Vous êtes sur la page 1sur 1

Roland Barthes, Le tour de France comme pope , Mythologies (1957)

Sur la gographie du Tour de France :


La gographie du Tour est, elle aussi, entirement soumise la ncessit pique de l'preuve.
Les lments et les terrains sont personnifis, car c'est avec eux que l'homme se mesure et comme
dans toute pope il importe que la lutte oppose des mesures gales : lhomme est donc naturalis, la
Nature humanise. () les tapes sont avant tout des personnages physiques, des ennemis successifs,
individualiss par ce mixte de morphologie et de morale que dfinit la Nature pique. () Le Tour
dispose donc dune vritable gographie homrique. Comme dans lOdysse, la course est ici la fois
priple dpreuves et exploration totale des limites terrestres. Ulysse avait atteint plusieurs fois les
portes de la Terre. Le Tour, lui aussi, frle en plusieurs points le monde inhumain : sur le Ventoux, on
a dj quitt la plante Terre, on voisine l avec des astres inconnus.
Sur le dopage :
Doper le coureur est aussi criminel, aussi sacrilge que de vouloir imiter Dieu ; cest voler Dieu le
privilge de ltincelle.
Le Tour comme champ de bataille :
La dynamique du Tour se prsente videmment comme une bataille, mais laffrontement y tant
particulier, cette bataille nest dramatique que par son dcor ou ses marches, non proprement parler
par ses chocs. Sans doute le Tour est-il comparable une arme moderne, dfinie par limportance de
son matriel et le nombre de ses servants ; il connat des pisodes meurtriers, des transes nationales
La morale du Tour :
Le Tour possde une morale ambigu : des impratifs chevaleresques se mlent sans cesse aux
rappels brutaux du pur esprit de russite. Cest une morale qui ne sait ou ne veut choisir entre la
louage du dvouement et les ncessits de lempirisme. Le sacrifice dun coureur au succs de son
quipe, quil vienne de lui-mme ou soit impos par le directeur technique, est toujours exalt, mais
toujours aussi, discut. Le sacrifice est grand, noble, il tmoigne dune plnitude morale dans
lexercice du sport dquipe, dont il est la grande justification ; mais aussi il contredit une autre valeur
ncessaire la lgende complte du Tour : le ralisme. On ne fait pas de sentiment dans le Tour, telle
est la loi qui avive lintrt du spectacle. ()
Le Tour est un affrontement de caractres, il a besoin dune morale de lindividu, du combat solitaire
pour la vie () Mais le Tour est aussi un sport, il demande une morale de la collectivit. Cest cette
contradiction qui oblige la lgende toujours discuter et expliquer le sacrifice, remettre chaque fois
en mmoire la morale gnreuse qui la soutient.
Le Tour comme mythe :
Je crois que le Tour est le meilleur exemple que nous ayons jamais rencontr dun mythe total, donc
ambigu ; le Tour est la fois un mythe dexpression et un mythe de projection, raliste et utopique
tout en mme temps. Le Tour exprime et libre les Franais travers une fable unique o les
impostures traditionnelles (psychologie des essences, morale du combat, hirarchie des surhommes et
des domestiques) se mlent des formes dintrt positif, limage utopique dun monde qui cherche
obstinment se rconcilier par le spectacle dune clart totale des rapports entre lhomme, les
hommes et la Nature. Ce qui est vici dans le Tour, cest la base, les mobiles conomiques, le profit
ultime de lpreuve, gnrateur dalibis idologiques. Ceci nempche pas le Tour dtre un fait
national fascinant, dans la mesure o lpope exprime ce moment fragile de lHistoire o lhomme,
mme maladroit, dup, travers des fables impures, prvoit tout de mme sa faon une adquation
parfaite entre lui, la communaut et lunivers.