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La prudencia poltica
La esfera de la prudencia poltica
Sindresis, ciencia moral y prudencia
Cosas comunes entre sindresis y prudencia: conocimiento terico y prctico; virtudes
intelectuales prcticas.

a- La sindresis
es sobre los principios remotos del obrar, en cambio la prudencia es sobre los casos concretos.
La sindresis es el instinto del bien que hace discernir al hombre lo que es bueno y lo que es
malo. Es la virtud que nos pone en comunicacin con el verdadero bien que ha de regir el acto
humano de manera intuitiva.
Nos descubre el bien de una manera imperativa que ese bien es una ley. Manifiesta la ley
natural. Es la voz de la conciencia.
No se manifiesta con igual fuerza en todos los hombres y en todos los momentos de la vida.

Pero el conocimiento de los principios inmutables de la sindresis es demasiado general y


abstracto para poder hacerse cargo de la direccin de nuestra vida.
b- La ciencia moral
Es una ciencia en vista al obrar practico
Es abstracta, universal y necesaria
El objeto de la moral est formado por conclusiones y no por principios
(sindresis). Pero son conclusiones universales
No son suficientes, porque aunque tuviera una visin clarsima de los principios universales
y conclusiones morales no por ello sera bueno. Mi vida transita en lo singular y contingente. La
virtud que ajusta y amolda la ley moral universal a todos los casos que puedan presentarse es la
PRUDENCIA.
La prudencia puede emanar de una persona fsica o de una persona moral: familia o
sociedad.

Prudencia monstica, econmica y poltica

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Prudencia monstica. Del griego = solo, privado, individual. Es la virtud para dirigirse
uno en la vida humana para adquirir el bien.
Prudencia familiar y poltica: es la prudencia desinteresada que dirige la accin humana en
orden al bien de los dems.

Prudencia y bien comn


Kant y el liberalismo niegan o desprecian una prudencia domstica o poltica. Kant 1 defina
la prudencia como la habilidad de elegir los medios conducentes al mximo bienestar propio. Es la
habilidad del hombre que tiene influjo sobre los dems para usarlos en pro de sus propsitos. No
existe una prudencia que salvaguarde el bien del otro. Las prudencias que miran a los bienes de los
dems lo hacen solo con el fin de convertirlos en propios.
El bien comn no es el ajeno, ni el bien comn es contrario, pero si distinto al bien privado. El bien
propio solo se consigue gracias al bien comn. Si est en juego el bien comn de la familia y de la
sociedad tambin est en riesgo el bien propio.
La prudencia poltica, iluminada por la sindresis y la moral es la nica tabla de salvacin
para el individuo y la sociedad contemporneos.

La prudencia del sbdito y del jefe


Prudencia poltica del jefe se llama arquitectnica. Toma el nombre de esa actividad
arquitectura que pone en movimiento tantas artes menores para construir la totalidad de la casa. Lo
que es el arte arquitectnico respecto de las artes subalternas es la prudencia poltica del jefe
respecto de la prudencia poltica del sbdito. El que manda pone las leyes universales y el que
obedece las cumple y ejecuta desde su oficio, que es diverso en cada caso.
Prudencia poltica del sbdito. Hay una prudencia poltica en el sbdito. El gobernante
necesita de la prudencia poltica de los gobernados para alcanzar el bien comn. La autoridad
necesita el consentimiento constante del sbdito. Tiene que haber una formacin poltica del
ciudadano en una slida educacin moral. Es cierta rectitud de direccin para dirigirse a s mismos
en el hecho de obedecer a las autoridades.
No hay moral de seores y moral de sbditos. Es una misma que es bilateral, que participan
de idntico trasfondo.

1 Imanuel Kant, Fundamentacin de la Metafsica de las costumbres, II (Ak. IV, 416)

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Es difcil encontrar una prudencia en el sbdito. Son pocos los que obedecen siguiendo el
dictamen de la discrecin: son pocos los prudentes. Obedecer en el sentido estricto es cosa muy
difcil.
Dirigirse a s mismo en el hecho de obedecer a las autoridades es lo que ms concede al
sbdito la teora de la prudencia. El hombre moderno con la idea de libertad e individualismo toma
de Rousseau aquel principio que sea cual fuere el compromiso con la sociedad que lo proteja, no
obedezca sin embargo, ms que a s mismo2.
La prudencia poltica del sbdito tiene por objeto la obediencia de la ley ya establecida, pero
no la elaboracin de la ley. Una prudencia poltica en el pueblo no presupone la admisin de la
democracia. Como quiera que sea, con participacin o sin participacin siempre la elaboracin de la
ley no es del sbdito sino del gobernante.
La prudencia poltica del sbdito depende de la del gobernante. En el caso de un gobernante
dspota es indigno de obediencia. En esta caso la prudencia del gobernante ha caducado por eso se
anula la prudencia del sbdito. Y como no se puede vivir sin gobierno los sbditos se coaligan para
restablecer el orden. (Es el tema de Argentina, ese tipo de coaliciones del campo, etc), son como
defensas del cuerpo poltico ante la imprudencia de los gobernantes.
La correspondencia entre la bondad de los ciudadanos y la del poder pblico es muy
rigurosa: sin bondad en el poder que manda no puede haber bondad en el sbdito que obedece.
Dios, qu buen vasallo, si hubiese buen seor.3
Por tanto, el objeto de la prudencia poltica es la verdad de las conclusiones prcticas
referentes a la direccin prxima de nuestros actos en orden al bien comn de la repblica.

La flexibilidad de la prudencia poltica


La razn especulativa y la razn prctica
La razn especulativa tiene como objeto las verdades necesarias y universales. La razn
especulativa- speculum- tiene como finalidad reflejar las cosas, considerarlas.
La razn prctica que no es otra facultad distinta sino que se distingue por su actividad, no
tiene como finalidad reflejar sino realizar. Facultad prctica del obrar tcnico y del obrar moral. El
hombre tiene que hacer su vida en medio de la sociedad. La verdad de esta razn operativa o

2 Rousseau, El contrato Social, I, 6 nobeisses pourtant qua lui-meme.


3 Cantar del Mo Cid, I, 3, v.20)

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prctica no es, por tanto, reflejo de una cosa ya hecha, sino, al revs, norma y medida de una cosa
que puede o tiene que ser puesta en ejecucin y su objeto se llama operable.
Operable es todo lo que puede ser intervenido por un ser para su modificacin conforme a
los dictados de la razn prctica. Todo lo que puede ser operable
a- en dependencia de nosotros en el caso de las cosas artificiales
b- en dependencia de un ser superior en el caso de los seres naturales que son operables
por Dios. Muy pocas cosas de este tipo el hombre puede operar.
Hay en el hombre un deseo de querer poner todo a merced de sus manos. De ah el deseo de
sustituir los seres naturales por otros que sean manejados por l. De ah el odio a tantas filosofas
especulativas y a la contemplacin. De ah el deseo de ampliar el terreno de lo operable y disminuir
el terreno de lo especulable, para convertir al hombre en un demiurgo, en un creador, en un dios
independiente de Dios.
Lo que mueve a intervenir en lo operable para conservar o progresar es el concepto de lo
mejor. Lo operable aparece como lo mejorable, esto es, como el objeto de nuestros deseos de lo
mejor, que son el alimento de la vida humana, la expresin de la voluntad de vivir.
La poltica tiene como objeto lo operable cuando lo que hay que mejorar no es un artefacto
sino la vida de la sociedad. El poltico como tal no es un terico, cuando se dedica a su menester, no
teoriza, sino que ejecuta.
Ahora, esto operable en el plano poltico tiene muchas posibilidades desde el punto de vista
del sujeto como del objeto. De ah la la flexibilidad de la prudencia poltica.
Si establecemos una comparacin entre lo operable y lo especulable, el objeto de este es
intocable, el hombre no elige. La eleccin y el consejo se dan en el plano de los contingentes. Pero
hacemos eleccin si nos abocamos a lo especulable o no?
En la especulacin hay dos aspectos:
a- Objetivo, dependiente del objeto, necesario e inmutable
b- Subjetivo, dependiente del sujeto y contingente y libre.
El (b) depende de la libertad del hombre. Es libre de poner su acto sobre este objeto o sobre
el otro, pero una vez puesto queda sujeto a las leyes esenciales del objeto, que son ya
independientes del querer humano.
En la accin poltica dependen de la voluntad humana los dos aspectos, no solo el ejercicio,
sino la especificacin del objeto.
Las cosas en que se ocupa la razn prctica, como es la poltica, no son fijas e inmutable,
como los objetos de la razn terica. Al contrario, son plsticas y dctiles. La prudencia poltica es

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ingeniosa y excogita los medios para lograr la conservacin del bien comn, forjando en todo
momento los planes ms convenientes para alcanzar el bien comn.
La actitud ideolgica de la poltica ignora esta posibilidad del cambio o invencin. Rechaza
las realidades de la historia y la vida. Permanece clavada en su idea. Anula la razn prctica por
haberse transferido a este plano, las condiciones de inmutabilidad que gozan en el orden
especulativo los objetos de la razn terica.
Flexibilidad, oportunismo y poltica de realidades
Las exigencias de la accin poltica son de aqu y ahora. La razn prctica dicta lo que deben hacer
los hombres individuales de carne y hueso, no hombres esquemticos y ficticios. Joseph de Maistre
criticaba a la Constitucin francesa de 1795 diciendo que esta constitucin no est hecha para unos
hombres sino para el hombre en abstracto.
Una constitucin debe nacer de la accin y desembocar en la accin. Poblacin y costumbre,
religin y relaciones polticas, tradicin y riqueza deben estar presentes a los ojos del legislador al
promulgar una ley. De lo contrario va al fracaso.
Este es el oportunismo y la flexibilidad de la prudencia poltica. San Isidoro de Sevilla deca
que la ley humana debe ser secundum cosuetudinem patriae, loco temporique conveniens.4

La moralidad de la prudencia poltica


Los dos aspectos de lo operable y el problema de la poltica
Dentro de lo operable dos aspectos: lo factible y lo agible. Dirigidos por el pensamiento
practico en el primer caso: el arte y en el segundo, la prudencia.
La primera distincin entre lo factible y agible es la trascendencia e inmanencia de nuestros
actos.
El facere, el hacer es una actividad inteligente que se ejerce sobre una materia
perteneciente al mundo exterior. Factible es lo que se puede manufacturar y lo que se puede
manejar. Sea para transformarla como para usarla.
El agere, el ejecutar, es la actividad inteligente que se ejerce dentro del hombre mismo. El
agible coincide en parte con el factible de usar algo. Lo agible permanece en el mismo operante, sin
trascender a la materia exterior, ni para transformarla ni para manejarla. Agible es lo que se opera
voluntariamente dentro del hombre mismo.

4 Etimologas V, 21

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Otra distincin. A los actos humanos considerados en su aspecto amoral se les llama
factibles, y considerados bajo su aspecto moral se les denomina agibles. Puede ser una obra externa
perfecta pero moralmente mala y viceversa.
Esta distincin es sumamente importante porque se trata de ver en qu mbito se encuentra
la poltica, si de lo factible o agible.
a- El arte es norma de la produccin exterior del hombre. La norma del arte no solo regula
la produccin exterior sino tambin el artificio interior del entendimiento con su
construccin conceptual conforme al arte de la lgica y las artes liberales.
El arte es una virtud imperfecta. El arte sirve para hacer cosas perfectas, pero no para
hacer perfecto al que las hace. Porque el arte es norma de nuestros actos factibles y estos
son trascendentes y depositan su bien fuera. El arte y la ciencia son compatibles con
almas de malhechores y ladrones, lujuriosos y soberbios. Hoy aparecen como modelos
los cientficos o premios nobeles. Es el nuevo santoral del nuevo orden mundial donde,
como deca Thibon, es una sociedad tecnocrtica.
Si la poltica fuera un arte, solo tarea potica, no agible sino factible como pretende el
maquiavelismo, se podra dar el caso de que un grupo de malhechores gobernase.
b- La prudencia es la virtud de lo agible. Es una virtud perfecta, no solo intelectual, como
la ciencia y el arte, sino moral, pues aunque reside en la razn, su materia es lo agible
por la voluntad y no algo fuera de ella. Es una de las virtudes intelectuales y tambin una
de las cardinales.
Distinto al arte lo que ms caracteriza a la prudencia es la ndole de sus reglas, que son
flexibles y ocurrentes. La vida no tolera que se la trate con una cuadricula inflexible y
pide una mano y pericia adecuada.
Verdad prctica.
Ambas virtudes son manifestaciones de la razn prctica. Y lo que tienen que alcanzar es la
verdad prctica. Tan difcil de alcanzar. La verdad especulativa se define como adecuacin de la
cosa con el intelecto.
Es la accin que est de acuerdo con nuestro apetito racional que llamamos voluntad y que
domina y racionaliza (el apetito irascible y concupiscible) hacindolos posibles sujetos de virtudes.
Todos los actos agibles y factibles, respectivamente, de la prudencia y del arte, dependen del
apetito. La razn ve y razona conforme se encuentra la parte afectiva del hombre. El apetito o afecto
mueve a la razn prctica y de su impulso y su color no puede ella escaparse. La razn hace su acto
a base del ingrediente volitivo y afectivo que le ha suministrado el apetito. Por eso deca Aristteles
que cada cual juzga segn las disposiciones afectivas en que se encuentra.

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Cuando lo que inspira el talante a la razn es ntido y armnico, la razn responde siempre
descubriendo los medios adecuados de conseguir el fin que la voluntad persigue. La razn responde
entonces de conformidad con un apetito recto. Esto es la verdad prctica. (verum per
conformitatem ad appetitum rectum).
Podemos decir que la razn prctica es funcin de la vida y del apetito, de modo que el
valor y la verdad de aquella dependan del valor y rectitud de este. Cuando cambia el rumbo del
apetito, cambia el rumbo de la razn.
Veamos ahora la conexin de la prudencia y las virtudes morales
La rectitud del apetito requerida para la prudencia es mucho ms compleja que la requerida
para el arte. El arte no requiere un apetito moralmente recto, pues la perfeccin es del objeto
exterior, pero en la prudencia se requiere la rectitud moral del apetito. Estos rectificadores del
apetito son las virtudes morales.
El prudente para enderezar sus actos a la perfeccin del bien moral, solo puede actuar a base
de disposiciones afectivas que den entereza al apetito, para que todo lo que este inspire a la razn
sea armonioso y lmpido.
Virtudes morales que perfeccionan el apetito racional (la justicia), el apetito irascible (la
fortaleza), el apetito concupiscible (la templanza). La prudencia necesita la disposicin dada por las
virtudes morales para que favorezcan su acto propio de dictar la ltima conclusin. La prudencia, a
su vez, beneficia a las virtudes morales indicndoles el medio justo que deben elegir. Las virtudes
morales, bajo la direccin de la sindresis, rectifican el apetito en orden al fin y lo preparan para
que la prudencia mande, en el orden de los medios, la accin que debe ponerse.
Esto nos hace ver hasta qu punto es importante las virtudes morales en un poltico.
Es evidente que el acto principal para un poltico es mandar. Este acto es tambin el
principal de la razn prctica y la prudencia, ya que es el ms cercano a la accin. No hay accin
justa si no hay previa preparacin del apetito. Solo cuando el apetito esta empapado de justicia,
cuando es constante y perpetua la voluntad de dar a cada cual lo suyo, mover a la razn para que
ste mande conforme a aquel.
El asunto es tan importante que cuando se tuerce la rectitud de intencin y del apetito por
carecer de virtudes morales solo queda flotando en la razn un triste remedo de prudencia poltica,
una parodia, un simulacro.
Desproporcin entre el bien fsico y moral en la modernidad
En nuestra poca se valora ms el bien fsico que el bien moral. Al hombre moderno le
interesa lo factible, lo tcnico. Esta es la amoralidad del hombre moderno. Se mide la eficiencia
tcnica y no las consecuencias morales. El hombre se ha ido acostumbrado a mirar el bien o el mal

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de las cosas y en esto entra tambin la poltica desde un punto de vista exclusivamente tcnico y
amoral. El hombre ha llenado su vida de cosas que sirven pero no sabe para qu sirve la vida.
El acto humano puede ser exitoso, cumplir su fin, pero moralmente malo. Pero incluso los
actos que tiene como efecto algo factible pues no hay acto humano individual que sea indiferente.
Es decir, todo lo factible es tambin, si es voluntario, algo agible.
Sociedades materialistas que se inclinan ante el bien fsico y desprecian el bien moral. El
mismo Rousseau se lamentaba de esta falta del bien moral en poltica cuando deca en un discurso:
los antiguos polticos hablaban sin cesar de costumbre y de virtud; los nuestros no hablan mas que
de comercio y dinero. Desde entonces el fenmeno se ha ido agudizndose cuando la poltica se
entiende solo como un desarrollo de la produccin y del consumo.
El bien moral es ms importante que el material en una sociedad.
a- En primer lugar porque el bien moral hace bueno al que lo posee. No as el bien fsico:
la libertad, la paz, la salud, la gozan todos buenos y malos. Y los bienes morales hacen
una distincin o discriminacin entre las personas: buenas y malas. Al contrario de los
bienes fsicos.
b- En segundo lugar que el bien moral no es jams objeto de abuso. Nadie nunca usa mal.
Sin embargo, se descuida el bien moral por atender al bien fsico. Los bienes fsicos son los
predilectos de los gobiernos pues ellos tienen necesidad de conseguir los votos del mayor nmero
sin cuidarse de la condicin de las personas.
El bien moral no es nunca ajeno a la poltica, aunque no todas las virtudes morales. Sin
embargo, hoy el orden moral queda solo reducido al orden jurdico, pero el orden moral supera en
mucho al orden jurdico.
La poltica como arte y como prudencia. La poltica tiene que darle primaca a lo humano
sobre lo tcnico. Todo lo contrario de lo que intenta la tecnocracia. La misin de la poltica debe
hacer valer la primaca del bien moral sobre el bien fsico.
La poltica tiene una relacin con la moral. En cuanto que necesita regular el
comportamiento de los hombres. No basta la moral individual, pues cuando se da un injusticia no
puede defenderse solo, necesita de una legislacin que brote del Estado que tenga que ver con lo
justo e injusto, realidades de orden moral. La poltica tiene como fin el bien comn que es un bien
no de orden fsico principalmente sino moral. La poltica es una realidad moral.
Pero desde Maquiavelo la poltica tiende a considerarse como un arte o tcnica. A la poltica
moderna le son licitas todas las cosas con tal de que contribuyan al bien pblico temporal de un
Estado. Un gobierno que comete tropelas consigue un bien, pero no es un bien moral sino fsico y
para ello no es necesaria la prudencia sino el arte.

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Es necesario primero concebir la poltica, no como un arte asptica de moral enderezada a
conseguir el bien fsico sino como prudencia que tiene como objeto un bien moral. Segundo,
inclusin moral de la tcnica en el marco de la prudencia poltica (economa, militar, retrica).
como verdadero rey, reinar prudentemente, y har derecho y justicia en la tierra (Jer 23, 5).
III- los actos de la prudencia poltica
Deliberar, juzgar y mandar
La prudencia poltica es una cualidad de la razn prctica que la dispone a realizar con
prontitud, infalibilidad y eficacia los actos enderezados a la consecucin del bien comn. Tres son
las operaciones de la razn prctica: consejo o deliberacin; juicio y mando o imperio. Las dos
primeras son de ndole cognitiva y la tercera de ndole imperativa o preceptiva.
Los actos de la dimensin cognitiva no estn a cargo directo de la prudencia misma. Hay
virtudes anejas:
-

Eubulia, habilidad para la acertada deliberacin o indagacin de los medios conducentes


al bien
Sagacidad, rectora del juicio
Perspicacia en casos de estados de excepcin

En cambio el acto de la dimensin preceptiva est a cargo directo de la prudencia misma.


Este es el acto principal de la razn prctica que no es la contemplacin sino la accin. El mando es
un acto intelectual ya embebido por completo de voluntad, en el que nos sentimos con el ser entero
comprometido en la accin.
El acto propio de la prudencia es el mando. El mando o imperio. En nosotros mismos hay
uno que manda y es la razn. Es una pequea repblica. As lo entenda Platn. La razn manda a la
parte irascible o concupiscible, cuando no manda aquella se produce la injusticia.
Platn extendi esta visin tripartita del individuo a la concepcin de la sociedad entera,
compuesta segn l, de un elemento racional: el rey filsofo; y dos partes apetitivas: los guerreros,
el ejrcito y el pueblo.
De esta doctrina de raigambre platnica se infiere una verdad muy sencilla para el tema del
mando intrapersonal. En virtud del paralelo entre la constitucin del individuo y la constitucin de
la sociedad, el poltico debe gobernarse a s mismo con justicia y ordenar con acierto las tres partes
de su repblica interior. Solo entonces estar en condiciones para gobernar a los dems y organizar
con justicia el Estado.
La solicitud en el mando. La solicitud hace de prisa lo que la razn piensa despacio. La
deliberacin prudencial es lenta, pero su aplicacin debe ser fulminante y para lograrlo se requiere
la solicitud.

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La solicitud guarda relacin con la certeza prctica. La certeza es el firme asentimiento de la
mente a una cosa. Firme debido a la falta de temor de algo que nos contradiga. Esto se puede en
matemtica, pero donde hay matices o exige una opinin la certeza no se da.
Hay una sombra de incertidumbre e inseguridad. Puede uno fracasar al iniciar una obra.
Todo propsito humano sufre inevitablemente la mordedura de la ineludible inseguridad que nace
de la contingencia y singularidad de nuestros actos. Esta imperfeccin de la certeza prctica es la
que nos hace ser solcitos. La solicitud es la respuesta racional a esta sombra de temor e
inseguridad. Es una inquietud de la mente por lo que debe obrarse y esquivarse.
Hay dos defectos, que es la negligencia o carencia de solicitud o una solicitud superflua, en
la preocupacin desmedida por las cosas temporales y en el cuidado excesivo de lo venidero.
La solicitud en el mando, guiada por la prudencia, es segn Palacios el factor ms
importante en la poltica.
ndole racional del mando. Carcter racional de este mando. El imperio no es un acto de la
voluntad, lo es de la razn. Imperar es establecer un orden y todo orden brota no de la voluntad sino
de la inteligencia; la palabra que ordena es signo de lo que hay en la inteligencia.
Pero este acto de la razn prctica presupone un acto volitivo. La razn seala a la voluntad
y es esta que realiza su acto eficaz. La eficacia es de la voluntad. Santo Tomas dice: el imperar es
un acto de la razn que presupone la mocin de la voluntad.5
El mando y la ley civil. El imperio de la prudencia poltica da como fruto la ley.
Veamos tres puntos para ver con ms claridad el aspecto de mando: a) la ley consiste en un acto
de la razn; b) ese acto de la razn es el imperio; b) ese imperio es el acto de la prudencia poltica.
a) El principio y medida de todos los actos humanos consistente en la razn es la ley. b) la ley no
es un acto cualquiera de la razn sino del acto de la razn llamado imperio. Se trata de un acto
de la razn que presupone otro de la voluntad. Tiene un ingrediente volitivo. El imperio es un
acto que pertenece formalmente a la razn y solo presupositivamente a la voluntad; c) ese
imperio que es la ley solo es de la prudencia poltica pues tiene como razn el bien comn.
Hay un paralelo entre la prudencia y la justicia legal: las dos ataen al bien comn, las dos son
las ms altas en sus especies: la prudencia poltica y la justicia legal. Ambas impregnan las otras
virtudes de sentido social. As la prudencia poltica dirige con un sentido al bien comn la prudencia
monstica y domestica; la justicia legal impregna a las dems virtudes con un sentido social.

IV- Los requisitos de la prudencia poltica


5 Santo Tomas, suma teolgica, I-II, 17, 1

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La prudencia es un conocimiento que, por su ndole especial requiere informacin del
pasado y visin del presente: memoria e intuicin. Conocimiento por tradicin o invencin. De ah
dos ingredientes ms: la docilidad a la enseanza de los otros y la solercia o agilidad mental para la
pesquisa propia. No basta el conocimiento sino un conocimiento o razn industriosa.
De la parte ms cognoscitiva: la memoria, el entendimiento intuitivo, docilidad, agilidad
mental y razn. Pero como la prudencia es esencialmente imperativa se requiere, providencia,
circunspeccin y cautela.
La providencia es la parte principal de la prudencia a la cual ayuda la memoria y la
intuicin. La memoria a lo pasado, la intuicin a lo presente y la providencia al futuro. Veamos cada
una de las partes:
a) Memoria. Nuestra vida esta lanzada a lo futuro, pero esta proyeccin no podra verificarse
nunca sin una mirada retrospectiva a lo pasado. A este pasado es la experiencia de la vida.
Es indispensable la experiencia. Esta experiencia no sera posible sin la memoria. No es la
mera facultad psquica sino lo que hemos ido acumulando en los aos. El poltico prudente
esta empapado de memoria y de experiencia y est inmerso en la herencia de lo pasado.
b) Entendimiento. No basta la sindresis. El poltico que sabe erigir en principio de su accin,
no solo las evidencias generales y espontaneas de la sindresis, sino tambin la intuicin
penetrante y viva de lo que est pasando ante sus ojos, es un buen poltico. Sin el requisito
de la intuicin, el poltico es un inepto. No es la facultad intelectual sino es el entendimiento
del momento presente. Aqu se trata ms bien del acto de un entendimiento sensitivo,
catador y estimador de casos particulares, y que se parece mucho a la cogitativa o ratio
particularis.
Se ha dicho que la mujer goza regularmente de una prudencia animal superior a la del
hombre. Esta mejor dotada para acomodarse a lo singular y lo concreto; generaliza menos y
se adapta ms. De all se colige el enorme papel que puede desempear una mujer como
consejero en las decisiones del poltico.
c) Docilidad. no te apoyes en tu prudencia (Prov 3, 5). Un hombre solo no puede considerar
todas las circunstancias. Dejarse ensear, especialmente por los ms ancianos. La docilidad.
Significa estar bien dispuesto a or estas lecciones sin desorlas por la pereza o despreciarlas
por la soberbia.
d) Solercia. Adems de la docilidad, la prudencia requiere prontitud de ingenio, agilidad
mental, presteza repentina. Pero tiene que estar preservada por una actitud humilde pues se
puede pasar de listo. La solercia ayuda a la prudencia siempre que vaya acompaada de la
circunspeccin y cautela, ni tanto confe en s misma que desprecie la docilidad.
e) Razn. Es la habilidad de usar bien la facultad. Es razonar bien. Esto proviene por defecto
del intelecto, dice Santo Tomas. Podramos conocerlo todo de un solo golpe como los
ngeles.
f) Providencia. La palabra providencia ha sido relacionada con prudencia. San Isidoro porro
videns el que ve de lejos. La providencia es la visin anticipada de un suceso. No solamente

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prev sino tambin que provee. De todas las providencias humanas la ms excelente es la
poltica. Es donde ms se refleja la providencia de Dios. Dios provee mediante las causas
segundas. Pero la gobernacin mediata de Dios se ejerce altamente por mediacin de la
poltica. por mi reinan los reyes, y los legisladores decretan las cosas justas (Prov 8, 15).
Es fcil de entender los gobernantes buenos; pero los tiranos? Para castigo de los vicios de
un pueblo y para ejercitar la virtud de los buenos que tambin es parte de la providencia de
Dios.
g) Circunspeccin. Es esa mirada exploradora que lanza nuestra razn a las circunstancias que
rodean al acto humano, en la concrecin de la cual pueden darse accidentes que le hagan
inoportuno. Hay ocasiones que es muy difcil ser circunspecto, porque a veces bastan solo
dos circunstancias opuestas para que la razn titubee en sus decisiones. Muchas veces la
mejor decisin que puede tomar la persona circunspecta es la decisin de permanecer
indecisa hasta que el tiempo haga mudar las circunstancias.
h) Cautela. La previsin nos permite saber qu acciones son buenas para conseguir el fin; la
circunspeccin conocemos las acciones mismas, revestidas de todas las circunstancias. Pero
falta precaverse de los impedimentos intrnsecos a ellas. La cautela nos permite ver tambin
los impedimentos nacidos de las apariencias del bien. De all ver la vanidad de las cosas.
IV- El falseamiento de la Prudencia Poltica
Distincin entre la verdadera y la falsa poltica.
Poltico virtuoso una prudencia verdadera; poltico corrupto un simulacro de prudencia.
Tampoco es imprudencia. Pues el poltico farsante no es precipitado, inconsiderado, inconstante o
negligente.
Un poltico farsante no es un imprudente con faltante de prudencia. Es la falsa prudencia: la
prudencia de la carne, el dolo, el fraude, la solicitud superflua. Por eso si es falsa prudencia, es falsa
poltica.
Hay una similitud entre el verdadero prudente y el pseudoprudente. Se le llama prudente de
modo metafrico. El astuto es a su habilidad para el mal como es el prudente a su habilidad para el
bien.
El falseamiento de la prudencia poltica es el camino abierto para el oportunismo exagerado que
mira el medro personal sin la mira del bien moral de la repblica. El falseamiento de la prudencia
poltica desencaja a la prudencia de sus fines morales, y, a la vez pone todos sus instrumentos de
mayor precisin al servicio de una ficcin de bien comn, que no es sino una obtencin de un
beneficio particular contra el bien comn, o el bien de un Estado contra el bien de los dems. Es
falseada y es muy fcil confundirla, pues la previsin que es la parte principal de la prudencia
tambin la tiene el corrupto y el ladrn.
El maquiavelismo a la luz del providencialismo.

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La falsa prudencia en poltica es el maquiavelismo. Muchos antes o despus de l han
gobernado con falsa prudencia pero Maquiavelo los hizo virtud. En su obra El Prncipe, desde el
capito 15 hasta el final del 25 es la teora de la falsa prudencia elevada a norma del gobernante.
Nuestra mitad de la vida est marcada por la Fortuna (el mal) y la otra por la virt, bien, para
vencer a la fortuna tiene que usar los mismos instrumentos que la ella. Al mal que nos hacen,
oponemos otro mal. Abatirla en su propio terreno y con las mismas armas.
A esta Fortuna se suma la triste condicin humana que tambin persigue nuestra ruina. Una
cosa es como se debera vivir y otra como se vive. Por lo tanto, hay que actuar de acuerdo al
realismo. (esto mismo me lo dicen gente buena. Pero Padre, hoy no se puede) Cita de
Maquiavelo: En efecto, el hombre que quiera en todo hacer profesin de bueno, ha de arruinarse
entre tantos que no lo son. De aqu que sea necesario a un prncipe, si quiere mantenerse, aprender
a saber no ser bueno, y usar esto o no usarlo segn la necesidad (XV).
Maquiavelo confunde entre el conocer el mal y precaverse y el convertirse en malo como los
otros. Segn Maquiavelo al prncipe le sientan bien las virtudes como humanidad, fidelidad,
religin. Pero, son ms bien virtudes fingidas. tenindolas y observndolas siempre le son daosas
y pareciendo tenerlas le son tiles cuando fuera necesario no serlo pueda y sepa cambiar a lo
contrario. (XVIII).
Pero no para recaudo el autor que la hipocresa puede ser exitosa a largo plazo pero a la larga
trae la ruina de los Estados.
Toda esta tica es para mantener la razn de Estado. Es buscar la utilidad pblica sin importar
la pureza de los medios. Esto contra otros Estados y se olvida que para mantener el bien comn de
la Repblica es necesario considerar el bien comn del universo.
De modo que el maquiavelismo no es una mera tcnica amoral sino es mas bien malicia (carnal,
astuto, doloso, fraudulento y exagerado).
Contra esto, la prudencia poltica por el bien comn de la patria exigir del gobernante no el
xito temporal sino el martirio o la muerte.

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(96) Catlicos y poltica II. Virtudes y


condiciones
A las 7:16 PM, por Jos Mara Iraburu
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Si la poltica es tan valiosa y necesaria, y tan recomendada por la Iglesia a los laicos yo tambin he de
meterme en poltica?
Usted, usted concretamente, con cuidar bien de su familia y de su trabajo tiene ms que de sobra.
Ya vimos que la actividad poltica, entre todas las actividades seculares, es una de las ms altas, pues
es la ms directamente dedicada al bien comn de los hombres. Y cmo la Iglesia, especialmente en
los ltimos tiempos, exhorta a los fieles laicos a que participen en ella, pues es parte de su propia
vocacin secular. En todo caso, varias virtudes y condiciones importantes son necesarias para
que los cristianos puedan dedicarse a la actividad poltica concreta.
1. Vocacin. Todos los cristianos, sin duda, estn llamados por Dios a colaborar polticamente al
bien comn, cada uno en su familia y su trabajo, como ciudadanos activos y responsables, actuando
de cuantos modos les sean posibles. Pero es tambin indudable que para dedicarse ms en concreto
a la labor poltica el cristiano requiere una vocacin especial, que slo unos pocos reciben de Dios.
Esta verdad se olvid un tanto en los decenios postconciliares, cuando la exaltacin del compromiso
poltico de los cristianos fue mxima. Por eso Maritain vi la necesidad de recuperar la verdad perdida
en este punto:

No basta decir que la misin temporal del cristiano es de suyo asunto de los laicos. Es preciso
decir tambin que no es asunto de todos los laicos cristianos, ni mucho menos!, sino solamente
de aqullos que, en razn de las circunstancias, sienten a este respecto eso que se llama
una vocacin prxima. Y convendr aadir todava que esa llamada prxima no es bastante: que
se requiere tambin una slida preparacin interior (Le paysan de la Garonne, Descle de
Brouwer, Pars 1966, 7 ed., 70).
2. Virtud. Efectivamente, una slida preparacin interior. Por muchas razones evidentes el que
gobierna debe poseer las virtudes morales en grado perfecto (Santo Toms, Poltica I,10, 7). Quien se
dedica a la vida poltica necesita tener de modo eminente virtudes decisivas que posibiliten el ejercicio
honrado de su ministerio: abnegacin, caridad, sabidura, veracidad, fortaleza, justicia, prudencia, etc.
Las necesita, pues, si no las tiene, su trabajo poltico causar necesariamente enormes
daos. Necesita, pues, el poltico cristiano de todas estas y de otras virtudes porque en la funcin
gubernativa 1.-representa en su medida al Seor, de quien viene toda autoridad; 2.-porque de sus
actos se siguen con frecuencia muy importantes consecuencias para todo el pueblo; y 3.-porque en el
desempeo de su alta misin ha de resistir tentaciones especialmente graves de soberbia, falsedad
oportunista, enriquecimiento injusto, complicidades y silencios criminales, etc.
En las consideraciones que siguen hablo a veces con cierta dureza de los polticos cristianos; pero en
el fondo han de ser vistos ms bien con mucha compasin. Sirven muchas veces un oficio que les
viene grande, y para el cual no han sido ni siquiera rudimentariamente preparados tambin hay
culpas de omisin en quienes no les han dado la doctrina catlica sobre su altsimo ministerio. Y les
faltan las virtudes personales necesarias. Es posible que un zapatero, aunque no sea muy virtuoso,
desempee su oficio dignamente. Pero un poltico cristiano, si no es muy virtuoso, ciertamente cumple
su oficio de un modo indigno y gravemente perjudicial para el mundo, y sobre todo para la Iglesia. Los
mayores males que vienen sobre sta proceden muchas veces de los malos polticos cristianos.

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Algo semejante le ocurre, como ya vimos, p. ej., a un neurocirujano: o es muy bueno o es muy malo.
Pero an ms elocuente analoga la hallamos en la vocacin del sacerdote. Su ministerio es tan alto y
sagrado, es una colaboracin tan importante en la obra del Salvador del Mundo, que si no la cumple
muy bien, probablemente la cumplir muy mal, al menos en algunos aspectos.
3. Amor a la Cruz, es decir, espritu martirial, que hace posible vivir libres del diablo y del mundo. No
me alargar en este punto, porque ya lo he tratado en varias ocasiones, por ejemplo en (19). La
historia humana es una incesante y tremenda batalla entre las fuerzas de Cristo y las del Maligno,
entre la luz y las tinieblas. En esta situacin el cristiano, y el poltico de un modo especial, ha de elegir
entre militar bajo la bandera de la Luz divina o militar bajo la bandera de la Mentira diablica,
imperante en el mundo, asocindose en este caso con los dominadores de este mundo tenebroso,
con los espritus malos (Ef 6,12). La opcin es obligada, inevitable. Y no caben opciones intermedias.
Nadie puede servir a dos seores (Mt 6,24), y menos si estn en guerra.
Pues bien, el cristiano poltico que no tiene fuerza espiritual para tomar la cruz y seguir a Cristo, el que
es incapaz de dar al mundo el testimonio de la verdad, el que est decidido a guardar su propia
vida, tiene obligacin gravsima de abandonar su profesin, pues si la sigue, se perder ciertamente en
la vida presente y posiblemente en la vida eterna. Por muchas que sean las argucias mentales que
elabore para justificarse no le faltarn ayudas, su vida poltica es falsa y diablica, pues se hace
cmplice de quienes pretenden matar a Cristo en la sociedad y destruir su Iglesia. No es una
casualidad insignificante que el patrono de los polticos catlicos, Santo Toms Moro, sea mrtir.

Vende su alma al diablo, expresin popular muy profunda, el poltico cristiano que no pone en primer
lugar el Reino de Dios y su justicia, sino la prosperidad de s mismo y de su familia. As no se puede
servir a Cristo Rey. El que quiere guardar su vida, ciertamente la perder. El que no se niega a s mismo,
el que no toma su cruz cada da, tambin en el ejercicio de la profesin poltica, no puede seguir a Cristo
(Lc 9,23-24). Traiciona a Cristo y a la Iglesia. Vende su alma al diablo, y ste, cumpliendo el contrato,
le da dominio y poder sobre su mundo. No son falsas las palabras del diablo, padre de la mentira,
cuando le dice al cristiano lo que le dijo a Cristo: te dar todo el poder y la gloria de estos reinos, pues
todo mo ha sido entregado y lo doy a quien quiero. Por eso si t te postras ante m, todo eso ser tuyo
(Lc 4,6-7).
4. Posibilidad histrica. Para que el cristiano pueda servir en el nobilsimo oficio de poltico
necesita, pues, vocacin y virtud; pero necesita tambin posibilidad histrica concreta. En los primeros
siglos de la Iglesia, por ejemplo, apenas era posible que los cristianos, estando proscritos por la ley
romana, pudieran servir en la poltica al bien comn. Se dieron en esto algunas excepciones, pero en
campos polticos reducidos y en zonas perifricas del Imperio. Y actualmente estamos en condiciones
bastante semejantes.
Cuando Platn explica por qu los sabios se abstienen de los negocios pblicos, acude a este smil.

Un sabio observa cmo en la calle la multitud se empapa bajo una tremenda lluvia. Por un momento
piensa en salir de casa para persuadir a la gente de que se ponga a cubierto. Pero renuncia al intento,
considerando que si la multitud aguanta bajo la lluvia, ello indica su estupidez, y que esa insensatez
hace prever que rechazarn el consejo razonable. Decide, pues, no ir a mojarse con ellos intilmente, y
se queda en casa (Repblica VI,496).
Santo Toms Moro (1477-1535), aos antes de llegar a ser Canciller del Reino, describe en su
obra Utopa (1516) el fin que le corresponde a quien pretende afirmar polticamente la verdad y el bien
donde predomina en gran medida la mentira y el mal. En el libro I de la obra, pone prudentemente su

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pensamiento en labios del navegante Rafael, el cual, aunque conoce la sabidura de los utopianos, se
niega a aceptar cargos polticos, alegando:

si dijera esto y otras cosas semejantes, a los encarnizados partidarios de mtodos totalmente opuestos,
no sera como hablar a los sordos?. Moro lo reconoce en parte, pero arguye:
Aunque no podis desarraigar las opiniones malvadas ni corregir los defectos habituales, no por ello
debis desentenderos del Estado y abandonar la nave en la tempestad porque no podis dominar los
vientos Hace falta que sigis un camino oblicuo, y que procuris arreglar las cosas con vuestras
fuerzas, y, si no consegus realizar todo el bien, esforzos por lo menos en menguar el mal. Estas
palabras la aspiracin habitual de ciertas polticas: el mal menor no convencen a Rafael:
De esta manera, slo puede acaecer que, al dedicarme a cuidar la locura de los dems, me vuelva loco
como ellos. Cuando deseo decir verdades, se me hace necesario decirlas. No s si el decir mentiras sea
propio de un filsofo, pero ciertamente no lo es para m. Si debemos pasar en silencio, como si se
tratase verdaderamente de cosas raras y absurdas, todo lo que las pervertidas costumbres de los hombres
hacen considerar inoportuno, ser preciso que ocultemos de los ojos de los cristianos la mayor parte de
lo que Cristo ense y prohibi, todas aquellas cosas que l susurr a odos de los suyos, mandndoles
que las proclamasen desde las azoteas. La mayor parte de ellas difiere mucho de la manera de vivir
actual.
En verdad, parece que los predicadores, gente sutil, siguieron vuestros consejos: viendo que los
hombres se plegaban difcilmente a las normas establecidas por Cristo, las han acomodado a las
costumbres, como si stas fuesen una regla de plomo, para poder conciliarlas de alguna manera. Pero no
veo que con ello se haya adelantado nada, a no ser que se pueda obrar el mal con mayor tranquilidad.
Tampoco sera yo de ninguna utilidad en los consejos de los prncipes, ya que si opinase de manera
diferente de la mayora sera como si no opinase; y si opinase de igual manera, sera auxiliar de su
locura. No distingo el fin de vuestro camino oblicuo, segn el cual decs que hay que procurar, a falta de
poder realizar el bien, evitar el mal por todos los medios posibles. No es aquel [el Consejo del Rey]
lugar para disimulos, ni es posible cerrar los ojos. Se hace preciso aprobar all las peores decisiones y
suscribir los decretos ms pestilentes. Y pasa por espa, por traidor casi, quien no hace elogio de
medidas malignamente aconsejadas. As pues, no hay ocasin de realizar ninguna accin benfica, ya
que es ms probable que el mejor de los hombres sea corrompido por sus colegas [polticos], que no que
les corrija, ya que el perverso trato con stos o bien le deprava o le obliga a disfrazar su integridad e
inocencia con la maldad y la necedad ajenas. Tan lejos est, pues, de obtener el resultado propuesto con
vuestro camino oblicuo (56-61).
Toms Moro escriba esas reflexiones en 1516, describiendo anticipadamente su propia muerte.
Recordemos algunas fechas. Fue nombrado Lord Canciller de Inglaterra en 1529. Dimiti de su cargo
y se retir al campo en 1532, queriendo marginarse de las decisiones perversas del rey Enrique VIII,
en las que no quera comprometer su conciencia. Y finalmente, en 1535, su santa cabeza, por ser
incapaz de aprobar los crmenes del rey, fue violentamente separada de su cuerpo en la Torre de
Londres. San Juan Fisher(1469-1535), Obispo de Rochester y Cardenal, le precedi unos das antes
en el mismo camino del martirio. Los dems Obispos ingleses, antes que ser mrtires y dejar a su
pueblo sin Pastores sagrados, prefirieron tomar el camino del cisma y de la hereja, conservando as,
de paso, su cabeza y sus bienes.
5. Conocimientos. Para ser un buen poltico no bastan las virtudes morales, sino que se requieren
una serie de conocimientos histricos, religiosos y jurdicos, sociales y econmicos, as como otras

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habilidades prcticas, que no pueden darse por supuestos. Aunque en la vida poltica muchas veces
se estime otra cosa, no vale aquella norma de que en el combate la falta de armas se suplir con
valor.

He dicho antes que el poltico necesita tener en alto grado las virtudes; pero no se olvide aqu que la
posesin de un hbito virtuoso no implica necesariamente la facilidad para ejercitarlo, ya que pueden
darse factores extrnsecos que impiden ese ejercicio o pueden faltar aqullos que son necesarios (STh III,65, 3). Por muy virtuoso que sea un cristiano, mal podr servir la accin poltica si no sabe expresarse
bien, si le falla la salud, o sobre todo si carece de la formacin suficiente. Necesita poseer un nivel
suficiente de conocimientos y de cualidades personales.
6.Conocimiento de la doctrina poltica de la Iglesia, y fidelidad a ella. Los polticos cristianos, por
otra parte, para servir realmente al bien comn de la sociedad, impregnndola cuanto sea posible de
Evangelio, necesitan conocer y seguir la doctrina catlica acerca de la vida poltica. Si en su
pensamiento y en su actividad poltica se guan por los criterios del siglo, ellos sern sin duda alguna
los ms eficaces aliados del diablo, Prncipe de este mundo.
De estos seis puntos quiero destacar el tercero, el amor a la Cruz, al Crucificado salvador: es lo nico
que puede hacer a los polticos libres del diablo, del mundo y de s mismos, y servidores fieles de
Cristo y de los hombres. Actualmente, en los niveles ms altos de la poltica, la evitacin
semipelagiana del martirio (63) ha llegado a frenar casi totalmente la accin propia de los polticos
catlicos. Concretamente, en las naciones de Occidente de antigua filiacin cristiana nunca la Iglesia
ha tenido menos influjo que hoy en la configuracin poltica de leyes y gobiernos.