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Rivon Krygier Le livre biblique de Jonas, lu


rituellement Kippour, sapparente
plus un rcit difiant qu un
recueil dinvectives prophtiques.
Le contenu proprement prophtique
se rsume un demi-verset :
Encore quarante jours et Ninive sera renverse
(Jonas 3:4).

Auteur : Rivon Krygier


Rabbin de la
communaut
massorti Adath
Shalom, Paris,
docteur en
philosophie,
collection de ses
articles consultables ici

Cest donc dans le comportement du prophte et non dans son discours quil faut aller puiser la
substance du texte.
Jonas reoit lordre divin davertir les habitants de Ninive (capitale de lAssyrie) de limminence
de leur perdition, Dieu ayant rsolu de dtruire la ville en raison de leur perversion. Selon
lexpression talmudique (Sanhdrin 89a), Jonas kovch t nevouato rprime sa prophtie : il
refuse de remplir sa mission et senfuit. Il embarque sur un bateau mais en pleine mer, une
violente tempte menace de renverser le navire. Les membres de lquipage en viennent
dcouvrir que cest Dieu Lui-mme, Crateur du ciel et de la terre, qui cause de Jonas met en
pril lembarcation. Celui-ci suggre quon le jette leau, pour apaiser le courroux divin. Les
marins font tout pour ne pas en arriver l mais finissent par sy rsoudre, non sans exprimer
leurs scrupules. Aussitt fait, la mer retrouve le calme. Jonas est alors ingr vivant par un grand
poisson durant trois jours : trois jours, au cours desquels il mdite sur la souverainet divine
laquelle il consent finalement de se soumettre. Le poisson rejette Jonas sur la cte et celui-ci se
rend Ninive et y prophtise. Contre toute attente, la raction des habitants est immdiate. Ils
font preuve de grande contrition et se repentent, et ce, avant mme que son roi nen donne
lordre. Ninive est alors sauve par la misricorde divine, au grand dsespoir de Jonas qui,
affirme-t-il, aurait prfr mourir plutt que de voir les habitants de Ninive bnficier de cette
grce. Le desschement dun arbuste, le ricin, dont Dieu avait fait pousser les branches audessus de lui en une nuit lui cause pareillement grande peine au point de perdre got la vie.
En somme, la teneur du rcit est linverse de ce que lon peut escompter dans ce type de
littrature. Les personnages qui font vraiment preuve de sens moral sont dune part, les matelots
idoltres qui font tout pour sauver Jonas, et dautre part, les habitants de Ninive, des assyriens
galement idoltres qui se dressent avec promptitude et redressent leur conduite. Mme les
divers lments de la nature tels la mer, le vent, le poisson, le soleil et le ricin, obissent
lternel. Le seul personnage qui soppose rsolument la volont divine nest autre que llu de
Dieu, le prophte Jonas ! Il se dtourne, regimbe et sclipse. Et quand enfin il sexcute, il le fait
contraint et contrari, non sans manifester brutalement son dsaveu pour le dessein
misricordieux et salvateur voulu par Dieu.
On ne peut vraiment pntrer la signification renversante de ce rcit, si lon passe ct des
rfrences littraires auxquelles lauteur fait allusion. Ainsi, le nom du prophte, Jonas (Yona,
en hbreu) , loin dtre fortuit renvoie la colombe, yona , que No, aprs le dluge, avait
envoy hors de lArche pour sassurer que la terre tait nouveau sche et donc habitable. On se
souvient (cf. Gn 8:6 et passim) quau terme de quarante jours aprs le dluge le mme dlai,
dans le rcit de Jonas, avant que Dieu ne renverse Ninive No senquiert de la situation de la
terre. Dans un premier temps, il envoie en reconnaissance un corbeau. Celui-ci va et vient,
jusqu ce quil trouve un lieu de vie et ne revient plus. No ne se satisfait pas de ce seul rsultat
et envoie une yona... Il sy reprend trois reprises. La premire fois, la colombe revient lArche
sans avoir trouv de lieu o reposer. La seconde, elle ramne dans son bec le fameux rameau
dolivier. La troisime, elle ne revient plus.
Que signifient ces envoles, ces alles et venues ? Il y a ici, de faon vidente, un langage
symbolique. On se rappelle que le corbeau, aprs dinfimes tergiversations, stait trs
rapidement accommod au monde post-diluvien. Il y trouve sa place alors que la terre est
encore boueuse et empeste de lodeur nausabonde des cadavres en dcomposition. Le
corbeau est celui qui trouve ses repres dans le monde des charognes et des charognards. Le
monde, en ltat, lui est habitable, viable, supportable. Mais pas pour la colombe. Elle attend dy
trouver du vgtal : le rameau dolivier, le fruit, le signe de la vie qui se perptue. Elle ne
slance vers le monde quune fois assure, rassure, que ce nouveau monde est celui de la
purification et non plus, de la putrfaction.
Le comportement de Jonas est similaire celui de la colombe. Jonas est un tre pur ! Les
prvarications, les forfaitures, les concupiscences morbides des humains, toutes ces mains sales,
toute cette boue ftide qui clabousse et souille, lui donnent la nause. Il se dit : Si le monde
entier est corrompu et pourri, nest-il point justice que Dieu lui rserve le mme sort que celui
quil rserva la gnration du dluge ? Mais Misre ! voil que Dieu le dsigne lui pour
tenter de sauver un monde avari. Que fait alors ce Juste si thr ? Il se replie vers la mer,
embarque sur une arche et prend le large Lhomme-colombe veut chapper aux turpitudes du
monde, en se conformant au modle de No. Jonas le nostalgique veut revenir la priode
diluvienne, celle du grand nettoyage, et sen tenir. Que fait Jonas sur le bateau alors que la
tempte menace lquipage ? Il se rfugie bien au chaud au fond de la cale et sendort ! Sans
doute rve-t-il dun monde meilleur

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Ce repli sur soi ressemble furieusement ce que les psychologues appellent une rgression au
stade ftal lorsque terroris devant les adversits de la vie, on se blottit dans les quitudes
illusoires de lamnsie. En chacun, au fond de la cale, se blottit un Jonas qui sinvente un ge
dor pour mieux dmissionner et se laisser porter par les flots du liquide amniotique de lutopie
et de loubli. Le sommeil de Jonas nest pas celui du Juste mais celui de lindolence tamponne
du sceau des Justes.
Mais la placidit de Jonas est bien plus sournoise encore que lindiffrence coutumire qui fait
que lon senrobe et que lon se drobe de tous ceux qui lentour envoient des messages de
dtresse. Jonas se couvre et se pme de la gloire des hros incompris, de ceux qui rclament la
justice au Crateur du monde. Si Job criait cause de la souffrance des Justes, Jonas crie cause
de la survivance des fauteurs. Dieu avait dcid aprs le dluge quIl ne provoquerait plus de
destruction sans appel. Dieu a rprim Sa puissance justicire pour offrir au monde loccasion du
repentir. Mais pour Jonas, la modration ressemble du laxisme Il se refuse en tre lagent,
le promoteur. Puisque Dieu Se fait magnanime, longanime, Jonas, lui, se fait zlateur ! Puisque
Dieu Sest rendu impuissant, Jonas se fait indiffrent. Quelle grande mgalomanie ! Cest bien
lidal, lidalisation que Jonas se fait de lui-mme et du monde, tel quil devrait tre, qui le
conduit cette pernicieuse perversion de la dmission suicidaire. En puriste, en bon martyr, il se
dclare deux reprises prt mourir plutt que de souffrir lintolrable. Il est conduit ainsi se
rvolter contre Dieu, au nom mme de la justice divine ! Si Dieu ne peut tre juste envers les
pervers, je le serai, moi ! Et avec moi, le dluge !
Le livre de Jonas offre le spectacle hallucinant de paens prompts au repentir face un Juste si
confortablement install dans ses certitudes quil juge indigne de sauver de la perdition une ville
de 120.000 tres humains. Un simple ricin, une plante qui lui apporte un petit supplment
dombrage par rapport celui que lui offrait la cabane dans laquelle il sabritait, trouve plus de
grce ses yeux que la vie des humains trop humains, entachs par le pch ! Prfrer la plante
innocente lhomme, nest-ce pas lcologie pousse jusquau ftichisme, du vgtalisme
cannibale ? Qui donc est cette colombe qui ne voit plus autour delle que des corbeaux ?

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