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ELCAFE

y el desarrllo histrico- geogrfico

DE COSTA RICA

CAROLYN HA.LL
Master of Arts: Doctor of Philosophy; Bachelor
of Philosophy. Universidad de Oxfo~d, Inglaterra.
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PROLOGO
Costa Rica fue el primer pas centroamericano que estableci la
floreciente industria del caf y, a la vez, la repblica menos desarrollada en la
poca en que este producto se introdujo. Me pareci por esto, que sera de
especial inters estudiar el impacto geogrfico de la industria cafetalera en
este pas, donde el cultivo del grano logr tomar impulso desde las primeras
dcadas de la independencia, y donde tanto contribuy a la subsiguiente
colonizacin del territorio nacional. Igual que muchos otros pases del tercer
mundo, Costa Rica desarroll una economa basada en gran parte en la
exportacin de unos pocos productos primarios, que en este caso fueron el
caf y el banano. Sin embargo, a pesar de su importancia fundamental en el
desarrollo de la economa costarricense, la evolucin de la industria cafetalera
nunca ha sido estudiada en detalle.
En el ensayo actual, he pretendido presentar un enfoque geogrficohistrico de este tema, utilizando varios de los mtodos modernos ya
establecidos en esta disciplina. He rechazado la anticuada definicin de la
geografa histrica como u.n examen de la influencia de factores geogrficos,
(generalmente entendidos en este contexto como factores solamente de la
geografa fsica), sobre el curso de la historia, aunque por supuesto he
considerado la relacin entre el cultivo del caf y las condiciones ecolgicas
de diferentes regiones en el pas. Como gegrafa, he "intentado orientarme
hacia el concepto del espacio, y de la localizacin e interrelaciones de los
diferentes fenmenos relevantes al tema de la industria cafetalera. He tratado
de reconstruir tanto la geografa de las regiones cafetaleras en varias fechas
para las cuales disponemos de estadsticas, (dcada de 1840; dcadas de 1870
y 1880; ao 1935; y 1971 ), como de examinar la contribucin de esa
industria a los procesos de cambio geogrfico de Costa Rica a travs del
tiempo. Espero que este doble anlisis tendr no slo un inters histrico,
sino que demostrar tan1bin la necesidad del estudio de la geografa del
pasado para entender la geografa actual.
La geografa moderna es una nueva diciplina .en la vida acadrnica
costarricense, y el pas ya est liberndose de
idea de que este estudio slo
trata de una mera enumeracin de territorios, montaas, linderos y ciudades.

la

.Hasta el momento, pocos costarricenses se han dedicado a la investigacin


geogrfica, y el nmero de gegrafos extranjeros que han hechc/ estudios
sobre el pas es muy reducido. La literatura geogrfica nacional es por tanto
sumamente limitada, y no incluye por lo menos un texto general adtcuado
para estudios superiores al nivel de la enseanza secundaria. Esa def.iclncia
del anlisis geogrfico repres.enta a la vez un problema y un gran d~safo;
problema, porque cualquier investigacin geogrfica sobre el pas tiene t}ue
basarse casi enteramente en fuentes primarias, el examen de las cuales es
siempre lento y laborioso; y desafo, porque Costa Rica, al igual que muchos
otros pases latinoamericanos, es un campo de investigacin casi virgen, y de
especial inters en nuestra poca, en que el problema del subdesarrollo es una
preocupacin mundial. El presente ensayo no pretende ser ms que una breve
introduccin a un solo aspecto de la geografa histrica de Costa Rica.
Muchos de los temas abarcados se prestan, por supuesto, a investigaciones ms
detalladas en el futuro, y a reinterpretaciones por parte de otros estudiantes~
Espero, por lo tanto, que este anlisis preliminar estimular muchas otras
discusiones.
Deseo agradecer su colaboracin a todas aquellas personas que
ayudaron~ hacer posible este estudio.
LQs datos presentados aqu fueron inicialmente recogidos para la
elaboracin de una tesis doctoral, cuando era estudiante en St. Hugh's
College, Oxford, Inglaterra, Mis investigaciones en Costa Rica desde octubre
de 1970 hasta setiembre de 1971 las financi el Social Science Research
Council de Gtan Bretaa. Mis estudios entre 1970 y 1972 fueron supen'isados
por el Dr. David Browning, fellow de St. Cross College, Oxford, a quien
agradezco profundamente su asesora. Para esta publicacin, he cambiado
considerablemente la forma en que present la tesis pero mantengo su
interpretacin bsica. Por su cooperacin en Costa Rica, me permito expresar
particular reconocimiento a: Ing. Carlos Arroyo Blanco; Mr. J ohn Ernest
Monroe;. Mrs. Goode; Dr. J. Robert Hunter; Lic. Carlos Melndez Ch.; Don
Osear Rohrmoser; Don Herbert vort Sc~oter; Don Luis W achong Lee;
Tournon y Ca.; y al personal de la Biblioteca Nacional, de los Archivos
Nacionales, del Registro de la Propiedad, de la Oficina del Caf, y del
Instituto Intera:mericano de Ciencias Agrcolas en Turrialba. El Dr. Ciro F.S.
Cardoso y el Lic. Jos Luis Vega Carballo leyeron el texto e hicieron valiosas
sugerencias en cuanto a documentos adicionales y detalles de iriterpretacin.
El Dr. Osear Aguilar B., Director de la Escuela. de. Geografa en la Universidad
Nacional en Heredia, se ha encargado de los detalles administrativos en cuanto
a la publicacin de este libro. _El seor Luis Nelson Arroyo G. ha reproducido
los mapas en forma profesional, y la fastidiosa tarea de revisar mi traduccin
al espa'ol ha sido realizada por el Lic. Jess Murillo Gutirrez.

Carolyn Hall.
San Joaqun de Flores, setiembre, 1974.

10

Abreviaturas
A.G.I.
A.N.
D.C.R.
Fernndez.

F.
F.O.
G.O.
P.
R.P.
R.l.D-C.
von Shroter
Tournn.
Viajeros'"

Archivos Generales de las Indias, Sevilla, Espaa.


Archivos Nacionales, San Jos, Costa Rica.
Diario de Costa Rica.
Fernndez Bonilla, Len. ''Coleccin de documentos para la
historia de Costa Rica". 10 tomos. (San Jos, Pars y
Barcelona, 1881-1907).
Folio.
Documentos del Foreign Office en el PubJic Record Office,
Londres.
Gaceta Oficial.
Protocolos.
Registro de la Propiedad, San Jos, Costa Rica.
Revista del Instituto de Defensa del Caf, San Jos.
"Notas formadas de copiadores viejos de los aos 1852-1870'".
Archivos privados de la familia von Schroter, Desamparados.
Costa Rica.
Archivos privados de Tournon y Compaa, San Jos.
Fernndez Guardia, Ricardo. Editor. "Costa Rica en el siglo
XIX. Antologa de viajeros". (San Jos, la. edici""-1929, 2a.
edicin 1970).

11

CAPITULO 1

Introduccin
Siguiendo los pasos de los economistas, los gegrafos se han dado cuenta en los ltimos aos de los rasgos distintivos de los pases
subdesarrollados, que hoy suman aproximadamente dos tercios del rea
continental y cinco sextos de la poblacin del mundo. Muchos fueron los
intentos que se realizaron para definir a este grupo de pa.es en funcin de
ndices econ1nicos -renta per cpita, consumo de acero o energa,
mortalidad infantil y crecimiento de la poblacin, consumo de caloras per
cpita-, pero se han dado cuenta ahora de que la complejidad del
subdesarrollo solamente puede ser comprendida en forma total, tomando en
cuenta las estructuras bsicas y la evolucin histrica de los fenmenos que
caracterizan ai tercer mundo.
'
En la mayora de los pases subdesarrollados de hoy, la exportacin de
slo uno o dos productos primarios, es una caracterstica sobresaliente de la
escasa utilizacin de recursos, tanto humanos como fsicos. Las implicacione~
econmicas de esta situacin -inestabilidad de los mercados extranjetos,
.precios fluctuantes, y crisis recurrentes en la balanza d~ pagos-, son bien
conocidas, y particularmente agudas en el caso de un p~~~--p~glj.~ij' el cual
nunca est en posicin de dominar el meicad_o_miiiat -de sus productos. Sin
embargo, se les ha daJo menos atencin a los aspectos geogrficos de los
pases rnono-exportadores. Dnde, exactamente, en relacin a condiciones
~c9!~_gicas, se produce este producto principal, y cules son los procesos
histricos que han determinado su distribucin actual? ;,Cul ha sido la
relacin entre este producto de exportacin y la distribudn de la poblacin,
el desarrollo de comunicaciones, la colonizacin agrcola de nuevas regiones,
el establecin1iento de centros urbanos, y la produccin de alimentos para el
mercado local? Estas son preguntas vitales, porque de la misma manera que
un.o o dos productos pueden doirJnar fa economa de un pas subdesarrollado, as tambin su influencia geogrfica es mayor que Ja de casi cu~lquier
producto en la mayora de los pases desatTollados.

De n1s de noventa pases que hoy pueden clasificarse como subdesarrollados, pocos ilustran ms vvidamente el impacto geogrfico del monocultivo
como la Repblica de Costa Rica en Amrica Central. (Fig. 1). Cuando Costa

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: estaban deshabitadas y sin explotar. Una poo1acin de-unas 50.00 personas
,, ocupaba poco ms del dos por-cierito de su territorio, concentradas en su
mayora en la pequea Meseta Central, la cual se eleva aproximadamente a
1.100 metros sobre el nivel del mar. En esta aislada regin, los campesinos
'
apenas producan lo indispensable
para sobrevivir.
_)(::-~ La transformacin radical en la geografa de Costa Rica desde su
-~ independencia, se puede atribuir en gran parte al desarrollo de dos productos
;: j agrcolas, el caf y el banano los cuales han dominado la exportacin del pas
por ms de cien aos. (Fig. 2). Cada u~o de estos cultivos ha producido un
J_ cambio sustancial en el paisaje.
~ El banano, una planta tropical, se ha cultivado desde fines del siglo XIX
en las regiones costeas de Costa Rica. Estas reas se desarrollaron como
enclaves de un tipo comnmente asociados con el cultivo de productos de
exportacin en muchos pases del tercer mundo. Geogrficamentf; las regiones
bananeras difcilmente se han integrado al resto de Costa Rica. Las vas de
comunicacin y el traslado de mercancas y poblacin son todava muy
limitados. Los costarricenses del interior del pas poco tuvieron que ver con el
desarrollo de las i'egiones bananeras y fueron las compaas fruteras
norteamericanas las que hicieron grandes plantaciones; por lo menos en el
caso de las llanuras atlntieas.. la mano de obra provino inicialmente de los
negros inngrantes de las Antillas Britnicas.
,-;;g~ El impacto geogrfico d~l cultivo del caf en Costa Rica ha sido
completamente diferente y nfucho ms complejo. El caf, una planta
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FIG.2

CONTRIBUCION DEL CAFE

LAS EXPORTACIONES DE COSTA RICA, 1848-1971.

subtropical permanente, se estableci en Costa Rica en la primera mitad del


siglo XIX. Fue cultivado principalmente por agriculto~es descendientes de los
colonizadores espaoles. En el corazn del pas, cerca de los asentamientos
coloniales de la~eseta Central, se sustituy el cultivo de alimentos bsicos
por ~l ~del caf_,_ pero se mantuvo la estructura agraria de unidades familiares.
medida que la poblacin de Costa Rica aument, el cultivo .del caf se
extenai a nuevas regiones de colonizacin agrcola. (Fig. 3): Pero en
conti;aste, por ejemplo, con Sao Paulo Brasill, la explotacin de nuevas
regiones cafetaleras en Costa Rica no estuvo acompaada del abandono de las
reas iniciales. Este producto de exportacin se cultiva todava en casi todas
las regiones agrcolas subtropicales del pas, en las cuales viven ms de la
mitaq de los 1.7 millones de habitantes de Costa Rica. 2
'_:Ef desarrollo de la infraestructura econmica de Costa Rica estuvo
: ntimanente relacionada con la industria del caf. Los primeros importantes
mercados de. exportacin del pas se establecieron a travs de contactos
personales entre comerciantes britnicos y los principales cafetaleros costarricenses, los cuales exportaban no solo su propia cosecha sino tambin la que
compraban a pequeos prductores. Las vas de comunicacin ms importan;-tes de Costa Rica en ese tiempo,
construyeron para facilitar el transporte
\ del caf del interior a los puertos costaneros, pero estos caminos de
.-.penetracin nunca se extendieron al punto de formar un sistema de
__ 'comunicacin nacional bien integrado.
_La construccin, sin. embargo, de una carretera de San Jos a la costa
del Pacfico, y de un ferrocarril entre i M.eseta - Central y el Atlntico,
hicieron accesibles nuevas regiones para el cultivo del caf. De la Meseta
Central, donde el cultivo se estableci bien en la dcada de 1840, la
colonizaCin subsiguiente se extendi al oeste, hacia la regin Alajuela-San
..Ramn,,donde en las dcadas de 1850 y 1860, se estableci-elcultivo--del-caf

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se

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2.

Monbeig. Pi.erre. "Pi.onniei:s et p~liteurs de Sao Paulo". (Pa.rls. 1962).


General de Estadstica y Censos. "Anuario estadstico. 1970". (San
Jos. 1971).

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FIG.3 EXPANSION DEL CULTIVO DEL CAFE

EN

COSTA RICA.1832-1971.

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termin la construccin del f errocarrffaT-A.tlntico, en 1890, la marea del

movimiento colonizador se dirigi hacia el este, y se cultiv caf en los valles


del Reventazn y Turrialba desde el final del siglo XIX y principios del siglo
XX. En 1935, cuando se realiz un censo especial sobre la industria
cafetalera, se comprob que la planta era cultivada en casi todo el Valle
Central (la .pri~cipal regin de asentamiento en el pas) desde San Ramn, en
. . el oeste, a Turrialba> en el este. El rea de caf, aproximadan1ente 26.000
manzanas en 1890, haba alcanzado entonces 68.578 manzanas er. 1935. 3
,
.A pesar de que el Valle Central todava tiene tres cuartos del rea cultiva lda de caf~ la produccin del mismo se ha logrado en casi todas las i;egiones
,. subtropicales de Costa Rica las cuales han sido colonizadas: tal el caso del
valle de San Carlos en el norte; las regiones de Tiblrn y Nicoya en el oeste; y
los valles de El General y Coto Brus en el sur. El aesarrollo inicial de muchas
de estas regiones estuvo limitado por las escasas vas de comunicacin y las
condiciones ecolgicas para el cultivo del caf, las que en la mayora de los
casos eran inferiores a las del Valle Central. Sin embargo, a pesar de estas
desventajas, _los pioneros fueron fuertemente atrados .por dicho cultivo y han
continuado la expansin del mismo, por set el 4pic.o;,~-~~p.ox~cin para el
cual el crdito, beneficio y mercad~ han esta~~ -a~ .alcance del pequeo
3.

16
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Direccin GenereJ de Estadstica y Censos. "Anumo -estadftico". (San Jos.


1890). R.I.D.C. "Censo cafetalero". (Sa.n ..Jos. 1935).

Mr.icultor.
La fuerte dependencia de la econorna de Costa Rica sobre la
produccin del caf, ha provocado empero una serie de problemas durante las
ltimas dcadas. La pohtica de "laissez-faire laissez-passer" que hasta los aos
30 haba permitido el desarrollo de una economa en la cual predominaban
slo dos productos prirr1arics, con una fuerte orientacin hacia Europa y
luego a Norte Amrica, fue gradualmente reemplazada por una creciente
intervencin estatal, tanto para buscar una racionalizacin dentro de 1~
anticuada industria cafetalera, como para considerar .~a diversificacin de la
economa nacional. El pas se dio cuenta de la necesidad de romper el crculo
vicioso que constitua la excesiva dependencia sobre un comercio internacional compuesto de la limitada exportacin de unos pocos productos prirnarios
y la gran importacin, tanto de bienes manufacturados como de alimentos
bsicos, muchos de los cuales podan producirse en el territorio nacional o en
el resto de Amrica Central.
El caf, sin embargo es todava uno de los productores ms
importantes y de mayor impacto en el paisaje de Costa Rica/Merece, por lo
tanto, estudiarse en detalle como un factor que, paradjicamente, ha
contribuido tanto al desarrollo como al subdesarrollo de Costa Rica. Para
apreciarse bien el significado de ese cultivo a travs de toda la. poca
republicana, tene1nos que considerar primero la geografa-del pas-antes de la
ifttroduccin -d~l -caf. Qu impacto haba producido ya el hombre en ~1

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Esta obra es propiedad del

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paisaje de Costa Rica a princ:1~1os del si?1. XIX, y .hasta qu, punto
favorecieron las condiciones ecologicas y econom1cas el cultivo del cafe?
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El ambiente natural

Costa R ica, sit uada e n lo s trpicos entre ocho y onc~ grados al norte del
Ecuador, forma parte del ist mo de Centro Amrica. Com prendida a lo largo
ent re los ocan os Atlntico y Pacfic o , apenas sobrepasa los 300 kilmetros
en la parte ancha y se acerca a los 200 e n la ms angosta. A pesar de eso, el
acceso a gran parte de su territorio es muy difcil, y muchas de sus llanuras
costaneras estn cubiertas por imponentes- selvas. De ms de treinta valles
importantes, slo el San Carlos tiene un ro que ,es navegable en ms de
cuarenta kilmetros . La mayora de los otros n9 ofrecen sino rutas escarpadas
y sinuosas dentro de las espesas montaas orirntadas de noroeste a sureste.
Este pequeo pas, con una rea total de poco ms de 50.000
kilmetros cuadrados, goza de una diversidad fsica grandiosa, y de
innumerables micropaisajes. El relieve, el clima, los suelos y la vegetacin
natural, cambian notablemente en distancias tan pequeas como de cinco o
diez kilmetros. Por lo tanto , muy pocas caractersticas del ambiente natural
puedep analizarse en detalle , dentro del marco de regiones mundiales. La
posicin interocanica del pas y sus complejos patrones de altitud y relieve,
crean gran diversidad de climas; muchos suelos son azonales, y an un mapa
generalizado de vegetacin natural contiene nueve o diez distintos tipos
tropicales y subtropicales.
Estructuralmente, Costa Rica est dominada por tres cadenas montaosas. (Fig. 4). La Cordillera de Guanacaste , en el noreste, con varios volcanes,
es la ms baja ; sus cimas difcilmente alcanzan los 2.000 metros sobre el nivel
del mar, y las rutas entre los volcanes estn situadas a menos de 1000 metros.
La Cordillera Central es tambin volcnica. El Iraz, que es el volcn ms alto,
se encuentra a casi 3.500 metros sobre el nivel del mar, y los pasos entre los
volcanes son ms elevados y escabrosos que los de la Cordillera de
Guanacaste. En la Cordillera gnea de Talamanca, que ocupa gran parte del
sur del pas, estn las montaas ms espesas y sus cimas alcanzan casi los
4.000 metros sobre el nivel del mar; su topografa siendo tan quebrada se
convierte en una de las barreras ms grandes para la comunicadn.
. La topografa entre estas tres cordilleras y las costas del Pacfico y del
Atlntico ofrecen un mosaico muy complejo. Los cerros son ms numerosos
en el oeste. Algunas partes de la pen nsula de Nicoya y de la Fila Costea del
Sur, se asemejan a las cordilleras del interior por su topografa, ms no por su
altura, p uesto que ninguna de esas regiones alcanzan ms de los mil m etros.
Las llanuras del oeste de Cost a Rica son valles individua les, de lo s cuale s. el
Tempisque, Parrita , Trraba y Coto Colorado son los m s im portantes. Por el
contrario, al n o roeste de las tres cordilleras, los llanos son ms abundantes
que los cerros, y la mayora de lo s valles se unen para formar una sola unidad
mor folgica . El rea triangular que comprende las llanura s de San Carlos,
Sarapiqu y Santa Clara es la bajura m s ext ensa de toda Costa Rica.
Los cerros y las llanuras, sin embargo, se encuentran no solamente
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FlG5 COSTA RICA:CLIMA.

alrededor, sino tambin dentro de las cordilleras. El valle del General, en el


sur de Costa Rica, es una regin ondulante de.:unos 250 kilmetros cuadrados, J
la cual se encuentra entre los 400 y 1.100 metros sobre el nivel del mar. Est ~-~
rodeado por la Cordillera de Talamanca y la Fila Costea del Sur. A un3:
altura mayor, y situada entre la Cordillera Central al norte y la Cordillera de
Talamanca al sur, hay otra regin de colinas y planicies: el Valle Central. Esta
regin, en realidad una depresin tectnica, contiene dos ros principales, el
Grande de Trcoles en el oeste, y el Reventazn en el est~, separados por los
Cerros de Ochomogo, en donde la divisin continental est aproximadamente
a 1.550 metros sobre el nivel del mar. En este trabajo emplearemos el trnno
Valle Central para denominar la regin entre San Ramn en el oeste, y
Turrialba en el este, porque aunque esa rea no es gensicamente un valle,
dicho trmino tiene aceptacin comn dentro de Costa Rica. De igual
manera, llamaremos segn la tradicin costarricense, "Meseta Central", a las
dos pequeas secciones del Valle Central entre Turrcares y Tres Ros en el
oeste, y alrededores de CartagQ y Paraso en el este, las cuales, aunque
atravesadas por varios caones, fo'rman una planicie interior.
La topografa fragmentada de Costa Rica se refleja en los complejos
patrones climticos del pas. (Fig. 5). A pesar de que en regiones de latitud
b~ja, las variaciones en las temperaturas mensuales raramente exceden a los
tres o uatro grados centgrados, los promedios anuales en Costa Rica
fluctan entre aproximadamente 27 grados en la costa del Pacfico y 10
grados en las cimas de la Cordillera Central y la Cordillera de Talamanca .. A
riesgo de simplificar en exceso, las zonas trncas se podran _cl.asicar_en tr~s
grupos. Una zona tropical, con temperaturas anuales sobre 23 grados> alc;_aJ'lza
hasta los 600 metros en las zonas hmedas del Atlntico y Pacfico Sur, y
hasta aproximadamente 800 metros en las reas rn.Ls~pas gc;l J?acfiGo Norte,
la cual recibe una mayor cantidad de . sol. Una zona. subtropic~, ~~n
temperaturas l)~ales entre-los 18. y 23 gra_dos, est .ccn~P!~~cU4 .entre los
600 a 800 y aproximadamente 1.600 metros sobre el nivel dei mar.
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FIG.6 COSTA RICA= ZONAS ECOLOGJCAS PARA EL CAFE

Finalmente, una pequea zona- relativamente fra, con temperaturas anuales


'l!'e bajan de los 18.grados, est situada sobre 1.600 metros.
Valios regmenes de precipitacin estn superpuestos sobre estas zonas
trmicas. Los pro.medios anuales de precipitacin ms altos, entre 4.000 y
6.000 milmetros, caen en las tierra~ bajas del noreste y suroeste de Costa
Rica. .En estas res, no exfste una estacin seca bien ponunciada. Por otro
lado en .el noroeste del pas, el promedio de precipitacin anual de ~penas
1.5 00 rnil!Qetros. se ~oncentra du.rant~ una. estacin lluviosa, la cual dura, por
lo general, Q.e mayo a noviembre. El Valle Central representa una zona de
transicin entre .estos dos extremos: en la seccin d.el este alred~dor de
Turrialba donde el promedjo anual es de casi 4360 milmetros de lluvia, an
~arzo, el mes
seco, tiene una precipitacin promedio de 100 milmetros;
en el oeste del Valle Central, en cambio, cerca de Naranjo y Palmares, el
promedio de precipitacin anual es de unos 2.000 milmetros, y menos de 10
durante los tres primeros n1eses del ao.
El caf puede cultivarse en Costa Rica en la zona subt.ropical 4 . (Fig. 6).
En altitudes mayores, hay peligro d.e congelacin; bajo 600 metros, el
desarrollo floral de la planta es pobre. Dentro de la zona trmica donde puede
cul~jvarse, la calidad es mejor conforme la altitud auinerita, producindose
e~tonces granos pequeos y duros; la produccin de caf por planta, sin

ms

4.

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Hunter J.R. "The climatic litnita.tions of. cocoa,


1959).

coffe~

and rubber". (Tunialba,

embargo, es ms abund.ante cerca del nivel del mar.


Dos aspectos del rgimen de precipitacin son importantes para el
cultivo del caf: el total de ll~via que cae durante el ao, y su distribucin
mensual. _La ptima prec~pitacin para el caf en Costa Rica, entre 1.500 a
2.500 milmetros p~r ao, se da en el oeste y el centro de la zona subtropical.
Sin embargo, para que el caf florezca slo una vez al ao, la precipitacin
debe concentrarse en la estacin lluviosa. En la mayor parte del Valle Central,
excepto en el extremo este . alrededor de Turrialb3:, la estacin lluviosa se
extiende por lo general de mayo a noviembre. El cf>\f por lo tanto, florece al
caer las prineras lluvias en abril, y la cosecha se recoge a fin de ao. De esta
manera, el caf puede ser procesado y transportado a los puertos de embarque
antes de que las lluvias empiecen nuevamente. Esto era de especial
importancia en los primeros aos de la industria cafetalera, antes de que
hubiera secadoras elctricas ,para complementar el asoleo del grano en los
patios, y cuando no existan carreteras de macadam por :as cuales el caf
pudiera ser transportado.

n.

En la regin de Turrialba,5. Oe4


&.innentral, sin embargo, no
hay una estacin seca. bien definida, y el total de la precipitacin excede a los
2 . 500 1nilmetros al ao. Lo mismo que en el noreste y sur del pas, el exceso
de h:umedad para el caf ha provocado una gran variedad de problemas. El,
ms serio es la vulnerabilidad de la cosecha, en regiones de gran precipitacin 1
o humedad, a las enferroedades fungosas, principalmente el Ojo de Gallo 1
(Stilbella Flavida). Estas enfermedades disminuyen la produccin de la planta :
e incluso pueden llegar a eliminarla. Adems, las hierbas crecen profusamente
en un clima muy hmedo, de manera que se necesita ms mano de obra para ~
mantener los cafetales limpios. Cuando llueve durante todo el ao, el cafeto
florece por un perodo largo; la cosecha, por tanto, se prolonga, y en
consecuencia, se aumenta la necesidad de mano de obra. En el este de Costa
Rica, la produccin puede empezar a principios de julio, y terminar en.
noviembre o diciembre; en muchas ocasiones el grano debe ser recolectado,
procesado y transportado a los puertos bajo fuertes lluvias.
,__.
Dentro del rrtlcrocosmo costarricense de climas tropicales y subtropica..
les, la vegetacin natural estaba formada casi enteramente por bosques.
Solamente las cspides de la Cordillera de Talamanca estn sobre la zona
forestada, donde la vegetacin se limita. a musgos y arbustos similare;s a los de
los pramos de los Andes de Amrica del Sur. En el resto de Co~ta Rica .. la
vegetacin creca en forma abundante an en las coliu&s empinadas, y
extenda sin ningn impedimento en las llanuras. Esta 9leg~tacin fue uno de
los mayores obstculos para la colonizacin agrcola y d desarrollo de la::.
con1unicaciones. Los bosques de Costa Rica, debido a ~u posicin ist.mefla
entre Norte y Sur Amrica, son por lo general sumament~ diversos~ an para
un pas tropical. Hay especmenes de ambas secciones del continente, los
cuales suman un total de ms de 1.200 tipos diferentes de rbole~. Por Jo
tanto, es casi imposible clasificar la vegetacin natural del pas Clegn los
especroenes predonnantcs de rboles. Debido a esto, se han seguido los
marcos ecolgicos de zonas de 'Vi.da, en las cuales el clima y las asociaciones.

21

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11

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generales de vegetacin han recibido ms importancia que la taxonoma 5 .


(Fig. 7) .
La vegetacin natural de la zona subtropical, en la que se puede
producir el caf, fue dividida por Holdridge en tres subtipos. El bosque hmedo subtropical se encontraba en el oeste y el centro del pas, donde el
p romedio anual de lluvias oscila entre los 1.000 y 2 .000 milmetros p or ao.
&ta formacin contena pocos rboles valiosos por su madera, e inclua
especmenes diversos, tales como el arrayn y el eucalipto. El bosque hmedo
subtropica1, en el centro y este del pas, donde la precipitacin vara entre los
2 .000 y 4 .000 milmetros por a, era ms extenso y se compona de
especmenes como el laurel y el aguac_ate. En las regiones donde la
precipitacin excede a los 4.000 milmetros, la vegetacin natural perteneca
a un bosque pluvial subtropical, cuyos especmenes han permanecidoinexplorados.
Los suelos en los cuales crecan los bosques de Costa Rica todava se
conocen en forma imperfecta. Los de las latitudes tropicales por lo general no
son muy frtiles; la continua lixiviacin producida por las lluvias hace que se
pierda la parte ms nutritiva de la tierra. Lateritas formadas as son los suelos
- 'zonales ms importantes de Costa Rica. Estn ampliamente distribuidos tanto

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FIG .7 COS TA R ICA : ZO NA S DE V I DA (si mpl ifi c ado)


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Holcitldge, L.R. "Vegetacin de Costa Rica". p. 32 en "Atlas Estadstico d e Costa


Rica". ($an Jo~. 1953).

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Suelo loterittco
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Sulos .alcdn1cos
Sulos oluvOI

FIG. 8 COSTA RICA: SUELOS (simplificado}

en las regiones tropicales como en las subtropicales. (Fig. 8). Se encuentran en


muchas de las llanuras y colinas del oeste del pas, y tambin, al pie de las
cordilleras en el noreste. De un potencial agrcola todava ms pobre son los
extensos litosoies azonales de las montaas de Costa Rica. En las llanuras de
la costa, algunos de los planosoles pueden ser moderadamente frtiles cuando
se drenan, pero son muy difciles de trabajar, y contienen una arcilla dura
bajo la superficie. Las tierras ms frtiles de Costa Rica pertenecen a dos tipos
azonales: el aluvial y el volcnico. Los terrenos aluviales se encuentran en
Valles como el Tempisque, San Carlos, Sarapiqu, General y Coto Colorado;
l6s terrenos volcnicos estn en la Cordillera de Guanacaste y la Cordillera
CentraL Ambos suelos se encuentran tambin dentro del Valle Central
subtropical, y son los que se han estudiado con mayor detalle. {Fig. 9). Las
faldas del sur de la Cordillera Central estn cubiertas de cenizas negras. Slo
en dos reas de esta faja frtil se encuentran suelos pobres debido a lava
proveniente del Volcn Iraz. Una de esas dos reas est cerca de Paraso y
Birricito, en la parte este del Valle Central, y se extiende unos cinco
kilmetros d~ este a oeste. En la parte oeste de la Meseta Central, se
encuentra otra lengua de lava de unos dos kilmetros de ancho, situada entre
Barba y San Rafael de ~eredia. Al sur de la faja de recientes depsitos
volcnicos, la mayora de. los suelos son laterticos; a pesar de que muchos
han sido cultivados, son menos frtibs, y su textura es ms pesada. En los
valles de los dos que atraviesan esa rea de lateritas, sin embargo, la fertilidad
y el d~smenuzamient~ de recientes suelos aluviales se pueden comparar con
23

...

los de los depsitos de cenizas volcnicas. Los terrenos aluviales son


particularmente extensos en el este del Valle Centra1; los valles del
Reventazn y sus ros tributarios tienen varios kiln1etFos de ancho en lugares
como Ujarrs y Atirro 6
Aunque el caf crece en gran variedad de tierras, florece en forma
especialmente buena donde hay una transicin gradual de una tierra de capa
d:esmenuzable a .....un sub~uelo ms pesado. El humus e! esencial para este
cultivo. Esta planta pu~de soportar una acidez hasta cuatro o cinco pH, pero
los suelos deben estar bien drenados 7 Por lo tanto, aunque mucho caf en
Costa Rica se ha cultivado en lateritas, {las cuales contienen poco hun1us y a
inenudo son pesadas de trabajar y pobremente d!enadas), los tecrenos
volcnicos y aluviales dentro de la zona subtropical ofrecen las condiciones
propicias para su cultivo; son ricos en materia orgnica, lo mismo que en
minerales: y su textura desmenuzable contribuye tanto al cultivo como al
drenaje.
El Valle Central, con sus frtiles suelos, su clima subtropical, y
topografa suavemente ondulada y plana, goza de una combinacin nica de
recursos naturales~ los cuales s~ han .utilizado durante los ltimos 150 aos
para el cultivo del caf. La explotacin de estos recursos, sin embargo, por
muchos siglos se vi frustrada debido a lo escaso de la poblacin y por su
aisl~miento, no en trminos de distancia a las costas, (porque el Pacfico est
apenas a 100 kilmetros y el Atlntico a unos 150 kilmetros de la Meseta
Central), sino por lo difcil del viaje a ellas, pues duraba varios das por lo
escarpacJo y selvtico de las zonas que haba que.atravesar. No fue sin~ en la
dcada de 1840_ que se comenz a aprovechar plenamente el potencial
econmico de la posicin stmica de Costa .Rica. Hasta esta poca, los

ms

Ceniza

El C~lzo
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12..J

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y lova

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FIG. 9 VALLE CENTRAL: SUELOS

6.

7.

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1

24

Dndoli B.,. Csar,. Torres M.. Alberto. "Estudio geogronmico de la regin


oriental de la Meseta Central". (San .Jos,. 1954); Va~Jio o . A. & Torres M
Alberto, "Estudio preliminar de suelos de la regin occidental de la l\feseta
Central. (San Jos., 1958).
Wellmann,. Frederick L. "Coffee: botany,. cultivation and utilization'' .. (Londres.,
1961.) .. p. 93-99.

1
\
1

,.

recursos naturles del pas haban permanecido virtualmente sin ser desarrollados.
b)
Paisaje y uso de la tierra a principios del siglo XIX
Durante ias ltimas dcadas del imperio espafiol en el continente de
Amrica, todava predominaba en Costa Rica un panorama de densa selva. La
mayor parte de la tierra estaba sin cultivar y, al producirse la independencia
en 1821, pas al estado de Costa Rica como tierras baldas. El '1aisaje no era
muy diferente al del siglo XVI, cuando llegaron los conquistadores. Los dos
recursos bsicos sobre los cuales se fund el imperio espafiol -depsitos de
minerales preciosos, y la poblacin de indios- casi no existan e!l Costa Rica.
La poblacin indgena, de unos 30.000 incHviduos8 , representaba un
potencial pequ~fisimo de mano de obra y fuente de tributos, si se comparaba
con los cientos de miles de indios que vivan en el norte del territorio de la
Audiencia de Guatemala, de la que formaba parte. Los espaol.es pronto se
dieron cuenta de que haban cometido un error grande en llamar la provincia
~eridional; su recurso ms abundante, la tierra, era de poca importancia para
ellos, puesto que haba muy poca mano de obra para trabajarla. Costa Rica
permaneci siendo la provincia ms olvidada y subdesarrollada de toda la
Audiencia, la cual se extendi desde Chiapas, que hoy es un estalo de
Mxico, hasta Costa Rica. Slo un camino de mulas una el interior de Costa
Rica con la costa del Pacfico, y con la distante capital del Reino. (Fig. 10).
La poblacin de Costa Rica aument muy lentarnente durante el
perodo colonial; de unos 30.000 habitantes a mediados del siglo XVI, lleg a
un poco ms de 50.000 a principios del XIX. Segn un censo de 1801,
aproximadamente el 72 por ciento de la poblacin era de descendencia
espafiola; el restante 28 por ciento lo formaban los indios y los mulatos9 .
Todas aquellas personas dependan para su subsistencia casi exclusivamente
de la agricultura, y dentro de la provincia, la mayora de las transacciones se
llevaban a cabo con un sistema de intercambio, usando granos de cacao. La
exportacin de productos estaba limitada por las pobres comunicaciones de_
Costa Rica, y por la poltica de restriccin que impona Espafia al comercio
de sus colohias.
A principios del siglo XIX, slo un fragmento de Costa Rica se haba
poblado, cultivado, y dividido en propiedades privadas. No hay censos
agrcolas que correspondan a este perodo, pero los Protocolos, en los cuales
se reg:$traban las transacciones de tierras, proporcionan descripciones
bastante detalladas individuales de fincas, con las cuales es po$ible delimitar
cinco regiones bsicas de uso de la tierra, aparte de las baldas, sin reclamar y
sin cultivar10 . {Fig. 11 ).
La poblacin y los terrenos cultivados se concentraron en una rea que
cubra unos cuarenta kilmetros, desde Alajuela en el noroeste, hasta Ujarrs
en el sureste. En esta regin que inclua las dos secciones de la Meseta C~ntral,
y la parte superior del Valle del Reventazn en el este, unas 40.000 personas
8.
9.
10.

Thiel B.A. "Monografa de la poblacin de la Repblica de Costa Rica en el siglo


XIX". (San Jos, 1900).
Idern.
A menos que se indique lo contrario, el resto de este captulo est basado en los
Protocolos de San Jos, Cartago, Alajuela, Heredia y Guanacaste, hasta 1850.

A.N.

25

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DE

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Cop1tol de Audiencia

Comino

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FIG.10 LA AUDIENCIA DE GUATEMALA= DIVISIONES POLITICAS


CERCA DE 1800.

estaban dedicadas casi exclusivamente a la produccin de alimentos para el


consumo local. La colonizacin y asentamiento se haba extendido gradualmente desde el ncleo original que los espafoles formaron al fundar Cartago
en 1564. Parte de la escasa poblacin india haba sido agrupada por los
espafoles en pequefos pueblos en las periferias de la Meseta Central:
Tucurrique, Cachl, Cot, Quircot, Tobosi y Orosi, situados en la parte este,
alrededor de Cartago; y en el oeste de la Meseta Central, Aserr, Barba, Pcaca
y Curridabat .. (Fig. 12). Ostensiblemente estos pueblos facilitaron la conversin de los indios al cristianismo; en realidad, ellos tambin hicieron ms fcil
y ms eficiente a los oficiales espafoles su labor de recoger impuestos.
Durante casi 150 afos, Cartago fue la nica ciudad importante fundada
por los espaoles en la Meseta Central. Durante el ltimo siglo del perodo
colonial, a medida que la poblacin aumentaba lentamente, los agricultores de
descendencia espafola empezaron a emigrar del este al oeste de la meseta, en
busca de nuevas tierras. Esta emigracin del campesino de una vieja regin de
asentamiento, donde toda la tierra se ha cultivado, a una nueva regin
selvtica, la cual pudiera reclamarse como propiedad privada y desarrollarse
para la agricultura, ha persistido hasta el presente en Costa Rica. Se fundaron
as tres ciudades nuevas en el oeste de la Meseta durante el siglo XVIII: Villa.
Vieja, ms tarde Heredia, Villa Nueva, la cual posteriormente recibi l
nombre de San Jos;_ y Villa Hermosa, luego llamada Alajuela11 . A principios
11.

"~en

del alcance ordinario de la ciudad de Cartago, 17 55" Fernndez, tomo 9,

p. 506; Estrada Molina, Ligia, "La Costa Rica de Don Toms de Acosta" (San
Jos. 1965) p. 98-11"

26

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Ahmentos bcisicos y potreros

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Propedodes especulohvas;

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TteffOS boldlos; prcticomente
todo en bosques
Minos de

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FIG.11 COSTA RICA= USO DE LA TIERRA A PRINCIPIOS DEL SIGLO XIX.


i/

del siglo XIX, cada una de estas ciudades, al igual que Cartago, tena una
poblacin de unos .cuantos miles; la poblacin rural y la urbana en el oeste de
l Meseta era superior a la que exista en el este12 .
Es difcil calcular con exactitud qu parte de la Meseta se haba
dividido en propiedades privadas a principios del siglo XIX, y cunto quedaba
a las comunidades indgenas. Sin embargo, la emigracin del este hacia oeste
en la Meseta, y el hecho de que muchos propietarios, especialmente alrededor
de Cartago y San Jos tenan terrenos pequeos y dispersos, nos lleva a la
conclusin qe que se encpntraba relativamente.p.oca tierra sin reclamar, por lo
menos dentro de un radio de unos diez kiJmetros de los asentamientos
principales. A pesar de que la tierra todava era muy b_arata, y rara vez se
venda a ms de 50 pesos por manzana, muchas fincas tenan un rea menor
de unas diez manzanas.
principales unidades econmicas fueron- fincas

Las

cultivadas por familias individuales, mientras los pueblos indgenas en la


periferia de la Meseta se mantuvieron viviendo en comunidad. Poca tierra se
alq~ilab~, y en cuanto a grandes haciendas con empleados asalariados, es
posible que no existiera alguna.
Es difcil calcular el porcentaje de tierras que haba sido deforestado
dentro de la Meseta Central, y en la parte superior del valle del Reventazn.
Muchos de los documentos de los Protocolos carecen de informacin
12.

Tbiel op. cit.

~::r
''no~dillera

Barba

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Cordillera
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San Jos

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Talamanca

10

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FIG.12 VALLE CENTRAL: ASENTAMIENTO COLONIAL


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Pue bto indio

Ciudad o pueblo espa/lol (Nombres

oc tu a 1 esl

detallada en cuanto al uso de la tierra, pero las descripciones de los bosques y


aserraderos en algunas propiedades, sugieren que el proceso inicial de
colonizacin agrcola todava no se haba completado a principios del siglo
XIX. El p~oducto predominante de la tierra, sin embargo, al menos dentro de
un radio de unos diez kilmetros de las ciudades, era el past~. De todos los
documentos en los Protocolos que tratan de transacciones de tierras en esa
regin, alrededor de un tercio se refieren a ese cultivo. La extensin sembrada
de pasto fue probablemente mayor a un tercio del rea total de las fincas,
puesto que inclua muchas de las parcelas ms grandes. Un plano de la ciudad
de Cartago, entre 1795 y 1835, indica que casi toda la tierra adyacente al rea
urbana estaba utilizada para el pasto13 Este se usaba para alimentar ganado,
productor de carne, leche y cueros, y en el caso especfico de los bueyes,
fuente de energa predominante para el transporte y para funcionar molinos
rudimentarios. Los pastos, sin embargo, eran probablemente de muy pobre
calidad, y alimentaban slo a una escasa cantidad de ganado.
-
Lo$ cultivos ms importantes dentro de la Meseta Central y en la parte
superior del valle del Reventazn eran de alimentos bsicos: maz, trigo,
. pltanos, cafia de azcar y rboles frutales tales como naranjos y aguacates.
\_Los ros de la Meseta, aun.que contenan un volumen de agua relativamnte
reducido, tenan gradientes suficientemente escalonados para proveer de agua
13.

28

"Plano de Cartago 1795-1835". "AlbUlll de Figueroa MSS". (Biblioteca Nacional.


San Jos).

a los pequefios molinos de trigo1 4 , (situados especialmente a lo largo del Ro


Torres, cerca de San Jos) y a los trapiches que haba en casi todas las fincas.
SiD:_ embargo, a pesar de los frtiles terrenos volcnicos de _}a Meseta
Central, y del predominio. de cultivos para el consumo local, hubo constante
escasez de alimentos a principios del siglo XIX. Esto se deba en parte a la
tcnica primitiva que usaban los empobrecidos finqueros, y a la pequefia
escala de produccin que exista. Un censo sobre la produccin de maz cerca
de Heredia, por ejemplo, que se llev a cabo en 1806, indic que entre ms de
ochenta pn:~ductores individuales, ningun9 cosech ms de doce fanegas por
afio, y muchos de ellos menos de una15'. Los agricultores estaban tambin a
merced de desastres naturales; en algunas oportunidades la. cosecha era escasa
debido a las fuertes lluvias; en otras, lo~~- iQ.~~~-tp_s destruan los frutos 1 6
Adems, la escasez de almentos parece haber sido causada en parte por el
manejo ineficiente de las fincas; los cultivos de maz, por ejemplo, a menudo
eran pisoteados por el ganado, porque los pastos no contaban con cercas17 .
Una y otra vez en las dcadas de 1820 y 1830, las municipalidades de ambas
partes de la Meseta Central dieron rdenes de que se cultivara ms maz y
frijol~s, y se introdujo un sistema de multas para los que no cumplieran con
ese reglamento1 8 .
La agricultura comercial era insignificante y' se limitaba a una pequea
produccin de tabaco y de cafia de azcar para elaborar, entre otras cosas, el
aguardiente. La produccin de ambos cultivos fue estorbada por la poltica
econmica de Espafia colonial. Bajo el sistema de estanco, las autoridades
coloniales decidan quin deba cultivar -cierto tipo de cosecha, dnde haba
de cultivarse, y cunto deba producirse para el consumo del pas y para la
exportacin. 'No se poda comerciar con otros pases que no fueran del
Imperio Espafiol; el permiso para comerciar con la metrpoli o con otras
colonias tena que solicitarse a la Corona y, en el caso de Costa Rica, rara vez
se obtena.
El sistema de estanco fue introducido en la Audiencia de Guatemala
para el tabaco, en 1-7.66, y el control gubernamental del cultivo y la venta de
la cosecha en Costa Rica continu hasta 1905 19 . Durante el perodo colonial,
a Costa Rica se le permiti exportar tabaco solamente entre 1788 y 1 792. Las
3:Utoridades espafiolas esperaron que la dificultad de comunicacin entre la
Meseta Central y la costa del Pacfico hara ms fcil el contro del
contrabando de ese producto. El tabaco costarricense, sin embargo, era de tan
pobre cali~ad, que el privilegio de exportacin_ pronto se neg 20 . La fbrica
14.
15.
16.
17.
18.

19.
lllf

20.

Melndez Ch.~ Carlos "Aspectos sobre la historia del cultivo del trigo en Costa
Rica durante la poca colonial". Boletn Informativo del Museo Nacional de Costa
Rica. Ao 111,. No. 1 (Octubre,. 1958) p. 1-30.
"Censo. 1806". A.N. Colonial~ No. 1812.
"Estado de las siembras. 20 setiembre 1802". Gaceta de Guatemala. torno 6,. No.
277 ~ p. 232-3; "Informe. 22 marzo,. 1802". A.N. Colonial, No. 1478; "Informe
1804" Fernndez 1 O,. p. 300-1.
"Peticin, 20 agosto~ 1832". A.N. Municipal~ Alajuela,. No. 262. F29v.
"Orden, 20 diciembre. 1824". A.N. Municipal. Alajuela. No. 514 .. E30v; "Orden,
23 setiembre, 1824". A.N. Municipal,. Quircot,. No. i49, FlO; "Orden, 2
noviembre, 1830". A.N. Municipal, Heredia,. No. 322, F.35v; "Orden, 22 marzo,.
1832". A.N. Municipal, La Unin No. 226. F.lOv.
.
Fallas B Marco Antonio. "La factora de tabacos de Costa Rica". (San Jos,
1972) p. 183-202.
"Carta~ 1787" Fernndez. tomo 10,. p. 193-209; "Orden, 1792", Fernndez tomo
10, p. 255-7.
.

de tabaco que exista en San Jos, por lo tanto, debi concentrarse al


pequefio mercado interior. En un intento de prevenir el cultivo clandestino de
este producto, la fbrica orden que la mayora de la cosecha fuera producida
cerca de San Jos y Heredia 21 . Como estas ciudades estaban en las reas de
mayor produccin de alimentos, esta disposicin contribuy a la escasez de
vveres. En 1817, por ejemplo, los agricultores de estas regiones se quejaron al
gobernador alegando que, debidQ al cultivo del tabaco, ellos no podan
encontrar tierras para semb rar-nia z2 2..
Tanto el aguardiente, como el tabaco, estaban sujetos a las restricciones
del sistema de estanco. Una buena cantidad de cafa de azcar se converta en
"dulce" en los trapiches de las fincas donde se c.ultivaba, pero, en 1804,
solamente dos productores de '~dulce", en toda la provincia de Costa Rica,
tuvieron estanc'?s que les permitieron suplir a la Corona ese producto para la
manufactura de aguardiente. La cantidad de licor producida a base de dulce
costarricense debe haber sido pequefa, ya que el impuesto que logr
recogerse por concepto del mismo en ese ao, alcanz solamente la cantidad
de 1.130 pesos23 . En 1812, hubo una insurreccin en Alajuelita, al sur de San
Jos, donde la poblacin solicit la abolicin_ del estanco para aguardiente.
Haba gran descontento en CartagQ, Heredia y Alajuela, porque los
agricultores queran libertad para procesar en cada ciudad o pueblo
aguardiente a base de fa cafia de azcar local 24 . Esto nun~a se concedi, y el
monopolio estatal sobre la produccin del licor se mantuvo en la nueva
repblica despus de 1821.
La cosecrui comercial ms importante de Costa Rica en las ltimas
dcadas del perodo colonial, sin embargo, no se produjo en la Meseta
Central, donde viva la mayora de la poblacin, sino en los vaQ.es de Turrialba
_y Matina, en el este del pas, donde solamente haba asentamientos pequeos
y aislados. Estos valles eran todava los principales lugares de produccin de
cacao, a pesar de que la industria habfa disminudo considerablemente al final
del perodo colonial. Muchas de las 150.haciendas de cacao registradas en las
dcadas de 1730 y 174025 haban sido aban~onadas a-finales del siglo, y la
mayora de las plantaciones tenan menos de 2.000 matas. la produccin de
cacao para exportacin a Nicaragua era pequefia y (luctuante: entre 1771 y
1801, por ejemplo, nunca ~xcedi a los 900 quintales por afio, y el total anual
a veces era menor a 100 quintales 26 . Las reas agrcolas potencialmente ricas
de Turrialba y Matina estaban sujetas a saqueos peridicos por parte de los
piratas ingleses, y de los zambos mosquitos, descendientes de indios y negros
que habitaban la costa Atlntica 27 . Las comunicaciones entre las tierras bajas
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27~

30

"Representacin, 1809" Fernndez, tomo 10. p. 330; "Censo de tabaco, 1807".


A.N. Colonial, No. 6776.
"Peticin, 1817". A.N. Colonial, No. 2862.
"Informe, 1804". A.G.I. Guatemala, legajo 715.
"Expediente, 1812" Fernndez, tomo 10 p. 374-381.
Carrandi y Menn. "Diario y viaje al valle de Matina, 1737". A.G.I. Guatemala,
Torres Lanzas, No. 23; "Relacin, 17 47" Fernndez, tomo 9, p. 368; Morel de
Santa Cruz. "Visita a Costa Rica, 1761" en Fernndez, Len "Historia de Costa
Rica" (Madrid 1889) p. 590-616.
.
"Cuentas de Real Hacienda, 1771-1801 ". A.G.I. Guatemala, legajos 816-820.
Fernandez, Len. "Historia de Costa Rica" (Madrid, 1889) p. 444-493.

'.del Atlntico y las principales reas de asentamiento en la Meseta Central,


)eran demasiado deficientes para poder proporcionaries una proteccin
!permanente a las haciendas de cacao. Sus duefios nunca quisieron habitar las
:regiones del Atlntico por ser tan calientes y hmedas; vivan en Cartago, y
;visitaban sus fincas nicamente durante la cosecha del cacao, dejndolas
!~~~rante el resto del ao al cuidado de un grupo de trabajadores negros2 8 .
Las tres regiones restantes donde la tierra se haba denunciado como
propiedad privada a principios del siglo XIX, estaban situadas principalmente
al oeste de la Meseta Central. Con una ,~8-tacin seca que duraba cinco o seis
meses cada afio, y con una vegetacin natural menos densa, las regiones de la
vertiente del Pacfico, en el norte y oeste de Costa Rica, ofrecan sin duda un
medio ambiente mejor para vivir que el de la zona Atlntica, con su humedad
y densa vegetacin. Los cerros y llanuras al oeste del Valle Central formaban
una regin de antiguo, aunque esparcido, asentamiento, cuyo principal centro
de poblacin fue la pequea ciudad de EsE~za, fundada por los espaoles en
el siglo XVI. Dentro de l.111" radio de
quince kilmetros de esa ciudad, la
mayora de la tierra estaba probablemente dividida en haciendas, cada una de
las cuales comprenda varias centenas d~ rnanz.anas. Las propiedades eran, por
lo tanto, mucho ms extensas que en la Meseta Central y en la parte superior
del valle del Reventazn, pero el uso de la tierra era mucho ms extensivo. Se
deduce claramente de los documentos de los Protocolos que el cultivo de)
pasto estaba ampliamente repartido, a pesar de que el nmero de ganado en
cada hacienda individual rara vez exceda a los cien. En aquellas grandes
haciendas, posiblemente los bosques eran tan extensos como los potreros,
pero en casi todas, algunas parcelas eran cultivadas para la propia subsistencia
de ios habitantes. Las cosechas eran bsicamente las mismas que las de la
Meseta Central, con adicin de pequeos cultivos de cacao.

Al noroeste de Esparz.a haba una cuarta zona de colonizacin, que era


.Guanacaste. Parte de esas tierras pertenecieron a la jurisdiccin de Nicaragua
/hasta 1824. Bajo el cielo guanacasteco haba prosperado el pueblo de los
chorotegas, con la ms avanzada y no~able cultura indgena de Costa Rica. Su
principal centro de poblacin, Nicoya, fue tornado por los espafioles como
ncleo de colonizacin en la pennsula occidental, y tres asentamientos ms,
Liberia, Bagaces y Santa Cruz, se formaron durante el perodo colonial en las
tierras bajas cercanas al Tempisque. A pesar de que el total de la poblacin de
Guanacaste era un poco menor de los 5 .000 a principios del siglo XIX29 , el
rea dividida en fincas era muy extensa. Predominaban las haciendas grandes,
incluyendo muchas pertenecientes a duefios ausentes, quienes vivan en la
Meseta Central > _en las principales ciudades de Nicaragua. La mayora de esas
propiedades cubran varios miles de manzanas, y se medan por caballeras,
unidad que en Costa Rica equivala a aproximadamente 64 manzanas. La
tierra en esa regin era tan .barata que a una finca de cuatro o cinco
caballeras poda comprarse con solamente cien pesos. Haba muchos bosques
dentro de las haciendas, y los terrenos que haban sido deforestados se
conv~rtan casi siempre en potreros. El ganado pastaba vastas extensiones con

diez a

28.

29.

"Relacin. 1747". Fernndez. tomo 9. p. 368; Morel de Santa Cruz.op. cit.


Thiel op. cit.

31

bosques y zacates, y, aparte de ia carne para el consumo local, exista el


comercio de los cueros, producto que contribuy a la exportacin en Costa
Rica all por los afios de 1830 y siguientes. Ms importante an que esa
fuente de riqueza~ tuvo Guanacaste Ja explotacin de su madera, especialmente la llarnada "palo de brasil". Varios extranjeros, bajo contrato, cortaron
estas maderas en los bosques que existan dentro de fas haciendas.
/ La densidad de la poblacin, y la intensidad en el uso de la tierra,
variaban segn se tratara de la Meseta Central, de los valles de Turrialba y
Matina, de la regin de Esparza o de Guanacaste, pero en cada una de estas
regiones, la colonizacin ya haba comenzado desde haca muchas dcadas.
En cambio, en la quinta y ltima de las regiones de tierras denunciadas, haba
poca poblacin permanente y poco cultivo y cra de ganado. En las regiones
de Sarch, Pos, Candelaria y Turrialba, hubo muchas propiedades que
medan .varias caballeras y que fueron denunciadas en los ltin1os afos del
perodo colonial y en las primeras dcadas despus de la independencia. Casi
todas estas fincas permanecan todava cubiertas de bosques a principios del
siglo XIX. Estas propiedades se adquirieron inicialmente con fines especulativos y su ubicacin principalmente al oeste de la Meseta Central puede
asociarse no solamente con las condiciones ecolgicas ms favorables de la
regin Pacfico Norte, sino tambin con dos efmeros proyectos econmicos.
En primer lugar, hubo gran inters en la posibilidad de abrir un camino hacia
el Ro San Juan y el Atlntico, aprovechando los valles del norte del pas;
algunas tierras entre la Meseta Central y los ros San Carlos y Sarapiqu, por
lo tanto~ temporalmente, atrajeron mucha especulacin. En segundo lugar,
entre los afos 1820 y 1840, se extrajeron metales preciosos de los Cerros del
Aguacate, entre San Jos y la costa del Pacfico, y se ha afirmado que la
exportacin total de oro y plata pudo haber llegado a varios millones de
pesos 30 . Investigaciones recientes sugieren la importancia que tuvo esta
actividad en la formacin de capitales y de una clase dirigente en Costa Rica,
incluyendo a algunos inmigrantes extranjeros 31 . Sin embargo, an se ignora
concretamente a cunto ascendi la explotacin de estas minas.
Las cinco regiones de colonizacin incipiente que existan a principios
del siglo XIX, juntas apenas cubrieron menos del diez por ciento del territorio
nacional. Las reas que haban sido deforestadas se encontraban dispersas y la
mayor concentracin de poblacin estaba situada en el interior subtropical
del pas. Econmicamente, Costa Rica se haba estancado a travs del perodo
colonial. En 1798, el Gobernador Toms de Acosta report a la Corona que
"esta provincia est en condicin tan miserable, .que probablemente no tiene
igual en todo el lmperio" 32 . Paradjicamente, sin embargo, el subdesarrollo
extremo de Costa Rica facilit, dentro de los afios que siguieron a la
independencia de Espafia, el establecimiento de una industria de exportacin
completamente nueva, la cual transform el paisaje y la economa del pas.
30.
31.
3~.

Calvo. Joaqun Bernardo. "La repblica de Costa Rica". (San Jos. 1886) p.
99-100; "Prospectos de la Compaa del Monte Aguacate Ltda." G.O. 6 febrero.
1869.
Araya Pochet. Carlos. "La minera en Costa Rica 1821-1841 ". Estudios Sociales
Centro-Americanos. No. 5 (mayo/agosto 1973) p. 30-64.
"Informes. 1798". Fernndez. tomo 10., p. 266-272.

CAPITULO 11

La infraestructura econmica
de la industria cafetalera hasta 1935
El cultivo del caf fue establecido en Amrica por los franceses y luego
lo continuaron los ingleses a principios del siglo XVIII. El grano fue cultivado
inicialmente en Jamaica, Martinica y Hait; a fines del siglo, despus de la
revolucin haitiana, Cuba se interes tambin en este producto 1 . El caf de
las Antillas competa ventajosamente con el de las regiones de produccin
ms antigua de Asia, especialmente Ceiln y Java, en el lucrativo mercado
~uropeo. Sin embargo, a pesar de que el ca ~i;a una bebida novedosa y de
fiioda en Et.U:opa, la inicial extensin de su cultivo hacia el istmo
centroameric~no se produjo en. forma poco I?-9.#.~ble, y resulta dif~c~l dar la
fecha ex~ct~tr~~ su introduccin en Costa Rie3;.~ Gonz.lez Vquez, en el afio
1936,. sugiri~ que las primeras plantas de caf fueron trad~s en 1808; en ese
afio~ el g0.b~J~ador Toms. de Ac;osta,. en una carta escrita ~ comandante de
Matina, m.encio.n haber adquiddo. caf de un zambo mosquito, que viva en
_aquel valle; Gonzlez Vquez, por lo t~nto, dedujo que el caf proba~lemente
fue introducido a Costa Rica desde Jamaica, pues con ese pas _comerciaban
los zambos m
. osquitos2 . Sin embargo,
un folleto recientemente publicado,,.
Echev~rra Morales reproduce un docnm~nto &n ms antiguo, en el cual
indica que unas semillas de caf fueron enviadas a Costa Rica desde Panam
.
en 1791 3 .
En realidad no tiene trascendencia establecer con exactitud la fecha en
que este cultivo se inici en tierras costarricenses y hay factores mucho ms
importantes que no han sido estimados debidamente en la bsqueda del
documento ms antiguo que se refiere a este punto. Sea cual fuere la fecha
exacta de la introduccin del caf en el pas, el nuevo grano fue por muchos
aos, sobre todo a principios del siglo XIX, nada ms que una curiosidad
botnica en los jardines de las casas urbanas 4 . Se vea simplemente como

en

l.

2.
3.

4.

Thomas, Hugh. "Cuba. La lucha por la libertad. 1762-1970''. (Barcelona 1973) p.


178.
,
Gonzlez Vquez" Cleto. "Quin trajo el caf a Costa Rica? " R.I.D.<.;. No. 18
(abril, 1936)., p. 363-6.
Echeverra Morales, Guillermo. "Breve historia del caf; cmo lleg a Costa Rica".
(San Jos .. 1972).
A.N. Protocolos de San Jos., No. 491, F.54.

33

elemento ornamental. y como la planta no se podaba, creca a una altura de


doce a catorce pies5 . Una de las referencias ms antiguas al cultivo del caf en
Costa Rica est en el testamento de un clrigo, el.presbtero Felix Velarde,
quien en 1816, tuvo .uri" cafetal en San Jos 6 . Adems, un mapa de la poca
muestra el almcigo de caf que este sacerdote tena: estaba situado dentro
del rea urbanizada, a slo cuatro cuadras de la plaza central de San Jos 7 .
Muchas dcadas pasaron entre la introduccin de esta planta a Costa Rica, y
su triunfo final como producto de exportacin all por los afios 1840. Por
qu, en un pas recin independizado cuya poblacin pobre estaba tan ansiosa
de cqmerciar para adquirir riqueza, tard tanto el desarrollo de la exportacin
del caf?
Muchos factores en realidad favorecieron el establecimiento de su
cultivo en Costa Rica. El subdesarrollo extremo del pas, facilit en mucho
que el grano se estableciera como el producto de exportacin ms importante,
muchos aos antes de que ste adquiriera importancia similar en otros pases
centroam~ricanos, donde las condiciones ecolgicas eran buenas para su
cultivo.fEn Guatemala y El Salvador, el ail y la cochinilla eran los principales
productos de exportacin en el siglo XIX. Slo cuando el mercado
internacional de estos productos declin en las dcada_s de 1860 y 1870, los
finqueros de estos pases empezaron a cukivar el caf_. Muchas de las reas
subtropicales que eran aptas para el cultivo del grano estaban ocupadas en
Guatemala y El Salvador por comunidades de mestizos e indios, a los cuales
tuvieron que quitarles sus tierras los cafetaleros para poder sembrar el nuevo
cultivo, y a la vez, disponer de trabajadores agrcolas que carec.an de tierras
propias8 . Al contrario, e.l caf en Costa Rica. no tuvo que competir con
ningn otro producto comercialmente establecido, ni hubo ms que unas
cuantas luchas ocasionales por la tierra entre los cafetaleros y las pocas
comunidades indgenas. Muchas de las regiones donde se cultiv el caf en
Costa Rica durante el siglo XIX, acababan de ser deforestadas, y los
agricultores estaban ansiosos tanto de re.emplazar el cultivo subsistente en la
Meseta Central por un producto comercial, como por abrir nuevas regiones de
colonizacin para el caf.
~l_ ais~~t:J.liento de la Meseta Central le di al pas otra ventaja paradjica
sobre las repblicas vecinas de Amrica Central durante las primeras dcadas
del siglo XIX. Costa Rica estuvo resguardada por mucho tiempo de violentos
disturbios polticos, tanto durante la independencia, como en las subsiguientes guerras entre los nuevos estados del istmo. Solamente hubo dos perodos
cortos de lucha civil, en 1823 y 1835 9 . Con estas excepciones, el cambio de
gobierno era tranquilo, aunque -no siempre democrtico. Cualquiera que haya
sido" su pobreza, el hecho de qe los costarricenses vivieron en paz durante un
/

;
1.

5.
6.
7.
8.

9.

34

Haefkins. Jacobo. "Viajes a Guatemala. y Centro Amrica. 1827 y 1832"


(Guatemala. 1969).
A.N. Protocolos de San Jos No. 471. F.6.
"Plano de Villa Nueva .. 1795-1835". AlbUlll de Figueroa,. op. cit.
Browning.. David. "El Salvador. Landscape and Society", (Oxford. 1971) p.
155-221; Mosk S.A. "The coffee economy of Guatemala. 1850-1918: development and signs of instability". In ter-American Economic Affairs tomo IX,. No. 3
(1955) p. 6-20.
.fe\ndez Guardia .. Ricardo. "Cartilla Histrica de Costa Rica" (San Jos 43a. ed.
1967) p. 79 y 84.

perodo de perturbaciones en la vida poltica de otros pases del istmo debe ~


tomarse en cuenta como otro factor que contribuy al mejoramiento gradual. -.
de su agricultura.
Como feliz coincidencia, la Meseta Central, que era donde viva la
mayora de la poblacin, era especialmente favorable ecolgicamente para el
cultivo del caf. Frtiles terrenos volcnicos, un clima con estaciones secas y
lluviosas bien definidas, y una temperatura anual con un promedio de unos
diecinueve grados centgrados, constituan condiciones casi ideales para el
nuevo producto. A pesar de que los primeros cafetaleros no se dieron cuenta,
de ello, estaban experimentando en una regin cuyos recursos naturales para
_el cultivo del grano, probablemente no tenan paralelo en el resto de Costa
Rica.
No hubo restricciones coloniales en cuanto al cultivo del caf durante
1
los ltimos aos antes de la independencia. Al contrario de lo que sucedi con
el tabaco y la cafia de az~r, el cultivo del caf nunca estuvo sujeto al
estanco. En 1804, despus de que una plaga de lang9stas dafi una gran parte
de la cosecha de afiil en Guatemala, la explotacin de varios productos,
incluyendo el caf, fue liberada del pago del diezmol'. Despus de la
independencia, en 1825, el gobierno de Costa Rica restableci esta 'exencin
para el caf y varios otros productos11 . Seis afios despus, la 8amblea
Naci?nal d~c~et _q~~-!?~~lq~ie~-~ que ~ultiv~~~ caf~_ .P~!_.~inc?- aos~~ tierras
bald1a.~, podna.-reclamarlas como suyas 12

Tal vez an ms importantes que los decretos del gobierno central para
estimular el cultivo del caf, fueron las rdenes municipales que se aprobaron
con el nsmo~ propsito durante los primeros afios de la independencia. Las
municipalidades demostraron su inters en promover el cultivo del caf en
particular, e hicieron lo posible para que ste pudiera sembrarse cerca de lQ~~ ..,
centros de po!)lacin existentes. Un decreto del presidente Braulio Carrillo, en
1840, en el sentido de que las tierras al oeste de San Jos, en Pavas, fueran
sembradas de caf, se ha citado frecuentemente como uno de los mayores
factores que condujeron al establecimiento de este cultivo13 En realidad, el
gobierno central solamente sigui la poltica que haba sido mantenida por las
municipalidades durante casi veinte afios. ~obablemente la de San Jos~ fue la
primera municipalidad que apoy e impuls el c~ltivo del caf. En 1821 ya
haba distribi.iido entre los indigentes, matas de caf, gratuitamente. La
realizacin de este proyecto se financi mediante una subscripcin voluntaria
de los josefinps. La muniipalidad consider, sin embargo, que la distribucin
de los cafet no era suficiente para impulsar su cultivo; por lo tanto, ~e__
concedieron tambin terrenos a los que quisieran dedicarse a esta agricultur~,
con la condicin de que cercaran las tierras 14 . Las otras municipalidades
siguieron pronto el ejemplo de la de San Jos. Muchas especificaron
exactamente cuntas matas de .caf deba de plantar cada ~iudadano; el
10.
11.
12.
13.
14.

"Real orcien. 22 marzo. 1804". A.N. Colonial Cartago, No. 757.


"Decreto' 14 julio-9 setiembre, 1825". A.N. Congreso. No. 335.
"Proyecti>ley, 23 agosto.1831". A.N. Congreso, No.1397.
Soley Gqell, Toms. "Compendio de historia econmica y hacendaria de Costa
Rica". (Ban Jos. 1941), p. 40; Facio, Rodrigo, "Estudio sobre economa
costarrictnse" (San Jos, reimprimido 1972, original 1942) p. 40.
"Orden, '9 junio. 1821". A.N. Municipal, San Jos, No., 485 F.64.

35

t
1

j
:1
'!

nnlero en re;llidad em pequefio en muchos c~9s, pues se reduca a un


nurumo de veinte matas por persona. Tal suceda, por ejemplo, en las
municipalidades de Cartago en 1821 y en La Unin en 1825 16 . Posiblemente,
las matas fueron distribuidas para reas muy pequefias, ya que perduraron las
dedicadas a otras cosechas y al pasto. Sin embargo, el creciente inters por el
nuevo cultivo en la Meseta Central, se reflej .en ;}os reglamentos que las
municipalidades--se vieron obligadas de aprobar por los afios de 1830, para
prevenir el robo de matas de caf de los almcigos, y de las cosechas, ya en los
patios donde se extendan para secarse al sol. Las municipalidades se vieron
forzadas a .ordenar que todas las ventas de los cafetos, fueran supervisadas~por
las autoridades locales; cualquier venta clandestina se castigaba con. uha
l}lulta, o en su defecto, con trabajos en obras pblicas. Haba verdadera
preocupacin por evitar el merodeo, y la prensa haca hincapi en hacer
comprender qu~ si los robos no desaparecan, la gente abandonara ese
cultivo, que ya se perfilaba como una nue,;a fuente de riqueza para el pas16 .
Todos estos factores que finalmente estimularon el desarrollo de la
primera industria prspera de exportacin en Costa Rica, estaban, sin
embargo, contrarrestados por graneles desventajas. Los gobernantes de los
primeros afios ele la repblica, si bien es cierto que se interesaron en el cultivo
del caf, no lo hicieron de manera enrgica y especfica; la legislacin que
exima de impuestos por las cosechas, por ejemplo, y que le daba a los pobres
tierras si la cultivaban, se aplicaba no solamente al caf, sino tambin a otros
productos. Los primeros gobiernos republicanos, en su mayora, tenan ms
inters en los proyectos de colonizacin en las bajuras tropicales, que en
tomar medidas para mejorar la agricultura en la Meseta Central subtropical,
- promoviend.o con - entusiasmo el establecimiento del nuevo producto de
exportacin. Parte del informe de una comisin especial, creada en 1840 para
aconsejar al Congreso sobre la necesidad de incrementar la agricultura, dice:
"Ochenta mil almas reducidas a un terreno cultivado de doce a catorce
leguas de largo y tres a cuatrq de ancho es lo que forma el estado, aunque
rodeado. de cbrdilleras y bosques que podran contener a. cualquier nacin ...
E~tonces debera unirse, como una conquista, cada manzana de tierra que se
ganase. para. el ~ultivo, extendindose as los lmites del estado de una manera
efectiva" 17 . ~e ,realizaron contratos con varias personas, las cuales se
comprometieron a establecer colonias~. agrcolas en las tierras baldas de
a"isladas regiones tropicales: John Hale, en .1825, se comprometi a traer a
unas cien familias extranjeras a las llanuras de Sarapiqu1 8 ; Pedro Rohand, en
el mismo ao, establecera una colonia en el Ro Grande de Trcoles19 ; Jos
Sacasa present planes para cuatro colonias entre los Ros Matina y
Sarapiqu(2 ; y un francs, Dumatray, en 1829, forr.o una compaa para
15..
16.

17.
18.
19.
20.

36

"Orden 9 julio, 1821 ". A.N. Municipal, Cartago, No. 1841, F.56-57v; "Orden, 31
enero., 1825". A.N. Municipal'! La Unin, No. 840, F.5v-6.
"La Tertulia" No. 30 (26 Setiemb:re., 1834) p. 14i; "Oi:den, 27 noviembre,
1834"., A.N. Municipal., San Jos., No. 523 F.72; "Orden, 16 junio, 1835'~. A.N.
Municipal., Hereclia, No. 553, F.93~ "Orden, L diciembre, 1834''. A.N. ].\funicipal,
Heredia, No. 94 f.12-13.
""Informe 20-25 setiembre, 1840". A.N. Congreso, No. 8162.
"Contrato" 23 octubre, 1825". A.N. Municipal, San Jos No. 489 f.77-78.
' 5 Contrato, 23 noviembre, 1825". A.N. Municipal, Sa"l Jos No~ 489 f.83-34.
"Documentos posteriores de la independencia" (San Jos, sin fecha) p. 498-1>12.

cultivar el valle de Sarapiqu con cafia de azcar, maz y pltanos21 . Debido a


lo remoto de estas zonas, su densa vegetacin tropical y sus climas calientes,
hmedos e insalubres no sorprende el hecho de que no se realiz ningn
asentamiento permanente mediante estos contratos. Aqueilos gobiernos
estaban empefiados en intentos, inevitablemente ftiles, por colonizar
distantes regiones selvticas, cuando en realidad, debieron haberse dedicado a
comercializar la agricultura en la principal regin habitada del pas.

..

Pero an cuando la poltica del gobierno a principios del siglo XIX


hubiera sido la de concentrar todos stls esfuerzos dentro del Valle Central, el
establecimientp de un cultivo como el caf habra tenido que enfrentarse a
muchos variados problemas. Los cincuenta mil habitantes de Costa Rica no
constituan virtualmente ningn mercado interno. An en el caso de que
todos se hubieran acostumbrado a tomar caf en lugar de sus bebidas
tradicionales, el agua dulce y el cacao, solamente podran haber consumido
una cantidad reducida de la produccin. Para que el caf tuviera xito como
co_s'echa comercial, era necesario, por lo tanto, exportarlo.
La nueva repblica de Costa Rica hered muy poca infraestructura
econmica del perodo colonial, para que sirviera de base a la nueva industria
de exportacin. Casi ningn costarricense tena experiencia en la agricultura
comercial, y muy pocos tenan contacto con el mercado exterior, o acceso al
crdito. Adems, si el caf deba ser exportado, requera al menos un
bneficio parcial. Fue solamente despus de muchos afios de experimentos
que se logr procesarlo de una calidad suficientemente buena para la
exportacin. Otro p~pblema en UJ.1 .pas tan escasamente poblado como lo era
~osta Rica fue la falta de mano de obra para la produccin del grano. Desde
las primeras pocas de su cultivo, ese ha sido una
de sus mayores problemas,
especialmente durante la estaci& de la cosecha. Otro obstculo para la
exportacin fue la falta de medios de transporte entre las tierras altas
~ubtropicales y la costa, ya que las vas de comunicacin eran poco eficaces y
prcticas. El camino de mulas que una a la Meseta Central 'con la costa del
Pacfico era completamente inadecuado para transportar grandes cantidades
de caf, y, cuando se llegaba finalmente a la costa, se encontraban con
instalaciones portuarias sumamente deficientes.
..
Por lo tanto, no se exagera al atribuir el desarrollo de la infraestructur~::_ , .?
econmica moderna de Costa Rica en gran parte al nico deseo de establecer~i\/
comercialmente el cultvio del caf. En realidad, fue la atraccin de este
producto de monoexportacin la que inici el establecimiento de conexiones
con mercados extranjeros, la bsqueda
crditos, el perfeccionan1icnto de la
agroindustria, y el mejoramiento de las vas de con1unicacin. Tanto la venta
del grano en el exterior como el robustecimiento del crdito y transporte
dentro del pas, se lograron en gran parte gracias a los lazos q uc Costa Rica
estableci con Inglaterra, la cual reemplaz a Espafa con10 el principal pas
metropolitano sobre el cual dependa la nueva Repblica.

de

21.

Len9 Jorge. "La agricultura y colonizacin en Sarapiqu''. R.I.D.C. tomo XIII


p. 445-452.

No. 105 (julio9 1943)

37

Mei:cados

Europa fue el mercado ms importante para el caf a principios del siglo


XIX, y un alemn, Jorge Stiepel, residente en Costa Rica, realiz los primeros
,intentos de vender caf del pas en el extranjero. En 1832 envi un primer
.:cargamento del producto por velero, desde un puerto del Pacfico hacia Chile.
All, lo compraron comerciantes europeos, quienes lo reexportaron como
"caf chileno de Valparaso" 22 . Este negocio con Europa, sin embargo~. por
medio de intermediarios en Chile, era muy inseguro. Debido a la escasez de
compradores, el grano a menudo tena que estar embodegado en Costa Rica
durante meses, por lo que su calidad se deterioviba enormemente 23 .
En un documento recin descubierto en los Archivos Nacionales se
encuentran datos importantes sobre las exportaciones desde Puntarenas, en
1833 24 . (Fig. 13). El valor total de las exportaciones era menor a los 200.000
pesos anuales. El palo de Brasil produjo unos dos tercios de esta suma, y es
cfaro que el caf era todava un rubro insignificante en el comercio. El documento citado es el primero, sin embargo, que seala el hecho de que el
\ 1 comercio directo de Costa Rica a Inglaterra ya se haba establecido por la
ldcada de 1830: ms de la mitad de las escasas exportaciones de Costa Rica,
entre las que se contaba un cargamento de caf, iba destinado directamente a
los puertos b titnicos.
No fue sino hasta la siguiente dcada, sin embargo, que el comercio del
caf con Europa se consolid firmemente. En 1843, un ingls, William Le
Lacheur, visit el puerto de Caldera, en la costa del Pacfico de Costa Rica,
con su velero "The Monarch". Se diriga hacia el sur, con slo un cargamento
pequefio, y estaba ansioso de encontrar carga adicional. Mientras esperaba que
terrriinaran las reparaciones de su velero, Le Lacheur hizo. un viaje en mula a
San Jos. Ah negoci la compra de caf con don Santiago Fernndez, uno de
los cafetaleros ms importantes de la poca. A pesar de que Le Lacheur no
dispona del dinero para pagar a Fernndez inmediatamente el precio
convenido, que fue de ocho pesos por quintal, don Santiago., debido a la
escasez de comercio en ese ramo, se arriesg a darle al extranjero comprador
su caf; y el que a su vez haba comprado a otros varios pequefios
productores 25 . La exportacin del grano iba a estar en manos de una pequefia
minora de productores, quienes, como don Santiago Fernndez podan
procesar en sus propios beneficios el caf de pequefios productores. As pues,.
"The Monarch" zarp en _1~43 con S .SOS quintales de caf cost=;rrricense,
entre los que iban l.2SO de don Jorge Stiepel. Por lo menos un veinte por
ciento de las exportaciones de este producto en 1843 fueron llevadas
directamente a Londres26 . Le Lachcur volvi a Costa Rica en 184S, despus
de haber vendido todo el cargamento en Inglaterra, trayendo ahora ms

:1

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22.
23.
24.
25.
26.

.1~

.Stone. S. Z. "Los cafetaleros" (San Jos.. 1971) p. 1 77-8.


Cooper.. Enrique "Informes sobre el camino a Matina. 1838". Album de Figueroa.
op. cit.
"Estado demostrativo de las exportaciones de los efectos del pas por el puerto de
Puntarenas en el ao 1833". A.N. Hacienda. No. 6999. Agradezco al Lic. Jos
Luis Vega su gentileza al haberme indicado la existencia de este documento.
Stone op. cit. p. 179 y siguientes.
"Lista de exportacin de caf. 31 o~tbre. 1843". A.N!' Hacienda No. 6658 .

barcos. Pag a los productores en libras esterlinas y dos de sus veleros fueron
nuevamente cargados con caf en Puntarenas, en la costa del Pacfico. Un
total de veintinue~e barcos transportaron el grano costarricense durante ese
afio. ~aba ya unos treinta y cinco exportadores y ms de la mitad de la
cosecha se mandaba directamente a Europa 27 . A cambio de esto, Costa AfCa
comenz a importar mercancas manufacturadas en Inglaterra, especialmente
telas de algodn28.

Productos

Valor en pesos
121.320.8
24 322 .6
11.846
9.853
9. 776.1
3.698
1.885.6
990

brasil
cueros
dulce
caf
zarza
carey
concha
cachos
pimiento de Chi opa
ail
co cobola
ans
caoba colpach

487
428
225

100
64

8
184.904.1

Destinacin

del

caf

Costa

L iverpool
Callao
Val paraso
Nueva York
Rea 1ejo

FIG.13 COSTA

~
1
i

27.
28.

exportado

de

Rica
3.51 o
2.600
1.880
1.663
200
9.853

RICA= EXPORTACIONES, 1833.

"Lista de exportacin de caf. 1845~f.?". A-N. Hacien$ No. 635Q.~


Dunlop. Robert Glasgow. "Travels in Central America" (Londres. 1847) p. 313-4.

-39

a
'

!;
,t

Una vez que Le Lacheur hubo demostrado el potencial del mercado


cafetalero ingls, los principales productores costarricenses establecieron
rpidamente pequefias coinpafas comerciales de exportacin-importacin.
Estas, por lo general, fueron asociaciones formadas por jvenes, cuyas edades
oscilaban entre los veinte y treinta afos. Eran pocos los que podan poner un
capital en efectivo mayor a los 20.000 pesos por lo que los fon~~s de las
compafias tambin incluian las fincas, las cuales se administraban como parte
del negocio. A veces, las actividades de estas compafias se facilitaban
teniendo un representante o socio que residiera en San Jos y otro en el
puerto de Puntarenas. Muchas de las compafias se. disolvieron despus de
pocos afios, y el capital y las ganancias se dividieron entre los socios29 . Los
altercados entre los dos socios de una sociedad que se disolvi, la cual haba
sido fundada en 1842 por don Juan Rafael Mora y don Vicente Aguilar,
duraron por muchos afios; la final !victoria legal de Mora, segn la cual l
recibi el dinero que le debiera su antiguo socio, llev a ste, Aguilar, a buscar
venganza mediante el golpe de estado que destituy a don Juan Rafael Mora
de la presidencia de la repblica en 1859 30 . Las actividades de la mayora de
las compaas fueron menos espectaculares, pero todas tuvieron especial
importancia, .puesto que representaban los inicios de empresas nacionales en
el mercadeo del caf.
La estabilizacin del comercio cafetalero con Inglaterra hizo que Costa
Rica, con la esperanza de obtener una reduccin de impuestos de parte de
aquella nacin solicitara relaciones diplomticas entre los. dos pases. El
"Foreign Office" al principio titube, basndose en el hecho de que Costa
Rica no poda ofrecer "una garanta de su naciona~idad", P~Jesto que no
haba rechazado an la Constitucin Centroamericana de 1.844. El agent~
britnico en Realejo, Nicaragua, sin embargo, reconoci la necesidad de
proteger los crecientes intereses del comercio britnico. Aconsej- que se
manttiviel~no de los barcos de su Majestad, en la costa del Pacfico entre
febrero y junio, cando el caf se cargaba, puesto que las bodegas abiertas en
el Puerto de P.Yntve,pas uofrecan grandes tentaciones a los malintencionados''31. En 1849, se firm un tratado de amistad, comercio y ~avegacin.
entre los dos pases, cuando Costa Rica ya haba roto sus lazos polticos con
el resto de Amrica Central32 Tambin se ratificaron tratados comerciales
con Francia y La Ansa33 .
Una vez que se establecieron estas bases de acuerdos internacionales
entre los gobiernos, y de contactos personales entre exportadores e
impodadores, Costa Rica se asegur un mercado europeo para su caf por casi
tres cuartos de siglo, hasta que estall la primera guerra mundial. El comercio
que se efectuaba por mediacin de comerciantes chilenos desapareci
rpidamente. Durante muchos afios, por lo menos un setenta y cinco por
Gienl:o de las exportaciones cafetaleras de Costa Rica se llevaron directamente
1
'.,j a Europa. Casi la mitad se venda en el n1ercado de Londres, a pesar de que

.l
1

29.
30.
31.
32.
33.

"Protoco1os de San Jos., 1845-49". A.N.


Melndez Ch., Carlos. "Dr. Jos Mara Montealegre". (San Jos., 1968) p. 43-49.
"Informe de Chatfield., 1846". F.O. 15 No. 42.
"State papel.'S" (Londres., 1848-9) p. 777; Fernndez op. cit. p. 93.
"Informe consular., 1848". ~.O. 15., No. 53.

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COSTA RICA: MERCADOS

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1960

1970

CAFE, 1884 -1971.

este producto no era consunlido en su totalidad .en Gran Bretafia; varias l>
firmas alemanas tenan sucursales -en I...ondres, donde compraban el grano y '.
luego lo reexportaban a Ale1nania. ~t\.dems, a es~e otro pas se exportaba
directamente el producto desde Costa Rica e.n cantidad de un veinte por
ciento de la cosecha anuaJ 34 . (Fig. 14).
Entre los afios 1840 a 1890, st~__f11e virtualmente el nico producto de
exportacin delp(lS {Fig. 2)~ Costa Rica se convirti en un9. de los pnmeros
. pases americanos en donde se desarroll un floreciente comerdo cafetalero;
los dems pases de la Amrica Central, al igual que Brasil y Colombia,
lograron establecerse en mercados cafetaleros internacionales slo durante la
segunda mitad del siglo XIX. Los precios del caf costarricense subieron
gradualmente en los mercados europeos, a pesar de que, lgicamente, hubo
fluctuaciones en las cotizaciones anuales. Las crisis econmicas de 1847-48 y
1873 en Europa, por ejemplo, se reflejaron en na rebaja en el precio del
grano y en un descenso en el volumen de. las exportaciones de Costa Rica en
1848-9. y luego en 1874 {Fig. 15). La primera de estas crisis econmicas,
ocurridas poco despus de haberse establecido el caf como el producto ms_.
bnportante de exportacin costarricense, tuvo consecuencias particularmentci
Seve.ras; las restricciones del crdito en Europa ocasionaron una baja eri los
precios de l&s tierras en Costa Rica, y hasta la desaparicin de. a!gu.I).05
cafetaleros3 6. Afortunadamente, la industria cafetalera se recuper rpida-
mente y de un promedio de ocho a diez pesos por fanega en t850, el,,reCio
que se pagaba a los productores subi a un mximo de cuarenta y seis pesos
en 1894. Durante el mismo perodo, el envo de caf a Europa desde Java y
Ceiln disminuy debido a que la produccin en estos dos pases se vi
afectada por enfermedades. Durante ms de cincuenta ~os, la fa~ilidad 9on l
cual los exportadores pudieron vender su cosecha a Europa, y los buenos
34.
36~

Estadsticas publicadas anualmente en G.O. y las Memorias del Ministerio de


Hacienda.

Wagner. Moritz y Scherzer. Carl. "La repblica de Costa Rica en Centro


Amrica". orlgi.nal en alemn 1866; reimprimido en San Jo5' en ll!44) p. 196-7;
Facio op. cit. p. 49.

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1930

DE GAFE, 1853-1935.

precios que reciban, estimularon un aumento continuo en la produccin del


caf en Costa Rica. El total de la exportacin:subi de cinco millones de kilos
por los afos de 1850 a casi veinte millones a finales de siglo.
En esta poca, sin embargo, Brasil produca ms de la mitad del caf
que se venda en el mercado mundial. Los buenos precios entre 1885 y 1896
haban provocado una rpida expansin de su cultivo en -aquel pas, y en
1897, la produccin excedi al consumo en escala mundial. Por primera vez,
Costa Rica sinti el impacto de una gran crisis internacional en esa industria y
sufri los reveses del mercado mundial que han afectado a casi todos los
pases subdesarrollados que dependen de exportaciones primarias. Los precios
pagados por el producto costarricense en 1901 fueron del cincuenta por
ciento n1enos que los de 1894, y, al mismo tiempo, Costa Rica experiment
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FIG.15b. COSTA RICA: VOLUMEN DE EXPORTACIONE~


DE CAFE, 1853-1"935.
~

su primera cns1s monetaria. La acumulacin de la deuda extranjera desde


;: 1871, (cuando se obtuvieron prstamos para la construccin de un ferroca~ rril), la emisin de billetes,y la disminuqin en el valor de la plata, a la que el
'I peso co~tarricense estaba atado, se aunaron para desvalorizar la moneda
nacional. La crisis en la industria cafetalera oblig al gobierno a reconsiderar
el proyecto que se haba discutido en 1896 de abandonar la plata como
respaldo para el peso 36 . El "coln" como nueva unidad monetaria, reemplaz
al "peso" en 1900, y su valor fue respaldado por el oro. Esta rehabilitacin
del sistema monetario, junto con las medidas que el Brasil tom para
controlar la cantidad de caf que exportaba al mercado mundial, salvaron a la
industria cafetalera costarricense de una crisis prolongada a principios del
siglo XX.
l
Los precios para el grano por los afias de 1920 fueron los ms altos
hasta esa fecha. Se continu sembrando nuevos cafetales, pero debido a que la
productividad en las primeras regiones haba bajado, el volumen total de
exportacin no excedi sino hasta 1930, al nivel ms alto que haba
alcanzado en 1898. Cuando la gran depresin econmica finalmente causuna rpida cada sin precedentes en los precios mundiales para est~ producto,
Costa Rica estaba en una posicin sumamente vulnerable. El caf representa~ ms de la mitad de todas sus exportaciones, y en las 25.000 fincas donde
36.

"Decretos". G.O. 10 noviembre'!

1~96. y

1 7 julio. 1900.

43

se le cultivaba, v1v1a un veinticinco por ciento de la poblacin total del


pas 3 7 . Los precios del producto empezaron a bajar en 1928, y hubo un
dficit en la balanza de pagos en 1 92_9. El pleno impacto de la depresin
mundial golpe a Costa Rica en 1932, cuando Gran Bretaa, su principal
mercado para el grano, abandon el patrn de oro. Los precios durante ese
ao bajaron a menos de la mitad que los obtenidos en 1927. Muchos
cafetaleros se arruinaron. Sus plantaciones e instalaciones pasaron a manos de
los bancos, y como para estos era muy difcil administrarlos, no se pudo
impedir su mayoi: deterioro 3 8 .
Apenas se haba recuperado la industria cafetalera de la gran depresin,
estall la segunda guerra mundial produciendo una nueva crisis en los
. mercados mundiales. Al igual que durante la primera, esta industria fue
salvada por el mercado de los Estados Unidos. La exportacin del caf hacia
An1rica del Norte se haba desarrollado inicialmente por los aos de 1860,
cuando se especulaba con la posibilidad de que Califoi:nia podra convertirse
en un nuevo y gran mercado cafetalero. l..as remesas vendidas en San
Francisco, Nueva York y Nueva Orleans haban fluctuado considerablemente
ao con ao, y hasta 1914, rara vez excedieron a ms del veinticinco por
ciento del total exportado por Costa Rica. Gran Bretaa y Alemania fueron
L siempre los mercados ms importantes para el grano de buena calidad, y
:' pagaron los ms altos precios por el producto costarricense. En estos dos
pases, el caf de Costa Rica se venda puro; en los Estados Unidos, en
cambio, se ofreca mezclado y por tanto los precios eran inferiores. Los
exportadores costarricenses, enviaban el caf de ms baja calidad a este pas
norteo y rehuan efectuar contratos con sus casas importadoras 39 . -.Sin
embargo, los lazos comerciales que se haban establecido con Norte Amrica ,
fueron beneficiosos para Costa Rica, especialmente durante_ las dos guerras
mundiales, cuando se cerr el mercado europeo. ,En 1918, y de nuevo- en
1940, un noventa por ciento del producto exportado por Costa Rica se
vendi a los Estados Unidos. Una vez terminadas las guerras se reanud
f rpidamente el comercio con el mercado europeo, y la proporcin del caf
l que se envi a los Estados Unidos volvi a ser otra vez de un veinticinco por
ciento aproximadamente, durante los siguientes aos.

b.

Crdito

La ap~rtura de mercados de exportacin para el caf di a Costa Rica


sus principales fuentes de crdito para esta industria. A mediados del siglo
XIX, no contaba virtualmente con ningn recurso econm~co para su
desarrollo. Costa Rica no haba tenido nunca florecientes negocios con
naciones extranjeras que pudieran haberle producido divisas, y la posible
acumulacin de capital que se haba logrado con la actividad nnera en los
cerros del Aguacate era tan dudosa que todava. queda por demostrarse 40 La
moneda nacional, el peso, tena una circulacin muy limitada, y el pas no
tena bancos.
37. "Censo cafetalero". R.I.D.C. (1935).
38. D.C.R. 29 mayo,. 1931,. p. 2.
39.
"Cartas tomos 1-13,. 1883-1901 ". Tournn.
40.- ':7e~ p. 32 arriba..

44

Desde un principio, la industria cafetalera, por tanto, tuvo que apoyarse


en crditos del extranjero. A pesar de que en 1843, Le Lacheur. no pucio
pagarle a los productores costarricenses la cosecha que les compr, en
transacciones siguientes, en cambio, los compradores pagaron a los exportadores costarricenses sus cosechas con varios meses de anticipacin a su venta
en Europa. Sin este arreglo, el desarrollo de la industria cafetalera hubiera
sido indudablemente ms lerdo; sin embargo, los exportadore~ protestaron del
sistema, puesto que se dieron cuenta de que perdan dinero si los precios del
caf suban despus de haber recibido sus pagos adelantados, y antes de
venderlo en Europa. Sobra decir, por supuesto, que cuando suceda lo.
contrario y los precios bajaban en este perodo, los exportadores costarricenses obtenan pinges ganancias a expensas de los importadores. En realidad
los cafetaleros quizs tenan ms razn, de lamentarse, en sus transacciones
con las casas londinenses, por las comisiones y altos intereses que ellos
siempre tenan que pagar sobre el dinero adelantado antes de la cosecha41
La necesidad de establecer un banco en Costa Rica era urgente, ms
pasaron veinte aos entre la visita inicial de Le Lacheur, y la fundacin del
primer banco en 1863. El apoyo del Presidente Mora, en 1858, para el
establecimiento de un banco fundado por su amigo, Don Crisanto Medina,
provoc fuertes crticas. Los principales productores de caf, quienes
controlaban la nica fuente importante de crdito rural, temieron que el
gobierno, Mora y Medina fuesen los tres nicos beneficiarios del banco, y que
todos los negodos del pas, incluyendo el caf, caeran en sus manos 42 . Debe
tomarse en cuenta que cuando Mora lleg al Poder en 1850, era posiblemente
el productor de caf ms poderoso del pas43 . El banco de Medina, sin
embargo, pronto tuvo que enfrentarse a los problemas que le caus la
bancarrota de una firma de Liverpool, con la cual estaba asociada, y con este
~ontratiempo, .el temor de los exportadores desapareci 44 .
~Cuatro aos despus de la cada de Mora, se fund el Banco Anglo
_. :_.>.{Costarricense, . con un capital inicial_de 100.000 pesos. _En su primera-junta
; . : 'directiva -f~ngi d0.n Marian? Mon,tealegre, eminente cafetalero ~hermano del
' nuevo presidente; Don Jose Mana Montealegre, pero por ese tte~po, 1_863,
ningn costarricense tena experiencia en la direccin de ban.cos. La
administracin de la casa bancaria fue encomendada a uno de sus djrectores
ingleses, Mr. Allan Wallis, quien a la vez era cnsul britnico en Cqsta Rica45 .
El temor de que el Banco. Anglo no estuviera operando "enteramente en el
inters de Costa Rica", condujo al gobierno, en 1867, a fundar otra
institucin similar, el Banco Nacional, con un capital inicial de 500.000
pesos 46 . Este tuvo mucho menos exito que el Anglo, y se liquid diez aos
despus 47 . Los bancos gubernamentales que luego se fundaron tuvieron una
existencia efmera. Adems del Banco Anglo, el nico que sobrevivi hasta el
41.
42.
43.

"Cartas .. 25 junio. 1855". von Schroter.. No. 57-60.


Melndez. "Dr. Jos Mara Montealegre" op. cit. p. 42-43.
"Libro del segundo resguardo,. la Garita de Ro Grande,. 1850" A.N. Fomento No.
1891.
"Annales du commerce extrieur. Amrique Centrale et Amrique du -Sud. 1e
libre. 1843-1866". (Pars. 1867): folios 'faits comerciaux No. 7 dec._1858.'.. p. 12;
Y No. 9 nov. 1859. p. 11 (gentihnente_facilitado por el Dr. C4'o S. Cardoso).
Anuncio econmico. G.O. 28 junio. 1863.
Decreto. G.O. 20 julio. 1867.
Editorial. G.O. 30 abril. 1877.
1

44.
45.
46.
47.

45

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1.

siglo XX fue el Banco de La Unin, luego llamado Banco de Costa Rica, el


cual fue fundado en 1877, con un capitl de dos millones de pesos 48 .
La contribucin de estos bancos, y del Banco Internacional ya en el
~./ siglo XX, al desarrollo de la industria cafetalera, fue no obstante muy
limitada. No reemplazaron a las casas importadoras en el extranjero como
fuentes de crdito a corto plazo para los exportadores costarricenses. En
1929, en el curso de un largo debate que se produjo al respecto, don Mariano
Montealegre, descendiente de quien fuera socio fundador del Banco Anglo,
sostuvo que el Banco Internacional (en ese entonces el banco ms importante
del pas), tena fondos suficientes para hacer adelantos a los e-xportadores.
Sugiri que los 600.000 colones que se pagaban cada ao por intereses a las
casas importadoras extranjeras, deberan pagarse a un banco costarricense,
para evitar fuga de divisas e invertir este dinero en proyectos de beneficio para
el pas49 . Estas proposiciones, sin embargo, pronto las refut el Banco,
negando que tuviera los recursos necesarios para hacerse responsable de la
financiacin anual de la industria cafetalera 50.
Como entidades comerciales, el Banco Anglo, el Banco de Costa Rica y
el Banco Internacional, pudieron quiz haber hecho prstamos a corto plazo
para financiar la cosecha anual. No fueron establecidos, sin embargo, como
fuentes de crdito a largo plazo para la-agricultura. El sector cafetalero sinti
severamente en el primer siglo de su existencia, la falta de un banco de crdito
agrcola. Varios gobiernos intentarop establecer un banco rural de crdito
hlpotecario, mediante contratos con ~costarricenses y extranjeros, pero no
tuvieron xito, aparentemente por falta de capitaI5 1 . Hasta que los bancos
existentes es~abl~cieron sus propios departamentos de crdito agrcola en las
dcadas 1930-1940, solamente se logr un proyecto para prestar dinero a los
cafetaleros a largo plazo. Este sistema fue organizado por el Banco
Internacional, el cual abri un departamento de amortizacin en 1924, con
un capital de 500.000 colones. Los precios del caf en el mercado mundial
eran 111uy altos por este tiempo, y la actuacin del banco ayud a los
pequeos agricultores a aumentar su rea de cultivo. Se hicieron prstamos
por un plazo de cinco aos, para que se sembraran hasta diez hectreas ms de
caf por finca 5 2 No se han encontrado estadsticas que indiquen cun to
terreno se sembr mediante este plan, pero posiblemente fue una cantidad
considerable, puesto que se invirti ms de un milln y medio de colones
entre 1924y 192753.
Tanto los crditos a corto plazo, como los de largo plazo para la
industria cafetalera, no estaban organizados en f arma satisfactoria en el siglo
XIX r.i a principios del XX. Es de notar, sin embargo, que los otros sectore!)
48.
49.

50.

51.

52.
53.

46

Banco de Costa Rica. "Informe" (San Jos. 1937 ).


D.C.R. 31 enero, 1929, p. 4-5.
D.C.R. 5 febrero, 1929, p. l.
Proyecto de ley, G.O. 27 noviemb~e. 1869; "Informes. 1870" A.N. Fomento Nos.
26~ Y 208; decreto G.O. 12 agosto. 1872; decreto G.O. 18 julio. 1873; contrato
G.O. 11 mayo, 1884; editorial La Repblica 21 enero. 1888; contrato G.O. 16
julio, 1890; contrato G.O. 20 julio. 1890; contrato G.O. 25 febrero .. 1892;
contrato G.O. 26 agosto 1894; exposicin y proyecto ley. G.O. 21 ro.ayo 1912;
proyecto ley G.O. 28 julio 1914.
D.C.R. 21 febrero 1924.. p." 4.
D.C.R. 25 noviembre .. 1927. ,. 4.

agrcolas no disfrutaban de ningn crdito, a excepcin de los prestamistas


particulares, los cuales generalmente cobraban intereses usuarios, excesivamente altos. As pues, los cafetaleros gozaban por lo menos, de ciertas
ventajas de crdito a base del rnercado europeo, y esto, sin duda fue: uno de
los factores decisivos que condujeron al caf a un sitio de prepo~derante
. importancia en Costa Rica.
f.
Los beneficiadores y exportadores, cuando reciban pagos adelantados
lj de_ ~3:s casas importadoras de Europa, provean, a su vez, el crdito necesario a
,;los pequeos productores. Varios me,Ses antes de -que. la cose'?ha empezara,
cada campsino haca tin contrato con un beneficiador, con el compromiso de
entregar determinado nmero de fanegas en pago de la sum_ re~ibida como
adelanto. Con este dinero sufragaba todos los gastos de su finca durante el
ao, tales como poda, deshierba, cosecha, etc. Generalmente, sin embargo, el
precio completo que el agricultor deba recibir no lo defina el beneficiador
sino ha!ta que casi toda la cosecha haba sido llevaba al beneficio, y cundo
una buena cantidad de la misma haba sido vendida ya en Europa. A veces, los
beneficiadores empezaban a pagar por adelantado, la cosecha del mo
siguiente, an antes de haber terminado de liquidar la anterior 54 . Tomando
en cuenta que muchos de los beneficios estaban a pocos kilmetros uno del
otro, es curioso observar que los pequeos agricultores no se aprovecharan de
la competencia que esta cercana poda ofrecerles. Parece, sin embargo, que
en general, los beneficiadores se ponan de acuerdo en cuanto a los precios,
n1antenindolos invariables en cada zona, para evitar rivalidades que pudieran
perjdfoai-les. Por otra parte, los pequeos agricultores tambi1i. sufrieron
prdidas al menos durante las primeras dcadas de la industria, porque la
capacidad de los beneficios en la Meseta Central no era suficiente para recil;>ir.
a todo el caf cuando la cosecha era muy buena. Entonces, a pesar de que.la
maquinaria trabajaba da y noche en un sistema rotativo, resultaba insuficiente, y los beneficiadores en esos aos aceptaban nicamente el producto de los
agricultores con quienes ya haban hecho arreglos anteriores 5 5 .
A principios del siglo XX, los miles de pequeos cafetaleros estaban
descontentos con los arreglos de mercadeo y crdito en la industria, y con lo
que ellos consideraban una explotacin de parte de los doscientos y pico de
beneficiadores, a quienes comparaban con un "trust" norteamericano 56 . Por
los afios de 1920, los pequeos caficultores de la zona comprendida entre
Turrialba y San Ramn empezaron a formar asociaciones. para defenderse.
Tenan tres quejas bsicas. La primera y ms razonable, tena que ver con los
mtodos que se empleaban para pagarles su produccin. Con justicia,
sealaban que los beneficiadores les transferan las bajas imprevistas en los
precios mundiales, y que en consecuencia la incertidumbre en cuanto a
ganancias netas permaneca mucho tiempo despus de haber entregado su
cosecha al beneficiador. Producan pues, una cosecha que era "grano de oro"
para los exportadores, pero que para ellos, pequeos agricultores, se converta
en "grano de cobre" -ya que era el nico producto sobre el cual el agricultor
1

54.
55.
56.

D.C.R. 9 marzo. 1922. p. 4.


von Schroter.
D.C.R. 22 noviembre,. 19 28,. p. 5.

47

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no poda poner su precio 57 . La segunda queja, que fue ms difcil de


verificar, consista en afirmar que ellos reciban un p9rce11taje jnju~t9__ del
precio obtenido por los beneficiadores cuando. exportaban la cosecha~ 8 . La
' tercera queja, especialmente de los pequeos agricultores de la provincia de
Alajuela y la regin de Turrialba, era menos justificada que 12s otras dos .
. ~~taban descontentos porque cada ao se les p~gaba un precio ms bajo que
_el que reciban los agricultores de la Meseta Central59 . Esto, sin embargo, era
consecuencia inevitable de haber extendido el cultivo del caf a regiones ms
cercanas al nivel del mar, donde por razones ecolgicas la calidad era inferior;
los. caficultores de estas reas, en cierta medida, debieron haber sido
compensados por la mayor cantidad del grano que produca cada mata a esa
altitud. Los bajos precios que obtena el productor de las regiones de Alajuela,
San Ramqn y Turrialba, afectaban a los beneficiadores y a los cultivadores
por igual~~t Los beneficiadores tuvieron razn en pagar diferentes precios por
los distintos tipos de caf, 'aunque esto debi haberse regulado en tal forma
que los agricu~tores supieran exactamente el precio que recibiran por cada
calidad de grano que produjeran.
Mientras los precios del caf permanecieron altos, por los aos de 1920,
los pequeos agricultores no lograron hacer triunfar su campaa. El gobierno
tom
una
actitud ostensiblemente
neutral. En una reunin con pequeos
.
.
. .
cafetaleros en 1922, el presidente Julio Ac<?sta admiti su gran de~cono~imiento en cuanto a los problemas especficos de la agricultura; la declar una
noble profesin., y aadi que esperaba que los pequeos agricultores y los
beneficiadores se pusieran de acuerdo pacficamente 60 . Durante esos aos de
prosperidad, los beneficiadores se sintieron en posiciones suficientemente
fuertes como para condenar en la forma ms severa a quienes se les
enfrentaban; en una publicacin decan:
" ... algunos espritus inquietos, ~aturado.s de ese ambiente de bolchevismo que se ha esparcido por toda la tierra como consecuencia de fa guerra
europea, estn levantando banderas contra los beneficiadores de caf ... " 61 .
El catastrfico descen~o de los precios durante la depresin, sin
embargo, oblig finalmente al goierno a invervenir para proteger las fuentes
de crdito de los pequefios caficultores. Muchos de los beneficiadores dejaron
de pagar por adelantado una vez que los precios empezaron a bajar, _con el'
resultado lgico de que sus clientes no tuvieron medio~ econmicos para
trabajar62 . Los planes de los pequefos agricuitores, dirigidos organizarse en
una gran coperativa n~cional, no. tuvie~on xito .. En vistafde. eHo,-en-193):iniciaron conyersaciones con miembros del Congreso pa~a establecer uncon1it de arbitraje 63. Una vez que ambas partes s.e pusieron de acuerdo en
cuanto a la mediacin del gobierno, el Congreso empez a legislar sobre las
relaciones entre los beneficiadores y los caficultores~ ~n diciembre de 19.32,
se cre el Instituto de Defensa del Caf como organizacin semiautnoma,

57.
58.
59.
60.
61.
62.
63.

48

D.C.R.
D.C.R.
D.C.R.
D.C.R.
D.C.R.
D.C.R.
D.C.R.

14 mayo. 1920 p. 12.


16 febrero. 1926. p. 3.
.
1abril.1922. p: 1: D.C.R. 15 marzo. 1924.. p. 6.
28 febrero. 1922. P. 6.
15 marzo;l922J>. 3.
28 junio. 1929,. p. 4.
3 setiembre. 1931. p. 5.

con poderes suficientes para interverr -en todo asunto relativo al cultivo y
negoCio 64 . El gobierno acogi las demandas de los pequefios agricultores en
el sentido de que los pagos por. parte de fos beneficiadores se cumplieran en
ciert3:_s fechas fijas. Tambin se .estableci, bajo los auspicios del Instituto,
una Junta de Liquidaciones que tendra a su cargo fijar por adelantado los
precios a pagar a los pequefios agricultores, en tal forma que la ganancia neta
de los beneficiadores no fuera mayor del doce por ciento. Al mismo tiempo,
el gobierno lleg a un acuerdo con los beneficiadores sobre la necesidad de
establecer diferentes precios segn la calidad del caf, ya que el cultivo del
granos.e haba extendido a tantas y distintas regiones del pas. Con este fin, se
le dieron poderes al Instituto para que estableciera diferentes precios en las
zonas que estuvieran servidas por cada beneficio. El Instituto funcion hasta
la re~olu_ci~n de 1948, siendo entonces sustituido por la.. Oficfna del Caf, la
cual t_oda va existe.
e)

Beneficio

Uno de los motivos ms importantes por los cuaes Costa Rica pudo t
mantener sus mercados extranjeros y fuentes de crdito sin gran difiQultad, se j
debi a la magnfica calidad del caf que se produc. Esto fue el resultado de i
usar en forma casi exdusiva, desde mediados del siglo XIX, el beneficio
hmedo, el cu~l consiste en fermentar los granos durante su procesamiento.
Cuando an no exista el- comercio con el exterior, la peque_a
produccin de caf en Costa Rica era consumida s(>lo por las familias que lo
cultivaban. El agricultor preparaba un pequefio patio de tierra en el cual los
granos se secaban al sol, y la familia luego los tostab y 'JllOla en pilones
que an se conservan en rnuchas viejas casonas campesinas. La gran mayora
de la$ fincas de ~af descritas en los Protocolos de San Jos tenan esos
peq:ueos patios, para procesar la cantidad de grano que requer~a el consumo
familiar. Estos- patios fueron los pr_ecursores de los futuros beneficios, y
estaban esparcidos-a: travs d-e toda la regin donde se cultivaba el caf,
encontrndo-se- hasta en fincas tan pequefias que apenas alcanzaban a unas
clnco manzanas6 5 ~ A pesar de que el_ producto pro_cesado con el mtodo
primitivo que ya explicamos, lo tomaban. las familias costarricenses, es muy
posible que -estuviera bastante lejos de ser ac-eptado por el paladar europeo~
En la- dc.ada de 1830~ un nuevo mtodo de beneficiar. el caf fue
practicado en Costa Rica por un espafi.9!.. don Buenaventura Espinach G~ul,.
quien haba amasado cierto capital gracias a sus trabajos en las minas- del
Aguacate. En 1838, d9n Buenaventura compr una gran finca de caf, "El
Molino", al sur de Cartago, o sea en el este de la Meseta Central. Ah
construy el primer patio pavimentado del pas e instal el primer beneficio
hmedo, con lo cual mejor notablemente el sabor del producto. Robert
Dunlop describi luego, en 1847, este proceso, tal y como haba visto en
Costa Rica, en la siguiente forma:
"Tan pronto como el color rojo que toma la fruta al madurar indica que
64.
65.

Decreto. G.O. 11 diciembre. 1932.


San Jos.

A.N~ Protoc.ol~s de

49

::

!ha llegado el momento .de la cosecha, se mandan hombres, _mujeles y nifios a


recolectar las bayas que ponen en grandes montones durante cuaoenta y ocho
horas para suavizar la pulpa; luego las echan en estanques por lot cuales pasa
una corriente de agua y all las mueven nuevamente a fin de que~ desprenda
la pulpa exterior; despus las extienden en la plata(orma que tienen todas las
fincas de caf, para secarlas al sol. Pero an les queda un hollejo interno; que
una vez perfectamente secas se quita, en las haciendas pequefias, hacindolas
majar por las pezufias de los bueyes, y en las ms grandes aon molinos
hidrulicos, que magullan ligeramente las bayas para romper el hollejo, y
separndolo despus por medio de aventadores" 66 .
Don Buenaventura construy otro beneficio an ms grand~, del mismo
tipo, con una capacidad para 2.000 fanegas por afio, en una segunda finca que
compr, "La Soledad", cerca de San Joaqun de Flores, en el oeste de la
Meseta 67 . A pesar de que mucho caf se benefici por los aos de 1840,
todava resultaba sucio y en mala condicin68, el procesamiento hmedo fuegradualrr:iente adoptado por los principales productores, ya que se dieron
cuenta de la importancia de mejorar la calidad del producto que exportaban.
"l Un inventor local, Benito Dengo, sac patente para un sistema de beneficio
superior, en 184269 . Siempre hubo entusiasmo por la maquinaria. proveniente
del exterior, tal como sucedi con la invencin del Sr. Jaro.es Meacock,
introducida desde Jamaica a Costa Rica en 1847, y originalmente manufacturada en Birminghan, Inglaterra 7 o. Cuando los mercados de exportacin en
Europa se fueron consolidando, ya se comenzaba a prorl:ucir caf de muy
;e buena calidad en Costa Rica, gracias al beneficio hmedo. Se luch con
tenacidad y orgullo por mantener la reputacin de la buena calidad del
producto costarricense y debido a esto, se pudieron soportar los perodo~.
de bajos precios. Los productores de calidad inferior, especialmente Jos del
Brasil, sufrieron mucho ms por las crisis econmicas, mientras se mantena la
demanda en Inglaterra y Alemania por la buena calidad del producto
costarricense.
_Durante la segunda mitad del siglo XIX y principios del siglo XX, se
trajeron a Costa Rica muchas mquinas nuevas para procesar el caf. Con.esas
- mquinas se pretenda lograr dos metas principales:!' ahorrar trabajo y tiempo;
y laborar un producto de calidad superior para la exportacin. I:ll;>o
, ~ .secadoras. a vapQ:r, la~ cuales reemplazaron el laborioso proceso que se
r . realizaba en los patios; donde el grano tena que ser raspado a mano fllientras 1
: _el bene~ciador tema 'que un aguacero fuerte arruinara su cosecha7 ~f ..8.e__u.s
\. :una nueva mquina ..para pulir el grano y separarlo segn sus diferentes clases
.-.. para la exportacin12; y se di patentes para nuevos beneficios que llevaron a
66..

67.
68.

69.
70.
71.

72.

50

Dunlop op. cit. p. 44 (traduccin al espaol por Ricardo Fernndez Guardia en


"Viajeros'' p. 115-116).
Chacn Trejos. Gonzalo. "Don Buenaventura Espinach GauJ y el desarrollo de la
industria cafetera en Costa Rica". R.I.D.C. tomo 6, No. 45 (julio 1938) p.
567-571.
"El Mentor Costarricense" 12 abril, 1845, p. 321.
"Patente, 24 diciembre 1841 a 11 enero 1842". A. N. Congreso No. 7770.
"El costarricense" 10 abril, 1847, y 9 octubre, 1847.
_
"Patente, mayo 1861 ". A.N. Gobierno No. 9619 p. 22-23; "Patentes de los aos
1866 y 1868". A.N. Congreso No. 6890, 9250 y 7033.

Anuncio econmico, G.O. 25 abril, 1874.

cabo todos los procesos y reemplazaron la traccin animal por ruedas de agua
y turbinas7 3.
Una vez que se estableci el beneficio hmedo, se comprendi
claramente que el caf que se procesaba con el mtodo del beneficio seco no
poda tener aceptacin en el exterior. El nmero de fincas con patios de
tierra, pero sin maquinaria para el beneficio, gradualmente disminuy. Sin
embargo la instalacin de un beneficio hmedo aunque fuera pequeo, estaba
ms all de las posibilidades econmicas de la mayora de los agricultores
costarricenses. Por esto, desde la dcada de 1840 en adelante, los caficultores
de escasos recursos vendieron sus cosechas a una minora de beneficiadores,
quienes tambin actuaban como exportadores. En las dcadas de 1860 y
1870, un beneficio grande reciba el grano a unos cincuenta o sesenta clientes,
los cuales entregaban varios cientos de quintales cada uno 7 4 . A medida que
los beneficios aumentaron gradualmente su capacidad a fines del siglo XIX y a
principios del XX, pudieron procesar el caf de un mayor nmero de
agricultores. Los beneficiadores, entonces, impusieron condiciones e~trietas
aplicadas al grano que reciban. La empresa Tourn~n, por ejemplo, en Sa:n
Jos, exiga de sus clientes un caf "en fruta, bien maduro, sin basura, ni
verde, ni helado, ni fermentado, y a entera satisfaccin le Hiplito Toumn y
C~."7 5.

Los beneficiadores llegaron a formar una lite entre los productores. El }


Dr. Stone ha demostrado que en los primeros aos de la industria cafetalera,
los miembros de esta lite -casi todos descendientes de l:lil pequeo nmero
de espaoles inmigrantes del siglo XVI- formaban un grupo menor a las cien
personas. Muchos de ellos tuvieron posiciones polticas ..importantes--en .los
primeros aos de la repblica7 6 , aunque con frecuencia se vieron envueltos en
amargas luchas partidaristas entre ellos. Disfrutando de una ventajosa
situacin socio-poltica, quisieron tener tambjn podero econmico, lo que
los llev a convertirse en cafetaleros, no habindose logrado aclarar, todava
hoy, exactamente, .cmo reunieron el capital inicial para instalar sus
beneficios. Un libro de contabilidad que fue guardado por uno de los oficiales
de la aduana de la Garita de Ro Grande, sobre el camino a la costa del
Pacfico, indica que el caf de slo setenta y seis exportadores, fue revisado
por l desde febrero a junio de 1859. Diecisis de estos beneficiadores haban
enviado el ochenta y cinco por ciento del grano. Casi el diecisis por ciento de
todo el caf provena de un slo ben(;ficiador, don Juan Rafael ~iora, quien
en esa fecha empezaba su perodo de diez aos como Jefe de Estado de Costa
Rica77 .
~El grupo selecto compuesto por los beneficiadore!>, restringido a un
mximo de unos doscientos y pico de los muchos miles de productores, se
expandi gradualmente ms all de su crculo inicial de la aristocracia colonial
ostarricense. De vez en cuando, algunos ~xtranjeros que venan de Europa en
.busca de fortuna a Costa Rica, adquirier'on inters en la industria .del caf.
--------------------------------------------------------~-------------73.
74
75.
76.
77.

"Patente, 30,julio, 1862". A.N. Gobierno No. 8532.


"Grand livre 2 juin 1860-1 juillet 1870" y "Livre Mayor 18'"/1.-188:1 , rournn.
Carta, 22 diciembre .. 1883. Tournn.
Stone op. cit.
"Libro del segundo resguardo, La Garita de Ro Grande, febrero-junio, 1850".
A.N. Fomento No. 1691.

- 504060

51

lJna vez que ellos lograron comprar o construir un beneficio, fueron


/
rpidamente aceptados en la lite. Muchos se naturalizaron costarricenses y
casaron con mujeres de distinguidas familias del pas. La mayor parte de ellos
vinieron a Costa Rica dedicndose en un principio a muy variadas actividades.
En las dcadas de 1820 y 1830, un francs, Leoncio de Vars, explot palo _de
brasil en la costa del Pacfico; la vez su compatnota, Santiago ~et,. y dos
espafioles, Buenaventura Espinach Gal:ll y Vicente Fbrega, explotaron el
negocio minero en los Cerros del Aguacate. Sin embargo, cada uno de estos
hom\ues, en la dcada de 1840, ya era propietario de uria finca y un beneficio
de caf7 8
Despus de ls luchas polticas en Europa Central en 1848, varios
alemanes vinieron a Costa Rica. La mayora de ellos trabajaron inicialmente
en el cGmercio: Luis Von Shroter, por ejemplo, lleg en 1852 en
representacin de la sucursal londinense de los importadores cafetaleros,
Frhling und Goschen79 ; Juan y Adolfo Knohr, asociados con otra casa
alemana -Grafen Hermann zur Lippe- fueron por muchos aos comerciantes
en Puntarenas, exportando caf e importando mercanca manufacturada 80 .
Estos inmigrantes, lo mismo que otros como el francs Hiplito Toumn y el
ingls, Juan Dent, compraron o construyeron importantes beneficios.
Generalmente adq.uran al principio la mayora de las cosechas de pequefios
productores, pero luego sembraron y explotaron sus-- propias fincas 81 . A
principios del siglo. XX, cuando la parte este del Valle Central, alrededor de
Trrialba, -se cub.ri de cafetales, algunos inmigrantes brit!iicos entraron a
formar _parte de la lite de los beneficiadores. Mr. Ernest, quien tuvo un
beneficio ... en . Rosemount, fue un .mano .que . primero .realiz viajes de
nego~ios entre el puerto de Limn en la costa atlntica del pas, y Nuey_a
. Orlea~s 8 2 Lbs hermanos Lindo, quienes ~posteriormente desarrollaron una. de
tas empresas cafetaleras ms .grandes de t_odQ Costa _Rica, fueron sbditos
britnicos proveient~s de Jamaica. _A pes~r de que slo unos. cuantos cientos_ de extranjeros lograroninrtltrrse en el sector cafetalero de Costa ruca; su importancia fue
desprop~rci<:>nada .. a su nmero. Como caficultr~s, los extranjeros y ss
_ ~descendientes, llega~an slo al lino- por ciento del total nacional en 193 5 ~
~~-:pero posean u~ 14.5 por cie~to de la tierra sembrada con ese producto 83 . ~s
l al) ms impresionante el dominio que. alcanzaron como beneficiadores. En
1850, el pro~esamiento del grano estaba casi enteramente en man(!s de las
familias importantes costarricenses. Los extranjeros incluyendo a; Loncio de
~
Vars y .al mdic<;> mgls, Richard Brealey, procesaban solamente un cinco por
ciento del caf part' la exportacin 4 . Sin embargo, a finales de~ siglo, ms del
veinte por ciento de ios beneficiadores y exportadores eran e'xtranjeros8 5 Ese

XI

78.
79.
80.
81.
82.
83.
84.

85:

52 -

Quijano Quesad~ Alberto. "costa Rica. ayar y hoy". (San Jos. 1939) p. 14-16.
Von schroter.
Anuncio G.O. 12 abrU~ :l.868; Leopold. Werner F. "Der Deutsche in Costa Rica"
(sin fecha).
Von S'.:hroter.
- Conversaciones r.on Mr. John Ernest Monroe. 1971.
"Censo caletaiero" R.I.D.C. (1936).
"Libro del segundo :resguardo. La Garita de Ro Grande. febrero-junio. 1.~50".
A.N. Fomento No. 1691.

"Lista
exportadores de caf. 3() noviembre l~~~-31 marzo 1894" en
Ministerio de Haciend~ "Memoria de -1893-4" (San Jos).~

de .

grupo fue adquiriendo fuerza y lleg a ser an ms dominante en 1935. En


esta fecha, casi la tercera parte de los beneficiadores eran extranjeros o
descendientes de aquellos inmigrantes que llegaron a Costa Rica despus de
t 840. Estos beneficiadores posean algunas de las instalaciones ms grandes y
juntos procesaban el 44 por ciento de la cose~ha del pas86
A principios del siglo XX, un grupo pequeo de campesinos costarricenses logr mediante grandes esfuerzos y buena suerte, enriquecerse y asociarse
co~ los c"rculos que f armaban las antiguas familias nacionales y los
inmigrantes extranjeros, que constituan. la lite de los beneficiadores.
Florentino Castro, por ejemplo, naci en 1875 en una familia pobre de la
Meseta Central, en San Rafael Abajo de Desamparados. Hered a la edad de
21 aos, tres manzanas de caf en San Rafael y siete manzanas de pasto en
Alajuelita. Amas su pequefio capital inicial transportando caf en ~arretas de
bueyes; trabajando en esta forma y ahorrando, logr comprar muchas de las
fincas y beneficios ms famosos de la Meseta ~entral: La Pacfica, en San
Francisco de Dos Ros; La Favorita,. en Pavas; La Laguna, en Curridabat;. La
Verbena, en Alaju~lita, y La Uruca, en el lugar de_ este nombre. Don
Florentino tambin compr varias fincas importantes en la regin de
Turrialba, tanto para el cate como para el azcar, con plantas procesadoras
para ambas cosechas: La Margot, Aragn y Azul 87 Otro campesino, Julio f
Silchez Lpiz, cuyo padre tena un pequefio negocio de transporte de 1.
bueyes, desarroll en la provincia de Heredia, en la Mes~ta Central, unf
negocio de proporciones similares al de Florentino Castro. Don Julio a base
de esfuerzo y trabajo, lleg a poseer varios beneficios-y _veinticinco fincas, con
un personal de casi 1.200 empleados pem:ianentes8 8 .
La fuerza de la lite cafeta1era, sin embargo, no consisti en la posesin
de_ inmensas fincas, _sino ms bien en el contc.ol que .ejerci. s9bre el
pro~esamiento y _comercio del producto.',, Los benefic!adores riun~a llegaron ~
establecer ..un monopolio sobre el . cultivo del caf. Una fi.~ca de 390 ~ 400';,
manzanas de cafetales era algo verdaderament~ excep~iona~.. Mu-chos -benefi-
ciadores apenas tenan unas 100 manzanas y hasta algunos po~os no_ tenan
:fincas. Pai:eciera que uno .d~ los factores ~s itportantes que ~itaton las
posibilidades agrcolas de los benefidadores fue la es-c_asez ae mano de o ora,
que an hoy subsiste._
i

Ma~o de obr~ .

-e)

El caf requiere un trabajo muy cuidadoso e intenso, ~l cual


difcilmente acepta ninguna mecanizacin. Tanto el cultivo como la cosecha
requieren uha d~licada labor manual. Durante el ao hay que _podar los
rboles y limpiar ia tierra, y en la poca de la cose~ha, se nec~sit&:n h~ta cinco
o diez veces ms trabajadores para que recojan los granos u:n.o por uno. Gran
parte de estos eventuales recolectores lo forman los miembros de las familias
de los trabajadores fijos de las mismas fincas pero elre~to tiene que reclutarse
86.
87.
88.

"Censo cafetalero" R.I.D.C. (1936). .


_
de Segura. Rosala. '~Biografa de Florentino Castro Soto" (San Jos. 1964).
Ann:. "Don Julio ~chez Lpiz". (Hftedia.. 1934).

53

I'

11

l.

1.1

en otras partes, ya sea en los pueblos y ciudades, ya de fincas. Mujeres,


adolescentes y nios encuentran trabajo y llenan los cafetales en la poca de
la recoleccin. Un beneficio requiere hasta cincuenta o ms hombres que
trabajen temporalmente despus de la cosecha, procesando y empacando el
producto, y ms o menos el mismo nmero de mujeres y de jovencitos para
que clasifiquen el grano a mano, antes de que ste sea embarcado. Don
Mariano Montealegre fue el primero en introducir esta clasificacin all~ por
1850, y los muy buenos precios que su caf recibi, pronto hicieron que los
otros beneficiadores siguieran su ejemplo 8 9 .
Aunque no disponemos de estadsticas que nos aclaren la situacin en
cuanto a la mano de obra de la industria cafetalera, sin duda exista una
inmensa disparidad entre la poblacin de Costa Rica en el siglo XIX y
principios del XX, y el nmero de trabajadores que se requeran para cultivar
grandes fincas como las que se desarrollaron en algunas regiones d Brasil. Por
los aos de 1840, cuando el comercio con Europa se consolid, la poblaCin
total de Costa Rica, de la cual los cafetaleros tenan que sacar sus
trabajadores, no llegaba a los 80.0009 0 . Al contrario de Cuba y del Valle del
Paraba en el Brasil, Costa Rica no contaba con la mano de obra de esclavos
ngros 91 , ni tampoco tena ms que unos cuantos indios que en Guatemala y
El Salvador eran el grupo racial que provea el grueso de los trabajadores para
la industria cafetalera. Los pocos peones que los beneficiadores costarricenses
lograban contratar tenan que laborar tanto en el beneficio como en las
plantaciones.
Agravando ms el problema, :la produccin del caf apenas estaba
empezando a extenderse en Costa Rica cuando la peste del clera mat a unas
6.000 personas, ms o menos un siete por ciento de la poblacin total. La
enfermedad se extendi en el territorio nacional en mayo de 1856 trada por
las tropas que regresaban de Nicaragua despus de luchar contra el filibustero
norteamericano, William Walker. En marzo de ese ao, el presidente Mora
haba dirigido un ejrcito hacia Nicaragua, puesto que, a pesar del aislamiento
de la mayora de la poblacin en la Meseta Central, la invasin a Nicaragua
efectuada por ese aventurero haba producido gran consternacin en Costa
Rica, ya que se tema que dicha invasin se extendiera a estas tierras. Tan
pronto el ejrcito sali rumbo a Nicaragua, la mano de obra para la industria
cafetalera disminuy, y no se conseguan ni carretas ni barcos para transportar
el producto. Lo que pudo haber sido solamente una escasez te.mporal de mano de obra, se torn en un problema mucho ms serio con la aparicin del
clera. Muchos de los arrieros murieron de la enfermedad mientras viajaban
de la _Meseta. Central hacia la costa y dejaron sus cargas de caf abandonadas
en .el camino. La tarea de atender a los enfermos recay en manos de los
pocos mdicos e~tranjeros residentes en Costa Rica, cuyas nicas medicinas
fue~on la quinina y el cofiac92.

8.9.
90.
91.
92.

54

Von Schroter. No. 64 (24 octubre. 1855).


Direccin General de Estadstica y Censos. "Censo de poblacin. 1864'' el cual
incluye estadsticas para 1844. (San Jos. reeditado~ 1964).
Thomas op. cit. p. 1 79-180; Stein .. Stanley ''Va$soilras -a Bi'azilian coffee county
1850-1900" (Cambridge. Mass. 1957).
Von Schroter No. 74 (10 marzo. 1856); No. 75 (20 marzo. 1856); No. 79 (4
mayo. 1856) y No. 80-81. unio, 1856).

r
1

1
1

Afortunadamente, la poblacin de Costa Rica nunca se vi afligida por


ninguna otra tragedia de gran escala como la peste del clera en 1856. En
realidad, pareciera que desde entonces entr en una fase de crecimiento
rpido mucho ms temprano que las otras poblaciora~s de la mayora de los
pases subdesarrollados. Se ha calculado que entre los censos de poblacin de
1844 y 1883, la tasa promedio de crecimiento fue del 2.5 por ciento anual 93 .
A fines del siglo XIX haba casi 200.000 habitantes, y la poblacin alcanz
casi el medio milln en 1927 94 . Sin embargo, estaban esparcidos en un pas
que tiene un rea total de unos 50.000 kilmetros cuadrados. A pesar de que
muchas regiones montaosas no son aptas para el cultivo, s existan extensas
reservas ~ f O"restales con potencial agrcola. Estas tierras baldas, propiedad del
Estado, siempre estuvieron disponibles para colonizarlas. Legislaciones sucesivas en el siglo XIX establecieron generosos otorgamientos de tierras a
cualquier costarricense que las solicitara, pagando una pequea suma
proporcional al rea otorgada. El terreno pasaba a ser propiedad privada.
Inmediatamente despus de la independencia, cada persona poda denunciar
un mximo de 450 manzanas de tierras baldas. Dentro de .un radio de tres
leguas alrededor de los asentamientos principales, el precio era de tres a
cuatro pesos por manzana; en otras partes, las tierras baldas se vendan o se
remataban por caballera. A pesar de que el precio bsico por caballera subi
en 1858 de 50 a 100 pesos, la tierra en realidad era virtuahnente regalada95 .
Cuando el cultivo del caf se estaba estableciendo en Costa Rica, la mayora
de la poblacin, aunque pobre, posea alguna pequea parcela. A medida que
la poblacin aument en la Meseta Central, muchos hijos de familias grandes
emigraron para colonizar tierras baldas en nuevas regiones. Los campesinos
costarricenses, en su mayora, siempre han preferido tener una finca propia,
aunque pequea, a convertirse en empleados de otra persona.
La combinacin de abundantes recursos de tierra y escasa mano de
obra, caus una aguda crisis agrcola. Los sueldos subieron rpidamente una
vez que el mercado extranjero para el caf se asegur. El salario de un
trabajador en una finca cafetalera en consecuencia, se duplic entre 1847 y
185.6 9 6 Lgicamente fue durante las pocas de cosecha que la falta de mano
de obra se agudiz, y a los cogedores se les pag a destajo para animarlos a
trabajar en fonna ms rpida97 . A mediados del siglo XIX San Jos se vea
casi desierta durante la poca de la recole.ccin, y sin embargo, hubo afios en
que a fines de abril, la cosecha no se haba podido terminar de recoger por
falta de brazos9 8.
93.

94.
95.
96.

97.
98.

Stone,. S.Z. "Los cafetaleros: une tude des planteurs de caf au Costa Rica"
(Pars. tesis sin publicar,. 1968) p. 73.
Direccin General de Estadstica y Censos. "Censos de Poblacin" (San Jos,
1883. 1892 y 1927).
Memorias de Hacienda en G.O. 16 julio. 1896 (Contiene un SUDlario de la
legislacin de la poca colonial y del siglo XIX respecto a la tenencia de la tiega).
Dunlop op. cit. p. 50; Molina F. "A brief sketch of the republic of Costa Rica"
(London. 1849); "Planilla de los gastos habidos en Las Pavas, San Jos, 13 agosto,
1856". F.2. y 3 A.N. (Ese docuntento no tiene clasificacin en el ndice de los
Archivos Nacionales. y agradezco al Dr. Ciro Cardoso y al Lic. Jos Luis Vega su
gentileza al haberme indicado su existencia).
Biolley, P. "Costa Rica and her future" (Washif'lgton.'1.889) p. 61; Editorial G.O.
14 abril, 1852; editorial G.O. 16 junio. 1858; von :schroter No. 83-84 (3-18
agosto. 1856).
G.O. 14 febrero. 1852.

55

Los gobiernos del siglo XIX se vieron muy preocupados por la esasez
de mano de obra. Al contrario de lo que Malthus, al final del siglo XVIII,
expuso en su teora sobre la poblacin, los gobernantes costarricenses
pensaron que la prosperid~rl nacional aumentaba conforme era mayor el
nmero de habitantes del pas. El pi;esidente Mora, en su mensaje al Congreso
en 1850; habl con entusiasmo de los proyectos de inmigracin que su
gobierno proprina: "prometen la esperanza de aumentar por su medio
nestra escasa poblacin o a lo menos de que hagan conocer en Europa las
ventajas que brin9an al hombre laborioso nuestros campos frtiles y ricos ...
Convencido de que la riqueza y el podero de las naciones se hallan en
proporcin de su base de poblacin, doy la importancia que debo a la
inmigracin extranjera" 9 9.
Sin embargo, ninguno de los gobiernos desarroll una poltica bien
orientada para ~onseguir mano de obra mediante la inmigracin. Las fincas de
caf necesitaban peones; Iosnumerosos contratos hechos por los gobiernos, se
orien!aron hacia I introduccin de colonos agrcolas. :an _agosto de 1850, el
gobierno de Mora cre la ''Junta Protectora de las Colonias". Sus funciones
fueron las de asegurar la aplicacin de. los contratos para la introduccin de
colonos extranjeros, llevar un registro de inmigrantes y mediar en cualquier
dificultad que surgiera entre los colonos y el contratista100 . Se otorgaron
concesiones prdigas a los empresarios extranjeros con los cuales el gobierno
firmaba contratos tendientes a fomentar la inmigracin, la cual hubiera sido
en gran escala si se hubieran cumplido fiehnente, sobre todo si se toma en
cuenta la escasa' poblacin de Costa Rica existente en aquel momento .. En
1863, por ejemplo~ Juan Maclean -se comprometi a traer en un afio, hasta mU
colonos irlandeses, para.trabajar en las llanuras de Sarapiqu, al norte de <:;osta
Rica101 . Seis afos ms tarde, un alemn, Fr.ancisco Teodor Koschney,
propona introducir tambin unos roil colonos para trabajar un asentamiento
cerca de ro Pacuare, en las tierras bajas del Atlntico 1 2 . Estos v muchos
otros proyectos resultaron completos fracasos. Los gobernantes cometieron el
gran error de tratar de desarrollar el pas ~n forma fragmentada, esperando
abrir regiones aisladas y selvticas para la colonizacin agrcola, sin tomar en
cuenta medid_alguna para el desarrollo de la infraestructura. Slo fue poco a poco que se die.ron cuenta d~ que
tierras frtiles y las instituciones
democrticas, por s solas, no ~ran suficientes para atraer inmigrantes a Costa
~ca, en m~yor ~antidad que a Norte Amrica o a los territorios de la Plata. El
primer problema con el cual se enfrentara cualquier inmigrante que llegara a
Costa Rica era el relacionado . con su transporte al pedazo de tierra que le
corres.pondiera. La Gaceta Oficial llam la atencin sobre este problema en
1878, en la siguiente forma:
"Qu se r~media con_ todas aquellas bellas palabras, si el inmigrante ha
de _gastar centenares de. pesos y semanas enteras en el pasaje, y si al llegar a
nuestras playas, le separan selvas impenetrables, speras montafias, ros y

las

99.
100.
101.
102.

56

G.O. 4 mayo. 1850 p. 573.


G.O. 1 7 agosto. 1850 p. 573.
Contrato. G.O. 22 agosto. 1863.
"Contrato 7 diciembre. 1869" A.N. Fomento No. 200; "carta. 22 marzo. 1871 ".
A~N'. Fomento No. 443.

carnin~s

intransitables de las regiones culdvadas? nt 03


l..os gobernantes insistieron en estos intentos ftiles de dirigir -la
inmigracin hacia colonias agrcolas lejanas, mientras la falta de mano de obra
en las regiones cafetaleras establecidas aumentaba.da con da. Es posible que
una razn de esta poltica, fuera debida a la insistencia en. traer inmigrantes
europeos, pocos de los cuales se pensaba aceptaran trabajar simplemente
como peones asalariados, sin aspirar a tener su propio terreno. Adems, el
problema de adaptar gentes de otras razas y culturas, que pudieran haber
aceptado trabajar en las fincas cafetaleras, pareca insuperable. La colonizacin empleando negros y chinos se prohibi m~diante la Ley de Bases de
Colonizacin de 18621 4 . El gobierno de Toms Guardia en 1875 rechaz
una vez ms con repugnancia, la posibilidad de introducir trabajadores chinos,
a los cuales se les consideraba como apostadores, ladrones o fumadores de
opio106.
Slo en una regin, un gran nmero de beneficiadores logr tener
suficiente mano de obra, y llegaron a ser, al mismo tiempo, los caficultores
ms poderosos y los beneficiadores ms connotados. Esto sucedi en la parte
este del Valle Central, en los valles del Reventazn y de Turrialba, en los
cuales se desarroll el cultivo del caf, a 'fines deCSiglo XIX y principios del
XX~ despus de construir el ferro.carril que uni la parte central del pas con
ia costa Atlntica1 06. Los procedinente,,s por los cuales lograron obtener tal
cantida.d de mano de obra estn lejos de haberse aclarado. Sin embargo, no es
aventurado pensar que tal fenmeno social se debi quizs a que en contraste
con muchas fincas cafetaleras en el resto del Valle Central, dedicad.as la
mayora a ese cultivo, de las que haba en la regin de Turrialba ptodujeron,
adems de caf, otras cosechas de importancia comercial tales como caa de
azcar y bananos. Esto significaba que los propietarios podan ofrecer trabajo
permanente durante todo el ao puesto que las labores que "ada eultivo
requera, y la~ diferentes pocas de las cosechas, se complementaban,
abarcando todos los meses del afio. la.S:fincas en las cuales slo se cultivaba el
caf necesitaban muchos trabajadores d1:1rante la poca de la cosecha, .per,
realizada la recoleccin, se les despeda. ~s cierto tambin que algunas de las
haciendas ms grandes de la regin de Turrialba se desarrollaron entre finales
del siglo XIX y principios del XX, cabalmente cuando la baja en el precio del
caf caus dificultades a muchos pequeos productores del Valle Central.
Monbeig hizo notar, en su anlisis de la expansin del cultivo del caf en Sao
PatJlo, una situacin similar en cuanto a las haciendas grandes que se
colonizaron durante la depresin al principio del siglo, comparadas C?n el
auge en otras reas 1 de fincas cafetaleras de campesinos, cuando los precios
subieronl 07. El problema, en realidad, es interesante y sugiere esta pregunta:
Por qu en Costa Rica, los hijos de familias grandes y los campesinos que
haban perdido sus tierras por deudas con los beneficiadores, resolvieron
trabajar en las haciendas grandes de los valles del Reventazn y Turrialba, en

:.1

,,
~
I

:1
'.
!

~.

103.
104.
105.
106 ..
107.

Editorial. G.O. 1 febrero. 1-86~~


Melndez. "Dr. Jos Mara :PJ!ontealegre" op. cit. pM 151.
Ministerio de Hacienda. u1\1femoria" (San Jos. 1875) p. 7
La Tribuna. "Homenaje al caf de Costa Rica" (San Jos . 1933).
Mon~eig op. cit. p~ 182-3.

~
'~

.1

..
e

57

~l

vez de formar su propia finca en tierras baldas de alguna nueva zona?


Todava no se han podido descubrir fuentes de informacin que ofrezcan una
explicacin aceptable de este hecho excepcional que tuvo su escenario en las
grandes haciendas turrialbeas.
e)

i!

Comunicaciones

Una vez que . se establecieron los mercados en el extranjero, que


mejoraron los recursos de crdito, y fue ms eficaz el beneficio del caf, tanto
los grandes como los pequeos productores tuvieron que enfrentarse todava
con un problema ms en el desarrollo de una industria de exportacin
exitosa: a principios del siglo XIX, Costa Rica no tena an una red de
comunicaciones. Estaba atravesada solamente por un camino de mulas,
antiguo Camino Real, abierto' en 1601. Se extenda desde la frontera con
Nicaragua, va Li~eria y Espart~, hasta la Meseta Centr!~ {Fig. 16). No es

KMS

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ESCALA

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Son Carlos

Carretero ptsnctpol

Correlera socundor10

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(M>lamente 18801

C1uaaa o puebla
Re;1n cofctto1ero en 1935

',

I
FIG.16 COSTA

RICA= VIAS DE COMUNICAC!ON, 1821-1935.

cierto que el camino hacia la fronter"ic-on Panam fuera una Iuta pern1aiiente,
porque despus de soportar fuertes lluvias, desapareca durante varios
meses 108 . Tampoco haba una lnea permanente de comurucacin entre la
Meseta Central y la costa Atlntica, ni en el perodo colonial, ni en los
primeros afios de la independencia, a pesar de que los cultivadores de cacao
del Valle de Matina pagaron por ms de cien afios un impuesto qv.e las
108.

58

~ernndez.

tomo 10, p. 282-3.

'autoridades espaolas haban dicho que era para invertirlo en la construccin


de una carretera y un puerto en esa parte de la provincia109 . Despus de la
independencia, los gobiernos republicanos reconocieron la necesidad de
construir nuevas carreteras, pero mucha de su legislacin fue nebulosa, y sin
referencia a proyectos definidos. Una ley de 1825, por ejemplo, decret que
cuatro caballeras de tierras baldas en cualquier regin de su escogencia, se
diera a toda persona que abriera una nueva carretera, y que los costos de la
construccin seran reembolsados por el gobierno 110 . Nada se logr con estos
intentos poco concretos para mejorar las. comunicaciones.
la Meseta Central, donde primero se cultiv el caf, por lo tanto,
permaneci extremadamente aislada, a pesar de que las distancias que. la
separan de las dos costas no son grandes: la costa del Atlntico est a Qnos
150 kilmetros al este, y la del Pacfico a u11os 100 hacia el oeste. El terreno,
sin embargo, en muchos lugares, es empinado, puesto que en la Meseta se
eleva a unos mil metros sobre el nivel del mar. Ni el Ro Reventazn en el este
del pas, ni el Ro Grande de Trcoles en el oeste, son navegables, y las rutas
por tierra a travs de ambos valles eran muy 9ifciles a principios del siglo
XIX. Fuera de la Meseta Central misma, poca tierra haba sido deforestada.
An cuando ~ abrieron trechos, muy pronto volvan a cubrirse de vegetacin,
y eran peligrosamente resbalosos despus de las lluvias. Trasladarse en mula
desde la Meseta Central a la costa del Pacfico tomaba por lo menos cinco o
seis das; los viajes que se realizaban en cualquiera otras direcciones se
convertan en expediciones que se calculaban en semanas y no en das.
Una vez que el caf se estableci como producto en el comercio
internacional de Costa Rica, se hizo imperativo mejorar las vas de
comunicacin ei:itre la Meseta Central y las costas. Hubiera sido casi imposible
desarrollar un floreciente negocio de exportacin, slo con mulas que.
transportaran el producto. Esta forma de envo era cara y poco segura para
los exportadores, adems peligrosa para los arrieros de las bestias. El problema
del transporte con el cual se enfrentaron los cafetaleros costarricenses a
principios de la dcada de 1840 fue similar al que tuvieron los productores
colombianos, en mayor escala, al final del siglo1 1 1 . Ambas comunidades
cultivaban el grano en el centro del pas lejos de las costas. Antes de que
pudiera establecerse un negocio de exportacin exitosa, deba abrirse una ruta
bsica de transporte; as los cafetaleros podan adems colonizar las zonas que
fueron atravesadas por esa ruta. Este patrn costarricense de transporte,
contrastaba, por ejemplo, con el desarrollo en el Brasil, donde, a pesar de que
en trminos absolutos, las distancias eran mucho ms grandes, las primeras
regiones ~fetaleras estuvieron situadas relativamente cerca de la costa, y a
medida que los colonizadores se movieron hacia el interior, las carreteras y
ferrocarriles tambin se. extendieron poco a poco tierra adentro 112 .
Puesto que Europa era el mercado ms importante para el caf a
mediados del siglo XIX, hubier~ sido de gran ventaja para Costa Rica abrir

-.

109.

'~consejo

110.
111.

"Decreto 8-22 julio. 1825'' A.N. Congreso "No. 186.


Beyer. R.C. "Transportation and the coffee industry in Colombia". Inter-American Economic Affairs tomo 11 No. 3 (invierno. 1948) p. 17-30.
Stein op. cit., Monbeig op. cit.

112.

No.10. 1811" A.G.I. Guatemala. legajo 625.

59

l1na ruta hacia la "costa Atlntica. Esto hubiera eliminado el viaje alrededor del
Cabo de Hornos, que era la nica ruta para embarques desde la costa del
Pacfico, antes de que las comunicaciones:se mejoraran a travs del istmo de
Panam. Sin embargo, a pesar de que el trnsporte por mar a Europa, hubiera
sido ms rpido y ms barato desde la costa este de Costa Rica que desde la
oeste, las dificultades para abrir un lnea de comunicaCin completamentet-..
nueva entre la Meseta Central y el Atlntico eran mucho ms grandes que los
~ problemas de mejorar el trecho hacia la costa del Pacfico. La ruta hacia el
Atlntico era ms larga que un enlace directo con la costa del Pacfico. La
costa este de Costa Rica tiene un clima mucho ms hmedo que la del oeste,
y no existe una marcada estacin seca. La selva era mucho ms densa y ms
difcil de limpiar en la regin del Atlntico; las fuertes lluvias durante todo el
afio constituan constantes amenazas de deslizamientos e inundaciones. La
costa tiene muchos pantanos, y carece de bahas naturales para ofrecer abrigo
contra los prevalecientes vientos del noreste. Todava en 1839, el gobierno no
haba logrado establecer un control poltico efectivo en el este del pas, y le
disputaba al rey de los Mosquitos sus derechos territoriales sobre la regin del
.Atlntico 113 . A mediados del siglo XIX, los problemas de conectar la Meseta
Central con la costa este resultaron insuoerables.
Durante cuarenta afios:- todo el caf de Costa Rica se export, por lo
tanto, desde la costa oeste. La dependencia total de la ruta del Pacfico, '
aunque permiti el desarrollo de exportacin fue al mismo tiempo, sin
embargo, un factor importante que contribuy al fracaso de diversificar las
exportaciones de Costa Rica en las primeras dcadas de su independencia. Era
imposible intentar la exportacin a Europa desde la costa oeste, de productos
voluminosos, tales como grano3, madera o azcar. El caf gozaba de la gran
ventaja de tener un valor relativamente alto en relacin a su volumen, y una
vez beneficiado, se poda almacenar durante varios meses sin deterioro.
La visita de Le Laoheur a Costa Rica en 1843, di a los cafetaleros
nuevas esperanzas sobre el desarrollo prspero del comercio exterior. Sin
embargo, ellos saban que las comunicaciones primitivas desde la Meseta
Central hacia la costa tambin podran ser causa de que el caf sufriera la
misma suerte que el azcar moreno unos aos antes; la pequea cantidad que
se exportaba se haba detenido debido a la escasez de mulas y al alto costo del
flete. Los cafetaleros tenan ante s tres posibilidades:
!

,,

''

. \

'

'

1'

i.

Vivir eternamente en la miseria; trasladar nuestras poblaciones desde los


elevados, frescos y risueos valles del centro donde hoy se encuentran a las
abrasadas y mortferas costas de ambos mares (donde el caf no se :hubiera
podido cultivar); o resolvernos a hacer un grande esfuerzo para cnstruir
buenos caminos." 114

i, .li
: ~

''

Los principales cafetaleros escogieron la tercer alternativa y ellos


mismos formaron la "Sociedad Econmica Itineraria", acogida y establecida
por un decreto del gobierno, en noviembre de 1843 115 . Varias seoras de San
!

. i:

'

113.
114.

115.

60

"State papers of Great Britain" (Londres 1849-50). p. 641-795.


"Informe_.. Sociedad Econmica Itineraria. 9 enero. 1844". A.N. Fomento~ No.
1760.
.
"Decreto, 25 noviembre, 1843". A.N. Gobernacin, No.9567.

Jos ya haban dado un buen ejemplo a la Sociedad en el mismo afio,


. habiendo suscrito co~tribuciones para la construccin de un puente, conocido
por eso como el puente de las Damas, sobre. el Ro Jess Mara, ~erca de la
~o_sta del Pacfico11 6. Entre 1844 y 1846, la Sociedad organiz la'
construccin de una carretera entre San Jos y Puntarenas, financiada en:
parte por un impuesto de un real por quintal de caf que se exportara. Esta.
carretera "pas por todo obstculo natural, a travs. de muchas colinas.
escarpadas, caones profundos y torrentes de gran caudal" 11 7, a pesar de que.
el Ro Barranca cerca de la costa, slo poda cruzarse en ferry. La ruta de~
nuevo camino que pasaba por Alajuela, Atenas, San Mateo y Esparta, segu3!
aproximadamente la del Camino Real colonial. Al oeste de Alajuela, fa
carretera no pasaba a travs de muchas reas con suficiente altura para la'
siembra del caf, pero algunos caminos secundarios la conectaban con una
regin subtropical al norte, donde el cultivo se introdujo a mediados del siglo :
XIX. Atenas era el centro de los caminos secundarios hacia San Ramn, .
Palmares, Naranjo y Grecia.
i..a ancha carretera hacia Puntarenas revolucion el transporte en Costa
Rica. Se reemplazaron las mulas por carretas de bueyes, cada una de las cuales
poda llevar media tonelada de caf 11 8. El costo de trasladadarlo desde San
Jos a Puntarenas se redujo a slo un pes por quintal119 . El perodo entre
diciembre y abril, cuando. el grano se transportaba a lo largo de la carretera,
afortunadamente coincidi en la mayora de los aos con la estacin seca de
la regin del Pacfico. Durante estos meses, interminables caravanas de
carretas se trasladaron a la costa. Los arrieros viajaban durante las primeras y
ltin1as horas del da y descansaban sus animales mientras duraba el fuerte
calor del medio da.
Sin embargo, a pesar del impuesto que se cobraba sobre el caf de
exportacin, el n1antenimiento de la carretera con frecuencia se descuidaba.
La superficie no era macadamizada, y en los aos en que las lluvias
empezaban temprano, haba grandes atrasos 12 . Las ruedas estrechas de las
carretas producan surcos profundos en el camino, de tal manera que los
viajes fueron no solamente lentos, sino tambin peligrosos 1 2 1 . EP.. ll~ ~.sfuerzo
por mejorar las comunicaciones hacia el Pacfico, el gobierno en 1855, firm
uri contrato con un ingls, Richard Farrer, para construir un ferrocarril entr~
San Jos y Puntarenas_, por un costo total de f;, 160.0001 2 2 .Slo el trecho de
nueve rriiiias ~entre Pntarenas y Barranca se con1plet y rara vez fue utilizado
para transportar el caf, puesto que los fletes que se cobraban en el corto
trayecto de '"burrocarril", eran tan altos, que se igualaban a los que se
pagaban por llevar el producto en carreta, por todo el can1ino desde San Jos
a Barranca123 .
116.
117.
118.
119.
120.
121.
122.
l~3.

l:t.,ernndez Montfar, Joaqun. "El proceso del caf". R.I.D.C. No. 3 (enero,
1935) p. 232-5.
Molina op. cit.
Dunlop op. cit. p. 44.
"El Mentor Costarricense'\ 30 marzo, 1844, p. 149-151.
"Mensaje Presidencial" en G.O. 16 mayo 1879.
Ministerio de Ec::>noma "Memoria" (San Jos, 1865) p. 26-27.
Contrato, G.O. 12 mayo, 1855.
Meagher (1R59-18.30), p. 347 en \i,Ljerus.

61

:i

I
'1

"

'

Puntarenas era el trmino oeste de la carretera hacia el Pacfico. Debido


a la falta de exportaciones de Costa Rica antes de 1840, no es sorprendente
que las facilidades de Puntarenas como puerto fueran tan poco adecuadas
para la naciente industria cafetalera. Haba existido ui:ia pequea poblacin
all desde finales del perodo colonial pero en los .Primeros aos de la
exportacin del caf, el nmero de sus habitantes apenas alcanzaba a unos
1.200. Solamente tena una calle principal 124 . El casero estaba construido
sobre una angosta lengua de arena, y como puerto no contaba con aguas
profundas12 5 . El trabajo de cargar el caf era, por lo tanto, caro y peligroso.
El subsuelo arenoso no ofreca anclaje seguro, y los barcos que esperaban en
mar profundo estaban expuestos a los vientos fuertes del Golfo de Nicoya. El
caf se trasladaba en lanchas a los barcos, pero las leyes municipales,
restringiendo el trabajo de cargamento a las horas del da, imposibilitaron el
aprovechamiento de todas las mareas 126 . En varias oca~iones despus de la
independencia, hubo proyectos para construir un puerto principal en el
Pacfico en otro sitio cerca de Puntarenas -Caldera, Trcoles o Tivives- que
ofreciera aguas ms profunda~=- una baha mejor abrigada, y un subsuelo ms
firme. Esos proyectos nunca fueron ejecutados (con excepcin del establecimiento de Caldera como puerto oficial entre 1837 y 1840) 127 , pero la
inseguridad en cuanto a su futuro desarrollo contribuy al atraso de
Puntarenas. Los problemas de la exportacin del caf por este puerto se
vieron aumentados con la negacin del gobierno de permitir cargamento
adicional en el estero, a lo largo de la costa norte de la pennsula. A pesar de
las repetidas solicitudes de los principales cafetaleros de la Meseta Central, las
autoridades portuari_as insistieron en que solamente podran controlar el
contrabando limitando el embarque al muelle en el sur de la pennsula, donde
el gobierno tena una aduana12 s. Adems de todos los problemas de su
situacin, Puntarenas ofreca tambin otro gran riesgo en cuanto a seguridad,
particularmente durante la larga .estacin seca. Toda la ciudad estaba
construida de madera y paja, con grave peligro de incendio, y el caf a
menudo tena que embodegarse durante largos meses, a pesar de esa amenaza
de destruccin 129 . A pesar de que durante el siglo XIX hubo la salida ms
importante para la exportacin cafetalera costarricense, Puntarenas slo tuvo
muy pocas mejoras. El gobierno de don Toms. Guardia, en la dcada de
1870, invirti 150.000 pesos en la construccin de nuevos muelles y algunas
bodegas de madera fueron reemplazadas gradualmente por edifidos ms
durables13 0 .
Durante los primer<;>s afios del comercio del caf entre Costa Rica y
Europa, los veleros que salan de Puntarenas tardaban varios meses para llegar
a su destino. Por los afios 'de 1850, dos hechos importantes permitieron hacer
viajes ms rpidos a Europa, siempre saliendo del P-uerto del Pacfico; pues es

124.
125.
126.
127.
128.
129.
130.

62

Marr (186.~) p. 134 en Viajeros.


Dunlop op. cit. p.40.
"Peticin 18 febrero-11 marzo. 1846" A.N. Congreso No.5600.
Gonzlez Vquez. Cleto. "El puerto de Pntarenas" (San Jos."1933).
"Peticin 2-18 abril. 1873". A.N. Hacienda No. 229; "PetlCin 13 dfoiembre.
1873-20 enero. 1874". A.N. Hacienda No. 2295.
A.N. Congreso No. 5600 op. cit.
Soley Gell op. cit. p. 60.

de advertir que el transporte desde la costa Atlntica hubiera sido ms corto y


ms barato. El primero fue que en 1856 se termin un ferrocarril a travs del
~tmo de Panam. Se elimin as el largo desvo por el Cabo de Hornos, pero
esta ventaja no la aprovecharon inmediatamente todos los cafetaleros de
Costa Rica; durante muchos afios, los impuestos de aduana en Panam fueron
muy altos, adems de que el caf a menudo se dafiaba durante su travesa del
istmo, debido a que estaba expuesto a un clima sumamente hmedo 131 . El
segundo fue el de que al mismo tiempo que se construy el ferrocarril en
Panam, barcos de vapor comenzaron a reemplazar a los veleros, y los
caficultores dispusieron de un transporte martimo mucho ms rpido y
seguro. Varias de las lneas navieras ms importantes europeas -especialmente
las de Gran Bretafia y Alemania, que eran los dos mercados principales para el
caf de Costa Rica- extendan su rdio de accin a Puntarenas durante la
estacin de la cosecha para llevar el grano a Europa132.
Hacia fines del siglo XIX, el gobierno volvi a considerar la posibilidad
de construir un ferrocarril entre la Meseta Central y la costa del Pacfico,
puesto que la carretera segua sien
11na va muy insegura durante la poca
lluviosa. El Ministerio de Obras Pbhcas no contaba con los recursos ni la
capacidad tcnica para llevar a cabo la construccin de ese ferro carril, de
manera que el gobierno tuvo que contratar la obra con extranjeros. Dos
proyectos formulados a principios de la dcada de 1890 no se pudieron
realizar13 3 ; no fue sino varios afios despus que el gobierno y un
norteamericano, John S. Casement, f"rrmaron un contrato y en 1897 se
empez la construccin del ferrocarril. _En el momento en que se firm __ e_~ie
contrato, el costo total estimado para la obra fue de 2.8 millones -qe. p_~sqs_y
-pareca estar deritro.. d la capacidad financiera del gobierno 1 4 !'Sin emba!"go,
la cada de los precios del caf a fines del siglo, provoc una reduccin en-los
gastos pblicos. La construccin del ferrocarril, por lo tanto, tuvo que llevarse
a cabo muy lentam~nte, y para ser financiada se recurri a prstamos
gubernamentales1 3 5 . En 1903 ya se transport caf desde la Meseta Central
por ferrocarril, aprovechando parte del trayecto hacia el Pacfico 136 , pero la
lnea no fue terminada sino hasta 191013 7
Indndablemente, ese ferrocarril produjo grandes beneficios en el
transporte entre la Meseta Central y Puntarenas. Mientras que las carretas de
bueyes tardaban de cuatro a seis das para llegar al puerto, el viaje en tren se
realizaba en slo seis horas, con una velocidad promedio de veinte kilmetros
por hora! Una vez terminado el ferro carril,. las carretas de bueyes se
utilizaron nicamnte para transportar el grano de las fincas a las estaciones,
hasta que por los afios de 1920, algunos beneficiadores empezaron a
1
:

131.

..

132.
133.
134.
135.
136.
137.

"Annales du commerce extrieur. Amrique Centrale et Amrique du Sud. 1


livre, 1843-1866". (Pars 1867): folios 'faits comerciaux' No. 5, setiembre 1857,
p. 11; Y No. 8, junio 1859. p. 8; von Schroter No. 76 (20 marzo 1856); F.O. 21
No. 16 (1861).
Hay numerosos anuncios en la prensa de la segunda mitad del siglo XIX, por
ejemplo G.O., "El Comerch>" y "La Repblica".
Editorial, "La Repblica", 15 enero. 1890; decreto G.O. 12 de junio 1892.
Soley Gell. op. cit. p. 77.
Contrato G.O. 5 diciembre 1902; Soley Gell op. cit. p. 84-5 y 89.
Anuncio econmico G.O. 20 diciembre 1903.
Castro Carazo. M.A. "Breve resea del ferrocarril al Pacfico" (San Jos,.1933) p .
18-19.
.
63

1~emplazar las carretas por camiones13 8;. An el rerrocanil, sin embargo, no

solucion definifivamente todos los problemas de transporte, pues durante


pocas de. fuertes lluvias, se produjeron derrumbes que a menudo atrasa.l'on a
los trenes13 9 . El f errocaITil al Pacfico fue dirigido por una institucin del
gobierno y ya entre 1926 y 1930 se procedi a su electrificacin, reduciendO
a tres horas la duracin del viaje entre San Jos y Puntarenas 14 . Se adquiri
suficiente material rodante para evitar atrasos, de tal ~anera que cuand~-Ios
barcos llegaran a Puntarenas, hubiera trenes extra para transportar el caf141 .
Sin embargo, a pesar de que se mejoraron gradulmente las comunicaciones entre la Mesta Central y Puntarenas, la costa del Atlntico_ siempre
constituy la salida lgica hacia casi todos los mercados que tena el caf de
Costa Rica. Solamente el pequefo comercio con San Francisco se beneficiaba
realmente con el trfico por el Pacfico. A mediados del siglo XIX, se
consideraron dos _posibles rutas a la costa este. En las dcadas de 1820 y
1830, cuando por primera vez
habl de construir un canal interocenico
nicaragense, los costarricenses pensaron que el valle del Sarapiqu ofreca l_a
mejor va hacia el Atlntico 14 2 ~ Esto hubiera implicado la construccin de
tina carretera hacia el norte de la Meseta Central a travs de la Cordillera
Central hasta el lugar en que el Ro Sarapiqu comienza a ser navegable; el
cargamento se hubiera llevado en botes hacia el puerto de San Juan del ;Nprte.
Vanas compaas f~eron establecid~s por los aos de -1850 para abrir l~
carretera, canalizar el ro y construir un canal o ferrocarril interocenico en la
frontera con Nicaragual 43 En 1852 se report. que la tercera parte de la
carretera ya estaba terminada y que, a pesar de que h~ba cie~ hombres.
trabajando en el proyect~, ae, necesitaba ms mano d~ Qbra144 . U escasez ~e
trabaj_adores, sin embargo, sigui siendo un problema sin solucin pai;a los
constrctores de carreteras, al igual que para los cafetaleros.. Como co~secuen-
cia de esto,. la carretera a Supiqu qued sin terminai:.
Por los aos de 1860, el gobierno empez a estudiar ms obje1ivamente
las dos rutas potenciales hacia el Atlntico. Los ros Sarapiqu y San J~an
hubieran requerido grari cantidad de trabajo para que fueran plenamente
navegables, y en realidad, el ro San Juan constituyendo la frontera con
Nicaragua, Costa Rica no estaba enteramente segura de su derecho a ~fectuar
trabajos en l. De otro lado~ una ruta directa hacia el este, a Limn, a pesar de
ser un poco ms .larga que la de Sarapiqu, hubiera pasado slo territorio
costarricense, y se hubiera realizado enteramente por tierra, sin necesidad de
hacer transbordos para trasldar la carga de 1as carretas a los botes1 4 5
Al principio, el gobierno esperaba abrir una carretera hacia el este, a
Limn, similar a la que ya haba :construido hacia Puntarenas. Con ese fin
firm un contrato con un belga, ~ Edmond Pongin, en 1861. El gobierno

se

138.
139.
140.
141.
142.
143.

144.
145.

64

D.C.R. 1setiembre 1926 .. p. 4 y 9 noviembre 1927, p. 3.


Calvert A.S. & P.P. "A year of Costa Rican natural history" (Nueva York, 1917)
p. 331.
Castro Carazo, op_. cit. P .. 27-28.
D.C.R. 23 enero, 1924, p. 6.
"Proyecto 26 marzo 1831-14 marzo 1832". A.N. Congreso No. 1582.
Co~trato G.O. 14 dic. :185(fp. 64; "Decreto 27 Oct. 1851 ". A.N. Fomento Nos.
50-51.
.. ; .
'
Editorial G.O. 3 abril. 1852.
_Editorial G.O. 31 octubre.. 1863.

calcul.que el ahorro en cuanto a los fletes para exportar el cf, reembolsara


prontamente el costo de la construccin de la carretera, pusto que la tarifa
de embarque partiendo desde Mon o Limn hubiera sido menor a la mitad de
la que se cobraba desde Puntarenas146.
Como este proyecto no se realiz, el gobierno de don Toms Guardia se
dedic entonces a la eonstruccin de un ferrocarril que uniera la Meseta
Central con Limn. Se firm un contrato en 1871 con un norteamericano,
Henry Meiggs, quien ya estaba realizando cuando eso, la construccin de
ferrocarriles en los Andes; Meiggs inmediatamente traspas el contrato
costarricense a su sobrino Henry Meiggs Keith. El gobierno de Guardia obtuvo
prstamos en Londres para financiar este proyecto, el cual se estimaba que
costara -t. 1.6 millones. En 1871, sin haber determinado an la ruta completa
del ferrocarril, se inici su construccin simultneamente en sus dos
extremos: Alajuela, en la Meseta Central, y Limn en la costa del Atl~tico.
En la Meseta Central, el ferrocarril fue construido a travs de cafetales, sin
aviso, permiso o indeminizacin a sus propietarios. Algunas de estas mismas
personas que el ferrocarril pudo haber beneficiado -~'personas miserables, de
quienes no se puede exigir que por puro patrimonio, quedan reducidos a i
mayor pobreza"- en realidad vieron sus fincas destruidas 147 .
Sin embargo, no hubo suficiente capital ni mno de obra para unir las
dos secciones del ferrocarril, y as completar el proyecto, sino hasta 1890. En
1873, cuando los fondos del gobierno se agotaron, Henry Meiggs Keith
detuvo la construccin. Por esta poca, dos trechos del ferrocarril haban sido
completados: de Aiajuela a Cartago, en la Meseta Central, y de Limn a
Matina, en las tierras bajas del Atlntico. Slo el ferrocarril de la Meseta
Central estaba funcionando, con locomotoras que haban &ido transportadas
parcialmente en carretas desde Puntarenas hast~ Alajuela. Los cafetaleros de
la Meseta Central, por lo tanto, t~dava no tenan salida para sus productos a
la costaJel Atlntico. Los trabajos del ferrocarril se reanudaron en 1875.
Mediant el contrato Douglas-Keith, de 1875, ta lnea se extendi desde
Matina hasta Pacuare; como resultado de los contratos firmados en' 1879.,
entre el Presidente Guardia y Minor Cooper Keith, hermano menor de Henry,
el ferrocarril se continu primero desde Pacuare hasta la Junta, en el valle del
Reventazt, y despus a lo largo de la vertiente norte de la Cordillera Ce1?-tral,
a Carrillo, en el Ro Sucio.
En 1881, cuando ya se haba completado el ferrocarril de Limn a
Carrillo, el gobierno propuso que, en vez de continuarl9 de este ltimo lugar a
San Jos, se unieran estos dos lugares po.r medio de una carretera. Con este fin
el gobierno de Guardia firm su ltimo contrato con Minor Keith, y la
empresa de Tristn y Fernndez, para la construccin de dicha carretera. El
trabajo se complet en i882 poco despus de la muerte de Guardia, y la Va
Mixta de San Jos a Limn se inaugur. Por medio de un contrato firmado
con el nuevo gobierno en abril de 1882, se le dieron a Keith 4~_re~hos
abs"lutos sobre el transporte en la Va M.~~~~- a cambio de que pagara una

146.
147.

"Contrato. 6 junio~ 1861". A.N. Foment.o No. 863; "lnfol.'Dle del ingeniero
oficialn en G.O. 13 junio 1861.
. _.
"Reclamo para indemnizacin, julio 1872". A.N. Fomento No. 90.

65

'

..

renta al gobierno, de que mantuviera el . cuido de la carretera San


Jos-Carrillo, y de que construyera un muelle. en Limn. Con base en este
contrato Minor Keith ofreci a los exporta~ores de la Meseta Central el
primer servicio de transporte al Atlntico. El caf se llevaba por .cuenta ya de]
contratista Keith, desde San Jos a Carrillo en caqetas de bueyes, y de
Carrillo a limn en ferrocarril. Los exportador~s, sin embargo, no e~taban
muy satisfechos con estos arreglos. Se quejaban de que el servicio era lento y
poco seguro, con carencia de material rodante en el ferrocarril y de carret~
en el camino14 8 . Los envos se perdan con frecuencia porque los arrieros
dejaban que el caf se humedeciera, y hasta ocasionalmente hubo algllnos que
abrieron los sacos y se robaron el grano 149 . Keith se vi continuamente
obligado a hacer publicaciones en la prensa nacional, refutando estas
acusaciones que se le hacan y hasta ofreciendo precios especiales para el
transporte del grano1 50. Muchos exportadores continuaron enviando casi
toda su cosecha desde Puntarenasl 5 l. Se beneficiaban de los fletes reducidos
que ofrecan muchas de las-'compafias navieras europeas que operaban a lo
largo de la costa del Pacfico, las cuales as se podan mantener en una
posicin competitiva con el servicio que al Atlntico ofreca Keith152
En 18-84 se revivieron los planes para completar el ferrocarr~ entre San
Jos y Limn. Mediante el contrato de 1882, el gobiemci se haba
comprometido a darle a Minor Keith la primera opcin para la futura
construccin de cualquier ferrocarril al Atlntico. El contrato Soto-Keith, sin
embargo, firmado en 1884 busc algo ms que la simple conclusin fiel
ferrocarril. Keith tena que terminar la lnea entre San Jos y Limn, y tina
compafia formada por l administrara todo el ferrocarril del Atlnttco
durante 99 afios, como arriendo otorgado por el gobierno de Costa Ri~a.
Keith recibi 800.000 acres de tierras baldas y dos lotes en el pueblo de
Limn. A cambio l deba liquidar la deuda externa de Costa Rica, adquir~
desde 18 71 cuando se inici la construccin del ferro carril,. y tambin reunir
mediante la venta de bonos de los cuales l, y no el gobierno, deba de ser
responsable, el dinero requerido para completar el ferrocarril. A pesar de que
el contrato estipul que Keith deba terminar el ferrocarril en dieciocho
meses, este plazo se prorrog en varias ocasiones. Keith estuvo dos afios en
Londres, entre 1884 y 18..86, arreglando reclamos con los acreedores de Costa
Rica y consiguiendo el dinero para terminar los trabajos del ferro carril. En
1886 form en Londres -la Costa Rica Railway Company Limited, con un
capital inicial de f:l .8 millones.
El trabajo para unir_ los dos trechos existentes del ferrocarril, empez
por fin en 1886. La ruta, sin embargo, era diferente de la que segua la Va
Mixta. En vez de pasar por la Cordillera Central entre los volcanes Barba. e
Iraz, y por Carrillo en las llanuras de Santa Clara, el ferro carril ya en servicio
entre Alajuela y Cartago se continu hacia el este, al sur de la Cordillera,
148.

Editorial "La Repblica" 11 octubre. 1887; carta "La Repblica" 19 enero,.


1890.
.
149. Tournn. carta 20 enei:o, 1890 F. 126.
150. Anuncio G.O. 17 enero, 1886; anuncio "El Comercio" 21febrero.1888.
161. Tournn. carta. 6 marzo. 1884, F. 113.
162. ':Anuncio G,.O . 4 nero. 1884; anuncio "La Repblica" 20 enero, 1888.

66

siguiendo el valle del Reventazn, para unirse con la lnea del Atlntico, en La
Junta. Esta era una ruta ms corta, con pendientes menos empinadas. Una vez
que se construy el ferrocarril a lo largo de la ruta del Reventazn en 1890, la
arretera entre San Jos y Carrillo cay en desuso. Minor Keith consigui el
permiso del gobierno para abandonar el trecho de ocho millas de lneas
tendidas entre Carrillo y Toro Amarillo. '._El cambio de ruta en el ferrocarril del
Atlntico tuvo un profundo efecto en el desarrollo y expansin del cultivo del
caf.' antigua ruta va Carrillo pasaba por muy pocas reas ecolgicamente
aptas, para esa siembra; en esa parte de la vertiente norte de la Cordillera
Centrai y en las llanuras de Santa Clara, la precipitacin de ms de 3.000
iilmetros por afio era nociva para la planta. En cambio, el valle del
Reventazn, a lo largo del cual se construy finalmente el ferrocarril, ofreca
mejor abrigo y la precipitacin no llegaba a los 2.000 milmetros. Sobre los
600 metros, haba. muchas reas muy convenientes para el caf, a las cuales se
extendi. su cultivo despus de terminado el ferrocarril.
La consttuccin de la ltima parte de la lnea entre Cartago y La Junta,
sufri gran retraso debido al constante problema de la falta de mano de obra.
Muy pocqs costarricenses de la Meseta Central subtropical podan ser
persuadidos para ir a trabajar en lo"s calientes, hmedos y poco saludables
bosques del valle Reventazn inferior. Keith consigui entonces que varios
cientos de trabajadores italianos vinieran a trabajar a Costa Rica, pero su
contribucin para el tendido del ferrocarril se interrumpi en forma violenta
en . octubre. de 1888, cuando dichos extranjeros fueron a una uelga,
quejndose de las malas condiciones de vida bajo las cuales se les obligaba a
trabajar. La situacin se alivi parcialmente cuando en el mismo afio, se
detuvo la construccin del canal de Panam, y los trabajadores de aquella
obra buscaron empleo en ~l ferrocaqil costarricense. Adems, el gobierno de
Costa Rica, a pesar de su disgusto por los inmigrantes no europeos, se vi
obligado a permitir nuevamente que tanto negros jamaicanos -como chinos
cules fueran trados a la provincia de Limn para trabajar en el ferrocarril 153; se les prohibi, eso s, que emigraran hacia la Meseta Central cuando
el trabajo en el ferrocarril hubiera terminado. Por eso, ellos nunca fueron una
fuente potencial de trabajo para las fincas de caf. Los negros que no
regresaron a sus hogares en las islas del Caribe, se asentaron en la provincia de
Limn, y trabajaron en las plantaciones de banano que fueron desarrolladas a
fines del siglo XIX.
En 18 71 , cuando se inici la construccin del ferro carril, no exist(a
ningn asentamiento importante en la costa del Atlntlco. A medida que
proyecto llegaba a su final, un puerto y un casero enteramente nuevos se
desarrollaban en Limn. Como no exista una baha natural el pueblo de
Limn se form cerca de uno de los pocos cabos rocosos a lo largo de la costa
Atlntica de Costa Rica. El puerto daba al sureste, y la isla Uvita daba abrigo
contra los vientos del noreste. Minor Keith construy un muelle de madera
mediante el cual se cargaba el caf, y posteriormente elbanano. En 1886, el

el .

....

153.

Stewart. Watt. "Keitb y Costa Rica" (San Jos. 1967). Cuando no se menciona
otra fuente. los datos en cuanto a la construccin del ferrocarril al Atlntico
provienen de los pri.m.eros ocho captulos de este libr.

67

pueblo de Limn tena "hoteles cmodos, tiendas, casas comerciales, y


oficinas de aduana. " 154 Mediante un contrato firmado con el gobierno en
1892 Keith organiz la instalacin de cafieras, drenajes y calles asfalta-
das 1 55. Segn las estadsticas oficiales en los afos de 1880 la poblacin total
limonense era de poco ms de 600 personas156 Una vez que se termin la
construccin del ferrocarril, sin embargo, la poblacin aument rpidamente,
hasta llegar a unos varios miles cuando se realiz el censo en t9i7; la ciudad
de Limn tena entonces casi el mismo tamafio que el puerto de Puntarenas y
de las cabeceras de provincias en la Meseta Central1 5 7 . Al igual que
Puntarenas, Limn lleg a ser la capital de una nueva provincia, y uno de los
centros comerciales ms importantes para la industria del caf,_gracias al cual
debi indirectamente su fundacin.
No fue sino recientemente, por la dcada de 1970, que se construy
una carretera rstica hacia el Atlntico. El ferrocarril a menudo se vea
interrumpido por. deslizamientos de tierras y de vez en cuando partes de la
lnea eran .-destruidas' por inundaciones que producan las fuertes lluvias 158 .
La Costa Rica -Railway Company poco pudo hacer contra estos desastres
ocasionados por la naturaleza y el servicio que esta sociedad ofreca a los
exportadores en el Valle Central a menudo sufri fuertes crticas~ Los
cafetaleros tambin se quejaron de que l ferrocarril no tena suficiente
mateij.a rodan~e~59, y de--~- que cuando el caf finalmente llegaba a Limn, se
guardaba en bodegas donde era atacado por la humedad y por las ratas.
Debido a estas tardanzas, los envos -de Costa Rica llegaban a sus destinos ms
tarde que los de otros puertos americanos y~ por lo tanto; era cotizado "a un
precio ms bajo del que hubiera recibido llegando ms temprano 16 0 Los
peridicos de San Jos acusaban a la Costa Rica Railway Company de cobi:ar
tarifas muy altas y obtener grandes ganancias, de la~ cuales Costa Rica no
reciba ningn beneficiol 61 .
Con su monopolio del transporte al Atlntico y de las facilidades
portuarias en Limn, la compaa britnica, sin embargo, gozaba de una
posicin muy ventajosa, a pesar de las crticas interminables que reciba.
Pudo_, por ejemplo, en 1898 anunciar que de esa fecha en adelante, los
caficultores no podran expresar preferencias por los barcos en los cuales
queran que se les transportara su producto, el cual se cargara en el primer
buque disponible 162 . El costo del flete entre Limn y Europa, sin embargo,
era poco ms de la mitad del que se pagaba desde Puntarenas a los mismos
puertos163 . El transport~ martimo a Europa, Nueva Orlans y Nueva York,
se realizaba en forma ms rpida y ms barata clesde la costa P,Ste que desde la

;,

~1

t.

~.

t i

154.
155.
156.
157.
168.
159.
160.
161.
162.
163.

68

Calvo op~ cit. p. 130.


Stewart op. cit. p. 152.
Direccin Gener&l de Estadstica y Censt.'s. "Anuario estadstico" (San Jos
1886).
ldem "Censo de Poblacin" (San Jo.s. 1927). La.a estadsticas fueron presentadas
por distrito. sin distincin entre la poblacin urbana y la rural.
Decreto. G.O. 18 junio,. 1896; "Memoria del Ministerl.o de Hacienda" en G.O. 11
diciembre 1930.

Ministerio de Hacienda "Memoria" en G.O. 3 de julio 1907.


Editorial "La Repblica" 13 novienibre 1898.
Editorial "La Repblica" 3 diciemb:re 1896.
Anuncio "La Repblica" 7 setiembre 1898.
Anun~io ''La Repblica'' 29 enero. 1904.

...

oeste, por lo que al menos un cincuenta y a veces hasta ms del noventa por
ciento del caf de Costa Rica se transportaba a lo largo de la ruta del
Atlntico 164 . La apertura del Canal de Panam en 1914 absorbi muy poco
de la exportacin que se realizaba por la ruta del Atlntico, a pesar de que
durante la gran depresin, algunos exportadores, movido:s por un sentimiento
de patriotismo, cambiaron del ferrocarril al Atlntico, el cual perteneca a
extranjeros hasta su" nacionalizacin en 1972, al ferrocarril al Pacfico,
controlado desde su inicio por el gobierno costarricense 16 5.
Existan muchas deficiencias e.n. las comunicaciones y el transporte a
ambas costas de Costa Rica durante el primer siglo de la industria cafetalera.
Sin embarg, el camino y el ferrocarril hacia Puntarenas, lo mismo que el de
Limn, eran las nicas formas de comunicacin con que el pas contaba
permanentemente durante todo el ao. Costa Rica no tena una red bien
integrada de comunicaciones, y esa ausencia de carreteras y ferro carriles a
otras regiones no es sino una ilustracin grfica del predominio que puede
tener un monocultivo so.bre la geografa de un pas subdesarrollado. El Valle
Central formaba un eje _de este a oeste donde se concentraba toda la actividad
comercial de Costa Rica hasta la dcada de los aos de 1930. Ha sido slo
durante los ltimos cuarenta aos que se han construido carreteras a otras
regiones: por el norte, a San Carlos; a Guanacas.te.por el oeste; y hacia el sur,
a los valles de El General y Coto Brus.
La carretera y el ferrocarril que unieron la capital a los dos puertos,
tuvo inmensa importancia no slo porque hizo que la Meseta Central tuviera
salidas a las costas -sin las cuales el cultivo comercial del caf nunca hubiera
florecido en esa regin- sino porque tambi~n permiti abrir nuevas regiones
de colonizacin agrcola. Las rutas a ambas costas pasaron a travs, o cerca,
de reas que estaban ecolgicamente aptas para ese cultivo. Fue hacia estas
regiones -entre los cantones de Alajuela y San Ramn en el oeste, y los valles
del Reventazn y Turrialba en el este- que se llev a cabo la expansin
exitosa del cultivo del caf durante la segunda mitad del siglo XIX y
principios del siglo XX, hasta que, en 193 5 prcticamente todo el Valle
Central estaba cultivado de este principal producto subtropical de Costa Rica~
Ya veremos, sin embargo, que el caf ha sido a la vez instrumento no
slo del desarrollo de Costa Rica -en cuanto a la infraestructura econmica y
la colonizacin agrcola- sino tambin un factor muy poderoso en el
subdesarrollo del pas. A medida que se expandi el rea de los cafetales, la
produccin de otros cultivos disminuy en muchas de las regiones ms frtiles
del pas. Costa Rica sufri una escasez de alimentos bsicos para el mercado
nacional, y una falta de diversificacin en sus exportaciones. La dependencia
sobre el caf y luego tambin sobre el banano, aumentaron en tal medida que
fue necesario importar no slo alimentos bsicos sino tambin toda clase de
productos manufacturados; y conforme se presentaron diversas crisis en los
mercados n1undiales en cuanto a productos prin1arios, esa dependencia fue
cada afio ms perjudicial para Costa Rica.

164.
16 5.

Estadsticas anuales en GwO. y las Men'lorias del Ministerio de Hacienda.


D. C. R. 6 diciembre 1 931, p. 4.

69

..
CAPITULO 111

Colonizacin agrcoia ( 1. El cclf


en el Valle Central hasta 1935
La colonizacin agrcola llevada a cabo en Costa Rica. antes de la
introduccin del caf era, como se vio en el captulo I, limitada a una fraccin
pequesima del territorio nacional. El hecho de que el caf se estableci en
una etapa tan temprana de la colonizacin le dio. a este cultivo una influencia
exagerada en cuanto a la subsiguiente transformacin del paisaje .costarpcense. Una vez establecida la infraestructura econmica para la industria
cafetalera, su exitoso cultivo en la Meseta Central, donde haba excelentes
' produccin, y ningilna competencia de parte
condiciones ecolgicas para su
de otras cosechas comerciales, cre" en el pueblo costarricense la ilusin de
que el caf, solo, les podra proporcionar una rpida y permanente riqueza.
La persistencia de esa industrfa en el centro del pas, alred.edor de la ciudad
capital, fortaleci, a travs de los aos, esl; enorme confianza en el "grano de
oro"' de manera que la colonizacin agrcola busc, en gran parte, aquellas
regione.s donde los finqueros esperaban que se pudieran. producir excelentes
cosechas.

La expansin espacial de los cafetales puede dividirse en dos partes.


Durante la primera en el perodo hasta: 1935 -el ao en que se realiz el
censo ms completo sobre la industria cafetalera- la produccin se limitaba
casi enteramente al Valle Cerl:tral. En esta regin, que tena los nicos
ferrocarriles y carreteras del pas, el grano se cultiv en casi todas las zonas
subtropical_es entre los 600 y 1500 metros sobre el nivel del mar. La segunda
etapa condujo al establecimiento del cultivo en varias regiones perifricas ms
all del Valle Central, las cuales. se analizarn en el captulo siguiente. Los
procesos de la colonizacin agrcola haban empezado en regiones tales como
San Carlos, Sarapiqu, Guanacaste y el valle de El General antes de la dcada
qe 1930, pero fue slo a partir de esa poca que. ~a construccin de carretras
y de modernos beneficios permiti el establecimiento comercial de la
industria cafetalera. Las condiciones ecolgicas para el grano fuera del Valle
Central, sin embargo, eran en general inferiores; por lo tanto, la caficultura
solamente result un buen negocio cuando los,.precios mundiales fueron altos.
La expansin del cultivo en el Valle Central, d~sde un punto de vista
geogrfico, puede a su .vez dividirse en tres partes~. !A. Meseta_~entral, Ja regin
-:
...7

Alajuela-San Ramn y los valles del Reventazn y Turrialba fu.eron las que se
desarrollaron como regiones cafetaleras durante diferentes perodos histricos, y la.. contribucin de este cultivo al paisaje en cada una de estas tres
regiones, fu.e bastante distinta. En la Meseta Central, -la pnncipal rea .de
asentamiento coloni,al, el caf empez a sustituir al pasto y al cultivo de los
alimentos bsicos, desde los afios de 1840 en adelante, hasta que, a fines del
siglo, la fuente de exportacin de Costa Rica era casi un monocultivo en el
corazn del pas. La mayora de las fincas cafetaleras de la Meseta Central
eran pequeas propiedades campesinas. La r~gin Alajuela-San Ramn, al.
contrario de la Meseta .Central, estaba muy poco poblada cuando se logr la
independencia, y la introduccin del grano se asoci con una colonizacin
agrcola primaria. A medida que la densa yegetacin natural fue desaparecien-
do, se estableci una economa diversificada, tanto en fincas pequeas como
en propiedades de .dimensiones medianas. El caf era importante, pero no fue
el cltivo que predomin. La colonizacin de los valles del Reventazn y del
Turrialba a fines del siglo fue consecuencia de la conclusin del ferro carril al
Atlntico en 1890. En igual forma que la regin Alajuela-San Ramn, el caf
fue uno de los cultivos ms importantes que reemplaz a la vegetacin
natural, pero esos dos valles constituan la nica regin donde el grano se
produca principalmente en grandes haciendas, junto con cafia de azcar y
bananos. En 1935, por lo tanto, a pesar de que el caf era un factor
donnante en el paisaje a travs de todo el Valle central, el impacto
geogrfico de este producto era complejo, y. mostraba una considerable
variacin regional.
a)

La Meseta Central,

A pesar de que los agricultores, cuando empezaron a sembrar el caf, no


se dieron cuenta de que las condiciones ecolgicas de la Meseta Central eran
excelentes, es lo cierto que en ninguna otra parte del Valle, y probablemente
de todo el pas, hubiera mejores posibilidades para este ~ultivo. Los suelos de
la Meseta y de las faldas de las cordilleras adyacen~es constituyen frtiles
terrenos que se elevan entre unos iooo y 1500 metros sobre el nivel del mar.
La temperatura anual que oscila- en un promedio de 20 grado$ centgrados, y
1a precipitacin que va de 1500 a 2000 inilmetros concentrada _~o w:ip~ro~o
de seis meses, son casi ideales para la" caficultura, aunque las peque~as
. variaciones "del clima causaban algunas fluctuaciones en la cosecha, an en la
'.Meseta Central: un largo veranillo en julio y agosto,- o un adelanto en el inicio
de la estacin seca' en noviembre~ podra provocar que efgratio se secare--antes
de ser reco~do 1 ; en igual forma, los fuertes aguac~ros y los vientos durante
las tormentas a finales de la estacin lluviosa, en noviembre o diciembre, a
veces hacan que el grano cayera a la tierra y dificul~ara la cosecha del mismo 2 ;.
si la lluvia continuaba en enero y febrero, exista el peligro de que el grano
__
fermentara y germinara en los patios.
,

1.
2..
3.

72

von Schroter No. 3 (10 noviembre 1852)


von Schroter No. 7 (1853)

/
von Sc_hroter No.-~ 56 (enero 1862)

Los primeros cafetales de la Meseta Central fueron sembrados cerca de


los ncleos de asentamientos que se es~ablecieron en el perodo colonial. El :
grano se produca alrededor de los pueblos indgenas como Barba y
Curridabat, lo mismo que cerca de las ciudades de Cartago, Heredia, San Jos
y Alajuela, las cuales haban sido fundadas por los esp\_oles o por sus
descendientes. Como resultado de la ayuda municipal para el cultivo, entre los
aos de 1820 y 18304 , los primeros cafetales se cultivaron preferentemente
en las tierras conocidas con el nombre de la Legua, cerca de estos :
asentamientos. En 1824, por ejemplo, haba unas 5000 matas en la Legua de '
Alajuela, en terrenos que antes fueron cultivados con caa de azcar y
pltanos. Durante varios aos, esta municipalidad continu otorgando tierras
de la Legua a cualquier ciudadano que las pidiera. para cultivar caf 5 . La
demanda de esas tierras para todo cultivo, pero especialmente para el caf, fue ;
tan grande, que los representantes de las cuatro ciudades rns importantes
pidieron al Congreso que se extendiera esa zona. Esto fue finalmente
otorgado en 1846, cuando la 1nunicipalidad de San Jos recibi dos leguas
ms de tierras, y las otras t;res ciudades, Heredia, Cartago y Alajuela, una legua
ms cada una. Esos terrenos se vendan a diez pesos la manzana, pero ninguna
persona poda recibir ms de cinco 6 .
Antes de 1850, una cantidad considerable de caf haba sido sembrada
ya cerca de las poblaciones ms importantes de la :Meseta Central. El cltivo
del grano se concentr, sin embargo, durante la primera mitad del siglo XIX,
en una rea menor a los cien kilmetros cuadrados, en el oeste de la Meseta, a
una altura entre los 1000 y 1300 metros, alrededor de San Jos. (Fig.17) En
sta zona, por el afio de 1840 el rasg<;> del paisaje que ms impresionaba era.
el de las plantaciones cafetaleras; parte de una publicacin de esa poca dice:
en abril, se observaba la ms maravillosa mezcla de hojas verdes con
flores blancas, y en diciembre contrastaba el frondoso follaje con los
racimos de ~r~~as rojas" 7

En 1847.; Dunlop calcui que unos dos tercios del grano de Costa Rica se
produca en la regin de San Jos 8 . Existe poca documentacin que indique
exactame.nte.Ia extensin del rea que. estaba dedicada a este cultivo en esta.
poca. En 1838 Chatfield, embajador britnico en Guatemala, estim qu
existan aproximadamente medio milln. de matas en las cercanas de San
Jos 9 , lo cual significaba solamente unas 500 manzanas de caf, calculando
unas 1000 matas por_ manzana. Sin embargo, puesto que Chatfield obtuvo ese
dato en forma indirecta, no es enteramente confiable; los cafetales bien
pudieron haber sido ms extensos en esa fecha. El rea cafetalera cerca de San
Jos haba crecido considerablemente a mediados del siglo, ya que an en una
cosecha baja; el total de la produccin era de unos 50.000 quintales10 . Si el
4.
6.
6.

7.
8.
9.

1!J.

Vea pgina 3 5-36 arriba.


A.N. Municipal. -Alajuela No. 524 lt... 39v (30 mayo. 1834); A.N. Municipal
Alajuela. No. 292 F.18v (1 mayo .l~49).
,
. .
"Proyecto ley 23 abril - 9 mayo,1833". A.N. Congres"o ~N<;>. 1700; decret~ en "El
Costarricense" (26 diciembre. 1846) p. 26-26. Editorial en "El Costarricense" 5 diciembre 1846. p. 13.
. \
Dunlop op. cit/P. -45.
Chatfield "Agrfcwture and trade of Costa Rica. 1838" F.O. 15 No. 28.
"Estadstica cafetalera 1851-1940" von Schroter.

731

Alajuol a
=. . .

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ESCALA

FlG.17 DISTRIBUCION DE FINCAS DE CAFE


MESETA CENTRAL, 1843.

EN LA

1 Finca do caf.

~
iJ

rendimiento promedio era de cinco fanegas por manzana, se deduce que el


rea total pudo haber sido de unas 10.000 manzanas.
En cuanto a la distribucin de los cafetales en la regin de San Jos,
tenemos datos bastante detallados suministrados por dos documentos: la lista
de Hacendados de Caf, recopilada en 1843 y los protocolos de las ciudades
ms important~.s de la Meseta Central, los cuales registran transferencias de
propiedades 49 el perodo hasta 185011 . El cultivo se concentr iniciahnente
en la parte norte dtr la regin josefina, sobre todo en las parroquias de Pavas,
Uruca, Murcilago, San Vicente y Mojn. Durante los primeros afios de la
industria,"hubo menos caf en las parroquias del sur de San Jos, cuyos suelos
eran menos frtiles.
Esta primera concentracin del cultivo cerca de San Jos no puede
explicarse, sin embargo, enteramente en trminos ecolgicos; otras reas
habitadas en el norte de la Meseta Central tenan un clima similar, y terrenos
igualmente frtiles. Ms significativa fue la concentracin de poblacin en el
oeste de la Meseta a finales del perodo colonial1 2 , y la nueva funcin
poltica que la ciudad de San Jos desempefi en la vida nacional, justamente
en la poca en que se desarroll la exportacin del caf. Despus de varios
afios de discordia entre las ciudades ms importantes de la Meseta Central,
San Jos reemplaz a Cartago en 1835 como capital de la nueva repbca 1 .
11.
12.
13.

74

"Lista de Hacendados de Caf 1843". A.N. Gobierno No. 8835; Protocolos de


San Jos. Heredia. Alajuela. y Cartago. hasta 1850. A.N.
Vea pgina 26-27 azriba.
Fernndez Guardia. Ricardo "La guerra de la Liga y la invasin de Qujjano" (San
Jos. 1934).

Las investigaciones del Dr. Stone han demostrado que la-lite formada por los
primeros caficultores dominaba la vida poltica nacionail 4. A pesar de que
estos sefi~res . prqbablemente supervisaban personalmente sus fincas, la
mayora de ellas resida en la ciudad de San Jos. Por lo menos treinta y seis
de los propietarios de terrenos urbanos delimitados en- un mapa de esta
ciudad durante el perodo 1795-1835 eran caficultores y exportadores; juntos
posean casi la quinta parte de los lotes.en la ciudad 1 5. En 1851, fecha en que
se confeccion otro mapa de propiedades de San Jos, ms de noventa
caficultores eran dueos de casas grandes. El nmero total de lotes urbanos que
posean Jos caficultores era 'ahora un poco menor -cerca de un trece por
ciento- pero estas propiedades estaban situadas en las mejores reas
residenciales, cerca de la plaza, hoy Parque Central, en el corazn de la
ciudad 16 . As pues, esta iite de beneficiadores y sus clientes campesinos,
fueron los que inicialmente cultivaron la mayor parte del grano cerca de San
Jos.
Durante las dcadas que siguieron al establecimiento de la exportacin a
Europa, el cultivo se extendi rpidamente a travs de la Meseta Central,
hasta que, en 1889,
"toda la Meseta desde Cartago a Alajuela estaba cubie1ta con plantaciones
de m,agnfico aspecto en todas las estaciones -un vasto huerto de perpetua
verdura." 1 7

El rea de cultivo se extendi gradualmente hacia lugares ms alejados


de los ncleos de poblacin, aunque, al menos en el oeste d.e la Meseta
Central, muchos de los nuevos cafetales se sembraron en tierras que haban
estado divididas haca varias dcadas, en fincas privaoas.
El .-caf se cultiv a lo largo de casi toda la carretera entre San Jos y
Cartago18 . A principios de la dcada de 1850, el este de la Meseta Central
solamente produca unos 300 quintales, los cuales a pesar de su magnfica
calidad, no se exportaban y se consuman casi enteramente en Costa Rica 19 .
Una dcada ms tarde, cuando el producto estuvo bien establecido C<?mercialmente cerca de . Cartago, los finqueros comenzaron a sembrarlo en los valles
tributarios det ReventazQ_,_ reas f ormdas por frtiles terrenos aluviales a
unos 300 metros 3.1 sureste de Cartago. Esta fue una de las pocas ocasiones en
las cuales los cafetaleros de Costa Rica encontraron una ligera resistencia de
parte de las comunidades indgenas. El pquefio nmero de i~dios de pueblos
como Orosi, sin embargo, no pudieron enfrel)tar mucho tiempo a los
cafetaleros, los cuales, en la dcada de 1860, recogan su cosecha ~n _u~a rea
de diez caballeras en tierras que ahora eran propiedad privada pero que
anteriormente haban sido co1nunes para Orosi 2 .
En 1871 el agente fiscal de Cartago inform al gobierno sobre la
14.
15.
J.6.
1 7.
18.
19.
20.

Stone op. cit.; y vea pgina 51.


"Plano de Villa Nueva 1795-1835". Albuin de Figueroa op. cit.
Gallegos .. Nicols. "Plano de San Jos" (San Jos 1851)
Biolley op. cit. p. 49.
Meagher (1858) p. 368. en Viajeros.
.
von Schroter No. 3 (10 noviembre,. 1852). Nos. 65-56 (9 y 29 abrll 1855).
"Informe del gobernador de Cartago" G.O. 12 octubre .. 1861: "Peticin 25
noviem.bre,. 1869". A.N. Hacienda.. No. 7006.
\,

75

Ccrdillel'o

son

Cer.tral

Jos

Meseta

Central
Cot O

Kms

'

ESCALA

FIG.18 PRINCIPALES FINCAS DE CAFE AL ESTE DE


LA MESETA CENTRAL.1871.
e

Finco de cof

Ciudad

Pueblo

produccin de caf en la reg1on administrada desde la ciudad 21 .. Es casi


seguro que su censo referente a treinta y siete fincas, inclua solamente a los
principales cafetaleros, puesto que el rea total que alcanzaba a unas 555
manzanas, no era sino la tercera parte del rea reportada para los dos cantones
de Cartago y Paraso en el censo agrcola nacional levantado en 18842 ~ .. En el
censo de 1871, sin embargo, confirma que el cultivo estaba ya bien
establecido no slo cerca de Cartago -en Guadalupe, Tobosi~ Molino, San
Rafael y San Francisco- sino tambin en Navarro, Orosi ~i a:n .en. Santiago en
la regin este {Fig. 18). -.
El primer censo agrcola nacional de Costa Rica, publicado en 1884,
revel que ms de 20.000 manzanas de tierra en toda la Meseta Central,
estaban cultivadas de caf 23 Se puede deducir de las detalladas descripciones
de inmuebles en el Registro de la Propiedad que, an en 1867, se cultivaba en
la mayora de las fincas de la regin y se haba extendido casi hasta sus
lmites ecolgicos:, haba cafetales a una altura de 1.500 metros, cerca de San
Isidro de Coronado, de Tres Ros y Aserr. '/Quedaron slo pequeas reas
donde el producto se sembr por primera vez a principios del siglo XX; en los
cantones de Santa Ana y Mora, al oeste de San Jos, por ejemplo, se introdujo
el grano en la dcada de 1920, en fincas que anteriormente haban sido
dedicadas por entero a la produccin de maz, frijoles y cafia de azcar 24 . La
21.
22.
23.
24.

76

"Censo de cafetaleros de Cartago. 1871". A.N. Fomento No. 634.


Direccin General de Estadstica y Censos "Censo Agrcola" (San Jos 1884).
Direccin General de Estadstica y Censos "Censo Agrcola" (San Jos 1884)
D.C.R. 8 junio. 1928 p. 2.

mayor parte de la expans1on del rea cafetalera durante ~ste perodo, sin
embargo, se llev a cabo en fincas donde ya se haba realizado este cultivo.
Fue principalmente debido a este proceso que el terreno sembrado de caf en
la Meseta Central se duplic entre 1890 y 1935, hasta alcanzar unas 40.000
manzanas 2 5
La introduccin de la caficultura a esta regin, transform un paisaje
que en su mayor parte ya haba sido despojado de su vegetacin natural, no
obstante que todava quedaban algunas fincas cafetaleras donde an haba
algo de bosque que ya estaba desapareciendo a principios del siglo XX. Un
plazo de la finca Los Anonos, por ejemplo, en San Rafael de Escaz, que data
de 1926, muestra que algunas partes de esta :fmca apenas estaban deforestndose. Primero, los peones sembraron .maz y frijoles en estos terrenos; luego,
una vez que el terreno estuvo bien limpio, se sembr caf (Fig. 19).

Son Jos-

Kms

ESCALA

(~

FIG.19 FINCA LOS A NONOS, 1926.

Caf

++++
++++
++++

Coo de azcar

Alimentos bsicos
frijoles, maz etc.
Comino

Potrero

-2s.---ncen.so Cafetalero"

Bosque

~~I.D.c.

(1935).

. 77

D
[].

i
Cot

Cono de azucar

~ ~orrero

i:::=3

Alimen1os bsicos;
fro1oles, moz etc.

Sin cultivar,
(Incluyendo bosque)

Lindero de campo

Comino
A11ura sobre el
nivel d91 mor

Kms
112
L--~~~~---~~~--'
ESCALA

FIG.20USO DE LA TIERRA EN PARTE DEL CANTON DE SANTA


BARBAR A,1851.

En la mayor parte de la :Meseta, sin embargo, el grano se introdujo en


un paisaje de agricultura mixta. Un mapa y un censo de una pequea parte del
cantn de Santa Brbara de Heredia, que datan de 1851, muestran que sta
era todava una regin de economa nxta, con pasto, cafia de azcar, maz,
frijoles, y solamente un cafeta1 2 6 (Fig. 20). La transformacin del-paisaje
despus del establecimiento del caf, puede apreciarse comparando ese 1napa
con el plano de uso de la tierra en la misma regin, en 1967, como se revela
en fotografas areas (Fig. 21 ).
I.a ausencia de con1petencia para la tierra por parte de algn otro
cultjvo comercial establecido, permiti que la produccin del caf se
extendiera muy rpidamente, una vez que los rnercados para la exportacin
26.

78

Mata. Juan Rafael. "Cuadro que manifiesta los poseedores de terrenos en el sitio
@
los Anonos con expresin del rea que cada uno ocupa Y a que la tiene
destinada" (Cartago. 1861). Agradezco al Lic. Carlos Melndez Ch. su gentileza al
habe:m.e facilitado un ejemplar de este documento.

Caf

Coo de azcar

Potrero

E3
E3

Alimentos bsicos;
frijoles, maz etc

Lindero de campo

Comino

! ;)

Altura sobre el
nivel del mor

Kms

1/2

ESCALA

FIG.21 USO DE LA TIERRA EN PARTE DEL CANTON DE SANTA


BARBARA,1967

del mismo fueran asegurados. Slo dos productos de la economa colonial


permanecieron en la Meseta Central como. una parte integral de la finca
cafetalera: el pasto y la caa de azcar. Ambos provean alimentos para los
bueyes, los cuales se mantenan en casi todas las fincas par'! halar las carretas
que transportaban el caf a los beneficios. _E{l l~ _po~a de cosecha, las ~arretas
.se usaban durante todo el da, tirando los bueyes cada dos horas. Para el
sostenimiento de cada buey,_ el agricultor generalmente.-tena media manzana
de pasto, adems de una racin .de cfia de azcar2 7 .
La importancia relativa que tenan el pasto y la cafia de azcar en la
regin, sin embargo, declin gradualmente a medida que el cultivo del caf se
expandi. Sabemos por los censos agrcolas de la dcada de 1880 que haba
entonces aproximadamente seis veces ms extensin de siembras de caf que
d~ caa de azcar en toda la Meseta 28 . Ni estos censos, ni el Re~istro de la
27. Entrevistas de campo. 1971.
28. Direccin de Estadstica y Cemos. "Censos agrcolas" (San Jos 1884; 1888-90).

79

Pro.piedad, proveen datos exactos en cuanto a la extensin relativa del caf y


pastos en esta poca. Pareciera que a finales del siglo XIX el rea de pastos era
todava ms grande que la del caf. No hay duda, sin embargo, de que en
1935 la importancia de ambos -pastos y cafia de azcar- ya se haba
reducido en forma notable. En ningn cantn de la :rdeseta Central el pasto
ocupaba ms del. veinte por ciento de la tierra dentro de las fincas de caf;
menos del diez por ciento del rea de esas fincas estaba todava cultivado con
cafia de azlcar2 s .
A pesar de que en la mayora de las fincas cafetaleras, se cultivaban
pequefias cantidades de pasto y cafia de azca.r para alin1entar los bueyes, su
produccin para otros propsitos gradualmente se elim.\n en la Meseta
Cehtral. En la economa de la colonia, el dulce que se fabricaba de la cafia de
azcar fue un elemento importante para la agricultura campesina. En 1.840,
haba numerosos trapiches situados en las mismas !meas donde el cultivo del
caf acababa de introducirse 30 . A finales del siglo XIX. sin embargo, la
mayora de los trapiches dentro de las fincas cafetaleras de la Meseta Central,
estaban confinados a la regin del sur de San Jos, cerca de Desamparados,
Aserr y Alajuelita 31 . Slo el cantn de Desamparados, en la dcada de 1880,
tena tierras cultivadas de cafia de azcar, cuatro veces mayor que las del
cantn central de San Jos, el cual en ese tiempo abarcaba toda el rea entre
Pavas, Guadalupe y Curridabat 3 2 Las parcelas donde todava se cultivab~ la
cafia para dulce, dentro de las fincas cfetaleras, no eran,; en especial aptas
ecolgicamente para la produccin de azcar. La mayora
cultivaba- eri
campos que pasaban de los 1.200 metros. A esta altura en Costa Rica, el
perodo de crecimiento de la cafia abarca ms de un ao. La. regin al sur de
San Jos, sin embargo, estaba tambin menos adecuada que el resto de la
Meseta Central, para el cultivo del caf, debido a los terrenos arcillosos, y a la
mayor exposicin a las fuertes lluvias y a los vientos del noreste. Una vez que
se estableci el cultivo de la cafia de azcar en altitudes m.s bajas conforme ia
.colonizacin avanzaba a finales del siglo f{IX y principios del XX, su cultivo
para obtener dulce desapareci gradualmente, tanto en los alrededores de
Desamparados como en el resto de la Meseta. En 1935 de un total de 8.700
:fincas de caf en toda la Meseta Central, slo treinta y ena todava tenan un
trapiche 33 ; y los dos modernos ingenios en esta regin --La Llndora y El
Zetillal- estaban situados en la periferia, al oeste de la Meseta3 4 Muchas
fincas por esta poca, haban elirilinado totalmente la cafia de azcar.
Alrededor de 1920, por ejemplo, cuando la hacienda El Carbonal,_cerca cJe
Heredia, cambi de due.fio, los nuevos propietarios quitaron todos los
antiguos cultivos de caa de azcar, y sembraron ms caf 3 5 En sta y en
otras fincas, los bueyes eran alimentados slo con pasto, y en algunos casos se
sustituyeron con tractores.

se

29.
30.
1

31.
32.
33.
34.
35.

80

"Censo cafetalero" R.I.D.C. 1935.


P. San Jos No. 530 F.170v (14 agosto 1843); No. 658 F.44v (9 marzo 1848);
No. 616 F.108 (3 dic. 1838).
R.P. 1.867-1872.
Direccin de Estadstica y Censos. "Censos agrcolas" (San Jos 1884 Y 1888-90).
"Censo cafetalero" R.I.D.C. (1935)
"Anuario general de Costa Rka" (San Jos,. 1934) p. 552-3.
D.C.R. 28 junio,. 1921. p. 18.

..

it-

A la vez. que el cultivo de la cafia de azcar para el consumo humano se


elimin gradualmente de la Meseta Central, el rea de pasto que se usaba para
ganado de engorde y de leche, tambin declin debido a la expansin de los
cafetales. En la dcada de 1840, generalmente haba una o dos vacas para
leche en muchas de las pequefias parcelas de los campesinos que empezaban a
introducir el caf 3 6; una gran finca cafetalera, como La Verbena, cerca de
Alajuelita, con un rea total de 350 manzanas, tambin tena unas cuarenta
cabezas de ganado de engorde 3 7 En la segunda ntad del siglo XIX, sin
embargo, se manufacturaban muy pocos productos lcteos en la Meseta
Central, los que no slo resultaban caros sino tambin de baja calidad. Se
tuvieron que imponer restricciones sobre la exportacin de la carne y la
nlanteca, y se eliminaron todos los derechos sobre la importacin. Se trajo
ganado de Nicaragua y Colombia para engordarlo y matarlo en Costa Rica3 8 .
A finales del siglo, la cantidad de pasto en las fincas cafetaleras de muchas
partes de la Meseta Central, se h~ba reducido a la indispensable rea necesaria
para el sostenilniento de los bueyes. Fue principalmente en las reas con
altjtud superior a los 1.200 metros -tales como Aserr, Guadalupe,
Coronado, Tres Ros y Cartago- que muchas fincas de caf tuvieron ms
pasto que el necesario para alimentar al ganado. El Registro de la Propiedad
tiene muy poca informacin sobre ganado, pero es razonable deducir que se le
~antena en esas fincas cafetaleras para producir la leche que luego se
:vendera en San Jos. En algunos predios, el pasto se encontraba en terrenos
que eran demasiado altos para el cultivo del caf. A principios del siglo XX,
en numerosas fincas de la Meseta Central, en donde el pasto todava ocupaba
tierras que podan ser sembrad.as de cafetos, se cambi el destino de esas
tierras. En la finca de don Luis Escalante, por ejemplo, en San Rafael de
Montes de Oca, se clausur la lechera, y casi 200 manzanas se fueron
convirtiendo gradualmente de potreros a cafetales, en los afios de 1920 a
1930. En 1933, se haba se1nbrado el grano en 125 manzanas, de las cuales 82
estaban en plena produccin. El mismo tipo de transformacin estaba
sucediendo en las fincas de don Carlos Salazar en Uruca y en la provincia de
Heredia; donde en total, unas 300 manzanas de pasto se haban dedicado a
siembras de caf; adems,. ya exista otra rea similar a ia anterior, produciendo
el grano 39 .

An ms significativa, sin embargo, que la forma en la cual la


introduccin del caf condujo a un declive en el rea de pasto y cafia de
azcar en la Meseta Central, fue la manera en la cual se expandi su cultivo a
expensas de la produccin de granos bsicos. La Municipalidad de Aserr, por
ejemplo, al sur de San Jos, inform en 1846 que no haba caf dentro de su
jurisdiccin4 ; cerca de ese lugr, haba pequefias fincas produciendo todava
princip~lmente maz y frijolet 41 . Cuarenta afios despus, los cafetales haban
sustitido\ a la mayora de estas milpas y frijolares 42 . Puesto que los
36.
37.
38.

e.g.P. San Jos. No. 565 F. 32 (2 marzo. 1849)


P. San Jos No. 567 F145v. (19 octubre. 1849).
_
"Report on the agriculture of Costa Rica 5 enero. 1867". F.O. 21 No. 28;
Ministe:do de Hacienda "Memoria'' (San Jos 1877); Biolley op. cit. p. 64-7.
39.
La Tribuna op. cit.
40. -~-'WQrIP..~ ~- f_~p~e~Q.18_4:_9-"_.__A.N. 1\4.j._cip~lMe.rr_.No. 6Q.7 ~-6Y-l.O.... _ .. _
.
~--~"Lista de agricultor.es 30 abril 1849". A.N. Municipal. Aserr No. 661 F. 12-13.
42. Direc. Gral. de Estadstica y Censos. "Censos agrcolas" (San Jos 1884. 18~~-~0).~

81

principales cafetaleros dominaban la vida poltica del pas -al menos hasta la
revolucin de 1870- no se aprob ninguna legislacin que protegiera los
cultivos de alimentos bsicos, contra el caf, aunque el gobierno s rew..at
tabacales para cultivar papas, ~rigo y maz, y eximi del pago de intereses a
aquellas personas que slo pudieran pagar la tierra a plazos 43 .
Los pequeos cultivos de maz y frijoles situados dentro de muchas de
las fincas de caf, en los aos de 1840, haban desaparecido a f'lnales del siglo.
El cultivo de alimentos bsicos en esas fincas pareciera haberse concentrado
durante las dcadas de 1870 y 1880, principalmente en la regin de
Desamparados, al sur de San Jos y en el rea alrededor de Santo Domingo de
Heredia, de San Juan del Murcilago y de San Vicente, al norte de la capital.
Aunque no exista un factor fsico para explicar la persistencia de la
produccin de otros granos en la segunda de estas dos regiones -donde hay
frtiles terrenos volcnicos, ideales para ~l cultivo del caf- s parece
significativo que eran regiones cultivadas principalmente por campesinos
duefios d~ pocas posesiones grandes.. En 1935, sin embargo, la cantidad de
tierra que todava produca alimentos bsicos en las f1ncas de caf haba
declinado a menos del cil).CO por ciento en casi todos los cantones de la
Meseta Central. An en Desfilnparados, Escaz y Santa Ana, menos del veinte
por ciento del rea de las fincas cafetaleras todava se cultivaba con maz y
frijoles.
La escasez de alimentos que ya se haca sentir antes de que Costa Rica
desarrollara una economa de mono-exportacin 44 , se agudiz durante la
segunda mitad del siglo XIX. El cultivo del trigo desapareci casi por
completo de la Meseta Central, a pesar de una restauracin pasajera del
\DSmo, en las dcadas de 1880 y 1890. Sin duda,/esto se debi en mucho a las
dificultades que en Costa Rica hubo al competir con el trigo importado de
Chlle .y Calif-0rnia4 5 ; pero tambin fue resultado de la expansin sin freno del
caf~_Comq consepue~cia, dur~te la segunda mitad.sfe~ siglo XIX, Costa Rica
importaba considerables cantidades de trigo y harina46
An ms .
fue . en la Meseta Central, la gran disminucin en el
cultivo de ma!z-~ y~ frijoles, alimentos bsicos de. la mayora de los
c9starrlcenses. Puesto que los precios de los alimentos son siempre un
problema de con8iderable significado poltico, el gobierno fij precios
mximos. para la venta al detalle de estos dos productos, cuando hubo poco
abastecimiento 47 . Al igual que en los casos ya indicados anteriormente de la
carr..e y la manteca, se legisl afio tras afio para prohibir la exportacin de
granos. y harina y para suprimir todos los derechos de importacin 48 . Costa
Rica se abasteci ms o menos por s sola en el siglo XIX, de papas y frijoles,
no as en cuanto a la harina y el maz, por lo que el gobierno a veces los

seria

43.
44.
45.
46.
47.
48.

82

."Informe del Ministerio de Hacienda al Congreso". G~-0." 6 Set. 1856.


Ver pgina 29.
Mclndez. "Aspectos sobre la historia del cultivo del trigo en Costa Rica". op. cit.
p. 16-17.
Calvo op. cit. p. 45-47; Biolley op. cit. p. 56. .
e.g. decreto G.O. 29 junio 1854.
.
Circular a gobiernos provinciales G.O. 30 abril 1853; decreto G.O. 18 mayo.
1854; decreto G.O. 12 junio 1858; decreto G.O. 28 noviembre 1863; Informe del
Ministerio de Gobierno en G.O. 24 lllayo 1874; decreto G.O. 5 enero 1887.

import con fondos de la hacienda pblica 49 . La escasez de alimentos no se


solucion ni an cuando se extendi el cultivo del maz y los frijoles hacia
region~s de nueva colonizacin fuera de la Meseta Central, al finaliza..r el siglo
XIX y a principios del XX. Tal especializacin agrcola regional no era en s
misma indeseable, pues la Meseta Central est situada a una altitud bastante
alta para el cultivo del maz. Pero la expansin de la siembra de esos granos a
,regiones ms bajas, present muchos problemas en Costa Rica, porque las
comunicaciones (aparte de las principales rutas entre las zonas cafetaleras y
los puertos) eran tan deficientes, que se haca muy difcil transportar
alimentos a los mayores centros de consumo en las ciudades y las regiones de
caf. A la zona monta.osa de Puriscal, a unos treinta kilmetros al suroeste
de San Jos, se le llamaba "el granero de la Meseta Central"5; la carretera
entre ese cantn y la ciudad capital, sin embargo, era a menudo intransitable
en el invierno, despus d~ las fuertes lluvias 51 . En 1902, el gobierno atac el
problema de los alimentos desde un nuevo ngulo, estableciendo un impuesto
a la importacin de los alimentos bsicos, incluyendo~! maz y los frijoles,
con la esperanza de que esto estimulara su cultivo en e1 pas 52 . El efecto de
esta legislacin fue mnimo. Durante la primera guerra mundial, el gobierno
tuvo que fijar nuevamente precios bsicos para los alimentos en cada
provincia53 .
Los cambios en el cultivo de la tierra en la Meseta Central que siguieron
a la introduccin del caf, fueron sin duda dramticos. El paisaje abierto de
finales del perodo colonial desapareci a medida que los pastos y cultivos de
alimentos bsicos fueron sustituidos completamente por el bosque artificial
de los cafetales. El cultivo del nuevo producto, sin embargo, no condujo a una
transformacin de grandes proporciones en cuanto a la tenencia de la tierra
dentro de la regin. La estructura social en la primera regin cafetalera
centroamericana era completamente distinta de la de Cuba o a la del Valle de
Paraiba en el Brasil, donde a mediados del siglo XIX, el grano se cultivaba en
grandes haciendas, mediante la mano de obra de esclavos negros 54 . Gran
parte de la Meseta Central de Costa Rica se haba dividido en fincas
campesinas durante el perodo colonial; todava predominaban las propiedades pequefias en I~35,despus de un siglo de cultivo del caf.
Este se introdujo en la Meseta Central principalmente dentro de fincas
de campesinos, quienes se sentan orgullosos de su tradicin de terratenientes.
La mayora de las posesiones donde primero se cultiv el grano para
exportacin, por los afios de 1840, eran peque.as. A pesar de que los
Protocolos probablemente contienen un porcentaje poco representativo de
:fmcas grandes, ms de la mitad de los ochenta y nueve documentos que
mencionan el tamafio exacto de las fincas de caf, se refieren a posesiones de
menos de diez manzanas. Estas fincas eran especialmente co1nunes en las
parroquias de Mojn, San Vicente y Guadalupe, las cuales ya haban sido
49.
50.
51.
52.
53.

54.

Mensaje presidencial G. O. 21 marzo 1855.


Acuerdo G.O. 23 marzo. 1895.
Mensaje presidencial G.O. 7 noviembre 1916.
Decreto G. O. 7 junio 1902.
Mensaje Presidencial G.O. 3 mayo 1916; decreto G.O. 18 abril 1918.
Thom~ op. cit. p. 178-184; Stein op. cit.

83

densamente pobladas y cultivadas con intensidad, antes de la introduccin del


caf.

En la Meseta Central en general, la densidad de la po]?lacin


(incluyendo ambas, urbana y rural, puesto que no se hizo diferencia en los
censos entre las dos categoras), subi de unos 75 habitantes por kilmetro
cuadrado en 1864, a aproximadamente 200 en 1927 55 . A medida que la
poblacin de la Meseta creci, proliferaron minifundios cafetaleros. La
excesiva subdivisin de propiedades puede apreciarse a un nivel de campos
individuales, comparando nuevamente los dos mapas de parte del captn de
Santa Brbara (Figs .. 20-21 ), donde muchas unidades de tierra,1as cuales eran
un slo campo en 1851, ahora aparecen subdivididas. hasta en .diez lotes. A
. medida que los recursos de la tierra disminuyeron en relacin;ai,tamafio de la
poblacin, mucha gente emigr a regiones de nueva colonizacin agrcola.
1
1Con frecuencia~ sin embargo, todos los hljos de familias grandes perriianeCJ.e..-.
ron en. la Meseta Central, a pesar de -que haba pocas. tierras .para ei
establecimiento de nuevas fincas. El Registro de la Propiedad contiene
iru.!~~e~ble~__ejemplos de la sub~~yisin 4e _fincas caf~tal~~as_ me4~~na~,_-~n
fragmentos apenas suficientemente grandes para mantener a una familia.
En.. 1934, por ejemplo~ e-n ei. cani"n Cenfrf -de. Aiajuefa,. una fin.a -ie 28
manzanas se dividi en ocho fincas separadas, las cuales fueron heredadas por
los hijos del dueo; cinco de ellos recibieron slo una manzana de tierra, toda
sembrada de caf5 6.
A medida que el creciente nmero de personas competa por los escasos
recursos de la tierra en la Meseta Central, muchas fincas fueron extremada..
mente fragmentadas. Era corriente para un cafetalero, poseer varios lotes
separados. Aunque estos fragmentos a me.nudo estaban cerca unos de los
otrq_s, no era raro que los lotes se encontraran esparcidos por dos o tres
parroquias diferentes. A veces, se cultivaba el caf conjuntamente con otros
productos en cada lote; en otros casos, el uso de la tierra variaba de lote a
lote, especialmente si el finquero tambin posea pasto arriba de la zona .
cafetalera.
En los primeros aos del cultivo del caJ en la Meseta Central, muchos
finqueros todava vivan en los ncleos de asentamientos fundados durante la
poca colonial, e iban todos los das a sus lotes. De las siete fincas de caf en
Desamparados, por ejemplo, descritas en los Protocolos de la dcada de 1840,
ninguna tena casa ubicada en ella. Costa Rica, sin embargo, al contrario de lo
perseguido por el imperio espaol, no insista en la agrupacin de toda la
poblacin en ncleos de asentamientos. Dentro de la Meseta Central, _haba
pocas haciendas grandes con sus propios pueblos centrales, y a medida que
aument el nmero de pequeas fincas cafetaleras, comenzaron a aparecer
nuevas poblaciones dispersas. Era mucho ms corriente a mediados del siglo
pasado que un pequefio cafetalero viviera con su. familia en su propia flnca, en
una casita de un solo piso, construirl:a con adobe o madera, pintada de blanco,

55.

5'>.
84

Direccin General de Estadstica y Censos "Censos de Poblacin" (San Jos 1864


y 1927).
R.P. Alajuela tomo 1106 No. 80897 (1934).

1
1

:.

con techo de tejas rojas, y de dos o tres cuartos sencillamente amueblados67


En 1935, la mayora de los cafetaleros de la Meseta Central vivan
probablemente en sus propias fincas, y no en los pueblos58, pero sus casas a
menudo se concentraban a lo largo de los caminos.
En este paisaje de pequefas fincas los mie1nbros de la lite integrada por
los beneficiadores, lograron slo con dificultad y lentamente, adquirir
cantidades relativamente grandes de tierra para el cultivo del caf en la Meseta
Central .. Por ese entonces, como hemos visto, los principales productores.
siempre tuvieron que enfrentarse al problema de la falta de mano de obra5 9,
y tan.:pronto se aseguraron mercados de exportacin hubo una rpida alza no
sto.Jde sueldos, sino tambin en el precio de las tierras. Una finca de caf en
La Uruca, por ejemplo, la cual se adquiri en cien pesos por manzana en
1839, alcanz t(escientos pesos por manzana en 1850 6 . Algunos cafetales
cerca de San Jos valan a razn de hasta quinientos pesos por manzana a
mediados del siglo XIX61 . Los beneficiadores formaban el nico grupo con
sUficientes recursos para. comprar cantidades considera61es de tierra a estos
pre.cios. Moretzsofui de Andrade sefial que, despus de que el valor de las
tierras en venta haba aumentado diez veces entre los afios de 1820 y 1840,
de todas las transacciones recopiladas en los Protocolos, un treinta por ciento
de ellas, fueron efe_ctuadas por un grupo de slo sesenta y dos personas62 .
Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que muchas de estas transacciones se
llevaron a cabo entre miembros de la misma lite, a medida que cada uno de
ellos procur reunir todos sus recursos en una sola finca bastante grande; estas
venta~, por lo tanto, no representan necesariamente una transferencia masiva
de. propiedades de los campesinos hacia los grandes cafetaleros, como ~ice
Moretzsohn de Andrade. De vez en cuando, despus de una mala cosecha, los
pequefios productores se vieron obligados a dar sus fincas en pago de sus
deudas a .los beneficiadores, pero no se sabe cuntos campesinos, volunta-
riamente, vendieron sus tierras a los beneficiadores. El Lic. Carlos Melndez
ha sugerido que los precios altos de la tierra en la Meseta Central estimularon
a algunos pequefis productores, a mediados del siglo XIX, a vender sus
tierras en esa regin, y a trasladarse a nuevas regiones de colonizacin
agrcola 63 . Pero el establecimiento de un registro nacional de la propiedact en
1867, y la rapidez con la que miles de campesinos de la Meseta Central
reclamaron derechos legales sobre sus pequeas fincas, indica cun vidamente se protegieron a s mismos de cualquier intento, por parte de los
beneficiadores de establecer un monopolio en el cultivo del caf.
Slo once de las ochenta y nueve fincas cafetal eras de la Meseta Central
descritas en detalle en los Protocolos, medan ms de cincuenta manzanas por
los afios de 1840. El nmero mximo de matas plantadas en cualquiera de
57.

1
1

58.
59.
60.
61.
62.
63.

P. San Jos: No. 565 F273v (20 dic. 1849); No. 524 F.28v. (29 mayo 1841); No.
640 F.42v. (28 marzo 1845); No. 567 F.194v. (11 diciembre 1849); No. 526
F.22v. (20 abril 1841).
"Censo cafetal~ro" R.I.D.C. (1936).
Ver pgina 54.
P. San Jos: No. 520 F. 5 (7 enero 1839); No. 569 F. 119 (13 jun. 1850).
P. San Jos No. 569 F. 62 (30 abril 1850).
Moret7.5ohn de And.rade,. F. "Decad~ncia do campesinato costarriquenho".
Revista Geogrfica.. (Ro de Janeiro 1967) p. 135-152; dem. "Historical
geography of the Central Meseta of Costa Rica" (sin publicar y sin fecha).
l\'lelndez "Dr. Jos Mara _Montealegre" op. cit. p. 150.

85

estas fincas fue de aproximadamente sesenta mil, cubriendo una rea de ms o


menos sesenta manzanas. La mayora de las posesiones ms grandes
pertenecientes en esta poca a la lite, estaban situadas al oeste y suroeste de
San Jos, s~bre todo en las tierras de Pavas, adjudicadas: en 1840 por el
gobierno central para el cultivo del caf, o en reas como la Uruca y
Curridabat, donde posiblemente haba existido antes una poblacin menos
densa, y ms potreros que tierras cultivadas. Fue en La Uruca, por ejemplo,
que don Gordiano Fernndez, (hermano de aquel don Santiago que vendi el
primer caf a Le Lacheur), logr centralizar su capital en una finca cafetalera
principal en la dcada de 1840. En 1841 y 1848, vendi cinco fincas de.
cultivos variados en diferentes regiones de la Meseta.Central. Dos de stas eran
muy pequefias, situadas en La Puebla y Turrujal, cerca de San Jos; otra de
cuarenta y seis manzanas, en Escaz, era predominanteinente de pasto; ~as dos
propiedades rest~ntes estaban en la Uruca, y una de ellas, de ms de
seiscientas manzanas, no tena cuando fue vendida en 1841, probablemente
ms que seis manzanas sembradas de caf. Con los ingresos de toda8 estas
ventas, don Gordiano cmpr en 1849 dos fincas medianas en la Uruca: una
tena un beneficio y veinte manzanas de tierra; la otra meda treinta y siete
manzanas. Estaban cultivadas casi enteran1ente de caf, y an1bas eran
adyacentes a otras fincas que ya anteriormente le pertenecan64 .
A finales del siglo XIX, algunos beneficiadores en otras partes de la
Meseta Central, poco a poco haban adquirido tierras bastante extensas ..
Muchas de ellas, sin embargo, estaban muy fragmentadas. La tierra po~eda,
por ejemplo, por el mdico ingls, Richard Brealey, quien viva en la .ciudad
de Heredia, se extenda por varios kilmetros: tena dos lotes separp.dos, de
cuarenta y doce manzanas respectivamente, a ms o menos un kilmetro al
oeste de Heredia, en San Francisco; el ms grande tena un beneficio~ el ms
pequefio una parcela con cafia de azcar, adems de cafetal; tambin posea
treinta manzanas de caf y pasto en el Barreal, a unos cinco kilmetros al sur
de la ciudad; y en la parroquia de San Rafael, dos kilmetros al noreste de
Heredia, tena otras catorce manzanas de caf, un segundo patio de beneficio
y una casa para su mandador65.
An incluyendo esta clase de posesiones fragmentadas, slo quince
fincas que medan ms de cincuenta manzanas de caf en la Meseta Central,
fueron inscritas en el Registro de la Propiedad durante los primeros seis afios
de su fundacin, entre 1867 y 1872, cuando varios miles de fincas en esta
regin fueron ya debidamente inscritas. Esto no quiere decir que hubiera slo
quince fincas de esa extensin en la poca dicha; posiblemente hubo ms sin
inscribir; pero s da una idea de cun poca gente cultivaba el grano en gran
escala en la Meseta Central. Una de las haciendas cafetaleras ms grandes que
se form en la regin, fue la que perteneci a la familia ?}emana Rohrmoser,
la cual lleg a Costa Rica a mediados del siglo XIX. Entre 1892. y 1935,
compraron catorce fincas, la mayora de ellas contiguas al oeste de San Jos.
El rea total de estas fincas era de 875 manzanas; 626 tenan caf en 1938
64.
65.

86

P. San Jos: No. 526 F.22v. (20 abril 1841); No. 524 F.28v. (29 mayo 1841); No.
547 F.332 (29 oct. 1846); No. 556 F.155 (29 nov. 1848); No. 556 F .170 (1 dic.
1848); No. 565 F.60 (12 abril 1849) No. 565 F.79v. (1 mayo 1849).
R.P. Heredia, ~omo 20 No. 2560.

a:

RO Torres

..

Sobona

Kms
e

ESCALA

FIG.22 EXPANSION DE LAS FINCAS DE CAFE


DE LA FAMILIA ROHRMOSE R 1892-1938 .

lllillil

..

Terrenos produciendo caf en 1892.


Terrenos sembrados de caf, o coferoles odqu1r1dos en:

1896-99 . .

1912-13.

1920-24.

1929-38.

Benef1 co

Comino

+-+-

Ferrocorri 1

(Fig. 22). An en esa fine-, sin embargo, el grano se cultivaba en una escala
relativamente modesta; algunas de las haciendas cafetaleras ms grandes del
Brasil, por ejemplo, tenan por esta poca varios miles de manzanas
cultivadas.
Los datos en el Censo Cafetalero de 1935, no incluyeron cifras respec~o
al rea ocupada por {incas de diferentes tamaos, pero es evidente que :.el
productor campesino de ninguna manera haba sido erradicado por la lite de
los beneficiadores. En todos los cantones de la Meseta Central, el tamao
promedio de una finca de caf era menor a las veinte manzanas, y en muchos
no llegaban a las cinco 6. Existen estadsticas respecto al rea de caf en. el
ao 1933, levantadas en treinta de las fincas ms grandes de la Meseta Central.
Cada una de esas propiedades pertenecientes a beneficiadores, tena un
mnimo de cincuenta manzanas de caf, y juntas sumaban 5.963 manzanas, o
sea un quince por ciento del rea total de aproximadamente 40.000 manzanas
de caf, dentro de toda la Meseta Central. Faltan datos respecto al rea de
66.

"Censo cafetalero.u R.I.D.C. (1935).

87

caf cultivada por los otros beneficiadores que eran ms de veinte en l~


regin, pero si se estima aproximadamente la inisma proporcin de cafetales
por hacienda, se da un total de slo unas 10.. 000 manzanas, o sea la cuarta
parte de los cafetales de la Meseta Central, dentro de fi.ncas relativamen(e
grandes, con- ms de cincuenta manzanas cada una sembradas de este
producto 6 7 Hasta dnde Ja tierra de la Meseta Central estaba concentrada
en manos de la lite, creando as una el.ase de peones asalariados? Esto parece
haber sido una exageracin de Moretzsohn de Andrade, quien no examin
ningn documento respecto al tema en el perodo de 1850 en adelante. Tanto
-el Registro de la Propiedad de 1867 y ~os siguientes, como el Censo
Cafetalero de 1935, seaian claramente que la Me.seta Central se desarroll
como una regin donde predorninaron fincas de caf de tamao pequeo y
n1ediano, cuyos dueos, en gran parte, fueron campesinos.

b)

La regin Alajuela-San Ramn

La poblacin de Costa Rica a mediados del siglo XIX, cuando se


estableci el comercio del caf con Europa, era muy pequea. Sin embargo,
ms del noventa por ciento de sus ochenta mil habitantes estaban concentrados en una regin que se extenda slo unos cincuenta kilmetros de este a
oeste, y de veinte kilmetros de norte a sur. An tomando en cuenta el hecho
de que varios miles de personas vivan en.las cuatro ciudades ms importantes
-San Jos, Alajuela, Cartago y Heredia- la densidad de la poblacin rural en
la l\1eseta probablemente ya alcanzaba a 1ns de sesenta habitantes pr
kilmetro cuadrado 6 8. A mediados del siglo anterior, no poda haber
quedado todava mucha tierra disponible para la colonizacin agrcola en la
. Meseta Central, sobre todo en una altitud menor a los 1.500 metros, en las
reas donde poda cultivarse el caf. Una respuesta a la creciente inquietud de
la poblacin por poseer la tierra fue, como hemos visto, la continua
subdivisin de propiedades en la Meseta Central. Fuera de sta, sin embargo,
haba vastas extensiones de tierras baldas forestadas, aptas para colo1zacin
agrcola. De la misma manera en que los campesinos del este de la Meseta
Central haban emigrado hacia el oeste de la misma durante- el siglo XVIII 69 ,
as tambin, los agricultores en los siglos XIX y Y.X e1nigraron. ;de. ambas.
partes de la Meseta Central en bsqueda de tierra. Tenan especiaf inte.rs en
encontrar reas apropiadas para sen1brar caf, puesto que ste era ~l nico
cultivo subtropical que se haba organizado como producto de exportacin en
Costa Rica, con mercados extranjeros seguros, facilidades de procesamiento, y
una cierta cantidad de crdito.
El cultivo exitoso del caf como producto comercial, exigi transporte
adecuado hacia los puertos. El movimiento de la cmigracin campesina de la
Meseta Central fue, por lo tanto, detern1inado en parte por la ubicacin de las
vas de comunicacin hacia las costas. A mediados del siglo XIX, slo exista
una ruta permanente en toda Costa Rica; ef camino de carretas ~ntre la
67.
68.
69_.

88

La Tribuna, op. cit.

Direccin General de Estadstica


Jos, 1964).
Vea pgina 26.

Censos. "Ce11so de poblacin 1844". (San

.....

..

Meseta Central y Puntarenas. Los campesinos que abandonaron la Meseta se


trasladaron principalmente hacia el oeste, hacia reas de la provincia de
Alajuela que eran ecolgicamente apropiadas para el cultivo y las cuales, a su
vez, tenan acceso al camino de carretas.
El camino mismo fue construido a unos pocos kilmetros al norte del
Ro Grande de Trcoles, va Alajuela, Atenas, San Mateo y Esparta, hacia la
costa (Fig.16). A menos de quince kilmetros al oeste de Alajuela el camino
descenda a menos de 700 metros, hacia reas demasiado bajas para el cuivo
del caf. Slo alcanzaba altitudes mayores en un trecho muy corto al pasar a
travs de los terrenos escarpados y estriles de los Cerros del Aguacate. Poca
tierra contigua al camino hacia el Pacfico estaba, por lo tanto, apta para el
cultivo cafetalero, a pesar de que se plantar.pn algunas matas a mediados del
siglo XIX cerca de Atenas, y an en San .Mateo y Esparta, en las tierras bajas.
del Pacfico 7 0 El principal producto comercial que se cultivaba a lo largo del.
mismo camino era la caa de azcar. Esta se converta en dulce, y tambin s
venda como alimento par~ los bueyes que llevaban las carretas de caf hacia
la costa71 . Alrededor de los pequeos pueblos de San Mateo y Atenas, los
cultivos ms importantes eran los alimentos bsicos, tales como arroz, .maz,_
frijoles y pltanos. A lo lrgo del camino algunas tierras se haban deforestado
para pasto, entre esas poblaciones, pero una gran zona todava estabacubierta
de bosques en el siglo XIX; en 1855, por ejemplo, an exi~tan bosques
dentro de las tierras de la Legua en Atenas 72 .
Al norte de aquel cani.ino, sin embargo, hay una zona de unos diez a
quince kilmetros de ancho, al pie de donde se elevan los cerros de la
Cordillera Central, a una altura entre los 600 a 1.500 metros sobre el nivel del
mar. En esta regin hay algunos terrenos volcnicos en el norte, y frtiles
depsitos lacustres en el valle de Palmares 7 3 , pero los terrenos laterticos son
ms extensos que en la Meseta Central (Fig. 9). El oeste del Valle Central, sin
embargo, con su pronunciada estacin seca, goza de un clin1a apto para el
cultivo del caf. Esta regin, ecolgicamente satisfactoria para el grano, poda
unirse por medio de caminos secundarios con el camino de carretas entre la
Meseta Central y Puntarenas.
Entre los afios de 1830 y 1845, antes de que se construyera el camino
de carretas, un grupo de pioneros se sinti atrado por las tierras altas al oeste
de Alajuela buscando una ruta a travs de la Cordillera Central hacia el valle
de -San Carlos y el Ro San Juan. Hay varias referencias en cuanto a esos
primeros a-sentamientos al oeste de Alajuela, y a la adquisicin por parte de
algunos pioneros de enormes reas de tierras baldas para su propiedad
privada. Judas Tadeo Corrales, de San Jos, delimit una propiedad, por
ejemplo, en Naranjo de Pos en 1835 74 ; en Grecia se estableci otro peqefio
asentamiento alrededor de una :foqnita construida: en 18387 5 ; el presbtero
70.
71.
72.
73.
74.
7 5.

P. San Jos._ No. 569 F.259v. (14 octubre 1850); aviso econmico G.O. 7 agosto.
1852; aviso econmico G.O. 9 enero 1864.
Trollope._ A. "The West Inclies and the Spanish Main" (Londreg 1860) p. 268-9).
"Censo agrcola de Atenas. 1855". A.N. Hacienda,. No. 6456; Calvo op. cit. p.
127.
Dndoli B . Csar. "Zona de Palmares. &tudio geogronmico". (San Jos. 1951).
del Olmo. Jos. "Naranjo y su Iglesia". (San Jos 1929).
"Informe del Ministerio de Hacienda en G. O. 11 setiembre 1858 ..

89

Francisco Prez, ciudadano de Alajuela, denunci treinta y cinco caballeras


de tierra cerca de la actual ciudad de San Ramn en 184276 . Probablemente
se ;deforest poca extensin como resultado de estos asentamientos y
denuncios de tierra. Los procedimientos, sin embargo, por los cuales el paisaje
de la .regin entr_e los cantones de Alajuela y San Ramn graduahnente iba a
transformarse despus de la apertura del camino de carretas, eran ya
aparentes en esta temprana poca. La emigracin hacia esta regin desde 1~
Meseta Central, consisti en fa1nilias individuales, Q en pequeos grupos de
familias, principalmente de campesinos. No colonizaron la tierra movindose
gradualmente ha~ia el oeste desde la ciudad de Alajuela, sino que establecieron varios centros de poblacin inicialmente aislados y distantes. Desde cada
uno de stos, la colonizacin se extendi gradual y simultneamente en todas
direcciones, igual que pasaba en el siglo XVIII, cuando la mayor parte del
oeste de la Meseta Central fue colonizada desde tres nlcleos de asentamientos:
Heredia, San Jos, y Alajuela~
Durante la dcada de 1840, en la zona a que nos venimos refiriendo, los
inmigrantes empezaron a deforestar pequeas reas para cultivar alimentos
bsicos. Existen relatos bastante detallados de cmo se llev a cabo este
proceso en los valles de Palmares y San Ramn, a unos cuarenta kilmetros al
oeste del pueblo de Alajuela. Los recin llegados traan consigo cerdos,
gallinas y algunas fanegas de maz y frijoles. Todos los inmigrantes unieron
sus fuerzas para construir casas de madera. Una vez que algunos lotes fueron
deforestados y cultivados con alimentos bsicos, la primera plantacin
comercial que se hizo fue la del tabaco, a pesar de que las regulaciones del
gobierno restringan su cultivo y venta. Fue la acusacin de estar implicado en
el contrabando de tabaco, la que condujo a un agricultor de Palmares, don
Antonio Alvarez, a abandonar sus cultivos all, y a buscar un terreno ms
alejado, donde pudiera cultivarlo, al otro lado de los cerros, en el valle vecino
de San Ramn. Otros colonos gradualmente siguieron a Alvarez, a este valle.
En 1844, -el Presidente don Jos Mara Alfaro, un _alajuelense, concedi al
nuevo asentamiento una legua cuadrada de tierras baldas. El hermano del
Presidente, d:on Florentino, se fue a la regin para buscar un pedazo de tierra
frtil para delinear.la Lega, y para supervisarla distribucin de las tierras. Se
construy un ncleo de asentamiento, con plaza e iglesia. Cada colono recibi
dentro de la Legua una manzana de tierra para cultivar, y otra para pastos. Al
principio, San Ramn tambin fue una comunidad de finqueros que se
ded~caron a cultivar para su propia subsistencia 77 . Cada uno sembraba su
malz, sus frijoles y su trigo 7 8 , y obtenan cosechas tan abundantes que tenan
que regalarlas y hasta quemarlas 79 Cuando el camino de carretas hacia
Pu.ntarenas se complet, ya se haban colonizado pequeas reas no slo
alrededor de Palmares y San Ramn, sino tambin cerca de Grecia y Naranjo,
los cuatro asentamientos que luego se convirtieron en las principales ciudades
de la regin.
76.
77.
78.
79.

90

Moneada Gamboa. Arturo. "Historia de San Ramn" (San Jos. 1917).


Moneada Gamboa op. cit.
Melndez. "Aspectos sobre la Historia del cultivo del trigo en Costa Rica" op. cit.
p. 15.
Moneada Gamboa op. cit.

<

l
1

-1
1

..

Sin embargo, a pesar de esa gran productividad de granos, y de la


escasez de alimentos bsicos en la Meseta Central, los agricultores de la regin
Alajuela-San Ramn empezaron a cultivar caf para exportacin tan pronto
tuvieron una linea de comunicaciones hacia la costa. El caf, no obstante, se
introdujo en un paisaje muy distinto al de la Meseta Central, donde
primeramente se haba cultivado. En la poca en que se estableci en la
Meseta, relativamente poca tierra estaba todava sin deforestar; en cambio,
entre Alajuela y San Ramn la colonizacin agrcola no se haba realizado por
m.s de diez o quince afias, y todava: existan vastos bosques ms all de los
pequefios centros de poblacin. En la Meseta Central, la mayor parte de la
tierra ya perteneca a pequeos propietarios antes de que se introdujera el
caf; entre Alajuela y San Ramn, predominaban las tierras baldas, y
cualquier inmigrante pudo denunciar varios cientos de manzanas como
propiedad privada.
Se cultiv algn caf en la provincia de Alajuela en tierras que haban
.sido deforestadas haca varios afias, cerca de los asentamientos principales,
para el cultivo de alimentos bsicos o del pasto. Una finca de dieciocho
manzanas cerca de Grecia, por ejemplo, la cual se haba dedicado primero a
pastos, tena ya cinco mil J)Uevas matas de caf cuando se ofreci en venta en
1862 8 .0 . Las zonas ya deforestadas cuando el caf se introdujo, no podan, sin
embargo, haberse extendido ms de unos pocos kilmetros alrededor de los
principales pueblos. Con mucha frecuencia se sembr casi inmediatamente
junto con otros productos en grandes fincas. En 1853, por ejemplo, tambin
cerca de Grecia, una nueva hacienda, con una rea total de cuatrocientas
manzanas, tena cincuenta de caf, y cincuenta de cafia de azcar, y contaba
adems con su propio beneficio; el resto de la finca es de presumir que
todava estuviera forestado, o cuando mucho, apenas limpiado para pasto 81 .
A finales del siglo XIX, cuando la Meseta Central ofreca un panorama
bastante continuo de cafetales, el paisaje entre Alajuela y San Ramn era
mucho ms variado. El rea total de caf aqu, era menor de una cuarta parte
del de la Meseta Central. En 1878, treinta y cinco afias despus de la
construccin del camino de carretas hacia Puntarenas, el -Gobernador de la
provincia de Alajuela pidi a los Jueces de Paz que hicieran un censo sobre
cunto caf se haba sembrado en la provincia82 . Segn ese censo (con base
en una proporcin de aproximadamente mil matas por manzana), el rea total
cultivada era de unas 3.340 manzanas.' El censo nacional agrcola de 1884
se.ala aproximadamente la misma rea total de caf para los cinco cantones
de Alajuela, Grecia, Naranjo, Palmares y San Ramn.
Desde el punto de vista geogrfico, el censo de 1878, es el documento
ms vafioso del siglo XIX en lo relativo a la expansin del cultivo del caf en
el oeste del Valle Central. En contraste con los censos agrcolas nacionales de
los afios de 1880, los cuales presentaron estadsticas slo a nivel cantonal, el
censo de 1878 de la provincia de Alajuela, enumer cuntas matas o
manzanas de caf haba en los terrenos de cada pueblo; adems, mencion a
los productores individuales, y el tamafio de sus cafetales, en el cantn central
80.
81.
82.

Anuncio9 G.O. 23 agosto 9 1862.


Anuncio9 G.O. 23 abril, 1863.
Censo cafetalero de la provincia de Alajuela., 1878". A.N. Gobernacin9 No. 7319.

91

Cordillera

Central

San
J u o n __ -.----,--A

10

Kms

ESCALA

FIG. 23 ALAJUELA: OISTRIBUCION DEL CAFE, 1878.


10.000matos de cofcf. ie)oprox1modo'!"ente 10 manzanos de cofe.

D
.
1

I'

Camino paro carretas

de Alajuela, el cual en esa poca, todava inclua el rea que ahora forma el
cantn de Pos.
Despus de tres o cuatro dcadas de colonizacin agrcola, el caf
estaba sembrado en una regin semicircular entre las ciudades de Alajuela al
este y San Ramn al oeste (Fig. 23). La mayora de los cafetales estaban
situados a una altitud de unos 1.000 metros, aunque el cultivo se haba
extendio hasta terrenos que estn a 1.400 metros, como en el caso de San
Janillo de Naranjo, y Sabanilla y San Isidro de Alajuela. El hecho de que el
censo de 1878 enumera unos treinta pueblos dentro o cerca de los cuales se
cultivaba caf, indica la amplia dispersin de este cultivo. La mayora de los
cafetales, sin embargo, estaban todava situados dentro de un radio de tres o
cuatro kilmetros de las ciudades principales: en San Juan, por ejemplo, al
noreste de San Ramn; en Santa Gertrudis, al noreste de Grecia; y en San
J Qs, al oeste de Alajuela.

En el cantn central de Alajuela, la mayora de los cafetales cercanos a


la: ciudad eran muy pequefios. :Muchos abarcaban menos de una manzana. Era
s~lo en las reas ms distantes, al norte de la ciudad, tales como Sabanilla e
ltiqus, que muchos productores tenan ms de diez manzanas. An el
cafetalero ms grande del cantn, don Juan Solario, de Concepcin, tena
sqlo unas cincuenta n1anzanas, en 1878. El Registro de la Propiedad confirma
q~ en otros cantones 4e l~h:Provincia de A~ajuela, exista en la segunda mitad
d~l siglo XI~ ~u..n cuadro ,si~ar ~e . pequefios cafetales concentrados cerca de
lo~ principales centros de p,oblacin. En el cantn de Grecia, por ejemplo, casi
:.
"

9~.

'

..

...

la mitad de todos los cafetales inscritos en el Registro de la Propiedad, entre


1867 y 1872, eran lotes de menos de una manzana, situados en un radio de
medio kilmetro de la plaza principal. La mayora de estas propiedades
tenan pequefias parcelas de cafia de azcar y pasto, y una casa para el
finquero y su familia. Sin embargo, a medida que las fincas fueron divididas
entre los hijos de familias grandes, muchos agricultores adquirieron otros lotes
ms lejanos de los asentamientos principales. Cuando la finca era fragmentada
de. esta manera, los sembrados que requeran ms mano de obra estaban
generalmente c~ltivados ms cerca de los pueblos,_ y el pasto ms lejos. Un
finquero, por ejemplo, con una manzana de caf y cafia de azcar cerca de su
casa, en el pueblo de San. Pedro de Alajuela, tambin posea en terrenos ms
distantes de la parroquia, tres lotes sepa~dos, con pasto, de quince, veinte y
treinta y cinco manzanas respectivamente 8 3 .
Entre los principales asentamientos, sin embargo, la densidad de la
pobla~in rural en la provincia de Alajuela,.debe haber sido muy baja a finales
del siglo XIX. La tierra no haba sido subdividida en pequefias propiedades, ni
se haba sembrado caf en la mayora de las posesiones. Haba amplia
cantidad de terrenos para el establecimiento de grandes fincas, pero faltaban
peones. para cultivar los productos comerciales intensivamente y en gran
escala, puesto que casi todos los campesinos en la regin, tenan su propia
- parcela. ; Por ejemplo, una hacienda de caf, El Tacacal, en el cantn de
Grecia, ~abarcaba en 1868 un total de 577 manzanas, divididas, en 22
porcion.s, las cuales fluctuaban entre 129 a 3/4 de manzana. Esta era la
extensin de tierra ms grande que probablemente era poseda en esa poca
por unot de los cafetaleros ms poderosos de la Meseta Central. El rea total
de caf, sin embargo, 102 manzanas, no era mayor que la extensin sembrada
en las principales haciendas cerca de San Jos. Aunque algunos alimentos
bsicos se cultivaban en El Tacacal, y se sembraba cafia de azcar para la
manufactura del dulce en el trapiche de la finca, todava existan extensos
potreros donde se engordaba ganado para carne 4 .
La escasez de mano de obra fue probablemente una de las razones ms
importantes por las cuales pocos miembros de la lite de beneficiadores de la
Meseta Central jams pensaron en emigrar hacia }a: provincia de Alajuela, a
pesar de las extensas tierras que ah estaban disponibles para el cultivo del
caf. Otro impedimento tambin debe haber sido el aislamiento de la regin,
an mucho despus de que se construyera el camino ~e carretas. Los can1inos
secundarios desde San Ramn, Palmares, Naranjo y Grecia, que convergan en
Atr.nas para unirse al camino principal, eran empinados y especialmente
peligrosos en la poca lluviosa, no obstante lo cual eran transitables durante
todo el aos 5. La cosecha anual de caf poda ser transportada en carretas de
bueyes por estos caminos hacia Puntare nas, pero ningn cafetalero que viviera
al oeste de la ciudad de Alajuela, por su aislamiento, poda esperar tomar
parte ilnportante en los quehaceres diarios de la vida nacional en San Jos.
Algunos miernbr<?s de la lite cafetalera de la Meseta Central trataron de
.. 83._~_!P .. Ala.jel~ tomo 78 NQ.4Q46.
84. R.P. San Jose tomo 11 .. No. 1465.
85~

- Editorial

G.~

i febrero 18-68.

Esta obra es propiedad del

_,_ ....

SIBDI - UCR

-lllil.

rq..... .... . .. .....-.

extender sus empresas hacia la provincia de Alajuela, sin emigrar ellos mismos,
pero estos intentos no tuvieron mucho xito. La firma francesa de Tournn,
por ejemplo, la cual tena fincas de caf y beneficios en la Meseta Central
cerca de San Jos, tambin posea en los aos de 1880, fincas en Sarch, a
unos cuarenta y cinco kilmetros al oeste de la capital, entre Grecia y
Naranjo. El transporte de grano desde Sarch al beneficio en la Meseta
Central, lo mismo que el de otros materiales, tales como la cal, usada como
fertilizante, desde la ciudad capital a la finca, era muy difcil. El ferrocarril se
usaba entre San Jos y Alajuela, y las carretas de bueyes transportaban las
mercancas desde la estacin a Sarch. La Oficina central de Toumn se
mantuvo en contacto con el mandador de las fincas en Sarch por medio de
carta, pero las instrucciones enviadas a Sarch indican las dificultades que
haba para obtener de estas fincas, caf de la misma alta calidad que el
producido en la Meseta Central, el cual haba dado a Toumn gran reputacin
en los mercados de Burdeos. Eso se desprende del siguiente prrafo: ''Puede
Ud. mandar todo el caf que tiene siendo seco. Muy seco. No me manden ni
un grano verde 8 6
A principios del siglo XX, todava haba pocas fincas con grandes reas
de caf en la provincia de Alajuela, y la mayora de stas eran posedas por
inmigrantes extranjeros, tales como los Orlich o los dos hermanos espafioles
don Urcensino y don Emiliano Castro. Algunos de ellos tenan extensas reas
de terreno, pero slo una proporcin pequea estaba cultivada de caf. La
finca de los Castro en La Luisa de Sarch, por ejemplo, tena slo 150
manza:nas de caf en 193~, de una rea total de ms de 1.100 manzanas 87
Debido a que pocas fincas grandes producan el caf, y a que el cultivo del
grano por campesinos estaba muy esparcido, el beneficio del mismo en la
provincia de Alajuela se daba en escala mucho menor que en la Meseta
Central, aunque los beneficiadores todava gozaban de una posicin privilegiada sobre sus clientes. Entre las dcadas de 1910 y 1920, cuando los beneficios
ms grandes de la Meseta Central procesaban de 10 a 20.000 sacos de caf al afip, era poco usual que algn beneficio de la provincia de Alaj \!ela tuviera
una produccin de ms de 5.000 sacos, y muchos nunca produjeron ni an
1.000 al afio 88
En 1935, el rea de caf en la provincia de Alajuela alcanz unas 10.000
manzanas 9 Eso era aproximadamente la cuarta parte de los cafetales de la
Meseta Central. En la regin entre Alajuela y San Ramn, todava
predominaba la agricultura mixta: caf, caa de azcar, granos y pasto. En
contraste con los finqueros de la Meseta Central, los de 1a pro\rincia-de'
Alajuela, cualquiera que fuera ~l tamafio de sus posesiones~. rara vez
concentraban todos sus esfuerzos y recursos en la produccin de un solo
cultivo. A pesar de que los censos agrcolas de finales del siglo XIX y
principios del XX no ofrecen estadsticas sobre ganadera, es casi seguro que
el pasto dominaba el paisaje de la provincia de Alajuela a medida que se
, 86.
87.
88.
89.

94

Tournn carta 23 enero. 1884 F~ 7 6. y otra correspondencia.


La Trlbuna op. cit.
Direccin General de Estadstica y Censos. "~wuios estadsticos" (San Jos
1909-1936).
"Censo cafetalero" R.I.D.C,. (1936)

deforest la region. En 1935, el caf todava estaba circunscrito a una


minora de fincas de la regin, y un cuarenta por ciento de la tierra, an
dentro de las fincas cafetaleras, se cultivaba de pasto90. Se produca
comercialmente leche y carne de res.

..

En contraste con la Meseta Central, donde el cultivo de la cafia de


,azcar gradualmente desapareci a medida que se introdujo el caf, entre
Alajuela y San Ramn ambos productos se cultivaban comercialmente. A
finales del siglo XIX, haba varias extensas fincas en la regin, por ejemplo en
Concepcion de Alajuela y en Sabana Redonda de San Pedro, con un total de
ms de cincuenta manzanas de tierra donde se sembraba caf y cafia91 . El
cultivo de estos dos productos fue, sin embargo, gradualmente separado: el
caf y el pasto dominaban el paisaje sobre una altitud de los 1.100 metros, y
la cafia de __ azcar y el pasto las altitudes ms bajas, donde el perodo de
crecimiento era rris corto. Una finca, por ejemplo, de aproximadamente 350
manzanas, ubicada a una altitud de unos 1.080 metros en la parroquia de
Santa Gertrudis de Grecia, cuando se registr en 1871, tena un beneficio,
caf y caa, adems de pastos y tierras sin cultivar9 2 El Registro de la
Propiedad no indic cuntas manzanas de caf haba, pero parece que, en las
siguientes dos dcadas, se elimin el grano para favorecer la cafia. Lo. que
pareciera ser la misma finca, segn una descripcin de \889, tena un ingenio,
170 manzanas de cat1a y 230 de pasto pero no hay referencia ni al caf, ni al
beneficio 9 3 . En la poca del primer censo agrcola nacional en 1884, la regin
alrededor de Grecia sin duda ya estaba especializndose en el cultivo de la
cafia. El cantn produca el sesenta por ciento del azcar refinado de Costa
Ri~a; ..:adems de dulce. En 1935, ms de la mitad de los catorce ingenios del
pas se ubicaron en los cantones de Grecia, Pos y Santa Brbara de
Heredia 94 .
Hay otro factor que explica en parte por qu el caf nunca lleg a
dominar el paisaje de la provincia de Alajuela, como s lo hizo en la Meseta
Central, y por qu la produccin de carne y azcar para el consumo nacional
siempre fue importante. A pesar de que el camino de carretas hacia
Puntarenas era la nica ruta permanente a la costa en las primeras dcadas de
la industria. cafetalera, a finales del siglo XIX, el ferrocarril hacia el Atlntico
haba abierto una nueva regin para la colonizacin agrcola. Muchos
cafetaleros al oeste de la ciudad de Alajuela no contaban con los recursos
necesarios para transportar sus cosechas por tierra a Limn; su continua
dependencia de la ruta hacia el Pacfico, sin embargo, los coloc en
considerable desventaja con los cafetaleros de la Meseta Central y de los valles
del Reventazn y Turrialba en el este del pas, una vez que se desarroll un
transporte ms barato y rpido desde la costa del Atlntico hacia los
principales mercados de Europa y Norte Amrica.

..

90.
91.
92.
93.
94.

"Censo cafetalero" R.I.D.C. (1935).


R.P. Alajuela tomo 15 Nos.: 1955 y 1791.
R.P. Alajuela tomo 54 No. 3531.
.
.Schroeder; John. "Directorio de San Jos" (San Jos. 1881 ).
~"Anuario general de Costa Rica" (San Jos. 1934) p. 552-3.

95

e)

Los Valles del Reventazn y Tunialba

En coutraste con el camino de carretas a Puntarenas, que cruzaba muy


pocos terrenos de la provincia de Alajuela donde se poda sembrar caf, el
ferrocarril al Atlnti~o atravesaba en la provincia de Cartago, aproximadamente unos cuarenta kilmetros de terrenos entre los 1.500 y 600 metros
sobre el nivel del mar donde s poda cultivarse el grano. Al este de la ciudad
de Ca~tago~ la ruta finalmente escogida se. ubic en el Valle d,el J;levent~z~. A:.
finales del siglo XIX y .tlncipios del XX, el cultivo del caf se extendi hacia
este vaiie_, y al de su tributario, el Ro Turrialba (Fig. 24). :La transformcin
del paisaje en la regin de Turrialba entre 1890 y 1935 es en realidad de lo
m4s fascinante, pero a la vez uno de los temas ms difciles de tratar en la
geografa histrca de Costa Rica; las fincas cambiaron frecuentemente de
duefio, y son muy pocos los mapas y documentos que an se conservan.
Hasta tanto el ferrocarril no se construy, la mayor parte de los Valles
del Reventazn y Turrialha estaba cubierta por densos bosques, y al sur del
pueblo de este ltimo, haba pantanos donde amenazaba la malaria9 5 Con la
esperanza, sin embargo, de que algn da una ruta a la costa cruzara esa zona,
algunos costarricenses se apresuraron a denunciar tierras baldas en esa regin.
Dentro del Valle del Ro Reventazn, en Juan Vifias y Naranjo de Cartago, ya
en la dcada de 1840 se haban sembrado pequeas parcelas con cafia de

Chitara

Canad

La Suiza
Tuis

FIG. 24 VALLES DEL REVENTAZON Y TURRIALBA: PRINCIPALES


HACIENDAS DE CAFE 1890-1935.

Hacienda con asentamiento


nucleodo, y el nmero de
-:asas en 1933.

Hacienda con benaf1cio


pero sin pueblo

\
9 5.

96

La Tribuna op. cit.

';),':,~~~ y cabecera de

azcar cafp y pltanos. Estaban situadas dentro de posesiones que tenan dos
o tres caballeras, la mayor parte de las cuales estaban cubiertas de bosques96.
Haba una segunda aislada regin de asentamiento y agricultura en el Valle de
Turrialba. El producto ms importante de ella, en los afios de 1840, era el
cacao, el cual se cultivaba en ms de veinte fincas, la mitad de las cuales
tambin tenan unas pocas manzanas de caf9 7. Existan tierras baldas
cubiertas de bosques adyacentes a las fincas donde se cultivaba el caf, pero el
asentamiento en el Valle de Turrialba era ms antiguo que el de Naranjo de
Cartago; por lo tanto, haba probablemente menos tierra sin cultivar dentro
de los linderos de las fincas turrialbeas: la mayora de ellas tenan pasto,
adems de cacao y caf. Las casas ~sparcidas en las fincas estaban por lo
general ocupadas por .mandadores y peones. A mediados del siglo XIX, los
.duefios de la mayora de esas fincas eran cafetale:..os que vivan en la Meseta
Central, como en el caso de don Narciso Esquive! y don Nicols Senz9 8 .
Una copia de un plano hecho en 1887 nos da alguna dea del paisaje al
norte del pueblo de Turrialba poco antes de que el ferrocarril fuera
terminado 99 . Entre Turrialba y Aquiares, la tierra estaba dividida en grandes
fincas, algunas de las cuales haban cambiado de duefio varias veces durante la
colonizacin espordica de la regin desde la independencia. Haba pocos
bosques en esas fincas, y el pasto dominaba el paisaje. Se criaba ganado tanto
para carne como para leche, con la cual se haca queso100 . La ausencia de
buenas comunicaciones, sin embargo, haba imposibilitado el desarrollo de
una intensiva agricultura comercial. En 1887, todava existan slo pequefias
parcelas de cacao y caf.
El aislamiento de los Valles de Reventazn y Turr.ialba termin al llegar
el ferrocarril, el cual se convirti en el eje de toda actividad econmica de la
regin. Algunos caminos secundarios fueron.construidos poco despus de que
se terminara el ferrocarril en 1890. Los agricultores del Valle de Tuis, por
ejemplo, recogieron en 1896, ms de 14.000 pesos para construir un camino
que llegara a la estacin del ferrocarril en Turrialba 101 . En general, sin
embargo, los caminos permanecieron malos y sin pavimentar hasta la dcada
de 1930. Todo ei caf se llevaba por tren hacia el puerto de Limn, y en
muchas fincas se instalaron tranvas. Estos eran ferrocarriles de una sola lnea
por medio de las cuales se transportaban los vagones cargados de caf movidos
por la fuerza de la gravitacin, pues la estacin del ferrocarril se construa a
bajo nivel; los vagones vaciados eran halados por mulas, colina arriba.
Los procedimientos bsicos por medio de los cuales se transform el
paisaje en los Valles de Reventazn y Turrialba a finales del siglo pasado y
principios del actual, fueron similares a los que se llevaron a cabo en la zona

...

96 .. P. Cai:tago No. 1120 F.26v (27 agosto, 1844); P. Carta.go No. 1150 F. 61 (18
setiembre 1849).
97.
Cooper op. cit.
98. P. Cartago: No. 1102 F. 101 (6 diciembre .. 1837); No. 1120 F.29v. (10 setiembre..
1844); No. 1123 F.25 (19 octubre.. 1844); No. 1132 F. 178 (18 agosto 1846);
No. 1134 F.69v. (9 dicie:mbre 1846); P. San Jos., No. 562 F.35v. (26 octubre
184~1) No. 650 F.87v. (3 noviembre 1847).
99.
Gallard., Francisco. "Turrialba en 1887". Agradezco a la seora de uoode,. Finca
La Dominica en Turrialba su gentileza al haberme facilitado este plano.
100. Montero Banantes .. Fr-ancisco. "Geografa de Costa Rica" (Barcelona 1892) p .
186.
101. Acuerda, G.O. 18 abril 1894.

97

Alajuela-San Ramn. A menudo, la tierra se deforestaba primero para pastos


y alimentos bsicos; luego se introducan en forma intensa cultivos
comerciales. La finca Atirro, por ejemplo, cuando se ofreci en venta en
1894, estaba casi toda cultivada de pasto, y tena unas trescientas cabezas de
ganado 1 2 ; ya en tiempos de la primera guerra mundial, se haba sembrado
caf, y el beneficio de la finca procesaba anualmente entre mil y dos mil
sacos1 3 . En otras fincas se omiti completa1nente la etapa intermedia de la
ganadera, y se sembr caf tan pronto como se deforestaron. En la Hacienaa
El Congo, por ejemplo, establecida en la ribera sur del Reventazn en 1910,
mediante la compra de varias pequeftas propiedades, la tierra se deforest en
un promedio de quince a veinte manzanas por afio, e inmediatam~nte fue
sembrada de caf y cafia de azcar. En 1924 se construy un beneficio y ya
en 1933, haba 110 manzanas de caf y 100 de cafta104 .

Al igual que en la provincia de Alajuela, la colonizacin agrcola en


estos valles fue desorganizada, y se llev a cabo en muchas reas simultneamente. En el este del valle Central, sin embargo, el paisaje se transform ms
rpidamente, y en mayor escala. Predominaban los elementos de urgencia y
especulacin, en la .esperanza de ganancias rpidas, a pesar de que el gran
volumen de caf producido en la regin atlntica, era de calidad ms pobre
que el producido en altitudes mayores. El caf se cultivaba en una extensa
regin, que abarcaba desde una altitud mayor de 1.000 metros en Cach, Juan
Vifias y Aquiares, a slo 600 metros sobre el nivel del mar al sur de Turrialba
(Fig. 24). Por primera vez en Costa Rica, el cultivo del caf se realizaba en los
lmites de altitud ms bajos posibles; entre Alajuela y San Ramn, se haQa
cultivado muy poco caf en terrenos bajo los 1800 metros. Tambin se
introdujo el grano por primera vez en gran escala 'en reas donde la lluvia y
humedad se aproximaban a los limites que el caf puede tolerar. A pesar de
que la Cordillera Central protege al Valle del Reventazn de las lluvias
provenientes del noreste, muchas partes del Valle de Turrialba estn ms
expuest~s y tienen una precipitacin anual que excede a los 2. 500 milmetros.
En todo el este. del Valle C.entral, neblina frecuente y las nubes bajas causan
alta.humedad.
A pesar de la tnarginalidad ecolgica de algunas reas de la regin de
Turtialba, sin embargo, los primeros censos relativos al este del Valle Central,
que datan de 1908 a 191 O, reveian cun firmemente se haba establecido el
caf en.slo veinte aftos despus deda conclusin del ferrocarril al Atlntico.
En los cantones de Paraso, Jimnez y Turrialba, ya haba ms de 3.000
manzanas sembradas, en 1909; en cambio entre Alajuela y San Ramn,
transcurrieron treinta y cinco afios despus de la construccin del camino de
carretas hacia Puntarenas, antes de que se cultivara una comparable extensin.
Durante la cosecha de 1908-9, hab: trece beneficios operando en los Valles
del Reventazn y Turrialba. La mayora de ellos eran todava pequefios, y
procesaban
menos de 2.000 sacos. de caf por afio. Pero los beneficiadores
.
102.
103.
104.

98

Anuncio. "La Repblica" 11 marzo 1894.


Direccin General de Estadstica y Censos. "Anuarios estadsticos". (San Jos.
1909 y 1914).
La Tribuna op. cit.

ms poderosos, los hermanos Lindo, quienes exportaban ms de 15.000 sacos


del grano desde sus tres beneficios. en esa regin, ya estaban procesndolo en
la misma escala que los principales beneficiadores de la Meseta Central. En
1909, los beneficios estaban distribuidos a travs de todo el este del Valle
Central. Se situaban a lo largo del Valle del Reventazn, en Juan Vifias,
Rosemount y Cach; en Aragn, Atirro, Canad, Pejivalle y Tuis al sur de
l;nrrialba; y en Aquiares, al norte de la ciudad105. A medida que se
~riplicaron tanto el rea de caf como el nmero de beneficios, durante los
veinticinco a.os subsiguientes, la mayora de los nuevos cafetales se
sembraron dentro de regiones que ya haban sido colonizadas en 1909.
Las fincas grandes, sin embargo, continuaron predominando en el
paisaje del este del Valle Central, aun cuando la agricultura comercial estaba
bien establecida, y muchos bosques y pastos haban desaparecido. Esto era un
completo contraste, tanto en lo relativo al paisaje de peque.as fincas
fragmentadas en la Meseta Central, como al patrn de propiedades grandes,
pero extensivamente utilizadas, en las reas ms lejanas dentro de la regin
entre Alajuela y San Ramn. La forma de propiedad ms comn en los valles
de Turrialba y Reventazn era la de haciendas compuestas de varios cientos
de manzanas de cultivos comerciales, y un pueblo, con su beneficio o ingenio,
y casas para docenas de_ peones y sus familias. Debido al predominio de
. haciendas grandes, cada una con su propio ncleo de asentamiento," la i
colonizacin de los valles de Turrialba y Reventazn, al contrario de la de la
provincia de Alajuela y la Meseta Central no se asociaba con el desarrollo de
una red de ciudades que servan como centros comerciales para los
campesinos. En la Meseta Central, Cartago, San Jos, Heredia y Alajuela eran
ciudades con ms de 5.000 habitantes; Grecia, Naranjo, Palmares y San
Ramn, en el oeste del Valle Central, tenan poblaciones de aproximadamente 1.000 a 2.000 personas en 1927. Por otro lado, en los Valles de
Turrialba y Reventazn, donde la mayora de las haciendas tenan su propio
comisariato y artesanos, y hasta algunas contaban con escuelas y dispensarios,
se desarroll slo un gran centro urbano: la ciudad de Turrialba. Aunque el
censo de 1927 no especific la poblacin urbana y rural de cada distrito, la
poblacin de Turrialba bien puede haber sido casi tan grande como la de las
cabeceras de provincia en la Meseta Centra110G.
Las razones para el desarrollo de este paisaje de pocas ciudades y .
muchas haciendas grandes, en un pas con una tradicin tan fuerte de :
pequeas propiedades campesinas, son en gran parte desconocidas. El proceso
plantea dos preguntas que todava no se pueden contestar completamente.
Primera: Por qu emigraron tan pocos campesinos de la superpoblada Meseta
Central a esa regin, para establecer sus propias fincas, igual que se haba
hecho entre Alajue!a y San Ramn? Sin duda, la tierra se venda barata en la
regin de Turrialba, al final del siglo, y las fincas de varios cientos de
manzanas, todava casi enteramente cubiertas de bosques o de pasto (aunque
se las anunciaba como "inmejorables para el caf"), eran generalmente
105.
106.

Direccin General de Estadstica

Censos. "Anuario estadstico" (San Jos.

General de Estadstica

Censos. "Censo de poblacin" (San Jos

1908-9).
Direccin
1927).

99

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1

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ofrecidas en venta, enteras,- o en lotes107 . De vez en cuando:- una hacienda se


divida n1ediante la con1pra de lotes por parte de campesinos. Alrededor de
1911, por ejemplo, se fraccionaron fincas grandes en Santa Rosa y el Sitio de
Mata (parte de la hacienda de Atirro):; y luego en la Suiza, Platanillo y San
Juan108. Pero en general, las haciendas grandes permanecieron integras,
aunque cambiaron mucho de duefio, y frecuentemente se vendieran a precios
muy bajos. Muchas de las haciendas pertenecan a un pequeo grupo de
extranjeros, principalmente de habla inglesa, los cuales vinieron a la regin
atlntica a finales del siglo, e inicialmente trabajaron para Minor Keith en la
administracin o construccin del ferro carril.
La segunda pregunta planteada por el desarrollo de grandes haciendas
con1erciales en la regin de Turrialba es la referente al problema de la man.o
de obra, que ya se ha n1encionado 1 09 .'A pesar de la pequefia poblacin de
Costa FJca y del disgusto que la n1ayora de la poblacin rural senta por el
trabajo de pen, muchas haciendas en el este del Valle Central lograron
emplear varios cientos de trabajadores agrcolas. De dnde vinieron, y por
qu? Aparentemente, hubo slo una hacienda donde la escasez de mano de
obra durante la cosecha de caf condujo a la introduccin de un sistema de
colonos. Este se estableci en Aquiares, al norte de Turrialba, en 1914. Cada
pen en la finca, firm con el hacendado un contrato que rega durante diez
afios, comprometindose a producir caf en un lote de tres a diez manzanas,
donde e! duefio ya haba sembrad.o el g~ano. El colono recibira un precio fijo
de doce colones por fanega, cuando entregaba su caf I beneficio; la
diferencia entre ste y el precio normalmente pagado a un cliente, represent
el alquiler del terrenol 1 o.
Adems del predominio de las haciendas grandes sobre las pequefias
propiedades campesinas, la colonizacin de la regin de Turrialba tambin se
distingui del desarrollo de la Meseta Central y la regin Alajuela-San
Ramn, por la variedad de cultivos comerciales producidos durante muchos
afios dentro de fincas individuales. Muchas de las haciendas establecidas antes
de la primera guerra mundial, por ejen1plo Juan Vifias, tenan tanto un
beneficio para el caf como un ingenio para la cafia de azcar, y ms de cien
manzanas sembradas con cada cultivo. Las partes ms bajas de los valles del
Reventazn y Turrialba eran probablen1ente ms aptas, ecolgicamente, para
la cafia que para el caf; a medida que la calidad del caf se deterior por la
menor altitud, el rendimiento del azcar por tonelada de cafia aument, y el
perodo de crecimiento de ste se redujo. A mediados de la dcada de.1920,
sin embargo,_ cuando bajaron vertiginosamente los precios mundiales del
azcar, se cerraron los ingenios en varias de las haciendas de la regin de
Turrialba, por ejemplo en Rosemount y La Dominica. Los antiguos cafiales
eran vendidos o sustituidos por cafetales o simplemente abandonados,
107.

108.
109.
110.

100

Son numerosos los anuncios en la prensa a finales del s. XIX.


Montealegre. Mariano R~ "Colonias agrcolas" R.I.D.C. tomo 11 No. 87 (enero
1 S42) p. 593-602.
Ver pginas 67-68.
Montealegre. Mariano R. "Encuesta a los cafetaleros''. Boletn de la Cmara de
Agricultura de Costa Rica (setiembre 1921) p. 162...180; Norris T.L. "A colono
system and its relation to seasonal labour problem in a Costa Rican hacienda".
Rural Sociology tomo 20 ,, o A,., '. - ~,.~-R

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convirtindose en charra!, si los duefios carecan de los recursos econmicos


necesarios para regenerar los suelos con abonos, despus de tantos afios de
cultivo intenso 111 . Ya en 1935, la caa de azcar era, por lo tanto, slo de
i1nportancia secundaria dentro de las fincas cafetaleras en la regin de
Turrialba~ Entre 1909 y 1935, el rea de caf en los cantones de Pa.raso,
Jimnez y Turrialba haba aumentado de unos 3.000 a ms de 12.000
manzanas, mientras que el rea de cafia de azcar dentro de las fincas
cafetaleras en los mismos cantones, alcanz poco mC) de 3.000 manzanas en
935112.
Despus de la primera guerra mundial, la United Fruit Company, que ya
haba desarrollado extensas plantaciones de banano en las bajuras atlnticas
de Costa Rica, compr terrenos en Pejivalle, al sur de Turrialba. Aqu la
compafia cultiv tanto el caf como banano, y construy un ramal del
ferrocarril 113 . El exitoso cultivo del banano en esa hacienda, adems de la
insistencia por parte de los otros finqueros turrialbefios que sus bananales
fueran tan buenos como los que se producan en la provincia de Limn,
persuadi a la United Fruit Company a abrir recibidores para bananos en las
estaciones de ferrocarril cercanas a Turrialba. Los bananos, que proporcionaban sombra en los cafetales en toda la regin114 , se convirtieron en el tercer
producto con1ercial junto con el caf y la caa, en muchas haciendas grandes
durante la dcada de 1920 11 5. Nunca hubo n1ucha probabilidad, sin
embargo, de que el banano lograra reemplazar al caf en esa regin.
Frecuentemente, haba que transportar los racimos de bananos a caballo hasta
las estaciones del ferro carril. La compaa rehus toda fruta daada116 , y su
monopolio sobre la exportacin de bananos desde la regin era muy resentido
por parte de los cafetaleros. Cuando por causa de enfermedades, las
plantacienes de banano en las bajuras atlnticas tuvieron que abandonarse al
finalizar la dcada de 1920, la United Fruit Company cerr sus recibidores a
lo largo de todo el ferro carril. Las plantas de banano se relegaron otra vez a
slo proporcionar sombra en los cafetales. Las pocas fincas en la regin, como
en el caso de la Hacienda Oliente, donde se haba sembrado solamente
banano, se transformaron en fincas de economa mixta produciendo caf,
caa de azcar y ganado11 7
A pesar de estos reveses en las industrias azucarera y bananera, se
acentu ms la colonizacin en la regin de Turrialba durante la dcada de
1920, mientras los precios para el caf todava fueron altos. Nuevos
beneficios se construyeron casi anualmente; uno se abri en Santiago Je
Paraso, en el valle del Reventazn en 1931 11 8. Adems, el rea de caf
aument; la municipalidad de Turrialba distribuy ms de un milln de mata~
~~-~af en 1922, entre finqueros pequeos en el distrito de La Suha119 , y el

------------------------'
-----------111. Conversaciones con
Sra. de Goode. Hacienda
Donlin!ca.
con el
Ja

l.

~
1

La

Ri:. E!'ll~t.

Hacienda Rosemount, 1971.


112. Direccin General de Estadstica y Censos "Anuario Ee-.tadstfoon (San Jos.
1909); "Censo cafetalero" R.I.D.C. (1935).
113. Ed. Ortega,. Ernesto "Revista de Turrialba" (1929).
'114. D.C.R. 28 junio 1921 p. 4.
115. D.C.R. 19 noviembre 1926,. p. 3.
116. Entrevistas de can1po. 1971.
117. La Tribuna op. cit.
118. D.C.R. 15 de julio,. 1926 pg. 11; D.C.R. 13 junio,. 1931,. Pg. 5.
'119. La Tribuna op. cit.
,

101

grano se sembr por primera vez en varias reas forestadas al este de


Turrialba, tales como Chitara, donde los finqueros se provecharon de los
p-stamos concedidos por el Banco Internacional12 . Muchos de los nuevos
cafetales sembrados en la dcada de 1920, sin embargo, se encontraban en
regiones muy bajas y hmedas para la planta. Chitara, por ejemplo, est entre
los 600 a 700 metros sobre el rvel del mar, y se encuentra expuesta a las
n1asas de aire provenientes del noreste. Tiene una preCipitacin de ms de
3.000 -milmetros, promedio anual. Las condiciones ecolgicas, por lo tanto,
proporcionaban un ambiente muy favorable para el desarrollo de hongos,
tales como el "ojo de gallo'', y del parsito vegetal "matapalo" en los
cafetales. El problema se agrav debido a las inconvenientes prcticas de
cultivo: los rboles de sombra eran espesos y altos; los cafetales no eran bien
limpiados de hierbas, ni el terreno drenado. A los po.cos afios de estar
sembrados, los cafetales se enfermaron, y arruinados tuvieron que abandonarse121.
Aqems, las prolongadas inundaciones en todo el Valle del Reventazn
durante el invierno de 1947-8 ya haban amenazado con la ruina a muchos
cafetaleros, antes de la cada dramtica de los precios mundiales. Al final, la
gran depresin afect mucho ms drsticamente a la regin de Turrialba que a
: la Meseta Central o que a la regin Alajuela-San Ramn. Aunque la calidad
t inferior del caf atlntico siempre haba mantenido su precio a un nivel ms
bajo que el de la Meseta Central, numerosos finqueros en la regin de
Turrialba sembraron el grano en escala mucho.mayor. Fueron afectados en
forma especialmente seria, cuando los mercados se desplomaron. Adems,
mientras que los cafetaleros campesinos por lo menos podan aprov~char
algunas cosechas para su subsistencia en sus terrenos durante la depresicbn, la
mayora de los peones en la regin de Turrialba se encontraron sin ninguna
fuente de ingreso fijo. En una finca, La Dominica, donde los dueos slo
podan ofrecer tres das de trabajo por semana a los peones, se les
distribuyeron terrenos para que ellos pudieran producir maz, frijoles,
chayotes y arroz para su propio consumo. Este sistema se mantuvo en La
Dominica por los afos de 1930, hasta que los precios para el caf mejoraron,
pero no fue aparentemente, una prctica muy difundida en la regin122 .
En la dcada de 1930, el cultivo del caf ya haba alcanzado sus lmites
ecolgicos en el Valle Central: hacia el norte y al sur, en altitudes mayores de
1.500 metros, la temperatura es demasiado baja para el grano; hacia el oeste el
calor es excesiv9:. y hacia el este el calor y la humedad impidieron su ms
exitosa expansin. Dentro del Valle Central, sin embargo, como resultado de
la introd.1~ccin de slo este cultivo, el paisaje se haba transformado en forma
radical. La contribucin sobresaliente del caf al desarrollo de esa regin se
regi~i:r en el censo cafetalero de 1935.
d)

El

C~nso

Cafetalero de 1935

El censo cafetalero, efectuado por el Instituto del Caf en 1935, es el


:t20.
121.
122.
102

D.C.R. 28 enero 1926 p. 11; y vea pgina 46.


Hogg T., Luis E. "Estudio sobre las e1l.fermedades en la regin cafetalera de
Chitara. "R.I.D.C. tomo 2, No. 7 (mayo 1936). p 10-13.
Conversaciones con la Sra. de Goode, Hacienda La Dominica, 1971.

...

..

rrias detallado y comprensivo que se ha llevado a cabo en Costa Rica. Abarca


mucho ms informacin sobre las fincas cafetaleras que los censos agrcolas
hechos en los ltimos veinticinco aos. El Instituto consigui para cada una
de las 25.000 fincas de caf en todo el pas, detalles de cada cosecha, los
mtodos de cultivo, la poblacin residente en cada finca, y los bienes races
complementarios de cada propiedad, tales como edificios, maquinaria,
vehculos, y ganadera, etc. Los resultados del censo se publicaron parcial y
espordicamente durante unos tres aos, en la Revista del Instituto 1 2 a.
Nunca se coleccionaron en un slo tomo, ni tampoco se ha publicado ningn
anlisis del mismo.
La razn inmediata que hubo para llevar a cabo el censo, fue la
necesidad que se le present al Instituto de resolver la disputa entre los
productores pequeos y los beneficiador.es respecto a los precios del caf 124.
Una vez que el Instituto determin exactamente la localizacin de 19s
cafetales, pudo trazar un sistema de zonas, segn el cual se fijaron los precios
para las diferentes categoras de caf. No est claro hasta qu punto, a largo
plazo, el censo fue utilizado, por e~ Instituto o por otras entidades .piblicas,
para otros fines. El valor informativo del mismo, para el gegrafo-histrico es,
no obstante, indudablemente inmenso. El impacto producido por el cultivo
del caf en el paisaje costarricense slo puede estudiarse en cuanto al perodo
anterior a 1935, mediante fuentes estadsticas que son muy g~neralizadas, y
probablemente poco confiables, tales como los primeros censos agrcolas, o
fragmentadas, como en el caso de los Protocolos de la primera mitad del siglo
XIX, o tan grandes, como sucede con el Registro de la Propiedad, en el que se
necesitara un inmenso nmero de investigadores para recopilar toda la valiosa
informacin que puede ofrecer. El censo cafetalero de 1935, por el contrario,
es detallado, conciso y bastante completo. Proporciona un cuadro muy
amplio de la industria cafetalera un siglo despus de haberse desarrollado la
exportacin del grano, aunque en la mayora de los casos, los datos estn.
publicados por cantn y no por distrito. En el centro del pas, donde haba
numerosos cantones pequeos, los problemas de interpretacin son relativamente pocos; se requiere ms cuidado ~n el anlisis de los datos referentes a
algunos de los cantones ms grandes, donde las fincas cafetaleras se
encontraban a diferentes alturas sobre el nivel del mar, y donde su
localizacin exacta es menos clara.
E~ censo cafetalero se complementa con un suplemento, titulado
"Homenaje al caf de Costa Rica", publicado por mitades en el peridico
josefino, La Tribuna, en 1933 12 5 . El suplemento contiene breves descripciones de unas cincuenta fincas cafetaleras escogidas entre las pertenecientes a
los beneficiadores. Es por lo tanto, una fuente especialmente valiosa, puesto
que el censo cafetalero hace poca referencia al tamafio" de las fine~, la
mayora de las cuales eran pequeas propiedades de campesinos. El
suplemento trata entonces, de un grupo de fincas que constituyeron una
minora dentro del nmero total de propiedades, pero cuya importancia
123.
124 .
125.

Apndice 111 para una bibliografa completa del censo.


Ver pginas 48-49.

Apndice nr para una lista de las fincas grandes descritas en este suplemento. y en
otras fuentes miscelneas de la poca.

103

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ESCALA

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Pnnc1001 re91" cotealeta

del poi, 193~

Oensdod de oot>loc1n
por kll6met10 cu ldtodo

M de

200 hCb4fOnUs

De 10 o

200 llob1tan1es

Menos de 10 hOb1tonte'I

RtQ1n 1nhab1todo

-----------------------------------~

FIG 25 COSTA RICA: DISTRIBUCION DE

POBLACION Y DE CAFE.1935.

relativa fue, por supuesto, mucho ms grande, debido tanto a la extensin de


los terrenos que ocupaban, como a sus funciones como centros del
procesamiento del caf.
Desafortunadamente en 1927, no se public ningn censo agrcola para
acompafiar al censo de la poblacin llevado a cabo en esa fecha. Es por lo
tanto difcil relacionar el censo cafetalero de 1935, cuantitativamente, con el
panorama agrcola en generaL El siguiente anlisis se refiere, en ~onsecuencia,
principalmente a aquellas fincas donde se cultivaba el caf, y no a todas las
fincas del Valle Central.
No hay duda de que en 1935, los bosques todava predominaban en el
paisaje costarricense. Muy poca vegetacin natural se-haba quitado en el rea
situada al sur del Valle Central, o en las llanuras cercanas a la frontera con
Nicaragua; considerables extensiones de bosques, existan tambin en la parte
sur de la pennsula de Nicoya, en Guanacaste. Menos del uno por ciento del
territorio nacional -68.578 manzanas- estaba sembrado con caf. Este
cultivo, sin embargo, tena enorme importancia cuando se relaciona su
distribucin en esa poca con el asentamiento de Costa Rica en general. Slo
tres regiones del pas estaban ampliamente colonkadas en 1935; el rea de
plantaciones de banano en la provincia de Limn; la zona de ganadera en
Guanacaste; y el Valle Central su.btropical, donde se cultivaba el noventa por
cieqto de todo el caf (.Fig. 25). Al levantarse el censo de poblacin en 1927,
de uh total m~nor al medio milln de personas, ms de la mitad habitaban el
1 f'\

Valle Central, y una cuarta parte viva dentro de las fincas donde se cultivaba
el caf. La concentracin de la poblacin era especiahnente notable dentro de
las fincas cafetaleras en el oeste de la ~'le seta Central y en el Valle del
Reventazn donde, en la mayora de los cantones, ms de cincuenta por
ciento de los habitantes eran residentes de las fincas cafetaleras; en el valle de
Turrialba y en la regin Alajuela-San Ramn, entre un treinta y un cincuenta
por ciento de la poblacin total, se encontraba en las fincas cafetaleras (Fig.
26).
La zona cafetalera del Vali~ Central abarcaba una extensin de
aproximadamente veinte kilmetros de ancho, y se extenda unos cien
kilmetros entre San Ramn, en el oeste y Turrialba en el este (Fig. 2 7). Se
cultivaba el caf en todos los lugares de la regin con altura conveniente. Los
cafetales ms altos estaban sobre las faldas de la Cordillera Central en el norte
de la Fila Cedra.l en el sur, y en los Cerros de Ochomogo, los cuales separan las
dos partes de la Meseta Central; stos se encuentran a unos 1.500-1.600
metros sobre el nivel del mar. El caf se produca a unos 600 metros en el este
del Valle Central, cerca de Turrialba, aunque su lmite inferior en el oeste,
(donde las temperaturas son generahnente ms altas, debido al clima ms
seco), era probablemente unos 800 metros, en el sur de los cantones de Grecia
y Alajuela.

20

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ms_ _ _ _J

ESCALA

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FIG.26 VALLE CENTRAL: POBLACION RESIDENTE EN FINCAS


DE CAFE, !935.
% de lo poblo.:in 'o:ol de codo

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hobit-:Jntes

cantn, residento on fincas de coi, 1935.

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Monos de 30 habitantes

Entre 30 y 50 hobitont(IS

105

...

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1

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1

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1

ESCALA

FIG. 27 VALLE CENTRAL: DISTRIBUCION DE CAFE, 1935.

= 100 manzanas

de caf.

El tamao promedio de las fincas cafetaleras era de 11.2 manzanas, del


cual aproximadamente la cuarta parte estaba sembrado de cafetales. Casi la
mitad de todas las fincas tenan menos de mil matas de caf, equivalente a
ms o menos una manzana, mientras que slo un 8.6 por ciento de las
propiedades tenan ms de 5.000 matas cada una. El impacto del cultivo de
ese grano, sin embargo, no era homogneo a travs de todo el Valle Central
(Fig. 28). En general cuando avanzaba la colonizacin en determinada rea,
disminua el bosque en sus fincas; a la vez, conforme aumentaba la densidad
de la poblacin, se haca mayor el nmero de propiedades ms pequefias y
fragmentadas, y una utilizacin de la tierra ms intensiva y comercial.
Opuesto a esa tendencia gradual de aumentar la in:i.p~:>r~ancJa del cu.ltivo del
caf con el desarrollo de cada .nueva regin subtropic~, _sin embargo, era el
hecho de que cada rea sucesivamente colonizada con el grano, era menos
adecuada, ecolgicamente, para el mismo: la Meseta Central, donde el caf s
estableci en la dcada de 1840, era la regin ms apta, desde un punto de
vista ecolgico, de todo~ Valle Central; la provincia de Alajuela, hacia donde
se extendi el cultivo del caf a mediados del siglo XIX tena menos suelos
volcnicos, y la colonizacin agrcola comenz a penetrar en alturas
inferiores, donde la calidad de ese grano disminuy;.; de las tres principales
regiones del Valle Central, los Valles de Turrialba y Reventazn, asentados
desde finales del siglo pasado, eran debido a su clima ms hmedo y a su
altitud ms baja, las reas ecolgicas menos convenientes para ese cultivo.
En la Meseta Central, entre Tres Ros en el sureste y los cantones de
106

...

Flores y Barba, en el noreste, las ciudades de San Jos y Heredia eran en 1935
las nicas interrupciones grandes en el paisaje de cafetaTes. Mucho de la regin
oeste de la Meseta ya se haba cultivado durante ms de doscientos afios, y
sembrado con caf desde casi un siglo. En la mayora de los cantones, se \
conservaron los bosques slo en la ribera de los ros, como protectores
contra la erosin. Casi el noventa por ciento del rea de las fincas tena
cafetales en cantones como Tibs, y a travs de toda la regin, ste era el
nico cultivo comercial. Las pequeas reas de pasto y cafia de azcar
proporcionaban slo alimento para los b_ueyes, y se relegaban generalmente a
las porciones menos frtiles de la :finca. Muchas de las propiedades en esa zona
eran casi planas; pero si un pequefio valle atravesaba la finca, como por
ejemplo, en la Hacienda Los Y oses, perteneciente a la familia Dent, en Montes
de Oca, el pasto y la cafa se encontraban a lo largo del mismo, mientras que
los terrenos ms elevados y mejor drenados se reservaban para el caf {Fig.
29). La produccin de alimentog bsicos ya se haba eliminado en la mayora
de las fincas; se produca muy poca cafia de azcar para el consumo humano,
en fonna de dulce, y una pequefia milpa, o una vaca y algunas gallinas, :I
complementaban los vveres comprados en la pulpera.
Con la excepcin del noroeste de la Meseta Central, sin embargo, el caf
contribua a una economa mixta en el Valle Central. En el sur y el este de la
Meseta, en la regin Alajuela-San Ramn, y en los valles de Turrialba y
Reventazn, los cafetales cubran menos de la mitad del rea total de las

o
1

Cordillera

Kms

de

Tal amaneo

ESCALA

FIG.28 VALLE CENTRAL: REGIONES SEGUN USO


DE LA TIERRA,1935.

[]

Caf dominante

Caf en las fronteras

- IlIII]
)
de

colon1zocn

Regin anterior- caf i ntroduci do a mediados del siglo XIX.


Caf en una econo-

mra m;xta

Regin posterior-caf introducido a fines del siglo XIX y


principios del siglo XX.

107

Caf
Coo de ozcor

Potrero

C::isos

Comi110

Ferrocarril

Ro

. . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . .
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-----.

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o._

Kms

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"

ESCALA

FIG. 29 MONTES DE OCA: HACIEND.L\


YOSES, 1929.

LO(:~.

fincas; juntos, la ca.a de azcar, los granos bsicos, el pasto y los terrenos sin
cultivar eran ms exten~os.
El caf haba sido introducido al oeste de la ciudad de Alajuela, y en el
sur y este de la Meseta Central, a nlediados del siglo XIX. En'1935, menos de
la cuarta parte del rea . total de las fincas cafetaleras estaba todava sin
cultivar, pero debido en parte a sus suelos ms pesados, inuchas de estas reas
no eran tan aptas para el cultivo del caf corno las zonas de suelos volcnicos
en el noroeste de la Meseta Central. En gran parte de la provincia de Alajuela,
la cafia de azcar ocupaba entre el diez y el veinte por ciento del rea dentro
de las fincas cafetaleras, y a menor altitud de los 900 met_ros, particularmente
en el sur del cantn de Grecia, haba una regin extensa donde la cafia
dominaba casi ccmpleta1nente al caf. Nueve ingenios operaban en el oeste
del Valle Central, pero no todos se encontraban dentro de fincas donde- se
cultivaba el caf. Adems, tanto en la provincia de Alajuela, como en el este
108

.eD

de la ~1eseta Central, ahededor de Cartago, el pasto todava ocupaba casi la


mitad ~e los t~_rrenos de las fincas cafe~aleras. El cultivo del maz y los frijoles
haba disminuido en esas regiones, y en 1935, no abarcaba en ningn cantn
r.as de la cuarta parte del rea total de tales fincas; la produccin de
alimentos bsicos, sin embargo, todava era mucho ms extensa que en las
fincas cafetaleras del oeste de la Meseta, donde raramente exceda al dos por
ciento del rea totai de las fincas.
Al contrario de lo que suceda en los-predios al sureste de la Meseta y en
la provincia de Alajuela, donde el caf se haba introducido a mediados del
siglo XIX, estaba la situacin de los Valles de Turrialba y Reventazn, donde
el cultivo no se estableci hasta unos cuarenta o cincuenta afos ms tarde.
Aunque el caf tambin era parte aqu de una economa mixta, el paisaje era
muy diferente. Un promedio de la n1itad del rea de las fincas cafetaleras
estaba todava sin cultivar. fYluchos de esos terrenos se encontraban cubiertos
de bosques,' y. en fincas tales como Atirro, .donde haba varios cientos de
manzanas de caf, todava operaba un aserradero. Sobre las pendientes ms
empinadas, los bosques preservaban al resto de las fincas de una ,,excesiva
erosin. Con un porcentaje tan alto del rea total sin cultivar,. si9 emQargo,
existan probablemente bastantes terrenos todava aptos para l~,~J6mbra. El
censo cafetalero no distingui entre los diferentes tipos de terrenos sin
cultivar, y por lo tanto, no sabemos cunto del rea dentro de esa categora,
era bosque, y cunto charral. Es muy probable/que despus de la cada del
mercado azucarero mundial, seguido por la disminucin en los precios para el
caf, afectando especialmente el inferior producto de la zona atlntica,
muchas reas bastante extensas anterionnente se1nbradas con esos dos
.cultivos, fueran ya abandonadas en 1935. Ese fue el caso, por ejemplo de La
Dominica, al norte de Turrialba126 .
En el este del Valle Central, el caf ocupaba slo de un diez a un veinte
por ciento del rea de las fincas, y se cultivaba la cafia de azcar en muchas de
ias mismas haciendas. En 1935, tres ingenios, Juan Vias, Aragn y El Congo,
funcionaban dentro de fincas donde tambin se produca caf. La combina~
cin d<;J ambos productos: cafia de azcar y caf, era todava especialmente
importnte en las fincas del valle del Reventazn, donde ms o menos el
veinte por ciento de los terrenos estaban sembrados con caf, ,mientras un
diet: por ciento lo estaba de caa. En el valle de Turrialba, donde haba menos
caa dentro de las fincas cafetaleras, haba en cambio ms pa~to. Varias de
estas grandes fincas tenan importantes negocios ganaderos; en la At~rro1
Coffee. States, por ejemplo, donde haba unas 1.000 manzanas de pastos y
slo 450 de caf, se engordaban ms de 600 cabezas de ganado vacuno.
Era justamente en los valles de Turrialba y Reventazn, colonizados
haca apenas unas tres o cuatro dcadas atrs, donde en 1935 se encontraban
las ms grandes fincas cafetaleras de Costa Rica: Atirro, al sur de Turrialba,
por ejemplo, abarcaba un rea total de 3.400 manzanas; ms al norte,
Aquiares, se extenda sobre 1ns de 1.600 manzanas. El tamafio promedio de
todas l~s fincas de caf en esos valles, exceda a las veinticinco manzanas y las'
126.

Cbnversaciones
- .
... con fa Sril. de Goode en La Dominica. 1971.

109

1
i

posesiones grandes con su propio beneficio y ms de cincuenta manzanas


sembradas, abarcaban ms o menos las dos terceras~ partes del rea total de
cafetales, en los cantones de Paraso, Jimnez y Turrialba. Esa era la nica.
parte de todo el Valle Central en donde predominaban grandes haciendas
cafetaleras. Al contrario, en la zona Alajuela-San Ramn, haban pocas
fincas tan grandes como La Luisa, en Sarch, que abarcaba unas mil
manzanas, y la finca promedio de caf en esa regin no tena sino de cinco a
veinticinco manzanas. Apenas la cuarta parte de todos los cafetales se
encontraban en fincas que tenan ms de cincuenta manzanas cultivadas. Las
propiedades ms pequefias estaban en la Meseta Central, cerca de San Jos y
Heredia, donde el caf se haba producido. haca ms tiempo, y donde las
propiedades haban sido muy fragmentadas. El tamao promedio de una finca
cafetalera en esa regin era menor a las cinco manzanas, y las haciendas ms
grandes, tales como la de Rohrmoser, en Pavas, y la hacienda La Caja, al oeste
de San Jos, alcanzaban entre 700 y 900 manzanas de terrenos cultivados. Las
fincas con ms de cincuenta 1nanzanas de caf comprendan aproximadamente la cuarta parte del rea total de los cafetales. Pero, como hemos visto, era
dentro de esa regin de propiedades fragmentadas, donde la produccin
cafetalera haba avanzado hacia la monocultura, en fincas de todo tamafio; en
cantones como Tibs, donde predominaban propiedades campesinas, ms de
un noventa por ciento del rea agrcola estaba sembrado de cafetales; y los
productores ms grandes en la Meseta Central, tales como los Rohrmoser, con
626 manzanas de caf, en realidad tenan una rea cultivada un poco ms
grande que la de las haciendas principales en la regin de Turrialba: Aquiares,
por ejemplo, tena 600 manzanas de cafetales, y Atirro aproximadamente
unas 450.
La utilizacin de la tierra en 1935, era relativamente parecida tanto en
las grandes como en las pequeas fincas cafetal~ras dentro de cada una de las
tres regiones mencionadas; los patrones de asentanento, sin embargo,
variaban en su mayor parte segn el tamafio de la propiedad. A travs de todo
el Valle Central, como resultado de los movimientos colonizadores desde los
centros de ncleos, el asentamiento disperso predominaba en las fincas
campesinas; la mayora de las propiedades tenan slo una casa, para el
finquero y su familia. Menos del cinco por ciento de todas las casas dentro de
las fincas cafetaleras eran alquiladas.
Los patrones de asentamiento en las propiedades ms grandes dependan en gran parte de la disposicin de la finca. En la Meseta Centr~J, que
haba sido intensamente cultivada y densamente poblada durante varias
dcadas antes de la introduccin del caf, la mayora de los gra.ades
hacendados, tenan sus propiedades muy fragmentadas127. Toumn y
Compafa, por ejemplo, que haba estado adquiriendo terrenos gradualmente
durante unos setenta afios, ya tenan 582 manzanas en 1939, distribuidas en
veintinueve fincas separadas, ubicadas en el cantn central de Heredia y en los
cantones de Goicoechea, Moravia y Coronado. Aunque haba casas para
ochenta y cuatro peones y sus familias, no hubiera sido lgico localizarlas
todas en' un slo ncleo de asentamiento, tomando en cuenta que las tierras
127.
110

Vea p.gtna 86.

~
D

Kms

112

ESCALA
Caf

Potrero

Beneficio

Camino

.. ... ... . . . .. .. .. . ... . . . . .


. . . . . . . . .
. . . . . . . . .
...... .... .. . .. ..... .. .. .. ... . . . ... ... .. .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . :: ..................... .
. . . . . . . . . .
. . . . . . . . . .
. . . .. . . . . . . . . . . . . . .
.

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R{o T'o,.
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~

FIG.30 URUCA= DISTRIBUCION DE ASENTAMIENTO


EN UNA FINCA DE CAFE~l935.

..

que los trabajadores tenan que laborar se extendan en unos veinte


kilmetros. Treinta y seis casas formaban un casero en la finca de San
Gabriel, en Goicoechea; en las otras fincas pertenecientes a la empresa, las
casas estaban dispersas. Un sistema similar de asentamiento semidisperso se
encontraba en muchas de las otras haciendas grandes de la Meseta Central,
aun cuando la propiedad no estaba fragmentada. Eso frecuentemente fue
consecuencia de la manera mediante la cual la hacienda se haba formado por
la adquisicin de varias fincas ms pequefias, cada una de las cuales tena sus
propias casas. El asentamiento disperso, sin embargo, tanto en las haciendas
grandes como en fincas campesinas, se encontraba frecuentemente a lo largo
de los principales caminos (Fig. 30).
Haba unos pocos y pequeos pueblos de ncleos dentro de las
haciendas cafetaleras en la Meseta Central, por ejemplo en -La Verbena, en el
cantn de Alajuelita. Las grandes fincas compactas, sin embargo, eran mucho
ms comunes fuera de la Meseta Central, en reas donde el caf se haba
introducido en una poca ms temprana del proceso de la colonizacin y
asentamientq. Tales pueblos .eran caracterstica de varias d~ las haciendas
cafetaleras en la zona Alajuela-San Ramn, pero los ncleos de asentamient?.s
ms numerosos y mejor desarrollados Se ubicaban dentro de las fincas de caf
en los valles de Turrialba 'y' Reventazn: Aquiares, Atirro, Juan Vias y
muchos otros. Adems de varios cientos de casas de madera para los peones
permanentes y sus familias, y acomodacin para muchos cosechadores
temporneos, esos pueblos, en regiones donde haba relativamente pocas
propiedades campesinas, tenan ms servicios y comercio que las haciendas de
otras partes del pas, donde haba ms centros urbanos y pueblos grandes
111

fera de las fincas. Asentamientos como Atirro y Aquiares tenan tiendas,


iglesia, escuela y una Agencia de Polica. Juan Vifias, en 1908, se haba
transformado en la cabecera del nuevo cantn de Jimnez. Ah, en realidad,
haba dos asentamientos de nleos, uno a la par del otro, parecidos al patrn
de "p~eblo civii" y ".zona de Compaa", que se desarroll posteriormente en
Quepos y Golfito, en las bajuras del Pacfico, donde la United Fruit Company
produca banano. En Juan Vifias, el pueblo de la hacienda, todava propiedad
de la familia Lindo en 1935, tenan casas para los peones, una escuela, un
dispensario, el beneficio de caf y el ingenio para la cafia de azcar; muy cerca
se encontraba el "pueblo civil"', que era independiente de la hacienda, y
co.ntaba con varias tiendas y servicios, adems de los locales para desarrollar
las funciones administrativas de una cabecera de cantn.
Aunque no todas las grtndes fincas cafetaleras tenan su propio pueblo
de ncleo,"Ja mayora contaba por io n1enos con una pequefia agrupacin de
edificios alrededor de su beneficio. El procesamiento del caf no se desarroll
en Costa Rica c9mo una funcin urbana, corn.o s lo fue en Colom.bia, por
ejernplo, donde los campesinos pasaban el grano por despulpadoras manuales,
y luego vendan su producto a con1erciantes urbanos, los cuales tenan sus
propios beneficios para tenninar el procesamiento y clasificar el grano para la
exportacin128 En Costa Rica, algunos beneficios se encontraban en la
periferia de las ciudades y pueblos, en los casos en que la finca del
beneficiador era adyacente al asentamiento, pero el procesamiento del caf
era en un todo una industria rural y dispersa. Casi toda hacienda donde se
produca suficiente caf para abastecer un pequefio beneficio, tena sus
propias facilidades para procesar el grano, pero tambin haba beneficios en
fincas con pequeas cosechas que podan considerarse suplementarias, pues la
mayor parte del caf se con1praba a los campesinos.
La distribucin de los beneficios estaba estrechamente ligada a la de los
cafetales {Fig. 31 ). La 1'~1eseta Central, en donde haba aproximadamente el
sesenta por ciento del rea de caf, contaba con casi la 1nitad de los beneficios
del pas. Entre ellos se incluan algunos de los rr1s grandes en Costa Rica; por
lo menos siete, tenan una produccin superior a los 5.000 sacos anuales 129 .
Pertenecan algunos a las antiguas familias de beneficiadores, como los von
Schroter, los Toumn y los Dent, los cuales haban procesado el caf en
Costa Rica desde mediados del siglo XIX, y otros a los n1iembros ms
recientes de la lite de los productores, con10 los Rohrmoser, don Julio
Snchez y don Florentino Castro. En 1935, cada uno de estos dos ltimos
sefiores tenan varios beneficios en la Meseta Central, y don Florentino
tambin tena otros en el cantn de Tunial~a. Alrededor de San Jos, los
beneficios grandes se concentraban en reas como La Uruca y Curridabat,
donde la lite de los productores haban adquirido sus primeros terrenos y
establecido, sus beneficios en los afios de 1840 y 1850. Algunas de las familias
beneficiadoras m.s antiguas conservaban el misrno beneficio que instalaron en
128.

Beyer R."C. HThe nl.rketing hi~tory of Colombian coffe2". Agrlcultural Histoi.~


23 (1949) p. 279-285.
Las estadsticas respecto al caf beneficiado se publicaron segn el apellido del
beneffoia.dor; puesto que algunos de ellos tenan ms de un beneficio. la
produccin exacta de cada uno no queda siempre clara.

~Ol'llO

129.

112

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c,e~Meseta-~
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Kms

Cent rol

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o
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20

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ESCALA

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"---C_
FIG.31 VALLE CENTRAL:DISTRIBUCION DE BENEFICIOS
DE CAFE,. 1933-34.
Produccion en codo

Ms de 5000 sacos

Enlr& 1000 y 5000 sacos

bencflc io

por

sacos

de

60 il.ilos
o

f75l

Menos de

1000

sacos

Lmite aproximado
caf

~ tivo del

del

cu 1-

el siglo XIX: los Esquive!, en L~ Uruca, la farr1ilia Dent, en Montes de Oca, y


Tournn y Compaa, al lado del Ro Torres en San Jos; otras, corr10 la
familfa von Schroter, haban cambiado, a travs de los afos, tanto sus fincas
como sus beneficios. La maypra de los beneficios pequeos en la Meseta
Central, produciendo rnenos de 1.000 sacos de caf al ao, se encontraban en
la provincia de .Heredia, donde las antiguas familias cafetaleras nunca fueron
tan poderosas, y donde slo un n~evo beneficiador, don Julio Snchez,
procesaba el grano en gran esca.la.
Aproximada.mente el veinte por ciento de los beneficios del pas se
ubicaban en cada una de las otras dos regiones del Valle Central: el rea
Alajuela-San Ramn, y los valles de Turrialba y Reventazn. En carnbio, la
proporcin de ios cafetales en cada una de esas dos reas alcanzaba un qu~nce
a veinte por ciento. Puesto, sin embargo, qu{; los cafetales eran ms esparcidos
que en el Valle Central, se necesitaban ms beneficios pequeos para procesar
el caf en esas regiones. Slo los de Juan Vias y Aquiares, que pertenecan
en 1935 a la familia Lindo, procesaban el caf en una escala similar a la de los
beneficios ms grandes de la Meseta Central.
Hay poca informacin respecto a.1 porcentaje de la_>:apacidad total de
cada beneficio que se utilizaba en esa poca. Al contrario de lo que suceda en
las dcadas tempranas de la industria cafetalera, cuando la capacidad de los
beneficios era frecuentemente inferior a la requerida, haba en 1935 algunos
113

en la Meseta Central que trabajaban slo un sesenta por ciento de su


capacidad. La mayora de los beneficios subutilizados, sin embargo, probablemente se encontraban en las regiones cafetaleras ms recientes, como
Turrialba, donde los altos pre~ios del caf al principio del siglo XX, haban
estimulado a los productores para construir beneficios ms grandes de lo
necesario en aquel momento en la esperanza de que la,produccin del grano,
tanto en sus propias fincas como en las propiedades adyacentes, pronto
aumentara. Cuando bajaron los precios durante la depresin, muchos
beneficiadores tenan instalaciones con exceso de capacidad de hasta un
sesenta por ciento.

Con excepcin de lo que pasaba en el este del Valle Central, !a mayora


de los beneficiadores todava dependan del caf que reciban a pequeos
productores, para utilizar al mximo la capacidad de sus instalaciones.
Beneficios como Florencia y Aquiares, cerca de Turrialba, que menos de nna
cuarta parte de todo su caf lo reciban de otras fincas, eran excepcionales.
Tanto en la Meseta Central como en la regin AfaJela-San Ramn, donde
gran parte del caf era cosechado por campesinos, la mayora de los
beneficiadores cultivaban menos del cincuenta por ciento del caf que
procesaban.
En las regiones en que se produca el caf de ms alta calidad, el rea
que un beneficio poda servir, se aument rpidamente durante la dcada

Kms

20

ESCALA
Locolizoc1n

FIG.32 VALLE CENTRAL OCCIDENTAL: REGIONES SERVIDAS. POR


BENEFICIOS DE CAFE,1935.
e

114

Benef1c10

Req1n servido pero no


no conf19uro ol benef1 co

..

,,.

Precio en colones por fanega de caf:

Ms de 60 colones

Entre 50 y 60 colones

Menos de 50 colones

Kms

20

ESCALA

'

'

FIG.33 VALLE CENTRAL: PRECIOS PARA EL CAFE, 1933-34.

1920-1930, a medida que el transporte motorizado comenz a reemplazar a la


traccin animal (Fig. 32). Aunque los productores pequeos todava
transportaban su caf en carretas de bueyes, las cuales existan en la tercera
parte de todas las fincas cafetaleras, la mayora de los beneficiadores tenan
tractores o camiones. El caf de los clientes se llevaba desde los "recibidores"
que los beneficiadores haban construido en aquellas regiones donde
esperaban hacer negocio. Ms de cincuenta beneficios en la Meseta Central y
en la regin Alajuela-San Ramn, reciban caf de un radio mayor a los
veinte kilmetros, abarcando varios cientos de metros de altitud, pagando
diferentes precios segn la calidad. Debido a los altos precios de exportacin
para el caf de mayor calidad, vala la pena que aquellos beneficiadores de
ms renombre recibieran slo caf superior, an cuando el producto de
calidad inferior se produjera ms cerca de sus beneficios. Por ejemplo, varios
beneficios ubicados a una altitud de unos 1.500 metros, en Tres Ros,
reciban caf de las partes ms altas del este de la Meseta y de una rea
semicircula:r en la periferia del oeste, extendiendo su campo de accin-hacia
Carrizal de Alajuela en el norte, y a Aserr en el sur. Mucho de ese caf se
transportaba desde ms de treinta kilmetros hacia los beneficios en Tres
Ros. Las reas servidas por los beneficios a travs de todo el oeste de la
Meseta y del Valle Central eran sobrepuestas en forma sumamente compleja.
En 1935, casi ningn beneficiador ejerca un monopolio sobre una rea
especfica. Pocos beneficios operaban dentro de un radio menor a los diez
kilmetros, excepto los de los Valles de Turrialba y Reventazn, donde los
mismos beneficiadores eran tambin los principales productores de un caf
cuya calidad era un general relativamente pobre .
F)le en gran parte para regular los precios pagados por los benefi<'i-ido115

res a sus clientes, que el Instituto de Defensa del Caf se fund en 1932, y
que se llev a cabo el censo cafetalero poco despus. Desde mediados del siglo
XIX, cuando el cultivo del caf comenz a ocupar diferentes altitudes,
mediante la colonizacin de nuevas tierras fuera de la Meseta Centrai, las
variaciones regionalP-s de calidad se reflejaban en J<?~ precios del caf en los
1nercados europeos. A principios de la dcada de .1930, los precios variaban
hasta un ciento por ciento dentro del Valle Central. En zonas de unos 1.400 a
1.500 metros sobre el nivel del mar, en reas como Goicoechea, Curridabat y
La Unin, el precio exceda de los ochenta colones por fanega, mientras que
se la pagaba- a menos de cincuenta colones en las regiones donde el caf se
cultivaba a alturas entre los 900 y 600 metros {Fig. 33).
De 1935 en-adelante, el Instituto comenz a regular los precios pagados
por los beneficiadores a sus clientes. de tal man~...ra que aquellos podan
traspasar a stos las variaciones en los precios de exportacin que resultaban
de la diferente calidad del grano; al mismo tiempo, el cliente saba con
exactitud cules eran los precios que regan cada afio para los cafs de las
diferentes zonas servidas por el beneficio. El Instituto no introdujo, sin
embargo, un esquema de regiones nacionales; en vez de eso, defini dos o tres
categoras para el caf comprado por cada beneficio. Esas categoras se
determinaron segn la altitud en la que se haba cultivado, pero la
clasificacin no se aplic en la misma escala de un lugar a otro. En un
beneficio, por ejemplo, se tomaron los 1.100 metros como el lindero entre los
cafs altura y bajura; en otro, hubo una triple divisin: caf de altura
producido a ms de los 1.300 metros; caf intern1edio entre los 1.300 y los
1.000 metros; y caf de bajura, cultivado a menos de los 1.000 metros. El
Instituto fij la variacin absoluta en el precio que se pagaba cada afio por las
diferentes categoras. El caf de altura poda valuarse, por ejemplo, a diez
colones ms que el caf de bajura. Esa diferencia, por lo tanto, era de mayor
significacin en aquellos afios en que los precios deexportacin eran bajos:
El precio que se pag por fanega, fue uno de los principales factores que
determin el ingreso neto por manzana del finquero, y por lo tanto, las
posibilidades del caf en relacin con otros tipos de cu~tivo. Los cafetaleros
resultaron especialmente perjudicados por las alturas inferiores, pues los
precios por fanega siempre eran relativamente ms bajos, debido a la pobre
calidad de su producto. La ganancia neta del agricultor, por manzana, no
variaba slo segn el precio recibido por fanega de caf; tambin dependa del
nmero de fanegas producido en cada manzana (sobre lo cual tenemo~ cierta
informacin), y de sus costos de produccin (respecto a los cuales no
disponemos de ningn dato cuantitativo con fecha de 1935). La densidad con
que se sen1braban las matas de caf, era relativamente homognea en Costa
Rica en 1935;.se concretaba a unas mil matas por manzana en la mayora de
los cafetales. En cambio, existan considerables variaciones de una regin a
otra en cuanto al rendimiento del producto por mata. A q.nos 1.400 metros
sobre el nivel del mar, una mata producira unos doscientos granos, mientras
que a una altura de 700 u 800 n1etros, el rendimiento poda alcanzar hasta
cuatrocientos granos. Eso, obviamente, compensaba hasta cierto punto la
disminucin en la calidad por alturas inferiores, y permiti cultivar al caf
116

~
~

Produccin en fone9os de cofe por


manzano:

[]

Ms de 8 fanegas

Entre 6 y 8 fanegas

Kms

20

ESCALA
Menos de 6 fanegas

FIG.34 VALLE CENTRAL: PRODUCCION DE CAFE


. MAN ZA NA, 1935.

POR

.1

ms cerca del nivel del mar, l~ que de otro modo hubiera sido econmicamente imposible.
Debido a las malas prcticas agrcolas, la produccin promedio de caf
en todo el pas alcanzaba a slo 7.57 por 1nanzana (Fig. 34 ). Exceda a las
ocho fanegas nicamente en dos regiones. En el norte de la Meseta Central, el
rendimiento era relativamente alto debido al amplio uso de abonos, tanto en
la mayora de las fincas grandes como en propiedades pequefias; en los
cantones de Moravia y Curridabat, por ejemplo, se abonaba ms del sesenta
por ciento de los cafetales. En los vall~s de Turrialba y Reventazn por ser
regiones donde predominaban las haciendas grandes, era frecuente la
.aplicacin de abonos en un pron1edio de unos cuarenta por ciento de los
cafetal~s; la alta produccin en el este del Valle Central tambin reflejaba la
altura inferior en la que se cultivaba la rr1ayor parte del caf . .t\l contrario de
lo que suceda en el norte de la Meseta Central, y en los valles de Turrialba y
Reventazn, la productividad por unidad de rea en el sur de la Meseta, y en
la regin entre Alajuela y San Ramn, indicaba la existencia d suelos no
volcni?._OS inferiores, y la aplicacin muy limitada de abonos en esas regiones.
Combinando las estadsticas sobre los precios por fanega con las de la
productividad por rnanzana de cafetal, podemos estimar las ganancias brutas
de los cafetaleros, a mediados de la dcada de 1930 (Fig. 35).. -Las variaciones
regionales eran enonnes, fluctuando desde un promedio de 670 colones por
manzana en La Unin, una de las partes n1s altas de la Meseta Central, hasta
1nenos de 200 colones por manzana en Mora, un cantn relativamente bajo e
infrtil, al suroeste de S~n Jos. Las reas cafetaleras ms lucrativas eran sin
117

Ganancia bruto en colones por


por manzano de caf

Ms de 400 colones

Entre

300 y 400 colones

Kms

\500

.-

20

ESCALA

Menos de 300 colones

FIG.35 VALLE CENTRAL: GANANCIA BRUTA POR MANZANA


DE CAFE,1935.
duda las de aquellos cantones de la Meseta Central donde se combinaban una
altitud superior, suelos volcnicos y una aplicacin relativamente ~ta de
fertilizantes. El promedio de las ganancias brutas en el este del Valle Central,
sin embargo, donde el caf de calidad inferior era intensivamente cultivado en
gran escala, se . . comparaba muy favorablemente col) las ganancias obtenidas en.
la Meseta Central. Las utilidades brutas eran ms bajas en el sur y en ef oeste
del Valle Central. Aqu,.. pocos agricultores cultivaban el grano en gran escala,
aunque los costos de produccin en la provincia de Alajuela posiblemente
fueron menores que los del hmedo este del Valle Central, donde se
necesitaba ms mano de obra para desyerbar y cosechar.
Esos complejos patrones de precios, productividad y utilidad, reflejan
las variadas condiciones bajo las cuales el caf se produca en 1935. El hecho
de que se cultivara el grano en regiones donde las ganancias eran mucho ms
bajas que en las mejores zonas cafetaleras, demuestra la gran dependencia del
agricultor costarricense sobre un slo cultivo primario. No haba ningn otro
producto dentro del Valle Central, que el finquero pudiera vender con
facilidad para la exportacin, en los afios de 1930; y aunque carecemos de.
estudios detallados en cuanto a las ganancias obtenidas con la produccin de
alimentos para el mercado nacional, pareciera que stas eran bastante
inferiores a la utilidad que dejaba el caf.
Fue solamente coincidencia que el censo cafetalero se llevara a cabo en
una poca en que el cultivo del grano estaba ya bien establecido a travs de
todo el Valle Central, pero antes de que fuera muy distribuido en otras
regiones. Sin embargo, la fecha en que el censo se efectu, aumenta
118

...

enormemente su valor para el gegrafo histrico. Ese censo nos ha permitido


evaluar algunos de los efectos de la produccin del caf sobre el paisaje del
Valle Central, un siglo despus del establecimiento de la primera industria de
exportacin en Costa Rica; a la vez, este importante documento proporciona
un punto de partida para investigar los cambios radicaies en la industria
cafetalera durante las ltimas cuatro dcadas, sea el desarrollo de regiones
cafetaleras secundarias fuera del Valle Central y los intentos de racionalizar la
industria del caf y de diversificar la economa nacional para buscar una
solucin a la crisis actual del subdesan;ppo costarricense.

'
\

119

CAPITULO 1\i

1
..
'1

Colonizacin agrcola ( 2. El caf fuera


y dentro del Valle Central hasta 1971
La persistencia de la industria cafetalera en el Valle Central se debi en

gran parte a dos requisitos esenciales para el cultivo del grano como producto
de exportacin: primero, esta rea en general, era apropiada ecolgicamente
para e.se cultivo; segundo, contaba con vas de comunicacin adecuadas hacia
los puertos martimos. La exitosa produccin del grano en el centro del pas~
sin embargo, indujo tanto a los finqueros como a los gobiernos de Costa Rica,
a suponer que la industria cafetalera podra ser un buen negocio en cualquiera
otra regin del pas. En realidad, donde se hicieron experimentos a finales del
siglo XIX y principios de ste, para deforestar y cultivar el caf allende el
Valle Central, faltaban las esenciales condiciones ecolgicas o econmicas
para producir el grano.
Haba otras regiones entre los 600 y 1.500 metros de altitud, con suelos
suficientemente frtiles para el cultivo y con una precipitacin promedio
anual que no era tan alta como para producir problemas insuperables en
cuanto a enfermedades fungosas. Esas regiones incluan varias reas montafiosas situadas al sur del Valle Central, particularmente las de Tarraz; una zona
alrededor de Tilarn, en el suroeste de la Cordillera de Guanacaste; y el valle
superior del ro General, en el $Ur de Costa Rica (Fig. 36). Ninguna de esas
regiones, sin embargo, contaba con permanentes vas de comunicacin hacia
la costa, hasta mediados del siglo XX. En otras regiones igualmente aisladas,
desde las cuales no poda exportarse ni.D.gn volumen grande de productos
agrcolas mientras no se mejoraran las vas de comunicacin, se cultiv el caf
en forma experimental, aun cuando las condiciones ecolgicas eran marginales, y a veces desastrosamente inapropiadas para el grano. Toda el rea al
norte y al este de la Cordillera Central, incluyendo a San Carlos, Sarapiqu y
Santa Oara, carece de abrigo contra las masas de aire provenientes del
noreste, y es, por lo tanto, una de las regiones ms hmedas de toda Costa
Rica; la precipitacin promedio anual excede a los 3.500 milmetros, y no
hay una estacin seca bien definida. Condiciones climticas similares
prevalecen en Coto Brus, en el extremo sur de Costa Rica. Adems de esos
problemas de comunicaciones y clima, la escasez de mano de obra sufrida por
los cafetaleros en el Valle Central se agudiz an ms en esas aisladas y
121

KMS

50

ESCALA

~o

a
-

Aeo1ones cofetolcros

Comtno abierto todo el ollo(t971)

FIG.36 COSTA RICA= REGIONES CAFETALERAS FUERA


1971.

DEL VALLE CENTRAL.

forestadas regiones, hacia las cuales pocos campesinos qu1S1eron emigrar en


calidad de peones agrcolas, cuando haba tan vastas extensiones de tierras
baldas, en las cuales cualquier ciudadano poda denunciar terr~nos para
convertirlos en su propiedad privada.
La tenacidad, sin embargo, con que se introdujo el caf en esas regiones,
es otro aspecto de la importanci~ sobresaliente de exportaciones primarias en
. la evolucin geogrfica de un p.as subdesarrolla<l:o. Despus de tr~scientos
aos de gran pobreza colonial, la exportacin del caf haba fransformado a
Costa Rica en la repblica ms prospera de toda Amrica Central. Sus
mercados extranjeros, su crdito agrcola y sus industrias de procesamiento,
se orientaban hacia este producto. La mayora de los costarricenses _tenan la
ilusin de que gran parte del pas poda _colonizarse y desarrollarse mediante
el cultivo del. caf. Durante casi cien aos, conforme creca la poblacin en el
Valle Central, los pioneros introdujeron el caf a muchas regiones perifricas,
donde las posibilidades de xito eran mnimas.
El proceso de colonizacin en casi todas esas reas marginales,
recordaba las primeras etapas del asentamiento en las zonas entre Alajuela y
San Ramn, y en el Valle del Reventazn, donde tampoco haba existido
mucha deforestacin antes de establecerse la 'industria cafetalera costarricense; la colonizacin fuera del Valle Central, sin embargo, era en general mucho
ms lenta. Debido principalmente a la falta de vas de comunicacin, la
122

mayora de las regiones cafetaleras secundarias se estancaron en las etapas


iniciales de la colonizacin agrcola, durante muchas dcadas a finales del
siglo XIX y principios del XX. Muchos de los terratenientes de esas regiones
eran especuladores ausentes, pues denunciaban enormes extensiones de tierras
baldas que permanecan en gran parte sin explotar. Al mismo tiempo, el
aumento de la poblacin y la escasez de nuevas tierras en las regiones
cafetaleras principales, provocaron fuertes corrientes de emigracin del Valle
Central. Considerables problemas surgieron de la ocupacin ilegal de
pequeos lotes dentro de las grandes propiedades inexplotadas. Hasta que las
vas de comunicacin no mejoraran, los campesinos produjeron alimentos
bsicos y pequeas cantidades de caf para su propio consumo. Los grandes
terratenientes, si es que explotaban sus propiedades de alguna manera, se
concentraban principalmente en la produccin de madera y en la ganadera; y
hubo varios fracasos espectaculares entre algunos que trataron, en es~s
regiones aisladas, de cultivar el caf en gran escala.
Las comunicaciones fuera del Valle Central no mejoraron en forrria
radical sino hasta mediados del siglo XX. En 1940, se construy una .carretera
bastante buena entre el Valle Central y la regin de San Carlos. Durante la
segunda guerra mundial, progres mucho la construccin de la carretera
interamericana, que conect al Valle Central con Guanacaste y con el Valle
del General; esta carretera se continu hacia la frontera con P~nam durante
las dcadas de 19 50 y 1960. Estos adelantos en las vas de comunicacin
junto con la construccin de modernos beneficios de caf, permitieron que se
produjera por primera vez el grano en escala comercial fuera del Valle Central.
Poco despus de iniciarse la construccin de esas nuevas obras de
infraestructura, subieron notoriamente los preci0s del caf; el valor promedio
por quintal aument desde dieciseis dlares, a finales de la segunda guerra
mundial, hasta alcanzar un mximo de sesenta y ocho en 1954 (Fig. 38). Esos
precios altos animaron a los terratenientes, tanto grandes como pequeos, a
sembrar el grano en forma especulativa, an en regiones ecolgicamente
inconvenientes para la planta. El caf fue temporneamente establecido como
uno de los principales cultivos, en San Carlos, en el Valle del General y en
Coto Brus, y se sembr en cantidades mas pequeas en el valle de Sarapiqu y
en la pennsula de Nicoya. Las ganancias rpidas obtenidas en la dcada de
1950, resultaron no slo de los altos precios del producto, sino tambin como
consecuencia de que en muchas regiones fuera del Valle Central, el caf se
produca en tierras ca.si vrgenes, con poca preservacin de los suelos. A
finales de esa misma dcada, tanto los precios mundiales del grano, como el
rendimiento por manzana de los nuevos cafetales comenzaron a caer. Aunque
el censo agrcola de 1963 indic que no hubo una disminucin total del rea
de caf en los cantones de San Carlos, Prez Zeledn, Coto Brus y Nicoya, es
lo cierto que muchos agricultores dejaron de cultivar el grano en gran escala.
En esas regiones perifricas el caf nunca logr la estabilidad que alcanz en el
Valle Central. Al contrario, los bruscos cambios en cuanto al uso de la tierra,
eran mucho ms parecidos al patrn brasilefio 1 , que a la evolucin del paisaje
l.

Normano J.F. "Brasil. A study of economic types" (University of North Carolina


1935).

Press~

123

en la principal zona cafetalera costarricense .


. A principios de la dcada de 1970, el Valle Central era todava la ms
importante regin cafetalera del pas. La 1nayora de las zonas secundarias de
este cultivo pennanecieron escasamente poblados, y aunque el caf se cultiv
en forma intensiva en l~s pequeas propiedades campesinas, la rnayora de los
terrenos en esas re.as se encontr todava dentro de grandes haciendz.s,
n1uchas de las cuales se utilizaron slo extensivamente para ganadera o para
la produccin de rnaderas. Igual que en los valles de Turrialba y Reventazn
unos aos antes, el reducido asentamiento por parte de propietarfos
campesinos en las regiones a que nos venimos refiriendo, ha impedido hasta el.
momento, el desarrollo de redes de ciudades comparables a la de la iV1eseta
Central o a la de la zona de Alajuela-San Ramn. Cada una de las nuevas
regiones cafetaleras tiene slo una ciudad que sirve a la comunidad rural, con
sus tiendas, bancos, artesanos y profesionales; tal el caso de Ciudad Quesada,
en San Carlos; de San Isidro, en el Valle de El General; y de San Vito de Java,
en Coto Brus.
Esas varias regiones no renen juntas ms que la cuarta parte qe todos
los cafetales de Costa Rica. Resulta, sin embargo, interesante, estudiarlas
individualn1ente por dos razones; prirnero, se puede apreciar la persistencia
con que los costarricenses han continuado hasta el presente en su empeo d~
ensanchar el cultivo del caf, a 1nedida que colonizan nuevas regiones del pas;
en segundo lugar, se puede comparar el papel de este cultivo en las regiones
perifricas con su importancia dentro del Valle Central..
a)

Las llanuras del norte

All por los afios de 1820, antes de que se exportara caf de Costa Rica,.
se hicieron planes para introducir el cultivo en los hmedos bosques del norte
y del este del pas. En 1828, por ejemplo, don Domingo Mattey contrat los
servicios del sefior Marcelino Ziga para que le administrara una hacienda de
caf en el valle de Sarapiqu2. Ms al este, en la decadente regin cacaotera
del valle de Matina, un censo llevado a cabo en 1821, revel que varios
agricultores habfa.n sembrado entre cien y mil matas de caf; juntos tenan
unas 1 7 .000 matas, ca~t~c!ad sufici~nte para cultiv~r unas 17 manzanas3 Esa
era, por supuesto, ; una rea muy pequea de cafetal. No se registr ningn
comercio con el caf de Matina, que debe haber sido de psima calidad,
puesto que la regin est a una altitud muy baja, y tiene una precipitacin
muy alta; por lo tanto es probable que el grano no se cultivara continuamente
durante mucho tiempo. Don Enrique Cooper, informando sobre una visita
que hlzo al valle de Matina en 1838, dice que observ slo dos haciendas de
caf, las cuales estaran en produccin unos dos aos despus 4 . Esto sugiere
que el caf estaba recin sembrado. La falt.a de ms referencias a ese cultivo
en el valle de Matina, indica que estos primeros experimentos no lograron
ningn xito.
La ilusin de sembrar el grano en la regin septentrional, sin embargo,
2.
3.
4.

124

P. San Jos No. 492 F.102 (26 setiembre 1828).


"Censo. 28 febrero. 1821 ". A.N. Colonial No. 3293.
Cooper op. cit.

persisti a travs de todo ei siglo pasad o. Despus de innumerables intentos


durante muchos aos, de colonizar el norte y el este de Costa Rica 5 , hubo
varios fracasos dran1ticos en proyectos para extender el cultivo hacia las
llanuras de Santa Clara, al valJe de Sarapiqu, y a la regin de San Carlos, a
finales del siglo XIX, y principios del XX.
El inters en las llanuras de Sa.nta Clara se despert durante la
construccin del ferrocarril al Atlntico, cuando la Va Mixta atraves la
regin entre Carrillo y La Junta 6 . Un viajero entusiasmado escribi a "La
Repblica" en 1893, que en Santa Clara:
uhay matas de caf doblndose bajo el peso de apretados racimos del lico
fruto de gran tamao y aromtico como el que se cultiva en Arabia. En
poco tiempo, la produccin de ese grano esplndido se duplicar en Costa
Rica; y los inmigr.antes en olas benefactoras irn llegando a esta tierra
feracsima tan escasa de brazos ... Santa Clara es la tierra de promisin de
los costarricenses. "7

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El gobierno trat de establecer colonias de agricultores extranjeros en esa


regin, las cuales podan servir con10 ncleos para su desarrollo. En 1894, don
Jos Quirs, un agricultor procedente de San Juan de Tibs, en la I\1eseta
Central, firm un contrato para introducir por lo menos cincuenta familias
europeas, las cuales cultivaran el caf en Santa Clara 8 Quirs estableci una
finca cafetalera en Gupiles, don.de construy un beneficio. La proyectada
inmigracin, sin embargo, no se realiz, y el caf tuvo que abandonarse,
debido a la falta de brazos durante la poca de la cosecha.
En 1910 el gobierno hizo un segundo intento para fundar una colonia
en Santa Clara. En esa ocasin, cien familias costarricenses recibiran, en el
sitio llamado El Salvador, veinticuatro hectreas de tierra cada una,
principalmente para cultivar caf. El gobierno se comprometi a abastecer a
los agricultores de ganado, un trapiche y un aserradero, y alimentarlos
durante los primeros diez meses 9 Setenta personas llegaron a El Salva~or en
febrero de 1911. Tuvieron grandes dificultades llevando a cabo la deforestacin de la zona, y sembraron slo unas veinte hectreas con granos y
hortalizas. La mayora de aquellos colonos abandonaron la regin despus de
uno o dos aos de permanecer ahlo.
El fracaso de este segundo intento para. establecer una colonia en Santa
Clara? fu.e atribuido,: por parte del gobierno, a la . falta de vas de
comunicacin. El presidente don Ricardo Jimnez, convencido de que~ la
regin de Santa Clara era ecolgicamente ideal para el caf, revivi en 1925" el
viejo plan para comunicar esa zona, mediante una carretera con San Rafael de
Heredia, y de ah con San J os 11 . Los precios para el caf todava eran altos
y el proyecto del gobierno estimul a varios finqueros dentro de la regin a
reanudar el cultivo del grano. En 1926, el Dr. Alejandro Vargas, y su
hermano, don Tobas, comenzaron a sembrar unas sesenta mil matas de caf

1
1

1
1
1
1

~
1

6.
7.
8.
9.
10.
11.

Vea pginas 36-37.


Vea pginas 65-66.
"La Repblica" 7 octubre 1893.
Contrato G.O. 25 abril., 1894.
Proyecto G.O. 1 noviembre 1910.
Ministerio de Fomento. "Memorias" (San Jos 1911
Mensaje presidencial G.O. 3 de mayo 1925.

1912)

125

que tenan en un almcigo en Santa Clara. Llevaron a la regin, por medio de


mulas, mquinas sencillas para el procesamiento parcial del grano, llamadas
"chancadoras"; propusieron transportar el caf por la nueva carretera hacia la
Meseta Central, donde se terminara su procesamiento12 . En el mismo afio, el
gobierno remat lotes hasta de cincuenta hectreas en El Salvador13 .
Establecieron una segunda colorua, en 1930, en la vieja hacienda de Gupiles,
donde los precaristas recibieron ttulos legalizando la tenencia de la tierra. A
todo colono en Gupiles, se le dio diez hectreas de tierra, para cultivar
primero alimentos bsicos, tales como arroz, maz, frijoles y caa de azcar, y
para luego introducir el caf comercialmente. Puesto que la industria
bananera de las bajuras atlnticas se encontraba en esa poca afectada por
enfermedades, el establecinento del caf en Santa Clara tom una
importancia particularl 4 . Despus de un ao de haberse fundado la colonia
de Gupiles, sin embargo, los precios para el. caf haban cado y el mercado
era especialmente malo para el inferior caf del Atlntico. A pesar de que la
colonia s floreci y su poblacin alcanz a 832 personas en 1934, se produjo
muy poco caf. Los principales cultivos fueron maz, frijoles y bananos15 .
Los intentos para introducir el caf en los bosques de la regin de
Sarapiqu se enfrentaron con los mismos problemas bsicos que en las llanuras
de Santa Clara: escasez de mano de obra, vas de comunicacin deficientes, y
un clima extremadamente hmedo. El fracaso n1s espectacular fue el de una
compaa inglesa, la Sarapiqu Coffee Es tates Company. A finales del siglo
pasado, esa compaa sembr extensas reas de caf en Santiago, Isla Bonita y
Cariblanco, las cuales luego fueron abandonadas a los pocos aos, antes de
alcanzar su plena produccin. El Ministerio de Fomento en San Jos, sin
embargo, manifest considerable inters en la regin, y en 1901, mand a uno
de los botnicos ms distinguidos que han llegado a Costa Rica, Henry Pittier,
a investigar las enfermedades que haban aparecido en los cafetales de la
compaa. El informe publicado por Pittier es de gran inters, por ser el nico
anlisis detallado contemporneo de las razones ecolgicas para el fracaso de
la industria cafetalera en las llanuras septentrionales. Los cafetales visitados
por Pittier estaban en altitudes entre los 800 y 1.400 metros, donde la
precipitacin anual entre los afias 1897 y 1900 haba alcanzado un promedio
de 4. 700 milmetros. Ese ambiente, muy hmedo para el cultivo del caf, se
empeor debido al denso bosque tropical, no solamente alrededor de los
cafetales, que eran apenas como islas deforestadas, sino tambin dentro de ios
mismos. Los altos rboles actuaban con10 sombra para el ~f y nunca se
arrancaron los troncos y races de los que eran cortados. Los mtodos de
cultivo, particularmente la "aporca'', mediante la cual se amontonaba materia
vegetal hmeda sobre los troncos de las matas de caf, eran tambin
totalmente inapropiados para el clima. El ambiente demasiado hmedo de los
cafetales, donde los suelos difcilmente se podan drenar, ofreci un sitio
ideal para los hongos, los cuales fueron las causas principales de las
. enfermedades descubiertas por Pittier: "'ojo de gallo", que hace caer a las
12.
13.
14.
1_5.

126

D.C.R .. 13 abril 1926. p. 6.


Decreto .. G.O. 16 noviembre 1926.
Carta, D.C.R. 27 febrero 1931, p. 3. "
Mensaje presidencial G.O. 3 de mayo 1934.

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hojas de las matas de caf; "blanco de races"; y una enfermedad de larvas


blancas, que no se pudo identificar. Pittier concluy que slo la alta
precipitacin y la hu1nedad, eran probable1nente suficiente para impedir el
exitoso cultivo del caf en la regin, aunque las vas de comunicacin fueran
mejoradas. Sugiri que en todo intento en el futuro para producir caf bajo
condiciones tan hmedas, todos los rboles fueran quitados de los cafetales, y
que stos fueran separados del bosque por una zona de pastos 1 6 . Despus del
abandono de los cafetales de la Sarapiqu Coffee Estates Company, no hubo
otros intentos para introducir el caf en la regin en gran escala. Los terrenos
fueron vendidos por la con1paa y se transfonnaron en potreros o en
bosques.
Las llanuras de San Carlos tan1bin llamaron la atencin, tanto a los
gobiernos comoa los agricultores, a finales del siglo pasado. Los peridicos de
la dcada de 1890 anunciaron el potencial de la regin para el cultivo del caf;
el grano requiri un cuido mucho n1enos es1nerado que en la Meseta Central y
creci en forma prolfica; nadie dijo que lo mismo hicieron las malas hierbas y
los hongos. Maquinaria moderna reemplazara a los patios abiertos para secar
el caf, de tal manera que la continua precipitacin a travs de casi todo el
ao no causara problema alguno 1 7 . Planes para la construccin de caminos,
inmigracin extranjera y colonizacin costarricense fueron proyectados ao
tras ao, pero con el mismo resultado de fracaso que en Santa Clara y
Sarapiqu.
En 1891, el gobierno firm un contrato con don Eusebio Rodrguez,
quien se comprometi a establecer una finca modelo en terrenos que posea
en San Carlos, para demostrar cmo deba hacerse el cultivo del caf y de
otros productos18 . En vista de que nada se logr con ese proyecto, el
gobierno efectu otro contrato para la colonizacin extranjera de la regin.
En 1893 don Carlos Berggren se comprometi a introducir cien agricultores
suecos o noruegos en una concesin de cien mil hectreas de tierras baldas en
San Carlos 1 9 . Tambin fracas. El gobierno entonces se encarg de establecer
una colonia, con costarricenses, en Aguas Zarcas. En 1896, ms de doscientas
personas ya haban deforestado terrenos para el cultivo de..alimentos bsicos y
caf, y haban establecido un aserradero y un trapiche 20 . Aparte de los
problemas climticos enfrentados por los cafetaleros, la colonia en Aguas
Zarcas se estanc porque no se logr llevar a cabo, ni la construccin de un
camino hacia la Meseta Central, ni el proyecto para mejorar la navegacin en
el ro San Carlos21 .
Cuando cayeron "los precios del caf a principios del siglo XX, haba
poco incentivo para tratar de introducir nueva1nente el caf en San Carlos. El
gobierno no renov los proyectos para la colonizacin hasta finales de la
primera guerra mundial, cuando propuso introducir familias espaolas y
cubanas hacia los mismos terrenos que haban sido otorgados a Berggren,
16.

.+

17.
18.
19.
20~

21.

Pittier .. Henri. "Enfermedades de los cafetales de Cariblanco .. Sarapiqu". Boletn


del Instituto Fsico-Geogrfico. Ao 1 No. 5 (mayo .. 1901) p. 123-128.
"La Repblica". 7 noviembre 1890.
Contrato G .. O. 14 abril 1891.
Contrato G.O. 6 enero 1893 .
Ministerio de Fomento. "Memoria" en G.O. 18 junio 1896.
G.O. 8 de julio 1897.

127
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donde se cultivaran una variedad de produ~tos, incluyendo el caf 22 . Otra


vez fracas la colonizacin 23 . Cuando en 1922 en et Congreso se debati la
mocin para eximir en las nuevas regiones cafetaleras el impuesto de
exportacin, para estimular una expansin en el rea del caf, el diputado
Corts expuso que tanto la regin de Sarapiqu como la de San Carlos, debido
a la alta precipitacin, eran inadecuadas ecolgicamente para el cultivo del
caf, y que por lo tanto, ya se haba perdido suficiente dinero en los
experimentos para producir el grano en las llanuras del norte 24 .
Sin einbargo, pocas dcadas despus, la combinacin de mejores vas de
comunicacin y de altos precios en el caf fue suficiente para inducir a hacer
nuevas siembras de caf en San Carlos. La primera de las nuevas vas de
comunicacin que unieron a las regiones perifricas con el Valle Central y con
la costa, fue el carrtlno pavimentado entre Naranjo y Ciudad Quesada,
terminado en 1940. A n1edida que la regin de San .Carlos se deforest,
apareci una economa mixta; hubo muchos pastos, entremezclados inicial-.
mente con granos bsicos y con caa de azcar. Se construyeron ; varios
ingenios, en los que la caa era transfonnada en azcar, para vender en el
mercado nacional. Cuando subieron rpidamente los precios para el caf,
despus de la segunda guerra mundial, sin embargo, muchos finqueros
calcularon que podra obtenerse buena ganancia con este producto en San
Carlos, a pesar de que la regin es en extremo marginal, ecolgicamente, para
el caf. La precipitacin promedio anual oscila entre los 3.000 a 4.000
milmetros, y es justamente ms alta en las faldas de la Cordillera Central; no
hay una pronunciada estacin seca. Al sur de Ciudad Qu'esada, la cual est a
una altitud de 800 metros, ha sido imposible cultivar el caf, debido a l~~
bajas nubes y a la neblina que tan frecuentemente cubren a la zona. El caf,
por lo tanto, ha sido relegado a reas ms bajas, entre unos 800 y 200 metros

sobre el nivel del mar. La calidad del grano producido en esas condiciones es
sumamente pobre.
Algunos finqueros, sin embargo, comenzaron a producir caf en gran
escala durante la dcada de 1950. En la Esperanza de Santa Clara, en San
Cristbal, cerca de El Tanque, y en Chachagua, se sembraron varios cientos de
manzanas de caf. Despus de unos pocos aos, cada una de esas fincas tena
su propio beneficio, y en La Esperanza y Chachagua, tambin se reciba el
caf de los pequeos productores. Ninguna de esas empresas, sin embargo,
pudo sobrevivir a los bajos precios despus de 1957. Al cabo de unos pocos
afios, los beneficios fueron cerrados, y los extensos cafetales abandonados y
:sustituidos por otros plantos. En la Esperanza, la cafia de azcar es ahora el
producto principal y se procesa en el ingenio de la finca; San Cristbal se ha
convertido en una hacienda ganadera, y los pastos reemplazan a los antiguos
cafetales 25 .
Existan aproximadamente 4250 manzanas de caf en San Carlos en
1963, distribuidas en ms de 1400 fincas2 6. La mayora del caf fue
22.
23.
24.
25.

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128

Proyecto ley G.O. 9 abril 1918.


Ministerio de Fomento, "Memoria" (San Jos~ 1919).
D. ".".R. 27 setiembre. 1~22. p. 4.
Entrevistas d.e campo. 1971; y datos de la Junta de Liquidaciones en la Oficina de
Caf<,,_ San Jos.

..

sembrado en terrenos que ya probablemente haban sido deforestados haca


varios aos, para pastos y para el cultivo de alimentos bsicos. El caf se
esparci sobre una rea de unos cuarenta kiln1etros, entre Venecia en el este,
y Florencia en el oeste, pero la mayora de las propiedades tenan slo unas
pocas manzanas de cafetales, pues tambin producan otros cultivos. El caf
tom tercer lugar en el paisaje y economa de San Carlos; tanto la ganadera
para producir leche y carne, con10 el cultivo de caa de azcar, fueron ms
importantes, y n1ejor adaptados a las condiciones ecolgicas del rea. Los
beneficios de caf que todava ope.raban en Ciudad Quesada en los primeros
aos de la dcada de 1970, fueron sucursales de empresas cuyos intereses
principales estaban en el Valle Central. A medida que la colonizacin
contina hacia las tierras bajas en el norte Qe la zona de San Carlos, se estn
estableciendo comercialmente productos como la yuca y la pia. Parece ahora
improbable que el caf vuelva a tener en San Carlos la importancia que tuvo
en los aos de 1950.
b)

1.

~
1

Al contrario de lo que sucede en el noreste de Costa Rica, el cual es


inapropiado ecolgicamente para el cultivo del caf, el sureste de la Co~dillera
de Guanacaste tiene ms condiciones potenciales para el cultivo del grano.
Muchos de los suelos volcnicos de esa regin son frtiles, y la precipitacin
. moderada, que es de unos 2500 milnietros, est concentrada en una
estacin lluviosa que dura desde mayo a noviembre. Cuando se intent introducir el caf en esa regin, a finales del siglo XIX y principios del XX, sin embargo, hubo dos problemas bsicos.
El primero, al igual que en toda la regin fuera del Valle Central, fue la
falta de vas de comunicacin. El antiguo Camino Real, que atravesaba
Guanacaste desde Esparta hacia la frontera con Nicaragua, va Liberia, no
estaba transitable todo el ao. Durante la dcada de 1890 se proyect un
ferrocarril guanacasteco. Calculando que eso pronto transformara a esa
regin de escasa poblacin y ganadera extensiva, en una zona de intensa
agricultura comercial, un grupo de costarricenses y extranjeros public en
1894 un prospecto en el que anunciaba el establecimiento de la Santa Rosa
Coffee Estates Con1pany. Con un capital de f: 20.000 se propuso montar una
hacienda de caf con extensin de mil hectreas, en Santa Rosa de Caas.
Mientras que el ferrocarril no se terminara, el caf se transportara por
carretera hasta Bebedero, en el Golfo de Nicoya, y de all en lanchas hasta
Puntarenas. Sin embargo, slo unas sesenta manzanas de caf fueron
sembradas y no se recogi ninguna cosecha del grano. No se logr llevar a
cabo l.a construccin del ferro carril, y por lo tanto, tampoco los proyectos _de
la Santa Rosa Cojfee Estafes Conzpany salieron avante 27 .
A principios del siglo XX, Guanacaste era todava una regin de
asentamientos muy esparcidos. Muchos bosques cubran la Cordillera. Vastas
26. """

Guanacaste

27.

nireccin General de Estadstica y Censos,. "Censo ag:ropecuario" (San Jos,.


1963).
Santa Rosa Coffee Estates Co. "Prospe<!tus" (1894). Agradezco al Lic. Carlos
Melnde2. Ch. su gentileza al haberme prestado este folleto.
129

reas de tierras baldas, sin embargo, haban sido denunciadas, convirtindose


en propiedad privada. Cuan~o los campesinos intentaron cultivar el caf en la
regin, se enfrentaron a un segundo problema, adems del de las malas vas de
comunicacin: muchos eran, en realidad, precaristas, ocupando terrenos que
ya eran propiedad privada. La lucha por la tierra entre los grandes
terratenientes, frecuentemente ausentes y que explotan muy poco sus
propiedades, y los campesinos, que son los que s cultivan intensivamente
lotes pequefios, sin tener ttulo ninguno, ha sido bastante comn en las
regiones perifricas de Costa Rica, durante los ltimos cincuenta afios.
La migracin de campesinos desde la provincia de Alajuela hacia
Guanacaste, recibi el apoyo gubernamental mediante. legislacin aprobada
ene 1909 y 1912. Se estableci una colonia en Tilarn, a unos 500 a 600
metros sobre el nivel del mar, en una rea donde recientemente se haba
buscado oro. Cada colono pudo qenunciar hasta cincuenta hectreas de
terreno para su propiedad privada 28 . El proyecto era aparentemente un xito
casi inmediato. En 1916, la poblacin de Tilarn ya haba llegado a unas
3.500 personas. Casi quinientas fincas se haban establecido y treinta
trapiches manufacturaban dulce de la cafia de azcar cultivada en unas
quinientas hectreas. Ciento cincuenta hectreas ms fueron sembradas de
caf 29 , aunque la altitud de la colonia era demasiado baja para la planta, y la
regin est expuesta por la brecha de~ Arenal, a fuertes vientos y alta
humedad 30 . Tambin se cultiv gran variedad de alimentos bsicos. El
gobierno no aclar a los colonos, sin embargo, e inclusive probablemente
ignor, exactamente cules terrenos todava eran tierras baldas, y cules ya
haban sido denunciados como propiedad privada. En 1922; varios terratenientes grandes, la mayora con fincas que abarcaban bosques y charra!, se
quejaron al gobierno por cuanto sus terrenos se encontraban invadidos por
precaristas. Cada uno de stos haba denunciado lo que presumi que eran
cincuenta hectreas de tierras baldas, an cuando no las tenan todas
cultivadas y slo unas pocas hectreas de.las mismas estaban sembradas con
alimentos bsicos y caf. Una de las fincas ms afectadas fue La Laguna, cerca
de Tilarn, donde unos cien precaristas haban ocupado terrenos. En un
informe especial sobre ese problema, se recomend que, de las 4700 hectreas
pertenecientes al dueo, unas 3000 hectreas que l nunca haba cultivado
fueran distribuidas entre los precaristas. El dueo recibira indemnizacin
por esos terrenos mediante remates, por parte del gobierno, de adicionales
tierras baldas, fuera de la finca. Los terrenos retenidos por el dueo seran
desalojados por los precaristas, y los linderos de todas las propiedades s~ran
claramente delimitados31.
Estos dos problemas que hemos mencionado, de tenencia de la tierra y
de las vas de comunicacin, no desanimaron a los agricultores, que siguieron
considerando a Guanacaste como l)na regin donde el caf deba lgicamente
introducirse, una vez que su cultivo haba sido bien establecido en los valles
de Reventazn y Turrialba, a lo largo del Ferrocarril al Atlntico. En junio de
28.
29.

30.
31.

Balta J. "Informe sobre la cuestin de Tilarn". D.C.R. (8 febrero 1922). p-. 2.


Exposicin y proyecto ley G.O. 6 julio 1916.
Sandner G. "La colonizacin agrcola de Costa Rica". (San Jos .. 1962). p. 119.
Balta op. cit.

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1922 don Toms Soley Gell, en nombre del presidente Acosta, present al
Congreso un Proyecto de Ley mediante el cual el gobierno esperaba poblar
con caficultores las regiones ms altas de Guanacaste. El proyecto propona
que durante un perodo de veinticinco aos el caf de Guanacaste fuera
exento del impuesto de exportacin de $1.50 por quintal, y que caso de que
fuera abolido el itnpuesto, el 111ismo monto por saco fuera pagado como
subsidio al productor 32 . La Sociedad Nacional de Agricultura tema que la
extensin del cultivo hacia Guanacaste produjera an ms escasez de mano de
obra en las antiguas regiones cafetaleras en el Valle Central; pero durante el
largo debate en el Congreso, el diputado Mayorga Rivas afim1 que los peones
ya estaban emigrando desde el Valle Central, por falta de empleo permanente
durante todo el .ao; urgi que se estiinulara a esa gente para que cultivaran
caf en Guanacaste 33 . La legislacin se aprob en octubre de 1922 34 .
Guanacaste, y particulannente la regin de Tilarn, tambin fue una de las
reas donde los agricultores luego se aprovecharon de los prstamos ofrecidos
por el Banco Internacional duraPte la dcada de 1920, para extender el
cultivo del caf 5 .
La transformacin del paisaje, sin en1bareo, no fue tan radical como el
gobierno haba esperado en los ~os de 1920. La provincia de Guanacaste
permaneci siendo sobre todo, una regin ganadera. En 19 35, se haban
se1nbrado slo unas 1300 manzanas de caf en parcelas pequeas y aisladas en
aproximadamente 340 fincas en las faldas de la Cordillera de Guanacaste 36 .
An despus de la construccin de buenos caminos en esa provincia durante
los ltimos aos, el rea total de caf en los cantones de Tilarn, Caas y
Abangares, no aument en forma sustancial. En la dcada de 1960, sin
embargo, el grano ya estaba ms disperso, y se cultivaba en pequea escala
dentro de unas seiscientas fincas 3 7
Tambin se han producido pequeas cantidades de caf en Guanacaste
en el suroeste de la penn3ula de Nicoya, donde los cerros alcanzan unos 900
metros sobre el nivel del mar y son, por lo tanto, marginalmente adecuados
para ese cultivo. Al contrario de lo que pasa en regiones como San Carlos,
Sarapiqu y Santa Clara, en el norte de Costa Rica, en donde los cafetaleros se
enfrentaban al problema de continuas lluvias durante casi todo el ao, la
pennsula de Nicoya padece anualmente durante seis meses, de sequa severa.
Parece que nunca ser factible producir caf ah en gran escala, sin irrigacin.
El suroeste de la pennsula, sin embargo, al igual que la regin de Titarn,
recibi una migrac1on considerable de "cartagos", como llamaban a los
campesinos del Valle Central, los cuales tenan una fuerte tradicin
cafetalera.
Durante muchos aos se han cultivado pequeas reas de caf para el
consumo local en la pennsula de Nicoya, y algunos finqueros todava tienen
primitivas chancadoras que son como ya explicamos mquinas para quitar ia
32.
33.
34.
35.
36.
37.

Proyecto ley G.O. 3 junio 19_22.


Debate G.O. 6 octubre 1922.
Decreto G.O. 14 octub.ce 1922.
D.C.R. 28 enero 1926 p. J.1; y vea pgina arriba.
"Censo cafetalero" R.I.D.C. (1935).
Direccin General de Estadstica y Censos. "Censo agropecuario" (San Jos,.
1963).

131
1

cscara exterior del grano. No se construy ningn beneficio, sin embargo,


hasta la dcada de 1950, cuando los precios del caf fueron especialmente
altos. Dos beneficios se ubicaron al oeste de Hojancha, y uno en Cerro Azul,
cerca de Colonia Carmona. Los tres todava funcionaban a principios de la
dcada de 1970. Aun cuando la carretera hacia la ciudad de Nicoya est
pavimentada, sin embargo, las vas de comunicacin dentro de los cerros
donde se cultiva el caf, son casi impenetrables durante la estacin lluviosa, y
la mayor parte del grano es transportado a lomo de caballo hacia 'los
beneficios. Todava mientras los precios fueron altos, el caf nunca se sembr
en gran escala dentro de la pennsula de Nicoya; durante la dcada de 1960,
cuando cayeron los precios, el rea probablemente disminuy. Arboles
frutales como aguacates y naranjos, reemplazaron a los cafetos eri iuchos
terrenos empinados, y si se llegara a construir un ingenio, la cafia de azcar
probablemente podra rendir ms ganancias que el caf, en terrenos planos.
Hasta el momento, la ganadera para carne sigue siendo el mejor negocio en
las fincas de todo tamafio.
e)

El sur

Desde el punto de vista del cafetalero, todo el sur de Costa Rica


present los mismos problemas que Guanacaste; haba regiones donde la
altura, el clima y los suelos eran relativamente aptos para el cultivo, pero su
desarrollo se impidi, hasta afios recientes, por la falta casi completa de vas
de comunicacin. Sin embargo, durante el siglo XIX, a medida que aument
la poblacin en el centro del pas, y la tierra escase, hubo una corriente de
migracin desde la Meseta Central hacia tres regiones montafiosas del sur:
Puriscal, Aserrf~Acosta y Tarraz. Todas esas reas tienen una precipitacin
moderada de unos 2.500 milmetros, con una estacin seca definida, pero los
suelos son en gran parte laterticos y no muy frtiles. La regin de Tarraz y
parte del rea Aserr-Acosta producen caf de alta calidad, debido a su
altitud; los terrenos deforestados aqu estn entre los 1400 y 1800 metros,
mientras. que la Golonizacin en Puriscal se ubic entre los 1000 y 1400
metros. Puriscal, ecolgicamente la ms pobre de las tres regiones para el caf,
permaneci siendo un cantn en donde el grano era cultivado por campesinos
dentro de una economa mixta. A pesar de que dos beneficios se haban
montado en esa rea antes de 1935, nunca hubo grandes haciendas
cafetaleras 39 . En cambio, ya se haban construido varios beneficios, tanto en
la zona Acosta-Aserr como en Tarraz, en la primera dcada del siglo XX4 ;
en estos lugares, el caf era producido no slo por campesinos, sino tambin
en gran escala por los beneficiadores. La finca perteneciente a la familia
Zeledn, por ejemplo, en Monte Redondo, a unos cinco kilmetros al este de
San Ignacio de Acosta, abarc sesenta manzanas a principios del siglo, con
treinta ya sembradas de caf. La familia gradualmente compr ms terrenos, y
38.
39.
40.

Entrevistas de campo. 1971.


"Censo cafetalero" R.I.D.C. (1935).
Direccin General de Estadstica y
1907).

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Censos. "Anuario estadstico" (San Jos.

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los deforestaron, hasta que, en 1935, de un total de 375 manzanas, 240


estaban produciendo el grano 41 . A pesar de las dificultades en cuanto al
transporte del caf beneficiado por los caminos sin pavimentar desd~ A costa y
Tarraz hacia el ferrocarril en la Meseta Central, los beneficios de esas dos
regiones disfrutaban de una excelente reputacin por su caf, cuya calidad era
con1parable con el que se produca en la Meseta Central. La industria cafetalera en esas zonas ha sobrevivido a las pocas de los bajos precios, tanto en
las dcadas de 1930 y 1940 con10 en la de 1960, y ha habido relativamente,
poco abandono de cafetales.
Puriscal, Acosta y Tarraz, sin embargo, son regiones de topografa
quebrada, con poca tierra plana. En el siglo XIX ya se haba descubierto una
ruta desde Tarraz, a travs de las montaas altas al sur, hacia una cuenca ms
grande que la Meseta Central. El valle de El General est a una altitud inferior
a la de la Meseta; desciende suavemente desde unos 1100 metros en el norte,
hasta unos 400 en el sur. Tiene algunos frtiles suelos aluviales, y aunque la
precipitacin promedio anual excede a los 3000 milmetros en muchas partes,
hay estaciones secas y lluviosas. En el ao .1908, el gobierno encarg a don
Pedro Prez Zeledn explorar la regin e informar sobre su potencial agrcola.
Regres a San Jos convencido de que el valle de El General era la regin ms
frtil de Costa Rica, en la que cualquier cultivo producira en forma rpida y
abundantemente. En una parte de su informe dice:
"El caf es all mala yerba, tanto que cuando se poda, hay necesidad de
retirar del terreno las ramas para impedir que prendan".

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Don Pedro reconoci, sin embargo, que podra aprovecharse poco este
potencial, aparentemente sin lmite, para el cultivo del caf, mientras las vas
de comunicacin fueran tan inadecuadas 42 . Antes de la segunda guerra
mundial, haba dos vas que comunicaban la regin: un sendero hacia la
Meseta Central, por Santa Maria de Dota; y el camino de mulas hacia Uvita o
Dorrnical en la costa del Pacfico, al oeste, y de ah por cabotaje hacia
Puntarenas. En ambos casos, el transporte era tan peligro~o y caro que se
haca imposible exportar el caf que produca la regin. A pesar de que varios
cientos de campesinos entraron al valle de El General desde la regin de
Tarraz, durante los aos de 1920, se sembr slo unas cuatrocientas
manzanas de caf, y no hubo beneficios 43 . El caf se cultivaba nicamente en
reas muy reducidas, para el consumo local. El nic.o producto comercial
exportado de la regin, en pequeas cantidades fue el tabaco; se le llevaba en
mulas por el camino hacia la costa del Pacfico, donde se venda a bajo
precio 44 .
Durante la dcada de 1940, despus de los acontecimientos de Pearl
Harbour, los Estados Unidos se dieron cuenta de la necesidad estratgica de
una buena carretera a travs del istmo centroamericano, atravesando Costa
Rica de norte a sur hacia el Canal de Panam. El gobierno costarricense
acept complacido el proyecto estadounidense, no slo porqu~ la carretera
41.
42.

43.
44.

La Trib:una. 01>. cit.


Informe G.O. 10 marzo 1908.
n.c.R. 12 novi::mbre 1925,. p. 9 "Censo cafetalero R.I.D.C." (1935).
D,.C.R. ~abril 1924,. p. 2.

133

dara acceso a vastas reas para la colonizacin, sino tambin porque su


construccin ofrecera inmediato empleo para muchos peones que carecan
de trabajo en el Valle Central, debido al cierre de los mercados cafetaleros
europeos durante la guerra. Parte de un prstamo de siete millones de dlares)
otorgado por el Banco de Importacin y Exportacin en Washington, fue
usado para financiar el proyecto. La carretera no se complet hasta la
frontera con Panam sino en la dcada de 1960, pero lleg al valle de El
General en la dcada anterior, y permiti integrar esa regin en forma ms
efectiva a la economa nacionaI45.
En contraste con el gran entusiasmo que sentan los costarricenses de
generaciones anteriores, respecto al potencial agrcola de nuevas regiones de
colonizacin, reinaba un optimismo cauteloso durante la dcada de 1940
respecto al valle de El General. Un gelogo, el Dr. Csar Dndoli, advirti al
pas que no se engaara por la alta productividad inicial de los nuevos
cafetal~s. En un estudio preliminar de esa regin, el Dr. Dndoli sefial que,
mientras muchos de los recientes suelos aluviales eran .extremadamente
frtiles, la mayora de las terrazas superiores estaban cubiertas de lateritas
rojas, las cuales se agotaran despus de pocos afios de ser sembradas de
caf 46 . Al contrario del caso del Valle Central, el del General carece de suelos
volcnicos.
Como lo dijera el Dr. Dndoli, el bosque fue reemplazado por una
agricultura mixta a medida que la regin se pobl de inmigrantes, los que en
gran parte eran procedentes de los cantones de Puriscal, Tarraz y Dota,
donde haba pocos terrenos nuevos disponibles para la expansin agrcola. En
el valle del General, lo mismo que en la regin de San Carlos durante la misma
poca, grandes reas se deforestaron para formar potreros. Los principales
cultivos iniciales fueion maz, frijoles y tabaco, aunque en 1950, ya se
cultivaba el caf en unas 900 fincas dentro de la regin 47 , principalmente en
la parte superior del valle, sobre los 600 metros. A medida que se aument el
cultivo del caf y de otros productos, se desarroll un comercio lucrativo con
maderas; durante las dcadas de 19 50 y 1960, ms de trescientos camiones
transportaban la madera por la carretera interamericana para su venta en la
Meseta Central. Muchas de esas maderas, sin embargo, fueron cortadas en
z9nas escarpadas, lo que trajo como consecuencia una fuerte erosin de los
suelos 48 .
A pesar de los altos precios para el caf despus de la segunda guerra
mundial, ningn agricultor del valle de El General produca suficiente grano
como para abastecer un beneficio. La mayora de los finqueros tenan slo
. unas pocas manzanas cultivadas, ya fuera en una pequefia propiedad de
agricultura intensiva, o dentro de una hacienda grande de ganadera. A
peticin de los cafetaleros, el Banco Nacional de Costa Rica se encarg en
45.

46.
47.

48.

134

Exposicin y proyecto ley G.O. 19 octubre 1940; Ministerio de Hacienda.


"Memoria" (San Jos. 1941 ); Banco Nacional "Memoria" (San Jos 1943 );
Fernndez G. Ricardo. "Cartilla Histrica de Costa Rica" (San Jos 1967, 43a.
ed.) p. 154.
Dndoli B.. Csar. "La regin de El General: condiciones geolgicas Y
geogronmicas de la zona". R.I.D.C. tomo XIII No. 106 (1943) p. 513-528.
Direccin General de Estadstica y Censos. "Censo agropecuario" (San Jos.
1950).
Muoz Valverde. Juan "Deforestacin criminal en el valle de El General".
Agricultor Costarricense. tomo XX. No. 11 (noviembre 1962) p. 684 ..

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1

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1

1951 de construir y administrar un beneficio en San Isidro de El General.


Comenz a funcionar en 1952, y al cabo de dos afios, trabajaba a casi plena
capacidad, beneficiando unas cinco mil fanegas al afio49. El cultivo del caf
se extendi luego rpidamente a travs de todo el valle, a pesar de las
dificultades que presentaba el transporte de la cosecha a caballo o p::>r
carretas de bueyes hacia el beneficio, ya que el Banco no mont recibidores
en los otros pueblos de la regin. Durante la cosecha 1961-62, el beneficio del
Banco ya tena casi 3.400 clientes, y procesaba unas 35.000 fanegas 50 . Se
instalaron tambin dos beneficios Barticulares, uno en San Jorge, al oeste de
San Isidro y otro en Daniel Flores, hacia el sur.
A principios de la dcada de 1970, dos delas haciendas pertenecientes a
los ben~.ficiadores, tenan entre cincuenta y cien manzanas de caf cada una,
sembrado en terrenos anteriormente ocupados por pastos y charrales5 1 . El
valle de El General to9.ava era, sin embargo, una regin donde predominaban
caficultores pequeos. El cultivo del tabaco en las fincas campesinas, no goz
de pleno xito, pero si se hubiera construido un ingenio en esa regin,
muchos finqueros hubieran podido combinar comercialmente el caf y la
caa de azli~ar. Esto podra proporcionarles cierta seguridad en el caso de
bajar sensiblemente los precios de uno u otro cultivo, y tambin facilitara el
empleo de peones permanentes dentro de las fincas de tamao medio y
grande, puesto que la cosecha de los dos productos se produce en diferentes
meses del ao5 2 .
A principios de la dcada de 1950, el gobierno de Costa.Rica pensaba
que cuando la carretera interamericana se terminara hacia la frontera con
Panam, su ruta al sur del valle de El General atravesara el valle
intermontano del ro Coto Brus, tambin tributario del ro Grande de
Trraba, con lo cual esa regin tomara gran incremento. Despus del acuerdo
en 1944 entr~ Costa Rica y Panam, muchas personas de ambos pases haban
emigrado hacia la zona de Coto Brus, aunque en esa poca la regin careca
completamente de caminos; los colonos slo pudieron dedicarse a la
agricultura de subsistencia, luchando contra la selva 53 .
El gobierno, sin embargo, tena mucho inters en desarrollar aquella
regin de tanta importancia estratgica.
Cuando en 1951 la Societltaliana
di Colonizzacione Agricola, plante la posibilidad de establecer en Costa Rica
una colonia para campesinos italianos, Coto Brus, a ~1nos 1.100 metros sobre
el nivel del mar, se proyect. como un sitio lgico para el asentamiento. Los
colonos italianos comenzaron a llegar all en 1952. Se proponan establecer
fincas parecidas a las de su patria; cultivaran granos, frutas y hortalizas,
adems de sembrar pastos para la ganadera. La S.l.C.A. y el gobierno de
Costa Rica proporcionaran los elementos esenciales para la nueva comunidad: un aserradero, una planta elctrica, una escuela, una iglesia, una
49.
50.
51.
52.

53.

Banco Nacional. "Memorias" (San Jos. 1951-4).


BancO' Nacional. "Memorias" (San Jos. 1962).
Entrevistas de campo .. 19 71.
Montero Gmez. Jos. "Aspectos econmicos para la instalacin de un ingenio de
azcar en el valle de El General". Agricultor Costarricense .. tomo XXI: No. 7
ulio 1963) .. No. 8 (agosto 1963) y No. 9 (setiembre 1963) .. p. 881-7, 900-4 Y
921-4; entrevistas de campo .. 1971.
Valenzuela. J.C. "Cantn de Coto Brus" (San Vito de Java, sin publicar. 1966).

135

carretera abierta todo el afio, y mercados para los productos agrcolas5 4 .


Al contrario de la mayora de proyectos de colonizacin extranjera que
se haba tratado de llevar a cabo en Costa Rica en el pasado, ste logr, por lo
menos un xito parcial. San Vito de Java, el centro urbano de Coto Brus, es
hoy una prspera ciudad, y en toda la zona, una inmensa rea se ha
deforestado en los ltimos veinte aos. La evolucin del paisaje, sin embargo,
ha sido muy diferente a la proyectada por la S.l.C.A. y por el gobierno. Se
cambi el trazado inicial de la carretera interamericana: se sigui una ruta ms
baja, va Villa Neilly, a unos veinticinco kilmetros al sur de San Vito. En
1971, el camino desde Coto Brus, que entroncaba con la carretera, era
todava sin pavimentar, peligrosamente escarpado, y a veces intransitable
despus de fuertes lluvias. Muchos italianos desilusionados, salieron de la
regin uno o dos aos despus de su llegada. En 1954, la S.l.C.A. rehus
comprar ms alimentos producidospor los colonos italianos, alegando que no
tenan acceso a ningn mercado; por falta de comunicaciones, era imposible
aprovechar el mercado potencial para frutas y hortalizas _constituido_ por las
plantaciones de bananos pertenecientes a la United Fruit Company, al sur de
Villa Neilly. Pareci a los colonos que permanecieron en Coto Brus, que slo
un producto comercial poda soportar los altos costos de transporte de la
regin, y todava rendir alguna ganancia; ese producto era el caf, que en ese
entonces se venda a precios sin precedente en los mercados mundiales.
Cincuenta hectreas de caf ya haban sido sembradas en 1953; se llev
a cabo la primera cosecha en 1957. Los suelos de Coto Brus son depsitos
frtiles de origen volcnico, lacustrino y aluvial, pero han sufrido Il)Ucha
lixiviacin desde que los terrenos se deforestaron. Esa regin es una de las ms
hmedas de Costa Rica; recibe una precipitacin promedio anual de 3.SOO a
4.000 milmetros, y no tiene una estacin seca bien definida. Al cafet~lero,
por. lo tanto, le plantea la zona problemas muy similares a los de San Carlos y
Sarapiqu: un clima excesivamente lluvioso, en el cual proliferan las
enfermedades fungosas; una alta precipitacin, que favorece el crecimiento
rpido de malas hierbas; y un florecimiento, y por lo tanto una cosecha, muy
prolongada, que requiere abundante mano de obra durante muchas semanas.
Adems, el caf era un cultivo completamente extrao para los colonos
italianos. Muchos de stos gradualmente contrataron a costarricenses para
trabajar en sus fincas, mientras que ellos mismos se trasladaron a actividades
terciarias en la ciudad de San Vito. La prosperidad lograda mediante el cultivo
del caf dur apenas un par de aos; muchos de los cafetales todava no
haban llegado a la produccin plena cuando cayeron los precios del grano.
Este ocasion muchas prdidas:- y fueron ms los italianos que abandonaron la
regin 55 . Poco queda ahora de la colonia original de la S.l.C.A., y casi no
existe ni como organizacin, ni como rasgo del paisaje. El impacto del caf,
sin embargo, es sobresaliente. Ninguna regin de Costa Rica se ha transformado jams tan._rpidamente, convirtiendo una selva tropical en una zona
cafetalera; la etapa de agricultura de subsistencia dur apenas unos cinco o
54.
55.

Hill.. G.W. et. al. ''Una rea rural en desarrollo: sus problemas econrnicos y
sociales. Coto Brus. Costa Rica". (San Jos.. 1964).
M~ing .. Ulv. ''Foreign agricultura! color.des in Costa Rka". Tesis sin publicar
(Universidad de Florida, 1964).

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seis aos. La mayora de las fincas cafetaleras ahora pertenecen a costarricenses, los cuales han emigrado hacia esa rea, y han ~ultivado terrenos muy
lejanos a los de la concesin original otorgada a la S.LC.A.
La compaa italiana mont su propio beneficio de caf a mediados de
la dcada de 1950. Luego varias otras compafias se formaron para beneficiar
el grano, y entre sus accionistas hubo italianos, los cuales originahnente,
haban llegado a Costa Rica bajo contratos con la S.I.C.A. Durante la dcada
de 1960, sin embargo, esas compaas se quejaron amargamente contra el
gobierno de Costa Rica; los beneficiadores criticaron la negligencia del
gobierno respecto a una regin qte" ellos pretendan convertir en una rea de
prspera agricultura comercial, a pesar de los bajos precios mundiales para el
caf.
"Hablamos de proyecc1on econmica y social que representa nuestro
trabajo all, no para usar una frase hueca o repetida, pero porque la
realidad de all es muy diferente de la que pueden imaginarse los Sres.
Directores de la Oficina de Caf. Donde la nica autoridad del estado es
representada por tres guardas fiscales, donde la ayuda econmica del estado
se re.duce a tener abierta una agencia bancaria sin recursos econmicos,
donde la municipalidad se preocupa nicamente de la parte "central" de su
cantn (los alrededores de Golfito), donde un Ministerio de Obras Pb1icas
no puede tener ni una cuadrilla. o un tractor para el mantenimiento de un
patrimonio en inversiones pblicas que van a la ruina, tenemos nosotros
que, desgraciadamente, asumir algunas de estas funciones; disponer equipo
para arreglar caminos pblicos, traer vveres y combustibles para los
vecinos y productores, y tolerar lgicamente que las entregas de caf sean
deficientes, completamente fuera de los requisitos que la ley exige, y
adems financiar, y financiar abundantemente para que la regin sobreviva y
pueda recolectar un producto que es fuente de riqueza para todos, y por
ende tambin para la nacin "56

;._._

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1

La 1nayor parte del caf de la regin se ha sembrado dentro de un radio


de unos diez kilmetros de San Vito; en esa rea, hay fincas de todo tamao.
Ms lejos de la ciudad, sin embargo, prevalece un paisaje muy diferente,
donde el impacto del caf es, hasta el momento, mucho menos visible. Hacia
el norte y noreste de San Vito, en una rea poco deforestada, se han hecho
enormes denuncias de tierras baldas para convertirlas en propiedad privada.
Slo unos pocos cientos de los miles de manzanas de terreno, en esas fincas,
han sido sembradas de caf. Ese patrn es tpico de la manera en que se introdujo en el pasado, el caf dentro de las nuevas regiones de Costa Rica. Haciendas como Las Alturas y Ro Negro, estn gradualmente aumentando su rea de
caf afio por ao; en Las Alturas, la economa de la finca todava depende
mucho ms del aserradero que del caf. Muchas de esas grandes propiedades,
sin embargo, se estn enfrentando actualrr1ente a una fuerte competencia por
la tierra de parte de los precaristas. Esa gente llega en pequeos grupos, y su
asentantiento es muy disperso dentro de la selva de las haciendas grandes. Un
hon1bre solo deforesta una o dos manzanas, quema la mayor parte de la
valiosa niadera, y construye un rancho muy rudimentario para l y su familia.
Siembra maz y frijoles en el terreno deforestado, y hace un almcigo de
caf5 7 .
56.
57.

Carta. Archivos de la JuT\ta de Liquidaciones. Oficina de Caf. San Jos (1963).


Trabajo de campo. 1971.

137

En 1930, un viajero en esa misma region cerca de la .frontera con


Panam, descubri a un campesino que haba sembrado unas dos mil matas de
caf, aunque no tena ninguna oportunidad para vender su cosecha. "Yo lo
sembr para que esto parezca finca", explic el campesino. "E~ que una finca
sin caf siempre parece charra!." 5 8 Esa obsesin por el caf, sin embargo, ha
trado a Costa Rica, no solamente las ventajas de una limitada 4tfraestructura
econmica y de una amplia colonizacin agrcola, sino tambin los problemas
de una economa subdesarrollada, basada en la exportacin de unos pocos
productos primarios.
d)

El caf en el paisaje, 1971

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Plantaciones de banano y
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Las regiones cafetaleras constituyeron todava a principios de la dcada


de 1970, una proporcin muy reducida del territorio nacional. Aproximadamente, (y no tomando en cuenta las zonas utilizadas para urbanizacin y las
vas de comunicacin), no ms del seis por ciento del rea total del pas
estaba sembrado de cafetales (Fig. 37). El otro producto principal de
exportacin, el banano, se cultivaba en plantaciones, las cuales, junto con las
siembras de palma africana .hechas por las compaias fruteras, abarcaban una

uso

DE LA Ti E R F: A

Mariano. "Colonias agrcol;a.s" op. cit.

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FIG. 38 COSTA RICA: USO DE LA TIERRA Y PRECIPITACION. 1971.

1
1

proporcin un poco menor del rea total del pas. Aden1s, un treinta y
cuatro por ciento del territorio nacional haba sido deforestado para potreros,
y para el cultivo de productos dedicados al mercado nacional. Los bosques y
pantanos de los litorales, probablen1ente cubran todava la mitad del pas.
Siguiendo el patrn general del istn10 centroa1nericano, la mayora de la
selva que se conserva en Costa Rica est ubicada en las regiones ms h1nedas,
donde la precipitacin excede a los 2.500 milmetros al ao, y donde no hay
una estacin seca definida. Esas regiones incluyen en Costa Rica, al igual que
en los pases adyacentes, la mayora del rea que drena hacia el Atlntico, y
recibe el pleno impacto de las masas de aire provenientes del noreste. Adems,
por razones que todava quedan por aclararse, Costa Rica tiene una regin
igualmente hn1eda en el sur del pas, drenndose hacia el Pacfico 59 . Mucha
de esa rea tambin est sin deforestar. La mayora de las regiones ahora
utilizadas para potreros y cultivos, se encuentran en el centro y oeste de Costa
Rica. Esa zona, que se extiende sobre la mayor parte de la provincia de
Guanacaste, y hacia el Valle Central y el valle de El General, es una
continuacin de la faja agrcola que se prolonga a travs de casi todo el oeste
de Amrica Central.
Cafetales aislados y pequeos, sembrados para la subsistencia, estn
muy esparcidos en Costa Rica, dentro de todas las reas deforestadas.
59.

Portig 'w.H. "Central American rainfall". Geographical Review., tomo LV (1965)


p. 68-90.

139

Incluyendo, sin embargo, slo aquellas reas donde el grano se cultiva


comercialmente para procesarse en un beneficio, pueden distinguirse once
diferentes regiones cafetaleras. En las primeras dcadas de la industria del
cf, las plantaciones abarcaron una sola y casi continua regin en el Valle
Central; hoy da, las zonas cafetaleras no son adyacentes.
Aunque los costarricenses no han apreciado siempre las condiciones
ecolgicas que requiere la mata de caf, su cultivo en general se limita a las
zonas subtropicales ms secas que son reas ubicadas predominantemente en
la vertiente del Pacfico. Con excepcin a San Carlos y Coto Brus, la mayora
del caf se produce en regiones cuya precipitacin promedio anual es menor
de los 3.500 milmetros (Fig. 38). En el cent~o de Costa Rica, el caf se
cultiva principalmente en reas de 1.500 a 2.500 milmetros de lluvia al afio,
donde hay una estacin seca pronunciada. Ninguna de las regiones cafetaleras
se extiende sobre los 1.650 metros de altitud (Fig. 39). El lmite superior del
caf es ms alto en las regiones ms secas, donde la precipitacin promedio
anual es menor a los 2.500 milmetros: la Meseta Central, el oeste del Valle
Central, y la regin de Tarraz. En las regiones cafetaleras ms hmedas, el
lmite de altura superior es ms bajo. En la mayor parte del este del Valle
Central, la precipitacin anual total no es mayor que al oeste de los Cerros de
Ochomogo, pero el ambiente es mucho ms hmedo, debido en parte a la
estacin seca menos definida, y tambin a la mayor frecuencia de las nubes

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FIG.39 COSTA RICA: USO DE LA TIERRA Y ALTURA SOBRE EL NIVEL DEL MAR,
1971.

140

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1

bajas y la neblina. La mayora del caf en los valles de Turrialba y


Reventazn, se cultiva a menos de los 1.100 metros de altitud, mientras que
la caa de azcar, que soporta un ambiente ms hmedo, con frecuencia
reemplaza al caf en altitudes superiores. En San Carlos, donde la precipitacin promedio anual excede los 3.500 milmetros, y donde no hay una
estacin seca, el caf no se siembra en terrenos que exceden los 800 metros. A
alturas superiores, donde las nubes y la neblina crean un ambiente demasiado
hmedo para ese cultivo, se siembra caa de azcar en su lugar, igual que se
hace en la provincia de Cartago ... El caf probablemente se' produce en
cantidad comercial a una altura ms baja en San Carlos que en cualquier otra
regin. A pesar de la calidad inferior del grano, se cultiva hasta en altitudes de
200 metros. En la mayora de las otras regiones cafetaleras, el lmite de altura.
inferior es aproximadamente de 600 metros, y en el oeste del Valle Central, el
caf cede ante la caa de azcar irrigada, bajo los 900 metros.

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1

Es difcil juzgar si el cultivo del caf en Costa Rica ha alcanzado sus


lmites ecolgicos. Parece que algunas de las regiones ms hmedas y bajas
donde se cultiva en la actualidad, estn ecolgicamente lejos de ser ideales
para el grano, pero apenas se han comenzado a realizar estudios detallados
para determinar si algunos de los terrenos actualmente sin deforestar, tj
utilizados para potreros y otros cultivos, tienen potencial para la siembra
"intensiva del caf. Si debido a la situacin de los mercados internacionales, no
fuera conveniente en el futuro aumentar la produccin total cafetalera en
Costa Rica, quiz podra ser beneficioso cambiar la ubicacin de los cafetales
dentro del pas. La actual falta de informacin hace muy difcil determinar en
forma exacta cmo s.e podra llevar a cabo ese cambio, pero un mapa de uso
potencial de la tierra, publicado en 1970 por el Ministerio de Agricultura,
indica que algunas de las pendientes de la zona volcnica de la Cordillera de
Guanacaste podran ser aptas para un cultivo ms intenso, incluyendo al caf,
y que el rea de agricultura intensiva en Coto Brus probablemente podra
expanderse, aunque mucha parte de esa regin es demasiado hmeda para
cafetales 6 0 .
la. manera mediante la cual la expansin territorial del cultivo del caf
se ha llevado a cabo durante los ltimos ciento cincu~nta aos, ha demostrado
que, an existiendo favorables condiciones ecolgicas, el xito de la
produccin comercial del grano depende tambin del acceso a vas de
comunicacin permanentes a los puertos. En muchas regiones, la expansin
del caf ha empujado a otros tipos de utilizacin de la tierra, ms all de las
principales lneas de comunicacin. Eso ocurri a mediados del siglo XIX en
la Meseta Central, y luego en varias otras regiones perifricas, las cuales se
colonizaron inicialmente para el cultivo de alimentos bsicos, y luego
desarrollaron para la agricultura comercial, una vez mejorados los caminos.
Todas las regiones cafetaleras actuales de Costa ,Rica ~stn o atravesadas por la
carretera interamericana . la ruta principal del p,a~~ 9 ~niC;ias a la. misma po(
caminos secundarios de no ms de cuarenta kilmetros (Fig.1.Ql.:..L.as partidas,
presupuestarias dedicadas al MinisteTio -de Obras i>blicaS"~ reitivamente bajas,

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1

60.

Ministerio de Agricultura. "uso potencial de la tierra". Mapa 1: 750.000 (San Jos,.


1970).

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FIG.40 COSTA RICA: USO DE LA TIERRA ,Y VIAS DE COMUNICACION


1971.

explican el por qu, las vas de comunicacin no son de primera categora. La


carretera interamericana est abierta todo el afio, aunque ocasionalmente se
encuentra bloqueada por derrumbes en la parte montafiosa. La mayora de los
caminos secundarios que unen las regiones cafetaleras con la carretera
interamericana son pavimentados, pero se descuida lamentablemente la
: reparacin y el mantenimiento de los mismos. De vez en cuando, los caminos
' a Coto Brus, Tarraz y Sarapiqu se encuentran cerrados durante el mal
tiempo, y
regin cafetalera de la pennsula de Nicoya est completamente
aislada durante la estacin lluviosa. Las zonas cafetaleras en el Valle Central
tienen la ventaja adicionhl de contar adems con comunicaciones ferrocarrileras. Casi todo el caf de esas reas, (adems del de regiones tales como
Puriscal, Acosta, Tarraz y el valle de El General, las cuales estn unidas por
caminos con el Valle Central), se lleva a la estacin de ferrocarril ms cercana
para ser transportado a los puertos. Puntarenas y Limn, que son las
estaciones terminales de los ferrocarriles, son los lugares por los que se
exporta casi todo el caf costarricense. Algunas pequefias cantidades
producidas en Coto Brus, salen del pas va Golfito, pero ese puerto sirve
principalmente a la regin bananera sur de la United Fruit Company.
Adems de buenas vas de comunicacin, la produccin cafetalera
todava requiere mucha mano de obra. La nica maquinaria que se est
introduciendo actualmente en la industria, es aquella que se emplea para
clasificar electrnicamente los granos de caf en los beneficios,. antes de

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mandar el producto al exterior. Si anteriormente, un beneficio empleaba de


cincuenta a cien mujeres y menores de edad, para clasificar el caf a mano,
ahora slo uno o dos hombres bastan para operar la nueva maquinaria. La
clasificacin, sin embargo, es un proceso llevado a cabo durante la estacin
seca, cuando la demanda de mano de obra se reduce despus de la cosecha.
Algunos beneficiadores, por lo tanto, consideran que la adquisicin de
maquinaria para clasificar el caf es socialmente inconveniente; la clasificacin
a mano proporciona a las mujeres y nios de familias campesinas un ingreso
adicional, el que frecuentemente se usa para comprar ropa para los nios, para
hacer reparaciones y mejoras a sus casas, o para otras diversas finalidades.
En los cafetales, las matas estn sembradas demasiado cerca las unas de
las otras para permitir la utilizacin de maquinaria en el cultivo del grano; y
an en los tiempos en que se utilizaban pequeos arados entre las matas ms
esparcidas, frecuentemente se daaban las races de las mismas. La adopcin
de modernos mtodos de cultivo, tales como la construccin de terrazas y
canales de drenaje, y la aplicacin de fertilizantes, hierbicidas, insecticidas y
fungicidas, exige an ms trabajo, puesto que todas esas operaciones tienen
que llevarse a cabo a mano. La escasez de trabajadores es un problema que la
industria cafetalera costarricense nunca ha logrado resolver, y que se est
agudizando gradualmente, a mtdida que aumenta la variedad de empleo
urbano disponible. Muchos trabajadores en las fincas de caf, hoy da,
trabajan por horas, mientras que anteriormente los finqueros empleaban
peones permanentes. Los principales cafetaleros calculan que el mayor costo
de la cosecha en la actualidad, estriba en la mano de obra y varios de ellos
consideran que han perdido ms de un diez por ciento de su cosecha, en aos
recientes, por falta de brazos. La feroz competencia para encontrar
trabajadores temporneos, ha resultado en un aumento de sueldos beneficioso
para los cosechadores, pero al mismo tiempo, muchos de los cafetaleros ms
pequeos, los cuales necesitan talvez cinco o diez trabajadores adicionales, se
quejan de que ahora no pueden competir con los precios pagados por los
empresarios ms grandes. Algunos de los principales productores que emplean
varios cientos de cogedores los transportan desde largas distancias hacia sus
haciendas, en donde se les acondiciona en for-ma sencilla 61, pero la migracin
estacional de trabajadores de caf en Costa Rica, nunca se ha efectuado en
una escala comparable con la migracin, por ejemplo, de trabajadores indios en
Guatemala 62 . La mayora de los grandes cafetaleros de Costa Rica depend~n,
para lograr sus cosecbas, solamente de las esposas e hijos de sus empleados
permanentes y de la mano de obra adicional de campesinos que viven dentro
de un radio de unos diez o quince kilmetros de sus haciendas 63 .
La constante escasez de mano de obra en la industria cafetalera persiste a
pesar de las fuertes concentraciones de poblacin rural dentro de las regiones
productoras del grano. (Fig.41) Aunque el caf se cultiva en terrenos que no
alcanzan el quince por ciento del rea colonizada de Costa Rica, probable61.
62.
63.

Entrevistas de Campo 1971.


Schrnid L. "The role of seasonal labour in the economic developmen t of
Guatemala" (Wisconsin. 1968); idem "The productivity of agricultural labour in
the export crops of Guatemala" (Wisconsin. 1968).
Trabajo de campo .. 1971.

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FIG.41 COSTA RICA: REGIONE-S CAFETALERAS Y DENSIDAD DE POBLACION


RURAL,1963.

mente un cuarenta por ciento de la poblacin rural resida en las regiones


cafetaleras. La densidad de la poblacin rural excede a las doscientas personas
_por kilmetro cuadrado en la regin cafetalera del oese de a Meseta Central,
alrededor de las ciudades de San Jos y Heredia. En las otras regiones
cafetaleras del Valle Central, y en Coto Brus, la densidad de la poblacin rural
flucta entre las cincuenta y las doscientas personas por kilmetro cuadrado.
Las otras regiones de Costa Rica en donde la densidad de la poblacin rural
excede a los cincuenta habitantes por kilmetro cuadrado, son aquellas en
que estn las poblaciones de banano y de palma africana a lo largo de la costa
del Pacfico, y las partes del Valle Central que estn sobre los 1.500 metros en
la provincia de Cartago, y a menos de los 800 metros en la provincia de
Alajuela, las cuales fueron deforestadas hace mucho tiempo, y utilizadas para
pastos o para el cultivo de alimentos bsicos. Las reas donde la densidad de
la poblacin rural no alcanza a los cincuenta habitantes por kilmetro
cuadrado, incluyen a algunas de las regiones cafetaleras secundarias: San
Carlos, Tilarn, Nicoya, el valle del General, y los cantones rriontafosos al sur
de San Jos. Pero la mayora de las reas de poblacin relativamente escasa,
son regiones de antiguo asentanuento todava utilizadas principalmente para
la ganadera, como en el caso de Guanacaste, u otras que han sido colonizadas
durante este siglo.
Las actuales regiones cafetaleras de Costa Rica pueden relacionarse con

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factores ecolgicos, con las vas de comunicacin y con la densidad y la forma


en que est distribuida la poblacin rural del pas. Pero en contraste con el
otro producto principal de exportacin costarricense, el banano, que se
siembra casi exclusivamente como una monocultura en grandes plantaciones,
el caf se combina con una variedad de o'tros productos, no slo en las
regiones donde se produce, sinq tambin dentro de cada finca individualmente. Se puede hacer una clasificacin bsica de tres economas en las cuales
interviene el cultivo del caf; son aproximadamente las mismas que fueron
analizadas en cuanto a las fincas cafetaleras de 1935 64 , pero su ubicacin
dentro del pas, ha cambiado considerablemente en dcadas recientes, debido
tanto a la expansin del caf dentro del Valle Central, como al desarrollo de
regiones cafetaleras secundarias en otras partes. (Fig.42). La presentacin por
cantones de las estadsticas del censo agrcola de 1963, no nos permite definir
con mucha exactitud, en cuanto a espacio, el uso que se hace de la tierra; \a
mayora de los cantones situados fuera de la Meseta Central, abarcan una
amplia variedad de altitud, y sus linderos no coinciden con los de las regione's
cafetaleras. Los datos del censo, sin embargo, pueden complementarse con la
observacin en el campo, para apreciar en forma ms real el impacto del caf
sobre el paisaje costarricense hoy en da.
Existe casi la monocultura del caf, no slo en el oeste de la .Meseta

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FIG.42 COSTA RICA: VARIACIONES

REGIONALES EN

LA IMPORTANCIA DEL CAFE

1971.

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Vea pginas 106-110.

145

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Central, sino tambin alrededor de Sarch, Palmares y San Ramn, en la


provincia de Alajuela. Este rasgo se ha intensificado d~sde 1935, cuando,
aunque haba regiones donde el caf dominaba completamente el paisaje,
algunas pequeas reas dentro de las fincas, todava se utilizaban para otros
cultivos y para pasto. Actualmente los cafetales se interrumpen slo por los asentamientos y por las vas de comunicacin. (Fig.43). Todas -las regiones de

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ECONOMIA MIXTA, 1967.
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F IG. 45 JUAN VINAS: PRODUCCION DE CAFE Y


CANA EN EL VALLE CENTRAL ORIENTAL
1971.

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monocultura cafetalera estn sobre los 1000 metros de altitud; producen


grano de alta calidad, y las utilidades por manzana -estn entre las ms altas
del pas.
El cultivo del caf contribuye a un paisaje de agricuitura mixta en
muchas diferentes regiones del pas, por ejemplo, el resto del Valle Central, el
Valle del General, y los cantones de Puriscal, Acosta y Tarraz. Ninguna de
esas regiones es tan favorable, ecolgicamente, al cultivo del caf como las
regiones de monocultura. Varias de las zonas de agricultura mixta estn bajo
los 1000 metros, donde la calidad del caf es mediocre; pocas de esas reas
tienen suelos tan frtiles corno los de los depsitos volcnicos n las regiones
de monocultura. El rendimiento econmicp por manzana de caf es
generalmente inferior al de la Meseta Central, o al de la regin Sarch-San
Ramn. En altitudes superiores, entre los 1000 metros, la agricultura mixta
147

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FIG. 46 GRECIA= PRODLJ.CCION DE CAFE Y CANA


EN EL VALLE CENTRAL OCCIDENTAL,1967

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todava incluye principalmente el caf, los pastos y los alimentos bsicos,


tales como el maz y los frijoles (Fig. 44). La mayora de las fincas tienen
varios productos diferentes, pero tambin, hay otras propiedades individuales
dedicadas enteramente al cultivo del caf. Bajo los 1000 metros, sobre todo
en el Valle .Central, el caf se combina frecuentemente no slo con pastos y
granos, sino tambin con la caa de azcar. En el este del Valle Central,
donde todava predominan las haciendas grandes, los cafetales y caales se
extienden por varios kilmytros cada uno (Fig.45); en cambio, en el oeste del
Vall~ Ce'ntral, donde hay muchas fincas pequeas de caf y caa, la
utilizacin de la tierra es ms fragmentada. (Fig.46).
Tpdaya hay varias regione~ en Costa Rica, donde el caf tiene un lugar
mqy modesto dentro de su economa., ya que predominan la ganadera o el
cultivo .de alimentos bsicos. En San Carlos, Guanacaste y Coto Brus, la
utilidad por manzana de caf es baja, y los cafetales estn muy esparcidos.
Hay cierta concentracin de caf cerca de pueblos como Venecia y Florencia
en San Carlos, Tronadora en la regin de Tilarn, y San Vito y Sabalito en
Coto Brus, donde las propiedades son generalmente ms pequefias y donde
hay ms agricultura campesina. Pero an dentro de fincas cultivadas
intensivamente, es raro que el caf sea el nico cultivo; se combina con el
maz y los frijoles, lo mismo que con pastos. Ms lejos de los pueblos,
predominan haciendas grandes cor algunos aislad.os cafetales esparcidos entre
los pastos en Guanacaste, entre la caa de azcar y los pastos en San Carlos, y
entre la selva en Coto Brus.
Sera completamente errneo, por lo tanto, decir que el caf domina el
148

paisaje actual de Costa Rica. La repblica tiene muchas zonas de colonizacin, y la selva todava cubre la mitad del territorio nacional. Pero dentro de
las regiones colonizadas y asentadas en el centro del pas, no queda duda de
que el cultivo del caf ha tenido un impacto decisivo sobre la evolucin del
paisaje.
Paradjicamente, sin embargo, ese mismo cultivo, que ha permitido a
Costa Rica los ltimos ciento cincuenta afios, evolucionar desde una pobre y
aislada colonia hasta llegar a ser una de las repblicas ms prsperas de
Amrica Latina, tambin ha sido en parte responsable de la subutilizacin de
los recursos nacionales para satisfacer las necesidades materiales y culturales
de la creciente poblacin. El caf y el banano todava constituyen ms del
setenta y cinco por ciento del valor de todas las exportaciones de Costa Rica,
y esos dos productos continan sufriendo fluctuaciones en los precios
mundiales, por la crisis de sobreproduccin, y por problemas de comercio
adversos a los pases en vas de desarrollo.

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CAPITULO V

El caf y la crisis del subdesarrollo


entre 1935- 1971
El trmino "subdesarrollo" es relativo y complejo. Si se compara a
Costa Rica desde el punto de vista econmico, con un pas como Bangladesh,
donde millones de personas se enfrentan actualmente al hambre, Costa Rica
resulta ser relativamente desarrollada. Pero en cambio el nivel de vida material
de la mayora de la poblacin costarricense, es sin duda muy inferior al que
predomina en las naciones del norte de A1nrica o del noroeste de Europa. Si
se quiere concretar el subdesarrollo en trminos culturales en vez de
econmicos, las comparaciones son an ms difciles y controversiales. Se
pueden medir cuantitativamente ciertos aspectos de la dieta de una poblacin,
de la produccin nacional, o del comercio de un pas; pero, se podra probar
que el pueblo de los Estados Unidos es en realidad ms desarrollado
culturalmente que el pueblo argentino, brasileo o costarricense?
Al titular a este ltimo captulo del presente ensayo "El caf y la crisis
del subdesarrollo", no quere1nos, por lo tanto, sugerir que todos los actuales
problemas costarricenses son causados por el predominio de la industria
cafetalera, ni tampoco que el futuro desarrollo del pas depender slo y
exclusivamente de las medidas tomadas dentro de este sector econmico. Tal
actitud sera, lgicamente ridcula. No hay duda, sin embargo, de que en l~s
ltimas dcadas, ha surgido en Costa Rica una creciente disconformidad
respecto al nivel de vida de la mayora de la poblacin, y los gobiernos de
aos recientes han sido ms enrgicos en cuanto a busc~r soluciones a este
problema, que sus antecesores liberales. Ya en la dcada de 1930, la poltica
del "laissez faire" que haba predominado en Costa Rica desde el siglo XIX
comenz a ser reemplazado por una intervencin gubernamental ms positiva
respecto al manejo de los problemas nacionales.
La industria cafetalera haba sido vista durante casi un siglo, como la
salvacin de la patria. En trminos de la economa cafetalera mundial, sin
embargo, la produccin costarricense siempre fue muy pequea: nunca
contribuy con ms de uno o un dos por ciento al movimiento mundial del
grano. Mientras qu~ en el Brasil, principal productor del caf ~n el mundo,
cada crisis econmica en la industria cafetalera oblig a que se efectuara una
reconsideracin radical de la funcin de ese producto dentro de la economa
151

nacional, Costa Rica, siendo productor muy pequefio, aplaz contnuamente


la formulacin de planes efectivos para el sector cafetalero. La respuesta
brasilea a cada perodo de mercados reducidos y precios bajos, tena que ser
el control de la produccin cafetalera, si se iba a evitar un desastre nacional;
de aqu, los esquemas de valorizacin a principios del siglo XX, y la
diversificacin de la agricultura de Sao Paulo, especialmente hacia el cultivo
del algodn, desde la gran depresin 1 . Costa Rica, por otro lado, aunque
nacionalmente tan dependiente del caf co1no el Brasil, nunca pudo influir en
forma determinante en las tendencias del mercado mundial en ese producto.
Su respuesta, tanto a los precios altos como a los precios bajos fue, por lo
tanto, la de aumentar, o por lo menos mantener, el volumen de su produccin
cafetalera, para aprovechar los precios buenos, o para defenderse contra una
disminucin de su ingreso total, cuando lo~ precios fueron malos.
La gran depresin de la dcada de 1930, sin embargo, seguida por el
cierre de los mercados europeos durante la dcada de 1940, finalmente oblig
a Costa Rica a hacer una revaluacin de la funcin que la industria cafetalera
debe desempe.ar dentro del desarrollo nacional. Los costarricenses se dieron
cuenta de que, si bien la economa cafetalera haba estimulado tanto el
desarrollo de la infraestructura econmica, como sucedi con la colonizacin
agrcola de buena parte del territorio nacional, a la vez, esa misma industria
plante, en el segundo tercio del siglo XX, un doble desafio al futuro
desarrollo del pas. E_!l primer lugar, urga una racionalizacin de muchos
aspectos internos de la fudustfia cafetalera: los mercados mundiales se haban
vuelto poco seguros bajo la poltica del laissez-faire; lQs mtodos para cultivar
el grano en Costa Rica resultaban. anticuados e ineficientes, de tal suerte que
la productividad en el sector cafetalero era bajsima; el rgimen de una lite
de beneficiadores que dominaban en la industria cafetalera, comenz a causar
disgusto entre los pequeos productores, quienes buscaron en el cooperativismo una organizacin alternativa El reto de la econorna cafetal era, sin
embargo, no consisti simplemente en la necesidad de racionalizar la industria
misma. Los costarricenses se han planteado una segunda pregunta en los
ltimos afios: Ser conveniente nuestra cortinua dependencia sobre el
caf? , y cules podran ser algunas de las alternativas de esa dependencia?
Las respuestas a esta inquietud apenas estn formulndose hacia dos
direcciones bsicas: diversificacin dentro del sector agrcola, y, ms
radicalmente, la urbanizacin y el fomento de los sectores secundarios y
terciarios. Ambas polticas por supuesto, conducirn a profundos cambios en
la geografa del pas.
a)

Hacia una racionalizacin de la industria cafetalera

La gran depresin represent la crisis 1n.s profunda y alargada que hubo


de experi1nentar la industria cafetalera de Costa Rica. Los reveses de 1848,
1873-74 y los del final del siglo XIX, hicieron poco impacto permanente
sobre la economa cafetalera, y la poltica del laissez [aire sobrevivi. Desde
1929 en adelante, Costa Rica se enfrent a una crisis cuyas dimensiones
fueron totalmente distintas. La depresin oblig a los gobiernos del pas a
l.

152

Monbeig op. cit.

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FIG 47 COSTA RICA TIPOS DE CAFE,1970.

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actuar primero para defender la existencia misma de la indstria cafetalera, y


luego para tratar de racionalizarla mediante un mejoramiento radical en los
mtodos de cultivo, y una transformacin econmica y social lograda por el
establecimiento de cooperativas. El primer Plan Nacional de Poltica
cafetalera se public en Costa Rica en 1969. Ese plan represent la
culminacin de una previa participacin activa en la industria cafetalera por
parte de muchos ministerios y dependencias gubernamentales, e instituciones
autnomas, durante ms de veinte aos.
Desde la gran depresin, el Instituto de Defensa del Caf, y su sucesora,
la Oficina del Caf, regularon los precios y pagos entre los beneficiadores y
sus clientes dentro del pas, y en el extranjero representaron a Costa Rica en
reuniones internacionales sobre el control de los precios y mercados
mundiales. El primer reglamento int~rno de precios cafetaleros lo efectu el
Instituto de Defensa del C~f, en la dcada de 1930, mediante el
establecimiento de diferentes zonas y precios para cada beneficio 2 . Ms tarde, ,
fa Oficina del Caf reemplaz las zonas individuales para cada beneficio por
un :.;squema nacional ms lgico, de ocho diferentes regiones cafetaleras,
basadas tanto en la altura como en los regrnenes de precipitacin en las
reas donde se cultiva el caf (Fig. 4 7). Se introdujeron cuatro categoras para
la Meseta Central y el oeste del Valle Central. Ellas variab2n entre el Strictl.,v
Hard Bean, cultivado en una altitud entre los 1.200 y 1.600 metros, y el Hard
2.

Vea pgina 116.

153

Bean sembrado entre los 800 y 1.200 metros; hab fa dos categoras
intermedias: el Good Hard Bean, para el caf producido entre 1.000 y 1.200
metros, pero en regiones ms calientes y hmedas que las del Strictly Hard
Bean, y el Medium Hard Bean, para las reas entre los 500 y 1.000 metros,
pero ms hmedas. A medida que la produccin comercial del caf se
extendi hacia el Valle del General y Coto Brus, se utiliz la misma
clasificacin para esas zonas, aunque algunos productores hubieran preferido
que los cafs de tales regiones fueran colocados en categoras distintas. En el
este del Valle Central, y en las llanuras del norte, se definieron tres categoras
para el Atlntico: High Grade Atlantic, para las zonas entre los 900 y 1.200
metros, Medium Grade Atlantic, para las reas entre 600 y 900 metros, y Low
Grade Atlantic, para el caf producido entre los 150 y 600 metros. Las
pequeas cantidades de caf cosechadas en Guanacaste, que es la regin ms
seca de Costa Rica en que el grano se produce, se agruparon bajo el nico
nombre de Pacific Grade Coffee 3 .
Pocos aos despus de fundarse el Instituto de Defensa del caf, el
gobierno tuvo que tomar medidas no slo para reglamentar los pagos hechos
para el grano dentro de Costa Rica, sino para proteger tambin los precios y
mercados de los exportadores. La industria cafetalera mundial tard muchos
aos en recuperarse de la gran depresin. Eso se debi en parte a la continua
sobre produccin, especialmente en el Brasil. En 1937, esa nacin anunci el
abandono del control gubernamental sobre la industria cafetalera, alegando
una falta de cooperacin por parte de Colombia y otros pases productores
que no queran lintar su exportacin 4 . Eso condujo a una cada inmediata
de los precios estimada en dos a tres dlares por quintal de caf; en 1939-40,
el precio promedio para el grano costarricense disminuy a 9.06 dlares, en
comparacin con 12.72 dlares que tuvo en 1936-37.
A la vez, el consumo en los tradicionales mercados europeos declin. El
1 de julio de 1934, entr en vigencia una nueva legislacin alemana que
restringi el comercio exterior. En la prctica, introdujo un sistema de
intercambio: Alemania pagara por sus import~ciones, no en divisas normales,
sino en aski-marks. Eso fue simplemente un artificio de contabilidad: el pas
exportador recibira recompensa por sus productos, con mercancas exportadas de Alemania, por un valor equivalente en aski-marks. En 1934, el mercado
costarricense pudo absorber productos alemanes manufacturados, por un
valor de aproximadamente tres millones de marcos; la balanza de comercio
entre Costa Rica y Alemania entre 1928 y 1932, haba estado a favor de
Costa Rica por un promedio anual de 16.4 millones de marcos: La
introduccin del sistema de aski-marks, por lo tanto, forz a una disminucin
en las exportaciones de Costa Rica hacia uno de sus mejores mercados, el cual
generalmente reciba entre el veinticinco y cincuenta por ciento de todo su
caf, incluyendo gran parte de su mejor calidad 5 . La opera".in con el sistema
3.
4.
5.

154

Oficina de Caf. "Tipos de caf de Costa Rica; formaciones ecolgicas que los
producen". Boletn Tcnico No. l . {San Jos. 1964).
G.O. 11 novie:mbre y 28 novie:mbre 1937.
Merz. Carlos. "Algunas consideraciones respecto al siste:ma alemn de licencia para
la importacin del caf, y sus consecuencias para Costa Rica". R.I.D.C. No. 1
(1934) p. 50-74; "Podemos evitar la devaluacin de nuestro caf? "R.I.D.C. No.
2 {dic. 1934) p. 103-114; Cohen. C.W. "Standarizacin del caf de bajura".
R.I.D.C. No. 7 (Mayo 1935) P. 7-9.

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de aski-marks era muy incmoda para el Banco Nacional de Costa Rica; la


exportacin del caf se limit a slo cinco meses anualmente, mientras que las
mercancas importadas de Alemania, llegaban a Costa Rica durante todo el
ao. En 1937, para proteger a los exportadores costarricenses, el banco
establec(> una tasa de cambio fijo respecto al aski-marks y el coln
costarricense 6 .
Cuando estall la segunda guerra mundial todos los mercados y fuentes
de crdito europeos fueron cerrados para Amrica Latina. Las exportaciones
de caf de Costa Rica hacia Europa, ,;que eran de ms de un setenta y cinco
por ciento, en la dcada de 1930, disminuyeron hasta llegar a menos del cinco
por ciento, durante la guerra 7 . Los costarricenses, que durante casi un siglo
haban abastecido a Europa con caf de la ms alta calidad, vieron con
sobresalto que en 1940, los alemanes ya haban establecido fbricas para
manufacturar "caf ersarz", que no fue sino una mezcla de cebada, centeno,
achicoria, higos y azcar de remolacha 8 . Al igual que durante la primera
guerra mundial, el mejor mercado que permaneci abierto fue el qe los
Estados Unidos. En 1940, los pases productores de caf en Amrica Latina,
firmaron la "Convencin de Washington". Concordaron en compartir el
mercado de los Estados Unidos y 9e otros pases, mediante un sistema de
cuotas y precios fijos. La cuota para Costa Rica consisti en 200.000 sacos de
60 kilos cada uno para exportar a los Estados Unidos, y 242.000 para los
otros mercados9 . Esa cuota se calcul conforme al volumen de la exportacin
de caf costarricense, en los aos inmediatamente anteriores a la firma de la
Convencin. Es muy probable que, sin este acuerdo, Costa Rica se hubiera
encontrado virtualmente sin mercados para su caf; puesto que era un
productor pequeo de caf de alta calidad, su posicin competitiva hubiera
sido sumamente dbil en un mercado libre en los Estados Unidos, donde la
mayor demanda era para caf barato, aunque de calidad inferior. Es cierto
que los precios fijados para las diferentes categoras de caf en la Convencin
de Washington variaron muy poco uno del otro, y fueron mantenidos sin
cambiar, hasta la terminacin de la guerra 10 . Afortunadamente, fueron
relativamente altos desde el inicio; el caf costarricense se valor a 16 dlares
el quintal, precio que no haba vuelto a alcanzar desde la cosecha de 1930-31.
El gobierno de Costa Rica cre una "Junta de Cuotas de Caf". Sus
miembros honorarios, escogidos entre los principales caficultores, beneficiadores y exportadores, se reunieron semanalmente desde octubre de 1940 en
adelante. Otorgaron permisos para la exportacin de cada envo de caf;
fijaron anualmente el porcentaje de la cosecha que se dedicara a la
exportacin a los Estados Unidos y a otros mercados; la venta en el mercado
nacional; y las reservas que se deberan mantener. Un mnimo de un setenta y
cinco por ciento de la cosecha, se export durante cada afio de la guerra.
Durante esa poca, sin embargo, los exportadores carecieron, por pri1nera vez,
de los pagos adelantados hechos por las casas europeas de importacin. Por
6.
7.
8.
9.
10.

Banco Nacional. "Memoria'' (San Jos,. 1937).


F.A.O. "The world's coffee" (Roma 1947) p. 417.
"El caf ersatz en Alemania". R.I.D.C. Nos. 64-65 (febrero-marzo. 1940 ).
Decreto G.O. 23 enero 1941.
"La Prensa Libre". 13 de octubre 1948,. p. 1.

155

ese motivo se autoriz al Banco Nacion~l, en 1940, para proporcionar


crditos para la industria cafetalera, y comprar cualquier excedente que
quedara des.pus de abastecer los mercados nacionales y extranjeros 11 . El
sistema bancario nacional ha continuado financiando Jas cosechas del paf
hasta el presente.
La reapertura de los mercados europeos al finalizar la segunda guerra
: ' mundial, acompafiada por la prosperidad econmica durante la guerra
coreana, condujeron a un aumento notorio en los precios de los productos
primarios, incluyendo el caf. Desde el precio de 16 dlares por quintal,
alcanzado durante la guerra mundial, el qaf de Costa Rica subi al promedio
sin precedente de 68 :52 dlares, en la cosecha de 1953-54 (Fig. 48). Como
resultado, el rea total del caf en Costa Rica subi desde menos de 70.000
manzanas, hasta ms de 116.000 entre 1950 y 1963 12 . El cincuenta y tres
por ciento de ls nuevos cafetales se sembraron dentro de las antiguas
/ regiones cafeta le tas del Valle Central, y el resto dentro de las regiones
secundarias analizadas en el captulo anterior.
Los precios espectaculares alcanzados en la dcada de 1950, estimularon inevitablemente un gran aumento en la produccin de todos los pases
caetaleros. Como consecuencia, la produccin mundial excedi de nuevo al
consumo y desde 1957 en adelante, los precios bajaron rpidamente. En vista
de esto, todos los principales pases productores del mundo firmaron en 1962
un Acuerdo Internacional, estableciendo un sistema de cuotas para todos los
mercados tradicionales, entre los cuales, Europa y los Estados Unidos eran los
ms importantes. Ese acuerdo fue indudablemente esencial para mantener los
precios a niveles ms o menos constantes, aunque bajos, durante la dcada de
1960. A Costa Rica se le asign en 1962, una cuota de 905 .000 sacos, de 60
kilos cada uno; esa fijacin se aument hasta 1.100.000 sacos cuando se
volvi a negociar el Acuerdo en 19681 3 .
Durante la poca de la posguerra, sin embargo, se dieron cuenta en
Costa Rica, de que los problemas de la industria cafetalera no podan
resolverse simplemente con la sola proteccin de los precios y mercados. La
tecnologa empleada en el cultivo del grano era muy anticuada e ineficiente, y
la productividad de los cafetales.muy baja. Se aprovecharon entonces los altos
precios para el caf en la dcada de 1950,- para propiciar una modernizacin
de toda la industria cafetalera, e intensificar la producc!n efr aquellas reas
que eran, ecolgicamente, ms aptas para el '-grano; desde entonces durante
ms de veinte aos, el Ministerio de Agricultura ha promovido nuevos
mtodos de cultivo, y ese programa fue incluido en el Plan Nacional
Cafetalero en 1969.
A pesar de que algunos de los grandes cafetaleros haban mejorado
gradualmente sus mtodos de cultivo durante la primera mitad del siglo XX,
la mayora de los finqueros en 1950 todava cultivaban el caf en la forma
tradicional. Los campesinos ignoraban en gran parte cmo podran mejorarse
1

11.

12.
13.

156

Mensaje presidencial G.O. 23 enero 1941; manuscritos de los estatutos Y actas de


la Junta.. actualmente depositados en las oficinas de Lindo Y Cia. a quienes
agradezco la gentileza de haberme mostrado esos documentos; Banco Nacional.
"Memoria" (San Jos., 1941) p. 53.
Direccin General de Estadstica y Censos. "Censo agropecuario" (San Jos. 1950
y 1963).
G.O. 7 setiembre. 1963 y 22 diciembre. 1968.

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1940

1950

1945

1955

1960

1965

48 COSTA RICA: PRODUCCION, PRECIO Y VALOR DE EXPORTACIONES


DE CAFE, 1935-1971.

1
1

los recursos naturales de clima y suelos. Ya en La Gaceta Oficial, en 1860, se


haba dicho, "que un hombre cientfico valdra ms ~n Costa Rica que
100 .000 campesinos " 14 . Pero aunque los conocimientos tcnicos respecto al
cultivo del caf hubieran sido ms difundidos, la mayora de los finqueros
.carecan de los recursos econmicos para ponerlos en prctica. La situacin
era an ms seria, puesto que el caf es un cultivo permanente, que no se
14.

Editorial. G.O. 30 mayo. 1860.

157

puede alternar anualmente con otros productos. Requiere tres aos para
rendir la primera cosecha, y tarda cinco para alcanzar la plena produccin. En
la
regin cafetalera ms antigua, la Meseta Central, muchos cafetales fueron
1explotados
durante casi cien aos, sin renovacin de la tierra, ni de las
plantas.
Hasta-mediados del siglo XX, la pequea lite de los caficultores era el
nico grupo que dispona de los recursos econmicos necesarios para
experimentar con tcnicos tendientes a mantener y aumentar la productividad
de los cafetales. Slo ellos, tambin, en el siglo XIX, haban aplicado a sus
cafetos abonos artificiales, obtenidos en los depsitos locales de cal, o de
guano importado desde el Per15 . Un enrgico productor alemn hasta
import un molino para manufacturar su propio fertilizante a base de
huesos 16 . Los cafetales de los campesinos costarricenses, en cambio, reciban
slo estircol, y una cierta cantidad de humus vegetal, despus de la poda de
los rboles, con lo cual la fertilizacin era incompleta. A principios del siglo
XX, el Departamento de Agricultura logr poco xito en su campaa de
persuadir a los pequefios cafetaleros a aplicar otros fertilizantesl 7.
Las reas de la Meseta Central donde primero se cultiv el caf en el
siglo XIX, estaban sobre una pendiente tan suave, de este a oeste, que slo
desciende unos cien metros en trechos de tres a cinco kilmetros. El cultivo
de un producto permanente en esa regin, por lo tanto, no present ninguna
amenaza seria de erosin de los suelos. En cambio, sobre las pendientes ms
escarpadas del Valle Central, donde ms tarde se sembr el caf, la erosin de
los suelos, fue con frecuencia, muy severa18 , y los mtodos de cultivo
expusieron los suelos a la accin del agua. Las matas de cafe se sembraban
muy esparcidas, a unos tres metros una de la otra; en cada ma.nzana haba
generalmente de mil a mil quinientas matas .. Durante los primeros aos de la
industria, se utilizaron arados sencillos, halados entre las matas por bueyes, y
la tierra se desyerbaba tres o cuatro veces al ao con palas de madera,
sustituidas ms tarde por otras de hierro. Ambos implementos frecuentemente daaban las races de las plantas, y puesto que aflojaban el suelo,
propiciaban la erosin1 9 . La exposicin a la intemperie de los cafetales, se
redujo gradualmente a medida que se introdujeron rboles de sombra, duran.te
la segunda mitad del siglo XIX; bananos, pltanos, por, guajili.iquil, aguacates
y muchas otras variedades frutales fueron sembrados entre las matas de
caf 20 Los rboles ms altos lo protegan de los vientos fuertes, de las lluvias
y de los quemantes rayos del sol. Sin embargo, la sombra distribuida en las
regiones ms lluviosas, o la que se dej sin poclar en otras reas, cre un
microclima muy hmedo, el cual aur:ient la vulnerabilidad del cafetal a las
enfermedades fungosas.
La productividad por unidad de rea de caf, todava estaba disminuyendo en casi todos los cantones en Costa Rica, entre los aos de 1935 y
I

15.
16.
17.
18.
19.
20.

158

Tournn. cartas; G.O. 24 marzo. 1855 y 13 enero 1858; "El Comercio". 14 junio
1887.
von Schroter Nos. 206-7 (junio 1866).
Ministerio de Fomento "Mem.oria" (San Jos. 1912).
Biolley. op. cit. p. 49.
Astabu.rga (1857) p. 307 en Viajeros; Squier (1857) p. 275 en Viajeros; "La
Repblica" .. 30 marzo 1889.
Biolley op. cit. p. 49.

~
!

i
1

19 50 21 : cuando la produccin promedio nacional apenas alcanzaba seis


fanegas por manzana. Slo en la Meseta Central y en el valle del Reventazn,
donde la aplicacin de abonos qumicos estaba ms difundida, llegaba la
produccin a las diez fanegas por manzana. El rendimiento por unidad de rea
en Costa Rica era de los ms bajos en toda Atnrica Latina, y en 19 50 muchos
de los beneficios haban reducido su trabajo a slo la mitad de su
capacidad 22 . Las condiciones sociales de los campesinos independientes en
Costa Rica, eran indudablemente mejores que las de los pauprrimos peones
indios en las grandes haciendas cafetaJeras de Guatemala y El Salvador; las
ganancias de la industria cafetalera costarricense eran, relativamente, al 1ncnos
ms ampliamente distribudas entre muchos tniles de trabajadores y productores nacionales. En cuanto a productividad, sin embargo, la industria
costarricense se qued muy atrs de la obtenida por las naciones vecinas.
Hasta mediados del siglo XX el volun1en de la exportacin cafetalera se
mantena slo a base de la constante expansin del rea sembrada con -el
grano, tanto dentro dCI Valle Central como en varias regiones, ecolgica y
hasta econmican1ente n1arginales para el caf. Entre 1935 y 1963, el rea
total de los cafetales subi, de 68.578 manzanas a 116.378 23 .
Despus de la revolucin de 1948, el Mirusterio de Agricultura se
encarg de llevar a cabo una campaa nacional para la renovacin de los
cafetales en todo el Valle Central, entre Turrialba en el este y San Ranin en
el oeste. Las medidas tomadas por el Ministerio se encaminaron a la aplicacin
de abonos, a la instalacin de sistemas de irrigacin y drenaje, y al uso de
hierbicidas, fungicidas e insecticidas, siendo cada uno de esos aspectos parte
importante del programa. Pero tambin se dio cuenta de que slo el
desarraigo de los viejos cafetales, y su reemplazo por matas nuevas, podra
resolver el problema del rendimiento por manzana, extremadamente bajo en
aquel rnomento 24 . Con ese fin, se logr que el Banco Nacional dedicara
fondos, desde 1950, para intensificar la produccin cafetalera mediante la
resiembra de los cafetales 2 5 . En 19 54, el Banco Anglo Costarricense empez
su Programa para la Rehabilitacin de cafetales, y se propuso renovar 10.000
manzanas en el trmino de cinco aos, a un costo de 2.500 colones cada una.
Los cafetaleros, recibieron ese dinero en un perodo de tres afio s. Luego lo
reembolsaron al banco, pagando intereses del ocho por ciento anual, durante
los cuatro aftas subsiguientes, cuando ya las ganancias de sus fincas
comenzaban a beneficiarlos con el mayor rendimiento de los cafetos 26 .
A la hora de resembrar los cafetales durante la dcada de 1950, -;se
prescindi en casi todbs del tradicional caf arbigo. Se introdujeron otras
nuevas variedades: Caturra, Villalobos, Mundo Novo, y sobre todo, un tipo de
caf conocido en Costa Rica con el nombre de "hbrido" o "hbrido tico".
21.

22.
23.
24.
!

25.
26.

"Censo cafetalero". R.I.D.C. (1935); Direccin General de Estadstica y Censos


"Censo agropecuario" (San Jos .. 1950).
D.C.R. 3 noviembre 1950. p. l .
"Censo cafetalero". R.I.D.C. (1935) Direccin General de Estadstica y Censos
"Censo agropecuario" (San Jos .. 1963).

Jimnez J . Jess. "Importancia de la renovacin de los cafetales en Costa Rica".


Suelo Tico tomo 1. No. 4 (noviembre. 1948) .. p. 302-3.
D.C.R. 29 setiembre .. 1950 p. l .
Banco Anglo Costarricense. "Programa para la rehabilitacin de cafetales" (San
Jos, 1954).

159

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FIG.49 COSTA RICA: IMPORTANCIA RELATIVA DEL CAFE ARABIGO, 1963.

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1

Este se introdujo desde El Salvador y se le llam inicialmente, "caf nacional


salvadoreo". Entre 1948 y 1949, el Ministerio de Agricultura sembr
almcigos de este caf, en Hatillo, Alajuela y Cartago, y distribuy las matas
gratuitamente entre cafetaleros de todo el pas 27 . En 1963, slo el cincuenta
y seis por ciento del rea cafetalera en todo Costa Rica, estaba sembrada con
caf arbigo, mientras que en 1950 la proporcin haba sido del ochenta y
ocho por ciento. Se sembraron las nuevas variedades, no slo en las zonas de
reciente colonizacin agrcola, a que nos referimos en el captulo anterior,
sino tambin en las regiones ms antiguas. En muchas partes del oeste del
Valle Central, haba menos del cuarenta por ciento de los cafetales que
conservaban el caf arbigo, en 1963 {Fig. 49). Los experimentos llevados a
cabo por el Ministerio de Agricultura, demostraron que la sola variedad de la
planta influa. muy poco en la calidad del grano; ella segua dependiendo
sobre todo de la altitud en que la planta se haba cultivado 28 . En varias partes
del Valle Central, sin emba;go, la productividad por 1nata, fue bastante
mayor, en el caso de muchas de las nuevas variedades. Los experimentos
hechos por el Ministelio de Agricultura en Alajuela, Heredia y Naranjo, por
ejemplo, derr1ostraron que, mientras el arbigo produca con abono, slo unas
doce o trece fanegas por manzana, el hbrido, el Caturra y el Mundo Novo
27.

28.

160

Montealegr.e., Mariano. "El caf nacional de El Salvador y su introduccin a Costa


Rica'~. Su~lo Tico,. No. 10 (octubre. 1949) p. 279-282; 1\-f..inisterio de Agricultuza.,
"Mem.oria,, (San Jos,, 1949); D.C.R. 19 de mayo 1949,, p. 1.
Ministerio de Agricultw:~ "Memoria" (San Jos. 1951 ).

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1

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rendan entre veinte y veintisis fanegas en la misma rca 29 .


Cuando los cafetales se rese1nbraron, se aprovech la oportunidad para
plantar nlayor nmero de matas por manzana. A este procedimiento se le
llam "retupicin ,., . Micntras que en un ca fetal corriente de arbigo, haba
unas mil 111atas de caf por 1nanzana, mantenindose bajo una sombra
bastante densa, en los cafetales resembrados, la proporcin era generaln1ente
de unas dos a tres mil matas. La sombra se redujo, aunque rara vez fue
completa111ente elin:inada. La "retupicin" tan1bin requiri una poda ms
amplia de los cafetos~ sin esa medida, las enfermedades fungosas, especialmente el "ojo de gallo", se habran introducido en los cafetales resembrados~
particularmente en zonas de altitudes 111ayores. En general, la "retupicin''
logr mucho xito y fue una de las principales medidas con las que Costa Rica
logr un alza muy rpida en la productividad de sus cafetales, durante las
dcadas de 1950 a 1960 30 .
Sin embargo, tuvieron que introducirse n1ejorcs mtodos de cultivo,
para mantener el rendimiento superior, y evitar que el caf resembrado se
deteriorara gradualn1ente y quedara en un nivel parecido al que reemplaz.
Existiendo menos alimentos naturales en el suelo disponibles para cada mata
de caf, la aplicacin regular de abonos artificiales era indispensable. En 1946,
el Departamento de Agricultura estableci una fbrica en Patarr, cerca de
Desamparados, para producir abono de carbonato de calcio y venderlo a
precio de costo a los finq ueros 31 . La asociacin local de cafetaleros en
Turrialba mont una planta similar en 1954, en. Azul, donde produjeron, no
slo suficientes fertilizantes para las fincas de su propia regin, sino tambin
un excedente para venderlo en el resto del pas 32 . El sistema bancario
nacional, durante la dcada de 1950, otorg prstamos a los pequeos
productores para que pudieran comprar fertilizantes, pero el crdito
disponible cubra slo el setenta y cinco por ciento del costo de los abonos;
eso probablemente desanim a muchos campesinos, ya que les era difcil sacar
directamente de su propio peculio el veinticinco por ciento restante para
adquirir un elen1ento de produccin que, durante los primeros tres aos, no se
traducira en un aumento significativo en la productividad de su-caf 33 . Los
propietarios de cafetales de tamao mediano, entre unas diez y veinte
manzanas, han aceptado ms fcilmente la utilizacin de los abonos; muchos
de ellos prefieren aumentar sus cosechas mediante la fertilizacin, a tener que
adquirir rns terrenos por los cuales deben pagar precios altos e impuestos 34 .
Cuando bajaron los precios del caf en 1957-58, se hizo ms necesario
el continuar en el empeo de aumentar, tanto la produccin como la
productividad de los cafetales, para compensar con la mayor cantidad el bajo
precio, y lograr as que las ganancias netas no disminuyeran. La Oficina de
Caf anunci en 1959 un proyecto para la fertilizacin intensiva, designado a
combatir, tanto los bajos precios en el mercado mundial, como los elevados
29.
30.
31.
32.
33.
34.

"La Repblica", 9 juio 1957, p. 5.


Bonilla Carboni, Jorge. "Retupicin de los cafetales". El Agricultor Costarricense,
tomo XX No. 5 (mayo 1962) p. 506-8.
Ministerio de Agricultura "Memoria" (San Jos, 1949).
"La Repblica'' 1 O enero, 1954 p. 1.
D.C.R ... 5 Inayo, 1954. p. 1.
Entrevistas de campo, 1971.

161

u.1
!
'1

costos de produccin dentro de Costa Rica. La Oficina quiso que el gobierno


hiciera obligatorio el abono de los cafetales. No sugiri en qu forma tal
obligacin podra imponerse, pero s dio a conocer estadsticas convincentes
respecto a la manera en que se poda aumentar la produccin, mediante el uso
de fertilizantes. En 1959, el rendimiento promedio del cuarenta por ciento
del rea cafetalera ya fertilizada, era de dieciocho fanegas por manzana; en los
terrenos en que no se aplic regularmente el abono, la productividad lleg a
slo siete y media fanegas por nianzana. La Oficina estim por lo tanto, que si
se usaban fertilizantes en todos los cafetales, la produccin en el sesenta por
ciento restante del rea, podra duplicarse en 1963, llegando a un aumento de
405.000 fanegas por afio, en la produccin nacional, la cual en 1959 haba
alcanzado a un poco ms de un milln de fanegas 35 . Tomando en cuenta los
problemas de sobreproduccin en la industria cafetalera mundial, en la dcada
de 1960, se llega a la conclusin de que fue mejor que la Oficina de Caf no
lograra sus propsitos. En 1963, el po~centaje del rea total que se fertiliz
regularmente, haba alcanzado a slo un 53.1 por ciento y la produccin
promedio nacional no lleg a las diez fanegas por manzana 3 6 La mayor parte
del rendimiento superior se logr en las zonas altas del Strictly Hard Bean,
donde la calidad del grano es mejor, y donde los finqueros, por lo tanto,
consideraron que era conveniente invertir en la renovacin de sus plantaciones
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35.
36.

162

Oficina de Caf. "Plan de abonam.iento intensivo" (San Jos. 1959); "La Nacin".
6 diciembr~ 1959. p. 49.
Direccin General de Estadstica y Censos. ucenso agropecuario" (San Jos.
1963).

Costos de produccin:
y O/o del total:
materiales
cosecha
varios
(mano de
obra y transporte)

f/J /manzana
costo
ganancia
promedio de
bruto
neto
produccin

regin y
tamao de
finca (manzanas)

mano de
obra (excl.
cosecha)

Valle Central
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10-49.9
ms de 50

343 23
430 22
508 21

359 24
469 24
500 25

577 38
703 36
752 31

234 15
352 18
650 23

1513
1954
2410

2656
3279
3570

1143
1325
1160

Jimnez y
Turrialba
1-9.9
10-49.9
ms de 50

417 24
485 24
404 19

305 18
427 21
527 25

676 40
726 31
835 39

311 18
351 18
368 17

1709
1989
2134

2567
2765
3337

858
776
1203

245 '27
200 22
268 30

119 13
212 24
74 8

4:?4 47
347 38
369 41

117 13
143 16
194 21

905
902
905

1758
1465
1349

853
563
444

263 23
451 25
558 26

121 11
220 12
342 12

272 51
826 47
831 38

170 15
280 16
445 20

1126
1777
2176

2196
2983
3144

1070
1206
968

San Carlos
y Sarapiqu

1-9.9
10-49.9
ms de 50
Prez Zeledn
y Coto Brus

1-9.9
10-49.9
ms de 50

Fig. 51. Costa Rica: costos de produccin y !)anancias bruta y neta del caf. 1967-8.

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1

1
1

1
1
1
1

(Fig. 50). Los cafetales fertilizados ya no son prerrogativa de los grandes


finqueros; cientos de campesinos aplican hoy fertilizantes en sus cafetales,
una o dos veces al ao.
Sin embargo, el empleo de la mayora de los otros mtodos modernos
de cultivo, est restringido todava en n1uchas reas, casi enteramente a los
cafetaleros grandes. Ese grupo tiene, por supuesto, ms capital y crditos para
invertir en mejoras. Adems, al contrario de tantos grandes terratenientes de
otras . partes de la Amrica Latina, casi todos los principales cafetaleros de
Costa Rica participan activa y personalmente en la administracin y
organizacin cotidiana de sus propiedades. Han cooperado con el Ministerio
de Agricultura y con la Oficina de Caf en experimentos para modernizar el
cultivo, y han sido los priineros en aprovechar tcnicas que los campesinos
difcilmente aceptan hasta no ser convencidos de sus mritos y efectividad.
Un informe titulado "Costos de produccin de caf en Costa Rica",
publicado en 1968 por el Ministerio de Agricultura y la Oficina de Caf,
proporciona algunas estadsticas respecto a las inversiones en el cultivo del
caf despus de casi veinte aos de emplear mejores prcticas agrcolas {Fig.
51 ). En general, el informe indica que en tanto sean mejores las condiciones
ecolgicas para el grano, y ms grande la propiedad, ms alto el monto
invertido por manzana. Los costos de produccin son superiores en el oeste y
en las fincas ms grandes del este del Valle Central, en Prez Zeledn y en
Coto Brus; esta inversin produce ganancias netas muy superiores a las que se
obtienen en regiones ecolgicamente marginales, como lo son San Carlos y
Sarapiqu.
Si bien la dcada de 19 50 se caracteriz en Costa Rica por grandes
avances tcnicos en el cultivo del caf, en la de 1960, el cooperativismo fue
uno d los principales mtodos por los cuales se transform la industria
cafetalera. La primera cooperativa en Costa Rica se fund en 1943, en la
Hacienda La Victoria, en el Cantn de Grecia, al oeste del Valle Central. A

163

principios de la segunda guerra mundial, esa finca haba sido expropiada por
el gobierno a sus dueos alemanes, y entregada al Banco Nacional. Adems de
encargarse del beneficio e ingenio, la cooperativa de La Victoria fue tambin
una de las pocas en Costa Rica, en que, adems de beneficiar, se cultivaba el
caf 37 . Una "Seccin de Fomento de Cooperativas Agrcolas e Industriales"
con organizacin y manejo propios, se form como Departamento del Banco
Nacional en 1947, pero no se fundaron ms cooperativas dentro de la
industria cafetalera sino hasta finales de la dcada de 1950 y en la de 1960,
~uando, debido a que los precios del caf estaban otra vez muy bajos, los
pequeos caficultores quisieron obtener ganancias mximas de su cosecha. Tal
finalidad se ha logrado mediante el establecimiento . de beneficios bajo el
sislema de cooperativas, en los cuales se elimina la parte de la ganancia que en
otra forma recibira el beneficiador, y por medio de la organizacin en la
venta a precio de costo, de fertilizantes, hierbicidas, fungicidas, semillas
seleccionadas, implementos y equipo, a los socios cooperativistas. De esa
manera, muchos pequefios agricultores han logrado aumentar sus utilidades,
sin sacrificar su independencia como duefios de sus propios terrenos y
productores de su propia cosecha. Se establecieron veintids cooperativas
entre 1957 y 1970 (Fig. 52). Durante la cosecha de 1970, se procesaron en
ellos casi el veinte por ciento de la produccin total de Costa Rica38 . Varios
de esos beneficios estaban anteriomente en manos del Banco Nacional; otros
fueron comprados o alquilados por
cafetaleros locales, una vez que
formaron un grupo no menor de veinte personas, y registraron su cooperativa
en el Departamento correspondiente del Banco. Una cooperativa duraba
generalmente unos diez aos para pagar el beneficio, con crdito prestado por
el mismo banco a un inters del ocho por ciento anuaI39 .
Ahora existen cooperativas en todas las regiones cafetaleras, y su
organizacin ha sido vital para los pequeos productores, especialmente en las
nuevas reas en donde s~ produce caf de calidad inferior, y por lo tanto, los
beneficiadores particulares tienen menos jnters en invertir, debido a que casi
siempre los precios para el caf son bajos. Hay dos cooperativas en la
pennsula de Nicoya, una en San Carlos y otra en Sarapiqu. Esos beneficios,
que producen caf de calidad inferior, tendran gran dificultacr en vender su
cosecha si no fuera por la uFederacin de Cooperativas de Caficultores",
establecida en 1962 en La Uruca, cerca de San Jos. Esa federacin, a la que
pertenecen todas las cooperativas con excepcin de La Victoria, compra el
caf a sus socios, y mezcla las diferentes calidades de granos, tanto para la
exportacin como para el mercado nacional. Adems, compra fertilizantes,
semillas, equipo e implementos al por mayor, para su distribucin en las
cooperativas. Tiene dos tcnicos, quienes viajan por todo el pas visitando y
aconsejando a los cooperativist&s en sus labores 40 . El entrenamiento tcnico
de los socios de las cooperativas respecto al n1anejo de los beneficios ha sido

los

37.

38.
39.
40.

Ministerio de Hacienda "Me1n.oria" (San Jos. 1943); Banco Nacional "Men1oria"


(San Jos. 1943 ).
Quesada s .. Walter. "-El financiamiento de las cooperativas agropecuarias" (S.
Jos. 1970. sin publicar).
Entrevistas en el Departamento de Cooperativas de caf. Banco Nacional. San
Jos. 1971.
Entrevistas en la Federacin de Cooperativas de Caficultores. La Uruca 1971.

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FIG.52 BENEFICIOS COOPERAT1v9s y PARTICULARES,1970.

uno de los problemas y objetivos ms grandes del tnovimiento cooperativista,


y hacen falta ms instructores para desempear ese tipo de educacin
prctica.
El establecimiento de cooperativas est conduciendo a cambios importantes en la estructura social de la industria cafetalera. Muchas han adquirido
beneficios de los antiguos caficultores, los cuales ahora se dedican slo a
cultivar el grano habindos~ convertido, muchos de ellos, en miembros de las
nuevas cooperativas. La diferencia entre la litti de beneficiadores y
exportadores, y una mayora de pequeos productores, ya est gradualmente
desapareciendo. Varios miles de campesinos ahora son socios de las
cooperativas. El Banco Nacional considera que a largo plazo las cooperativas
se encargarn de un sesenta a setenta por ciento del beneficio del caf en
Costa Rica. Cooperativas corno La Victoria en Grecia y La Trinidad cerca de
Alajuela, figuran entre los beneficios ms grandes del pas, con una
produccin anual superior a las 30.000 fanegas. Posiblemente, los beneficios
particulares que sobrevivan, sern principalmente aquellos en donde un alto
porcentaje del caf procesado, proviene de la finca del duefio; estos beneficios
estn esparcidos por todo el pas, pero predominan especialmente en los valles
de Turrialba y Reventazn.
El fortalecimiento del pequeo productor por medio de l~s cooperativas, la intensificacin en la produccin del grano en el Valle Central, y la
expansin del cultivo hacia regiones . de nueva. colonizacin agrcola, han
conducido en los ltimos veinte afios, a un aumento sin precedente en la
165

produccin total del caf costarricense. En la cosecha 195 5-56 se procesaron


447.180 sacos; se lleg a los 1.240.185 sacos en la de 1968-69. En el mercado
mundial, sin embargo, los precios permanecieron bajos, y durante ms de una
dcada, la oferta continu excediendo a la demanda. La cuota de exportacin
costarricense, fijada por el Acuerdo Internacional de 1968, fue de 1.100 .000
sacos, y el mercado nacional absorbi 164.1 71 sacos 41 : La vulnerabilidad de
la industria cafetalera y por lo tanto, de toda la economa costarricense,
qued definitivamente demostrada. An cuando suban otra vez los precids, la
demanda mundial para este producto permanecer relativamente inelstica.
A largo plazo, por lo tanto, fue lgicamente necesario tomar medidas
por lo menos para estabilizar, si no para disminuir, la produccin total de caf
en Costa Rica. En 1958, cuando bajaron rpidamente los precios mundiales
del caf, el gobierno paraliz todo crdito bancario para aumentar su
siembra42. Sin embargo, el rea total aument entre 1955 y 1963 desde
80.574 manzanas, hasta 116.378 43 . La crisis nacional de sobreproduccin se
aplaz unos pocos afos debido a las prdidas ocasionadas por las erupciones
del volcn lrz, entre 1963 y 1965 ~ las cuales esparcieron ceniza perjudicando los cafetales en una amplia zona del Valle Central. Ya en 1966, sin
embargo, Costa Rica no pudo encontrar mercados para todo el caf que
produjo 4 4. Al afio siguiente, el gobierno comenz a considerar en forma seria,
uno de los procesos imprescindibles para salvar a Costa Rica de los problemas
del subdesarrollo: la diversificacin de la economa.
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Alternativas al caf.

Hace cincuenta afos, hablar de alternativas al caf, era considera<to


como una hereja o como una ofensa contra la patria; el "grano de oro" era
tan venerado en Costa Rica, que el desarraigo de un cafetal constitua casi
duelo nacional. En los ltimos afos, esa actitud ha cambiado paulatinamente,
a medida que los sectores polticos y econmicos del pas, se han dado cuenta
de la necesidad, a corto plazo, por lo menos de diversificar el sector primario
y la agroindustria, y posiblemente, a largo plazo, de dar tambin ms empuje
a otras activida~s en el sector secundario. Eso no implica, por supuesto, el
completo abandono de la industria cafetalera, sino simplemente que sta sea
parte de una economa nacional mucho ms variada que en el pasado.
Es ~sencial que se desarrollen ms sectores de la economa para la
exportacin. Hay pocos estudios detallados sobre los posibles recursos
minerales en Costa Rica, aunque hay en marcha planes para la explotacin de
la bauxita en el valle de El General. Existe actualmente una naciente industria
manufacturera, pero la perspectiva para un amplio sector secundario depende
en parte de la solcin de los muchos problemas enfrentados por el Mercado
Comn Centroamericano. En un futuro inmediato, otras actividades agrcolas
probablemente ofrezcan mejores posibilidades para diversificar la exporta41.

42.
43.
44.

166

Oficina de Caf. "Informes anuales". (San Jos .. 1965-69).


Vogel .. it.C. & Gonzlez Vega .. C. "Agricultura! credit in Costa Rica" (San Jos ..
1969).
Direccin General de Estadstica y Censos. "Censos agropecuarios" (San Jos ..
1955 y 1963).
Salazar N ... Jos Manuel. "El caf de Costa Rica en 1966: retenciones o cuotas de
produccin" (San Jos .. 1966).

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FIG.53 ALTERNATIVAS AL CAFE, 1971.

c1on. Durante la dcada de 1960, tanto el azcar como la ganadera bovina,


contribuyeron aproximadamente en un cinco por ciento al valor total de las
exportaciones, y pareciera que ambos sectores se ensancharn en el futuro
(Fig. 5 3). La provincia de Guanacaste, en el oeste del pas, es todava la
principal regin ganadera, seguida en importancia por San Carlos y el valle de
El General. Dentro de muchas haciencas en esas reas, los finqueros estn
intensificando y modernizando su produccin. Las tres principales regiones
azucareras en la actualidad son reas cafetaleras: los valles de Turrialba y
Reventazn, San Carlos y los cantones de Grecia, Pos y Alajuela en el oeste
del Valle Central. En esas regiones, existe ahora cierta diversificacin de
produccin para exportaciones en las mismas fincas donde se cultiva el caf.
La pifia para la exportacin, cultivada con xito durante la dcada de 1960 en
Sabana de Buenos Aires, en el sur del pas, tambin podra sembrarse mucho
ms extensivamente en Costa Rica. Todos esos productos pueden ser
procesados por una agroindustria nacional, antes de exportarse.
Adems de diversificar la exportacin, es necesario tambin aumentar la
produccin de alimentos, y desarrollar la agroindustria para el mercado
nacional, con el :fm de que Costa Rica dependa menos en la compra de
vveres, de las divisas extranjeras, obtenidas con el caf y otras exportaciones.
La mayora de las colonias agrcolas establecidas por el Instituto de Tierras y
Colonizacin, fundado en 1962, estn ubidadas en regiones demasiado bajas,
para el caf, pero que son aptas para la produccin de alimentos bsicos, tales,~
como el arroz, el maz, los frijoles, y pltanos. El cultivo de la palma africana
167

en algunas antiguas haciendas bananeras, pertenecientes a la United Fru.it


Company en la regin de Parrita y Quepos, tambin se ha incorporado en el
programa nacional para la diversificacin agrcola, tal como est expuest9 en
el Plan Nacional de Poltica Cafetalera; los derivados de la palma afric~na
estn siendo manufacturados ya en Costa Rica. El tabaco para el mercado
nacional ha sido sembrado en tres regiones cafetaleras: Palmares, Puriscal y el
valle de El General, aunque probablemente producira hojas de mejor calidad,
capaces de competir con el tabaco importado, en las regiones ms planas y
bajas de las provincias de Guanacaste y Puntarenas, donde se podra
mecanizar e irrigar ese cultivo 45 . Una comisin tcnica, nombrada en 1968-- ...
por el Ministerio de Agricultura y la Universidad de Costa Rica, estudi-- nuevos mtodos para cultivar frutas, hortalizas y granos para el consumo
nacional. Al sur de la Meseta Central, en Tarraz, muchos caficultores
cultivan verduras, tales como chile dulce, repollo, tomate y papas, y en
. Acosta, las frutas ctricas, especialmente las naranjas, son productos secunda. dos de las fincas cafetaleras; esas dos regiones aislad~ se enfrentan al
problema de los altos co~tos de transporte, unida al de los bajos precios para
sus productos en los mercados de San Jos. Ms cerca de la ciudad capital, se
encuentran muy pocas huertas en buenas tierras de alto valor para los cafetos;
muchas de las frutas y. verduras que se venden en la ciudad provienen, ya sea
de regiones como Santa Ana, cuyos suelos son pobres para el caf, o de las
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pendientes superiores del volcn Iraz, de altitud mayor que la de la zona
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cafetalera.
En 1968, el gobierno de Costa Rica contrat a unos profesores de la
Universidad de Florida para llevar a cabo un estudio especial respecto a la
factibilidad de la diversificacin agrcola en las regiones cafetaleras. El
informe minucioso presentado por John Bieber, no represent un comienzo
muy alentador en el esfuerzo por disnnuir la dependencia de Costa Rica del
cultivo del caf. Bieber afirm que en casi todas las regiones donde el caf fue
sembrado, se convirti en el cultivo que dio ms rendimiento, en relacin con
el capital invertido y que las ganancias haban aumentado a medida que subi
la produccin por unidad de rea. Otras actiVidades slo podan dar ganancias
mayores a los finqueros en aquellas regiones en donde el rendimiento del caf
era particularmente bajo, o de muy mala calidad, por ejemplo en San Carlos,
Sarapiqu, Atenas y Acosta. Ciertos productos de huerta, como en el caso del
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chile dulce, tomates, patata dulce, fresas, cebollas, ajos, etc., podran dar
mayores ganancias que las del caf; tenan la desventaja, sin ei:nbargo, de
requerir una inversin inicial ms grande, y de que eran mucho ms
vulner3=bles a las grandes y frecuentes fluctuaciones de rendimiento y
precio 46 . Adems, la mayora de esos productos tambin necesitaban ms
mano de obra que el caf, y la escasez de trabajadores agrcolas era ms
aguda, justamente en las reas ms cercanas al rr1ercado metropolitano, donde
haba ms competencia de parte de los empresarios urbanos.
No obstante los aspectos poco alentadores enunciados por Bieber, el
45.
46.

Acosta Jilnnez, Rodolfo. "Nuevas zonas del pas para la produccin de tabaco de
mayor cantidad y superior calidad". Agricultor Costarricense, tomo XVI No. 1
(enero 1958) p. 15-17.
Bieber, John L. "An economic analySis of diversification of the coffee producing
areas of Costa Rica". (San Jos., 1968).

gobierno de Costa Rica, en el mismo ao que se public el informe, dio su


apoyo a un programa para experimentar con nuevas formas de utilizacin de

la tierra, las cuales podran implantarse en las fincas cafetaleras. El programa


1

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de "Diversificacin Agrcola" tiene sus oficinas principales en Turrialba, pero


presta sus servicios a los finqueros de todo el pas. El proyecto est financiado
por organizaciones costarricenses e internacionales, y ahora emplea a tiempo
completo, a varios graduados de la Universidad de Costa Rica. Se han llevado
a cabo experimentos en tres actividades: rboles tropicales de rpido
crecimiento; cultivo de nueces de macadamia; cra del pez tilapia en viveros.
La selvicultura probablemente se limitar a las propiedades ms grandes. En
1971, ciento veinte finqueros ya haban sembrado en forma experimental una
o dos manzanas de bosque, y el Programa estaba produciendo palos para
vender a las fincas bananeras y ganaderas de Costa Rica. Las nueces de
macadamia y la tilapia, sin embargo, se prestan a la produccin por
campesinos, los cuales todava constituyen la mayora de los cafetaleros
costarricences. La nuez de rr1acadamia, es producto de un injerto y se cosecha
a los cinco aos de sembrados los rboles; goza de un buen mercado potencial
de exportacin en los Estados Unidos, y ya en 1971, treinta y cinco finqueros
se haban interesado en su siembra, aunque en pequeas cantidades. La
tilapia, que ahora es producida por unos cuarenta y ocho finqueros,
principalmente en la regin de Turrialba, proporciona gran cantidad de
protenas necesarias en la dieta cotidiana y es, por lo tanto un artculo que
tiene buena aceptacin en el mercado local 47 .
Es todava de1nasiado temprano para juzgar la bondad de ese Programa,
pero su xito o su fracaso final en la diversificacin de las fincas cafetaleras de
Costa Rica, deber descansar en gran parte en la confianza y apoyo que logre
despertar entne los pequeos finqueros. Los campesinos del centro de Costa
Rica, han considerado desde hace 1ns de un siglo, que el caf es el nico
producto que les depara riqueza. La tarea ms difcil de cualquier progran1a
de diversificacin agrcola, ser, por tanto, la de persuadir a los cafetaleros
escpticos, de que hay otras actividades que tambin pueden ser muy
lucrativas.
A largo plazo, adems, se plantea otro proceso, que podra afectar el
futuro de la industria cafetalera, an ms profundamente que la diversificacin agrcola. Ese proceso es el aumento en la urbanizacin de la poblacin
costarricense. La falta de un anlisis cuantitativo en cuanto a la poblacin
urbana y la rural en los prirneros censos, dificulta seguir ese proceso
histricamente en forma precisa. Pero en 1963, se clasific como residentes
urbanos a un treinta por ciento de los habitantes del pas, que alcanzaba
entonces a 1.3 millones 48 . La jerarqua urbana en Costa Rica est dominada
por una ciudad prin1aria. Aunque una red de ciudades pequeas se desarroll
n las regiones cafetaleras de' la Meseta Central y la zona Alajuela-San Ramn,
y aunque cada una de las otras principales regiones agrcolas del pas tiene
por lo menos un centro urbano, ninguna ciudad, con excepcin de la capital
47.
48.

Entrevista con el Dr. Herster Barres. Director de Diversificacin Agrcola.


Turrialba. 1971.
Direccin General de Estadstica y Censos. "Censo de poblacin" (San Jos.
1963 ).

169

(y en forma muchsimo ms reducida, los puertos de Puntarenas y Limn), ha


desarrollado sus funciones ms all de las relaciones con una ciudad-mercado,
la cual sirve a la comunidad rural adyacente4 9
El rea metropolitana en 1963, comprenda tres cuartas partes de la
poblacin urbana total; en 1971, se estim que la poblacin de esta zona, ya
haba aumentado y alcanzaba la cifra de 417 .502 5 . Las ciudades de segundo
rango {las cabeceras de provincia: Alajuela, Cartago, Heredia, Puntarenas y
Limn), slo tenan cada una de 20 a 30.000 habitantes. El nmero de la
poblacin urbana del rea metropolitana, est excediendo ahora al de la
poblacin rural de todas las regiones cafetaleras juntas. Se puede estimar que
un cuarenta por ciento de la poblacin rural total~ o sean unas 370.000
personas, viven en las reg!ones cafetaleras, aunque no necesariamente dentro
de las fincas donde se cultiva el grano5 1 . En cambio, en el aficr 1935, por
ejemplo, sabemos por el Censo Cafetalero que 144.026 personas residan
dentro de las fincas cafetaleras; la poblacin total del rea metropolita11a,
aunque constitua una ciu.dad primaria en relacin con los otros ncleos de
asentamientos del pas, probablemente no exceda a los 70.000 habitantes52.
Aunque no se pueden comparar en forma exacta, el nmero de la poblacin
rural residente en las fincas cafetaleras en 1935 y en 1971, llama la atencin
el hecho de que mientras sta ha aumentado talvez en una proporcin de dos
o dos y media veces, la poblacin del rea metropolitana ha subido en cinco o
seis veces.
En 1963 el 42.7 por ciento de los habitantes del rea metropolitana
provenan de otras regiones del pas, y el total de estos inmigrantes hacia el
rea metropolitana, que era de unos 145.000, exceda substancialmente a las
104.000 personas, que, al contrario de las otras, haban emigrado de la regin
y se haban esparcido por otras regiones de Costa Rica5 3 . Es evidente que la
ciudad capital est aumentando su poblacin a expensas de las reas rurales y
de las ciudades pequefias, y que la tradicional emigracin desde la Meseta
Central a otras zonas est actualmente contrarrestada por la inmigracin hacia
el rea de la metrpoli. Como resultado, los problemas de la mano de obra, a
los cuales la industria cafetalera ha tenido que enfrentarse durante toda su
historia, conforme lo hemos explicado, son anualmente ms agudos en la
medida en que ms personas buscan empleo mejor remunerado en el rea
metropolitana.
Las posibilidades de trabajo en San Jos, son mucho ms variadas y
numerosas que en cualquier otra ciudad, a pesar de que en la capital no se ha
desarrollado una industria manufacturera en escala comparable con la que
existe en Sao Paulo, Brasil, o la de Medelln, en la regin cafetalera de
Antioqua, Colombia 54 . Con una poblacin que no alcanza los dos millones,
49.
50.
51.
52.
53.

54.

170

Hall. Carolyn. "La jerarqua urbana de Costa Rica: una consideracin de la


aplicacin d~ modelos geogrficos". Revista Geogrfica de Amrica Central. No. 1
(1974 p, 25-48).
Direccin General de Estadstica y Censos. "Anuario estadstico" .. (San Jos,.
1971).
Derivado del "Censo de poblacin"., 1963 y del "Anuario estadstico" .. 1971.
"Censo Cafetalero" .. R.I.D.C. (1935); Direccin General de Estadstica y Censos
"Censo de Poblacin" (San Jos.. 1927).
Sandner G. "Die Hauptstadte Zentralainerikas" (Heidelberg,. 1969). p. 63.
Morse. R.M. "Sao Paulo in the nineteenth century: economic roots of the

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el mercado nacional de Costa Rica para objetos manufacturados, es muy


limitado, y la actual estructura de su industria fabril es tpica de un pas
pequefo en va de desarrollo, el cual apenas est saliendo de una economa
casi enteramente agrcola. Los alimentos y bebidas contribuyen en ms del
sesenta por ciento del valor de la produccin industrial, seguidos por las
labores textiles y confeccin de ropa, las cuales apenas alcanza a un diez por
ciento juntas. Sin embargo, si logra establecerse firmemente el Mercado
Comn Centroamericano, y realizarse el programa para un desarrollo
industrial integrado, cada pas podr manufacturar productos para un
mercado de unos quince millones de personas55.
Segn el censo de 1963, la industria manufacturera costarricense dio
empleo al 11.5 por ciento de la poblacin activa, en comparacin con el 31. 7
por ciento en el sector terciario, incluyendo el transporte y el comercio 66 .
Aproximadamente la mitad de los empleados en esos dos sectores, laboran
dentro de la regin metropolitana 67 . En 1963, las labores agrcolas ocuparon
poco menos de la mitad de la poblacin activa. La relativa importancia de este
sector, sin embargo, est declinando gradualmente, no slo en trminos de
empleo, sino tambin en cuanto a su contribucin a la economa nacional.
Entre 1956 y 1965, la tasa anual de crecimiento en el sector agrcola fue de
un 5.4 por ciento, en comparacin con el 10.1 por ciento en la industria
manufacturera, en forma que, durante el mismo perodo, la contribucin
agrcola al producto bruto nacional disminuy desde el 36.3 por ciento hasta
el 31.0 por ciento, mientras que la de la industria nlanufacturera subi desde
11.6 por ciento hasta 14.7 por ciento5 8
A medida que las ciudades costarricenses y especiahnente las del rea
metropolitana, atraen en forma gradual a ms gente del campo, proporcionando ms empleo en los sectores secundario y terciario, la expansin fsica de
las reas urbanas est constantemente usurpando terrenos agrcolas. En
contraste con las otras ciudades capitales de Amrica Central, San Jos est
ubicada en el corazn de la principal regin cafetalera del pas 59 . En Costa
Rica, ese sector de la economa se encuentra, por lo tanto, afectado no slo
por la prdida de poblacin hacia las ciudades, aun1entando el eterno
problema de la escasez de n1ano de obra, sino ta1nbin por la prdida de
muchos de los mejores terrenos cafetaleros del pas, debido al desarrollo
urbano.
El rea de las principales ciudades de la Meseta Central, como es lgico,
ha aumentado gradualmente desde su fundacin en la poca de la colonia.
Durante el siglo XIX, la en1presa francesa de Tournn, por ejemplo,
transform cafetales aledaos a San Jos en el elegante suburbio residencial
llamado Barrio An1n60 ~ durante las dcadas de 1930 y 1940, San Pedro de

55.

56.

57.
58.
59.
60.

rnetropolis". Inter-American Econornic Affairs. torno V No. 3 (1951) p. 3-39:


den1. "Sao Paulo in the twentieth century: social and economic aspects "; dem
tomo VIII No. 1 (1954). p. 3-60~ Parsons. James J. "Antioqueo colonization in
western Colombia". (Univ. California Press. Berkeley y Los Angeles. 1968).
ed. Gutirrez. Rodrigo y Rath. Fernando. "Poblacin y recursos en Centro
Amrica. El desafo del siglo XX" (San Jos. 1969 ). p. 25 y 206.
dem. p. 203.
Sandner "Die Hauptstadte Zentralamerikas". op. cit. p. 7 3.
Gutirrez y Rath., op. cit. p. 198.
Sandner. "Die Hauptstadte Zentralamerikas'\ op. cit.
Tournn cartas tomos 1-13 (1883-1901).

171

Montes de Oca se convirti, de un pequeo pueblecito de cafetaleros, en un


suburbio residencial de San Jos 61 . Pero la expansin territorial de las
prjncipales ciudades se aceler enormemente despus de la segunda guerra
mundial, y sobre todo despus de la cada de los precios del caf, en 1958. La
cantidad en que antiguos terrenos agrcolas, generalmente cafetales, han sido
incorporados a las reas urbanizadas, es probablemente an ms grande, en
proporcin, que la f arma en que el crecimiento de la poblacin urbana se ha
desarrollado. Aunque no existen datos y cifras detalladas, se puede estimar
aproximadamente que entre- 1960 y 1971, el rea urbanizada de San Jos ha
aumentado de treinta a cuarenta kilmetros cuadrados (Fig. 54). Las nuevas
zonas urbanas tienen principalmente tres funciones; vivienda privada de buena
calidad; urbanizaciones- hechas por el Instituto Nacional de Vivienda y
Urbanismo; y cQpstruccin de fbricas. La expansin 1ns grande ha ocurrido
alrededor de San Jos, pero el rea de las otras tres ciudades principales de la
Meseta Central, Alajueia, Heredia y Cartago, tambin est aun1entando
rpidamente.
Cuando el caf se introdujo inicialmente en el paisaje de la Meseta
Central, no tuvo que competir con ningn producto comercial ya establecido;
el rea de potreros y alim~ntos bsicos disminuy rpidamente, una vez
asegurados los mercados para su exportacin, y slo en algunos de los
terrenos menos frtiles al sur de San Jos, quedaron potreros, los cuales ahora

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han sido convertidos en suburbios de la ciudad capital. El desarrollo urbano es


el nico tipo de utilizacin de la tierra que ha podido competir con el cultivo
del caf en los buenos terrenos agrcolas de la Meseta Central. Ahora hay poca
duda, sin embargo, respecto a cul de esas dos actividades aumentar en los
afios venideros, nentras que no haya algn control sobre el futuro
crecimiento del rea metropolitana. Como dato aclaratorio, diremos que en
1971 una manzana de buenos terrenos cafetaleros, cerca de la ciudad capital,
vala ms o menos 200.000 colones; su transformacin en lotes urbanos
costaba aproximadamente unos 140.000 colones, y lista ya para su
construccin, su valor llegaba a oscilar entre los 600 y 700.000 colones62.
Algunos de los terrenos urbanizados en la Meseta Central estaban
indudablemente muy agotados, despus de un siglo de cultivo continuo cori el
caf. Muchos finqueros que todava tienen cafetales muy cerca de San Jos,
no se preocupan por fertilizarlos, deshierbarlos y podarlos, porque piensan
que la utilizacin de esa tierra cambiar dentro de poco tiempo, y les ser
mucho ms lucrativo convertirlos en zonas urbanizadas. Por la misma razn,
la mayora de los cafetales cerca de la ciudad capital estn f onnados por las
viejas matas de caf arbigo, ampliamente esparcidas (Fig. 49). Sin embargo,
pocas regiones cafetaleras en el pas gozan de una combinacin de
condiciones ec0lgicas tan favorables para el cultivo del grano. La Meseta
Central est a una altitud conveniente para producir caf de muy buena
calidad; la lluvia que cae, permite al cultivo sin riego, al mismo tiempo que,
sin ser excesiva, hace que las enfermedades fungosas no sean abundantes; el
marcado cambio estacional en la precipitacin, pennite un florecimiento y
.madurez bien definidos; y los suelos volcnicos, con abonos, todava pueden
dar un alto rendimiento. Irnicamente, el exceso de abono natural derramado
por las erupciones del volcn Iraz sobre estos suelos entre 1963 y 1965
caus mon1entneos perjuicios en las plantaciones, que indjeron a muchos
cafetaleros, cerca de San Jos, a vendP.r sus terrenos para ser dedicados ai
desarrollo urbano. Fue una poca en que los precios para el caf bajaron y
muchos finqueros caree an de los recursos econmicos para restaurar sus
cafetales, los cuales haban sido daados al ser cubiertos con ceniza 63 .
Algunos de los principales cafetaleros han 'formado sus propias
compaas de urbanizacin. La familia Rohrn1oser, por ejemplo, est
convirtiendo unas 150 nrnnzanas de sus cafetale~, .en Pavas, en una zona
residencial e industrial. Ese proyecto comenz a pilncipios de la dcada de
1960, despus de la cada de los precios del caf, y se espera terminarlo ms o
menos en 1980 64 . Los cafetaleros ms pequeos en el rea metropolitana,
que carecen del capital necesario para fonnar sus propias compaas
urbanizadoras, se asocian o contratan al crdito con alguna d~ las grandes
empresas de desarrollo urbano, para que desarraiguen los cafetales y
planifiquen la intraestructura de calles, aceras, caeras, cloacas y electricidad.
Otros finqueros venden sus terrenos a estas sociedades. Una de las ins
grandes de esas compaas, fundada en 1963, est limpiando ahora cafetales,
antiguos pastos y charrales, a un pron1edio de ochenta o cien manzanas al
62.
63.
64.

Entrevistas con compaas de desarrollo urbano" San Jos. 1971.


Entrevistas de campo" 1971.
Entrevista con don Osear Rohrmoser" San Jos" 1971.

173

afio, que viene a ser una rea equivalente a una finca relativamente grande en
la Meseta Central. Como resultado de estos trabajos de urbanizacin, los
mismos constructores estn ahora compitiendo con los cafetaleros en cuanto
. a los escasos recursos de mano de obra. De los 21 O trabajadores empleados en
1971 porla compafia mencionada, unos 130 tienen contratos permanentes;
pocas haciendas de caf en la Meseta Central emplean tanto personal. La
mayora de los empleados fijos de esa compaa, trabajaron anteriormente en
fincas de caf; ahora slo ochenta hombres restantes, empleados ocasionalmente por la empresa, regresan para laborar en cafetales y beneficios
cercanos, durante la cosecha del grano 6 5. Como corolario de las ganancias,
aqullos pueden pagar mejores salarios que stos.
A medida que las actividades terciarias ocupan ms espacio en el centro
del rea metropolitana, la mayor parte de la zona de urbanizacin en la
periferia. es residencial. Muchas casas estn ubicadas a lo largo de las
principales carreteras que comunican San Jos, con las zonas adyacentes,
extendindose por varios kilmetros en toda direccin. Antiguos pueblos, que
antes estuvieron rodeados de cafetales, ahora forman los suburbios de la
ciudad capital (Fig. 54). Hasta el momento, la expansin urbana y la
localizacin de nuevos y grandes edificios, no han estado sujetos a una bien
estudiada planificacin. En reas como Curridabat, San Pedro y Moravia, la
mayora de las nuevas construcciones son particulares; otras zonas, tales como
Hatillo, estn siendo convertidas en reas residenciales por el Instituto de
Vivienda. y Urbanismo (INVU). Aunque San Jos tiene relativamente pocos
tugurios, en comparacin con muchas grandes ciudades latinoamericanas, la
demanda de viviendas decentes, por parte de familias pobres, es grande. Por
los proyectos que existen se puede decir que la mayor parte de las nuevas
viviendas ubicadas en antiguos cafetales sern construidas por el INVU y no
por empresarios privados66.
Con el futuro del Mercado Comn Centroamericano que todava es
incierto, la construccin industrial no alcanz al diez por ciento en el rea de
crecinento urbano alrededor de San Jos, durante la dcada de 1960. En la
zona del tringulo Uruca-Heredia-Alajuela, la principal zona industrial, las
fbricas se levantan en terrenos que en otra hora fueron las haciendas
cafetaleras ms importantes, tan antiguas que su origen se remonta a los afias
de 1840. Hay zonas industriales ms pequefias en Pavas y en San Francisco de
Dos Ros. Cualquiera que sea el futuro del sector manufacturero en la
economa costarricense, parece que otros tipos de uso de la tierra urbana
continuarn expandindose a expensas de los viejos cafetales en la regin
cafetalera ms antigua del pas, mientras que no haya una planificacin muy
meditada y estrictamente aplicada al rea metropolitana. Ya se estn
realizando proyectos para unir con autopistas las cuatro ciudades principales
de la Meseta Central, para mayor comodidad de las personas que da a da
-1eben transportarse de uno a otro sitio. Ya los costarricenses estn
.:Icostumbrndose a contemplar cmo el rea metropolitana se va extendiendo
kilmetro a kilmetro entre Alajuela, Heredia, San Jos y Cartago, y cun
65.

66.

174

Entrevistas con compaas de desarrollo urbano. San Jos. 19 71.


Estimacin de las mismas compaas.

~::
1

!..

.-ff:"
,-

rpidamente van los cafetales desapareciendo ante las exigencias de nuevos


mtodos de vida.
El continuo crecimiento del rea metropolitana, sin embargo, es
. . -.;inconveniente para el pas, no slo porque est invadiendo lo que son
\;.indiscutiblemente algunos de los suelos ms frtiles de toda Costa Rica, sino
\;;porque su avance centraliza y detiene el desarrollo de otras regiones del pas.
t: las industrias n1anufactureras y actividades terciarias, deben ser desentraliza!~ das para balancear especialn1ente el desarrollo, tanto urbano como rural, de
las regiones alejadas de las zonas f~fetaleras tradicionales del Valle Central.
La planificacin del futuro desarrollo de Costa Rica no ser una tarea
fcil. La economa del pa: ~e encuentra actualmente en una decisiva
encrucijada. Durante la pri1nera mitad del siglo XIX, Costa Rica logr
transformarse, de una pobre colonia a una repblica libre, desde el punto de
vista poltico, pero muy dependiente en el campo econmico de un producto
prilnario cuya infraestructura provino en gran parte de Inglaterra, en ese
entonces el pas ms poderoso del mundo. El estableci1niento de los enclaves
bananeros en realidad hizo poco para fortalecer la economa nacional, la cual
permaneci potencialmente muy vulnerable a las vicisitudes de los mercados
mundiales. La crisis de la indu.stria cafetalera, que comenz durante la gran
depresin de la dcada de 1930, se alivi temporalmente durante la de 19~0,
pero los altos precios del caf de esta poca no solucionaron en forma
permanente los problemas de la economa costarricense. El pas, por lo tanto,
se enfrenta ahora a la necesidad de entrar a una tercera etapa en su desarrollo,
estableciendo una economa ms diversificada, aunque siempre basada, por lo
menos a corto plazo, en la agricultura y la agroindustria.
Hen1os tratado en este ensayo de enfocar algunos aspectos hlstricogeogrficos de la produccin de uno de los dos cultivos que predominaron en
la segunda etapa del desarrollo costarricense: la economa de exportaciones
primarias. El caf, si bien es cierto que foment el avance de la infraestructura
econmica y de la colonizacin agrcola del pas, sin embargo, tambin lo es
que dio origen a muchos aspectos negativos de la evolucin nacional, como lo
fueron el abandono del cultivo de alimentos bsicos; la orientacin de las
principales vas de comunicacin hacia los puertos de exportacin, sin lograr
una integracin de las otras diferentes regiones dentro del pas; y la creencia,
ltimamente tan equivocada, de que el caf, slo, podra ser fuente de una
permanente riqueza para el pas.
:,
El caf tiene en Costa Rica una mstica especial, indefinible y arraigada.
,La mayor parte de la poblacin todava lo considera su grano de oro. El
'hecho de que ninguna regin cafetalera importante de Costa Rica, con la
~nica excepcin del rea metropolitana, jams haya cambiado en forma
;significativa el uso de la tierra para excluir el cultivo de caf, ha contribuido a
la formacin de esa mentalidad durante un perodo de ms de un siglo. Para
casi todos los costarricenses los cafetales tienen rasgos f olk.lrico-romntico~
de un paisaje tan inmutable, como el de los cerros y valles del pas. u
diversificacin de la economa, sin embargo, y por lo tanto, de ese paisaje
tienen que efectuarse si se quiere mejorar el nivel de vida, tanto materia
como cultural, de la mayora de la poblacin. Una vigorosa industrh
17

manufacturera ser una meta a largo plazo; pero la diversificacin de


productos para la exportacin, el aumento en el cultivo de alimentos bsicos
para el mercado nacional, y el desarrollo de la agroindustria, podrn hacer
mucho a corto plazo, por mejorar la calidad de vida de los costarricenses. Sin
que se le excluya por completo, puesto que su aporte a la economa nacional :
no dejar de ser importante, la industria cafetalera ceder su puesto en
primera :fila a otras actividades econnc~ que darn a Costa Rica, auge y
prosperidd, si logran ser bien enfocados y dirigidos.

1
1

~:.

176

APENDICE 1
<.-.

Notas sobre las fuentes de este trabaio


Muchas de las fuentes sobre las cuales se basa. este estudio se utilizaron
probablemente por primera vez en esta investigacin histrico-geogrfica.
Varias de ellas tienen un potencial inmenso para otros trabajos de esta
naturaleza. Ofrezco, por lo tanto, los siguientes comentarios respecto a la
utilidad y limitaciones de las diferentes fuentes, como una gua para otros
estudiantes.
Fuentes secundarias

4:_;:;:.

Ningn gegrafo se ha dedicado especficamente a estudiar el cultivo


del caf en Costa Rica. En otras disciplinas, la tesis del Dr. Samuel Stone,
"Los cafetaleros; une tude des planteurs de caf au Costa Rica", (Universit
de Paris, 1968), se destaca por ser un anlisis socio poltico muy original y
cuidadosamente documentado. En el campo econmico, la obra ahora clsica
de Rodrigo Facio, "Estudio sobre economa costarricense" (San Jos, 1942,
nuevamente publicado en 1972), ofrece una breve interpretacin de la
evolucin cafetalera dentro del marco del desarrollo nacinal. De los
gegrafos que han tratado algunos de los temas elaborados en el presente
ensayo, deben mencionarse: "La colonizacin agrcola de Costa Rica" (San
Jos 1962 y 1964), del alemn Gerhard Sandner, el cual menciona
rpidamente el cultivo del caf en varias regiones perifricas, sin detenerse
para analzar la ms importante regin colonizada en todo el . pas, el Valle
Central; y dos obras del brasileo, F. Moretzsohn de Andrade: en tesis "An
historical geography of the Central Meseta of Costa Rica'' (sin fecha ni lugar),
y su. artculo "Decadencia do campesinato costarriquenho'', publicado en la
Revista Geogrfica -de Ro de Janeiro en 1967. Es desafortunadamente
necesario advertir que esos dos trabajos de Moretzsohn de Andrade carecen de
una adecuada documentacin para apoyar la hiptesis del autor ,(puesto que
se basan solamente en ndices de los Protocolos hasta 1850; los viajeros de
mediados del siglo XIX; y el censo agrcola de 1955; y que, en el caso de la
tesis mencionada, existen tantos errores histricos, que deben tratarse con
extremo cuidado.
177

Puesto que esos son los principales libros que hasta el momento tratan
de aspectos cafetaleros de Costa Rica, el presente ensayo tl}VO que basarse casi
enteramente en fuentes primarias, refirindose solamente en forma indirecta a
otras fuentes secundarias, para la consulta, de las cuales, la Biblioteca
Nacional en San Jos, tiene una seccin costarricense grande y bien
organizada de casi todos los libros y artculos que se han publicado respecto
al pas.

Fuentes Primarias
l

Archivos Generales de las Indias, Sevilla, Espaa

Para la historia colonial de Amrica Hispnica en general, esos son los


archivos ms importantes. Sin embargo, por haber sido Costa Rica una colonia
insignificante, relativamente po__cos documentos en Sevilla tratan de este pas.
No existe un ndice detallado; los legajos contienen documentos de toda la
Audiencia de Guatemala, y los manuscritos referentes a Costa Rica son pocos
y muy esparcidos. Muchos de los principales documentos costarricenses del
A.G~I., fueron publicados por Len Femndez a fines del siglo XIX y
principios del XX en sus diez tomos de la "Coleccin de documentos para la
historia de Costa Rica" (San Jos, Pars y Barcelona, 1881-1907). Esos
incluyen tambin algunos documentos de los archivos en Guatemala y Costa
Rica.

IL

Archivos Nacionales, San Jos, Costa Rica

~
\

Los Archivos Nacionales en San Jos, contienen una vasta coleccin de


documentos, incluyendo una seccin colonial, aunque el ndice es incompleto, y el cuido de los documentos deja mucho que desear. Los documentos
respecto a la poca republicana se encuentran catalogados principalmente
segn los departamentos gubernamentales: Hacienda, Obras Pblicas, Agricultura, etc.; tambinhay manuscritos de los debates en el Congreso, atl.ems de
documentos de las municipalidades. En todas esas secciones hay materia &obre
una amplia variedad de temas, mucha de la cual est en forma de informes
oficiales y censos locales. En cuanto al punto de vista geogrfico, la laguna
mayor en los Archivos Nacionales -e inclusive en casi toda la materia sobre la
historia de Costa Rica- es la ausencia de mapas. La Seccin de Planos en los
Archivos Nacionales contiene principalmente planos para obras pblicas e
ingeniera civil.

IIL

'!

Los Protocolos

Los manuscritos de los Protocolos estn guardados en los Archivos


Nacionales. Un ndice de esos documentos fue publicado por los Archivos en
1905. Hay ejemplares de este ndice en los mismos Archivos, y en la
Biblioteca Nacional, en San Jos. Los Protocolos registraron transacciones de
propiedades. Muchos incluyen detalles de propiedades rurales. Son, por lo
tanto, de especial valor para el gegrafo-histrico, porque datan de fines de la
poca colonial y principios del perodo republicano, afios para los cuales
178

disponemos de muy poca materia en forma de censos. Un total de 236 fincas


cafetaleras estn descritas en los Protocolos hasta 1850. Ciertas limitaciones
de esos doc,umentos, sin embargo, deben tomarse en cuenta. La mayora
probablemente ofrecen una descripcin incompleta del uso de la tierra: se
refieren, por ejemplo, a una "hacienda de caf", cuando en realidad, tena
probablemente tambin por lo menos pastos y caa de azcar, y posiblemente
cultivos de alimentos bsicos. Tampoco esos documentos se refieren
necesariamente a las propiedades enteras de sus dueos; an a mediados del
siglo XIX, muchas propiedades en la '.Meseta Central eran fragmentadas, y
mucha gente tena terrenos de pastos y milpas, aparte de sus cafetales. Los
documentos de los Protocolos probablemente se refieren especialmente a las
fincas ms grandes de los cafetaleros ms importantes, los cuales disponan de
los recursos econmicos necesarios para efectuar sus transacciones en forma
correcta legal. An tomando eso en mente, sin embargo, los Protocolos
correlacionan muy bien con la distribucin de fincas cafetaleras registrada en
la "Lista de hacendados de caf en los departamentos de Cartago, San Jos,
Heredia y Alajuela", A.N. Gobierno No. 8835 (1843). Esa lista contiene 225
nombres de los principales cafetaleros de la poca.

IV.

Peridicos y revistas

Las colecciones ms completas de peridicos y revistas se encuentran en


el departamento hemeroteca de la Biblioteca Nacional de San Jos. Los ms
antiguos peridicos efmeros datan de los aos de 1830 y 1840. La coleccin
de la Gaceta Oficial en la Biblioteca, data de 1850. La Gaceta contiene mucha
materia general, adems de datos respecto a la industria cafetalera. En los
primeros aos, inclua no slo toda la legislacin propuesta y promulgada,
sino tambin editoriales y artculos mostrando tahto la poltica gubernamental oficial, como opiniones independientes. Desde los aos de 1880 en
adelante, hay ejemplares de varios otros peridicos. Todos proporcionan al
gegrafo-histrico un monto grande de informacin miscelnea, tanto de
artculos como de anuncios econmicos. El examen de peridicos es
fastidioso (puesto que no se dispone de copias microfilmadas), pero bien vale
la pena para cualquier estudio detallado de temas nacionales. El ndice en la
Biblioteca de los principales artculos de la prensa costarricense desde 1948,
es muy til, puesto que el grueso de los peridicos ha aumentado mucho e
afias recientes.

V.

Registro de la Propiedad

Parece que esta fuente nunca ha sido utilizada anteriormente para


investigaciones acadmicas. El Registro nacional de la Propiedad se abri en
San Jos en 1867; se establecieron oficinas en Cartago, Heredia y Alajuela,
aproximadamente un ao ms tarde. Igual que los Protocolos, el Registro de
la Propiedad tiene un valor incalculable para el gegrafo-histrico, puesto que
contiene informacin respecto a fincas individuales. La extraccin de esa
informacin, sin embargo, es extremadamente laboriosa. Un investigador,
solo no puede leer ms de cien o doscientos tomos, entre los cuales escoge
datos que le interesen, relativos a ciertos afias. En la primera ocasin cuando

179

se registr cada propiedad, se describi en detalle su tamafo, sus linderos, el


uso de la tierra y sus edificios, aunque no hay planos. El Registro, por lo
tanto, tiene especial valor en sus aos ms tempranos. Puesto que las
propiedades eran muy fragmentadas, es frecuentemente necesario consultar
varios documentos para extraer informacin sobre todos los terrenos
cultivados por un finquero en una sola unidad. Por esa misma razn, sin
embargo, el Registro de la Propiedad es una fuente ms exacta de
descripciones de fincas individuales que lo son los Protocolos de la primera
mitad del siglo XIX~ Al contrario de los Protocolos y por razones que todava
se ignoran, no hay un predominio de fincas grandes e importantes en el
Registro; debe haber sido refativamente fcil y barato inscribir propiedades. A
medida que se hicieron transacciones con propiedades ya registradas, no se
repitieron siempre las descripciones detalladas, ni tampoco los terrenos
cambiados representan necesariamente. toda una finca. Por lo tanto, el valor
del Registro para la geografa histrica, disminuye conforme pasan los afias.

VL

..:::

Censos

Varios censos agrcolas locales se encuentran en los Archivos Nacionales


en San Jos, tanto para el perodo colonial como para la poca republicana.
Por lo menos tres tratan especficamente del cultivo del caf:

12-

la "Lista de hacendados de caf, 1843" Gobierno No. 8835;


el "Censo de las principales fincas de caf en la regin de Cartago,
1871" Fomento No. 634;
3- el "Censo dei cultivo del caf en la provincia de Alajuela, 187S"
Gobierno No. 7319.
El primer c.enso agrcola nacional de Costa Rica se public en 1883. Las
versiones que aparecen en las ediciones subsiguientes del Anuario Estadstico,
durante las dcadas de 1880 y 1890, se basaron presu1nible1nente en este
censo. No se sabe cmo se llev a cabo el censo de 1883; tomando en cuenta
los mtodos utilizados en la elaboracin de los censos locales, las estadsticas
fueron probablemente recolectadas por las autoridades fiscales y la polica de
cada regin. Las considerables discrepancias que ocurren en los reajustes
anuales sugieren que el censo original no debe verse como ms de una
estimacin aproximada. Un segundo grupo de Anuarios Estadsticos contienen materia de censos fechados alrededor de 1909. La presentacin es
parecida a la de los afios de 1880 y 1890, y ls estadsticas deben tomarse
probablemente con la misma cautela. El contraste entre el Censo Cafetalero
de 1935 y esos censos agrcolas anteriores fue apuntado en el captulo 3,
como fue tambin su singular valor para el gegrafo-histrico. El apndice 111
contiene una bibliografa detallada de ese censo. Los tres censos agrcolas de
1950, 195 5 y 1963 son los ms confiables y detallados que jams se han
producido en Costa Rica, aunque contienen menos materia respecto a las
fincas cafetaleras que el Censo Cafetalero de 1935.

VIL

Archivos privados
Ningn intento sistemtico jams se ha llevado a cabo para descubrir

180

_,t-

i
1
1

cules archivos histiicos privados permanecen en manos de los hacendados en


Costa Rica. Mis propias conversaciones con la mayora de los principales
cafetaleros del pas revelaron dos archivos sobresalientes: de la familia de von
Schroter, en Desamparados, y de Toumn y Compaa en San Jos. Las
familias de Rohrmoser, Lindo y Ernest, tienen colecciones ms reducidas . La
materia de esos archivos privados toma muchas fonnas, y requiere un examen
cuidadoso para extraer materia til. Tanto los archivos de von Schroter como
los de Tournn, contienen correspopdencia del siglo XIX y principios del XX.
Estas cartas son copias de las enviadas a clientes y mandadores en Costa Rica,
y a casas de importacin en el extranjero. Los comentarios de los cafetaleros
revelan puntos de vista que raras veces son representados en ios documentos
de los Archivos Nacionales, o an, hasta bien dentro del siglo XX, en la
prensa. La mayora de los archivos privados tam.bin contienen numerosos
libros de contabilidad. Adems de esos archivos privados, mucho~ finqueros
tienen viejos planos de sus terrenos, llevados a cabo en los ltimos cincuenta
aos. Desafortunadamente, pocos costarricenses aprecian el valor histrico de
toda esa materia. Muchos archivos y mapas ya han sido botados, mientras que
otros estn rpidamente destruyndose bajo ei ataque de la humedad, los
hongos y las ratas.
-{~
1

VIIL Trabajo de campo


El trabajo de campo es una de las tareas ms agradables para cualquier
gegrafo en Costa Rica. Sin en1bargo, a pesar de la disponibilidad casi
invariable de parte de los costarricenses para cooperar en un estudio
geogrfico, uno debe tomarse en mente las limitaciones de entrevistas en el
campo. En prirner lugar, ningn investigador solo puede hacer su propio
censo; visitas a fincas y entrevistas proporcionan slo materia para muestras, o
para estudios detallados de fenmenos individuales y muy espec.ficos. En
cuanto a temas actuales, cabe relativamente poca duda en cuanto a la validez
de las respuestas de finqueros. Algunos campesinos podran querer impresionar al investigador con una exageracin del rendimiento de su propiedad, o de
su aplicacin de abonos; grandes terratenientes son a veces escpticos respecto
al uso de estadsticas sobre el rea de sus propiedades. La mayora da
respuestas, sin embargo, son confiables, aunque el gegrafo ms acostu1nbrado a trabajar en pases europeos o norteamericanos, puede sorprenderse de
que muchos campesinos no pueden proporcionar informacin tcnica, por
ejemplo respecto a condiciones edafolgicas. Entrevistas en el campo pueden
ser una fuente de informacin histrica, pero eso debe tratarse con mucho
cuidado, y cuando es posible, chequeada con evidencia escrita. Mientras no
existe el deseo de dar infonnacin falsa, mucha gente olvida en detalle temas
fascinantes al gegrafo-histrico, pero para ellos sin inters. Informacin
cualitativa es confiable en general; un finquero recuerda vvidamente, por
ejemplo, cmo afio tras ao, tuvo que luchar para llevar sus carretas de caf al
beneficio hasta que el cantlno se paviment. Pero informacin cuantitativa
-tal como. ia fecha exacta cuando el camino se paviment o se compr una
finca, o el r~a de diferentes cultivos en el pas'do- esos son detalles que no
son recordados en forma exacta.
181

APENDICE 11

Bibliografa
Documentos:
l.

Manuscritos
Archivos Generales de las Indias, Sevilla, Espaa.
Archivos Nacionales, San Jos, Costa Rica.
Archivos privados, familias de Rohrmoser, von Schroter y Tournn,
Costa Rica.
Oficina de Caf, San Jos.
Public Record Officc, Londres.
Registro de la Propiedad, San Jos.
Servicio Nacional de Acueductos y Alcantarillados, San Jos.

11.

Documentos publicados
"Documentos histricos posteriores de la independencia". (San Jos
1923).
Fernndez Bonilla, Len. "Coleccin de documentos para la historia de
Costa Rica". 10 tomos (San Jos, Pars y Barcelona, 1881-1907).
Francia "Annales du commerce extrieur. Amrique Centrale et
Amrique du sud. L. 1843-1866". (Pars, 1867).
Gran Bretaa. "Sta te Papers''. (Londres, 1848 .. 50).
Mata, Juan Rafael. "Cuadro que manifiesta los poseedores de terrenos en
el sitio de Los Anonas con expresin del rea que cada uno ocupa y a
qu la tiene destinada." ( Cartago, 1851 ).
Morel de San Cruz. "Visita a Costa Rica, 1751 '' en Fernndez, Len.
"Historia de Costa Rica durante la dominacin espaola". (Madrid
1889) p. 590-616.

//l.

Peridicos

l.

-<,.~

Todos se publicaron en San Jos, y los ejen1plares de los mismos se


encuentran en la Biblioteca Nacional, San Jos.
La Tertulia ( 1834-5).
El Mentor Costarricense ( 1842-5)
183

El Costarricense ( 1846-9 ).
La Gaceta {1850el 971)
El Mensajero (1881-2)
El Co1nercio (1887-8)
La Repblica{1887-1900)
El Diario de Costa Rica {1919-1932)
La Nacin ( 1948-1971)
La Repblica (1948-1971)
Diario de Costa Rica {1948-1971)
La Prensa Libre (1948-1971)

IV.

Libros, informes y Artculos


Acosta Jimnez, Rodolfo. "Nuevas zonas -del pas para la produccin de
tabaco de mayor rendimiento y superior calidad". El Agricultor
Costarricense, tomo XVI No. 1(enero1958) p. 15-17.
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Banco Angio Costarricense. "Programa para la rehabilitacin de
cafetales" (San Jos, 1954).
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184

l.

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'
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1
1

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1
1

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188

APENDICE 111

Materia de censos, perodo 1935


El Censo Cafetalero se imprin en la R.l.D.C. Los numerales romanos
indican el tomo de la Revista, y los rabes, el nmero de la edicin. Los
nombres l!e los cantones se refieren a las partes del censo respecto a esas
regiones sola1nente.
14 Santa Ana; La Unin (febrero, 1935)
5-6 Desamparados; Montes de Oca; San Jos, cantn central; Tarraz; Tibs
(marzo-abril, 1935)
117 Acosta; Alajuelita; Santo Domingo (mayo,-1935)
11 8 Barba, Coronado; Escaz (Junio, 1935)
11 10-11 Curridabat (agosto-setiembre, 1935).
11 12 Heredia, cantn central (octubre, 1935)
II 13 Turrialba, (noviembre, 1935)
111 14 Costa Rica (todo el pas); Guanacaste, Pococ; Puriscal (diciembre
1935).
111 16 Alajuela, cantn central; Atenas; Grecia, Naranjo; Palmares; Pos; San
Ramn (febrero, 1936)
111 17 Beln; Flores; San Isidro de Heredia; San Rafael de Heredia; Santa
Brbara, (marzo,1936)
111 18 Alvarado; Cartago, cantn central; Jimnez; Oreamuno; Paraso; (abril,
1936).
111 20 Aserr; Goicoechea; Mora (junio, 1936)
IV 21-22 Moravia (julio-agosto, 1936)
IV 23. Dota; Perez .Zeledn; Turrubares {setiembre, 1936)
IV 26-28 censo de beneficios en todo el pas (diciemb~ 1936-febrero 1937)
V 31 precios promedios para el caf en todo el pas (mayo, 1937)
V 32-33 poblacin en las fincas de caf en todo el pas (junio-julio, 1937)
V 34 productividad por 1nata y por manzana por cantones; porcentajes de
manzanas de caf en manos de extranjeros, por cantones (agosto, 1937)

~
;

Las estadsticas de poblacin para toda Costa Rica en 1935, basadas en el


censo de 1927, se encuentran en el "Anuario Estadstico" (San Jos, 1935)
189

seccin demogrfica, p. 61-69.


Adems del Censo Cafetalero, disponemos de descripciones detalladas de
muchas fincas grandes, de aproximadamente las mismas fechas. La lista que
sigue, se refiere a las fincas descritas en orden alfabtico, s~gn los duefios; la
ubicacin de la finca est mencionada despus, excepto donde eso es obvio
por el nombre del duefio. Todas las descripciones se encuentran en
''Suplemento. Homenaje al caf de Costa Rica,,, publicado por el peridico
La Tribuna, excepto donde se menciona lo contrario. Un ejemplar de la
primera parte de este suplemento, con fecha de octubre, 1933, se encuentra
en la Biblioteca Nacional, San Jos. El nico ejemplar de la segunda parte que
he encontrado es aquel que gentilmente me facilit Mr. John Emest Monroe,
de la finca Rosemount, Juan Vias.
~

:
.,

'

..

Suc. Alvarado Chacn, Tres Ros, R.P. Cartago tomo 1098 No.:
38341-38349(1934)
F.J. Alvarado; Laguna, Snchez de Curridabat.
Aquiares Coffee Company
Arnoldo Andr; San Diego de Tres Ros.
Atirro Coffee Estates Company
Bomlla Hermanos; Tarraz.
Cach Coffee Company Limited.
Castro Hermanos; La Luisa de Sarch
Florentino Castro; San Jos y Turrialba.
Compafia Bananera.de Costa Rica; Pejivalle.
Cubero Hermanos; Santa Rosa de Turrialba.
Challe Sucs.; San Vicente y Santo Domingo
Alberto Chavarra Escalante y Compaa; Tarraz y Dota .
Germn Domnguez Farrari; San Andrs de Tarraz y La Legua de ~~err.
Monroe Ernest Hermanos; Rosemount.
Luis Escalante e hljos; San Rafael, Montes de Oca y La Roncha. Tu~Tialba.
Narciso Esquive! e hijos; Uruca, Plano catastral 1: 20.000 (1948)
Guillermo Flores Morales; San Antonio, Beln.
Erne.sto Gonzlez Flores; El Carbona! de Heredia.
Julio Gonzlez Z.; San Pablo de Heredia.
Juana Valerio v. de Hernndez; El Otofio, San Pablo de Heredia
Sucs. Alberto Hess; Tus, Turrialba, R.P. Cartago tomo 1112 No. 39106
(1935)
O.J. Hbbe Sucs.; La Caja.
Manuel Jimnez Ortiz; Hacienda Curridabat y El Congo, Turrialba
Juan Knohr e hijos; Echeverra de Beln.
Max Koberg S.; La Marta, Granadilla, Curridabat..

S. Lindo et al; El Brasil, Alajuela. R.P. Alajuela tomo 1099, No. 80576
(1934)
llovet y Riva; Mercedes, Alajuela.
Matamoros Hermanos; San Rafael de Naranjo.
Francisco Montealegre G; Montes de Oca y Tres Ros.
Juan Jos Montealegre G; Herrn de Tres Ros.

190

-=:a

Francisco Muller; Hacienda Oriente, Turriaiba.


Naranjo Estate Con1pany S.A.; R.P. Alajuela, tomo 1094, No.80451 (1934)
Manuel de Jess Nez; Guadalupe.
Ida B.v. de Ortuo; Desamparados.
Francisco Pacheco Cabezas~ La Esperanza, Orosi.
Guillermo Peters; Orosi, Pavas y Santo Domingo.
Pirie y Pacheco: Agua Caliente Coffee C01npany, Florencia Coffee Co1npany,
y Las Mesas Coffee Con1pany.
Guido Pulis Costa; Melita, La Lagunilla de Curridabat.
Rafael Quesada Durn; Zapote.
Rohrmoser y Con1paa: Pavas y Mata Redonda. Plano general de las
propiedades ( 1938)
Salas y Hernndez; Buena Vista, San Pablo de Barba.
Carlos Salazar Ch. San Jos y Barba.
Julio Snchez Lpiz; Heredia. anon. "Julio Snchez Lpiz" ( 1934) von
Schroter; Desamparados.
Jorge Seevers; El Zetillal de Santa Brbara y La Eva de Sarch.
Juan Mara Solera Oreamuno; Heredia.
Tournn y Compaa; San Jos y Heredia. Archivos privados.
Fernando Trejas Q; Santa Rita, Sabanilla, Montes de Oca.
Federico Volio Gonzlez; San Josecito, Alajuelita.
Carlos Wille; Haciendas Candelaria y Alumbre, Monte Redondo de Aserr.
Jorge Zeledn y Compaa; Hacienda Jorco, Aserr.
Roberto Zeledn C; Hacienda Monte Redondo, Aserr.

191

Indice anclltico

~
1
1

Abangares, cantn de: 131.


Acosta, cantn de: 132-3, 142, 147, 163.
Acosta, Pres. Julio: 48, 131.
Acosta, Toms de: 32-33.
Acuerdo Internacional de Caf: 156, 166.
Agro-industria: 37, 166-7, 175-6.
Aguacate, Cerros de: 32, 49, 52, 89.
Aguacates: 28, 132, 158.
Aguardiente: 29-30.
Aguas Zarcas: 1 27.
Aguilar, Vicente: 40.
Alajuela, cantn de: 69, 72, 84, 91-2, 105~ 160, 167.
Alajuela, ciudad de: 25-6, 61-6, 73-5, 88-99, 170-4.
Alajuela, provincia de: 30, 48, 88-119, 122-4, 130, 144-6.
Alajuelita: 30, 53, 80, 81, 111.
Alemania: 41, 44, SO, 63, 154-5.
Alfara, Florentino: 90.
Alfara, Pres. Jos Mara: 90.
Alimentos: 13-15, 26-30, 69, 72, 82-3, 89-93, 98, 107-9, 118, 123-130, 136;.
141, 144, 148, 167, 171-6.
Alturas, Las: 13 7.
Alvarez, Antonio: 90.
Amrica Central: 18, 40-1, 122, 139, 171.
Andes: 21, 65.
..
Anonas, Los, Escaz: 77.
Ansa, La: 40.
Antillas britriicas: 14.
Antioquia, Colombia: 170.
Ail: 34-5.
Aquiares: 97-100, 109, 114.
Aragn, Turrialba: S 3, 99, 109.
Arenal: 130.
1 O"l

Asentamientos: 30, 73, 84, 89, 90, 99, 104.


Aserraderos: 28, 109-10, 125-7, 135-7.
Aserr: 26, 7 6-80-1, 115, 132.
Aski-marks: 154-5.
Atenas: 61, 89, 93, 168.
Atirro: 24, 98-100, 109-112.
Azul, Turrialba: 53, 161.
Bagaces: 31.
Banano: 14, 57, 67, 69, 72, 101, 104, 112, 126, 136, 138, 142, 144-5, 149,
15 8, 168' 175 .
Bancos: 44-6.
Banco Anglo Costarricense: 45-6, 159.
Banco de Costa Rica: 46.
Banco de Importacin y Exportacin, Washington: 134.
Banco de la Unin: 46.
Banco Internacional: 46, 102, 131.
Banco Nacional de Costa Rica: 134-5, 155-6, 159, 164-5.
Bangladesh: 151.
B.arba-, .cantn de: 107.
Barba, pueblo de: 23, 26, 73.
Barba, volcn de: 66.
Barcos de vapor: 63.
Barranca: 61.
Barreal de Heredia: 86.
Barrio Amn, San Jos: 171.
Ba:uxita: 166.
Bebedero: 129.
Beneficiadores: 47-63, 75, 85-93, 103, 112-6, 132-5, 152-5, 164-5.
Ber"eficio de caf: 16~ 37-8, 47-54, 94-101, 112-5, 123-143, 159 .. 164-5.
Berggren, Carlos: 127.
Bieber, John: 168 .
Birmingham, h1glaterra: 50.
Birricito: 23.
Brasil: 41-3, 50, 54, 83, 87, 123, 151-4, 170.
Brealey, Dr. Richard: 52, 86.
Bueyes: 28, 79-81, 89, 107, 158.
Burdeos, Francia: 94.
Burrocarril: 61.
Cabo de Hornos: 60, 63.
Cabotaj~: 133.
Cacao: 25, 30-1, 37, 58, 97, 124.
Cach: 26, 98-~.
26,
Caf, rea: 15-6, 43, 46, 73-7, 87, 94, 101, 105, 133, 156, 159.
Caf, condiciones ecolgicas: 16-24, 34-Ss 48, 67, 71-2, 76, 80, 89, 98, 100-6,
116, 121-147' 153 . .7, 163, 173.
Caf, costos de produccin: 1168, 162.. 3.
Caf, cultivo: 34, 53, 117, 143, 152-163, 173.
194

...:- _-

Caf, cuotas: 155-6, 166.


Caf, enfermedades: 21, 41, 102, 121, 126-7, 136, 158, 161.
Caf, exportacin: 34, 38, 44, 59, 60, 69, 159.
Caf, impuestos: 128, 13 l.
Caf, introduccin a Amrica: 33.
Caf, mercados: 33, 37-44, 47, 50, 634, 102, 116, 141, 151-6, 161, 166,
172.
Caf, poda: 34, 4 7, 53, 161.
Caf, precios: 38, 41-50, 57, 102-3, 114-8, 123-36, 149-66, 172-5.
Caf, productividad: 43, 116-8, 123, 134, 152, 156-62, 168.
Caf, renovacin: 158-9, 162.
Caf, retupicin: 161.
Caf, sobreproduccin: 42, 149, 156, 162, 166.
Caf, sombra: 1 Ol, 158, 161.
Caf, utilidades: 117-8, 123, 128, 132, 147-8, 161-4, 168.
Caf, zonas de produccin: 116, 1534.
Caf, arbigo: 159, 160-1, 173.
Caf, caturra: 159-60.
Caf, ersatz: 155.
Caf, hbrido tico: 159-60.
Caf Mundo Novo: 159-60.
Caf nacional salvadoreo: 160.
Caf Villalobos: 159.
Caja, Hacienda La: 110.
Caldera: 38, 62.
California: 44, 82.
Camino de carretas: 61, 88-98.
Camino de mulas: 37, 58.
Canad, Turrialba: 99.
Candelaria: 32.
Caa de Azcar: 28-30, 35-7, 57, 72-81, 86-101, 107-9, 126--135, 141, 148.
Caas, cantn de: 131 .
Carbona!, El: 80.
Cariblanco: 126.
Carne: 28, 32, 81, 93, 95, 129.
Carretas de bueyes: 53-4, 61-6, 79, 89, 93-4, 115.
Carretera Intera1nericana: 123, 133-6, 141-2.
Carrillo, Santa Clara: 65- 7, 125.
Carrillo, Pres. Braulio: 35.
Carrizal: 11 5.
Cartago, ciudad de: 19, 26-8, 36-, 65-6, 73-6, 88, 99, 170-4.
Cartago,provinciade: 30, 81, 96-102, 141, 144, 160.
Casement, John: 63.
Castro, Emilian o: 94.
Castro, Florentino: 53, 112.
Castro, Urcensino: 94.
Ceiln: 33, 41.
195

Censo Cafetalero, 1935: 87-8, 102-119, 170.


Censo cafetalero, de la provincia de Alajuela, 1878: 91.
Censo de cafetaleros de Cartago, 1871: 76.
Censos Agrcolas nacionales: 76, 79, 94, 103-4, 145.
Cerro Azul, Nicoya: 132.
Ciudad Quesada: 124, 128-9.
Coclnilla: 34.
Clera: 54.
Colombia: 41, 81, 112, 154, 170.
Colonia Carmona: 132.
Colonizacin agrcola: l3, 15, 21, 26, 28, 32-6, 55-6, 69-152, 165-7.
Compaas comerciales: 40.
Compaas de urbanizacin: 173-4.
Concepcin de Alajuela: 92, 95.
Congo, El, Turrialba: 98, 109.
Contrato Soto-Keith: 66.
Convencin de Washington, 1940: 155.
Cooper, Enrique: 124.
.
Cooperativas: 48, 152-3, 163-5.
Cordillera Central: 18-19, 23, 64-7, 89, 98, 105-121, 128.
Cordillera de Guanacaste: 18, 23, 121, 129, 131, 141.
Cordillera de Talamanca: 18-21 .
Coronado, cantn de: 81, 110.
Corrales, JudasTadeo: 89.
Costa Rica, clima: 19, 31, 37, 60-72, 89, 98, 121, 136-40.
Costa Rica, exportaciones: 32, 43, 59, 62, 149, 154, 166-9.
Costa Rica, geografa fsica: 18-25.
Costa Rica, posicion: 18, 21, 24.
Costa Rica, relack>nes diplomticas: 40.
Costa Rica, suelos: 22,- 72-4, 89.
Costa Rica, vegetacin natural: 21, 31, 37, 60, 139.
Costa Rica Railway Company Limited: 66-8.
Cot: 26.
Coto Brus, cantn de: 123.
Coto Brus, valle de: 16, 69, 121-4, 135-6, 140-4, J48, 154, 163.
Coto Colorado, ro de: 18, 23.
Crdito: 16, 37, 44-9, 122.. , 155-6, 161-6.
Crisis econnca: 41-4, 102, 151-2, 175.
Cuba: 33,54, S3.
Cueros: 28, 3 2.
Curridabat: 26, 73, 80, 86, 112, 116-7, 174.
Chachagua, San Carlos: 128.
Chancadores: 126, 131.
Chancara: 60.
Chatfield, Embajador: 73.
Chile: 38, 82.
Chinos: 5 7, 67.

...-

...:::

r,

Chitara: 102.
Daniel Flores, Prez Zeledn: 135.
Dengo, Benito: 50.
Dent, Juan: 52.
Desamparados: 80, 82, 84, 161.
Deuda extranjera: 43, 66.
Diezmos: 35.
Diversificacin agrcola: 60, 152, 166-9, 176.
Dominica, La: 100, 102, 109.
Dominical: 133.
Dndoli, Dr. Csar: 134.
Dota, cantn de: 134.
Dulce: 30, 80, 89, 93, 95, 107, 130.
Dunlop, Robert Glasgow: 49, 73.
Echeverra Morales, Guillermo: 33.
Elite: 51, 53, 75, 85-8, 93, 112, 152, 158, 165.
Enclave: 175.
Ernest, familia de: 52.
Escalante, Luis: 8_1. \Esclavos: 54, 83.
Espaa: 14, 25, 29.
Espar;z.a: 31-2, 5 8, 61, 8 9, 129.
Esperanza, La, Santa Clara: 128.
Espinach Gaul, Buenaventura: 49-52.
Esquive!, familia de: 113.
Esq uivel, Narciso: 97.
Estados Unidos de Amrica: 44, 133, 151, 155-6, 169.
Estanco: 29, 30.
Estructura agraria: 15.
Europa: 17, 38-41, 45, 56-68, 88, 95, 151-6.
Fbrega, Vicente: 52.
Farrer, Richard: 61.
Favorita, La, Pavas: 53.
Federacin de Cooperativas de Caficultores, La Uruca: 164.
Fernndez, Gordiano: 86.
Fernndez, Santiago: 38, 86.
Ferrocarril al Atlntico: 16, 57, 65-69, 72, 94-100, 125, 130, 142.
Ferrocarril al Pacfico: 61-4, 69, 142.
Ferrocarril de Guanacaste, (proyecto): 129.
Fertilizantes: 117-8, 158-164.
Fila Cedral: 1O5 .
Fila Costea del Sur: 18-19.
Florencia, San Carlos: 129, 148.
Florencia, Turrialba: 114.
Flores, cantn de: 107.
Francia: 40.
Frhling und Goschen: 52.
197

Ganado: 28-31, 81, 93, 98, 101, 109, 123-135, 144, 148.
Garita, La: 51.
General, valle de: 16, 19, 23, 69, 71, 121-4,.133-5, 139, 142, 144, 147, 154,
166-8.
Goicoechea, cantn de: 110-1, 116.
Golfito: 112, 137, 142.
Golfo de Nicoya: 62, 129.
Gonzlez Vquez, Cleto: 33.
Gran Bretaa: 41, 44, 63.
Grande de Trcoles, ro: 19, 36, 59, 89.
Grande de Trraba, ro: 18, 135.
Granos: 60, 81-3, 91, 94, 108, 125, 128, 135, 148, 168.
Grecia, cantn de: 61, 89-93, 99, 105, 108, 163, 167.
Guadalupe, Cartago: 7 6.
Guadalupe, San Jos: 80-3.
Guanacaste: 31-2, 69, 71, 104, 123, 129-32, 139, 144, 148, 154, 167-8.
Guano: 158.
Gupiles: 125-6.
Guardia, Pres. To1ns: 57, 62, 65.
Guate1nala: 25, 29, 34-5, 54, 73, 143, 159.
Hait: 33.
Hale, John: 36.
Harina: 82.
Hatillo: 160, 174.
Heredia: 26, 29, 30, 53, 73, 81, 86-90, 99, 107, 110, 144, 160, 170-4.
Hojancha: 132.
Holdridge, L.R.: 22.
Homenaje del caf de Costa Rica suplemento de La Tribuna: 103.
Imperio espaol: 25, 29, 32, 84.
Independencia: 14, 25, 34-5.
Indios: 25-6, 34, 54, 75, 143, 159.
Industria manufacturera: 166, 1 70-6.
Infraestructura econmica: 15, 37, 56, 71, 138: 152, 175.
Ingenios de azcar: 95, 99, 100, 109, 112, 128, 132, 135, 164.
Inglaterra: 38, 39, 40, 50, 69, 175.
Inmigracin: 32, 51-56, 67, 94, 100, 125, 127.
Instituto de Defensa del Caf: 48, 49, 102, 116, 153, 154.
Instituto de Tierras y Colonizacin: 167.
Instituto Nacional de Vivienda y Urbanismo: 172, 174.
Iraz, volcn de: 18, 23, 66, 166-8~ 173.
Isla Bonita, Sarapiqu: 126.
Italianos: 67, 135-6.
Itiqus: 92.
Jamaica: 33, 50, 52.
Java: 33, 41.
Jerarqua urbana: 169.
Jimnez, cantn de: 98, 100, 11 O, 112.
198

+
1

Jimnez Oreamuno, Pres. Ricardo: 125.


Juan Vias: 96, 98-100; 109, 111-3.
Junta, La: 65, 67, 125.
Junta de Cuotas de Caf: 155.
Junta Protectora de las Colonias: 56.
Keith, Henry Meiggs: 65.
Keith, Minor Cooper: 65, 67-8, 100.
Knohr, Adolfo: 52.
K.nohr, Juan: 52.
Koschney, Francisco Teodor: 5 6.
Laguna, La, Curridabat: 53.
Laguna, La, Tilarn: 130.
Laissez-faire: 17, 151-2.
Le Lacheur, William: 38, 40, 45, 60.
Leche: 28, 81, 95, 97, 129.
Lecheras: 81.
Legislacin municipal: 29, 35-6. 62.
Leguas, tierras de: 73, 89, 90.
Ley de Bases de Colonizacins 1862: 57.
Liberia: 31, 58, 129.
Limn, provincia de: 67, 101, 104.
Limn, puerto: 52, 64-8, 95, 97, 142, 170.
Lindo, familia de: 5 2, 99, 112-3.
Lindora, La: 80 ..
Lista dehacendados de caf, 1843: 74.
Liverpool, Inglaterra: 45.
Londres, Inglaterra: 38, 40-1, 65-6.
Luisa, La, Sarch: 94, 11 O.
Macadamia: 169.
Maclean, Juan: 56.
Madera: 60, 123-4, 134, 137.
Maz: 28-30, 37, 76-8, 81-3, 89, 90, 102, 109, 126, 134, 137, 148, 167.
Malaria: 9 6.
Malthus, Thomas: 56.
Mano de obra: 21, 25, 37, 53-8, 64-7, 85, 93, 100, 118, 121, 125-6, 131,
136, 142-3, 168, 170-1, 174.
Manteca: 81 .
Margot, La, Turrialba: 5 3.
Martinica, La: 3 3.
Matina: 30-6, 58, 65, 124.
Mattey, Domingo: 124.
Mayorga Rivas, Dip. 13.1.
Meacock, James: 50.
Medelln, Colombia: 170.
Medina, Crisanto: 45.
Meiggs, Henry: 65.
Melndez Ch., Lic. Carlos: 85.
199

Mercado Comn Centroamericano: 166, 171, 17 4.


Meseta Central: 14-5, 23-37, 47-59, 64-7, 71-88, 91-9, 105-119, 124, 133,
144-5, 153, 158-9, 169-74.
Mxico: 25.
Migraciones: ~5, 84, 88, 90, 94, 99, 122-3, 130-2, 143, 170.
Millet, Santiago: 52.
:Minerales: 166.
Mon: 65.

Mojan: 74, 83.


Molino, El, Cartago: 49, 76.
Molinos: 28-9.
Monbeig, Pierre: 57.
Mono-exportacin: 13, 37, 82.
Monte Redondo, Aserr: 132.
Montealegre, Pres. Jos Mara: 45.
Montealegre, Mariano: 45, 54.
Mora, cantn de: 76, 117.
Mora, Pres. Juan Rafael: 40, 45, 51, 54.
Moravia, cantn de: 110, 117, 174.
Moretzsohn de Andrade, F.: 85, 88.
Murcilagos, parroquia de: 7 4, 82.
Naranjas: 28, 132.
Naranjo, cantn de: 89, 91, 160.
Naranjo, ciudad de: 20, 61, 90, 93, 99, 128.
Naranjo de Cartago: 96-7.
Navarro, Cartago: 76.
Nicaragua: 30-1, 54, 58, 64, 81, 104, 129.
Nicoya, ciudad de: 132.
Nicoya, pennsula de: 16, 18, 104, 123, 131, 132, 142, 144, 164.
Norte Amrica: 17, 44, 56, 95, 151.
Nueva Orleans: 44, 52, 68.
Nueva York, 44, 68.
Ochomogo, cerros de: 19, 105, 140.
Oficina de Caf: 49, 137, 153, 161-3 .
Oriente, Hacienda: 101.
Orlich, familia de: 94.
Oro: 32, 43-4, 130.
Orosi: 26, 7 5-6.
Pacac~: 26.
Pacfica, La - San Francisco de Dos Ros: 53.
Pacuare, ro: 56, 65.
Palma africana: 138, 144, 167-8.
Palmares, cantn de: 89-91, 146, 168.
Palmares, ciudad de: 20, 61, 93, 99.
Palo de Brasil: 32, 38, 52.
Panam: 33,58,60,63,67,69, 123, 133, 135, 138.
200

.._

...

~--

Papas: 82.
Paraso, cantn de: 19, 23, 76, 98, 101, 110.
Pramos: 21 .
Parrita: 18, 168.
Pastos: 28-31, 36, 72, 78-99, 107-9, 127-9, 134-9, 144-8, 172-3.
Patarr: 161 .
Patentes: 50.
Pavas: 35, 74, 80, 86, 11 O, 173-4.
Pejivalle: 99, 101.
Peones agrcolas: 88.
Prez, Presb. Francisco: 90.
Prez Zel~dn, Pedro: 133.
Per: 158.
Pia: 129, 167.
Pittier, Henri: 126-7.
Plan Nacional de Poltica Cafetalera, 1969: 153, 156, 168.
Plata: 32, 43.
Platanillo, Turrialba: 1OO.
Pltanos: 2e, 37 ,73, 89, 97, 158, 167.
Pos, cantn de: 32, 167.
Pos, volcn de: 32.
Poblacin: 13-15, 24-7, 32, 44, 54-6, 68, 84, 88, 93, 100, 104-6, 122-3,
132, 143-4, 169-72.
Poblacin negra: 14, 31, 57, 67.
Porigin, Edmond: 64.
Precaristas: 126, 129-30, 137.
Protocolos: 25, 27-8, 31, 49, 74, 83-5, 103.
Puebla, La, San Jos: 86.
Puente de las Damas: 61.
Puertos: 37, 59, 62, 69, 83, 121, 141-2, 175.
Puntarenas, ciudad de: 38-40, 52 , 61-8, 88-96, 129, 133, 142, 170.
Pun tarenas, provincia de: 168.
Puriscal: 83, 1324, 142, 147, 168.
Quepas: 112, 168.
Queso: 97.
Quircot: 26.
Quirs, Jos: 125.
Realejo, Nicaragua: 40.
Recibidores de caf: 115, 135.
Registro de la Propiedad: 7 6, 79, 81, 84-7, 92-5, 103.
Reventazn, valle de: 16, 19, 24-31, 57-9, 65-75, 95-124, 130, 141, 159, 165,
167.
Ro Negro, Coto Brus: 137.
Rodrguez, Eusebio: 127.
Rohand, Pedro: 36.
Rohrmoser, familia de: 86, 110, 112, 173.
Rosemount: 52, 99, 100.
201

~abalito,

Coto Brus: 148.


Sabana de Buenos Aires: 197.
Sabana Redonda, San Pedro, Alajuela: 95.
Sabanilla de Alajuela: 92.
Senz, Nicols: 97..
Salazar Ch., Carlos: 81.
Salvador, El - pas: 34, 54, 159, 160.
Salvador, El - Santa Clara: 125-6.
San Carlos: 16, 18, 23, 32, 69, 71, 89, 121-8, 131, 134, 136, .140-8, 163-8.
San Cristbal, San Carlos: 128.
San Francisco, California: 44, 64.
San Francisco, .Cartago: 76.
San Francisco, Heredia: 86~
San Francisco de Dos Ros: 174.
San Ignacio, Acosta: 132.
San Isidro, Alajuela: 92.
San Isidro, Coronado: 76.
San Isidro, Prez Zeledn: 124, 135.
Sn Jorge, Prez Zeledn: 135.
San Jos, ciudad de: 26-30, 34-40, 51, 55, 61, 64-7, 73 ..5, 81, 8699, 107,
110, 113, 125, 144,169-175.
San Jos, Alajuela: 92.
San Juan, ro:. 32, 89.
San Juan, San Ramn: 92.
San Juan, Turrialba: 100.
San Juan del norte: 64.
San JuarUo, Naranjo: 92.
San Mateo: 61, 89.
San Pedro, Alajuela: 93.
San Pedro, Mo.ntes de Oca: 171, 174.
San Rafael, Cartago: 76.
San Rafael, Heredia: 23, 86, 125.
San Ramn: 16, 19, 47-8, 61, 69, 72, 90-3, 99, 146-7, 159.
San Vicente: 74, 82-3.
San Vito de Java: 124, 136-7, 148.
Snchez Lpiz, Julio: 5 3, 112-3.
Santa Ana: 76, 82, 168.
Santa Brbara: 78, 84.
Santa Clara: 18, 67., 121, 125-6, 131.
Santa Cruz: 31.
Santa Gertrudis, Grecia: 92, 95.
Santa Mara de Dota: 133.
Santa Rosa Coffee Estates Company: 129.
Santa Rosa de Caas: 129.
Santa Rasa, Turrialba: 100.
Santiago, Puriscal: 83.

202

fi

Santiago, Sarapiqu: 126.


Santo Domingo: 82.
Sao Paulo, Brasil: 15, 5_7, 152, 170.
Sarapiqu: 18, 23, 32, 36-7, 56, 64, 71, 121-8, 131, 136, 142, 163-8.
Sarapiqu Coffee Esta tes Company: 126-7.
Sarch: 32, 94, 11 O, 146-7.
von Schroter, familia de: 52, 112-3.
Sociedad Econmica Itineraria: 60.
Sociedad Nacional de Agricultura: 131.
Societa Italiana di Colonizzacione Agricola: 135-7.
Solario, Juan: 92.
Soledad, La - San Joaqun de Flores: 50.
Soley Gell, Toms: 131.
Stiepel, Jorge: 38.
Stone, Dr. Samuel Z.: 51, 7 5.
Subdesarrollo: 151.
Sueldos: 55, 85.
Suiza, La, Turrialba: 100-1.
Tabaco: 29, 30, 35, 82, 90, 133-5, 168.
Tacacal, El, Grecia: 93 ..
Trcoles: 62.
Tarraz: 121, 132-4, 140-2, 147, 168.
Tempisque, ro: 18, 23, 31.
Tenencia de la tierra: 83-8, 91, 99-100, 109-10, 129-30.
Tierra, precios de: 27, 31, 41, 55, 85, 99, 100, 173.
Tierras baldas: 25, 35-6, 55~ 58-9, 66, 88-91, 96-7, 122-3, 127, 130, 137.
Tila pia: 169.
Tilarn: 16, 121, 130-1, 144, 148.
Tivives: 62.
Tobosi: 26, 76.
Toro Amarillo: 67.
Torres, ro: 29, 113.
Tournn y Compaa: 51-2, 94, 110-3, 171.
Tractores: 115.
Transporte: 58-69, 114-6.
Tranvas: 97.
Trapiches: 29, 30, 80, 93, 125-30.
Tres Ros: 19, 76, 81, 106, 115.
Trigo: 28-9, 82, 90.
Trinidad, La, Alajuela: 165.
Tronadora: 148.
Tucurrique: 26.
Tugurios: 174.
Tus: 97, 99.
Turrialba, ciudad de: 16, 19-21,47, 97, 99, 159, 169.
Turrialba, valle de: 16, 30, 32, 48, 52-8, 69, 72, 95-119, 124, 130, 141, 161,
165, 1.67.

203

Turrcares: 19.
Turrujal, San Jos: 86.
Ujarrs: 24-5.
Unin, La, cantn de: 36, 116-7.
United Fruit Company: 101, 112, 136, 142, 168.
Universidad de Costa Rica: 168-9.
Universidad.de Florida: 168.
Urbanizacin: 152, 169, 171-4.
Uruca: 53, 74, 81, 85-6, 112, 164, 174.
Uvita, isla: 67.
U vita, puerto: 133.
Valle Central: 16-37, 69, 71, 104-124, 129, 131, 134, 139-148, 1~3-60,
163-7.
Vargas, Dr. Alejandro: 125.
Vargas, Tobas: 125.
De Vars, Leoncio: 52.
Velarde, Presb. Flix: 34.
Veleros: 38, 62-3.
Venecia, San Carlos: 129, 148.
Verbena, La, Alajuelita: 53, 81, 111.
Va Mixta: 65-6, 125.
Vas de comunicacin: 13-16, 21, 25, 30, 37, 58-69, 83, 88, 97, 121-136,
141, 2, 175.
Victoria, La, Grecia: 163-5.
Villa Neilly: 136.
Walker, William: 54.
Wallis, Allan: 45.
Y oses, Los - hacienda: 107.
Yuca: 129.
Zambos Mosquitos: 30, 33.
Zeledn, familia d: 132.
Zetillal, El: Santa Brbara: 80.

204

a::_-.
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Indice
J,

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Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Abrevia turas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Captulo l. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
a)
El ambiente natural .................................... 18.
b)
Paisaje y uso de la tierra a principios del siglo XIX .... , . ...... 25
Captulo 11. La infraestructura econmica de la industria
afetalera hasta 19 3 5 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
a)
Mercados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
b)
Crdito .............................................. 44
c)
Beneficio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
d)
Mano de obra ........................................ 53
e)
Comunicaciones ...................................... 58
Captulo 111. Colonizacin agrcola (1. El caf en el Valle Central
ta t 9 3 5) . .. . . . . . . . . . . . . . : . . . . : . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 1
La Meseta Central . . . . . . . . . . : . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
. a)
b)
La regin Alajuefa-San Ramn ........................... 88
c} - Los vaUes del Rveritazn y Tuiiialba- .. .. .... ~ .... : . . . . . . . 96
d)
El censo cafetalero de 1935 ...... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
-Captulo IV. Colonizacin Agrcola. (2. El caf fuera y dentro
del Valle Central hasta 1971. ~ ........................... 121
a)
Las llanuras del norte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
b)
Guanacaste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
e)
El sur ............................................. 132
d) El caf en el pa.isaje,}971' ............................... 138
Captulo V. El caf y la crisis del subdesarrollo entre 1935 y 1971 ... 151
a)
Hacia una racionalizacin de la industria cafetalera ........... 152
b)
Alternativas al caf ................................... 166
APENDICE 1:
Notas sobre las fuentes de este trabajo .................... 177
APENDICE 11:
Bibliografa ......................................... 183
APENDICE 111:
Materia de censos, perodo 1935 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
Indice analtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
Lista de ilustraciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206

has

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Lista de ilustraciones
Debido a la limitacin del espacio cartogrfico dentro del texto, se
indican aqu las fuentes de la materia mostrada en las figuras.
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Costa Rica; posicin.


Costa Rica; exportacin; contribucin del caf, 1848-1971 (Anuarios
estadsticos; von Schroter, archivos privados).
Expansin del cultivo del caf en Costa Rica 1832-1971.
Costa Rica; topografa. (A.l.D. "Costa Rica. Atlas de recursos fsicos".
Washington, 1965).
Costa Rica; clima. (Cohen en "Atlas Estadstico", 1953).
Costa Rica: Zonas ecolgicas para el caf.
Costa Rica: zonas d~ vida. (Holdridge en "Atlas Estadstico", 19.53).
Costa Rica: suelos. (A.l.D. "Costa Rica. Atlas de recursos fsicos",
1965).
Valle Central: suelos. (Dndoli y Torres "Estudio geoagronmico d.e la
regin oriental de la Meseta Central" 1954 y Vaglio y Torres "Estudio
preliminar de suelos de la regin occidental de la :Meseta Central, 1958).
La Audiencia de Guat~mala: divisiones polticas perodo 1800.
Costa Rica: uso de la tierra a principios del siglo XX {Protocolos).
Valle Central: asenta1niento colonial.
Costa Rica: exportaciones, 1833. (A.N. Hacienda No.6999).'"1 .
Mercados para el caf de Costa Rica 1884-1971 (Anualios estadsticos)
Precios y volu1nen de exportacin del caf costarricense, 1853-1935
(Anuarios estadsticos; von Schroter, archivos privados).
Costa Rica: vas de comunicaciones 1821-1935.
Distribucin de fincas de caf en la Meseta Central, 1843. (A.N.
Gobernacin No. 8835).

Principales fincas de caf en el este de la Meseta Central, 1871 (A.N.


Fomento, No. 634).
Finca los Anonos, 1926. (Plano catastral).
Uso de la tierra en parte del cantn de Santa Brbara, 1851. (Mata,
"Cuadro que manifiesta los poseedores de terrenos en el sitio de Los

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Anonos'').
Uso de la tierra en parte del cantn de Santa Brbara, 1967 (Fotos
areas).
Expansin de las fincas de caf de la farr1ilia Rohrmoser f892-193 8
(plano catastral y archivos privados).
Distribucin del caf en la provincia de Alajuela, 1878. (A.N.
Gobernacin No. 7319).
Valles del Reventazn y Turrialba: principales haciendas de caf
1890-1935.
Costa Rica: distribucin de la poblacin y del caf, 1935 (R.l.D.C.
Censo Cafetalero y Anuario Estadstico).
Valle Central: Poblacin residente en fincas de caf, 1935. (R.l.D.C.
Censo Cafetalero).
Valle Central: distribucin del caf, 1935 (R.l.D.C. Censo Cafetalero).
Valle Central: regiones segn uso de la tierra, 1935 (R.l.D.C. Censo
Cafetalero).
Hacienda Los Yoses, Montes de Oca, 1929. (Plano catastral).
Distribucin de asentamiento en una finca de caf en U ruca, 193 5.
(Plano catastral).
Valle Central: distribucin de beneficios de caf, 1933-34 (Anuario
estadstico).
Valle Central occidental: regiones servidas por los beneficios de caf,
193 5. (R.l.D.C. Censo cafetalero)
.
Valle Central: precios para el caf, 1933-34 (G.O. 13 de iunio, 1935;
R.l.D.C. Censo cafetalero)
Valle Central: produccin de caf por manzana, 1935 (R.l.D.C. Censo
cafetalero).
Valle Central: ganancia bruta por manzana de caf, 1935 (R.I.D.C.
Censo cafetalero)
Costa Rica: regiones cafetaleras fuera del Valle Central.
Costa Rica: uso de la tierra, 1971 (A.I.D ., "Costa Rica. Atlas de
recursos fsicos" 1965 y trabajo de campo).
Costa Rica: uso de la tierra y precipitacin. 1971 (A.l.D., "Costa Rica.
Atlas de recursos fsicos" 1965 y trabajo de campo.
Costa Rica: uso de la tierra y altura sobre el nivel del mar. 1971 (A.l.D.
"Costa Rica. Atlas de recursos fsicos" - 1965 y trabajo de campo).
Costa Rica: uso de la tierra y vas de comunicacin 1971 (A.LO. "Costa
Rica. Atlas de recursos fsicos 1965 y trabajo de campo).
Costa Rica: regiones cafetaleras y densidad de la poblacin rural 1963.
(Censo de poblacin, 1963).
Costa Rica: variaciones regionales en la importancia del caf, 1971
(trabajo de campo).
Monocultura del caf, Barba, 1966. (Chaves, "Tipos de habitat en el
norte de la regin cafetalera central de Costa Rica")
Caf en una regin de economa mixta: Escaz, 1967 (fotos areas).
Produccin de caf y caa en el Valle Central oriental: Juan Vias,
1971 (trabajo de campo)
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Produccin de caf y caa en el Valle Central occidental: Grecia, 1967


(fotos areas).
Costa Rica: tipos de caf, 1970. (Oficina del Caf) ..
Costa Rica: precio!\, produccin y valor de exportacin del caf
1935-71 (Oficina del Caf).
Costa Rica: importancia relativa del caf arbigo, 1963 (Censo
agropecuario)
Costa Rica: produccin por manzana de caf, 1963. (Oficina del Caf).
Costa Rica: costos de produccin y ganancias bruta y neta del caf,
1967-68 (Ministerio de Agricultura, "Costos de produccin del caf en
Costa Rica")
Beneficios cooperativos y particulares 1970 (Oficina del Caf).
Alternativas. del caf, 1971.
Expansin del rea metropolitana 1960-1971. (Servicio Nacional de
Acueductos y Alcantarillados).

Este libro se imprimi en los talleres grficos de


la Imprenta Nacional en marzo de 1976. Su edicin fue acordada en la sesin N 559 del Consejo Directivo de la Editorial Costa Rica y consta
de 2.500 ejemplares en papel bond de 20 libras,
con portada-de cartulina brillante y lleva portada
de Hortensia Fernn.dez y Orlando Rojas.

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