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I n t r o d u c t i o n

Les techniques de recherche

l a

r e c h e r c h e

Les objectifs pdagogiques


Connatre les techniques de recherche.
Connatre les fonctions principales de chacune des techniques.
Sinitier aux lments de base de lexprimentation classique.
Savoir distinguer la variable indpendante de la variable dpendante.
Connatre les schmes dexprience pr/post et contrle/tmoin.
Connatre les avantages et les inconvnients
de lexprimentation classique.

Le sommaire
1. Introduction
2. Les six techniques de recherche
3. Les lments de base de lexprimentation classique

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1. Introduction
En sciences humaines, il y a six techniques de recherche ou moyens
dinvestigation. On obtient des donnes par lune ou lautre de ces techniques,
qui peuvent aussi tre regroupes en deux grandes classes selon le type de
donnes quelles produisent. Chacune de ces techniques de recherche libre soit
des donnes primaires, soit des donnes secondaires. Les donnes primaires
sont les nouvelles donnes obtenues au cours de la recherche, alors que les
donnes secondaires sont celles qui existent dj.
Le tableau suivant, inspir de Angers (1996), montre le type de donnes
produites par chacune des six techniques de recherche.
Tableau 1. Le type de donnes produites par les six techniques de recherche

Technique de recherche

Donnes
Primaires

Lobservation en situation

Lentrevue de recherche

Le questionnaire ou sondage

Lexprimentation

Secondaires

Lanalyse de contenu

Lanalyse de statistiques

2. Les six techniques

2.1
Lobservation en situation
Lobservation est plus quune technique passive. Elle consiste prlever des
informations qualitatives ou quantitatives de manire systmatique. On observe
des individus ou des groupes.

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Avant dobserver, on se doit de dfinir de


manire oprationnelle le comportement cibl.
On peut observer de deux faons : en participant la vie des sujets quon
observe ou en demeurant en retrait de leur vie. On observe, pour ainsi dire, de
lintrieur ou de lextrieur dun groupe.
On observe des comportements dfinis ou des
profils de comportement quon cherche
circonscrire. On utilise le plus souvent des
grilles dobservation encadres par des
dfinitions prcises de comportements
observer. Lobservateur ne recherche pas
ce qui est insolite ou inusit :
il quantifie plutt des comportements bien
dfinis, attendus, prvus.
On observe

soit un individu en particulier


soit la communaut dans son ensemble

Lobservation participante est plus exigeante bien des gards que lobservation
dsengage. On tente de construire un portrait densemble plus complexe et une
comprhension plus profonde de la situation. Elle se caractrise surtout par
ltablissement de relations entre les individus, leur rle respectif au sein du
groupe et le lien entre leurs fonctions et leur comportement gnral dans la
communaut.
Pour retirer des informations pertinentes lors de sessions dobservation
participante, vous utiliserez des techniques de recherche complmentaires qui
visent la comprhension profonde du groupe tudi. Vous ferez appel, par
exemple, lentrevue individuelle, lentrevue de groupe et lanalyse de
documents historiques.
Deux dangers menacent la chercheuse ou le chercheur
qui participe la vie
de la communaut observe :

la subjectivit et
lengagement motionnel
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Le danger de lobservation dsengage,


cest

le manque de profondeur,
le manque de lien entre ce quon observe
et sa signification.

Lobservation dsengage est utile pour dterminer et


comptabiliser
des
comportements.
Lobservation
participante est plus efficace lorsquon veut obtenir
sur une comprhension
comprhension systmique.

2.2
Lentrevue de recherche
Lentrevue de recherche est une technique dinterrogation. On peut interroger
un seul individu ou un groupe. Cette technique est souvent utilise pour
connatre un sujet encore inconnu ou pour approfondir un sujet mconnu.
travers ces rencontres surgiront des pistes de rflexion et des concepts qui
pourront tre soumis, par la suite, une enqute mene auprs de la population
gnrale. Donc, la suite de ces entrevues, on sera mieux en mesure de
construire un questionnaire crit plus complet et, surtout, plus pertinent.
Ces entrevues visent tablir des faits par rapport
un sujet, mais aussi comprendre ce que
reprsentent ces faits pour les individus
interrogs. Ce nest pas tonnant que ces entrevues
doivent encourager linterrog laborer ses
rponses. Bien que les questions soient prtablies, il
nen reste pas moins dailleurs que linterrog jouit
dune grande libert lintrieur de ce cadre dfini.
Lobjectif de lentrevue nest pas damasser des collections dides disparates
auprs dun individu ou dun groupe, mais plutt de trouver des traits communs
entre les ides exprimes. Il va de soi aussi que la science sintresse peu aux
phnomnes singuliers, isols : on recherche plutt les phnomnes communs
partags par un ensemble dindividus. Il nest donc pas tonnant de constater
que les individus interrogs doivent entretenir des liens troits avec le
phnomne ou le sujet quon se propose dtudier.

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La valeur de ces entrevues tient la qualit des rponses des individus


interrogs. Et leurs rponses dpendent, en retour, de leur sensibilit
toutes sortes daspects lis au phnomne tudi et de leur capacit
verbaliser la signification que reprsentent ces aspects du phnomne.
Une entrevue de recherche bien mene constitue une fentre toute grande sur un
phnomne. Les analyses qualitatives qui en dcouleront feront certainement
ressortir les points saillants et rvleront des significations aussi tonnantes que
rvlatrices.

Au cours dune entrevue


linfluence du groupe
sur lindividu
est indniable
Les entrevues de groupe ne laissent pas cependant autant de latitude linterrog
que lentrevue individuelle. Il est bien vident que lindividu dans un groupe
subit toutes sortes dinfluences qui lamneront modifier son tmoignage
dune manire quelconque. Par contre, il se peut aussi quil profite de la
prsence des autres pour enrichir son tmoignage. Quoi quil en soit, la
dynamique lintrieur dun groupe produira des effets marquants sur chaque
participant.
Cest un art danimer un groupe tout en sassurant que chaque individu est pris
en compte et que son individualit est respecte. Lanimatrice ou lanimateur
devra demeurer sans cesse lcoute afin que tous les thmes de discussion,
prvus et imprvus, soient explors fond.
Dans le cadre dune entrevue individuelle certaines personnes interroges se
sentent plus laise et apprcient quon leur porte une attention toute spciale.
Dautres prfreront conserver leur anonymat et rpondre un questionnaire par
crit.

2.3
Le questionnaire ou le sondage

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Angers (1996) donne, la page 146, une description simple mais complte du
questionnaire. Le questionnaire est un outil qui permet de prlever des

rponses de manire systmatique.


Comme la plupart des questions
sont de type ferm,
il sensuit que le questionnaire a t construit
en fonction dune conception ou dune thorie prcise,
si bien que les rponses choisir sont dj toutes prtes.
On souhaite aussi que
les possibilits de rponses
soient exhaustives.
Le questionnaire est une technique de recherche populaire, mais il nest pas
aussi simple construire quil le semble. Pour la formulation des questions et
pour en savoir davantage sur les qualits essentielles de la dfinition des
variables, nous vous rfrons aux modules intituls La mesure et Les variables.
Lobjectif du questionnaire cest de mesurer des aspects relis une
problmatique quelconque. Les questions ne sont pas poses au hasard. Elles
sinscrivent toutes dans des dfinitions oprationnelles des concepts prioritaires
de la recherche.

Si vous posez des questions


des employes et des employs dune usine
sur leur satisfaction
quant aux critres dembauche,
vous devez ncessairement
exposer tous les critres dembauche
sans exception.
En lisant un questionnaire, on discerne la plupart du temps les concepts
privilgis par la chercheuse ou le chercheur et la dfinition oprationnelle
donne chacun deux. Il est bien vident que les chercheurs changent entre
eux des dfinitions oprationnelles et des concepts. Dans un domaine de
recherche, des sections de questionnaire et mme des questionnaires complets se
retrouvent dans plusieurs recherches. En gnral, les concepts dfinis dans ces
questionnaires sont considrs comme complets et dexcellente qualit.
Cest ainsi quen utilisant les mmes concepts et les mmes questions on est
mieux en mesure de comparer les rsultats dune recherche lautre.

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Un questionnaire expdi un chantillon sous-entend quon nourrit un intrt


plus grand pour les donnes de groupe que pour celles de chaque individu.

Les rsultats
individuels
nont de
limportance
que pour autant
quils
contribuent
lensemble
du groupe
chantillonn.

On vise
dfinir
ce qui est
constant et
universel
dans la
population
au moyen
dun chantillon
reprsentatif.

La qualit la plus importante


que doit possder un chantillon
cest la reprsentativit
ou sa similitude avec la population gnrale.
On veut en connatre davantage sur chacun des concepts viss pour la
population totale, et non pour un individu en particulier. La rponse de
chacun na dimportance que si elle contribue mieux dfinir ce concept
gnral. Ce concept peut tre une valeur, une opinion, une croyance, une
attitude, une habilet, et ainsi de suite.
Le questionnaire crit
est fort populaire.

Pourquoi?
Cest dabord une question defficacit et de rapport cot/bnfice. Nul
doute que le questionnaire crit est prfr souvent bien dautres techniques de
recherche en raison de son efficacit.
De plus, le questionnaire est peu coteux, il sadministre rapidement, il se prte
aisment la codification et il fournit des donnes assez compltes. Malgr tous
ces avantages, le profil de lchantillon ne sera valide que si les critres
dchantillonnage sont respects.
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Vous expdiez un questionnaire par la poste et votre


taux de retour nest que de 15 %, soit 127
questionnaires retourns.. Le nombre de
questionnaires retourns peut paratre lev mais a
na rien voir avec la reprsentativit de lchantillon.
Les personnes qui ont retourn le questionnaire
dment rempli sont-elles surtout des femmes, mres
de famille, qui ne travaillent pas lextrieur du foyer
et ges pour la plupart de 20 40 ans ?

peut soumettre
les donnes un vaste
ventail

Cest surtout
parce quon

danalyses
statistiques
puissantes
que plusieurs
optent pour la
technique
du questionnaire

plutt
quune autre technique.

Pour les questions de type ferm, par opposition au type ouvert, le questionnaire
numre toutes les rponses possibles et pertinentes. Si la liste des rponses ou
des choix de rponse nest pas exhaustive et laisse de ct des possibilits
importantes, la question perd de sa valeur.
En posant une question ouverte, on recherche toutes les
rponses possibles que lchantillon peut numrer.
En posant une question ferme, on connat dj les
rponses possibles : on cherche plutt tablir un profil de
rponse de lchantillon.
Vous voulez connatre le statut civil des rpondantes et rpondants. Vous
offrez deux choix de rponse seulement : (1) mari ou marie ou (2)
clibataire. Bien des gens ne sont pas maris mais cohabitent ensemble sans
contrat juridique ou religieux. En omettant une catgorie de rponse, on se
prive dun facteur qui peut expliquer parfois une bonne partie de la variation
dans la variable dpendante. Si votre sujet dtude porte sur les relations
entre les membres dune famille reconstitue, il est crucial de classer chaque
individu selon lventail complet des catgories de ltat civil.

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La profondeur du questionnaire dpend moins des rponses que


des questions. Les questions mesurent des variables. La qualit
de la dfinition de la variable est en fonction directe avec la
qualit de la question.
Un concept
est aussi bien dfini
que les questions
qui le concrtisent.
Pour de plus amples informations sur les questionnaires, veillez consulter
le module intitul Le questionnaire.

2.4
Lexprimentation
Lexprimentation est une technique de recherche dont la caractristique
principale est le contrle et la manipulation de variables. Lobjectif ultime de
ce contrle strict est dtablir des liens de causalit ou de relation fonctionnelle.
Cette technique est surtout utilise en laboratoire.
Inutile de mentionner que le contrle strict de variables permet demble de
quantifier avec prcision des variables et leurs interactions. Ce contrle sexerce
plutt aisment dans le cas de variables connues. Mais quen est-il des
conditions ou des facteurs inconnus ou difficiles contrler ? Faut-il nier leur
existence pour autant ?
Il y a deux types de contrle de variables : le contrle exprimental et le
contrle statistique. Dans le cas du contrle exprimental, une variable est
contrle si elle est manipule : par exemple, on peut respecter une proportion
hommes/femmes dtermine dans un chantillon. On prend des moyens
physiques, concrets et mcaniques pour quilibrer les sujets en fonction de
critres jugs pertinents quant au sujet de recherche. Lorsquon pige au hasard
des sujets pour un sondage dopinion, cest quon souhaite ainsi garder le mme
quilibre dans lchantillon que dans la population.
Dans le cas du contrle statistique, une partie des donnes sont ajustes en
fonction dune ou de plusieurs variables. Lajustement est appliqu pour corriger
un biais quelconque.

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Une fois votre cueillette de donnes termine, vous constatez


que les femmes sont sous-reprsentes par 18 %. Vous pouvez
appliquer une correction statistique plutt quliminer la
mme proportion dhommes afin de respecter leur proportion
respective dans la population gnrale.
Ce contrle statistique est pratique courante
dans les maisons de sondage.
Par ailleurs, le contrle exprimental dune variable peut se prsenter comme
une solution de rechange suprieure.
Vous souhaitez obtenir un nombre prtabli dindividus dans
chacune des six catgories de salaire que vous avez dfinies.
Si vous faites une enqute tlphonique, aprs un certain
nombre dappels vous refuserez dinterroger les individus qui
correspondent une catgorie de salaire
o le nombre limite a t atteint.
En imposant des critres ou des quotas svres, on risque de dpenser des
nergies normes remplir des quotas irralistes.
De faon gnrale,
si lchantillon a t tabli au hasard
les paramtres de la population gnrale
devraient se retrouver dans lchantillon.

2.5
Lanalyse de contenu
Lanalyse de contenu est une technique de traitement de donnes. Cependant,
ces donnes ne sont pas des nombres, mais plutt des bandes sonores, des
documentaires visuels, des archives historiques, des articles de journaux, des
chansons, et bien dautres documents de ce genre.
Il sagit de prlever systmatiquement dans ces documents de divers types des
informations de manire mieux comprendre un phnomne. Le prlvement
est systmatique parce quil se fait la plupart du temps laide dune grille
quelconque qui peut mme tre modifie en cours de route. Le prlvement peut
aussi bien tre dordre qualitatif que quantitatif.
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Lanalyse de contenu permet dinterprter des donnes qui nont pas t


recueillies dans le but dune recherche. Les productions ont t spontanes et
faites dans une autre perspective. Un chercheur regroupe, par exemple, les crits
de journalistes portant sur un thme particulier. Ces journalistes nont pas crits
des textes en croyant quils seraient analyss plus tard selon une grille
particulire. Les techniques danalyse traditionnelles ne permettent pas dtudier
ces crits de journalistes, par exemple. Lanalyse de contenu est trs flexible
quant la matire brute dont elle fera usage. Elle part, bien souvent, de
productions spontanes et de ralits indpendantes.
La richesse dinterprtation du contenu dpendra des habilets
du chercheur dterminer des lments significatifs. En
analysant les textes de journalistes portant sur limmigration
au Canada, le chercheur essaie-t-il de dgager de ces textes
des courants de pense contemporains quant limmigration
ou bien
simplement lattitude gnrale envers limmigration ?

2.6
Lanalyse de statistiques
Lanalyse de statistiques, cest le traitement quantitatif de donnes dj
quantifies : des relevs de population, des bilans de socit, des enqutes
sociales, et ainsi de suite. Les donnes publies par Statistique Canada en sont
un exemple idal.

3. Les lments de base de lexprimentation classique


3.1

Le type de variable

Comme on vise la plupart du temps tablir une relation fonctionnelle entre des
variables, au moins une variable agit sur une autre un peu comme une cause agit
sur un effet. La relation cause et effet met en vidence la relation entre la
variable indpendante et la variable dpendante. La variable dpendante cest
la variable rsultante, celle qui subit leffet. La variable indpendante est
considre comme agissante, celle qui cause leffet.
Une variable dpendante ne conserve pas son statut ternellement, tout comme
une variable indpendante, dailleurs. Une variable dpendante peut devenir,
dans un autre schme danalyse, une variable indpendante.
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Une variable dpendante peut devenir une variable


indpendante, et vice-versa.
On peut comparer les individus de divers niveaux ducatifs
entre eux (indpendante) quant leurs opinions politiques
(dpendante), tout comme on peut comparer les hommes et les
femmes (indpendante) quant leur niveau ducatif
(dpendante).
Dans dautres cas, plusieurs variables indpendantes, considres comme un
bloc de variables, peuvent agir sur plusieurs autres variables dpendantes, prises
individuellement ou en bloc leur tour. On peut calculer la relation entre un
ensemble de variables indpendantes prises comme un tout et un autre ensemble
de variables dpendantes.
3.2

Le prtest et le post-test

Le prtest prcde le post-test, de toute vidence. Cette approche exprimentale


implique aussi quun phnomne connu quelconque intervient entre les deux
valuations. Il implique aussi que cette intervention aura de linfluence sur la
variable dpendante. Leffet de lintervention sera calcul comme la
diffrence entre les deux prises de mesure ou les deux valuations (post - pr
= diffrence).
Ce schme sous-entend aussi un degr de contrle assez rigide. Lintervention
doit tre un facteur ou un ensemble de facteurs connus, quantifis et bien
contrls.
Sil y a une diffrence entre les deux valuations, on peut prtendre quelle
sexplique par une intervention effectue entre les deux valuations.
3.3

Le groupe exprimental et le groupe tmoin

Bien souvent il ne suffit pas de dcouvrir la relation entre deux variables


prsentes, existantes. On se propose souvent de comparer ltat dabsence
ltat de prsence dune variable. Ainsi, si un effet disparat en labsence dune
variable indpendante, on prtendra quelle en tait la cause.
Or, comme il est illogique la plupart du temps de comparer en mme temps la
prsence et labsence dune variable chez un mme groupe, on fera plutt appel
deux groupes distincts, dont lun bnficiera de la prsence de la variable
indpendante, et lautre, de son absence. Le contrle devra tre quivalent au
groupe exprimental sur tous les points, except le traitement exprimental.
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Bref, il est ncessaire souvent dutiliser plusieurs sous-groupes dans une


recherche tout simplement parce que les mmes individus ne peuvent recevoir
ou possder en mme temps diffrentes caractristiques ou subir divers
traitements ou interventions : il est donc ncessaire de respecter la rgle dune
intervention par sous-groupe.
Vous voulez comparer deux mthodes denseignement des
mathmatiques. Le mme groupe dlves ne peut suivre les
deux mthodes. Chaque groupe apprendra les maths
selon une seule mthode.
Dans ce cas, il y a ncessit absolue dquilibrer les
deux groupes en fonction de plusieurs facteurs, comme
la proportion garons/filles, le rendement pralable en
maths, le niveau dintelligence, et ainsi de suite.

Les deux groupes doivent se trouver


sur un pied dgalit.
Lquilibre des groupes est tout fait crucial. Si les groupes ne sont pas gaux
au dpart, pour une raison ou une autre, des analyses statistiques appropries se
chargeront dapporter les adaptations de circonstance.
Dans les situations de laboratoire, il est plus facile de respecter les exigences de
schmes exprimentaux rigoureux. Mais, pour des recherches sur le terrain, il
faut souvent se contenter de groupes dj constitus et plus ou moins
homognes. Il faut alors consacrer beaucoup dnergies connatre autant de
facteurs que possibles propos des groupes pour ensuite les adapter au moyen
de techniques statistiques.
Revenons notre exemple.
Comme les sujets de votre exprience se trouvent dj dans des
classes constitues, et que vous ne pouvez pas changer des
lves de classe de manire quilibrer les groupes, ce sera
possible dapporter des corrections statistiques en fonction des
rsultats certaines variables comme le niveau dintelligence.
(suite)

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(suite) Leffet de la mthode denseignement sera corrig ou


adapt en fonction de la diffrence entre la moyenne au test
dintelligence de chacune des classes. Si le niveau dintelligence
est plus lev dans la classe A que dans la classe B, le rsultat
obtenu par la classe A en maths sera diminu dun certain
montant (en proportion avec la diffrence entre les deux classes
quant leur niveau dintelligence). Il ny a pas que le niveau
dintelligence qui pourrait servir quilibrer les deux classes.
Plus nombreux seront les facteurs de correction, mieux
quilibrs seront les groupes en bout de ligne.

3.4 Les avantages et les inconvnients de lexprimentation


Lexprimentation classique ne cadre pas trs bien avec les problmatiques de
recherche en vigueur dans les sciences sociales. La plupart des recherches dans
ces domaines se font plutt in vivo, sur le terrain. Il appert aussi quon ne
pourrait pas isoler certains facteurs dune situation sociale sans les dnaturer.

Les avantages et les inconvnients de lexprimentation


Catgorie

Les avantages

Les
inconvnients

(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(1)
(2)
(3)
(4)

Description
Un contrle rigoureux
Des liens de causalit ou de co-relation
Une facilit rpliquer la mme exprience
Lapplication de mesures (quantification)
Llimination ou le contrle
de variables confondantes
Une simplification de la ralit
Le manque de reprsentativit des sujets
La perte de sujets en cours dexprimentation
Limpossibilit de produire certaines situations
en laboratoire

Dans le cadre dune exprimentation, il est possible dliminer des facteurs


drangeants. Les recherches caractre social tentent plutt les incorporer
dans les analyses statistiques, les mesurer et dterminer leur influence sur les
autres variables tudies.

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