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psychologie de l'enfant et la psychopdagogie, des biographies d'auteurs clbres... nous ferons une place
grandissante la pdagogie dans cette section.

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Sommaire >>> Psychologie sociale

La construction de l'identit

Quoique dtermin par les structures mentales et les processus psychologique, l'identit personnelle se construit dans le cadre d'expriences
totalement singulire. Lindividu se trouve insr dans des institutions canalisant son action et lui fournissant des justifications symboliques.
Les institutions (famille, religion, Etat), pourtant chahutes, maintiennent leur place centrale dans les dispositifs didentification sociale. Crises des
identits nationales, recomposition des identits religieuses ou familiales, rle de plus en plus important de la construction de l'identit pour les
individus : la dfinition de l'identit est au coeur de la comprhension des mutations sociales actuelles.
La premire tendance de renforcement d'une interrogation identitaire, de loin la plus importante, est lie l'avnement de l'individu, sujet de son
existence, devenu progressivement la figure centrale des socits contemporaines. Il s'agit pour chacun aujourdhui de faire de sa vie un rcit. La
mise en scne du soi et la construction sociale de l'identit personnelle constituent lune des composantes cruciales des pratiques et des
reprsentations des individus. La monte de l'individualisme est lie la dissolution ou aux mutations profondes d'institutions de socialisation
comme la famille, lglise, lcole, l'Etat... La socialisation et l'identification que ces institutions organisaient et matrisaient se font dsormais selon
des modalits renouveles. Le cas de la famille est clairant. La structure patriarcale et autoritaire est morte. La famille est aujourd'hui
caractrise par la ngociation et par la promotion des potentialits de chacun de ses membres. Ces transformations n'ont pas manqu d'affecter
en profondeur les processus d'identification politique, labors au cours des sicles derniers dans l'affirmation des institutions dmocratiques et de
l'Etat nation. La citoyennet et l'appartenance la communaut nationale font l'objet de dbats sociaux et politiques. La plupart des socits
contemporaines connaissent ainsi des troubles politiques identitaires. La notion d'identit est multiforme. On l'utilise dans des circonstances aussi
diffrentes que l'analyse de l'laboration de la personnalit de l'enfant ou l'attitude de dfense des populations lors de conflits guerriers.
Nous avons choisi, pour en mesurer les diffrentes facettes, de nous placer toutes les chelles o elle s'exprime: l'individu, le groupe, la
socit. On y constate partout une mme orientation d'analyse. Lidentit n'est plus considre par les chercheurs comme une substance, comme
un attribut immuable de l'individu ou des collectivits, telle qu'avait pu l'tre la culture, par exemple. Les recherches contemporaines rappellent
toutes, avec insistance, que limage et l'estime de soi, les identits communautaires ou politiques s'laborent dans des interactions entre les
individus, les groupes et leurs idologies. Elles soulignent toutes que la base de l'identification est psychologique, qu'elle se construit et
s'actualise sans cesse.
L'identit individuelle
Lindividu se socialise et construit son identit par tapes, au cours d'un long processus qui s'exprime fortement de la naissance l'adolescence et
se poursuit lge adulte. De manire permanente, l'image qu'il btit de lui-mme, ses croyances et reprsentations de soi constituent une
structure psychologique qui lui permet de slectionner ses actions et ses relations sociales. La construction identitaire et l'image de soi assurent
ainsi des fonctions essentielles pour la vie individuelle et constituent l'un des processus psychiques majeurs. On peut distinguer plusieurs
dimensions de l'identit personnelle:
- le premier aspect est constitu par le dsir de continuit du sujet. Cette continuit s'exprime dans l'affirmation d'une appartenance une ligne,
un environnement, une culture ou un imaginaire. Cette dimension est particulirement loeuvre dans les manifestations contemporaines
didentit ethnique, rgionale ou culturelle.
- le deuxime aspect s'incarne dans un processus de sparation/intgration sociale. Lopposition d'un adolescent sa famille exprime pour lui
une diffrentiation vis--vis de son identit antrieure. Cette opposition se ralise le plus souvent dans un processus conjoint de cration de
nouveaux repres identitaires lis une culture jeune et des groupes spcifiques.
- l'identit n'existe qu'en actes. La sociologie religieuse montre par exemple que lchelle de l'appartenance se calque sur celle de la pratique.
Lidentification religieuse est d'autant plus forte que l'on va plus rgulirement la messe ou au temple.
- la construction identitaire constitue pour les individus un cadre psychologique (schma mental, systme de reprsentations et filtre des
informations). Orient pour la valorisation de soi et lautojustification, ce cadre psychologique structure l'action individuelle.
Une construction progressive de l'identit.
Edmond Marc Lipiansky, dans sa prsentation de l'identit personnelle, rappelle la longue tradition de rflexion sur le dveloppement de l'enfant
et la construction de son identit. Le corps constitue pour le bb la base de son identification. Il se dcouvre lui-mme au travers de ses
perceptions, de ses actions, mais aussi dans son rapport aux autres et dans le regard des autres : Avant mme la naissance, lenfant existe dj
dans limaginaire et le discours de ses parents. Dsir ou non attendu, il prend trs vite un contour plus ou moins prcis travers le sexe souhait,

dans limaginaire et le discours de ses parents. Dsir ou non attendu, il prend trs vite un contour plus ou moins prcis travers le sexe souhait,
le prnom choisi, qui la fois lindividualisera et le situera dans une filiation et dans une caractrologie sommaire. Cette rflexion s'ancre dans
les travaux de psychologie du dveloppement de Ren Zazzo et de Henri Wallon. Selon cette approche, qu'illustrent bien les travaux de Pierre
Tap, l'identit est fonde sur les relations passionnelles du sujet et de l'autre. Elle est essentiellement conflictuelle : Comprendre lidentit,
c'est donc mettre jour les processus qui en organisent la construction historique, la mise en question, la perte ou la rappropriation. Ainsi, de
l'enfance l'adolescence, trois phases sont distingues : l'individuation primaire durant les trois premires annes de l'enfance, lindividuation
catgorielle jusqua l'adolescence et l'individuation personnalisante de l'adolescence. En relation avec ces approches fortement empreintes
de conceptions psychanalytiques, Ren LEcuyer distingue, lui, sept stades, englobant les trois stades classiques de la tradition
dveloppementaliste et quatre stades lge adulte. Il est donc dsormais communment admis que l'identit se construit par stades
successifs dans la confrontation entre les individus au sein des groupes. Cette construction o les aspects cognitifs, les affects et les
interactions sociales sont consubstantiels, s'exprime pour l'individu sur le double registre de la similitude et de la diffrence.
Le rle central du soi
Plus gnralement, les rflexions sur l'identit individuelle s'ancrent aujourdhui autour de l'tude de la notion de soi (image de soi,
reprsentation de soi, construction de soi, contrle de soi, etc.). Le soi peut se dfinir comme un ensemble de caractristiques (gots, intrts,
qualits, dfauts, etc.), de traits personnels (incluant les caractristiques corporelles), de rles et de valeurs, etc., que la personne s'attribue,
value parfois positivement et reconnat comme faisant partie d'elle-mme... R. LEcuyer, qui l'on doit cette dfinition, travaille depuis trente
ans la comprhension du concept de soi. S'appuyant sur les travaux des diverses branches de la psychologie, voire de l'anthropologie sociale, il
a labor une typologie des caractristiques et des proprits fondamentales de ce concept. Celui-l possde:
- une composante affective et motionnelle : tout individu ressent fortement son identit;
- un aspect social : le regard que nous portons sur nous-mme est influenc par les autres et par leurs jugements;
- un aspect cognitif par lequel les diffrentes perceptions de soi sont constamment analyses les unes par rapport aux autres selon les lois du
fonctionnement intellectuel.
Lipiansky rappelle la conception psychanalytique, dont la figure emblmatique est le pdiatre anglais Donald Winnicott, selon laquelle la
construction identitaire est lie aux soins de la prime enfance. Elle relve de trois processus conjoints : l'ancrage de l'image de soi sur la
transformation corporelle ; l'investissement narcissique du sujet ; et enfin la construction d'un idal du moi dans la relation aux autres,
principalement le regard des parents. Les tudes de psychologie montrent que la composante affective de l'identit personnelle (l'estime de soi)
est caractrise par la tendance systmatique lautovalorisation. Nous dformons nos souvenirs et adaptons nos jugements pour quils nous
soient favorables. De manire systmatique, nous tendons surestimer notre rle dans les tches collectives; nous rejetons les checs en les
attribuant aux autres alors que nous nous sentons responsables des russites; nous slectionnons les informations qui vont plutt dans le sens de
notre conception du monde. Bref, nous organisons le monde pour avoir le beau rle.
Cet gosme atavique est une sorte de mcanisme gnral de dfense pour chaque individu qui sans cela verrait son psychisme souvent mis
mal. Cependant, cette tendance semble tre une caractristique plutt occidentale : les tudes contemporaines montrent que les japonais ont
plutt une propension l'effacement de soi. La dimension sociale de la construction identitaire a fait l'objet d'un nombre considrable de
recherches. Quelques chercheurs se sont consacrs l'tude de l'image de soi et de la construction sociale de l'identit individuelle au dbut du
sicle. William James, en 1890, fut le premier introduire dans sa prsentation de la psychologie un chapitre sur le soi. Le sociologue George H.
Mead, dans les annes 30, met en avant le lien entre l'activit individuelle et le groupe. La psychologie contemporaine s'appuie sur les travaux
d'Erik H. Erikson qui, dans les annes 50 et 60, a systmatis des recherches sur l'identit personnelle et sociale qui se menaient depuis le dbut
du sicle. Cet auteur a mis en avant l'existence d'un sentiment de diffrenciation individuelle et d'une tendance la conformation sociale
pour tous les individus. Il a galement labor une priodisation de la construction de l'identit individuelle dont les transitions s'effectuent dans
des crises d'identit comme celle de l'adolescence. A partir des annes 70, les tudes psychologiques de plus en plus nombreuses ont
privilgi l'individu et l'impact des relations sociales sur son psychisme.
Un certain nombre d'entre elles se placent du point de vue de la communication interpersonnelle. Cette dernire approche, influence par les
travaux d'Erving Goffman, pense de manire indissociable les aspects affectifs et les aspects sociaux. Ici, le concept cl est celui de l'autoprsentation de soi, c'est--dire l'ensemble des activits, comportements ou objets qu'un individu utilise pour tre jug positivement par autrui: le
but fondamental de la prsentation de soi est de paratre amical, gentil, intelligent, etc., afin d'obtenir des autres ce que nous souhaitons. La
prsentation de soi peut tre ngative (cancre l'cole, voyou, etc.). Dans ce cas, la vise reste pour l'individu d'induire certains comportements
dans ses relations sociales. Le cancre, par exemple, retient l'attention par son attitude. La vision cognitiviste de l'tude du soi se centre sur les
structures mentales et les reprsentations. Comme le souligne Delphine Martinot dans une synthse des travaux actuels sur le soi, la
composante cognitive est btie autour des mmoires, informations et reprsentations sur soi. Des expriences rcentes montrent que les individus
se livrent des rinterprtations frquentes de leur histoire personnelle pour rendre conformes leur souvenir et leur image de soi actuelle. Du
point de vu cognitif, le concept de soi sexprime sous forme de schmas. Il s'agit des formes de description et de croyances sur soi affirmes par
les individus, et bties au regard des autres : Ces structures rendent les individus capables de comprendre leurs propres expriences sociales et
d'intgrer une large gamme d'informations sur soi dans des ensembles signifiants.
Ainsi, les travaux contemporains de psychologie cognitive conoivent le soi comme une trs forte structure mentale qui n'est soumise qu des
variations marginales de ragencement, en fonction des circonstances...
En conclusion, on estime aujourd'hui que le soi doit tre vu comme un systme psychique complexe, compos de nombreuses dimensions
et strates en fonction de l'exprience de la personne et en fonction de ses groupes d'appartenance. Le soi constitue donc un systme
minemment adaptatif, qui se dfend, se corrige et samliore pour mieux s'adapter et mme se dpasser .
Les identits sociales
Le soi constitue le versant interne de l'identit individuelle. Il se construit dans la relation l'environnement et aux autres. C'est prcisment au
sein de groupes, restreints ou tendus, contractuels ou imposs, que se dveloppent les relations de construction de l'identit. Lensemble des
travaux actuels qui tentent de comprendre l'identit se centre d'ailleurs sur la construction de l'identit dans les interactions sociales. Ils mettent en
avant le fait que les socits contemporaines se caractrisent par la multiplicit toujours accrue de groupes d'appartenance, rels ou
symboliques, auxquels sont affilis les individus. On y distingue plusieurs sphres d'appartenance qui vont des groupes primaires comme la
famille o le cercle amical restreint, jusqu' lhumanit-monde.
La construction sociale de l'identit.
Le groupe fonctionne comme le catalyseur privilgi de l'identification personnelle. En effet, la conscience de soi n'est pas une pure production
individuelle. Elle rsulte de l'ensemble, des interactions sociales que provoque ou subit l'individu. Le groupe socialise l'individu et l'individu,
s'identifie lui. Mais, en mme temps, ce processus permet l'individu de se diffrencier et dagir sur son entourage. E.M. Lipiansky, dans sa

s'identifie lui. Mais, en mme temps, ce processus permet l'individu de se diffrencier et dagir sur son entourage. E.M. Lipiansky, dans sa
contribution relative la formation de l'identit des groupes, estime que, pour l'individu, l'identit n'apparat pas comme la juxtaposition simple des
rles et des appartenances sociales. Lidentit doit tre conue comme une totalit dynamique, o ces diffrents lments interagissent dans la
complmentarit ou le conflit. Il en rsulte des stratgies identitaires par lesquelles le sujet tend dfendre son existence et sa visibilit sociale,
son intgration la communaut, en mme temps qu'il se valorise et recherche sa propre cohrence.
Ces stratgies identitaires se vrifient par exemple dans les comportements des immigrs l'occasion de relations interculturelles. Leur tude
permet d'apprhender la complexit de la construction identitaire et de son rle dans les mcanismes d'affirmation et de dfense des individus.
Pour les immigrs, la construction identitaire est une dynamique incessante de confrontation aux valeurs dominantes de la socit d'installation, et
d'affirmation de leur propre valeur individuelle. Face aux injonctions contradictoires entre la culture d'origine et la culture d'accueil, plusieurs
attitudes sont observes. La majorit des immigrs fuit la contradiction en adoptant la culture d'accueil. D'autres attitudes, minoritaires, tentent de
synthtiser les lments culturels d'origine et la modernit des pays d'accueil. Par exemple, les intellectuels maghrbins ou arabes exils ne
manquent jamais, juste titre d'ailleurs, de rappeler l'apport central de la civilisation islamique mdivale, au dveloppement de l'Occident. Ils
soulignent aussi la capacit de dveloppement des socits non occidentales dans les dernires dcennies, dveloppement qui serait ralis sans
lien direct avec les valeurs culturelles de l'Occident judo-chrtien et dmocratique. Enfin, certaines attitudes, elles aussi minoritaires, consistent
vivre une totale sparation entre une morale ancre sur les valeurs traditionnelles de la culture d'origine et la vie quotidienne.
Lexamen sommaire des stratgies identitaires des immigrs en souligne la porte gnrale. Au sein de tous les groupes, du club de football la
nation en passant par l'entreprise, une tension existe fortement entre la volont d'appartenance totale et son contraire, l'indpendance.
Ces tensions ne sont pas toujours ngativement vcues. Elles constituent mme des contradictions dont les individus peuvent jouer pour raliser
un quilibre satisfaisant entre leurs diverses identits : tel individu aura des ennuis au travail et se dsimpliquera en renforant sa participation
familiale ou son implication des groupes sportifs ou culturels.
Lindividu et ses diverses appartenances.
Dans les socits contemporaines, la construction autonome de lidentit s'effectue pour lindividu dans le rapport d'adhsion ou de rejet qu'il
fonde avec ses groupes d'appartenance. Lindividu se trouve enserr dans un maillage, volontaire ou non, d'allgeances et d'appartenances qui lui
impose ses comportements et lui fournit un ancrage identitaire.
Jean-Franois Dortier, reprenant les travaux du sociologue Alain Caill, montre dans une ce ses contributions qu'il existe probablement toujours
des formes de concentration et de cohrence des appartenances individuelles: les adhsions totalement choisies o l'individu tente de se raliser
seul, comme les associations sportives, culturelles ou de loisir; les sociabilits primaires comme la famille ou les amis; l'appartenance aux grandes
institutions sociales, religieuses ou politiques; et enfin la rfrence lhumanit dans son ensemble. Les fonctions traditionnelles de transmission
patrimoniale et morale de la famille ont t relgues au second plan. Celle-l contribue dsormais construire les identits personnelles de
chacun de ses membres en privilgiant leur autonomie et en respectant leurs choix individuels. Cette fonction n'est d'ailleurs pas rserve la
famille, elle s'tend aux cercles d'amiti. Les identits sociales quant elles se sont singulirement multiplies. Elles peuvent tre aussi choisies,
comme dans les groupes de supporters de football dont Christian Bromberger brosse un tableau : Le sentiment d'appartenance se construit ici,
comme en d'autres circonstances, dans un rapport d'opposition plus ou moins virulent avec lautre. Aussi toute rencontre entre villes,
communauts, rgions, nations rivales, prend-elle la tournure d'une guerre ritualise o ne manquent ni les appels la mobilisation
communautaire, ni linsistance emphatique sur les diffrends hrits de lhistoire, ni les emblmes belliqueux (les tendards et les panoplies des
supporters).
Comme les supporters de football, nombre de regroupements associatifs fonctionnent avec des codes spcifiques, des rites initiatiques, un
langage. C'est le cas des entomologistes, des informaticiens, en passant par les sapeurs congolais, pour ne retenir que celles qui ont fait
l'objet de monographies scientifiques. Mais les identits sociales de groupes sont le plus souvent lies la condition professionnelle, ethnique,
religieuse. Philippe Cabin note, par exemple, que le lien communautaire peut tre puissant dans une grande entreprise comme la SNCF o
l'identification des cheminots reste trs forte. La SNCF et le monde des cheminots forment mme une sorte d'institution totale, avec ses
rgulations sociales propres, ses rythmes, etc. On pourrait faire le mme constat pour l'Education nationale jusqu' une date rcente.
Lidentit culturelle.
Les rituels de mmoire, la culture et les croyances constituent des formes privilgies de la socialisation et de lidentification des individus.
L'appartenance culturelle, religieuse ou politique permet larticulation des fonctions psychologiques individuelles et des rcits
mythiques. Cette articulation s'effectue au travers des crmonies, des rituels. Le processus d'identification culturelle permet lindividu d'assurer
le bon fonctionnement de son soi par l'inscription dans un corps symbolique virtuellement ternel : la nation, la communaut religieuse, lethnie,
etc. Anne Muxel, par exemple, montre toute la complexit de la mmoire familiale qui, par les repas familiaux, la conservation des objets et les
rcits quotidiens, permet l'inscription des individus dans une ligne et dans une culture communes. Le corps communautaire peut tre bafou, ou
avoir disparu. Il demeure en souvenir et en devenir. Que l'on songe aux formes de l'identit juive et son ancrage communautaire, faits de
souvenirs et de souffrances autant que d'esprances et de salut. Les processus d'intgration communautaire et culturelle ont tt fait l'objet de
l'attention de l'anthropologie. A la suite des travaux de Ruth Benedict, le courant culturaliste amricain a dfini des patterns of culture ,
modles culturels qui structurent les modes de vies et les productions des membres d'une socit. Cette vision, pourtant progressivement
complexifie, n'est plus en vigueur car elle tendait considrer les cultures comme des attributions immuables des collectivits sociales. La vision
culturaliste supposait que les lments rituels ou symboliques assuraient l'intgration des membres de la socit. On pense plutt aujourdhui que
les individus entretiennent des liens multiples et divers et surtout changeants avec leurs communauts et leurs croyances.
L'identification par les institutions
Le rle des institutions religieuses ou tatiques dans la mise en place des identits individuelles et collectives a t maintes fois soulign. Or,
l'histoire rcente des socits occidentales a vu la transformation des divers cadres institutionnels majeurs sous l'effet de la dmocratisation et de
la monte de l'individualisme. Les identits religieuses, civiques ou politiques sont de moins en moins transmises par la famille ou par les
institutions. Ces transformations peuvent tre illustres par les transformations de l'glise catholique et de sa place dans la socit franaise.
Selon Danile Hervieu-Lger, la monte, depuis dix ans, des conversions d'adultes au catholicisme peut tre considre comme l'indice d'une
mobilit religieuse gnralise. Dsormais, les identits religieuses doivent tre caractrises comme des trajectoires d'identification, des parcours
individuels. On retrouve au plan religieux l'une des dimensions fondamentale des socits modernes : l'affirmation de l'autonomie du sujet.
S'il est vrai que les individus ont toujours bricol des croyances, la nouveaut est qu'aujourd'hui ils le rclament comme un droit fondamental: la
recomposition des appartenances religieuses s'effectue en fonction des dispositions et des intrts des croyants. Traditionnellement, les
institutions religieuses tenaient ensemble toutes les dimensions de l'identit: la dimension communautaire (paroisse catholique, communaut des
croyants), la dimension thique (les valeurs et les normes de comportement), la dimension culturelle (le patrimoine culturel spcifique de la
catholicit franaise, etc.) et la dimension motionnelle (le sentiment affectif de la communion, activ dans les rituels et les ftes). Aujourdhui, ces
dimensions forment des ples de recompositions spcifiques du religieux : l'aspect motionnel, par exemple, est privilgi par certains
groupements de renouveau religieux, qui fondent l'appartenance sur ces lments. Le fondamentalisme s'ancrera sur la dimension thique ou sur
la dimension communautaire. L'identification politique partisane ou territoriale constitue elle aussi, comme le souligne Jacques Chevallier, une

la dimension communautaire. L'identification politique partisane ou territoriale constitue elle aussi, comme le souligne Jacques Chevallier, une
ressource que les acteurs politiques et sociaux vont s'efforcer d'exploiter dans le cadre des stratgies de pouvoir . Evoluant dans un espace
dmocratique de plus en plus affirm, la stratgie identitaire constitue pour les individus comme pour les organisations ou les communauts une
des ressources de l'action politique. J. Chevallier le souligne en ajoutant que Les efforts dploys en France par les responsables rgionaux
pour renforcer le sentiment d'appartenance des habitants la rgion sinscrivent dans une stratgie volontariste cherchant amliorer la position
des rgions dans le systme politico-administratif. Plus gnralement encore, le thme de lidentit rig en valeur suprme joue comme
argument d'autorit dans le dbat politique.
De manire permanente, d'ailleurs, l'espace politique des dmocraties contemporaines est hant par des discours identitaires. Ceux-l
fonctionnent sur le registre de la cration narrative des identits que le philosophe Paul Ricur a mis en vidence. Dans la reprise d'idologies
d'appartenance la communaut nationale ou d'exclusion de ceux qui n'en seraient pas membres, l'individu gre son angoisse et sa difficult
trouver un sens aux mutations sociales, grce des rponses simples. Le discours identitaire fournit une grille d'analyse des vnements,
permet de choisir ses amis et de distinguer ses ennemis. Il fournit les moyens de trouver des responsables. Il est fondamentalement un moyen
stratgique pour la contestation ou l'obtention du pouvoir.
Nations et ethnies
Lidentit nationale constitue un imaginaire et une stratgie politique, aussi bien lorsqu'elle est brandie en France contre la mondialisation et le
cosmopolitisme que lorsqu'elle sert de couverture idologique aux chefs de guerre bosniaques, afghans ou congolais. Dans de nombreuses
rgions du monde, l'appartenance ethnique ou nationale fait partie des ressources que des formations politiques utilisent pour conqurir le pouvoir.
Cela est galement vrai en Europe occidentale, o la socit se trouve bouleverse par des mutations sociales ou conomiques que le systme
politique ne parvient pas grer dans de bonnes conditions. La transformation des systmes de production conomique et la volont politique de
construction supranationale entranent des replis identitaires qu'exploitent des partis d'extrme droite. Ces derniers ractivent un discours et un
imaginaire national d'exclusion dont le rsultat est en France, comme le montre Michel Wieviorka, la stigmatisation des populations immigres et
la radicalisation raciste de certaines franges de la population.
Lanalyse des ethnies et de leurs supposs conflits parait l'une des cls de la comprhension de l'identification nationale. Elikia Mbokolo montre
qu'elles furent historiquement dfinies sur des critres d'organisation politique et territoriale. En Afrique du Sud, par exemple, les Zulu, les Xhosa
ou les Sotho taient les membres des Etats correspondants forms au sicle dernier. La colonisation europenne a produit une image fige et
parfois artificielle des ethnies... qui furent dans certains cas maintenues comme cadres de domination. Aux indpendances, les rfrences
ethniques ne furent gure reprises par les nouveaux dirigeants. Aujourdhui, malgr quelques exemples tragiques comme le Rwanda ou le Congo
ex-Zare, la persistance des rfrences ethniques voisine avec de nouvelles identifications territoriales ou sociales. L aussi, souligne E. M'bokolo,
chaque individu dveloppe ainsi une pluralit d'appartenances qu'il active en fonction de la situation . Lethnie est, en Afrique, comme la religion
dans les pays arabes ou la nation en Europe ou ailleurs, une ressource d'identification lors de priodes incertaines et conflictuelles. Il n'y a
d'ailleurs pas, indique Jean-Franois Bayart, d'identit politique naturelle qui s'imposerait tous. S'cartant lui aussi de visions essentialistes et
culturalistes, il montre que la stratgie politique identitaire constitue toujours une entreprise rationnellement conduite par des acteurs
identifiables : les apparatchiks communistes serbes reconvertis en ultranationalistes, les extrmistes hutu rwandais, leurs milices respectives .
Pour conclure
Linterprtation en terme de construction identitaire est en passe de devenir un ssame dans de nombreuses situations. Depuis une dizaine
d'annes, on utilise abondamment cette notion propos des conflits ethniques ou nationalistes, des regroupements conomiques comme l'Europe
et l'ASEAN, mais aussi pour analyser les relations interculturelles ou les comportements des acteurs en organisations. Plus rcemment, on a
interprt en termes de transformations identitaires les processus de formation professionnelle o les transformations urbaines. Cette utilisation
croissante n'est pas termine. Elle provient du fait que l'individu, ses actions et ses reprsentations sont devenus le centre des
interrogations scientifiques et sociales. Or, la construction identitaire s'avre le prisme psychologique qui dtermine une part notable des
stratgies et des croyances de l'homme.

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Sources
- La construction de l'identit, article du magazine Sciences Humaines, par Jean-Claude Ruano-Borbalan, Directeur de publication du magazine.
A lire:
-R. Tap, article Identit , EncycIopedia Universalis.
R. L'Ecuyer, Le Dveloppement du concept de soi, de l'enfance la vieillesse, Presses de l'Universit de Montral, 1994.
D. Maffinot, Le Soi, Les approches psychosociaIes, Presses universitaires de Grenoble, 1995.

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