'impact de ce verset sur les jeunes une fois qu'elles se sont
conformes ce qui a t dfini par le code vestimentaire islamique.
Certaines personnes disent : "Qu'y a-t-il de mal cela? Vous pouvez tre
mdecin, avocate ; nous ne disons pas que vous n'avez pas le droit d'aller l'universit
etc. Nous vous demandons simplement de vous couvrir". Mais cela ne s'arrte pas au
fait de se couvrir. Une fois que vous le faites, alors tout un code de conduite entre en
jeu, et limite votre dveloppement en vous empchant d'atteindre tout votre potentiel.

230

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Personne ressource (1) : J'aimerais seulement prendre une minute de votre temps
pour vous lire quelque chose qui n'a pas t mentionn dans le contexte du purdah, du
port du voile. C'est une trs clbre dclaration de St Paul qui tait, comme je vous l'ai
dit, le principal concepteur de la tradition chrtienne :
"Le Christ est le chef de tous les hommes, l'homme est le chef de toutes les
femmes, et Dieu est la source du Christ". Nous avons ici la hirarchie suivante : Dieu,
le Christ, l'homme, la femme. "Qu'un homme prie ou prophtise avec la tte couverte
est un signe d'irrespect vis--vis de sa source. Pour une femme cependant, prier ou
prophtiser sans porter le voile est un signe d'irrespect envers sa source. Elle pourrait
aussi bien se raser entirement la tte. En fait, une femme qui ne porterait pas le voile
devrait tre rase. Si une femme a honte de se faire couper les cheveux ou raser, elle
devrait porter un voile. Un homme", et ceci est trs important, "ne doit certainement pas
se couvrir la tte dans la mesure o il est l'image de Dieu et reflte la gloire de Dieu. La
femme cependant est le reflet de la gloire de l'homme car l'homme n'est pas n de la
femme, c'est la femme qui est ne de l'homme et l'homme n'a pas t cr pour la
femme, alors que la femme a t cre pour l'homme".
Le point fondamental est que le port du voile est une trs forte coutume juive, et
le point essentiel de ce passage (crit non pas par un juif mais par un chrtien) est que
la femme porte le voile en signe de sa soumission l'homme. Voil pourquoi il insiste
tellement sur le fait que la femme doit se couvrir la tte. Si c'est une question de zinat
ou d'ornement, ou de toute autre chose, qu'en est-il du visage? Le visage est
certainement plus pertinent dans une discussion sur l'ornement que les cheveux. Mais
ce port du voile est un signe de soumission l'homme. Ainsi, comme on l'a dj dit,
c'est un ensemble. Une fois que vous portez le voile, viennent ensuite toutes ces
choses. Je pense qu'il est fondamental de savoir qu'historiquement, le port du voile tait
le signe de la soumission de la femme l'homme.
Une participante : J'ai t un peu proccupe par le mot "purdah" ; ce n'est pas un mot
arabe. Au Pakistan, lorsque nous utilisons le mot "purdah", (qui est probablement un
mot perse), il signifie deux choses : 1) la sgrgation et 2) le fait de se couvrir le visage.
Il intgre ces deux sens, et quand j'ai commenc tudier le Coran, j'ai commenc
me poser des questions sur l'origine du concept consistant se couvrir le visage. Il y a
d'abord le verset 33:59 qui s'adresse toutes les femmes croyantes, puis il y a les
versets 33:32-33 qui s'adressent aux femmes du Prophte et sont trs explicites. Si
vous tudiez les versets 33:32-33, ils signifient qu'il y avait des rgles diffrentes pour
les femmes du Prophte, et qu'il leur tait demand de ne pas parler ouvertement aux
hommes, de parler derrire un rideau, etc. Cette rgle avait en fait t cre pour les
femmes du Prophte. Plus tard, un grand nombre de Ashabiyya (Compagnes du
Prophte) qui taient proches des femmes du Prophte, ont commenc imiter le
comportement de ces dernires car naturellement c'tait un type de comportement plus
noble. Une pratique est alors apparue dans la plupart des socits : les femmes de
l'lite ont commenc se couvrir le visage. Les ulma se sont tellement habitus cette
ide qu'ils ne pouvaient plus accepter l'ide qu'une femme puisse ne pas se couvrir le
visage. Ils commencrent donc dire que c'tait l une injonction de Dieu et rajouter
le mot "visage" dans le Coran o ce mot n'apparat pas dans le verset 33:59. Ils
commencrent cependant rajouter ce mot entre parenthses.

231

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Une participante : Premirement, je suis d'accord avec le commentaire qui plus tt,
disait que si l'intention tait d'viter aux femmes d'tre molestes, alors l'acte physique
de se couvrir ne s'est pas avr tre une protection. Les femmes ont t tranes hors
de leur maison et violes dans leur foyer mais aussi l'extrieur de leur foyer. Un voile
physique, que ce soit un purdah qui divise la maison ou qui couvre le visage n'est donc
d'aucune aide dans cette situation. Deuximement, je voulais juste mentionner que le
burqa sous la forme que nous connaissons dans le sous-continent, est apparu vers la
fin du 19 sicle au Bengale. C'tait pour les femmes des familles aises, un moyen de
sortir de l'isolement dans lequel elles taient maintenues chez elles. Adopter ce voile
transportable leur permettait d'avoir une plus grande libert de mouvement, et ce dans
l'anonymat.
Autre bref commentaire sur les femmes qui en Iran doivent laisser leur fminit
chez elles lorsqu'elles sortent de leur maison : mon problme est que je pense que les
hommes portent les vtements dans lesquels ils se sentent attrayants. Au Pakistan, de
nombreux jeunes hommes portent des jeans trs serrs, avec des chemises, des Tshirts ou autres. Cependant, ce ne sont pas eux que l'on considre comme
"occidentaliss" ou "non islamiques". Ce sont les femmes, nous toutes ici qui portons le
shalwar kurta et sommes relativement bien couvertes qui sommes considres ainsi.
Pour illustrer cette question de l'habillement (je ne sais pas combien d'entre vous sont
assez ges pour s'en souvenir, mais) quand la mode PIA pyjama est apparue dans les
annes 60, beaucoup de salive et d'encre ont coul sur la question de savoir si elle tait
ou non approuve par la socit. Une de mes tantes arguait que ces vtements taient
trs provocateurs et qu'aucune d'entre nous dans la famille ne devait en porter. Ma
grande tante lui a rpondu : "Je ne te comprends pas. Dans ma jeunesse, nous portions
des choli en dentelle, (un type de soutien-gorge), et par dessus, nous avions un
shameez (longue chemise) en dentelle ou en batiste trs fin. Rien ne nous couvrait
physiquement, et nous tions donc toujours courbes en deux pour cacher notre honte,
et nous essayions toujours de trouver un chaddar plus pais porter pour rencontrer
d'autres personnes". Le contexte dans lequel nous portons le voile est donc important,
et n'oublions pas que les hommes portent aussi des vtements qu'ils pensent tre
attrayants, et que nous les femmes pensions comme eux ou non est un autre problme
[rires lgers].
Une question celles qui parlent arabe : on nous dit toujours : "Vous devez vous
couvrir la tte". Je ne vois pas, du moins dans la traduction, une quelconque rfrence
cela. Quel est le mot qui en arabe dit "portez le voile", quel est la traduction du mot,
"voile"?
Personne ressource (2) : C'est "khumurihinna", le pluriel de "khumur". On a plus tard
prescrit que le khumur est le tissu qui se porte sur la tte. Mais les choses voluent. Le
khumur tait un tissu ressemblant plus ce que vous portez autour de la poitrine au
Pakistan, car il est dit : "Elles doivent tirer leur voile sur leur poitrine", et la poitrine est
la partie suprieure. Il n'est pas dit sur la totalit des seins, mais seulement sur cette
partie car le type de vtement que portait votre grande tante tait prdominant cette
poque, et ils avaient des dcollets trs profonds qui montraient la poitrine. La
prescription dit de se couvrir la poitrine du voile, et il n'existe nulle part un mot qui dise
quoi que ce soit concernant la tte. Pas dans le Coran en tout cas. Il existe d'autres
mots tels que "hijab" utilis pour les femmes du Prophte, dont on a dit plus tard qu'il

232

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

signifiait galement que tout le monde devait porter un hijab tout instant, et qu'il devait
se porter de la tte n'importe quelle partie du corps. Mais les mots utiliss ont t plus
tard modifis pour contenir des sens qui intgraient la tte, et ce cause d'autres
facteurs, mais non parce que les versets eux-mmes l'avaient dit.
Une participante : A propos du Haj, l'une de vous a dit que nous pouvons porter
n'importe quel type de vtement, c'est--dire le shalwar kameez ou n'importe quelle
couleur ; c'est tout fait correct. Hijab signifie seulement que nous devons nous couvrir
la tte. Quand vous portez un shalwar kameez, mettez juste le foulard sur votre tte,
c'est suffisant. Le hijab peut prendre diffrentes formes, les limites en ont t prescrites.
Une autre remarque est que cet ordre s'adressait aux femmes du Prophte. Nous
constatons maintenant que le verset 33:59 (voir p. 224) s'adresse galement aux
"nissa-'il-Mu'-miniina" c'est--dire, toutes les femmes de foi.
Ce verset parle de "jalaabiibihinn" : il dit que le foulard que nous portons sur notre
tte doit galement couvrir une partie du corps. Si je ne suis pas une pratique
particulire, ou que ma fille ou ma mre ne la suivent pas non plus, cela ne veut pas
dire que ce comportement a t ordonn par l'Islam. Que nous le respections ou non,
l'ordre de l'Islam reste valable. En fin de compte, Hazrat Acha, Hazrat Fatima et Hazrat
Zainab sont cites en tant que femmes de tte, non seulement par rapport aux femmes,
mais aussi par rapport aux hommes. Or, elles devaient porter le hijab. Si elles pouvaient
tre la tte de leur socit en portant le hijab, qu'est-ce qui nous en empche? Je
pense que nous pourrons faire notre travail plus facilement si nous observons ce type
de hijab. Enfin, si les femmes n'ont mme pas de corsage porter, alors la socit
laquelle elles appartiennent n'est pas islamique, car la socit islamique ne permet pas
de telles discriminations au sein de la socit. Si les gens sont si pauvres, alors nous
devrions faire quelque chose...
Une participante : Si le purdah est une extension de la sgrgation, pouvons-nous
l'tudier avec l'aide du concept de la libert? Je soulve ce point car lorsque nous
prenons le concept de l'habillement et celui de la pudeur, une grande confusion semble
merger car essayer de codifier l'habillement ou la pudeur est en soi une tche difficile.
Par rapport la deuxime question : sommes-nous en train de dire que quelle que
soit la codification qui existe, si elle n'est pas respecte, il existe alors une lgitimit
religieuse qui permet de molester les femmes? Et jusqu' quel degr la lgitimation de
la brutalit envers les femmes est-elle acceptable (ou peut-elle tre critique ou
dfendue)? Voil pourquoi j'ai pens que le concept de la libert pourrait peut-tre tre
utilis pour interprter le purdah comme tant une sgrgation.
Personne ressource (3) : Un point trs intressant a t soulev, mais je ne vais pas
vraiment rpondre la question. Je me soucie du mariage et du divorce, et je traite avec
des hommes et des femmes qui viennent me soumettre leurs problmes. Dans un cas,
un couple trs compatible, d'une trentaine d'annes, est rest mari pendant 14 ans et
a eu un enfant. Puis, l'homme qui avait l'habitude de beaucoup voyager a rencontr une
ancienne petite amie lui (qui tait dj marie un autre homme) et tomba trs
amoureux d'elle. Bien sr, cela causa un norme choc sa femme. Cet homme affirma
qu'il lui donnerait tout ce qu'elle voulait sous la forme de pension alimentaire, une
maison, de l'argent, mais qu'il ne pouvait pas vivre sans l'autre femme. La femme dans
ce couple s'avre tre une amie moi, et je suis absolument contre la rupture des

233

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

mariages, sauf quand il y a un rel motif de divorce. Lorsque j'ai dcouvert ce qui se
passait, j'ai commenc revoir la situation en termes de sgrgation, de groupes
mixtes qui s'unissent, revoir les relations homme-femme, et la direction dans laquelle
nous nous dirigions.
Je me suis demand quel degr de contacts entre les sexes tait sain, et quel
degr tait malsain? Et si ces contacts sont malsains, jusqu' quel point le sont-ils? J'ai
des garons et des filles dans ma classe, et ces dernires me posent toujours des
questions du style : "Il ne nous est pas permis de sortir aprs 18h, mais nos frres
peuvent sortir jusqu' 20h. Pourquoi les garons devraient-ils avoir ce genre de libert
et pas les filles? Pourquoi applique-t-on deux poids et deux mesures?" Tout se rsume
au fait qu'il existe une norme pour les garons et une autres pour les filles. Lorsqu'un
garon sort avec une fille, pourquoi ne se passe-t-il rien pour lui? Il s'en sortira face
la socit, mais la fille elle doit tre protge. C'est nous qui enseignons nos garons
violer parce que nous ne leur enseignons pas les normes correctes.
Sur la question de la socit et du mlange, mes tudiantes me demandent :
"Pourquoi devrions-nous arrter? Si nos frres peuvent danser avec une autre fille,
pourquoi ne pouvons-nous pas danser avec un autre garon?" Veuillez comprendre que
pour une jeune tudiante, c'est une question trs pertinente. Je lui ai rpondu la chose
suivante : "Mettre vos bras autour d'un autre homme, et le laisser mettre ses bras
autour de vous, tout cela n'est pas conforme la socit islamique". C'est pour cela qu'il
doit y avoir le hijab. Ce fut bien soulign dans le verset 7:26 ; c'est le hijab de la pudeur,
du cur, de l'esprit, de l'me, de tout ce qui vient de vous. Mais quelles sont les
conclusions en tirer? Quelle sorte de socit pouvons-nous crer, qui nous permette
de nous mlanger tout en maintenant les limites de sorte que nous n'engendrions pas
de complications telles que celles que nous avons actuellement? Nos socits ont plus
de divorces car les femmes entrent dans la vie d'autres hommes ; et l'autre femme est
aussi implique.
Une participante : Je m'oppose vivement l'affirmation selon laquelle l'absence de
corsage rend une socit non islamique.
[Commentaires simultans]
La prsidente : Je pense que l'affirmation en question tait qu'il n'y a pas de justice
sociale et qu'il est terrible de voir des femmes se promener sans corsage. Je pense que
telle tait l'ide avance.
Une participante : La pauvret et l'incapacit de porter un chaddar existent dans de
nombreux autres pays. Je ne pense pas que la question se situe l.
La prsidente : Je crois que nous commenons perdre le contrle de la discussion.
Une participante : Je crois l'avoir dit clairement : il ne s'agissait pas seulement d'une
notion conomique, mais plutt d'une notion trs culturelle. Si vous donniez ces
femmes 1.000 takas ou roupies, elles iraient probablement s'acheter autre chose qu'un
corsage.
Une participante : Je veux dire que le fait mme que les hommes ne le remarquent
pas peut vouloir dire que tout est dans l'esprit, dans la manire dont vous percevez les
autres. Si les hommes ne les dvisagent pas, c'est un bon point pour eux. Et s'ils

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Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

remarquent quand une femme porte un corsage, cela signifie que c'est la curiosit
humaine qui entre en jeu, et qu'il ne s'agit pas obligatoirement de provocation adresse
aux hommes.
Une participante : Je ferai trois commentaires. Le premier sur l'injonction du port du
voile en tant que mesure de protection des femmes contre les agressions et les viols.
Cela semble beaucoup se rapprocher de ce qui se dit mme notre poque, savoir
que si vous vous faites violer, c'est parce que vous l'aviez cherch. Nous ne devrions
pas du tout suivre cette ligne de pense.
Deuximement, sur le vtement islamique. Il existe aujourd'hui une chose
spcifique appele "vtement islamique", (peut-tre pas au Pakistan, mais en Afrique
du Nord, dans une grande partie de l'Afrique noire, en Occident, et Europe
certainement) et c'est le modle iranien qui est diffus.
Ce vtement est absolument diffrent de ce qui est culturellement appel le port
du voile. Il est sans nul doute radicalement diffrent de ce que nous avions en Algrie
et dans le reste de l'Afrique du Nord. Ce vtement est apparu car parfois, les gens
taient si pauvres que lorsque ce prtendu vtement islamique a t distribu
gratuitement, ils furent trs heureux de l'avoir. (Ce qui nous ramne la question de la
pauvret). Ce vtement est distribu et utilis sans que l'on se soucie des vtements
normaux, culturels, traditionnels des femmes. Personnellement, je trouve cette pratique
extrmement imprialiste.
Troisimement, comme je l'ai dj dit, le prtendu vtement islamique
s'accompagne de tout un code de comportement. Pour ce qui concerne l'Algrie,
l'Angleterre et la France, ce code ne se limite pas ne pas rire, ne pas se mlanger aux
hommes, etc., mais il intgre aussi le fait de ne pas participer aux cours de biologie, de
musique, de dessin, etc.
Une participante : L'anne dernire, je suis alle en Arabie Saoudite pour faire ma
Omra, et j'tais couverte de la tte aux pieds, comme j'tais suppose l'tre. En ce
temps-l, mes cheveux atteignaient presque mes genoux, et le voile que j'avais sur la
tte ne couvrait pas entirement ma tresse. A diffrents moments de la Omra, de
nombreuses femmes m'ont dit que c'tait haram et que je devais la couvrir. A part ces
remarques, l'une des choses intressantes tait qu'il y avait beaucoup de bousculade.
Quand vous marchez entre Safa et Marwa, il arrive un moment o, en faisant demi-tour,
vous vous trouvez dans une norme cohue. Ce jour-l, il y avait tant de monde qu'il y
avait juste assez de place pour une personne debout, et peut-tre mme moins. A un
moment, j'tais sur le point de faire demi-tour lorsqu'un homme derrire moi m'a
carrment prise par la taille en ne cessant de grommeler qu'il me ferait arriver
destination. Il n'arrtait pas de me rpter cela, mais en mme temps, il me palpait tout
le corps. Je veux juste dire que se couvrir ne signifie absolument rien, mme pas dans
ce lieu le plus saint pour l'Islam. Lorsque je revins de ma Omra, j'avais vraiment envie
de ne plus rien avoir faire avec l'Islam. Pour ce qui est du harclement sexuel, on
m'avait dit que si je me couvrais, je n'en souffrirais pas.
Une autre chose est que de toutes les personnes avec qui j'ai discut, un
pourcentage assez consquent d'tudiantes pakistanaises ont souffert d'une certaine
sorte de brutalit chez elles, ce qui m'a incroyablement choque. Du nombre limit de
personnes avec qui j'ai discut, une sur trois affirme avoir t brutalise par un membre
de sa famille ou par le maulvis qui venait leur apprendre le Coran la maison. Les

235

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

femmes de notre socit ne veulent pas affronter ce problme. Je peux vous dire que
d'aprs mon exprience personnelle, personne ne veut en parler, et si vous voulez en
parler, les femmes prennent peur. Elles semblent croire que la famille, le monolithe que
nous connaissons, va se disperser et que les femmes n'auront plus nulle part o aller.
Si vos oncles, pres ou grands-pres font quoi que ce soit, personne ne veut en parler
car si ce comportement vient tre remarqu, o cette femme qui n'a aucune
indpendance personnelle pourra-t-elle aller? Par consquent, les enfants sont
compltement crass, et ne peuvent rien dire. Je pense vraiment que vous devez
traiter la question des femmes qui sont galement molestes chez elles.
Les gens veulent parler de l'inceste comme d'une dviation de la norme ; je ne
pense pas que ce soit une telle dviation car cela se passe trop souvent pour que c'en
soit une. A part cela, si la famille tendue (ou la famille) est le monolithe qu'elle est
suppose tre, alors pourquoi finit-elle invariablement par devenir le dsastre que nous
subissons? Je parle ainsi car j'ai observ trop de cas pour que cette opinion ne soit
qu'une opinion personnelle aberrante.
La prsidente : C'est ce qui tait soulign plus tt dans la discussion : il existe une
assertion selon laquelle, si vous tre correctement couverte et n'tes pas un objet
sexuel, alors, on vous laissera vous dbrouiller toute seule. Aujourd'hui, cette thorie
n'est pas valable, et le fait que la femme provoque quelqu'un, ou l'attire, etc, n'a rien
voir avec la manire dont elle s'habille, mais plutt avec l'attitude que l'homme a envers
la femme. C'est une chose dont nous devrions discuter.
Une participante : J'aimerais parler ce groupe de la chose suivante : si nous croyons
que le premier principe en Islam est que les hommes et les femmes ont t crs
gaux, point final, alors dans ce contexte, j'aimerais vous poser la question suivante : y
a-t-il un endroit dans l'Islam qui dit que la brutalit est lgitime condition que le code
(vestimentaire et de la pudeur) soit X, Y et Z et qu'il ait t viol? Si nous concdons
que la brutalit envers les femmes est lgitime en Islam, alors ma question est : quel
serait le principal dterminant de la codification de la brutalit? A partir de la discussion,
ce dterminant semble tre la capacit de l'homme tre excit, ce qui est un facteur
biologique. Mais nous disons galement que ce dterminant peut varier d'une culture
l'autre et d'un pays l'autre. Si au Bangladesh, la vue d'une femme ne portant pas de
corsage n'excite pas les hommes, il semble que l-bas, il n'est pas lgitime de molester
une femme. Dans d'autres rgions, la vue d'une femme entirement couverte les excite,
sous-entendant que la brutalit devient lgitime. Si nous disons que le dterminant de
la codification de la pudeur et de l'habillement est l'tat d'excitation de l'homme, nous
disons alors que c'est la nature, une caractristique biologique de l'homme. Une
caractristique qui n'existe pas chez la femme car les hommes se promnent dans
n'importe quelle tenue de leur choix, et il n'y a aucune assertion de la part des femmes,
des groupes de femmes, ou mme des rudits, selon laquelle "les femmes deviennent
excites et il devrait y avoir un dterminant pour les hommes quivalent cette
excitation".
Le concept de la responsabilit est li ce dterminent. Une fois que vous dites :
"Oui, il y a un espace dans l'Islam qui autorise la brutalit envers les femmes comme
acte lgitime", vous dites alors que la responsabilit incombe aux femmes. J'insiste sur
cette question de lgitimit de la brutalit dans l'Islam car je trouve qu'une tentative de
codification acceptable en utilisant un moyen monolithique est pratiquement impossible.

236

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

J'aimerais proposer le concept de libert et de responsabilit (qui vont de paire) comme


une chose voquer pour essayer de comprendre tout ceci. Nous pouvons donc arriver
un point o, que la femme porte ou non du maquillage, qu'elle porte ou non un
corsage, ou quoi que ce soit d'autre, elle a le droit de ne pas tre moleste.
Une participante : Je voudrais juste ajouter que le viol au sein de la famille est un sujet
dont nous ne discutons pratiquement jamais. Jamais on ne parle, crit, ou fait de
recherches sur ce problme. En 1980, 1981 et 1982, j'ai conduit une recherche Alger,
sur les filles-mres et sur les enfants illgitimes et abandonns. Au cours de cette
recherche, je suis tombe sur de nombreux cas de jeunes femmes, en gnral en
dessous de 20 ans, enceintes et encore vierges. Ce qui signifie qu'elles avaient eu des
rapports sexuels incomplets. Elles taient galement ce type de jeunes filles
troitement surveilles, qui ne sortent jamais (ou rarement) de la maison et qui il est
dit d'aller chez le boulanger et d'en revenir en l'espace de 3 minutes... Des filles
troitement surveilles en somme. La seule explication pour ces grossesses tait
qu'elles avaient t violes au sein de leur famille, et ce trs rapidement. Nous devons
vraiment tudier ce phnomne car nous prsumons qu'il n'existe pas dans le contexte
musulman. Ce n'est pas vrai.
Une participante : En essayant de dterminer le type d'habillement et la norme de la
pudeur, si nous disons qu'ils dpendent des diffrentes cultures et des diffrentes
poques etc., alors, par extension, la norme de la pudeur dans cette socit va tre
modifie du fait de l'avance du renouveau islamique qui avec le temps devient de plus
en plus fervent, et parce qu'un nombre croissant d'individus se couvrent. La norme
vestimentaire pour les femmes sera alors de porter le voile, le hijab ou un corsage.
En d'autres mots, avec l'volution de la socit, cette norme deviendra la nouvelle
norme de la pudeur et la nouvelle norme vestimentaire acceptes dans le contexte
islamique car les gens auront d'une certaine manire subi une pression. Et alors, ces
nouvelles normes posent aussi un problme ; en effet, comment voulons-nous dfinir
l'habillement?
Une participante : J'ai certains commentaires axs sur les versets 24:30-31 [voir
page 223]. Ma premire remarque est que l'ordre de "baisser le regard et de garder la
pudeur" s'adresse la fois aux femmes et aux hommes. Une fois de plus, cela nous
ramne au cadre coranique de la justice sociale et de l'galit dont nous avions discut
plus tt : si j'accepte de me couvrir, il doit galement se couvrir. Cet ordre s'adresse aux
femmes et aux hommes, et si nous lui obissons tous les deux, alors il n'y a pas de
problme. Le problme est que les hommes refusent d'obir cet ordre. Ils mettent
toute la responsabilit sur les paules des femmes et la soumettent. Il s'est pass la
chose suivante : l'homme refuse de se contrler (ou a un problme pour se contrler)
et met alors toute la responsabilit sur le dos de la femme. Elle doit se couvrir. C'tait
l ma premire remarque.
Ma deuxime remarque est la suivante : en tant que femme, si j'accepte de me
couvrir, cela signifie que j'accepte de n'tre qu'un objet sexuel, de ne pas tre un tre
humain. J'ai entendu quelqu'un dire que je devais laisser ma sexualit la maison afin
d'tre un tre humain. Je ne suis pas du tout d'accord. Je suis un tre humain avec ma
sexualit ; je n'ai pas la laisser la maison pour tre un tre humain. De mme que

237

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

l'homme est un tre humain avec sa sexualit. Le problme est que nous sommes tous
deux des tres humains avec nos sexualits.
Personne ressource (1) : Il ne faudrait pas confondre les questions du voile et de la
sgrgation car il s'agit de deux questions diffrentes. L'argument qui me parvient est
le suivant : porter un vtement pudique ne protgeant pas les femmes musulmanes des
brutalits, pourquoi donc le porter? C'est un argument trs dangereux qui est
essentiellement une raction. Je peux comprendre votre raction lorsqu'un homme
essaie de vous violer pendant le droulement du Haj, et je pense que la plupart d'entre
nous ont dj vcu ce type d'exprience. J'ai eu une exprience identique lorsque je
suis alle en Iran en 1980 comme membre d'une dlgation invite participer la
commmoration de la Rvolution iranienne. Nous avions ordre de porter ces tchadors
noirs trs lourds, et tions toutes habilles de cette manire, au milieu d'une foule d'un
million d'individus afin d'couter l'Imam. Malgr ce vtement et malgr la foule, les
hommes essayaient de nous agresser. Cela se passe partout, mais nanmoins, je
pense que nous devons maintenir ces questions spares l'une de l'autre et retourner
l'intention du Coran.
Premirement, comme il a dj t dit, dans le Coran, la loi de la pudeur
s'applique aux hommes et aux femmes, et s'applique de manire gale. C'est cette loi
qui est obligatoire pour tous les musulmans de tous les temps.
Les autres lois taient contextuelles ; elles taient donnes dans un certain
contexte historique et elles sont modifiables. C'est--dire que si dans la socit, les
femmes qui ne portaient pas un certain vtement taient agresses, alors certaines
choses sont rvles dans le Coran, et nous ne devons pas confondre le gnrique du
contextuel.
A propos de la question des femmes comme objets sexuels, la remarque qui a t
faite tait la suivante : c'est une notion subjective. Il n'existe certainement pas de
vtement appel "vtement islamique". Mais il y a la loi islamique de la pudeur. Vous
devez interprter cette loi, a) selon votre propre conscience, et b) selon votre contexte
culturel. Ce qui est pudique dans une socit ne l'est pas dans une autre, etc. Il existe
galement un point de vue smantique commun qui doit tre pris en considration ici
et qui n'a rien voir avec la thologie, l'idologie ou quoi que ce soit. Il concerne
simplement la survie. Laissez-moi vous donner un exemple : il y a quelques annes,
deux amis tchques sont venus en visite au Pakistan. La femme tait une historienne
de l'art et tait trs belle, blonde, et mesurait plus d'1 m 80. A cette poque, la minijupe
tait la mode, et elle tait habille ainsi. Elle m'a demand de la conduire aux vieilles
Portes de Lahore. J'tais trs nave l'poque, et un jour, nous sommes alles aux
Portes de Lahore alors qu'elle tait habille d'une minijupe. C'est un endroit fait de rues
trs troites, de maisons tout en hauteur et littralement peupl de milliers de
personnes regardant par-dessus les toits, etc. Avec cette belle femme habille d'une
minijupe, nous avons eu en 30 secondes des centaines de gens autour de nous,
regardant sous sa jupe, la regardant, la poussant d'un ct et de l'autre, et au bout de
cinq minutes, nous avons d fuir. Le jour suivant, elle a voulu aller ailleurs et m'a
emprunt un vtement. Ce geste n'tait ni thologique, ni idologique, il relevait du bon
sens. Dans certains endroits, j'aurais agi de mme. Aussi fministe que je puisse tre,
je pense que nous devons utiliser notre bon sens.

238

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

Il est trs, trs important de vous rappeler de la remarque que j'ai faite maintes
reprises au cours de cette runion, savoir que le Coran procde toujours deux
niveaux : le niveau normatif o il tablit les idaux (et dans ce cas, l'idal est la loi de
la pudeur), et un deuxime niveau, qui, prenant en compte la situation existentielle de
l'poque, vous donne des solutions pour y remdier. Nous devons sparer ces deux
niveaux car les ralits existentielles changent ; elles sont diffrentes des endroits
diffrents.
La question de la libert est trs vaste, et je veux en parler concrtement car elle
doit tre illustre. La question du purdah et du voile est extrmement complique, et
l'tude de cas que j'aimerais faire est celle de l'Iran. Pendant la rvolution iranienne, le
tchador est devenue l'un des plus grands symboles de cette rvolution ; il l'tait
certainement dans les mdia occidentaux qui pendant des mois ont montr la
tlvision le symbole de la Rvolution Iranienne sous la forme de ces milliers de
femmes qui portaient le tchador noir. Il est important de raliser que dans le contexte
de la rvolution iranienne, le tchador n'tait pas le symbole d'une chose, mais de
plusieurs. Premirement, il tait le symbole du dfi politique dont j'ai parl plus tt. Le
pre du Shah avait ordonn que ce tchador soit retir, et les femmes le portaient donc
par dfi politique envers le Shah. Deuximement, il avait une signification conomique,
car l'Iran est comme la plupart des autres pays musulmans, une terre de trs grandes
disparits conomiques ; un pays o il existait une population trs pauvre et une
population trs riche. En fait, la ville de Thran divise en deux, le Nord et le Sud,
explique le pourquoi de la rvolution. Thran du sud avait les pires ghettos du monde,
et Thran du nord avait neuf palais, y compris le Palais de verre. C'est incroyable de
voir une telle pauvret et une telle richesse cohabitant dans une si grande proximit.
Dans cette situation, le tchador mettait tout le monde sur un pied d'galit car quelle
que soit votre richesse ou votre pauvret, une fois que vous portez le tchador, vous tes
toutes pareilles. Vous ne pouvez avoir une rvolution sans unit, et le tchador a cr
cette unit, ainsi que le sentiment de supprimer les distinctions de classe. Puis, alors
que progressait la rvolution, le tchador a galement revtu une signification islamique.
Je ne crois pas que la Rvolution iranienne ait t islamique en ses dbuts : elle tait
politique et conomique. Mais en progressant, elle a pris une tournure islamique et le
tchador a acquis un sens islamique. Mais ce n'tait l qu'une de ses significations.
La rvolution a soi-disant russi, et le Shah a quitt le pays. Le 3 fvrier 1979,
l'Ayatollah Khomeini revint en Iran. Des pancartes et des affiches furent placardes
dans tout le pays, sur lesquelles tait crit : "Nous rendons honneur aux femmes
d'Iran" ; et Khomeini remercia publiquement les femmes d'Iran pour leur contribution
sans laquelle la Rvolution n'aurait pas eu lieu. Puis il dclara : "Nous rendons honneur
ces femmes, et maintenant, peuvent-elles avoir l'obligeance de retourner chez elles?"
Ce fut le tout premier dcret de l'Ayatollah Khomeini. Le suivant tait le prsuppos
qu'elles porteraient ternellement le tchador. Cette chose qu'elles avaient donc adopte
comme symbole de leur libert est devenue le symbole de leur esclavage. Elles
n'avaient plus la libert de le retirer car si elles le faisaient, de l'acide leur tait vers sur
le visage, ou alors elles taient victimes d'autres actes horribles.
Toute la question est donc celle de la libert. Que signifie ce vtement pour vous?
Est-ce un symbole de libert ou vous est-il impos de l'extrieur? Vous pouvez le porter
comme symbole de libert. De nombreuses femmes en Egypte ont adopt ce vtement
sans aucune contrainte, comme symbole d'autonomie par rapport l'imprialisme

239

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

occidental, l'imprialisme conomique. Pour elles, le vtement islamique, y compris


le foulard, est un symbole d'indpendance. Si quoi que ce soit vous est impos, il
devient un moyen d'oppression, et je pense qu'en Iran, le tchador tait sans aucun
doute un moyen d'oppression d'un grand nombre de femmes, mme si ce n'en tait pas
un pour toutes. Je suis consciente qu'aprs Khomeini, il y a plus de femmes qui
travaillent dans l'Iran d'aujourd'hui qu'il y en avait jamais eu avant. Mais ceci est un
hommage l'esprit hroque des femmes et leur ingniosit. Il existe de nombreuses
restrictions imposes aux femmes en Iran. Beaucoup d'entre elles ne peuvent avoir de
travail plein temps ; les femmes sont exclues de nombreux postes ; les femmes
doivent porter ce vtement ; etc. Mais ces femmes sont ingnieuses, et mme sous ces
contraintes, elles se dbrouillent pour aller de l'avant parce qu'une fois qu'il y a eu une
rvolution, vous ne pouvez remonter le temps. Une fois que les femmes ont t libres
par cette rvolution, vous ne pouvez pas les faire retourner chez elles comme avant.
Les femmes d'Iran ont t libres, mais ne glorifions pas les choses et ne disons pas
que le tchador est le symbole de la libert. Si les femmes l'ont port volontairement,
alors c'en est un ; mais si elles ne l'ont pas adopt volontairement, alors ce n'est pas
un symbole de libert. En fin de compte, tout est subjectif. Il n'y a pas de moyen objectif
par lequel il peut tre dcid que les choses sont les mmes pour tout le monde.
Nous devons prendre en compte tous ces facteurs en tudiant et en comprenant
ce que signifie hijab dans n'importe quelle socit ; nous ne pouvons seulement dire
une chose. En Occident, le strotype est que quiconque porte le voile est opprim, ce
qui est totalement faux. Mais mme au sein de la socit islamique, vous devez parler
ces personnes pour connatre le sens du hijab. Vous savez, on a un jour demand
Maulana Maududi : "Maulana, savez-vous qu'il n'est pas dit dans le Coran que nous
devons nous couvrir le visage?" (Il l'a mme mis entre parenthses dans son Tafhimul-Qur'an qui est le commentaire ourdou le plus lu dans le monde) Et il rpondit : "Oui,
je sais que ce n'est pas dans le Coran, mais je pense que cela devrait y tre". Telle est
la rponse, enregistre, qu'il a donne : "Je pense que cela devrait y tre".
Une participante : Concernant les femmes iraniennes qui intgrent aujourd'hui tous les
domaines d'activit conomique, je pense que nous ne devrions pas oublier la guerre
de 10 ans, qui a eu pour consquence que les hommes devaient aller combattre et que
les femmes devaient prendre leur place et assumer les responsabilits normalement
assumes par ceux-ci. Cette guerre ne devrait pas tre oublie, en tant que facteur
ayant pouss les femmes sur le march du travail.
Une participante : Ma question concerne l'identit. Pourquoi les femmes devraientelles tre pour la Rvolution, les dtentrices de l'identit nationale en portant le
tchador?
Une participante : Au cours de la discussion, de nombreuses questions ont t
souleves clairement et doivent tre tudies, et d'autres qui n'ont peut-tre pas t
poses de faon aussi claire peuvent ncessiter que nous les soulignions.
La remarque sur la sparation des questions de la brutalit et de la pudeur est
probablement trs importante. Cependant, pour ce qui est du viol, de l'agression ou de
la brutalit envers les femmes, la discussion semble tourner autour de la sexualit des
femmes alors qu'en fait, le viol n'est pas un acte sexuel mais un acte de violence. Des
femmes de 80 ans ont t violes, et je crois que nous ne devrions pas oublier que ce

240

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

n'est pas la sexualit qui provoque ncessairement les viols. Certaines recherches
tablissent un lien trs troit entre la guerre et le viol. Un cas exceptionnel dans lequel
les femmes n'ont pas t violes alors que la guerre faisait rage pendant 10 15 ans
est le cas de la guerre du Vietnam chez les nord vietnamiens. C'est un fait trs
surprenant, mais alors, les femmes se battaient aux cts des hommes pendant toute
la dure de la guerre, et je pense que c'est un tat d'esprit qui est apparu. En outre,
lorsque l'on parle de viol et d'actes de violence en gnral, nous devons reconnatre
que nos socits sont des socits trs ingales, avec d'normes frustrations chaque
niveau. Dans beaucoup de cas, le rsultat final est que chacun passe sa frustration sur
les individus les plus faibles. En ce qui concerne la violence, les victimes sont souvent
des femmes qui n'ont pas beaucoup de pouvoir, et cette violence se rpercute parfois
sur les enfants. Mais, nous devons nous rappeler que ce ne sont pas seulement les
femmes qui se font agresser. Dans nos socits, de nombreux hommes sont galement
victimes d'agressions et de nombreux actes de violence. Nous devons aussi considrer
les systmes conomiques, politiques et sociaux dans lesquels nous vivons.
Pour en revenir la question de savoir pourquoi les femmes sont toujours
supposes tre les dtentrices de notre hritage culturel, de nos identits nationales,
de nos religions, de notre environnement social, etc. Puisque l'on parle de l'Iran,
j'aimerais vous faire part d'une exprience. Nous tions invits au Centre Culturel
Islamique, de mme qu'une femme membre du parlement iranien. Hormis le contenu
de son discours, une chose m'a frapp visuellement : pendant tout le temps qu'elle a
pass parler, cette femme lgitimement reconnue, ministre, (je pense galement
qu'elle tait sans doute un membre lu de l'Assemble) n'a pas arrt de tripoter ses
diffrents hijabs, vrifiant si sa jambe se voyait lorsqu'elle s'asseyait et lorsqu'elle se
levait, si sa tte ne se dnudait pas, etc. La sensation qu'elle nous a transmise a t
celle d'une grande angoisse : "Je n'ai pas intrt ce que mes cheveux se voient, je
ferais mieux de faire ceci". Par contraste, le reprsentant masculin du Centre Culturel
portait un costume occidental, avec une chemise bleue ouverte sur sa poitrine, et se
prlassait dans son fauteuil pendant toute la discussion.
Alors oui, pourquoi est-ce nous les femmes, qui devons montrer que nous
sommes de vraies musulmanes, de vraies pakistanaises, etc. Au Pakistan, il y a plus
d'hommes que de femmes qui s'habillent la mode occidentale, et pourtant, ce sont ces
dernires qui sont accuses d'tre occidentalises, anti-islamiques, anti-pakistanaises,
et qui sont accuses de tous les maux. Nous vivions une situation ridicule sous le
rgime du Gnral Zia, qui avait ordonn aux hommes de porter l'habit "national" et aux
femmes l'habit "islamique" qu'il avait lui mme dfinis. Il fut dclar que les saris
n'taient pas "islamiques".
Finalement, nous ne pouvons ignorer le rle de l'Etat dans la promotion d'une
certaine idologie. Dans les annes 60, les femmes au Pakistan portaient de nombreux
styles de vtements, dans une certaine classe sociale il est vrai (et vous n'iriez jamais
dans la Cit fortifie de Lahore avec ces vtements), mais Karachi et dans les centres
urbains, il est certain que les femmes portaient des vtements diffrents qui taient
devenus acceptables. Aujourd'hui, depuis la soi-disant "islamisation" qui a commenc
en 1977-78, les femmes se sentent de plus en plus handicapes par l'interdiction de
porter ceci ou cela. Cette interdiction ne nous a pas uniquement touch nous, femmes
des villes, mais aussi les femmes de la campagne qui l'on a dit : "Ceci n'est pas
islamique, vous portez des vtements pakistanais qui vous couvrent de la tte au

241

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

pieds? Et alors? Vous devez faire plus pour prouver votre identit". D'un autre ct, les
hommes, prenant leur bain dans le canal, vtus de leur pagne, quand ils le mettent,
harclent les lycennes qui passent avec la tte et tout le corps couvert. Personne n'a
relev ce comportement comme tant "non islamique". Avec le soutien absolu de l'Etat,
nous avons lentement commenc accepter que certaines choses soient islamiques et
d'autres ne le soient pas. Dans les zones rurales o les femmes portaient le dhoti,
vtement ressemblant au sarong de Malaisie, les femmes pensent et dclarent
aujourd'hui que le dhoti est non islamique et se sentent gnes de porter leurs habits
traditionnels en ville. En fait, la culture citadine est impose par la force aux femmes
des zones rurales.
Rappelons-nous que les socits dans lesquelles nous vivons ont une structure
du pouvoir qui intgre ses propres prjugs. Paralllement, il existe une tendance
mondiale qui renforce les notions de l'habillement et de ce qui est acceptable ou pas.
Et trs souvent, ce qui est "inacceptable" est ce que font les femmes. Pour ce qui est
des pouvoirs sociaux, politiques et conomiques qui existent : lorsque le Pakistan a
dcid (je ne devrais pas dire Pakistan, ce pays n'a rien dcid, le pauvre)... Lorsque
le Gnral Ziaul Haq et le rgime militaire ont dcid qu'ils devaient islamiser le pays
(justification de la prolongation de leur usurpation de pouvoir), dans de nombreux cas,
ils n'ont pas voulu attaquer des choses fondamentales telles que les intrts sur les
emprunts qui je pense, sont clairement interdits dans l'Islam. Au lieu de cela, ils ont
dcid que les femmes devaient ou ne devaient pas faire ceci ou cela car c'tait
beaucoup plus facile, les femmes n'ayant pas le pouvoir conomique pour rsister.
Aprs que le Pakistan ait initi ce processus, voil que deux ans plus tard, le
Bangladesh annonce : "Bien, maintenant nous allons devenir la Rpublique Islamique
du Bangladesh. Nous allons avoir les lois suivantes". Le Pakistan s'est galement
beaucoup inspir de l'Iran. Les liens et tendances mondiales existent dans un sens ou
dans l'autre, et sont assez importants.
Une participante : Dans le contexte de l'habillement et de tout le code vestimentaire
se rapportant l'Islam ou au fait d'tre musulman, on devrait se demander quelle est la
porte de l'Islam aujourd'hui. Premirement, si une femme croit fermement en Dieu et
en l'Islam, elle se tournera probablement vers le Coran qu'elle considrera comme une
autorit, tout comme nous le faisons en ce moment. Mais dans la ralit quotidienne, le
Coran est un outil pour les groupes de pression politiques aux objectifs clairs, dont
l'autorit est celle de l'orthodoxie "fondamentaliste". L'Islam ne pourrait dfendre des
principes thologiques purs. Dans ce systme politique, il est trs important que nous
clarifions notre position. Devons-nous nous battre pour une identit culturelle afin
d'avoir la libert de dcider de notre propre code vestimentaire? Allons-nous le ngocier
dans le cadre des principes de l'Islam? Comment allons-nous nous y prendre?
La prsidente : Dans le nord du Pakistan, nous sommes une socit trs
conservatrice, et les femmes ne se laissent pas tellement voir. Cependant, ce concept
conventionnel de "purdah", de "voiler" la femme, est une sorte de distinction de classe.
Chez certaines femmes pathan, ce concept du voile n'existe pas, et elles vont travers
le village ou dans les champs visage dcouvert. En fait, une femme est considre
incorrecte si, quand elle marche dans la rue, elle ne serre pas la main l tranger qui
vient au village. Seules les femmes des Khan ou des hommes importants sont
supposes se voiler le visage comme pour dire : "je vaux mieux que vous". Mme

242

Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

aujourd'hui, malgr la vague d'islamisation dans les zones rurales frontalires (nous
n'avons pas beaucoup de centres urbains), vous ne verrez pas de femme portant le
purdah sous quelque forme que ce soit. Nous appelons ce burqa noir "le vtement la
mode". Un certain stigmate est li cette appellation car nous le rattachons la priode
pendant laquelle Mahmud Ghaznavi avait conquis l'Inde. Ses soldats avaient maintes
reprises enlev les plus belles femmes hindoues, et la seule manire de les protger
tait de les couvrir de cet habit noir qui a volu en burqa. Chez les pathans en gnral,
le port du burqa noir provoque la raction suivante : "Cet homme est incapable de
protger sa femme, alors il la couvre d'un voile" [rires]. Je ne voudrais pas paratre
chauvine ou autre, mais je vous fais tout simplement part d'un courant culturel qui existe
chez nous. Aucun membre de ma famille ne porte le burqa, or je me considre comme
une musulmane part entire. [Rires]
Une participante : Je pense que les cas d'attentat la pudeur pendant le Haj et
pendant la visite en Iran peuvent constituer des cas exceptionnels car un grand nombre
de mes amies ont effectu le plerinage et sont alles en Iran, mais aucune ne m'a dit
avoir t brutalise. Deuximement, il a t mentionn que Khomeini a oblig les
femmes porter cette chose. Ce n'est pas dans la nature humaine d'aimer un tyran, et
s'il en avait t un, les femmes lui auraient fait la mme chose qu'au Shah. Nous avons
vu au contraire combien l'Imam Khomeini tait aim des hommes et des femmes. Le
port de ce vtement n'tait donc pas une oppression, mais un acte volontaire. Il aurait
pu tre un acte involontaire pour certaines personnes, mais voyez-vous, lorsqu'une loi
existe dans un pays, certains individus sont toujours contre. Et si la loi d'un pays,
quelqu'il soit, prescrit un certain type de vtement, ce n'est pas de l'oppression. Je ne
sais pas quelle est la situation actuelle en Grande Bretagne, mais quand j'tudiais
Edimbourg, les hommes ne pouvaient pas sortir de chez eux en pyjama. Un de mes
professeurs est sorti juste une seule fois en pyjama, et il fut arrt par la police.
Toutefois, les hommes ne se sont jamais plaints de cette oppression qui leur interdit de
sortir en pyjama. Il n'est donc aucunement question d'oppression.
[Commentaire : je pense que c'tait un excs de snobisme britannique. Cela n'a rien
voir avec la dcence]
Non, cela relve bien de la dcence. S'ils ont ce principe et l'acceptent
volontairement, il n'est pas question de le supprimer, et deuximement, il n'est pas
question de pudeur et de se voiler le visage...
Personne ressource (1) : Il y eu des incidents en Iran, des milliers et des milliers de
cas de femmes iraniennes qui l'on avait jet de l'acide au visage. Comment expliquezvous ces agressions?
Une participante : Certaines personnes irresponsables peuvent avoir eu quelques
manifestations motionnelles, mais de toute faon, il n'y a pas de doute que le port du
tchador est obligatoire.
Certaines personnes ont affirm que toute cette histoire de chaddar avait t
introduite au Pakistan par le Gnral Ziaul Haq. Je m'explique : sa femme n'ayant
jamais observ un quelconque type de hijab, cette rgle n'est pas due Ziaul Haq. La
plupart des gens qui portaient le chaddar taient contre le rgime de Ziaul Haq. Ce type
de hijab n'a rien voir avec le Gnral, ni avec une quelconque islamisation.

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Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Finalement, on a dit que les Iraniens portent des habits occidentaux, mais les
Iraniennes aussi portent des vtements occidentaux sous leur tchador. La question
n'est pas celle du code vestimentaire occidental ou oriental. Nous devons couvrir
diffrentes parties de notre corps avec n'importe quel vtement dont nous disposons.
La prsidente : Puis-je recentrer la discussion? Premirement, nous avons le concept
islamique du hijab et du purdah : doit-on se couvrir le visage ou non? Doit-on se couvrir
la tte? Nous avons le concept de la pudeur et de l'habillement pudique.
Deuximement, le fait d'tre ou non agresse dpend-il du port du hijab? En d'autres
termes, risque-t-on d'tre agresse selon que l'on porte ou non le voile? Le consensus
semble tre que les agressions n'ont rien voir avec le fait que l'on soit ou non habille
correctement. Nous pouvons tre molestes mme en tant habilles correctement
avec cinq types de hijab. Troisimement, il existe un certain consensus qui fait que l'on
se demande pourquoi cette question de "tenue vestimentaire correcte" semble de
manire anormale, se focaliser exclusivement sur les femmes. Il semble y avoir un code
de conduite et d'thique diffrent en matire d'habillement pour les femmes et pour les
hommes. Pourquoi ne pourrait-il pas y avoir le mme type de code vestimentaire pour
les hommes? Le quatrime point concerne l'accent constant qui est mis sur les hommes
que l'on prsente comme des tres faibles, incapables de contrler leurs dsirs
physiques ; et pourquoi les femmes doivent-elles les aider se comporter
correctement? Ne peuvent-ils pas y arriver eux-mmes? Ecoutons les derniers
commentaires avant de clturer le dbat.
Une participante : Pour expliquer : d'abord, ma raction n'a rien voir avec la pudeur.
Si je vais au bazar au centre ville, je porterais un duppatta. J'ai galement dit sans
dtours une amie amricaine que je ne l'emmnerais nulle part tant qu'elle ne
porterait pas un shalwar kameez et un dupatta, parce que je refuse d'assumer la
responsabilit de ce qui pourrait lui arriver. Je pense qu'une femme peut se faire
agresser malgr le voile. Nous devons reconnatre que beaucoup d'entre nous ont t
couvertes en plusieurs occasions et lieux, mais il nous est quand mme arriv d'tre
agresses. Ce problme doit tre trait.
L'autre point par rapport l'inceste est que d'aprs le Coran, il existe des
personnes devant lesquelles il n'est pas ncessaire de se couvrir ; ces personnes
comprennent diffrents membres de la famille. A part cela, pour chaque femme voile
(au sens sgrgationniste du terme) il en existe d'autres non voiles, qui ne sont pas
du tout couvertes. Le purdah est une question trs conomique. Si vous avez les
moyens d'avoir des serviteurs, alors vous avez les moyens de vous couvrir. Mais si
vous n'avez personne pour faire vos corves, vous n'avez pas le choix, vous ne pouvez
pas vous le permettre.
Mais pour ce qui est de rendre compte des cas d'exception, je suis dsole qu'il
n'y ait que peu de gens qui en parlent. Ces personnes qui m'ont parl d'inceste l'ont fait
parce que je suis celle qui a voulu soulever le problme en parlant de mon exprience,
car je n'en ai pas honte. Elles savent que je les comprends, que je ne les blmerai pas
et que je n'en serai pas dgote. Elles savent galement qu'elles peuvent m'en parler
en toute confiance bien que tout le monde dise : "Ne le dites personne" car vous (ou
moi) ne pouvez pas grer la raction des gens. Vous n'tes pas autorise parler de
choses pareilles. Ma mre elle, ne veut pas les entendre. Quand ma tante a t mise
au courant, elle a dit plusieurs reprises : "Eh bien, ce sont des choses qui arrivent",

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Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

et elle m'a relat des cas qui s'taient produits dans ma famille que personne n'tait
dispos mme mentionner. Il est temps que nous parlions de ce problme aussi.
Une participante : C'est une brve rponse pour un grand nombre de questions. Il a
t dit que le Bangladesh est un Etat islamique. Le Bangladesh n'est pas un Etat
islamique ; nous nous sommes battus pour tre un Etat lac o la majorit est
musulmane, mais o chaque musulman, hindou, bouddhiste, ou autre, peut tre libre
de pratiquer sa religion et de suivre le chemin de son choix. Mais avec cette
islamisation, l'Islam nous est enfonc dans la gorge. Vous ne pouvez pas juger de qui
est musulman et de qui ne l'est pas. Je crois que religion et spiritualit sont des choses
qui rsident dans le for intrieur de l'individu. En outre, ce qui importe, c'est que ds que
je prononce la shahada (le credo), plus personne n'a le droit de remettre en cause mon
statut de musulmane.
[Des explications montrent que c'est la pauvret qui est condamner et non la foi des
individus]
Une participante : [Traduit] Pour ce qui est de la discussion sur le purdah, je n'en ai
compris qu'une partie. Je n'ai pas pu la suivre dans son intgralit car mon anglais n'est
pas trs bon. Prsumer que la perception du purdah en Islam est que la femme doit
devenir une personne handicape, clotre entre quatre murs et coupe du progrs
comme un animal, serait une dclaration norme faire. Nous sommes aujourd'hui
dans l're du progrs, et les choses ont tellement chang et volu entre temps que les
femmes sont maintenant pilotes, ingnieurs, et travaillent dans beaucoup d'autres
domaines. Alors, il nous reste la question de l'habillement. Certaines portent des saris,
des shalwar kameez, et d'autres comme moi, des chaddars. Ce chaddar me plat, et je
ne suis pas venue ici en "observant le purdah". Je peux aller n'importe o, et ce chaddar
n'est pas une contrainte. L'habillement n'est pas un obstacle la participation active des
femmes dans divers secteurs. Cependant, le problme de la contrainte survient lorsque
les femmes se maquillent et mettent des vtements attrayants pour tre sduisantes.
Pendant ce temps, les hommes qui n'aiment pas voir cet aspect de la sduction dans
leur foyer -chez leur mre, leurs surs, leurs filles- veulent prcisment sortir pour voir
des femmes sduisantes. Ils n'aiment pas voir les femmes dans leur maison chanter et
danser alors qu'ils vont voir des filles et des femmes danser, afin de voir et d'entendre
ce qu'ils interdisent chez eux...
Nous devrions porter des vtements acceptables et communs tous. Et c'est
avec dignit que nous devons sortir avec ce vtement et faire tout ce que nous voulons
faire, tudier, investir de nouveaux domaines d'activit, travailler, etc. Mais la socit a
ses normes et valeurs dont il faut tenir compte afin de ne pas adopter de mthodes
contre productives. Par exemple, tout rejeter du jour au lendemain n'aidera pas les
femmes qui dans notre socit, n'ont pas cette possibilit, alors que si nous ne
changeons que petit petit notre apparence physique, cela permettra aux autres
femmes d'avoir galement accs l'instruction, de sortir de leur mutisme et commencer
travailler de manire acceptable. Si je suis enseignante et que j'enlve ma blouse en
classe, avant de commencer le cours, combien seront-ils venir mon cours pour
apprendre ce que j'ai leur enseigner? Personne. Dans les zones rurales de Sindh o
les femmes travaillent dans les champs avec des habits dchirs et trs modestes, si
j'arrive avec des chaussures talons hauts, des lunettes de soleil et un sac main pour

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Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

essayer de leur enseigner quelque chose, elles ne m'couteront pas car leur
environnement est totalement diffrent. Quand mon organisation a commenc ses
activits dans les zones rurales o la majorit des femmes sont illettres, ignorantes et
doivent travailler dur, nous avons dcid de porter des habits semblables aux leurs, et
acceptables dans cet environnement. Nous y sommes alors alles avec des habits trs
simples et non repasss. Mais malgr cela, les hommes nous ont dit : "Les femmes ne
vont pas s'asseoir avec vous : vous tes instruites". Par la suite, non seulement nous
nous sommes habilles comme elles, mais nous participions galement toutes leurs
activits quotidiennes, savoir aller chercher de l'eau, travailler sur le terrain, etc., dans
le but d'instaurer un bon contact avec elles. Aprs plusieurs mois, nous avons enfin pu
ouvrir des coles pour les filles de ces zones. Celles-ci ont commenc par assister aux
cours dispenss dans ces coles, et sont devenues plus tard des mdecins et autres.
Elles ne venaient pas en chaddar mais en dupatta, et ce, dans un "village maulvi".
Pour ce qui est de la question du purdah et de l'inceste : il y avait dans un village,
quatre ou cinq frres qui taient tous maulvis. L'un d'eux mourut, laissant quatre filles
sous la garde d'un de leurs oncles paternels. Trois des filles se marirent et quittrent la
maison, mais la dernire ne sortait jamais de la maison et ne rencontrait personne. Nous
avons commenc nous inquiter quand nous avons appris que cet oncle paternel
entretenait des relations incestueuses avec la jeune fille. Nous tions trs tonnes et
ne savions vraiment pas quoi faire. Personne n'tait autoris voir cette fille qui il tait
interdit de sortir et de rencontrer qui que ce soit. Quand nous avons finalement appel
sa sur, s'est pos le problme de "vous ne devez pas parler de ces choses l". Ces
choses l arrivent, mais personne n'en parle car le poids du "sharam, hijab, hiya" [honte,
voile, pudeur en ourdou] est si lourd que tout le monde, toute la maisonne en serait
dshonore dans le village. Par consquent, personne n'tait dispos nous mettre en
contact avec la fille. Aprs six ou sept mois de dmarches, nous avons pu faire sortir
cette jeune fille de la maison, et avec l'aide des hommes, nous avons prsent le
problme devant le panchayat [le Conseil traditionnel des villages]. Les ans de la
famille ainsi que les sages du village se sont concerts pour dcider des mesures
prendre. Le panchayat infligea une svre punition l'oncle paternel de la fille, mais en
fin de compte, cette dernire fut galement punie car personne n'allait l'pouser bien
que le crime de son oncle ft reconnu. Et cette histoire est arrive une fille qui portait
un norme shalwar de 10 yards, un tout aussi norme chaddar, et qui vivait chez un
maulvi. Ce n'est pas qu'ils n'taient pas musulmans, ils se considraient comme une
famille extrmement islamique : tous ces frres taient des mollah.
Ce sont l des choses qui arrivent dans la socit et que le purdah ne peut
empcher. L'inceste existe avec ou sans la prsence et la pratique du purdah. Les deux
n'ont pas de relation de cause effet. Cependant, si le purdah est trop contraignant, il
devient un obstacle. Dans tous les cas, le purdah est limit la haute socit. Les
femmes pauvres n'ont aucun choix concernant le purdah. Elles sont plutt sur le terrain
faire des travaux de construction ou deviennent des femmes de mnage ou exercent
d'autres mtiers du mme genre. Leur vie est absorbe par le travail et le labeur, et
elles n'ont pas de temps consacrer aux loisirs ou au divertissement. Toute la question
du purdah et de ce genre d'ide est vraiment limite aux femmes trs riches qui ont du
temps perdre et rien d'autre faire, qui ne travaillent pas et peuvent se permettre
d'avoir cinq ou six hommes ou femmes leur service comme domestiques. Bien que
ce soit une pratique de la haute socit, notre sympathie va aux femmes qui pratiquent

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Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

cette forme de purdah et celles qui se couvrent tellement avec cette forme de
purdah...
Au cours de ces quelques jours, nous avons consacr de plus en plus de temps
l'examen de la ralit existentielle de la femme, qui n'est limite ni au Pakistan ni aux
socits islamiques. C'est la vaste question de l'oppression des femmes, qui transcende
en quelque sorte la question des classes sociales. Et c'est la raison pour laquelle nous
sympathisons avec les femmes makhdoom ou pir pagara34, mais la question de
l'oppression des femmes comprend galement un contexte spcifique de classe.
D'autre part, nous parlons des prescriptions normatives de l'Islam et du type de
libert qu'elles nous octroient. Je ne suis pas convaincue de la manire dont ces
prescriptions normatives nous aident traiter le problme de la ralit existentielle des
femmes. J'estime que pour nous attaquer cette ralit, il nous faut encore recourir
ce que j'appelle "les mouvements fminins de masse" pour les droits humains ou tout
autre mouvement de rforme, comme le ntre peut-tre, ou comme d'autres. Pour ma
part, je n'ai pas pu voir le lien entre le dbat sur les prescriptions normatives de l'Islam
et ce qu'elles permettent aux femmes, et les ralits -tout fait cauchemardesquesdont nous avons discut.
Une participante : En essayant de faire la distinction entre la sgrgation et les
brutalits, une question m'est venue l'esprit : si on spare les deux, quelles sont alors
les normes qui rgissent la sgrgation? Et en cas de transgression de ces rgles,
qu'est-il alors permis de faire, aussi bien sur le plan religieux que social? Nous ne
pouvons pas sparer les questions existentielles des questions purement normatives.
Mais tout en nous plaant dans les ralits telles qu'elles sont vcues, nous essayons
de nous appuyer sur le normatif, sur le pur, par lequel nous pouvons lgitimer notre
idologie. Comment y parvenir? La sparation entre sgrgation et brutalits nous aidet-elle faire face cette ralit? Nous devons tudier les normes qui rgissent la
sgrgation et voir ce qui se passe lorsqu'elles sont transgresses car j'ai l'impression
que c'est peut-tre ce moment-l que les brutalits commencent et se refltent dans
le type de lois que nous avons aujourd'hui.
Personne ressource (2) : Un point relatif la question prcdente de savoir si l'on peut
codifier la pudeur : bien que nous ayons beaucoup parl des choses qui arrivent dans
diffrentes situations, un point important par rapport au dveloppement de la position
intellectuelle islamique est que l'thique n'a pas t dveloppe en tant que sujet. Par
contre, les gens ont codifi des actions, et le rsultat est que l'on vous dit aujourd'hui,
"vous devez faire ceci et cela", mais personne ne dit jamais rien sur la pudeur.
Comment la codifiez-vous alors? Sur le plan de l'thique, nous devons reconsidrer tout
le systme de dveloppement des lois islamiques, non seulement en ce qui concerne
la pudeur, mais aussi en ce qui concerne d'autres sujets. Ce n'est pas du tout chose
facile. Que nous disions ou non quelque chose sur la dtermination de l'individu
maintenir un certain niveau de pudeur, celui-ci volue dans une socit, et les socits
musulmanes ont dclar : "Ecoutez, je ne peux pas penser la conviction individuelle
ou personnelle, ou encore la pudeur d'une personne dans la vie relle, je ne peux que
codifier pour les masses en gnral". Ensuite, cette codification grande chelle devint
34. Les plus grands propritaires terriens fodaux du Pakistan.

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Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

par inadvertance une structure de pouvoir qui renfora ces codes. Il tait impossible
d'obtenir d'un groupe de personnes, d'une socit, d'une communaut, d'une oumma
ou de qui que ce soit les principes d'thique qui motivent l'individu ; ceux-ci taient
compltement perdus.
Personne ressource (1) : En fait, deux questions ont t souleves qui ncessitent
une certaine discussion. Je dcrirais la premire comme tant la question de la foi face
l'absence de foi ; la seconde est qu'il est trs important -du moins dans le cadre de
ce dbat par lequel nous essayons d'analyser et de comprendre la position du Corande nous rappeler que nous traitons de sujets trs complexes, deux niveaux diffrents :
au niveau du normatif ou de l'idal et au niveau du rel ; et il existe une tension
constante et invitable entre le deux. Ces deux niveaux ne doivent pas tre confondus,
et cela m'inquite beaucoup d'entendre encore et encore la dclaration selon laquelle,
si... (permettez-moi de ne pas utiliser le mot purdah) un vtement et un comportement
pudiques ne nous protgent pas des brutalits, alors quoi servent-ils? Cette
dclaration nous renvoie une question fondamentale, savoir, que signifie tre
musulman? Et pourquoi devrait-on tre musulman? Ma rponse est que tout cela a un
lien avec le fait de vivre conformment la volont d'Allah, non parce que l'on y gagne
certaines rcompenses matrielles ou autres, mais parce que c'est une fin en soi,
chacun essaie de vivre sa vie comme Dieu l'aurait souhait. Dans certains cas, vivre de
la sorte peut conduire des rcompenses dans le monde ici-bas, mais il se peut aussi
que l'on n'obtienne pas ces rcompenses. En fait, en me basant sur ma propre vie, je
suis convaincue que si je dois tre rcompense, ce ne sera pas dans cette vie. Je suis
persuade que si les femmes musulmanes de notre gnration (et de nombreuses
autres gnrations venir) doivent un jour tre libres, elles devront faire ce choix. A
moins que les femmes consentent renoncer cette rcompense, nous n'irons nulle
part. Nous devons le faire dans l'esprit des premires suffragettes qui ne cherchaient
aucune rcompense immdiate.
D'aprs ce que je comprends du Coran, Dieu veut que tous les musulmans, que
tout le monde, se conduise de manire pudique. La loi coranique sur la pudeur ne se
rapporte pas seulement votre manire de parler et de marcher ; elle se rapporte aussi
votre comportement dans son ensemble. Vous pourriez dire que la loi sur la pudeur
est une loi sur la dcence, sur un comportement correct. Le Coran nous propose une
socit quilibre, harmonieuse et pacifique. C'est un idal. Mais si vous vous
considrez comme musulman, vous avez un engagement respecter, et vous devez
alors essayer d'atteindre cet idal.
Il n'existe aucune confusion dans mon esprit quand je dis que quelque soit le
degr de violence, qui svit un degr beaucoup plus lev que celui qui a t
reconnu, celle-ci n'affecte pas la validit de la loi sur la pudeur ou n'importe quelle autre
loi. La critique qui a t faite sur la loi sur la pudeur peut s'appliquer n'importe quelle
loi islamique. Vous pouvez dire par exemple : "J'ai pri Dieu pour qu'il m'accorde ceci
et cela, mais ma prire n'a pas t exauce. Alors pourquoi diable devrais-je prier?"
Nous pouvons gnraliser : si la prire n'a pas de rsultat, alors il n'est pas utile de prier.
Je pense que c'est l une perspective trs laque et non une perspective guide par la
foi car le seul fait de croire que notre prire fait plaisir Dieu devrait tre suffisant. Si
a ne l'est pas, alors nous prions pour de mauvaises raisons. Ces deux points doivent
rester spars, ne serait-ce que pour les besoins de l'analyse. Je ne dis pas qu'ils ne

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Partie 2 B : Le processus de la jurisprudence musulmane : les femmes dans la socit

se rejoignent pas dans la ralit, mais je crois qu'il existe une tension relle entre la
perspective de la foi et la perspective laque, qui a perdur au cours de cette
confrence. Je ne sais pas si le problme peut tre rsolu ou non, mais je pense que
nous devons reconnatre que ce dbat volue en fonction de ces deux niveaux
diffrents.
La deuxime question est celle de l'galit face l'identit, qui est relative
beaucoup de points mentionns plus tt dans la discussion. Ce qui a t soulev
plusieurs fois est linsatisfaction devant les lois de purification relatives la femme, la
femme pendant ses menstrues, etc. En fait, il existe une diffrence entre tre gal et
tre le mme, et le problme fondamental que je constate dans le paradigme occidental
relatif la libert de la femme est le fait de s'accrocher au concept d'galit comme
tant celui de l'identit : "Je veux la mme chose que l'homme, les mmes habits, afin
de pouvoir faire les mmes choses". L'inconvnient avec ce modle est que tant que
les hommes nous serviront de modles, ils resteront toujours devant nous et nous ne
pourrons jamais les rattraper. Cela va l'encontre du but recherch. La beaut du
modle coranique est qu'il tient compte de la justice en mme temps qu'il tient compte
des diffrences sexuelles et autres. Les femmes sont biologiquement diffrentes des
hommes : les femmes ont des menstrues, les hommes n'en ont pas. Certaines
dispositions spciales doivent tre prises par rapport cette diffrence. Ce n'est pas
une injustice faire aux femmes, mais plutt de la justice. Il y a plus de rglements se
rapportant l'habillement de la femme car le corps de la femme est tel qu'il est plus
expos l'exploitation, et nous savons qu'il l'a t au cours de l'histoire. Ces mesures
sont faites pour protger et non pour contraindre, en tenant compte de ce qui existe
rellement.
Nous devons dpasser cette tape de la conception fministe consistant vouloir
la similitude ; et vous pouvez constater qu'une certaine partie de cette volution
apparat aujourd'hui en Occident, bien que trs lentement. Il est trs dangereux de se
laisser prendre dans ce "syndrome du mme". Il vaut mieux que nous fassions tout
notre possible pour obtenir la justice plutt que l'galit, car il est trs probable que cette
galit soit mal comprise. Je vis en Occident et beaucoup de mes collgues
comprennent l'galit de faon tout fait mcanique. Je les entends rpter encore et
encore : "L'galit signifie que tu feras cinq fois la vaisselle et je ferai cinq fois la
vaisselle, tu cuisineras trois jours et je cuisinerai trois jours". A mon avis, ce n'est pas la
justice car vous pouvez diviser une tche en deux parties parfaitement gales sans
pour autant avoir une relation juste et quitable. Nous devons donc faire la diffrence
entre l'galit mcanique et la justice.
Une participante : Il est faux de dire qu'en Occident les femmes ont de pareilles ides
sur l'galit. Au contraire, la nouvelle tendance au cours de ces dernires annes met
l'accent sur la diffrence. Et personnellement, cela m'inquite, mais une partie de ce
que vous dites m'inquite aussi, parce qu'elle renvoie notre nature, et finalement
notre nature biologique en tant que femmes, et c'est une question que je n'aimerais pas
voir merger de nouveau.
Une participante : Cette discussion concerne l'orientation fondamentale du Coran par
rapport l'habillement de la femme. Si nous pouvons constater clairement dans le
Coran le principe de la pudeur, celui-ci est-il ouvert une mise en application par un
parti politique au pouvoir? Pouvons-nous faire du lobbying, dans un cadre islamique,

249

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

afin d'avoir la libert d'interprter le texte par nous-mmes dans la mesure o nous
suivons ici la lettre dans l'interprtation coranique. Nous avons parl de ce principe et
du fait que dans un systme islamique traditionnel, il n'existe pas de codification des
principes, mais plutt une codification des actions. Comment pouvons-nous nous battre
pour confronter cette codification une interprtation coranique si les gardiens de la foi
deviennent des dictateurs de la oumma. Les leaders de la oumma peuvent-ils dicter aux
femmes ce qu'elles doivent faire? Quelles en sont les diffrentes consquences?...
Personne ressource (3) : J'aimerais apporter quelques prcisions sur la question de
savoir ce que l'on peut considrer comme l'galit. J'aimerais seulement souligner ce
que le Coran dit sur cette question, et donner quelques versets sur la reconnaissance
du fait que le Coran accorde aux femmes les mmes conditions matrielles et
spirituelles qu'aux hommes : versets 3:195, 4:32, 4:124, 9:67-68, 4:71-72, 16:97, 31:8,
33:35-36, 33:58, 33:73.
Une participante : J'ai certaines difficults comprendre en quoi le sujet de la pudeur
est une question de foi ou d'absence de foi. La question n'est pas de savoir si la pudeur
est souhaitable. Il est dtermin que la pudeur est souhaitable. La question concerne
l'interprtation de la pudeur. Tout le monde affirme que la moralit ne peut pas encore
faire l'objet d'une lgislation, mais dans ce cadre, on essaie quand mme de le faire. Or
dans les socits ingales dans lesquelles nous vivons, briser ce code devient une
question trs critique, qui devient soudain acceptable pour les hommes dans la socit.
Il ne s'agit pas d'une position laque, mais une position qui existe dans le cadre de la
foi. Cependant, une fois que l'on commence interprter, on parle alors de codification ;
et une fois que la codification entre en jeu, alors la question est : que se passe-t-il quand
ce code est viol? La question que je soulve est la suivante : premirement, accepter
le code dans le cadre de la foi, tout en disant, "d'accord, la pudeur est souhaitable, mais
qui interprte la question de la pudeur?" Puis une fois qu'elle est interprte, et que
certaines personnes enfreignent les rgles, alors qu'est-ce qui devient acceptable dans
le cadre de la religion? Il faudrait peut-tre tudier la chose partir d'un point de vue
lgrement diffrent, en particulier comme un moyen de protger les droits de l'individu
interprter la pudeur. Car une fois que nous avons la possibilit d'tablir et d'affirmer
le droit d'interprter la pudeur dans le cadre de la religion, nous pourrons alors peut-tre
ouvrir le dbat sur ce qui a t le processus de codification.

Les concubines
Une participante : J'ai certaines difficults avec cette phrase o le Coran assimile
certaines femmes "celles que votre main droite possde". Je suppose que ces
femmes sont des captives de guerre ; et je prsume que possder ces femmes est
considr comme tout fait lgal et lgitime. Est-ce l un autre exemple prendre dans
le contexte de cette poque et non comme quelque chose de valable pour tous les
temps?

250

Partie 3 :
Actions et stratgies

Le contexte de l'interprtation

Une session a t axe sur des sujets plus vastes, qui allaient au-del de ayats
spcifiques et de leur ventuelle rinterprtation. Elle a surtout mis l'accent sur les
cadres contextuels et conceptuels dans lesquels vivent les participantes et dans
lesquels se font les interprtations. Bien qu'elle ait t tenue en dbut de runion, cette
session est reproduite dans la partie finale de ce livre, car elle a non seulement offert
un arrire-plan toutes les dmarches pour la "runion sur l'interprtation du Coran par
les femmes", mais elle a aussi prpar la session de clture sur les actions et les
stratgies futures.
Certaines participantes ont parl de sujets ayant trait l'interprtation du Coran dans
leur propre pays et dans leurs professions ou domaines d'activisme :
"En Malaisie, chacun des treize Etats a son propre code de la famille... Nous
essayons d'avoir un code de la famille commun et tudions les diffrences
d'interprtations qui existent. Nous voulons galement surveiller l'application
de la loi dans les tribunaux de la Charia. En outre, notre organisation souhaite
observer les cas de violence domestique dans les tribunaux de la Charia et voir
comment les qadi peroivent les relations entre les genres et la violence en
gnral. Les deux sont lies la Sourate Al Nisa (4): verset 3435. Nous avons
un groupe d'tude de femmes musulmanes qui analyse les versets et essaie
d'laborer une stratgie en les prenant pour base".
"Je me suis rendue compte travers mon exprience, que si l'on n'y prend
garde, la littrature juridique tend renforcer les interprtations peu
progressistes du Coran. Comment traiter cette question par rapport l'galit
des genres? D'o le lien avec le rseau, et dans les interprtations et les
manuels... Une question est cruciale pour nous, femmes musulmanes du
Bangladesh : quelle est l'tendue de notre libert d'action?"
"Je reprsente Bazm-e-Amina, un petit groupe de femmes appartenant Fiqhe-Jafria et principalement intresses par l'amlioration des conditions de vie
35. Voir la Partie 1 B : Les mythes fondateurs, pour une discussion intgrale sur le
verset 4:34.

251

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

des pauvres. Comme devrait le faire chaque individu, nous essayons de notre
mieux de comprendre notre religion. Bien sr, je ne suis pas une autorit en la
matire ; je suis professeur de mathmatiques l'universit et j'essaie donc
dans ce domaine prcis, d'apprendre de mon mieux des personnes faisant
autorit en la matire, qu'elles soient de sexe masculin ou fminin. En effet, un
rudit est un rudit, qu'il soit homme ou femme... Nous devrions honntement
essayer de comprendre ce que nous tudions".
"Je suis membre d'un groupe appel "Les filles de l'Islam", qui croit fermement
en l'Islam. Nous ne voulons pas remettre en question l'Islam. S'il existe une
chose que nous voulons remettre en cause, c'est l'application et l'interprtation
de l'Islam faite par la majorit des rudits de sexe masculin. Voyez-vous, nous
pensions que mme si les femmes ont accs l'ducation et peuvent lire et
crire, leurs lectures n'affectent en rien leur vie. Par contre, nous sommes dans
une totale ignorance de ce qui contrle notre vie. Aussi avons-nous cr au
Pakistan le premier Centre et Bibliothque Islamique pour les femmes, qui est
assez quip pour mener des recherches. Nous pensons galement que nous
ne pourrons jamais interprter correctement le Coran et les ahadith tant que
nous ne matriserons pas nous-mmes la langue arabe ; et d'ici l, nous
devrons avaler toutes les pilules qui nous seront donnes".
"Par consquent nous dispensons des cours d'arabe. J'apprends l'arabe, et
cela nous aide normment. Nous avons commenc nous rendre dans les
localits dmunies o, paralllement aux cours d'arabe que nous dispensons,
nous aidons les populations dans de nombreux domaines sur lesquels je
souhaiterais ne pas donner de dtails pour l'instant".
"Nous avons le sentiment que nous pourrons beaucoup faire pour les femmes,
dans le cadre de l'Islam ; et nous menons des recherches paralllement ces
activits. Au Pakistan par exemple, lorsqu'un homme dit sa femme : "Je te
rpudie" trois fois, le divorce est alors consomm. Or cette mthode n'existe
pas dans le Coran qui indique en fait une procdure spciale pour divorcer
d'avec sa femme. Nous menons des recherches sur le sujet, et un jour, quand
nous aurons assez d'lments, nous aimerions remettre en cause certaines
des lois appliques au nom de l'Islam mais qui notre avis pourraient tre en
contradiction avec l'Islam ou du moins avec l'esprit de l'Islam. Cela nous
prendra beaucoup de temps, mais un groupe tel que celui-ci pourrait nous
aider en faisant des recherches et en cooprant avec nous."
"Je travaillle comme analyste dans un institut o les activits sont axes sur la
politique trangre et la construction de la nation. Dans ce dernier volet,
j'tudie le renouveau religieux et son impact socio-politique sur la socit. J'ai
fait mes recherches sur l'actuel renouveau islamique en Malaisie, en tudiant
les raisons de son apparition, la manire dont le mouvement s'est diffus, et
comment il est organis ; et ce en me concentrant en fait sur les tudiants et
les jeunes professionnels qui ont form la cheville ouvrire du mouvement
islamique en Malaisie. Je travaille actuellement sur un nouveau projet qui
tudie l'impact du renouveau islamique sur les institutions en Malaisie et sur
les services sociaux o les mouvements islamiques offrent un systme
alternatif pour la protection sociale, tel que les cliniques. Ce projet tudie

252

Partie 3 : Actions et stratgies

galement la pression que le renouveau islamique exerce sur la rforme


juridique et les domaines de ce type".
"J'appartiens galement un groupe d'tude de femmes dans lequel nous
tudions le Coran et les versets qui touchent aux femmes, en cherchant une
interprtation plus progressiste. Nous prparons en ce moment deux
brochures pour une large distribution : l'une sur le statut gal de la femme dans
le Coran, et l'autre sur la violence domestique".
"Je ne veux pas paratre suffisante, mais je suis parfaitement satisfaite de mes
croyances. Je suis la fille d'un homme trs religieux, un rudit en Islam, et nous
ne sommes pas d'accord sur tout ; mais nous sommes au moins du mme avis
sur l'essentiel. Je justifie tout par ce moyen trs simple : un Dieu juste ne peut
en aucun cas accepter l'injustice. C'est ma mre qui me l'a appris. Je suis en
accord avec ma conscience car je crois en l'esprit de l'Islam. Je ne crois pas
que l'on doive vivre conformment des rgles tablies il y a quatorze cents
ans car on ne peut pas recrer les conditions de cette poque dans le temps
prsent. Il y a toujours une volution. C'est pour cette raison que je n'ai aucun
problme. Cependant, pour essayer de comprendre l'interprtation afin de
combattre le monde des hommes qui essaie de nous relguer au second plan,
il est essentiel de savoir quand s'est produit la rvlation de chaque verset, et
sous l'autorit de qui on peut dire qu'ils ont t enregistrs comme des versets
originaux. J'aimerais avoir entire satisfaction sur ce plan l. Je ne suis pas
une spcialiste : je suis une profane. Mais le fait est que l'Islam a t introduit
pour le profane de l'poque".
Les rponses des participantes cette dclaration sont les suivantes :
"Sur la partie technique : le processus par lequel le Coran a t rassembl et
transcrit, et celui par lequel il a t authentifi sont plutt bien connus. Il est
galement possible d'avoir des copies annotes qui vous informent sur le
moment exact de chaque rvlation.
Sur l'autre partie : je pense que vous trouverez une scission nette entre ceux
qui travaillent dans les paramtres de cette croyance particulire et ceux qui
disent : "N'est-il pas possible d'avoir des doutes?" Mais je ne suis pas
persuade que nous irons bien loin dans cette confrence si nous entrons
dans cette discussion car il s'agit d'un dbat totalement diffrent".
"Quand le Coran a-t-il t codifi? Il a t rvl sur une priode de 23 ans,
puis, il a fallu dix ans pour le codifier sous sa forme actuelle. Dsole, je suis
une profane et je n'en sais pas plus sur le sujet. Je peux me tromper. En outre,
le Coran ne se trouve pas dans l'ordre dans lequel ses versets ont t rvls,
et les titres des Sourates n'ont pas vraiment trait au contenu de ces dernires.
Par exemple, la Sourate Al Baqara traite de beaucoup plus que de la vache.
Qui a donc donn leur titre aux chapitres? Ont-ils t eux-mmes rvls?
Mais comme on l'a dj dit, ce point devrait faire l'objet d'un autre atelier".
"Si vous voulez des renseignements sur le sujet, il existe un grand nombre
d'informations, de documents et de sources... Je suis sidre par le fait que
vous soyez toutes originaires de pays musulmans et que vous ignoriez cela".

253

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

"L'ordre des ayats n'est pas conforme au Shan-e-Nazoul, c'est--dire l'ordre


des rvlations. Mais avant sa mort, le Prophte a lui-mme mis les sourates
dans l'ordre. Elles ont certainement t agences par rapport leur longueur.
Il n'y a eu aucune modification car il existe des scriptes de chaque sicle dans
diffrents muses, et chacun d'eux est identique aux autres".
Bien que toutes les organisations reprsentes par leurs participantes n'aient pas
cherch rinterprter les injonctions islamiques, elles ont toutes un lment commun,
savoir la conviction que les pouvoirs religieux traditionnels empchent la femme de
raliser tout son potentiel. Ceci est apparu travers des lois, crites ou non, que l'on
dit tre fondes sur l'Islam et qui sont intrinsquement lies aux interprtations.
Certaines participantes ont exprim leurs sentiments de colre :
"J'en avais assez de lire sur la place de la femme dans l'Islam, travers les
crits de centaines d'hommes... Je rve parfois d'crire sur le rle et le statut
des hommes dans l'Islam [rires]. Il me semble que dans l'Islam, les hommes
n'ont aucun rle dans la mesure o rien n'a t crit sur eux! Je me suis mise
faire des recherches et lire le Coran en me focalisant pour la premire fois
sur les femmes. Plus je me rendais compte du caractre humain du texte
travers ma lecture, plus je me mettais en colre contre tout ce qui se fait
aujourd'hui au nom de l'Islam. Il est peut-tre raisonnable de gnraliser et de
dire que la premire tape de l'action fministe est la colre."
"Au cours de la premire runion du Women's Action Forum (Forum pour
l'Action des Femmes), ce qui m'a le plus frapp a t le degr de colre des
femmes par rapport aux implications des Ordonnances sur le Hudood. Elles ne
refltent pas la justice, et ne reprsentent pas l'ide que nous avons de notre
religion. Nous avons tudi le texte de la loi et avons galement demand
l'avis d'un rudit de l'Islam. Lorsque nous avons dcouvert que cette loi n'avait
aucun fondement dans l'Islam, cela nous a donn le courage de continuer".
"J'ai t leve dans la croyance que l'Islam est une religion tolrante, et j'ai
t profondment choque par ce qui se dit au nom de l'Islam".
Une rponse intressante par rapport une ralit diffrente a t la suivante :
"Une chose que je constate quand je sors de mon pays est que les femmes
originaires de contextes islamiques traditionnels ont une exprience historique
extrmement ngative dont elles essaient de se dbarrasser. Par consquent,
le premier pas dans la prise de conscience des femmes est la colre. Je dirais
que ce premier pas est une exprience que vous vivez toutes cause de ce
que vous avez eu combattre afin de reconqurir quelque chose pour vousmme. Vous participantes, avez eu combattre des choses qui ont fini par tre
acceptes comme tant des lois divines et vous ont donc t imposes. Celles
d'entre vous qui ont embrass l'Islam en Occident n'ont pas eu ces
antcdents traditionnels. Pour ma part, le premier pas vers la prise de
conscience du fminisme a t une aspiration : une soif et un dsir
d'apprendre. Je n'avais rien dont je devais me dbarrasser. Par consquent,
vous verrez et entendrez dans mon propos certaines choses en contradiction
avec la manire dont vous avez trait ou peru les tapes ncessaires dans
l'activisme sur la question des femmes, car j'ai un pass diffrent du vtre.

254

Partie 3 : Actions et stratgies

Je viens de l'Occident d'o le terme "fminisme" est originaire. Je connais les


limites du fminisme, et j'ai des connaissances historiques et sexuelles sur ce
concept ; il y a donc une petite diffrence entre la faon dont je pourrais
raisonner, et la vtre.
Cette diffrence n'est ni bonne, ni mauvaise. Il s'agit simplement d'une
diffrence que j'aimerais souligner trs tt dans cette confrence afin qu'elle
puisse tre prise en compte comme lment de la runion. Le choix d'adopter
le fminisme 100 % et de dire : "ce sera un facteur de motivation dans ma
vie" existait avant que je ne devienne musulmane. Quand je me suis convertie,
le choix que j'ai fait pour une voie qui me mnerait l'accomplissement
personnel a t fond sur une exprience totalement diffrente. Laissez-moi
vous donner un exemple loquent.
La plupart des musulmanes consciencieuses originaires de pays tradition
musulmane ont l'impression que... la capacit qu'elles ont de pouvoir exprimer
leur identit avec autonomie rside dans la suppression du port du voile. La
raison de cette attitude est que le voile tait un mcanisme utile pour
restreindre la libert de la femme, l'enfermer, la museler et limiter ses
potentialits. Celles d'entre nous qui aux Etats-Unis sont d'origine africaine et
dont les anctres ont t enlevs de force leur pays, coups de leurs
coutumes et de leur code vestimentaire, n'ont JAMAIS eu le choix de porter ce
qu'elles voulaient. Nous avons t dpouilles de nos vtements, protections
et voiles. J'ai commenc m'habiller long bien avant de devenir musulmane
car c'tait un choix qui ne m'avait pas t donn. Votre choix tait exactement
l'oppos. Le choix de NE PAS porter un vtement ne vous a pas t donn.
Vous devez comprendre que la diffrence de perception est lie votre pass.
Si vous percevez donc les diffrents lments de ce pass, peut-tre qu'une
partie de ce que je dirai vous semblera un peu moins bizarre. Certaines d'entre
nous luttent pour des choses que vous jugez ncessaire de combattre.
J'ai choisi d'tre musulmane, mais je n'ai pas choisi d'tre une femme, ni d'tre
une africaine amricaine. Parce que ces deux derniers facteurs sont antrieurs
mon choix, les ralits de ma vie ont galement cr certaines limites par
rapport ce que certaines personnes affirmaient tre l'exprience que je
pourrais vivre. Quand je suis devenue musulmane, il ne restait rien que
quiconque pt m'enlever : j'avais dj t dpouille de mon nom, de mon
identit, de mon genre, de ma race, et ce bien avant que je ne choisisse
l'Islam. L'Islam n'est donc pas un facteur inhibiteur dans ma vie. Il incarne pour
moi un facteur de libration. La colre n'a donc jamais t un facteur de
motivation dans mes aspirations relatives la manire dont je voulais vivre ma
vie".
En rponse cette dclaration :
"Juste un bref commentaire : ce rseau s'appelle Femmes sous lois
musulmanes car nous partageons le fait que des lois dfavorables aux femmes
nous ont t imposes au nom de l'Islam. Voil o rside rellement notre
particularit. Vous avez raison de souligner que tel n'est effectivement pas
votre cas parce que vous ne vivez pas sous ce que nous appelons des lois
musulmanes. Ces lois nous ont t imposes que nous l'ayons voulu ou non."

255

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

"Cette situation ne me plat pas, mais la colre n'est en aucun cas dirige
contre l'Islam. Nous sommes trs claires sur ce point. La colre qui a surgi
dans notre organisation n'est pas dirige contre la religion, mais contre ce qui
nous tait inflig en tant que femmes dans nos pays respectifs, et ce sous
n'importe quel prtexte. C'tait partiellement sous des "lois musulmanes" qui
en fait n'ont aucune justification islamique. On fouettait les gens pour diffrents
motifs sans pour autant utiliser l'Islam. Il y avait cependant d'autres questions
dans lesquelles la religion tait utilise contre nous ; notre culture a t utilise
contre nous. Et la colre monte quand vous n'avez pas les moyens de vous
exprimer et avez gard le silence pendant trop longtemps. Mais je ne pense
pas que la plupart des femmes au Pakistan vous diraient que c'est l'Islam qui
les a empch de s'exprimer. C'est plutt la combinaison de multiples facteurs,
conomiques, sociaux, culturels, et bien entendu, historiques.
Nous n'avons pas eu le choix de dcider d'tre musulmanes ; la plupart d'entre
nous sont nes musulmanes. Vous par contre, avez eu le choix et le privilge
de dcider un moment donn que vous vouliez embrasser l'Islam. Et quand
une personne rejoint quoi que ce soit, il y a une raction par rapport son
propre pass, quelqu'il puisse tre. Et comme vous l'avez dit, aux Etats-Unis,
le choix de votre race et de votre sexe ne vous appartenait videmment pas,
mais vous avez choisi de rejoindre quelque chose de nouveau. Nous essayons
galement, avec un peu d'espoir, de faire de mme".
"Je voudrais simplement faire un commentaire sur la question de savoir
"comment l'Islam a t utilis contre nous". Revenons en arrire : je suis ne
musulmane et je crois toujours en l'Islam. Cependant, une chose me frappe
parfois : comment se fait-il qu'il y ait autant de soi-disant contradictions dans le
Coran? Ma propre langue est l'arabe, mais je ne peut rien trouver dans ma vie
quotidienne qui soit ar-rijaalu qawaamuuna' alanissaa' (du verset 4:34).
Nous considrons comme allant de soi le fait que les hommes nous soient
suprieurs et soient supposs nous contrler. Ou alors, nous en arrivons au
point o ils battent leur femme (4:34).
Et je crois fermement aux interprtations, aux interprtations progressistes
d'une nature diffrente, mais cela ne veut pas dire que nous sommes contre
l'Islam. Nous croyons en l'interprtation, et en une interprtation diffrente.
Pour ce qui est de la discussion sur la colre : je ressens vraiment de la colre
parfois. Comment se fait-il que dans un verset on parle de l'galit, alors que
dans d'autres versets, ou dans la mme sourate, il est question de soumission
ou d'oppression? Comment peut-il en tre ainsi? moins que nous cherchions
une interprtation diffrente qui respecte l'galit et la justice de l'Islam".
Aprs une discussion relativement longue, les personnes ressources et les
participantes ont donn un certain nombre de suggestions quant la mthode
adopter pour les femmes lisant le Coran collectivement et pour leur propre compte.
Personne ressource : Je voudrais que l'on focalise notre attention sur les positions qui
semblent se dessiner ici. La discussion se situe deux niveaux : l'un est le point de vue
de celles autour de cette table qui prennent la situation pour argent comptant et qui ne
se posent pas de questions sur l'Islam -sur ce qu'elles entendent par Islam- et sur le

256

Partie 3 : Actions et stratgies

Coran, quelle que soit leur comprhension du Coran. La position qu'elles ont adopte
est que tout ce qui se trouve dans le Coran reprsente la parole de Dieu. Elles ne se
proccupent pas du processus historique par lequel le Coran a t rassembl. Elles
pensent parfois que de telles questions n'ont aucune pertinence, sont irrvrencieuses,
et elles refusent de les traiter. C'est ce que j'appelle la "perspective de la foi", c'est-dire que nous avons affaire au texte sacr.
Il y a ensuite cette autre perspective qui consiste dire : "Je viens d'un milieu
religieux et j'ai tudi l'Islam ou ai t musulmane toute ma vie. Je ne me soucie pas
d'une chose en particulier dans la religion, mais plutt de l'esprit de l'Islam ; et je
m'identifie par certains cts la dclaration suivante : J'ai rsolu mes rapports avec
l'Islam et avec le Coran, et je sais comment j'aimerais vivre ma vie". Le problme est
que pour la majorit des femmes musulmanes travers le monde -nous parlons ici de
400 500 millions de femmes- cette position est impossible tenir. Ces femmes n'ont
pas rsolu le problme. Nous devons garder ce fait l'esprit en essayant d'laborer une
stratgie ou un plan sur la manire de procder dans cette discussion.
Laissez-moi prsent vous donner deux exemples, car l'Islam est la plus rcente
des principales religions du monde, et nous pourrions ou devrions apprendre certaines
choses des rudits des autres traditions religieuses.
Par exemple, les rudits chrtiens sont tous unanimes sur le fait qu'il n'existe pas
un fait qui puisse rellement tre authentifi dans la vie de Jsus. Il n'existe rien dont
l'existence puisse tre tablie. A chaque fois que cette argument est avanc (nos
collgues qui dispensent des cours sur le christianisme le font tout le temps), les
tudiants chrtiens sont extrmement choqus car pour eux, il s'agit de la parole de
Dieu, et tout ce qu'elle englobe est la vrit absolue. Si vous posez la question suivante
aux rudits chrtiens : "Si vous dites que rien ne peut tre authentifi, alors comment
se fait-il que vous soyez chrtiens?", ils vous rpondent : "Nous ne croyons pas la
lettre mais l'esprit du texte. C'est--dire que Jsus tait quelqu'un de particulier, et il
transmettait un certain message ; c'tait un personnage messianique, etc. et c'est en
cela que nous croyons".
J'essaie de dire ici qu'il existe diffrentes manires de comprendre l'Islam et d'tre
musulman, et toutes ces manires sont trs intressantes et trs importantes.
Toutefois, cela ne peut pas faire l'objet d'un dbat dans n'importe quelle confrence.
C'tait l ma premire remarque. Mon deuxime point concerne la rvlation : il y a une
ou deux choses qu'il nous faut garder l'esprit. En fait, j'ai pass quinze ans tablir
des dialogues inter-religieux avec des juifs et des chrtiens, et ce de manire intensive.
J'ai pu me rendre compte que dans ces trois traditions, il est difficile de discuter de trois
questions.
Dans la tradition juive, il s'agit de la question : "Que signifie tre le Peuple Elu?",
appellation que revendiquent les juifs, et de la question de la relation entre le peuple et
la terre d'Isral. Dans la tradition chrtienne, il s'agit de la question de la nature de
Jsus, appele la Question christologique : Jsus est-il humain, divin, une incarnation,
la Trinit, etc.? Et dans l'Islam, nous avons la question du Coran et de la Rvlation.
Pourquoi ces questions sont-elles si difficiles? Parce que pour les croyants, elles sont
considres comme allant de soi dans la tradition. Elles sont si fondamentales que vous
n'en discutez pas.
Sur le plan thologique, ce sont les questions les plus difficiles, et elles sont non
seulement prjudiciables mais aussi fatales toute discussion lorsque vous

257

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

commencez par elles. Ces questions doivent tre abordes la fin et non au dbut
d'une discussion, car en dbut de dialogue, nous devons nous connatre les uns les
autres, instaurer la confiance entre nous en tant qu'tres humains, et avoir un
dnominateur commun sur lequel reposer notre travail. Mais si nous commenons par
aborder les questions les plus fondamentales, savoir qu'est-ce que l'Islam, qu'est-ce
que le Coran, nous n'arriverons jamais rien.
Je ne dis PAS que ces questions ne sont pas essentielles, mais plutt qu'elles
sont SI importantes que nous ne pouvons pas en parler maintenant.
Je propose deux manires de procder : soit vous allez du sommet la base, soit
vous faites le contraire. La mthode consistant aller de la base au sommet est celle
de la Thologie de la Libration, savoir, commencer avec notre ralit existentielle.
Commenons par le fait que tout le monde autour de cette table s'accorde sur la
question de l'oppression de la femme. Il existe aussi des passages du Coran (tout
comme il existe des ahadith) qui ont eu un effet sur cette oppression, qui ont t utiliss
pour la provoquer, la consolider ou la perptuer. Etudions les interprtations
traditionnelles de certains textes, la manire dont ils ont t interprts travers
l'histoire, et ce, presque toujours par des hommes, et voyons s'il nous est possible de
les rinterprter, en tant que femmes exerant diffrentes disciplines.
Cependant, je ne pense pas qu'il revienne ce groupe de trouver une dfinition
dfinitive pour quoi que ce soit. Si nous trouvons des arguments solides montrant qu'il
est possible d'interprter le Coran diffremment, alors nous aurons ouvert une brche.
C'est ce dont parle Allama Mohammed Iqbal36 lorsqu'il dit que le principe du
mouvement est le ijtihad, c'est--dire, ouvrir le Coran de nouvelles interprtations. Si
nous russissons le faire, ce serait un exploit trs important.
Voil ce qu'il est ncessaire de faire. Et je vous suggrerais donc vivement,
instamment et trs humblement de limiter notre dbat aux questions que nous pourrons
grer. Parlons des choses concrtes qui sont utilises pour opprimer les femmes, et
laissons les questions plus vastes des groupes de travail ou reportons-les d'autres
confrences ; mais ne les soulevons pas ici.
Personne ressource : Je pense que lorsque l'on a dit que le nom du groupe est
Femmes sous lois musulmanes -pour indiquer qu'il existe un certain nombre d'tres
humains de sexe fminin qui sont touchs par des lois considres comme islamiques
ou musulmanes- c'tait pour essayer de dire que toutes ces lois ne sont pas les mmes.
Nous ne croyons mme pas en la mme chose ; nous ne sommes pas toutes sres de
ce qu'est la dfinition de l'Islam ; nous ne sommes mme pas sres des diffrences de
degr dans notre croyance. Le fait est que nous avons un sujet dont nous sommes
supposes discuter. Si nous acceptons que nous appartenons toutes la catgorie
"Femmes sous lois musulmanes", alors nous aurons au moins cr une classification
primaire de la similitude. Et si en plus nous avons un objectif particulier, c'est--dire
l'interprtation coranique de certaines questions spcifiques relatives au genre, alors,
nous avons un programme.
Toutefois, la ralit est que vous devez commencer dans un esprit de vraie
camaraderie, avec des objectifs que vous pensez pouvoir atteindre. Tout ce qui vous
36. (1877-1938), pote, philosophe et penseur politique ourdou reconnu de tous. Il tait un
personnage central dans le mouvement de reconstruction de l'Islam au dbut du 20 sicle.

258

Partie 3 : Actions et stratgies

dtournera de ces objectifs restera suspendu au-dessus de vos ttes. Certaines choses
ont t dites qui ont cr une atmosphre qui nous empchera d'atteindre
objectivement nos buts. Et en toute honntet, moins que nous ne dclarions tre une
institution -et je dis ceci car je vis en Occident, o l'institution prime sur la personne-, et
puissions refuser l'individualit des gens qui se prsentent avec pour proccupation
notre similarit en tant que "femmes vivant sous des lois musulmanes", nous aurons
toujours le sentiment que des choses n'ont pas t rsolues dans le dialogue. Ainsi, si
une question est souleve et qu'un problme surgit, il faudra essayer de le rsoudre afin
de pouvoir continuer. Dcider que nous ne seront pas en mesure de prendre une
dcision sur cette affaire revient dire : "J'ai dcid que vous ne serez pas en mesure
de rsoudre cette question, quelle qu'elle soit". Et cela ne reprsenterait pas l'avis de
tout le monde, et ne toucherait pas ce que nous avons en commun.
Avoir une dfinition simple de nos objectifs nous aiderait certainement obtenir
un rsultat la fin de cette confrence. S'impliquer dans toutes les questions
hirarchiques d'une importance fondamentale par rapport aux questions de savoir ce
qu'est l'Islam, et ce qu'est un musulman (et si les deux sont identiques) est beaucoup
plus compliqu. Mais il n'est pas impossible de permettre chaque personne de dire ce
qu'elle en pense, car la possibilit de discuter de certains sujets nous a souvent t
refuse. Si nous refusons de laisser s'exprimer les unes et les autres, nous sommes
alors pareilles aux hommes ou aux institutions centres sur les hommes qui ne nous
permettent pas de nous exprimer. Donc, par souci envers les personnes ici prsentes,
chacune devrait avoir la possibilit de dire : "Voulons-nous discuter de ceci?" ou "Que
voulons-nous dire sur ce point?" avant de passer autre chose.
Rsoudre les problmes n'est pas aussi compliqu qu'il n'y parat, simplement
parce qu'aucune d'entre nous n'a le dernier mot. Rien n'est dfinitivement tabli.
Chacune d'entre nous a particip d'une manire ou d'une autre ce travail. Le degr
d'importance de cette participation dpend du temps, des contacts de chacune, ou
d'autres facteurs. Et parce que chacune d'entre nous a travaill, chacune d'entre nous
a son point de vue sur les questions souleves. Nous esprons sincrement que
comme Allah a dit, "Allah ne change pas les conditions des gens jusqu' ce qu'il
changent d'abord leur personne, qu'ils changent leur me". Nous ne pourrons raliser
aucun changement sauf si nous acceptons qu'en chacune de nous existe une force de
motivation, de la foi, de la colre ou un dsir d'apprendre. Ce n'est pas si compliqu
d'accepter que ces forces de motivation sont diffrentes. C'est le fait d'essayer
d'atteindre un consensus sur ces forces de motivation qui compliquera les choses. Si
nous pouvons accepter que certaines opinions seront diffrentes des ntres, et que
paralllement chaque personne a une possibilit gale d'avoir cette opinion, cela
facilitera les choses. Le meilleur que nous puissions souhaiter est que vous en tiriez
quelque chose que vous pourrez utiliser dans votre vie de femmes musulmanes vivant
sous ces lois, et transmettre d'autres femmes. Vous n'y arriverez pas si vous avez ds
le dbut l'impression qu'une chose est reste irrsolue.
La prsidente : Je suis d'accord sur le fait que chacune d'entre nous devrait pouvoir
s'exprimer. Dans nos runions et rencontres, nous avons toujours eu des positions
diffrentes et des origines sociales diffrentes. Cependant, c'est au groupe de dcider
de la manire dont nous devons procder dans cette runion.

259

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

Une participante : Le principal problme est que la vie humaine est un ensemble
unifi. Nous ne pouvons la diviser en compartiments tanches en disant : ceci est notre
vie conomique, ceci notre vie morale et ceci notre vie sentimentale. Elles sont toutes
lies. Le principal problme de nos socits est qu'il nous manque ce que nous
pourrions appeler une conscience islamique, c'est--dire la perspective que nous
devrions avoir en tant que musulmanes : notre relation avec Dieu, avec la socit, avec
cet univers. Tout est fond sur cela. Les lois musulmanes ne sont applicables que dans
des socits musulmanes, qu' des personnes qui pensent comme les musulmans, et
des personnes dont la conscience est celle d'un musulman. Il est galement ncessaire
que nous nous rfrions parfois notre foi et ce que nous pensons de cet univers. La
vie que nous menons, notre moralit, notre thique, ainsi que notre code pnal
devraient tre galement lis notre foi.
Essayer de comprendre diffrents paramtres sparment ne nous donne pas
une conception de l'ensemble.
La prsidente : Je pense qu'en vous rfrant un ensemble, vous vous rfrez aussi
la manire dont une socit musulmane devrait tre en principe, et la manire dont
les lois devraient donc se rapporter la socit.
Une participante : Je pense que la plupart d'entre nous ne nient pas l'unanimit de la
conclusion ventuelle de nos dlibrations, mais je dis simplement qu'en ce moment
prcis, nous devons avoir un point de dpart. Et ce point de dpart consiste prendre
un sujet trs concret et en discuter. Par exemple, vous ne pouvez pas tout mettre en
mme temps dans votre bouche. Vous devez dcider de ce par quoi vous allez
commencer, autrement, ce serait impossible. Il est plus judicieux de commencer par du
concret plutt que par de l'abstrait, car le concret lui-mme va poser d'incroyables
problmes.

260

Actions et stratgies

Une participante : Il me semble qu'au cours des dix dernires annes, nous avons t
tmoins de nombreuses modifications dans les lois de divers pays du monde
musulman, et qu'en gnral, ces modifications ont t faites au dtriment des femmes.
En outre, cette tendance est la hausse, et nous la percevons comme une menace,
raison pour laquelle nous nous organisons pour assurer notre propre protection. Je
voudrais dire galement que bien que les groupes "fondamentalistes" soient diffrents
par leur origine et par bien d'autres facteurs, leurs discours comportent des points
communs que nous devrions tudier soigneusement car en tant que groupes de
femmes, nous reproduisons souvent une partie de leur discours sans pour autant en
faire une analyse pousse. Par exemple, ils parlent tous de "notre identit", mais celleci est toujours prsente comme tant en danger. Et il est intressant de noter que cette
identit est menace, quelle que soit la situation : que nous parlions d'un Etat qui
comprend entre 90 et 100 % de musulmans ou d'une petite minorit de musulmans
vivant dans une communaut comprenant une trs grande majorit d'individus
appartenant un autre groupe ethnique ou religieux. Ce phnomne est valable sous
de nombreux rgimes politiques : de la Tunisie ouverte au capitalisme, de l'Algrie
suppose tre socialiste, toutes sortes de pays. Pourquoi notre identit est-elle
toujours menace? Jusqu' quel point pouvons-nous y croire? Jusqu' quel point
pouvons-nous nous assurer qu'elle n'est pas simplement utilise contre nous afin de
nous empcher d'tablir des liens convenables entre nous et une plus grande
chelle?
L'autre point est que lorsque l'on dit que "notre identit est toujours menace",
c'est toujours aux femmes que l'on demande de la prserver. C'est la raison pour
laquelle, dans les lois de nos diffrents pays, ce sont fondamentalement les lois
relatives aux femmes et non les autres lois, qui sont imposes comme tant
"islamiques". Si nous jetons un regard sur la plupart de nos pays, les lments vraiment
spcifiques, et qui nous runissent sont les codes de la famille : les lois relatives au
mariage, la garde des enfants, c'est--dire des choses qui nous concernent
personnellement. C'est l que se sont concentres notre identit et les menaces pesant
sur elle ; ainsi, tout leur poids repose sur nos paules.
Je pense que nous devrions rflchir sur le fait que cela fait partie du discours de
ceux qui essaient vraiment de nous maintenir en position d'infriorit. Nous devons tre
trs prudentes de sorte ne pas l'accepter d'une manire ou d'une autre. Les femmes
ont dvelopp diffrentes stratgies en faisant face l'augmentation de ces
modifications dfavorables des lois ; et en gnral, on peut dire qu'il existe trois groupes
ou tiquettes que nous pouvons coller ces groupes :

261

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

1) Les femmes qui travaillent dans le cadre de la religion car elles sont croyantes,
et en tant que telles, pensent que la seule solution est de rinterprter l'Islam partir
d'une perspective fministe.
2) Les femmes qui travaillent dans le cadre de l'Islam pris en tant que culture et
pas vraiment en tant que religion, soit parce qu'elles pensent avoir besoin de fortes
racines, soit parce qu'elles ont peur d'tre considres comme des tratresses envers
la communaut. Nous pourrions galement dire qu'elles le font pour des raisons
stratgiques : afin de ne pas tre isoles de la majorit des femmes.
3) Les femmes qui se battent pour leurs droits du point de vue des droits humains,
et qui en fin de compte dfendront la thse de la sparation de l'Etat et de la religion ;
et qui dclarent que la religion devrait tre une affaire prive et personnelle.
A mon avis, ce qui est nouveau est que ces trois catgories tendent travailler de
plus en plus ensemble, probablement sous la pression des circonstances. Mais il est si
important qu'elles le fassent, qu'au lieu de se battre entre elles et de penser qu'une
manire d'tudier un problme exclut toutes les autres, elles voient ce qu'elles ont en
commun et tendent se runir autour de projets ou questions spcifiques. Cette
nouvelle tendance est la grande russite de ces dix dernires annes. Les femmes
commencent galement travailler l'chelle internationale avec un esprit international
sincre, et constatent que nous pouvons nous entraider, nous pauler et apprendre les
unes des autres, et ce l'chelle internationale.
Personne ressource (2) : Cette question comporte deux aspects. Je voudrais parler
d'abord de l'aspect thorique. Je crois que quelque chose de trs significatif se passe
ou va se passer dans le monde musulman, que l'on pourrait dcrire comme un
"changement de paradigme". Laissez-moi expliquer ce que je veux dire par
"changement de paradigme".
La notion de changement de paradigme -prsente par l'crivain Thomas Cohn
dans un livre intitul The Nature of Scientific Revolutions, (je crois)- est une notion selon
laquelle certains moments de l'histoire, il se produit des changements fondamentaux
qui modifient notre perception d'un point particulier, mais aussi notre perception du
monde entier.
Laissez-moi vous donner deux exemples. Avant Copernic, on croyait que l'tre
humain tait le centre du monde et que la terre tait le centre de l'univers. Comme vous
pouvez l'imaginer, cette perception donnait l'tre humain une trs grande importance,
et toute la philosophie refltait ce point de vue. Puis, aprs la Rvolution copernicienne,
on a dcouvert que l'tre humain tait une infime partie de la terre et que la terre ellemme tait une infime partie de l'univers. Cette dcouverte ne s'est pas seulement faite
dans le domaine de la gographie ; elle changea radicalement la faon de voir les
choses. Elle reprsentait un changement radical.
Un autre exemple a trait l'histoire du christianisme. Au dbut du christianisme,
ceux qui devenaient chrtiens taient juifs l'origine, et on les appelait des judochrtiens. Ils percevaient Jsus comme un prophte -un tre humain- car ils
connaissaient Jsus de Nazareth et raisonnaient ainsi. Puis dans la deuxime priode
du christianisme, St Paul devint la personne qui formula le christianisme. Il n'avait
jamais connu le Jsus de l'histoire (il tait aussi trs hellenis). Il avait eu une
exprience mystique qui l'avait converti, et il avait donc une vision totalement diffrente
de Jsus, une vision spiritualise, thorise, etc. A partir de ce moment, Jsus

262

Partie 3 : Actions et stratgies

commena devenir non pas une personne, mais une sorte d'tre humain mystique,
dmatrialis. Puis, nous sommes entrs dans tous ces sicles de conflits entre
l'humain, le divin, etc. Au Moyen Age, tout tournait autour de l'Eglise catholique. Elle
contrlait la vie laque, la vie politique, la vie prive, etc., et cette poque, tout le
monde pensait selon ce canevas.
Puis arriva Martin Luther et la Rforme. Il dit : "Retournez la parole de Dieu et
faites de votre conscience individuelle l'arbitre de la Vrit" ; et ceci constitue un autre
changement radical. Puis, arriva ce qu'on appelle le Sicle des Lumires au 18 sicle,
o l'on assiste une dification de la science, de la technologie et du progrs. C'est en
fait une priode pendant laquelle les gens taient si fascins et charms par le pouvoir
de la science que la religion tait relgue au second plan.
Nous vivons actuellement ce qui est appel "la Priode post-moderne" o les
gens commencent perdre leurs illusions sur la science, la technologie et le progrs
cause disent-ils, de tous leurs effets secondaires ngatifs. On a alors travers le
monde, un retour vers la religion. On l'appelle parfois la monte du "fondamentalisme",
mais en fonction du changement de paradigme, il s'agit d'autre chose, car quelle que
soit l'poque, un changement radical modifie aussi la faon de voir les choses. A
l'poque actuelle par exemple, il se passe un vnement trs significatif. Dans le
monde occidental d'aujourd'hui, les fministes lvent de srieuses objections contre le
caractre divin de Jsus, et un des principaux crits sur le sujet -et il y en a beaucoupest un long essai intitul How Can a Male Saviour Save Women (Comment un sauveur
de sexe masculin peut-il sauver les femmes) crit par Rosemary Radford Ruether qui
est probablement l'un des plus importants thologiens, sinon la plus importante
thologienne catholique sur ce sujet. Les fministes disent qu'elles ne peuvent accepter
le principe selon lequel Jsus serait divin, car Jsus tait un homme. Ce point de vue
influence non seulement les fministes, mais la comprhension et la nature mme de
ce qu'est la chrtient.
Mon propos ici est que la discipline que nous appelons "thologie fministe" ne
tourne pas seulement autour des dtails tels que le verset 4:34 ; cette discipline est un
dfi notre faon de voir le monde entier. Nous devons le comprendre.
En outre, pour qu'il y ait un changement de paradigme, deux facteurs sont
ncessaires : 1) le paradigme ou modle existant doit se heurter de srieux
problmes, c'est--dire que les gens ne croient plus en lui ou le mettent srieusement
en doute. 2) Il faut une alternative. Quelle que soit la gravit des problmes auxquels
se heurte un paradigme, il n'y aura pas de changement de modle en l'absence
d'alternative. L se trouve notre faiblesse. En effet, bien que le modle existant ait de
srieux problmes, nous n'avons aucune alternative.
J'ai fait le tour du monde et j'ai rencontr plusieurs types d'individus. Je suis
convaincue qu'il est temps qu'un changement de paradigme s'opre ; la jeunesse
musulmane en particulier n'accepte pas le paradigme existant, mais elle ne sait pas o
se tourner. Tel est le contexte historique sur lequel il nous faut travailler. Nous pourrons
effectuer ce changement de paradigme si nous parvenons crer une alternative ; la
question est de savoir comment la crer. Nous ne pouvons pas le faire par petits
morceaux, c'est--dire, en tudiant le verset 4:34 pour sauter ensuite au verset 2:282
(la preuve...). Il nous faut une vision totale de la nature de cet exercice et savoir o il
peut nous mener, sinon nous allons non seulement nous leurrer mais aussi perdre cette
possibilit de crer un changement de paradigme pour lequel il existe un potentiel, du

263

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

fait que de nombreux facteurs sont runis ce moment de l'histoire. Nous devons saisir
cette occasion et faire quelque chose de trs cratif.
La prsidente : Les deux groupes de travail qui se sont runis hier soir peuvent-ils
partager avec nous leurs discussions, ides et conclusions?
Une participante : Le groupe sur les Tendances de la Codification a essentiellement
tudi deux points : (a) la codification dans des domaines prcis (droit de la personne
ou droit de la famille, et droit pnal ou droit criminel) et (b) sous "statut de la femme",
nous avons tudi le tmoignage, le code vestimentaire, et la capacit des femmes en
tant que thme global (bien que ce dernier point soit habituellement inclus dans le droit
de la famille ou parfois dans le droit criminel, nous le mettons dans une catgorie
distincte).
Aujourd'hui, les tendances de la codification suivent plutt ce qui a t
conventionnel ou traditionnel. Elles entrent dans le dtail, par exemple, elles tudient le
droit de la famille puis le dtaillent, ou les caractristiques du droit criminel et les
dtaillent. Je ne sais pas si le dveloppement de l'thique ou des principes universels
et autres ont t pris en compte dans la codification des lois particulires sur la famille
et les affaires criminelles.
Une autre question poser propos des dtails de la codification est la suivante :
quel est l'intrt public? Si ce que nous avons reprsente les intrts de la
communaut, qui est la communaut, ou la oumma? Les femmes ont-elles t incluses
comme composante de la communaut? Nous affirmons, en nous fondant sur les
expriences et les discussions que nous avons changes, que cette perspective de
genre n'a pas t prise en compte dans les lois. Par consquent, certaines attitudes
conventionnelles et traditionnelles renforcent la perception masculine du monde. Il
s'agit en effet de la supriorit masculine, ou du patriarcat qui existent dans les sources
traditionnelles, dans les interprtations juridiques et dans la manire dont les juristes
ont tudi les ahadith ou des aya spcifiques dans le Coran.
La codification est le concept selon lequel il faut suivre ceux qui font autorit. Ce
concept se fonde -je crois- sur une aya du Coran dans laquelle Allah dit : "Suivez mon
messager et ceux qui parmi vous, dtiennent l'autorit". Il nous faut faire face une fois
de plus au problme de savoir qui reprsente cette autorit? Les institutions politiques?
Le gouvernement? Puis, nous avons les mollahs (maulvis) etc. Une fois de plus, les
femmes ne font pas partie de ceux qui dtiennent l'autorit. Je voudrais souligner que
nous ne sommes pas contre les hommes car ils rptent chaque fois : "Fminisme,
Occidentales, vous tes toutes contre les hommes et contre les institutions familiales",
etc. Nous reconnaissons que tous les hommes de la communaut (ou des autorits
politiques) ne sont pas contre les femmes, mais nous affirmons qu'il leur manque l'autre
vision du monde. Nous essayons de crer une manire diffrente d'tudier la loi, mais
nous affirmons aussi qu'il existe une tendance notable la discrimination contre les
femmes dans les lois en vigueur.
Notre stratgie pourrait consister retourner en arrire pour identifier les lois
spcifiques dans nos pays respectifs, qu'elles soient d'ordre criminel, familial, ou qu'il
s'agisse de lois sur le statut de la femme, et retrouver ensuite leurs sources afin de voir
si elles se trouvent dans le Coran, dans les ahadith ou si elles sont d'origine juridique.
Toutefois, si nous devons examiner le raisonnement qui sous-tend l'adoption par un
pays d'une opinion ou d'un point de vue spcifiques -nous prenons parfois un concept

264

Partie 3 : Actions et stratgies

malekite ou hanafite travers le taqlid- nous pourrons alors retracer l'orientation de


genre de ces lois. Ensuite, il nous faudra nous atteler au dveloppement d'une vision
universelle plus quilibre des lois, en prenant en compte ce que nous pensons tre
conforme l'esprit du Coran. La consquence logique qui en dcoule est de travailler
la rforme de ces lois et paralllement, sortir d'une zone en quelque sorte nbuleuse.
Nous devons donc laborer des stratgies et travailler sur deux niveaux : uvrer
l'obtention d'une rforme juridique, mais aussi dans les limites des lois existant dans
le systme tel qu'il est l'heure actuelle. Nous devons aider les femmes de nos pays
respectifs et mettre sur pied un programme de conscientisation afin qu'il nous soit
possible de remettre en cause les lois soi-disant "islamiques" ou musulmanes. Dans la
mesure o nous devons travailler dans les limites de notre propre cadre juridique, nous
devons initier les femmes aux lois existantes et peut-tre mme leur porter assistance
car il peut y avoir dans les procdures juridiques en vigueur, certains points qu'elles
peuvent utiliser.
En Malaisie par exemple, nous essayons d'tablir un dialogue avec ceux qui
donnent une structure aux lois, c'est--dire les premiers rdacteurs, les tribunaux, les
avocats et les juges. Dans ce dialogue, nous prvoyons d'tudier et de remettre en
question le droit positif ainsi que l'application des lois. Mais nous n'avons toujours pas
commenc remettre en question la vision universelle. Peut-tre notre stratgie n'a-telle pas t trs bonne car nous devrions galement tre en mesure de contester cette
vision universelle. Pour faire du lobbying, nous devons mobiliser les femmes de la
communaut car si nous ne sommes que quelques unes, on dira : "Vous n'tes qu'un
petit nombre de femmes laques et l'esprit tourn vers l'Occident", et alors, la cause
sera perdue.
Une participante : Du point de vue pratique de l'laboration de stratgies et du travail
dans les limites des cadres existants, nous devons avoir une sorte de dnominateur
commun avec lequel nous pourrons rassembler des gens pour faire du lobbying.
Premirement, nous manquons d'rudits en Islam, et nous en avons vraiment besoin.
Autre point que je perois comme un norme problme au sein de notre mouvement
est que de nombreuses militantes contestent les paramtres du cadre islamique pour
remettre en cause tout ce qui nous a t impos en tant que "lois islamiques". Je pense
que c'est un obstacle que nous devons franchir.
Personne ressource (1) : [Rapport sur les discussions du groupe de recherche] Tant
de choses ont merg au cours de ces six jours ; il y a tant de choses faire la fois
par rapport aux ides du Coran, aux thories, l'histoire, au droit, etc. Nous devons
prendre une dcision, mais par o commencer?
De cette confrence a merg l'urgent consensus qu'il nous faut travailler sur le
verset 4:34 car c'est un verset qui a d'normes consquences pratiques sur les
femmes, et il est utilis comme fondement de toutes sortes de dclarations oppressives
envers les femmes. Il est galement ressorti des discussions de ces six derniers jours
qu'il n'est pas facile de traiter cette question. C'est un passage trs compliqu, et mme
si certaines d'entre nous y travaillent depuis plusieurs annes, il nous reste beaucoup
de choses matriser. Il nous faut par exemple avoir une meilleure ide du contexte
historique dans lequel ce verset a t rvl. Nous en avons quelques notions, mais
elles sont insuffisantes. Bien que nous n'ayons pu vraiment travailler collectivement
jusqu' prsent, je pense que sur le plan individuel, beaucoup a t fait. Il semble y

265

Pour nous-mmes : des femmes lisent le Coran

avoir maintenant un consensus selon lequel travailler de manire individuelle et sur


notre propre initiative ne suffit plus ; il nous faut travailler ensemble et produire quelque
chose qui puisse amener ce changement de paradigme dont la libration des femmes
constitue un lment trs important.
Je voudra