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Revista Nures n 8 Janeiro/Abril 2008 http://www.pucsp.

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Ncleo de Estudos Religio e Sociedade Pontifcia Universidade Catlica SP

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ISSN 1981-156X

Religio, cincia e inveno no filme Quem somos ns?

Leila Marrach Basto de Albuquerque


UNESP Rio Claro

Resumo
O filme Quem somos ns? apresenta duas narrativas sobrepostas: uma, constituda de depoimentos
de diferentes profissionais do campo da cincia e da religio e, outra, composta por um enredo
simples que tem funo ilustrativa dos argumentos apresentados nos depoimentos. Este ensaio
almeja analis-lo como expresso de experimentaes que se valem de idias cientficas e religiosas
voltadas para recontar a histria do homem e do mundo. Considera, para tanto, a crise do institudo
como circunstncia histrica para emergncia desse fervor instituinte que catico, inusitado e
dissensual.
Palavras-chave: religio, cincia, anomia, auto-ajuda.
Abstract
The film What the bleep do we know!? presents two overlying narratives: one constituted of
testimonies given by different professionals from the field of science and religion, and the other
composed of a simple plot that has the purpose of illustrating the arguments presented in the
testimonies. This essay strives to analyze the film as an expression of experiments that avail
themselves of scientific and religious ideas focused on re-telling the history of humankind and the
world. It considers, therefore, the crisis of the instituted as an historical circumstance for the
emergence of this instituting fervor which is chaotic, unusual, and lacking in consensus.
Key words: religion, science, anomy, self-help.
Ponto de partida
O interesse em analisar o filme Quem somos ns? (CHASSE et alii, 2005) se prende ao fato
de encontrar nele rico material para refletir acerca das relaes entre a cincia e a religio na
atualidade. O filme uma combinao de depoimentos intercalados por um enredo relativamente
simples e lida com a cincia e a religio de modo no convencional para ambas as instituies.
Constitui um exemplo das muitas experimentaes que compem a ps-modernidade, o que me
estimulou a ensaiar uma anlise da sua proposta. Passo, ento, a descrever o filme para depois
indicar o meu caminho para interpret-lo.
As cenas iniciais mostram imagens de um oceano, raios, exploses de luzes e a legenda: No
incio era o nada fervilhando de infinitas possibilidades das quais voc uma delas (Ibid.). Em
seguida, mais exploses de luzes, imagens de planetas e rostos de pessoas que vo aparecendo na
tela e falam fragmentos de frases. Essas imagens se encerram com uma indagao: Tudo me fez
observar o mundo ao nosso redor. Ento, como voc pode continuar a ver o mundo como uma
realidade, se o Ser que determina essa realidade inatingvel? (Ibid).
No seu conjunto, essas cenas combinam imagens com algumas palavras ou frases que,
associadas, evocam uma cosmologia fundada em elementos cientficos. Alm disso, algumas frases
introduzem o homem, sugerindo hipteses ou formulando indagaes acerca das suas
potencialidades e capacidades.

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Aps essas primeiras cenas, inicia-se o enredo que se resume no seguinte: Amanda uma
fotgrafa que est em crise devido o fim do seu casamento. Essa circunstncia a torna uma pessoa
desiludida e amarga em relao vida e a leva a recorrer a medicamentos prprios para esta
situao. Diferentes circunstncias lhe mostram a relao entre a qualidade do pensamento e os
acontecimentos da sua vida que a levam, paulatinamente, a questionar as premissas fundamentais
da sua existncia e a mergulhar numa experincia de relativizao da realidade cotidiana: o trabalho,
os relacionamentos, as pessoas ao seu redor e as crenas religiosas se mostram ilusrios, meros
envoltrios de dimenses ocultas que ela passa, ento, a desvelar. Essa experincia, de incio
catica, leva Amanda a libertar-se da determinao dos acontecimentos, ganhar sabedoria e adquirir
capacidades criativas que lhe permitem conduzir a prpria vida e, sintomaticamente, vemos a herona
jogar fora o seu frasco de medicamentos no final do filme. Para reforar os aspectos fantsticos
dessa narrativa, a trajetria de Amanda diversas vezes comparada ao conto Alice no pas das
maravilhas, de Lewis Carrol.
Com o recurso da animao o enredo , oportunamente, acompanhado de imagens oriundas
do

universo

cientfico,

como

tomos,

molculas,

neurnios

frmulas

matemticas.

Concomitantemente, depoimentos em off ou no, retirados do universo da fsica quntica, da qumica,


da religio, da psicologia, das neurocincias e at da histria da cincia so apresentados por
especialistas desses diferentes campos. Ao final do filme ficamos sabendo quem so eles, os seus
nomes e as suas especialidades: so fsicos, neurologistas, mdicos, uma biloga, um professor de
teologia e uma mdium.
Destaco as questes lanadas logo no incio do enredo, Quem somos ns? De onde
viemos? O que devemos fazer? Por que estamos aqui? O que realidade?, que oferecem
oportunidade para avaliaes dos pressupostos bsicos da nossa experincia no mundo, lanando
dvidas acerca da plausibilidade da nossa realidade cotidiana e tornando anmicas nossas
explicaes rotineiras. Os comportamentos habituais derivados da educao e da vida em sociedade
so reduzidos a vcios, de acordo com um dos depoimentos que o filme apresenta:
Por que voc tem vcio? Porque no tem nada melhor. No sonhou com nada melhor.
[...] Se eu mudar minha mente, mudarei minhas escolhas? Se eu mudar minhas
escolhas, minha vida mudar? Por que no consigo mudar? Em que estou viciado?
Irei perder aquilo em que estou quimicamente apegado. A que pessoa, lugar, coisa,
poca ou acontecimento estou quimicamente apegado e no quero perder porque
posso ter
de vivenciar sua privao qumica? Por isso o drama humano. (Ibid.)
Coerentemente, as diferentes concepes de mundo e de cosmo so descritas numa
perspectiva histrica que relativiza as certezas do conhecimento cientfico, como segue em outro
depoimento:
Cada poca, cada gerao tem seus pressupostos estabelecidos: que o mundo
plano, que o mundo redondo, etc. Existem centenas de suposies, coisas que
tomamos como certas, que podem ou no ser verdadeiras. Ento, presumivelmente,
se a histria serve como guia, muito do que tomamos como certo em relao ao
mundo, no verdadeiro. Com freqncia, ficamos presos a esses preceitos sem
sabermos disso. Isso um paradigma. (Ibid.)
Com esses procedimentos deslegitimadores da cultura e da cincia se abrem caminhos para
a apresentao da tese do filme que se resume no seguinte: a teoria quntica desvela possibilidades

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da conscincia que lhe permitem criar a realidade. Nesse processo, que individual e subjetivo,
transformaes bioqumicas no crebro levariam superao de comportamentos rotineiros. Um
dos depoimentos apresentados no filme sintetiza o seu argumento central: Estamos aqui para
sermos criadores. Estamos aqui para impregnarmos o espao com idias e pensamentos (Ibid.).
Todo esse potencial teria sido ocultado pela cincia e pela religio, j que uma se apoiaria no
determinismo e a outra na existncia de um Ser transcendente, ambos responsveis pela nossa
impotncia frente aos fatos da vida. Importante chamar a ateno aqui para as imagens de smbolos
catlicos como santos, velas e uma cerimnia na igreja que acompanham algumas das crticas
apresentadas s religies e s divindades. Pode-se afirmar que a crtica s religies, neste filme,
escolhe o catolicismo como o seu alvo.
O filme desenvolve o seu argumento a partir do pressuposto de que todas as coisas esto
interligadas e defende a unidade dos homens com o Grande Ser, como na afirmao de um dos
depoentes: Saber que existe essa interligao do universo, que estamos todos interligados, que
estamos ligados ao universo em seu nvel fundamental, acho que uma explicao muito boa para a
espiritualidade (Ibid.).
O deslocamento da fsica quntica do mundo subatmico e a sua referncia repetida vida
cotidiana de indivduos tm como objetivo fornecer pistas para soluo de problemas afetivos alados
categoria de existenciais. Relacionadas estrategicamente ao enredo, essas idias oferecem um
quadro interpretativo s experincias da herona. Ento, ao final do filme temos mo uma
orientao para soluo de problemas que se vale do prestgio da linguagem cientfica e que, ao
mesmo tempo, quer se apresentar diferente da perspectiva da cincia clssica e das instituies
religiosas. A ltima frase do filme inequvoca nesse sentido: Como podemos medir os efeitos?
Temos que viver e ver se em algum momento de nossa vida, alguma coisa mudou. E depois, se tiver
mudado, tornamo-nos cientistas ao longo da nossa vida (Ibid.).
As situaes apresentadas no filme e vivenciadas pela herona circunscrevem personagens
do meio urbano, de classe mdia, cujos problemas no ultrapassam os aspectos emocionais e
afetivos. Experincias penosas como fome, pobreza, guerras, injustias sociais e catstrofes naturais,
que tm dimenses coletivas e dizem respeito s sociedades e cultura esto ausentes do
argumento e do enredo apresentados. da libertao individual que dependeria a salvao,
igualmente individual.
O pot-pourri de depoimentos de diversas reas do saber poderia funcionar como imagem
metafrica para situaes existenciais. Mas no assim, pois o enredo est l para ilustrar com
circunstncias concretas os enunciados cientficos, favorecendo uma transposio literal das imagens
cientficas para as experincias individuais. Isso se faz atravs de dois movimentos: 1) das cincias
naturais para a religio e 2) do universo subatmico para a dimenso existencial. Essas passagens
se realizam pela mediao de um voluntarismo individual e com o recurso das neurocincias e de
certa psicologia. A vontade individual teria o poder de alterar a qumica cerebral e criar a realidade
(por isso a herona pode, ao final do filme, dispensar o seu frasco de medicamentos, igualmente
qumicos).

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De fato, o filme compe-se de duas narrativas: uma que ficcional, tem a funo de ser
ilustrativa de outra, que um discurso de verdade ou uma meta-narrativa, conduzida por pessoas
que se apresentam como cientistas. As cincias mobilizadas e o paradigma invocado so, na maioria,
os das hard sciences, distantes, portanto das experincias coletivas do mundo da cultura.

H,

seguramente, um jogo de apropriaes da imagem do cientista na sociedade como portador do


conhecimento certificado e da verdade. Essa imagem, forjada na modernidade, usada para
conduzir uma crtica aos aspectos deterministas da cincia moderna. Porm, no escapa do destino
da prpria cincia moderna ao manter a sua motivao original, qual seja, a de oferecer um modo de
fabricao do mundo, embora a partir de outras noes de sujeito e de realidade (1), que agora
valorizam a vontade individual.
Inegavelmente, o filme combate os nossos dois modos institucionalizados de explicar a
realidade e de conferir sentido existencial, a cincia e a religio, utilizando os avanos cientficos no
campo da fsica quntica e das neurocincias como critrio para avaliar a ambos.
A cincia e a religio
Uma primeira aproximao ao filme nos mostra que se trata de mais uma proposta de autoajuda, cuja caracterstica central a de atribuir responsabilidade ao indivduo para soluo dos seus
problemas. Da sua feio psicologizante, com nfase no auto-conhecimento e no autoaprimoramento, obviamente individuais, como caminhos para o sucesso no trabalho, na resoluo de
problemas afetivos e na obteno de bem-estar.
Estas propostas carregam, implicitamente, uma crtica organizao dos saberes dominantes
e esperam a emergncia de um novo paradigma. So prticas desarticuladas de um conjunto
simblico compartilhado, experincias que prescindem do vnculo social e que se expressam pela
combinao de elementos extrados das mais diversas fontes de conhecimento como as cincias, as
artes, as religies e as tradies. O resultado um distanciamento das instituies, prprio de um
sujeito desconectado em busca de ligao com um todo imaterial (integrao no todo, no cosmo, na
natureza), saltando a instncia coletiva. Devido estas caractersticas, as propostas de auto-ajuda so
desprezadas pelos mais intelectualizados e definidas como superficiais por reunirem, livremente,
conhecimentos que so propriedade de diferentes competncias profissionais. Porm, a auto-ajuda
est a oferecendo consolo para as contradies do regime neoliberal e, como tal, se impe como um
fenmeno da sociedade, da cultura e do mercado. Suas caractersticas permitem entend-la no
conjunto das manifestaes da nebulosa mstico-esotrica de que nos fala Champion, que destaca:
... a centralidade concedida ao experiencial com a idia de que cada um deve
encontrar seu caminho entre os diversos caminhos espirituais, todos eles
verdadeiros quando se ultrapassa suas formas exteriores, esclerosadas,
sociais. (...) e [a recusa ao] postulado dualista das religies abramicas: a
separao entre o humano e o divino, a separao do mundo natural e do
sobrenatural. (2001, p. 25-26)
Enfim, os procedimentos de auto-ajuda so compatveis com situaes de enfraquecimento
da confiana nas instituies sociais e perda de esperana nas solues coletivas. Fazem refluir as
energias para os esforos individuais como caminho para soluo de problemas e reconstruo do
sentido existencial. Em outras palavras, os usurios da auto-ajuda dispensam as instituies.

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Champion tambm chama a ateno para a aliana entre cincia e religio e a expectativa
da emergncia de uma nova cincia ... que teria redescoberto certo nmero de realidades
concebidas pelas religies (...) (2001, p. 27). Aqui vale a pena trazer novamente o filme Quem somos
ns?. Diz um fsico: Reconhecer o ser quntico, reconhecer o local onde realmente se tem escolha,
reconhecer a mente quando ocorre essa mudana de perspectiva, dizemos que a pessoa foi
iluminada (CHASSE et alii, 2005). Ou ainda, outro fsico explica: Jesus e o gro de mostarda
interpretado pela fsica quntica: nica cincia que pode interpretar essa parbola (Ibid.).
Ao colocar este filme no contexto de outras experimentaes, encontramos o grande lder
espiritual Dalai-Lama que tambm identifica a crise da fsica clssica e procede a comparaes com o
Budismo. Neste caso, porm, para legitimar concepes cosmolgicas da sua prpria religio. Ele
afirma:
Para um budista maaiana exposto ao pensamento de Nagarjuna existe uma
ressonncia inconfundvel entre a noo da vacuidade e a nova fsica. Se, no nvel
quntico, revelado que a
matria menos slida e definvel do que aparenta,
ento me parece que a cincia est se aproximando das concepes contemplativas
budistas de vacuidade e interdependncia. [...] Na anlise final, para Nagarjuna a
teoria da vacuidade no uma questo de mera compreenso conceitual da
realidade. Ela tem implicaes psicolgicas e ticas profundas. (DALAI LAMA, 2006,
p. 32-33).
Sabemos que a secularizao das sociedades na modernidade colocou a religio entre
parnteses, obrigando-a a procurar abrigo na intimidade da vida privada. Por outro lado, a cincia
enquanto organizadora da cosmoviso moderna manteve, nos ltimos 400 anos, uma relao
diplomtica com a religio. Porm, os acontecimentos histricos da segunda metade do sculo XX,
que no cabem aqui discutir, levaram os hbitos cientficos, ditos universais, a encontrarem seus
limites histricos. A crtica ao pensamento monoltico da cincia abriu caminho para outras vozes,
interessadas na instalao de outras narrativas. Neste processo, as religiosidades passaram a
desempenhar papel destacado no esforo de desinventar e reinventar a histria do homem e do
mundo. Porm, ressalte-se, fora das igrejas que agora esto esvaziadas.
Apenas para mostrar as dimenses desse fenmeno, lembremos algumas circunstncias
onde ele se manifesta. Fritjof Capra (1993), em meados dos anos 70, identificava equivalncias entre
o misticismo oriental e os modelos mais avanados da fsica.

Desde ento, filsofos esperam

construir uma prtica cientfica mais gentil com o auxlio de idias religiosas. Socilogos se voltam
para o oriente em busca de sabedoria. Concepes de uma natureza animada e pantesta inspiram
projetos ambientalistas. Astrnomos explicam o universo pelo seu poder criativo. Astrlogos auxiliam
psiclogos na rdua tarefa de tornar as experincias humanas menos penosas. Mdicos atestam a
importncia da religiosidade no tratamento e cura de doenas. Ondas, molculas e tomos ganham
sentidos transcendentes, distantes do materialismo cientfico. Energias revitalizam pessoas, objetos e
moradias. Velhos esoterismos so recuperados, xamanismos so mobilizados e, mais recentemente,
professores se valem de recursos extrados do mundo religioso como substitutivos para
procedimentos pedaggicos. Em sntese, nos ltimos 30 anos o religioso vem se expressando na
linguagem da cincia e o cientista tem usado a linguagem das religies.

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No caso do filme Quem somos ns?, apesar do seu argumento ser construdo com
proposies extradas de diferentes campos cientficos, possvel encontrar nele diversas situaes
que tranquilamente remetem ao universo religioso. Cito algumas:
* A frase inicial do filme (No incio era o nada fervilhando de infinitas possibilidades (CHASSE et alii,
2005)) faz lembrar o Gnesis bblico;
* O recurso fsica quntica, com seu princpio de incerteza centrado nas possibilidades, introduz o
mistrio na ordem do mundo;
* A experincia de relativizao dos acontecimentos cotidianos da herona e a conseqente
reorientao da sua vida a partir de um novo ponto de vista se do como um xtase e poderiam ser
identificados a um processo de converso;
* A compreenso da fsica quntica comparada experincia religiosa da iluminao;
* O novo modelo cientfico proporciona aos indivduos o poder de criao de mundos e de realidades,
o que atributo dos deuses.
* E, finalmente, a repetida comparao com o conto Alice no pas das maravilhas traz o fantstico das
mitologias como estrutura narrativa para as experincias da herona.
Em sntese, por meio da articulao de proposies cientficas aladas categoria de
teodicias, o filme introduz elementos consoladores prprios das experincias religiosas.
Ponto de chegada
Experimentos como deste filme encontrariam acolhida e ganhariam sentido em diferentes
recortes tericos como: a proposta kuhniana da crise de paradigmas, a destradicionalizao das
sociedades, o fim das meta-narrativas e o pensamento ps-moderno, os movimentos contramodernos
e, como vimos, a imagem da nebulosa mstico-esotrica. Isto , esses diferentes recortes tm em
comum apontar para uma quebra de consenso e o conseqente descompromisso para com os
modos de agir, sentir e pensar institucionalizados que se expressam nessa experincia radical de
liberdade e desamparo que a ps-modernidade nos brindou.

Portanto, no os considero

incompatveis para refletir sobre o filme Quem somos ns? Alm disso, entendo que possvel
aproximar todos esses modos de interpretao da abordagem que Bastide oferece para esse
fenmeno: uma Sociologia do instituinte contra o institudo. Via de regra os estudos sociolgicos e
antropolgicos sobre situaes de mudana social se fazem tendo em vista a expectativa de um
ponto de chegada no futuro, de acordo com projetos acalentados racionalmente. Isso desapareceu do
nosso horizonte na ps-modernidade. Assim, conceber a realidade a partir da experincia histrica do

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presente nos obriga a admitir no s a anomia mas tambm os processos instituintes em


andamento. Ento, para o caso das religies, Bastide indaga:
Mas ser que a morte dos Deuses institudos acarretaria o desaparecimento da
experincia instituinte do Sagrado em busca de novas formas nas quais se encarnar?
Ser que a crise das organizaes religiosas no adviria de uma no adequao,
cruelmente vivenciada, entre as exigncias da experincia religiosa pessoal e os
quadros institucionais nos quais quiseram mold-la com vistas, muitas vezes, a
retirar-lhe o seu poder explosivo, considerado perigoso para a ordem social? (2006, p.
251-252).
Alis, para o contexto das revolues culturais dos anos 60 e 70, que deram origem a esses
experimentos, que Bastide retoma sua reflexo sobre o instituinte. Ele trata dos efeitos da
implantao do modelo materialista, racionalizante e secularizante da modernidade e do
aparecimento de reaes de defesa angustiada da contramodernidade (Ibid., p. 211).
Bastide v nessa contramodernidade como que uma rebelio conduzida por uma criatividade
incessante que recorre a experincias extticas obtidas pela dana, pela msica e pelo uso de
drogas, prprios de certos rituais de iniciao. Mas que tambm lana mo da memria, para suprir o
imaginrio com modos de vida e religiosidades arcaicos, ao lado do uso dos recursos da linguagem
da Fsica, para oferecer a segurana do mundo da cincia. Ele chamou de sagrado selvagem a essa
experincia instituinte que no cessa de mostrar formas e combinaes novas e surpreendentes. o
que assistimos desde o livro de Capra e de que o filme Quem somos ns? seria mais uma expresso.
Importante, tambm, neste quadro, que a improvisao e a espontaneidade, prprias do
poder instituinte, no resultam em uma comunho. So experincias desajeitadas, anmicas. Embora
seja um fenmeno coletivo , ainda, dissensual e, portanto, criativo, experimental e at explosivo.
Utopia e distopia, pois as coisas esto nascendo com a energia do carisma e a fora da imaginao,
derrubando fronteiras e tornando os domnios imprecisos. No h o contgio nem o envolvimento
proporcionados por uma comunidade de sentido. Esta s aparecer com a domesticao dessas
energias quando, de algum modo, cessam a criao e a inveno puras, nasce o consenso e se
estabelece a administrao desses experimentos indisciplinados por parte da instituio. Cientfica?
Religiosa? No sabemos. Mas saberemos, sim, quem vai recontar a histria do homem e do mundo e
definir a narrativa verdadeira novamente. Pois como ensina Bastide, ... esses sagrados revoltados
vo dar afinal em projetos polticos, terminam em utopias, em construes da razo, em programas
planejados de transformao da sociedade (Ibid., p. 264).
Enfim, para concluir, quero lembrar que com a institucionalizao, os despertares e o fervor
instituinte retornam sim, mas ritualizados nas comemoraes coletivas.
Nota
(1) As noes de sujeito e de realidade definem os atributos do sujeito e os aspectos da realidade
que compem os modos lcitos de produzir conhecimento. No caso da cincia moderna, essas
noes tm seu fundamento na ruptura epistemolgica (ALBUQUERQUE, 2003, p.14).
Bibliografia
ALBUQUERQUE, L. M. B. de. Sujeito e realidade na cincia moderna, So Paulo, Annablume, 2003.

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BASTIDE, R. Prometeu ou o seu abrutre: ensaio sobre a modernidade e a antimodernidade, in:


BASTIDE, R. O sagrado selvagem e outros ensaios, So Paulo, Companhia das Letras, 2006.
___________.O sagrado selvagem, in: BASTIDE, R. O sagrado selvagem e outros ensaios, So
Paulo, Companhia das Letras, 2006.
CAPRA, F. O tao da Fsica, So Paulo, Cultrix, 1993.
CHAMPION, F. Constituio e transformao da aliana cincia-religio na nebulosa msticoesotrica, Religio e Sociedade, Rio de Janeiro, vol.21, n. 2, 2001(novembro), p. 25-43.
CHASSE, B.; VICENTE, M.; ARNTZ, W. Quem somos ns? EUA, Play Arte, DVD, 108 min.,
documentrio, 2005.
DALAI-LAMA. O universo em um tomo, Rio de Janeiro, Ediouro, 2006.