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Institut d'Etudes Politiques de Paris

ECOLE DOCTORALE DE SCIENCES PO


Master recherche de pense politique

Une rception de Carl Schmitt dans


lextrme-gauche :
La thologie politique de Giorgio Agamben

Amine Benabdallah

Mmoire dirig par Mr Marc Sadoun

Soutenu en Juin 2007

Introduction :

Le philosophe Etienne Balibar commence ainsi sa prface un livre de Carl


Schmitt, crit en 1938:
Une rumeur court le microcosme universitaire : voici quune nouvelle et peu recommandable
alliance aurait t conclue entre une partie des intellectuels de gauche (variantes : gauchistes ,
marxistes ) et certains courants de la pense dextrme droite, nostalgiques plus au moins avous
du nouvel ordre europen des annes 1940. Lintermdiaire de cette fcheuse rencontre, Carl
Schmitt, le juriste allemand de sinistre rputation ou du moins son uvre leve aprs coup au rang de
grande philosophie politique () cest ce quon appelle la mode schmittienne, lengouement pour
Schmitt 1 .

Carl Schmitt serait lu et utilis par la gauche la plus radicale, confirmant ainsi laxiome
qui pose que les extrmes se rejoignent . En effet, la personne de Schmitt est trs
controverse du fait de son engagement dans le nazisme et de son antismitisme avr. Il est
le thoricien de lanti-parlementarisme et de la ngation de lEtat de droit par la possibilit de
la suspension de lordre juridique par le souverain. En somme, il sinscrit dans un horizon
rsolument anti- libral.
Nous ne chercherons pas ici donner une synthse de son uvre. Il nest pas aussi
dans notre intention de prendre part activement dans le dbat autour de sa rception en
France. Jean-Claude Monod souligne ce propos que comme souvent, la polmique clate en
France avec prs de vingt ans de retard sur lAllemagne, lItalie ou les Etats-Unis () et le mode sur
lequel elle sest engage tourne souvent au procs dintention 2 . La question en jeu nest rien de

moins que celle de la validit de toute lecture de Schmitt. Selon Yves-Charles Zarka la
barbarie nazie, la ralit du gnocide, a t possible dans lhistoire du XXe sicle parce quelle avait
dabord t pense et admise par certains comme possible, voire comme souhaitable. La pense de
Schmitt va dans cette direction de lignominie 3 .

Etienne Balibar, Le Hobbes de Schmitt, le Schmitt de Hobbes In Carl Schmitt, Le Lviathan dans
la doctrine de lEtat de Thomas Hobbes, Paris, Seuil, 2002, p 7
2
Jean-Claude Monod, Penser lennemi, affronter lexception rflexions critiques sur lactualit de
Carl Schmitt, Paris, La Dcouverte, 2006, p 21
3
Yves-Charles Zarka, Un dtail nazi dans la pense de Carl Schmitt, Paris, Puf, 2005, p 91
2

Il n'est cependant pas question pour lui dinterdire sa lecture mais de lencadrer de prcautions
et prcisions historiques et de refuser toute tentative de rhabilitation du juriste dans lappareil
scientifique de ses ouvrages.
Zarka souligne que la nouveaut de cette lecture repose sur une configuration indite :
ladhsion aux thses de Schmitt vient aujourdhui des milieux intellectuels de la gauche et
de lextrme- gauche . Il poursuit par une erreur historique en opposant notre poque aux
annes 60 ou 70 o il tait absolument impossible () que de tels courants se rfrent un
penseur qui a eu partie lie avec le nazisme 4 . En effet, lassertion de Zarka est fausse car
Schmitt a entretenu durant toute sa vie un dialogue constant avec lextrme- gauche:
Il est lu ds les annes 20 par Walter Benjamin et par des juristes de lcole de Francfort
comme Otto Kirchheimer, qui est son lve Bonn, et Franz Neumann 5 . Durant les annes
60, il est utilis notamment par le mouvement estudiantin qui sapproprie sa critique du
parlementarisme mais aussi sa pense de lexception. Cette rception envisage une critique du
parlementarisme entendu comme tat dexception permanent, qui se surajoute la critique
marxiste du droit comme idologie ou la gnalogie nietzschenne du droit comme
cristallisation dun rapport de puissance . Cette ide dtat dexception permanent est
retenue par Johannes Agnoli, qui est lun des principaux penseurs du 68 allemand mais
prend dabord racine dans une des thses sur le concept dhistoire de Walter Benjamin. Ce
dernier crivait : La tradition des opprims nous enseigne que l tat dexception dans lequel
nous vivons est la rgle. Nous devons parvenir une conception de lhistoire qui rende compte de
cette situation. Nous dcouvrirons alors que notre tche consiste instaurer le vritable tat
dexception 6 .

Agnoli pensait sa suite que ltat dexception tait la continuation ncessaire, le


couronnement de ltat providence. Cela tait justifi par lide que les mesures dexception taient
ncessaires pour prserver le bien tre gnral. Ltat avait donc un intrt vital rprimer le conflit
social et devait donc tendre son rgne indfiniment. La limite sparant tat et socit et
4

Ibid. p 92 Dans un article paru dans le journal le Dbat, Philippe Raynaud avance que la plupart de
disciples de Carl Schmitt sont aujourdhui dextrme gauche Philippe Raynaud, Que faire de Carl
Schmitt ? Le Dbat, Sept-Oct 2004, N131, p166
5
Sur le dialogue de Schmitt avec lcole de Francfort, William E. Scheuerman, Between the Norm and
the Exception : The Frankfurt School and the Rule of Law, Cambridge, London, MIT press, 1997
Jean-Franois Kervgan remarque que dans les annes 20, certains penseurs marxistes- G.Lukacs,
K.Korsh, W.Benjamin-se sont intresss aux travaux de Schmitt : cf. les lettres de Benjamin
(Gesammelte Schriften, Frankfurt, Suhrkamp, 1/3, p 887 et de Korsch (in H.J.Viesel, Jawohl, der
Schmitt !, Berlin, Support Verlag, 1988, p58) Jean-Franois Kervgan, Hegel, Carl Schmitt : Le
politique entre spculation et positivit, Paris, Puf, 2005, p 152
6
Walter Benjamin, Sur le concept dhistoire , uvres III, Folio essais, Gallimard, 2000, p 433
3

administration et conomie se brouillant peu peu. Une telle situation signifiait un tat dexception
permanent, en consquence il ny avait aucune raison de rester dans les limites de la lgalit
bourgeoise, celle-ci ayant t dj aboli. 7

Pour ces jeunes allemands et italiens cela a pour consquence une identit entre
totalitarisme et dmocratie librale et la ncessit de rentrer dans une lutte, sil le faut arme.
En Italie, il est donc lu dans les annes 70 durant lesquelles se cristallise un mouvement
qualifi de Marxisti Schmittiani autour de Mario Tronti, de l'ancien maire de Venise Massimo
Cacciari ou de Giuseppe Duso, organisateur dun colloque sur Schmitt linstitut Gramsci de
Bologne en 81 8 .
Aux Etats-Unis cette rception sera favorise dans les annes 80 par le journal Telos dit par
Paul Piccone. Gary Ulmen et Paul Piccone crivaient dans un ditorial quil ny avait pas de
raison pour que la gauche rpugne apprendre de ses opposants et tenaient que certaines
analyses de Schmitt jettent une lumire ncessaire sur des questions centrales ce que lon
appelle la crise de la gauche 9
Enfin, aujourdhui, il est utilis par des thoriciens aussi diffrents que Chantal
Mouffe, Etienne Balibar, Antonio Negri ou Giorgio Agamben, et cela jusqu tre devenu une
vritable icne de la gauche radicale. On ne peut douter que ces penseurs de gauche ne
partagent pas les conclusions de la pense de Schmitt, pourtant ils trouvent un certain intrt
lutiliser pour crer des nouveaux concepts ou critiquer une situation donne. Avant de
prciser ceci, il nous faut laisser ces auteurs sexpliquer eux- mmes vis--vis de cette
appropriation :
Etienne Balibar rejette partiellement deux arguments principaux en faveur dune
lecture de Schmitt, la libert de ltude et la ncessit de connatre son ennemi, et cite
lappui de ces arguments, Lnine et Philippe Raynaud. Le premier crivait qui veut
comprendre lennemi doit aller au pays de lennemi , le second suggrait dans le Monde des
dbats que la critique radicale du libralisme dveloppe par Schmitt donne sans doute de bonnes

Jan-Werner Mller, A Dangerous Mind : Carl Schmitt in Post-War European Thought, New Haven,
Yale University Press, 2003, p 174
8
Mario Tronti crit que La pense de la politique a eu lopportunit de rompre les schmas
orthodoxes rigides de la tradition marxiste. Ctait en substance lopration Marx-Schmitt , Karl
und Carl , La politique au crpuscule, Paris, lEclat, 2000, p 91. Jan-Werner Mller, A Dangerous
Mind: Carl Schmitt in Post-War European Thought, op.cit. p 177-180. Jean-Claude Monod, Penser
lennemi, affronter lexception, op.cit. p 20.
9
Idem.
4

raisons de ne pas tre schmittien, mais() ne doit pas interdire de lire une uvre qui tmoigne dune
intelligence aigue de ce quelle combat10 .

-Chantal Mouffe se range aussi cette opinion en suggrant que Schmitt est un adversaire
brillant et intransigeant de la dmocratie pluraliste 11 : Se mesurer un adversaire aussi
rigoureux que perspicace peut aider faire avancer notre rflexion 12 .

-Antonio Negri est assez indiffrent cette question et critique fortement Schmitt : Je
considre donc Schmitt comme un ennemi, et rien de plus, comme un reprsentant extrme du
pouvoir, comme un fasciste extrme. Mais je ne parviens pas comprendre quel peut bien tre le
passage problmatique de cette affaire 13

-Etienne Balibar prfre tudier la concidence des extrmes et la place du nazisme


dans lhistoire europenne . Son premier argument est important car il pose que le point de
jonction des extrmes se trouvent dans des concepts tels que ltat dexception, qui dvoilerait
une partie de la vrit de la dmocratie librale : en clair, si les doctrines extrmes thorisent et
pratiquent la politique partir de ltat dexception, cherchant au besoin le rendre permanent ()
lordre libral comporte en permanence une face dexception, avoue ou dissimule 14 . Ces penses

nous permettraient alors de reconsidrer le libralisme laune de ses limites, de ce quil


dissimule sous le discours du lgalisme.
Dautre part Balibar

pense que le nazisme contient une vrit sur notre prsent et la

modernit quil serait draisonnable docculter en le considrant sous langle de lextriorit.


Ces deux arguments rejoignent linterprtation de Giorgio Agamben qui se garde de
signifier une quelconque sympathie pour les thses schmittiennes, tout en sappropriant sa
pense pour thoriser ltat dexception et la place du nazisme dans la modernit politique.
Agamben est un penseur critique du capitalisme et du libralisme, inspir entre autres de
Walter Benjamin, dont il a dit les uvres en italien, Michel Foucault, Guy Debord ou Gilles
Deleuze. Il a publi, depuis 1995, une srie de quatre ouvrages intituls Homo Sacer, centrs
autour de la question de ltat dexception. Nous avons choisi dtudier cet auteur car en se
plaant sans aucun doute dans la tradition du gauchisme italien et du situationnisme, il

10

Etienne Balibar, Le Hobbes de Schmitt, le Schmitt de Hobbes In Carl Schmitt, Le Lviathan


dans la doctrine de lEtat de Thomas Hobbes, Op.cit., p 52 note 4
11
Chantal Mouffe, Penser la dmocratie moderne avec, et contre Carl Schmitt , Revue franaise de
science politique, Vol 42, n1, 1992, p 83-96
12
Ibid. p 83
13
Interview de Toni Negri, Mouvements, n37, Janvier-fvrier 2005, p 91
14
Etienne Balibar, Le Hobbes de Schmitt, le Schmitt de Hobbes In Carl Schmitt, Le Lviathan
dans la doctrine de lEtat de Thomas Hobbes, Op.cit, p 11
5

cristallise de nombreux points dj voqus par ses prdcesseurs, lexception permanente ou


lautonomie du politique, tout en sappropriant, nos yeux, les fondements philosophiques de
la pense schmittienne. Ce qui semble inluctable si lon pense avec Jean-Franois Kervgan
que mme si Schmitt sest voulu dabord et avant tout juriste, cest sur un plan thologique ou
philosophique que lon cherche le principe ultime dune cohrence qui se drobe 15 . Il nous semble

que cette cohrence apparat particulirement dans un livre intitul Thologie politique
qui prsente le parallle qui se noue entre la mtaphysique et la politique.
Dans ce livre, Schmitt suggre que ltat dexception qui relve du politique prend sa
signification et ses origines dans la mtaphysique. Nous ne pouvions alors manquer de tenter
de comprendre plus prcisment si lattraction de la gauche pour Schmitt ne relevait pas
dune commune conception de la place de la mtaphysique dans la politique 16 , que nous
pourrions voir luvre dans la question de ltat dexception. Dans les annes 60 dj la
gauche schmittienne attendait ltat dexception comme on pourrait attendre un miracle. Lconomie
politique ayant t remplac par une thologie politique de lextrme gauche 17 . Cette place de la

thologie et de la mtaphysique nous apparat au cur du processus dappropriation de


Giorgio Agamben et nous nous accordons ainsi avec Toni Negri affirmant quAgamben serait
heideggrien 18 . Il est justement intressant de rappeler que la premire trace du nom
dAgamben dans un livre en franais se trouve dans ldition du sminaire du Thor de Martin
Heidegger 19 . On peut maintenant stonner de voir se rencontrer deux penseurs qui furent
membres du NSDAP dans une pense situe la pointe extrme de la gauche.

Le problme Heidegger est sensiblement le mme que celui de Schmitt si nous


omettons ltendue de la reconnaissance de la philosophie de Heidegger dans le milieu
universitaire franais, mais aussi allemand ou amricain. Hannah Arendt, Peter Sloterdijk,
Jean-Paul Sartre, Michel Foucault, Jacques Derrida ou Richard Rorty sont tous plus au moins

Jean-Franois Kervgan Lenjeu d'une thologie politique : Carl Schmitt , Revue de


Mtaphysique et de Morale, 2/1995. p. 201-220
16
Jacob Taubes qui a influenc durablement Agamben affirme avoir lu la thologie politique de Carl
Schmitt comme un essai thologique et non comme une tude juridique, Jacob Taubes, En divergent
Accord (a propos de Carl Schmitt), Paris, Rivages, 2003,
Jacob Taubes, La Thologie Politique de Paul (Schmitt, Benjamin, Nietzsche, Freud), Paris,Seuil,,
1999
17
Jan-Werner Mller, A Dangerous Mind : Carl Schmitt in Post-War European Thought, op.cit.
18
Interview de Toni Negri, Mouvements, n37, Janvier-fvrier 2005, p 91
19
En 1966 A Vezin, Fdier et Beaufret staient joints deux jeunes amis venus dItalie, Ginevra
Bompiani et Giorgio Agamben Martin Heidegger, Questions III et IV, Paris, Gallimard, 1990, p 357
15

influencs par sa pense. La position de Schmitt est bien plus prcaire car si son influence est
prsente sur une grande partie de la pense politique du XXe sicle, qui lui rpond ou le
prolonge, son implication dans le domaine de la thorie juridique et politique le voue plus
aisment un opprobre certain.
Pourtant dans plusieurs de ses discours Heidegger semble anim dune vritable foi en
Hitler : Le chancelier du Reich notre grand dirigeant, vient de parler. Aux autres nations et peuples,
maintenant de dcider. Nous autres, nous sommes dcids. Nous sommes rsolus prendre le chemin
difficile de notre histoire, celui qui est exig par lhonneur de la nation et la grandeur du peuple()
Pour notre grand dirigeant Adolf Hitler un Sieg Heil allemand 20 . Nous sommes assez surpris de

la violence des attaques contre Schmitt en comparaison du statut privilgi de Heidegger 21 . Ce


qui est dautant plus dommageable si lon considre que linfluence du philosophe a llemand
sur lextrme-gauche nous semble bien plus grande que celle de Schmitt. Il est probable que
la gauche anarchiste ou marxiste possdait par elle- mme les ressources ncessaires pour
penser une critique du parlementarisme, de la scurit juridique ou mme de lautonomie du
politique vis--vis des structures conomiques.
En revanche, la gauche radicale sest nourrie de Heidegger durant toute la seconde
moiti du XXe sicle, Louis Althusser prcise que La lettre sur lhumanisme ne fut pas
sans influencer mes thses sur lanti- humanisme thorique de Marx22 et on dcle son
influence dans le dcentrement du sujet pratiqu par Lacan ou la fin de lhomme annonce
par Michel Foucault . Ds lors, cette prsence de Heidegger dans une histoire et une
rception communes nous semble importante pour comprendre la pense de lexception chez
Agamben et la situation prcise de sa rception de Schmitt.

Quelle signification prend alors cette rception de Carl Schmitt dans un environnement
plus habitu voir se confronter trotskistes, anarchistes ou autrefois maoistes ? Etienne
Balibar a bel et bien repr les deux points de ralliement, la critique de la dmocratie librale

20

Martin Heidegger, Allocution prononce le mercredi 17 mai 1933 , Ecrits politiques 1933-1966,
Paris, Gallimard, 1995, p 113
21
Par exemple Franois Fdier soutient que Si Heidegger a soutenu pendant une priode
relativement courte le rgime qui stait install avec larrive du pouvoir dHitler en 1933, cest
prcisment parce quil sest gravement tromp sur la nature de ce rgime() Heidegger ne peut pas
tre tenu pour nazi du seul fait quil a soutenu ce quil croyait tre tort une possibilit de renouveau
pour lAllemagne Le philosophe aurait donc fait une erreur quil aurait corrig par la suite. Franois
Fdier, un faux procs , Heidegger plus forte raison, Paris, Fayard, 2007, p 33.
22
Pierre Aubenque, Du dbat de Davos( 1929) la querelle parisienne sur lhumanisme , Bruno
Pinchard dir. Heidegger et la question de lhumanisme : Faits, concepts, dbats, Paris, Puf, 2005,
p 236
7

travers la recherche dune sorte de consanguinit avec le totalitarisme. Nous pressentons


que la rponse se trouve aussi dans une articulation spcifique entre mtaphysique et politique
qui rend compte dun lien entre les deux extrmes certainement fond sur une inimit i
commune. En effet, cette articulation est le fondement dun anti- libralisme consquent qui
attaque la modernit librale sur le terrain de la valeur de la vrit et de la place de la
mtaphysique lintrieur de lordre politique.

Selon Heidegger la mtaphysique serait le lieu o la vrit se tient, selon sa dfinition


canonique, comme adquation entre la chose et lintellect. La stabilit de la chose et du sujet
apprhendant sont luvre dun principe ultime qui prend la forme de Dieu pour Descartes
(ce dernier fondant la vrit du cogito sur lexistence de Dieu) ou de lEsprit pour Hegel, qui
relie lintellect et la chose dans un devenir, o la vrit se rvle progressivement au fil dune
relation dialectique entre lesprit et la nature, jusqu leur concidence dans une sorte de
parousie immanente. Pour Marx, une thorie repose sur un fondement (la scientificit du
matrialisme) qui garantit la vracit des propositions quelle contient. Il figure alors une
mtamorphose de la mtaphysique o la raison sallie la science pour remplacer Dieu dans
tout systme explicatif de la ralit dans sa totalit. La mort de Dieu devient ainsi lhorizon
de la pense du XXe sicle qui tente tout prix, la suite de Nietzsche, den comprendre les
consquences. Heidegger prend acte de cet vnement dcisif qui voit la religion perdre toute
possibilit de prtendre la vrit et consquemment une influence politique.
Cette sparation de la religion et de la politique, du salut et des uvres terrestres est
luvre respectivement du libralisme et du protestantisme. Hobbes est, par exemple, lun
des pres du libralisme car il a pos une sparation radicale entre le domaine du politique et
celui du salut, ce dont tait incapable la tradition catholique hritire dun augustinisme
politique dform. De plus, le libralisme sest

affirm comme le garant dune

autonomisation du politique vis--vis des autres sphres de la vie sociale, quoique cela soit
rfut tant par Marx que par Schmitt. Marx pense le politique en tant que superstructure agie
par des rapports de forces conomiques alors que Schmitt considre le libralisme comme un
envahissement du politique, dans sa radicalit constitutive, par lthique et lconomie.
Paradoxalement, cette critique de la sparation librale saccompagne de limpossibilit
intrinsque de lassurer au sein de leurs doctrines respectives. En dernire instance, une force
mtaphysique est convoque pour appuyer une critique du libralisme. La scientificit de
lconomie politique ou la foi dans le pch originel sont une commune manire daccomplir

un saut en vertu de labsurde et de la raison et de se dcider pour une option explicative de


ltant dans sa totalit.
Lapparition de Heidegger complexifie donc notre question car il est conscient des
apories de cette mtaphysique et pourtant semble voluer dans le mme champ que Schmitt. Il
influence aussi des libraux comme Rorty, qui refuse farouchement toute incursion de la
mtaphysique dans la politique. Lors du Congrs Interamricain de Philosophie de 1985 : il
dclarait La philosophie, devrait tre tenue aussi spare de la politique que la religion [...] La
tentative de fonder la thorie politique sur des thories totalisantes de la nature de l'homme ou du but
de l'histoire a fait plus de mal que de bien. Nous ne devrions pas supposer que notre tche, comme
professeurs de philosophie, est d'tre l'avant-garde des mouvements politiques [...] Nous devrions
concevoir la politique comme l'une des disciplines exprimentales, plutt que thoriques . 23 .

Ainsi une question telle que la rception de Carl Schmitt dans lextrme-gauche nous
incite aborder une interrogation aussi immodeste que celle portant sur les liens entre la
philosophie et la politique. Nous nous rendons videmment compte des importantes limites
qui nous empchent daborder un sujet aussi vaste et complexe. Mais nous y sommes obligs
par la nature mme de luvre de Giorgio Agamben qui peut lancer au dtour dun
paragraphe une assertion sur lhistoire de la mtaphysique et sur le destin de lOccident. Son
entreprise peut tre ainsi interprte par certains critiques comme la projection dune volont
de puissance philosophique, trouvant son actualisation dans la rduction de la totalit de notre
monde sa propre pense. Le comprendre implique donc de saisir gnalogiquement sa
dette envers des penses prcdentes et de prciser de cette manire la cohrence de son
antilibralisme. Dans cette perspective il nous faut examiner le concept de ltat dexception
afin den extraire les deux modalits qui lui donnent sa force la fois mtaphysique et
juridique. Les deux pouvant se coupler pour produire une proposition sur la politiq ue qui
atteindrait le rang de la mtaphysique.

Dans un premier temps nous considrerons ce que peut signifier une thologie politique
et de quelle manire elle ordonne une relation indfectible entre la

politique et la

mtaphysique dans les uvres de Schmitt et Agamben.


Puis nous avancerons lhypothse que le soubassement mtaphysique dun concept d'tat
d'exception sinscrit en premier lieu, pour Schmitt, dans une pense de lexistence concrte
confronte alors une crise religieuse et morale qui ne peut se rsorber qu la faveur dune
23

Richard Rorty, Objectivisme,relativisme et vrit, Paris, Puf, 1994, p 198


9

dcision. Cette mme existence se dfinit prioritairement selon Heidegger et Schmitt par sa
relation langoisse qui, son tour, ne peut s'teindre que dans la dcision existentielle ou
politique. Enfin partir de cette position existentielle nous atteindrons la partie proprement
mtaphysique de ces thses sur la dcision et ltat dexception. Nous tudierons prcisment
le double caractre ontologique et thologique de la pense d'Agamben qui universalise ltat
dexception tout en le considrant comme sa plus grande chance, paraphrasant la clbre
sentence de Hlderlin :
Mais l o est le danger, l aussi
Crot ce qui sauve 24 .

24

Cit par Martin Heidegger, la question de la technique , in


Gallimard, 1958, p 47

Essais et confrences, Paris,

10

Chapitre 1 :

La thologie politique

La source principale de notre investigation est un livre capital dans luvre de


Schmitt, la Thologie politique, qui contient les deux principales cls de notre comprhension
de Giorgio Agamben.
-Dans un premier temps Schmitt sattache dcrire sa thorie de lexception souveraine et
lopposer tout normativisme juridique et toute thorie de lEtat de droit.
-Dans un second temps il expose sa thorie de la scularisation et de lidentit e ntre
mtaphysique et politique.
Nous nous efforcerons de prsenter les principaux traits de leur catgorisation
juridique de lexception afin de distinguer les diffrences videntes qui les sparent. La plus
importante rside dans linscription de lexception dans une normalit o le droit ne peut plus
prendre aucune signification substantielle. Puis, nous prciserons les liens quils nouent entre
mtaphysique et politique afin dclairer la manire selon laquelle un concept politique prend
une consistance mtaphysique. Enfin, nous tcherons de commencer construire un lien
entre ces uvres et la pense de Heidegger, qui sexprime, selon nous, travers deux
principaux thmes, la dfinition de la mtaphysique et la ncessit dune dmarche
existentielle.

11

a- Ltat dexception
Lexception lorigine de la norme :
Est souverain celui qui dcide de la situation e xceptionnelle par cette phrase,
Schmitt commence lexposition de sa clbre doctrine de la souverainet 25 .
Cette sentence est devenue un lieu commun de la thorie juridique avec la dfinition
schmittienne du politique comme distinction entre lami et lennemi. Une interprtation trop
rapide tendrait rduire la pense de Schmitt un retournement de laphorisme de
Clausewitz, tant apprci par les marxistes- lninistes et dans une certaine mesure par Michel
Foucault, il snonce : La politique est la continuation de la guerre par dautres moyens 26 .
Bien entendu, dans ces cas, la proposition prendrait des acceptions diffrentes, bien
explicites par Michel Foucault dans lintroduction son cours de 1976. Le marxiste-lniniste
considrerait que la politique est dtermine en dernire instance par des rapports de forces
conomiques qui verraient saffronter deux classes distinctes, antagonistes et dotes dun rle
historique dfini.
Une lecture htive de Schmitt pourrait inciter concevoir sa dfinition de la politique
comme une rduction de celle-ci lexercice effectif de la guerre. Lorsquil crit que la
distinction spcifique du politique, laquelle peuvent se ramener les actes et les mobiles
politiques, cest la discrimination de lami et de lennemi 27 , il pourrait signifier que seule la
guerre en acte pourrait rendre compte de la spcificit du politique 28 . Il dit quelque chose de

25

Souvern ist, wer ber den Ausnahmezustand entscheidet Carl Schmitt, Thologie politique,
Paris, Gallimard, 1988 p 15. Remarquons que le terme ber peut signifier que le souverain dcide de
dclarer lexception mais aussi des mesures prendre pendant la dure de celle-ci. Par cette formule
Schmitt se dissocie dune approche romaine de la dictature quil a approche grce son concept de
dictature de commissaire. Carl Schmitt, La dictature, Paris, Seuil, 2000, p 23 -57
26
Les affrontements propos du pouvoir, avec le pouvoir, pour le pouvoir, les modifications des
rapports de force accentuations dun ct, renversements, etc.-tout cela, dans un systme politique, ne
devrait tre interprt que comme les continuations de la guerre elle-mme. On ncrirait jamais que
lhistoire de cette mme guerre, mme lorsquon crirait lhistoire de la paix et de ses
institutions Michel Foucault, Il faut dfendre la socit, Paris, Seuil, 1997, p16
27
Carl Schmitt, La notion de politique, Paris, Flammarion, 1992 p 64 Il ajoute le sens de cette
distinction de lami et de lennemi est dexprimer le degr extrme dunion et de dsunion
28
Ce fut par exemple linterprtation de nombre de journalistes qui appliqurent la grille danalyse
schmittienne la politique trangre amricaine qui suivit les attentats du 11 septembre 2001. On fit
alors un usage certainement immodr de Schmitt en rduisant sa pense une sentence simpliste
lorsque nous faisons la guerre, nous faisons de la politique . Dans notre cas, la politique trangre
amricaine est aujourdhui un des principaux vecteurs de rception de Schmitt dans la gauche. Cf.
Giorgio Agamben, lEtat dException, Paris, Seuil, 2002. Jean-Claude Monod, Penser lennemi,
12

dissemblable en affirmant que lennemi ce ne peut tre quun ensemble d individus groups
affrontant un ensemble de mme nature et engags dans une lutte pour le moins virtuel, c'est--dire
effectivement possible 29 .

Dans ce livre qui lui vaudra sa renomme, la finalit de Schmitt est de dfinir un critre
qui permette de dterminer le domaine spcifique du politique. Il arrive la conclusion que la
spcificit du politique est justement de ne pas avoir de domaine, de ne pas constituer un
espace proprement dit. Cet ouvrage ne consiste alors pas en une recherche dune essence du
politique telle quune interrogation socratique nous y inviterait mais la dtermination dun
critre. Il sagit dune distinction catgorielle entre ami et ennemi qui nous permet de dceler
ce qui est politique de ce qui ne lest pas ; en examinant lintensit dune relation, sa
potentialit

se raliser dans un conflit mortel, nous pouvons dterminer ce qui est

proprement politique. Le politique connat alors son actualisation

lorsque quune relation

dinimiti atteint une intensit suffisante. Deux entits peuvent entretenir des relations
commerciales, culturelles ou sociales mais leur relation ne sera politique qu la condition
quelle puisse se concrtiser dans la destruction de lune des deux entits.
De la mme manire nous pourrions interprter sa thorie de la souverainet sur le mode
dune confusion entre lexercice du pouvoir souverain et la situation dexception. Le principe
mme de la souverainet instaurerait alors une sorte dtat dexception permanent. Mais
Schmitt est un thoricien de lordre et de la continuit de lEtat, sa dfinition du politique et
de la souverainet nont pour premier but que linstitution dun ordre en dehors de toute
considration normative. Il nous semblerait erron dinterprter sa pense laune de
linversion de laphorisme de Clausewitz. En effet, il ne considre pas que la politique et la
guerre se confondent, mais que la possibilit de la guerre contient la vrit du politique et de
la souverainet, quelle est la fondation mme du droit et de lEtat. Lexception, autrement dit
la suspension de lordre juridique par le souverain, ne reflte en aucun cas la normalit de
lexercice du pouvoir mais est seulement la possibilit qui permet lexercice dun pouvoir
affronter lexception, op.cit.. La contribution de ce dernier au dossier Dcision, Exception,
Constitution : autour de Carl Schmitt , Mouvements, n37 2005/1 p 72 -92 et la conclusion de
Destin du paulinisme politique : Barth, Schmitt, Taubes , Esprit, fvrier 2003, p113-124. Ce dernier
article se conclut sur la prsence dun schmitto-paulinisme contemporain en la personne dAgamben.
Aussi trange que paraisse cette expression, elle rend parfaitement compte du soubassement
thologique de la pense dAgamben. Monod adopte une attitude de dfiance envers le propos
totalisant dAgamben tout en reconnaissant les ressources critiques de son uvre et de celle de
Schmitt.
29
Carl Schmitt, La notion de politique, op.cit. Ce caractre de possibilit rend compte de linfluence
de Hobbes sur sa pense, le penseur anglais crit que la GUERRE ne consiste pas seulement dans la
bataille et dans des combats effectifs ; mais dans un espace de temps o la volont de saffronter en
des batailles est suffisamment avre.Thomas Hobbes, Le Lviathan, Paris, Dalloz, 2004, p 124
13

souverain et la sauvegarde de lEtat, elle est une suspension du systme en vigueur pour
garantir son existence () une zone dans laquelle cette application est suspendue, mais o la loi
demeure, comme telle, en vigueur 30 . Face la possibilit de la ngation de lordre, le souverain

le suspend pour lui permettre de faire face au danger de sa propre annihilation. Cette dcision
dabord juridique, dpasse le droit, le radicalise et lintensifie jusqu lacquisition dune
polarit politique. Cette politisation est motive par la crainte de voir lordre dtruit et la
possibilit dun ordre juridique, dune situation normale jamais congdie. Nous lions la
thorie de la souverainet et la notion de politique car elles nous semblent tre construites
autour des mmes exigences systmatiques et idologiques. De plus elles renvoient une
exigence commune, une dcision de rendre possible un ordre et de donner une intensit
politique une entit ou la dcision individuelle de lamener lexistence.
On peut sinterroger sur les consquences de cette thse sur la relation entre le droit et la
politique. Dans la Dictature se joue

le dfi dinscrire ce quil qualifie de dictature de

commissaire dans le droit : Schmitt crit Laction du dictateur doit engendrer une situation dans
laquelle le droit peut tre ralis, parce que toute norme juridique prsuppose une situation
normale 31 . Nanmoins cette affirmation est plus dlicate dans le cas de

la dictature

souveraine qui voit dans lordre existant, pris dans son ensemble, ltat des choses auquel elle
entend mettre fin par son action 32 . Cette double modalit de sauvegarde et dinstauration est

prcisment luvre dans la thorie unitaire de la souverainet expose dans la Thologie


Politique. Dans cette perspective, il doit distinguer la norme et la dcision qui fonde le droit
pour pouvoir penser le rapport originaire du politique au droit. Cette dcision est distincte de
la norme car On peut juridiquement trouver le fondement ultime de toute validit et de toute
valeur juridique dans un acte de volont, dans une dcision qui, en tant que dcision, cre le droit en
gnral. 33

Giorgio Agamben, Etat dexception, op.cit. p 55


Carl Schmitt, La dictature, op.cit. p 142
32
Idem.
33
Carl Schmitt, Trois types de pense juridique, Paris, Puf, 1995, p 81. Cette dcision est la
prrogative du pouvoir constituant qui est la volont politique dont le pouvoir ou lautorit sont en
mesure de prendre la dcision globale concrte sur le genre et la forme de lexistence politique propre,
autrement dit de dterminer lexistence de lunit politique dans son ensemble Carl Schmitt, Thorie
de la constitution, Paris, Puf, 1993, p 211.
Cette identit entre pouvoir constituant et pouvoir souverain est lun des points les plus discuts de sa
doctrine. Selon Agamben dans cette perspective le pouvoir constituant et le pouvoir souverain
excdent tous deux le plan de la norme (mme celui de la norme fondamentale), mais la symtrie de
cet excs tmoigne dune proximit qui confine une identit . Le but dAgamben et de Negri est de
briser cette identit au nom de la conception dun pouvoir constituant qui ne pourrait jamais se
30
31

14

Selon Schmitt, cette dcision est donc llment proprement politique qui se trouve au
cur de chaque constitution, en incluant celles qui tentent par tous les moyens de soumettre la
dcision la norme. Dans ces Etats de droit bourgeois lEtat reste quand mme un tat et
contient par consquent en sus de la composante spcifiquement librale bourgeoise toujours aussi une
autre composante spcifiquement politique 34 Cette distinction signifie que ce type de

constitution organise les pouvoirs et la relation entre gouverna nts et gouverns en suivant
larticle 16 de la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen qui pose que Tout pays
o la sparation des pouvoirs nest pas institue et la garantie des droits assure na point de
constitution . Cet lment libral dnu de la composante politique ne pourrait expliquer la
concrtisation dun Etat, car rptons- le lordre juridique repose, linstar de tout ordre, sur une
dcision et non sur une norme 35 .

Nous pouvons rsumer cette thse en trois propositions :


-La constitution donc lEtat ne peut exister sans une dcision politique radicalement
diffrencie du droit.
cristalliser dans un pouvoir ou une exception souveraine. Le seul moyen serait de repenser la relation
entre la puissance et lacte et de renvoyer la politique son statut ontologique .Giorgio Agamben,
Homo Sacer I (la vie nue et le pouvoir souverain), Paris, Seuil, 1997, p 49-58.
Lenjeu dun auteur comme Negri est de briser ce lien entre pouvoir constitu et pouvoir constituant
afin de revenir la conception anarchisante dun pouvoir qui ne pourrait se cristalliser dans un ordre
ou une institution, ce dernier se trouverait alors dans un devenir incessant au sens hracliten, qui
rejetterait tout principe didentit ou de constitution pour affirmer une multitude plurielle rtive toute
unification. Ainsi le pouvoir constituant nmane pas du pouvoir constitu() il nen est mme pas
linstitution : il est lacte du choix, la dtermination ponctuelle qui ouvre un horizon () Quand le
pouvoir constituant met en acte le processus de constitution, toute dtermination est et reste libre. La
souverainet, linverse se prsente comme une fixation du pouvoir constituant, donc comme ce qui
lui procure un terme, comme puisement de la libert dont il est porteur Antonio Negri, Le Pouvoir
constituant, Paris, Puf, 1997, p31 ;
Carl Schmitt nest gure cit dans ce texte et il serait difficile de situer une forte influence de ce
dernier sur Negri, tant donn que le livre sur le pouvoir constituant se veut une rfutation en rgle de
la position schmittienne. Pourtant Negri sapproprie lide d une radicalit expressive inpuisable
(qui peut aussi tre considr comme un sujet), manant de la source constitutive et se concentrant
dans lexigence de la dcision, dans le choix de lami et de lennemi. Le souverain est celui qui peut
suspendre la loi, qui peut donc suspendre la loi mme qui pose la souverainet, tant capable ainsi de
faire consister le pouvoir constituant dans le principe de sa ngation Le Pouvoir constituant, op.cit. p
29. Philippe Raynaud rsume cette dualit en crivant la riche enqute historique de Negri est donc
surtout destine tayer une thse de philosophie politique qui peut se comprendre la fois comme
une reprise et comme une critique des thses de Carl Schmitt. De ce dernier, Antonio Negri retient
lide que lordre juridique dpend tout entier dune dcision instituante irrductible au dploiement
ordinaire des normes juridiques, mais il soppose labsorption autoritaire (voire totalitaire ) du
pouvoir constituant dans la souverainet . Philippe Raynaud, LExtrme-Gauche Plurielle, Paris,
Autrement, 2006, p 134
34
Carl Schmitt, Thorie de la constitution, op.cit., p263
35
Carl Schmitt, Thologie politique, op.cit., p 20. Il ajoute que la constitution est ncessairement
une dcision et que tout acte du pouvoir constituant est ncessairement un ordre, un acte impratif
comme le dit Boutmy . Carl Schmitt, Thorie de la constitution, op.cit. p 212
15

-Le souverain est celui qui dcide de ltat dexception, de la suspension du droit.
-Il est donc celui qui possde travers la dcision de lexception, la prrogative politique
permettant de poser et de dposer lordre normatif.
Le souverain possde alors une position ambigu qui rend compte de la nouvelle
configuration de la relation entre droit et politique : Il est en marge de lordre juridique
normalement en vigueur tout en lui tant soumis, car il lui appartient de dcider si la Constitution doit
tre suspendue en totalit . 36 Le paradoxe de la souverainet signifie que le souverain est

lintrieur de lordre juridique car il le suspend et se trouve matre de sa concrtisation. Il est


aussi lextrieur car ses dcisions ou ses actes sont en-dehors de lordre juridique. La
possibilit de cette dcision dvoile limpossibilit en dernire instance dune soumission du
politique au droit ou plus prcisment lordre normatif.
Cette dcision de lexception ne peut donc tre subsume dans lordre juridique, elle
est une dcision en un sens minent car la situation exceptionnelle est approprie en un sens
minent pour une dfinition juridique de la souverainet 37 Le terme dminence nest pas anodin

car il possde une vritable rsonance thologique. Avant tout, minent signifie au sens
scolastique quune chose produisant une autre chose possde toutes ces proprits et bien
plus encore. En somme la dcision de lexception est qualitativement suprieure au droit en ce
quelle le pose et institue lordre qui lactualise. Cette dcision est donc toujours bien plus
que le droit, elle contient sa possibilit mais aussi autre chose de plus excellent. Stanislas
Breton revient sur le sens thologique de lminence et nous rappelle que cette accent sur
lexception est dj critiqu par Spinoza qui pensait que ladmirable, ne se dissocie pas de
limagination qui, la diffrence du savoir toujours attentif aux lois et leur universalit, se nourrit
dexception () Or ladmirable par lexception se rapproche du miracle 38 . Selon Stanislas Breton

notre usage du superlatif reclerait encore de cette trange fascination pour lextraordinaire,
pour ce qui enraye le mouvement incessant de la routine. Il y trouve une rminiscence dune
longue tradition thologique qui considrait sur la modalit de lminence les qualits les plus
pures de Dieu. Elles ne pouvaient connatre aucune limitation et se trouvaient au del de nos
capacits rflexives et cognitives.
Cette argumentation juridique, appuye par un vocabulaire et des concepts thologiques,
se double dun parti-pris pistmologique assez inhabituel qui tablit cette pense sur la

36
37
38

Carl Schmitt, Thologie politique, op.cit. p17


Ibid.p16
Stanislas Breton, Eminence et thologie, Bruxelles, Facult universitaire Saint Louis,1985, p 455
16

prminence de lexception, du cas limite ou extrme. Schmitt avance que la seule rfutation
quil trouve lgitime est dordre pistmologique. Il suggre que lon pourrait seulement lui
rpondre que lexception ne prouve rien, ne peut fonder la normalit et rpond quil se situe
dans une philosophie de la vie concrte qui na pas le droit dignorer lexception39 . La
position de Schmitt est existentielle mais, surtout, se trouve tre toujours une exploration de la
possibilit ultime. Il trouve dans lexception ce qui explicite la situation normale dun point de
vue pistmologique et juridique. En ralit la rgle ne vit que par lexception. Avec lexception,
la force de la vie relle brise la carapace dune mcanique fige dans la rptition 40 . Schmitt fait

usage de Kierkegaard dune manire stratgique pour appuyer la prminence de lexception


et, selon nous, poser les linaments de ce quil va qualifier plus loin de thologie politique. Il
prsente le penseur danois comme un thologien protestant qui a montr de quelle intensit
vitale la rflexion thologique pouvait tre capable au 19e sicle . Il cite alors dune
manire tronque le livre la Rptition qui fut publi en 1843 au mme moment que Crainte
et Tremblement :
Lexception explique la fois elle-mme et le cas gnral. Et si lon veut tudier correctement le cas
gnral, il suffit de chercher une vritable exception. Elle jette sur toutes choses une lumire beaucoup
plus crue que le gnral. A la longue, on finit par se lasser de lternel verbiage du gnral ; les
exceptions existent. On nest pas en mesure de les expliquer ? On nexpliquera pas davantage le
gnral. Habituellement on naborde gure la difficult, car on aborde le cas gnral non seulement
sans la moindre passion, mais encore avec une confortable superficialit. Au contraire, lexception
pense le gnral avec lnergie de la passion.

41

Cette citation est tronque par Carl Schmitt sans que cela soit signal, la rfrence ellemme tant occulte. Ce long passage oubli soulignait aussi la rconciliation du gnral et de
lexception et non cette tension permanente que Schmitt institue entre lexception et la norme.
Lexception se situe pour ce dernier dans une situation dextriorit qui lui permet d instituer
lordre normatif, or pour

Kierkegaard lexception possde une valeur minemment

heuristique mais en aucun cas fondatrice.

Aprs la phrase elle jette sur toutes choses une

39

Le paradoxe est plus important que la rgle, et cela non par une ironie romantique cultivant le
paradoxe Carl Schmitt, Thologie politique, op.cit., p 25.
40
Ibid., p25. On peut lire cette phrase en parallle avec un clbre passage de Max Weber qui craignait
un devenir du capitalisme qui enfermerait lhomme dans une ptrification mcanise, pare dune
sorte de prtention crispe . LEthique Protestante et lEsprit du Capitalisme , Paris, Gallimard,
2003, p 252. On ne peut stonner de ce sentiment de familiarit si lon pense que Weber opposait
ce processus lapparition de nouveaux prophtes ou un retour des penses et des idaux anciens , le
premier vnement caractrisant lessence proprement charismatique de ltat dexception.
41
Carl Schmitt, Theologie politique, op.cit. p 25-26. Sren Kierkegaard, La rptition, Paris, Rivages,
2003, p 183
17

lumire beaucoup plus crue que le gnral , il est crit : Lexception lgitime se trouve
rconcilie dans le gnral, le gnral est la base pugnace lgard de lexception, cest pourquoi
son penchant ne se laissera pas dvoiler avant que lexception loblige, pour ainsi dire, lavouer. Si
lexception nen a pas la force, alors elle nest pas lgitime ; pour cette raison, il est trs sage de la part
du gnral de ne rien laisser paratre prmaturment 42 .

Nous retrouvons lexception dans ces deux modalits heuristiques et juridiques dans de
nombreux livres de Giorgio Agamben. Pourtant des diffrences majeures se profilent
notamment la dngation du caractre exceptionnel de lexception.

La normalit de lexception :
Ltat dexception est le cur de son uvre politique prsent e dans les deux
premiers Homo Sacer 43 . Elle est aussi prsente dans plusieurs de ses autres livres en tant que
paradigme aisment convocable pour expliciter des situations assez dissemblables, par
exemple dans son commentaire de lEptre aux Romains ou dans son livre sur Auschwitz44 .
Dans ce dernier livre, contrairement son habitude, il se retient de citer le nom de Schmitt 45 .
Agamben fait aussi usage de la mme citation de Kierkegaard, en la modifiant quelque peu,
sans en citer la localisation. Chez Schmitt, lexception est avant tout un moyen daccs vers
la situation normale alors quAgamben dnie la possibilit de distinguer la situation
normale de la situation dexception et trouve dans le camp de concentration, le paradigme de
cette permanence de lexception. Elle devient une routine, chacun sadapte elle et la vit
progressivement comme une situation normale : Auschwitz est donc ce lieu o ltat
dexception concide parfaitement avec la rgle, o la situation extrme devient le paradigme mme
du quotidien

46

Idem., Sur ce point la critique de lutilisation de ce passage par Karl Lwith Le Dcisionnisme
Occasionnel de Carl Schmitt , Les temps modernes, n544, nov.1991, p 21
43
Luvre proprement politique dAgamben comprend outre les Homo Sacer, La communaut qui
vient (thorie de la singularit quelconque), Paris, Seuil,,1990. Moyens sans fin (notes sur la politique,
Paris, Rivages, 1995.
44
Giorgio Agamben, Le Temps qui reste (Commentaire de lpitre aux Romains), Paris, Rivages, 2000
p176-84, Giorgio Agamben, Ce qui reste dAuschwitz, Paris, Rivages, 2003 p50-52
45
Agamben ne se dispense pas de citer Heidegger de nombreuses reprises. Il est vrai que la
compromission du philosophe est considre par lui comme marginale . G.Agamben, Ce qui reste
dAuschwitz, op.cit.p-79-82. Sur ce sujet la contribution dAgamben. Heidegger et le Nazisme , La
puissance de la pense, Paris, Rivages, 2006, p 273-283.
46
Giorgio Agamben, Ce qui reste dAuschwitz, op.cit. p 52
42

18

Ainsi lexception, qui est devenue la rgle, ne peut plus rien nous apprendre sa leon est
plutt celle de limmanence absolue, du tout qui est dans le tout .

47

Cette normalit de

lexception nest pas circonscrite aux camps de concentration et dextermination mais la


totalit de la politique moderne car le camp, qui sest dsormais solidement implant dans la
(Cit), est le nouveau nomos biopolitique de la plante 48 . Ds lors, dun point de vue
juridique, lexception ne peut plus nous aider comprendre la situation normale car ltat
dexception est devenu un paradigme de gouvernement : Ce qui sest produit et qui continue
se produire sous nos yeux, cest que lespace juridiquement vide de ltat dexception () a bris
ses limites spatio-temporelles et, dbordant de ses cadres, tend dsormais concider partout avec
lordre normal, lintrieur duquel tout devient possible 49

Le livre Homo Sacer repose sur une distinction centrale qui spare deux termes grecs
dsignant la vie : Zoe et Bios. Le terme de Zoe dfinit une vie nue, le simple fait de vivre que
nous partageons avec les animaux alors que le concept de Bios est celui dune vie constitue,
forme dun individu ou dun groupe et qui se tient en dehors de la simple vie reproductive
de loikos (foyer). Cela a pour rsultat que la vie nue, a dans la politique occidentale, ce
privilge singulier dtre ce dont lexclusion fonde la cit des hommes . A partir de l,
Agamben fait rfrence Michel Foucault et sa notion tardive de biopolitique pour suggrer
que la modernit politique se dfinit par linclusion de la vie proprement biologique (Zoe)
dans la Polis. La question de la biopolitique

se condense chez Foucault

dans une

affirmation : Lhomme , pendant des millnaires, est rest ce quil tait pour Aristote : un animal
vivant et de plus capable dune existence politique ; lhomme moderne est un animal dans la politique
duquel sa vie dtre vivant est en question 50 . Le pouvoir prend donc pour objet la vie qui

devient la proie de stratgies politiques et disciplinaires. Auparavant le pouvoir souverain


nexerait son droit sur la vie quen faisant jouer son droit de tuer [] mais au vieux droit de faire
mourir et de laisser vivre sest substitu un pouvoir de faire vivre ou de rejeter dans la mort 51 . Cette

introduction de la Zoe dans la sphre de la Polis, est le cur de largument dAgamben et


marque un processus qui est

lvnement dcisif de la modernit et marque une

transformation radicale des catgories politico-philosophiques de la pense classique 52

47
48
49
50
51
52

Idem.
Giorgio Agamben, Homo Sacer I (Le pouvoir souverain et la vie nue), op.cit. 190
Ibid. p 47
Michel Foucault, La Volont de Savoir, Paris, Gallimard, 1976, p188
Ibid. p 181
Giorgio Agamben,Homo Sacer I(Le pouvoir souverain et la vie nue), op.cit. p12
19

La nouveaut de ce livre rside dans son dsir de trouver ce point de jonction cach
entre le modle juridico-institutionnel et le modle biopolitique du pouvoir 53 . Son travail est trs

ambitieux car il tente de rinterprter lhistoire politique de loccident, construite autour des
catgories du pouvoir et du souverain, laune de la catgorie de biopolitique 54 . Sa rflexion
se porte cet effet sur ce quil qualifie de paradoxe de la souverainet.

Sa principale

hypothse est que la politisation de la vie nue est seulement rendue possible par le pouvoir
souverain, en dautres mots que la biopolitique sactualise dans une projection de ltat
dexception sur la vie nue, biologique. Cette projection est ambigu car dans la thorie de
Schmitt, lexception entranait la suspension du droit et la cration dun espace distinct pour le
souverain, lintrieur mais aussi lextrieur du droit. Chez Agamben la double modalit de
lexception qui est suspension et affirmation a pour objet la vie nue qui se trouve alors incluse
au droit par son exclusion. En somme, ce qui est exclu de la cit est proprement parler inclu
seulement travers la forme de son exclusion. Cela signifie que la distinction entre Zoe et
Bios ne prend plus aucun sens car la limite qui les sparait se trouve annihile par lexception
souveraine.
En effet, lexception peut inclure au mme moment quelle exclut, dans ce quAgamben
qualifie de relation de ban, qui signifie que lorsque nous sommes abandonns par le souverain
(exclus) nous restons inclus lui sous la seule forme de notre exclusion 55 . Nous laurons
compris, son point de dpart est un renversement de la thorie schmittienne qui se matrialise
dans lattribution des qualits du souverain la vie nue. Nous avions vu que le paradoxe de la
souverainet signifiait que le souverain est, dans le mme temps, lextrieur et lintrieur de
lordre juridique . La vue nue prend donc la caractristique de rentrer en symtrie avec le

souverain.

La totalit de la vie est prise dans la loi sans que celle-ci sapplique. Par

consquent, lexclusion de la vie de la cit est aussi inclusive , ceci ayant pour rsultat
limpossibilit de distinguer entre ce qui relve de la cit et ce qui relve du foyer. Il est alors
impossible de penser une extriorit la norme car il ny a pas de hors loi, le rapport
originaire de la loi la vie nest pas lapplication mais lAbandon 56 . Ce qui marque
53

Ibid. p 14
Il rpond ici un conflit qui opposait Foucault et les no-marxistes comme Nicos Poulantzas. Ces
derniers lui reprochaient de rejeter lconomisme affin du no-marxisme et de congdier la figure du
souverain et de la possibilit dune lutte directe pour la conqute du pouvoir politique. Sur le rejet de
la conception conomique du pouvoir. Michel Foucault, Il faut dfendre la Socit, Cours du 14
janvier 1976, op. cit.
55
Appelons relation dexception cette forme extrme de la relation qui ninclut quelque chose qu
travers son exclusion Giorgio Agamben, Homo Sacer I (Le pouvoir souverain et la vie nue), op.cit.
p 26
56
Giorgio Agamben, Homo Sacer I (Le pouvoir souverain et la vie nue), op.cit. p37
54

20

limpossibilit de penser encore une distinction entre socit civile et Etat car aucun domaine
de lexistence ne peut tre en dehors du joug souverain qui sactualise dans le pouvoir de
donner la mort ou de laisser vivre .

De cette confrontation entre vie nue et exception souveraine natrait un nouveau type
dindividu, lHomo Sacer. Ce terme remonte au droit romain archaque o selon Festus
lhomme sacr est celui que le peuple a jug pour un crime, toutefois, il nest pas permis de le
sacrifier, mais celui qui le tue ne sera pas condamn pour homicide ; la premire loi du tribunat
affirme en effet que si quelquun tue un homme qui a t dclar sacr par plbiscite, il ne sera pas
considr comme homicide De l lhabitude de qualifier de sacr un homme mauvais ou impur.57

LHomo Sacer nest donc pas sacrifiable et son assassinat ne pourrait tre considr comme
un meurtre. La Sacratio joindrait deux affirmations limpunit de lhomicide et lexclusion
du sacrifice qui aurait pour rsultat une double exclusion du profane et du religieux, une
double exception qui inclut lHomo Sacer au divin sous la forme de linsacrifiable et
dans la communaut travers le meurtre licite. La sacralit de lHomo Sacer nest donc pas le
fait dune transgression, dun passage du profane au religieux, ni dune ambivalence du sacr
la fois auguste et maudit , mais rsulte dune suspension de ce qui les sparait, dune
exception qui rend les limites indistinctes. Lexception dAgamben est alors une construction
originale qui prend de nombreuses distances avec la position schmittienne.
Tout dabord Agamben subvertit le sens que lon pouvait donner ce concept en se
focalisant sur la mise en tat dexception de la vie. Auparavant cette catgorie sappliquait
seulement au droit et synthtisait deux tensions contradictoires qui sont linstauration et la
suspension dun ordre juridique. Agamben rcupre cette dualit mais pense la suspension du
droit comme permanente et laffirmation dun droit rduit sa pure forme et sa possibilit
ultime, le pouvoir de vie et de mort du souverain.

De plus dune modalit statique,

lexception devient une dynamique, une relation sans cesse actualise dans ce quAgamben
qualifie dAbandon, dexclusion inclusive 58 . En dautres mots, lHomo Sacer nappartient ni
la Zoe ni la Bios, ni au religieux, ni au profane

mais un lieu, qui nat de leur

indistinction, dordre la fois ontologique et politique. Ce dernier reprsente un espace o le


pouvoir biopolitique sest adjoint le pouvoir souverain travers une politisation de la vie qui
saccomplit travers ltat dexception. Enfin, Agamben reprend lide dune exception
57

Ibid. p81. De plus On dira souveraine la sphre dans laquelle on peut tuer sans commettre
dhomicide et sans clbrer un sacrifice ; et sacre, c'est--dire expose au meurtre et insacrifiable, la
vie qui a t capture dans cette sphre Ibid. p 93
58
Giorgio Agamben, Homo Sacer I (Le pouvoir souverain et la vie nue), Ibid. p23
21

fondatrice en posant que cette mise au ban de la vie est lacte premier de la politique moderne.
Ainsi cest sous cet clairage que doit tre lue la grande mtaphore du Lviathan, dont le corps est
form par tous les corps des individus. Ce sont les corps des sujets, absolument exposs au meurtre,
qui forment le nouveau corps politique de lOccident 59

Dans Homo Sacer II, il poursuit cette enqute gnalogique en la centrant sur
lindistinction essentielle entre la normalit et lexception.
conception schmittienne en mettant en doute

Il critique nouveau la

lexistence dune situation normale qui

donnerait en retour un sens lexception. Agamben tente tout pr ix de miner toute tentative
dinscrire lexception dans un ordre juridique. De cette manire il rduit nant les efforts de
Schmitt pour penser une exception conservatrice de droit. La relation au droit nest plus celle
dune conservation du droit car ltat dexception nest pas une dictature (constitutionnelle ou
inconstitutionnelle, de commissaire ou souveraine ), mais un espace vide de droit, une zone danomie
o toutes les dterminations juridiques et avant tout la distinction mme entre public et priv sont
dsactives 60 .

Une fois encore Agamben conserve de Schmitt, le caractre fondateur

octroy lexception. Cet espace vide de droit semble tre, certains gards, si essentiel lordre
juridique que celui-ci doit chercher par tous les moyens sassurer une relation avec lui, comme si,
pour se fonder, il devait se maintenir ncessairement en rapport avec une anomie 61 .

La question

de lexception est donc celle de lanomie, de la pure inexistence dun ordre juridique au sens
schmittien et de la dnonciation du droit comme illusion, certains diraient comme idologie.
Lanomie

trouverait son origine dans une institution romaine, le justitium, qui signifie

littralement arrt, suspension du droit () cest le sens de cette institution juridique paradoxale,
qui consiste uniquement dans la production dun vide juridique 62 .

Ce vide a pour consquence

une anomie, une situation ou lon pourrait dire que celui qui agit durant le justitium nexcute ni
ne transgresse, mais inexcute le droit 63 .

La premire certitude dAgamben est quil est possible disoler cet lment
anomique dans une force de loi sans loi, une capacit dappliquer purement formelle, vide de
toute dtermination ou ordre quelconque, lment qui dtermine selon lui les traits principaux
de lhistoire juridique de loccident. Il cherche isoler un lment purement anomique qui
expliquerait pourquoi le droit serait seulement prsent travers la violence qui le fonde, et la

59
60
61
62
63

Ibid. p 136
Giorgio Agamben, Etat dexception, op.cit.p 86
Ibid., p87
Ibid. p72
Ibid. p 85
22

non-application du droit qui en serait la rgle. Il rcuse donc lide que lon puisse inscrire la
relation dexception, lanomie dans le droit, elle se trouve tre autre en un sens ontologique.
Elle se dploie dans un espace sans droit et dans un non- lieu absolu car ce qui ce
droule durant lexception nappartient aucun ordre juridique. Ds lors la distinction entre
la norme et la dcision, qui permettait Schmitt dinclure lexception dans le droit, en pensant
la dcision en tant que dcision de donner une existence au droit ou de le suspendre, est
rejete par Agamben sous le prtexte que lexception rvle un lment anomique dans le
droit, qui lui donne sa vigueur mais se trouve ontologiquement en-dehors de lui.

Nous pouvons dire pour le moment que ces tats dexceptions sont essentiellement
diffrents mais possdent de nombreuses caractristiques communes, qui clairent la dette
considrable dAgamben envers Schmitt.
-Carl Schmitt, le juriste conservateur reprsentant dune droite autoritaire, pense lexcept ion
sur le modle de la dictature instigatrice de lordre.
-Giorgio Agamben, le penseur de la gauche radicale, pense lexception sur le modle dun
chaos sans cesse renouvel qui saffirme dans un pouvoir inconditionn de mort du souverain
sur ses sujets.
La transgression et lanomie se trouvent donc penses comme des figures antagonistes
et paradigmatiques de ltat dexception. Ce dernier est bien plus quun chapitre dun trait
juridique ou une cause de discussions savantes pour des juristes et des philosophes. Il engage
la structure mme du pouvoir souverain et se voit transformer en un objet incontournable de
la thorie politique. Un travail gnalogique et conceptuel sur lexception est initi par
ces deux auteurs :
-Agamben spcifie que le justitium est conu par lui comme un paradigme gnalogique
sur le mode de lpistmologie foucaldienne.
-De la mme manire, pour Schmitt le troisime chapitre de la Thologie Politique est une
exposition de ce quil qualifie de sociologie des concepts juridiques .
Schmitt cherche sans cesse inscrire sa thorie juridique dans des rfrences
thologiques, alors quAgamben fait usage de deux figures du droit romain peu tudis par
les romanistes, lHomo Sacer et le Justitium. La mthode dinvestigation de Carl Schmitt
sarticule autour des deux polarits scularisation et mtaphysique. Agamben lui succde en
tentant de construire une pense politique partir dune philosophie premire, nanmoins il
veut opposer les concepts de profanation/dsactivation la scularisation considre selon
ses mots comme Une forme de refoulement qui laisse intactes les forces quelle se limite
23

dplacer dun lieu un autre. Ainsi la scularisation politique des concepts thologiques (la
transcendance divine comme paradigme du pouvoir souverain) ne se contente pas de transformer la
monarchie cleste en monarchie terrestre, mais elle laisse le pouvoir intact. 64

64

Giorgio Agamben, Profanations, Paris, Rivages, 2005, p 96


24

b-Lhritage mtaphysique de la politique


La scularisation :
Le Chapitre III de la Thologie Politique commence par une formule clbre Tous
les concepts prgnants de la thorie moderne de lEtat sont des co ncepts thologiques
sculariss65 , Carl Schmitt poursuit : Et cest vrai non seulement de leur dveloppement
historique, parce quils ont t transfrs de la thologie la thorie de lEtat du fait, par exemple,
que le Dieu tout puissant est devenu le lgislateur omnipotent -, mais aussi de leur structure
systmatique, dont la connaissance est ncessaire pour une analyse sociologique de ces concepts .

En somme, Schmitt postule ici quun concept thologique, comme le miracle ou la toutepuissance divine, sest vu transpos politiquement sous la forme de lexception. Cette
transposition, bien plus quune simple transmission historique se trouve tre une reprise dun
concept et de la logique qui y prside. Il dploie deux branches dargumentations : lune vise
le dveloppement historique des concepts, lautre la structure systmatique dans laquelle ils
sagencent 66 . Le droit et la thologie auraient donc une structure similaire, un raisonnement

commun. Par exemple Lomnipotence du lgislateur moderne quvoquent tous les manuels nest
pas seulement une reprise littrale de la thologie. Mme dans les dtails de largumentation on
reconnat des rminiscences thologiques 67

Ainsi le mouvement du

thologique au juridique nest pas seulement formel, se

matrialisant dans lemprunt de concepts,

mais aussi substantiel, important aussi une

structure et la puissance mtaphysique ou mythique qui lui est attache. La relation entre
thologie et politique est donc bien plus riche, pour cette sociologie juridique, que la simple
affirmation dune analogie entre le souverain politique e t Dieu, car la thse de la
scularisation implique une formation du droit par rapport des concepts thologiques.
Lemprunt dune dnomination voile un procs historique qui aurait gnr la modernit
partir de fondements chrtiens. Ce transfert
gnalogique qui

engendre ncessairement une question

a trait aux multiples transformations dun concept et des forces qui

larticulent, le lgitiment et lui assurent vigueur et visibilit.


Cette position est un refus catgorique de la thse dun auto-engendrement, dune autonomie
radicale qui rendrait possible un commencement ex-nihilo de la modernit.
65
66
67

Carl Schmitt, Thologie politique, op.cit. p 46


Jean-Claude Monod, La Querelle de la scularisation, Paris, J.Vrin, 2002, p 121
Carl Schmitt, Thologie politique, op.cit. p 48
25

Cela ne rentre pas en contradiction avec lide dune dcision de lexception qui jaillirait
dun nant normatif, dune fondation hors de toute historicit dun ordre juridique. Schmitt
subordonne cette possibilit politique un ordre thologico- mtaphysique qui la contient
relativement son ordre propre. Si la dcision ne repose sur rien, le concept de dcision prend
lui son origine dans une notion thologique spcifique. Il ne peut donc y avoir de nouveaut
pour cette gnalogie car elle rflchit en termes dappropriation, de renversement, de
neutralisation, comme si un fil ininterrompu nous liait philosophiquement ou politiquement
toute lhistoire qui nous prcde, comme si nous ne pouvions jamais dpasser la
mtaphysique quelle soit catholique, diste ou athe.

La principale ligne de sparation

distingue ceux qui transforment la scularisation en une philosophie de lhistoire et ceux qui
tentent de conserver une rigueur a-systmatique .
Il nest pas encore temps de dtailler le procs de scularisation que subissent les
concepts dexception et de dcision. Nous pouvons dj prciser qu nos yeux la pense
schmittienne de lexception est indissociable des thses avances dans ce troisime chapitre.
Ltude de lexception implique alors de rendre compte de lhritage thologique de ces
conceptions. Le thme de la scularisation est aussi prsent chez Agamben notamment dans
son opuscule intitul Quest ce quun Dispositif o, sans le citer, il reprend le dbat qui
opposa Carl Schmitt Erik Peterson relat dans la Thologie Politique de 1969. Ce dernier
avait crit un essai sur le monothisme comme problme politique qui se voula it une tentative
de liquider jamais toute thologie politique. Il sappuyait sur la question de la trinit
quil opposait toute prtention hgmonique dun Etat universel csaro-papiste . Dans ce
but, il minait la crdibilit du thologien Eusbe de Csare qui commena politiser lide
de la monarchie divine. Agamben sinsre dans ce dbat en utilisant le thorme de la
scularisation pour penser une gnalogie thologique de lconomie et du gouvernement .
Il souhaite alors revenir sur lorigine du terme doikonomia, prsent dans la littrature
patristique et augurant lusage contemporain du dispositif.
Pour cela il doit prsenter le problme de la trinit qui a rendu ncessaire lusage du
terme dconomie. Nous savons que lobjet des premiers conciles chrtiens fut de dterminer
la nature du Christ et donc de dfinir la relation entre Dieu et le Messie mais aussi les
relations qui prsidaient la trinit reliant le Pre, le Fils et le Saint Esprit. Ce dogme fut
conu par ses critiques comme une rgression vers le polythisme, une ngation de lunicit
divine. Ces critiques furent justement

ensuite appels les monarchiens, dfenseurs du

26

gouvernement dun seul 68 et sopposrent des thologiens comme Tertullien ou


Hyppolite, auxquels nous ajouterions Grgoire de Nazianze qui fait figure dautorit chez
Peterson. Le terme doikonomia dsigne alors la manire dont Dieu organise Sa maison, Sa
vie et le monde quIl a cr. Il est Un mais dlgue son pouvoir son fils sa ns jamais que son
autorit suprme soit remise en cause 69 . Cela introduit une csure en Dieu, entre tre et
action, ontologie et praxis, laction (lconomie, mais aussi la politique) na (alors) aucun
fondement dans lEtre 70 . Le terme dOikonomia fut plus tard traduit en latin par dispositio
qui donne le terme moderne de dispositif tant utilis par Foucault ou Heidegger sans que ces
derniers soient conscients de cet hritage thologique scularis. Le penseur italien de
conclure le lien qui rassemble tous ces termes est le renvoi une conomie, cest--dire un
ensemble de praxis, de savoirs, de mesures, dinstitutions dont le but est de grer, de gouverner, de
contrler et dorienter-en un sens qui se veut utile les comportements, les gestes et les penses des
hommes 71 . Ds lors notre quotidien se trouve, dans cette perspective, dtermin dune

manire forte par des concepts thologiques sculariss.

Nous avons vu que de le thorme de la

scularisation recle une affirmation

proprement philosophique ou thologique qui a trait aux fondements de la politique moderne.


Il prendrait la forme dune sociologie des concepts juridiques qui apprhenderait les
notions politiques selon

une conceptualit radicale, c'est--dire une logique pousse

jusquau mtaphysique et au thologique.

72

Giorgio Agamben, Quest ce quun dispositif, Paris, Rivages, 2007, p 23


Ibid. p 24 Dieu confie au Christ lconomie , ladministration et le gouvernement des
hommes
70
Ces dispositifs seraient donc purs de toute dtermination ontologique la manire de lconomie
divine, ils produiraient des sujets afin dacqurir une prise sur la ralit. Heidegger se distancie de
cette conception en posant la jonction de la csure avance par Agamben travers le dogme
scolastique dun Dieu qui ne connat jamais ltat de possibilit, parce que dans celui-ci il ne serait
pas encore quelque chose. Dans ce pas-encore rside un manque dtre pour autant que ltre est
caractris par la consistance. Le suprme tant est pure ralisation, constamment accomplie, actus
purus . Martin Heidegger, Nietzsche II, Paris, Gallimard, 1971, p 333
71
Giorgio Agamben, Quest ce quun dispositif, op.cit. 28
72
Carl Schmitt, Thologie politique, op.cit. 55
68
69

27

Lidentit entre mtaphysique et politique :


Paul Valadier stonne de lutilisation par Schmitt du terme de thologie politique car
le christianisme (a) avanc une distinction nette et trs originale entre le spirituel et le temporel, qui
coupe la racine toute tentative de penser une politique partir de la thologie 73 . De ce point de

vue, ce titre est une vraie provocation et possde, comme le remarque

Jean-Franois

Kervgan, un but foncirement polmique donc politique au sens schmittien 74 .

Il faut

cependant prendre garde une confusion possible de ce titre avec la question du thologicopolitique qui nat en mme temps que le christianisme et sera lobjet de nombres de
controverses et de conflits entre le temporel et le spirituel, la philosophie et la thologie

75

En effet, le terme recouvre chez Schmitt une discipline part entire et non un
questionnement magistral sur la relation entre la philosophie et la foi en la Rvlation ou une
pense qui infoderait le politique au thologique. Ce serait cette dernire dfinition qui nous
semblerait de prime abord la plus adquate, une thologie politique serait alors le nom dune
doctrine qui oprerait une justification thologique dun concept ou dun pouvoir politique.
Par exemple, on qualifierait de thologie politique les ides mises en avant par Grgoire VII
la fin du 11me sicle pour asseoir son pouvoir sur lempereur 76 . Plus prs de nous, la thologie
politique dsignerait communment lanalyse et la critique de dispositions politiques (incluant

73

Paul Valadier, Carl Schmitt : une thologie politique , Etudes, novembre 1996, p 498. Paul
Valadier se pose alors dans la tradition augustinienne rejetant toute thologie politique, et cela la
suite dErik Peterson et Hans Barion.
74
Jean-Franois Kervgan Lenjeu d'une thologie politique : Carl Schmitt , Revue de
Mtaphysique et de Morale, 2/1995. p. 201-220
75
Le problme thologico-politique est justement le fil conducteur de luvre dun philosophe qui
connut bien Schmitt au dbut de sa carrire, Leo Strauss. Ce dernier pense le thologico-politique
comme un mouvement dmancipation du politique et de la philosophie contre la religion rvle.
Quand Strauss parle dun trait thologico-politique, il pense un crit philosophique qui sexpose
aux alternatives thologiques et politiques et qui dans la confrontation avec les exigences de la
politique et de la religion, conduit la philosophie .
Il sagit donc dune problmatique qui a trait au libralisme et la force mancipatoire de la libert
de la philosophie allie au souverain politique . Heinrich Meier, Leo Strauss : le problme
thologico-politique, Paris, Bayard, 2006, p35
76
Lorsque Henri IV soppose Grgoire VII ou que les philosophes Marsile de Padoue ou Guillaume
dOckham aident Louis IV de Bavire dans sa lutte contre Jean XXII, on ne peut parler dune perte de
lgitimit du thologique, du dprissement de son autorit. Le thologique, dans ce cas les critures,
la patristique, les dcisions conciliaires et en dernire instance les philosophes sont les armes
ncessaires de toute stratgie discursive qui prtendrait au rang de discours politique. La thologie
politique serait donc aussi la reconnaissance du caractre central du discours thologique une
poque donne.
28

des aspects culturels, psychologiques, sociaux et conomiques) partir dinterprtations diffrentes


des desseins de Dieu pour le monde 77 .

En revanche la thologie politique ici voque appartient au XXe sicle et se trouve


mme vritablement pour la premire fois utilis par Schmitt sous cette forme 78 . Enfin, elle
na rien voir avec un dogme thologique, puisquil sagit dun problme concernant la thorie de
la science juridique et lhistoire des ides : celui de lidentit de structure entre les concepts de
largumentation et de la connaissance juridique et thologique . De ce fait la thologie politique

nest pas laffirmation dune prminence du thologique sur le politique mais un essai de
sociologie des concepts juridiques . Le terme de sociologie nest pas anodin, Schmitt ayant
publi les trois premiers chapitres dans un livre en lhonneur de Max Weber 79 .

Schmitt

suggre quil se dissocie de la sociologie orthodoxe en rejetant tout conomisme ou


spiritualisme qui tenterait dexpliquer la ralit sociale laide de dterminations
matrielles ou idologiques . Pourtant il ne prend pas non plus le chemin de Max Weber
qui semploie dgager les affinits lectives entre certaines ides et des milieux sociaux
dont les conditions favorisent laccueil ou la production des ides. 80 .
Il souhaite plutt tablir que les structures du droit renvoient la conception du monde
que possde une structure sociale, en dautres mots que lorganisation politique reflte la
conception mtaphysique prgnante une poque donne. Il semblerait que chez Schmitt
lorganisation juridique elle-mme puisse mettre en place un concept juridique qui
soulignerait que limage mtaphysique quun ge se fait du monde a la mme structure que ce qui

77

William T.Cavanaugh, Peter Scott, The Blackwell Companion to Political Theology, Oxford,
Blackwell, 2004, p 1.
78
John Milbank, Thologie Politique , Dictionnaire Critique de Thologie, op.cit. p 919.
Pourtant Schmitt prcise que la thologie politique se rapproche de la division tripartite de la thologie
par Varron (116-27 av J.C) qui se scinderait en fabularis, naturalis et civilis.La thologie civile est
alors plus proche de ce que nous qualifions de religion civile et dsigne la thologie incarne dans les
lois et les cultes de la cit, elle est, dit Varron, la science ncessaire tous les citoyens des villes et
surtout aux pontifes, science pratique qui rgle quels Dieux il faut honorer publiquement . St
Augustin, Cit de Dieu, L VI, Paris, Seuil, 1994, p 266.
La theologia civilis est vivement critique par St Augustin dans le livre VI et VII de la Cit de Dieu
au nom dune apologtique de la foi chrtienne oppose au polythisme romain. Schmitt reprend ce
dbat de la religion civile en soulignant qu assurment, lEglise du Christ nest pas de ce monde et
son histoire, mais elle est dans ce monde, En dautres termes, elle occupe et cre de le space, et
espace signifie ici impermabilit, visibilit et vie publique . Carl Schmitt, Thologie politique II,
op.cit. p 116.
79
Les trois premiers chapitres sont publis en 1923 sous le titre Sociologie du Concept de
Souverainet et Thologie Politique
80
Catherine Colliot-Thlne, Carl Schmitt contre Max Weber, Rationalit juridique et Rationalit
conomique in Le droit, le politique. Autour de Max Weber, Hans Kelsen, Carl Schmitt. Paris,
L'Harmattan, 1995, p 212
29

lui parat lvidence mme en matire dorganisation politique. Etablir une telle identit, voil ce
quest la sociologie de la souverainet .

Schmitt dcrit en 1922, une volution concomitante du mtaphysique et du thologique,


au dieu transcendant capable daccomplir des miracles succde un disme respectueux des
lois de la nature puis un abandon de cette transcendance en faveur dun panthisme immanent
qui aura pour rsultat

lathisme et lanarchisme dun Bakounine ou le matrialisme

rvolutionnaire de Marx81 . Les volutions dun concept juridique rsultent donc dune
progressive transformation des dogmes thologiques et mtaphysiques en vigueur. Les deux
semblent confondus pour Schmitt et ne cessent pas dexister dans une poque athe.
Nous devons ici entendre, comme le souhaite Schmitt, la mtaphysique au sens thologique et
ontologique car Il existe notre poque bien des attitudes mtaphysiques que lon pourrait dire
scularises. Lhomme moderne a remplac Dieu par des facteurs naturels : lHumanit, la Nation,
lIndividu, le dveloppement historique ou la Vie en tant que vie () Malgr tout lattitude ne cesse
pas dtre mtaphysique ; la pense et la sensibilit humaine en conservent toujours une trace trs
nette. On ne peut se passer de mtaphysique, mme en refusant den faire de consciente82 .

La scularisation nest donc pas seulement le constat historique dune analogie mais une
thse proprement philosophique qui juge des concepts comme des manations

de

reprsentations mtaphysique du monde. Cette assertion est fondamentale car elle implique
la fois limpossibilit dchapper la Mtaphysique pour des individus qui se rclameraient
de lathisme le plus radical, mais aussi la subsomption de thses thologiques et
ontologiques sous le dnominatif commun de Mtaphysiq ue. Cette confusion est importante
pour commencer construire un dialogue entre Schmitt et Heidegger.
La meilleure exposition de cette question est dans un texte de Heidegger de 1957
consacr Hegel, La Constitution Onto-Tho-Logique de la Mtaphysique 83 .
Il soutient que lessence de la mtaphysique se dfinit comme la question visant ltant comme
tel et dans son tout. La totalit de ce tout est lunit de ltant, laquelle unit en sa qualit de fond
Carl Schmitt, Thologie politique, op. cit. p 60. Ainsi lvolution de la thorie de lEtat au XIX e
sicle tmoigne de deux caractristiques : la mise au rancart de toutes les reprsentations thistes et
transcendantes, et la formation dun nouveau concept de lgitimit . Dans le cas de Kelsen, une
mtaphysique positiviste infode aux sciences naturelles aura pour pendant juridique, un tat limit
par le droit, dlaissant la possibilit du miracle identifi lexception pour ladoration des lois
scientifiques. Cest--dire que lorganisation juridique de la ralit historique et politique pouvait
mettre en place une notion dont la structure tait en harmonie avec celle des concepts mtaphysiques
() elle prouve dans les faits linstar du mot dEdward Caird sur Comte, que la mtaphysique est
lexpression la plus intense et la plus claire dune poque. Ibid. p 55
82
Carl Schmitt, Romantisme Politique, Paris, Valois, 1928, p 31
83
Martin Heidegger, La Constitution Onto-Tho-Logique de la Mtaphysique , In Questions I,
Paris, Gallimard, 1968, p 277-308
81

30

producteur . Heidegger ajoute pour qui sait lire, cette remarque signifie : la mtaphysique est une
onto-tho-logie84 . En effet si lontologie est la science de la totalit de ltant, la thologie est

la science de ltant absolu qui le fonde, le produit en sa qualit de substance se dfinissant


comme acte pur, cause de soi.

Ainsi la mtaphysique pense ltre de ltant, aussi bien dans

lunit approfondissante de ce quil y a de plus universel, cest--dire de ce qui est galement valable
partout, que dans lunit, fondatrice en raison, de la totalit, cest--dire de ce quil y a de plus haut et
qui domine tout. Ainsi davance ltre de ltant est pens comme le fond qui fonde 85 . Le

thologique et lontologique connatraient donc une concrtisation commune sous le nom de


Mtaphysique. Nous pourrions avec prudence rapprocher cette ide de Carl Schmit t, qui
crivait propos du romantisme que chaque mouvement dpend, en dernire analyse, dune
certaine attitude vis--vis du Monde et de la conception dtermine, sinon toujours consciente, dune
raison finale et dun centre absolu.

86

Cette attitude serait qualifie par Heidegger de mtaphysique car :


Lessentiel dune position mtaphysique fondamental comprend :
1Le mode sur lequel lhomme est homme, cest--dire est lui-mme ; le mode dadvenance de son
ipsit, (qui) se dtermine partir du rapport ltre en tant que tel ;
2Linterprtation de lessence de ltre de ltant ;
3La projection de la vrit en son essence
4le sens daprs lequel lhomme est-ici et l mesure.87

Cela signifie quune mtaphysique avance, avant tout, une conception globale du
monde postulant son essence, le caractre vridique de son nonciation et surtout un appareil
axiologique et une manire dtre au monde, dex- ister entendu dans le sens dune projection
hors de soi. La mtaphysique est conue sur le modle dun ordonnancement et dune
valuation du monde laide dune rationalit spcifique. De ce point de vue la religion a ici
sur un modle sociologique une fonction quelle partage avec dautres images du monde88 .
84

Ibid. p289
Ibid. p292. Il donne plus loin la dfinition canonique de lonto-thologie la constitution essentielle
de la mtaphysique repose sur lunit de ltant comme tel, considr la fois dans ce quil a
duniversel et dans ce quil a de suprme p 295.
86
Carl Schmitt, Romantisme Politique, op.cit. p30
87
Martin Heidegger, lEpoque des Conceptions du Monde , in Chemins qui ne mnent nulle part,
Paris, Gallimard, 1962, p 135
88
Cette fonctionnalisation du christianisme est aussi souligne par le philosophe allemand qui avait
qualifi la scularisation d Entgtterung (dpouillement des dieux). Ce processus aurait pour
corrlat un double mouvement de christianisation de lide du monde mais aussi de rduc tion du
christianisme une conception du monde (Weltbild) parmi dautres. Le christianisme moderne serait
85

31

La liaison de cet ordre mtaphysique la question du politique est, nos yeux, lobjet
de la thologie politique schmittienne. Elle ne rpond pas vritablement au problme
thologico-politique au sens philosophique car elle ne reconnat pas la centralit de
l'opposition entre philosophie politique et thologie, entre Athnes et Jrusalem.
De surcrot, elle constitue la ngation du problme thologico-politique au sens historique, car
elle nie la possibilit dune vritable sparation entre le temporel et le spirituel. Elle est
explicitement oppose au libralisme et la distinction originaire entre le religieux et le
politique.
Cette problmatique constitue aussi une des interrogations centrales de luvre politique
de Giorgio Agamben. A notre connaissance, il nexpose jamais directement la manire dont il
envisage ce lien, nanmoins au dtour dune argumentation, il distille des propositions
radicales sur lidentit ou en tout cas la dtermination mutuelle de lontologie et de la
politique :
Dune part la question du sacr donc la distinction de deux ordres de ralit est le cur de
largumentation dHomo Sacer I, la vie prise dans le ban du souverain dfinit un nouvel ordre
ontologique ne permettant plus de distinguer le religieux et le profane et la normalit de
lexception.
Dautre part si une situation politique a un pendant ontologique, des modifications de ce
dernier ordre de pense pourraient avoir des effets politiques.
Nous avions vu que le pouvoir constituant et le pouvoir souverain semblaient se
confondre pour Schmitt, car la dcision souveraine appartient sans aucun doute possible
lordre du pouvoir constituant. Antonio Negri rejette cette conception alors quAgamben
reconnait quelle est dommageable et place le pouvoir constituant face une aporie. Le
penseur italien s'accorde avec Negri et sa thse finale qui suggre que le pouvoir constituant
cesse dtre un concept politique au sens troit du terme et se prsente ncessairement comme une
catgorie ontologique 89 , cela rendant ncessaire une redfinition de la relation ontologique

entre puissance et acte. Il faudrait donc penser une nouvelle relation entre ces modalits pour
rendre possible la dsintrication du pouvoir constitu et du pouvoir constituant et le
renouvellement du politique conu comme puissance ontologique dune multitude de

alors totalement de lordre de la mtaphysique et aurait perdu laura de ces temps antiques et
mdivaux. Il serait comparable nimporte quelle autre manire dordonner et de mesurer le monde.
Ibid. p 100, Jean-Claude Monod, La Querelle de la Scularisation, op.cit. p8-16
89
Giorgio Agamben, Homo Sacer I (Le pouvoir souverain et la vie nue), op. cit. p 53.
32

singularits agissant en coopration 90 ou comme reconnaissance de lhomme comme tre


de pure puissance 91 .
Nous avons vu que ltat dexception dans ces configurations prend la forme dun
paradigme fondateur de tout ordre juridique. La distinction principielle entre ces visions
sarticule autour du caractre temporaire ou permanent de lexception. Pourtant ils partagent
tous deux laffirmation de limpossibilit effective de lEtat de droit, de la soumission de la
politique au droit, jusqu nier la possibilit mme dun ordre normal. De plus, ils conoivent
cette catgorie politique comme incluse dans une problmatique Mtaphysique (ontologique
et thologique) qui se dploie selon deux modalits, lorigine et la structuration. Un problme
politique ou juridique ne pourrait tre pens sans considrer la vision du monde qui le soustend et lorigine prcise des concepts qui le forme.
Laffirmation de la puissance mtaphysique de la politique travers ltat dexception
ouvre un front double contre le libralisme politique :
-Le pouvoir politique ne pourra jamais tre soumis au droit car le pouvoir de suspendre la loi
est ce qui rend possible tout ordre juridique.
-Le pouvoir politique nest jamais exempt de dterminations thologiques et ontologiques et
se trouve tre le lieu dune lutte pour laffirmation dune image Mtaphysique du monde.
Il nous faut maintenant penser les modalits de ces affirmations et les manires dont
elles renvoient lune lautre les uvres respectives de ces penseurs. Un dialogue sest donc
ouvert, travers ces catgories et ces propositions, qui dpassent leurs spcificits pour
affirmer la communaut dune lutte contre la modernit politique et le libralisme, entendu
comme la fiction de la sparation de la mtaphysique et du politique et de la soumission du
politique au droit. La thologie politique connat, dans ltat dexception, sa concrtisation la
plus prcise et nous ne pourrions comprendre ce paradigme juridique sans entreprendre un
travail gnalogique qui mette jour les lments mtaphysiques qui le fondent. Il nous
faut donc entreprendre une thologie politique de lexception pour approcher des doctrines
qui dclarent une lutte sans merci contre la dmocratie librale. Cette relation nous est
propose par Schmitt lui- mme, dans cette uvre qui a guid notre argumentation tout au
long de ce premier mouvement.

90
91

Antonio Negri, Le Pouvoir Constituant, op. cit. p 436.


Giorgio Agamben, Heidegger et le Nazisme , La Puissance de la Pense, op.cit. p 280
33

Il nous faut tudier cela sous un angle existentiel et mtaphysique car le politique
semble prendre racine dans une conception subjective du monde, dans la manire dont un
individu conoit la totalit et la valeur quil prend lintrieur de celle-ci. Agamben conoit
ainsi, la manire de Heidegger, un point de dpart ontologique de la politique moderne qui
prend ses origines dans une pense de lexistence, de lexprience dun tre sans essence qui
a seulement tre ses manires dtre 92 . Il pose alors une longue question qui nous renvoie
au statut politique de la distinction entre acte et puissance et rsume les problmes poss par
sa perspective :
Si lanalytique du Dasein (comme on aurait d sy attendre dans la mesure o toute ontologie ne
peut quimpliquer une politique) dfinit la situation politique de lOccident o nous nous trouvons
encore et si celle-ci, par certains traits non marginaux, concide avec celle dont part le nazisme,
comment pouvons-nous chapper lissue catastrophique quimplique une telle proximit ? En effet
dsormais il doit tre clair que les grand Etats totalitaires du XXe sicle reprsentent leur manire
une tentative de donner une rponse un problme qui na jamais cess dtre actuel :comment un tre
inessentiel, qui na pas dautre vocation ni dautre consistance que son existence factice (au sens de
factuel) et qui, par consquent, doit assumer et tre ses manires dtre elles-mmes, peut-il se donner
une mission historique et construire pour lui une dimension propre et une maison qui ne soient pas
un pige 93

La question ontologico-politique est donc historiquement existentielle car elle a trait la


comprhension que nous avons de nous- mme en tant que seul tant qui possde une
ouverture ontologique. 94 Nous devons, selon lui, engager un dpart partir du sujet dans son
existence concrte pour comprendre notre position ontologique et donc politique.
Agamben assimile la position existentielle prcdant le nazisme celle que nous vivons
encore, ce qui va lui permettre de poser un fil indissoluble entre la situation du camp de
concentration et notre politique contemporaine, car elles se caractrisent par une approche
similaire de lexistence du sujet. Notre ouverture cette identit entre mtaphysique et
politique doit donc passer par lentremise du sujet et de sa transformation conceptuelle en
Dasein par Heidegger, au sein d'un mouvement qui eut un succs considrable dans la
92

Ibid., p 277
Idem.
94
Heidegger rpondait un journaliste Lide qui est la base de ma pense est prcisment que
lEtre ou le pouvoir de manifestation de lEtre a besoin de lhomme () On ne peut pas poser la
question de lEtre sans poser celle de lessence de lhomme Cit par Philippe Capelle, Philosophie et
Thologie dans la pense de Martin Heidegger, op. cit. p 39. Jean Wahl crit propos de Heidegger
cest donc une ontologie quil veut fonder, et cest seulement pour nous introduire cette ontologie,
quil prend le problme de lexistence, car la seule forme dtre avec laquelle nous soyons, daprs lui,
en contact vritablement, cest ltre des hommes Jean Wahl, Esquisse pour une histoire de
lexistentialisme ,Paris, LArche, 1949, p 24
93

34

premire moiti du sicle dernier, lexistentialisme. Pour cela nous devrions toujours
considrer le couple que nous avons mis en lumire, qui allie la scularisation et
lidentification entre mtaphysique et politique. Cette analyse existentielle devrait rendre
compte de lattachement de Carl Schmitt ce type de reprsentation mais aussi de la manire
dont il a politis des notions hrites de la pense de Kierkegaard. Il sera alors possible de
comprendre quune catgorie existentielle spcifique, telle que langoisse, a pu donner une
consistance mtaphysique une politique conue comme une preuve dcisive, suspendue en
permanence la possibilit de la mort violente.

35

Chapitre II
La dcision de lexception
La thse dune identit entre mtaphysique et politique nous incite apprhender
ltat dexception en parallle avec les conceptions personnelles de Schmitt et la conception
mtaphysique de son poque.

Le bon sens nous incite ajouter que la conception

mtaphysique dune poque nous semble une notion vague, qui connat une ralisation
sociologique difficile et peut driver vers lessentialisation dune temporalit donne.

En

revanche un affinement de notre recherche pourrait rendre compte dune certaine attirance,
dune partie des intellectuels allemands des annes 20 et 30, en faveur dune conception du
monde spcifique qui rentre dans la catgorie des philosophies de la crise ou des philosophies
de lexistence. Nous prenons ici garde de qualifier sans quivoque la position dHeidegger,
de Kierkegaard ou de Schmitt, dexistentialisme. Nous voulons seulement approcher un type
dide du sujet sans postuler une essence de lexistentialisme ou ladhsion sans partage de
certains auteurs une pense qui est avant tout franaise dans son expression et allemande
dans ses origines. Cest une conception en partie similaire qui anime Richard Wolin lorsquil
crit Nous pensons que la cl du problme rside dans lexistentialisme politique de Schmitt ()
Cest pourquoi la seule question thorique pertinente est la suivante : dans quel contexte intellectuel la
pense politique de Schmitt se dveloppa-t-elle durant les annes 20, le prdisposant envisager la
dictature nazie aussi bien comme une dlivrance de Weimar que comme lassouvissement de ses
nostalgies politiques les plus intimes 95 .

Richard Wolin, LExistentialisme politique de Carl Schmitt et lEtat total , Les temps modernes,
1991, p 57
98

36

a- Lexistentialisme politique de Carl Schmitt


La crise existentielle :

De prime abord, il nous faut revenir au texte dAgamben sur Heidegger expos plus
haut en dfinissant exactement cette situation existentielle que nous partagerions avec le
nazisme. Dans cette

prface crite au

lhitlrisme, Agamben remarque que

livre dEmmanuel Levinas, Philosophie de

Levinas reconnat luvre dans la philosophie de

lhitlrisme les catgories mmes qui sont ou seront durant ces annes-l au centre de son chantier
philosophique (et aussi, implicitement, du chantier de son matre de Fribourg 96 ) . Selon le penseur

italien les recherches de Levinas portaient en 1935 sur ce quil qualifie dtre riv. Nous
exprimenterions ltre pur travers des expriences comme la nause ou la honte qui nous
font voir la vrit obsdante que quelque chose existe, sans issue possible,
irrmdiablement 97 que cette chose est un tre livr sans issue soi- mme ou une
situation donne en dautres mots quil trouve comme riv la manire dun clou sur une
planche de bois. Cette catgorie proche par de nombreux points de la facticit dHeidegger,
de ltre-jet serait la racine de la position existentielle qui rendit possible le nazisme.
Levinas la dcrit comme la prise de conscience de lenchainement originel inluctable notre
corps() enchain son corps, lhomme se voit refuser le pouvoir dchapper soi mme. La vrit
nest plus pour lui la contemplation dun spectacle tranger elle consiste dans un drame dont
lhomme est lui-mme lacteur. Cest sous le poids de toute son existence- qui comporte des donnes
sur lesquelles il ny a plus revenir que lhomme dira son oui ou son non 98

On trouve ici la quintessence de la position existentielle sur la dcision, face une


situation concrte que nous navons pu choisir, dans laquelle nous sommes littralement jets
sans en avoir dcid tout en ayant (nous) dcider pour des possibles 99 , nous navons plus
quun seul choix, la dcision elle-mme 100 .

96

Giorgio Agamben, Heidegger et le Nazisme , La puissance de la pense, op.cit. p273


Ibid. p 274
98
Ibid. P277
99
Jean-Marie Vaysse, Etre-jet , Dictionnaire Heidegger, Paris, Ellipses, 2007, p 60,
Martin Heidegger, Etre et temps, Paris, Gallimard, 1986, 38
100
La philosophie existentielle dnonce limpossibilit de commencer sans prsupposition et de tout
construire partir de rien. Le philosophe se donne au contraire toute lexprience de lexistence en vue
de se la rapproprier Andr Clair, Kierkegaard :existence et thique, Paris, Puf, 1997, p10
97

37

La question de lek-sistence chez Heidegger est complexe car elle ne correspond pas au
terme dexistence assimil la ralit concrte dun sujet. Il crit que dans son contenu, eksistence signifie ex-tase en vue de la vrit de lEtre. Existentia (existence) veut dire par contre
actualitas, ralit, par opposition la pure possibilit conue comme ide. Lek-sistence est lessence
de lhomme en tant quil est un Da-sein (tre-l) qui dsigne non pas le fait dtre jet dans la facticit
brute mais de permettre lEtre dtre l . En somme Heidegger reproche ici ses lecteurs

franais, tel que Sartre, de ne pas avoir apprhend lanalytique existentiale du Dasein comme
une ouverture la question de lontologie. Cette question de la facticit est loccasion pour
Agamben de revenir sur lengagement de Heidegger dans le nazisme. Il prcise dans Homo
Sacer que le gnie philosophique de Heidegger consiste avoir labor les catgories conceptuelles
qui empchaient la facticit de se prsenter comme un fait, le nazisme a fini par emprisonner la vie
factice dans une dtermination raciale objective, reniant ainsi son inspiration originelle 101 . Ainsi, la

pense de Heidegger pensait cet tre-riv comme mis en jeu par lEtre alors que sa
concrtisation nazie le jette dans un dterminisme racial et biologique qui prend similairement
la forme dun destin. Limportant est ici de comprendre que cette pense de lexistence, du
Dasein est immdiatement politique 102 : Polis signifie le lieu, le Da, o et en tant que tel le
Dasein est en tant quhistorique 103

Pour le moment nous nous rendons compte que cette position existentielle a une
premire caractristique, la pense que lhomme ne possde pas dessence ni de tche
assigne, quil se trouve littralement jet dans une situation quil na pas choisie et qui
lenferme dans une factualit que nous qualifierons dabsurde, en tout cas ne possdant
aucune signification intrinsque. Cest ce quexprime le jeune homme de La rptition, ce
livre cit par Schmitt dans la Thologie politique : Je suis bout de vivre ; le monde me donne
la nause ; il est fade et na ni sel ni sens() ou suis-je? Le monde quest ce que cela veut dire? Que
signifie ce mot? Qui ma jou le tour de my jeter et de my laisser maintenant? Qui suis-je? Comment
suis-je entr dans le monde? Pourquoi nai-je pas t consult, pourquoi ne ma-t-on pas mis au
courant des us et coutumes, mais incorpor dans les rangs, comme si javais t achet par un racoleur
de garnison? 104

101

Giorgio Agamben, Homo Sacer (le pouvoir souverain et la vie nue), op.cit p 166
Son tre factice contient dj le mouvement qui, lorsquil est saisi, le constitue comme Dasein et
donc comme tre politique Idem.
103
Idem. citation de Martin Heidegger, Introduction la mtaphysique, Paris, Gallimard, 1967. p 117
de ldition allemande.
104
Il continue avec humour A quel titre ai-je t intress cette vaste entreprise quon appelle la
ralit? Pourquoi faut-il que jy sois intress? Nest-ce pas une affaire libre? Et si je suis forc de
102

38

Le dbut dune rflexion existentielle est donc une rvolte, un questionnement radical de
la ralit et de soi. Elle constitue limpossibilit dune rduction de soi une partie dun
systme. Selon Kierkegaard, engager une rflexion philosophique partir de lexistence
concrte implique de considrer quune rflexion sur la vrit ne prend vritablement sens que
si elle repose sur notre finitude qui se caractrise par linstabilit, le doute et le sentiment de
notre mortalit. Cela constitue la principale opposition de Kierkegaard Hegel dont les
relations sont extrmement complexes.
Selon le penseur danois, il serait impossible de subsumer lindividu dans un systme
explicatif car en tant que pure contingence, il est irrductible toute ncessit, de plus la
synthse dialectique serait vide de sens car elle occulte lpreuve existentielle par excellence,
la dcision dans son absolue puret . Kierkegaard crit propos de la pense hglienne
dans la langue de labstraction, ce qui constitue la difficult de lexistence et de lexistant, bien loin
dtre claircie, napparat vrai dire jamais ; justement parce que la pense abstraite est sub specie
aeterni, elle fait abstraction du concret, du temporel, du devenir de lexistence, de la dtresse de
lhomme, pos dans lexistence par un assemblage dternel et de temporel 105 . Donc, selon

Kierkegaard, une philosophie de lhistoire dordre systmatique ne pourrait rendre compte de


lunicit de lexistence individuelle 106 .
De plus, lexistence est dabord entendue ici comme ex- istence, dans le sens de se tenir
hors de soi- mme, elle est essentielle lhomme en ce quelle le diffrencie de tous les autres
tant, les animaux par exemple. Il leur est qualitativement supr ieur car il possde la
ncessit de sinscrire en tant qutre singulier dans un devenir, tourn vers sa propre
subjectivit mais en permanence en dehors de lui, littralement projet en avant. Chez
Kierkegaard cette existence conue comme projet se trouve toujours en relation avec un
Absolu, un fondement ontologique en qui rside la supriorit de lhomme sur lanimal et de
lindividu sur lespce.
La place de Kierkegaard dans luvre de Schmitt nous parat essentielle tout dabord
dans ce rejet de lhglianisme et dans laccent quil porte sur la dcision et lexception107 .
ltre o est le directeur? A qui dois-je adresser ma plainte? La vie est lobjet dun dbat: puis-je
demander que mon avis soit pris en considration? Sren Kierkegaard, La rptition, op. cit. p 140
105
Sren Kierkegaard, Post-scriptum aux miettes philosophiques, Paris, Gallimard, 1949, p256.
106
Kierkegaard partage cette ide avec un autre opposant cette fois-ci hglien Hegel, Max
Stirner. Ce dernier a thoris un anarchisme individualiste qui pose lindividu singulier comme
ontologiquement suprieur toute dtermination extrieure telles que la culture, Dieu ou lEtat. Sur ce
point :Henri Arvon, Aux sources de lexistentialisme Max Stirner, Puf, Paris, 1954, Max Stirner,
Lunique et sa proprit et autres crits, LAge dHomme, Lausanne,1972
107
Pour un homme existant la dcision et la rptition sont le but du mouvement . Post-scriptum
aux miettes philosophiques. op. cit. p 265
39

Selon Ellen Kennedy, il le cite dans ses premires rflexions de 1919 et il avait lu Ou
bienou bien ds lautomne 1918. Il avait aussi reu le Concept dangoisse en 1918 et
possdait de nombreuses autres uvres de Kierkegaard 108 . Cette place de Kierkegaard dans la
pense

allemande

de

cette

poque

est

immense

tant

philosophiquement

que

thologiquement 109 . Elle se matrialise dans un courant thologique qualifi de thologie


dialectique ou thologie de la crise dont la naissance remonte canoniquement la
premire publication du magistral commentaire de lpitre aux Romains par Karl Barth en
1919.

Sur ce point, Jean-Claude Monod crit que la parent de certains traits de la pense de
Schmitt avec la thologie protestante dite de la crise a t souvent note 110 .

Il existe une

reprise commune de lexigence Kierkegaardienne de la dcision contre la mtaphysique de


lindcision assimile au libralisme. Ce que Jean-Franois Kervgan ou Heinrich Meier
ont caractris comme une valorisation de la disjonction, de lalternative radicale ou bien,
ou bien . De plus, la conception de Schmitt renouerait avec une vision de limminence de
la catastrophe qui sous-tendait la thologie de Paul, car il rejetterait un monde neutralis
la recherche de la paix et de la scurit , un monde sans politique qui annoncerait
larrive de lAntchrist 111 .

Monod souligne alors que la pense de Schmitt serait plus une

108

Ellen Kennedy, Constitutionnal failure : Carl Schmitt in Weimar, Durham, Duke university press,
2004, p49
Carl Schmitt crit dans une lettre en franais au traducteur de Romantisme politique, Pierre Linn :
Quant lexistentialisme, je trouve votre diagnose (sic) absolument juste et mme (excusez) trs
existentialiste en elle-mme (sic). Lexistentialisme de Heidegger avec toutes ses drivations est
profondment athiste. Nanmoins cest Kierkegaard, un chrtien vritable authentique, un pre de
lglise invisible, qui reste le pre et le grand matre et la source authentique de tout existentialisme; et
lexistentialisme de Kierkegaard est encore plus profondment chrtien que celui de Heidegger est
athiste. Lexistentialisme athe me semble un attentat trs chrtien contre le christianisme. Seuls les
marxistes sen aperoivent et sen alarment. Un existentialisme sans Kierkegaard le chrtien nest plus
quune reprsentation du Hamlet sans le prince du Danemark. Avez-vous lu Begriff 1844( !) et :
Krankheit z.Tode 1849( !) Carl Schmitt, Glossarium : Aufzeichnungen der Jahre 19471951,Duncker und Humblot, Berlin, 1991, p80. Il fait rfrence au Concept dangoisse et La
maladie la mort aussi traduit sous le titre de Trait du dsespoir.
109
Heidegger crit Ce quont apport les annes stimulantes entre 1910 et 1914 ne peut se dire par
une numration discriminatoire : la deuxime dition augmente du double de La Volont de
puissance de Nietzsche, la traduction des uvres de Kierkegaard et de Dostoevski, lintrt rcent
pour Hegel et Schelling, les pomes de Rilke et de Trakl, les uvres compltes de Dilthey.
In Gesammelte Schriften , Frhe schriften, p x.Cit par Philippe Capelle, Philosophie et thologie
dans la pense de Martin Heidegger, op. cit. p150
110
Jean-Claude Monod, La querelle de la scularisation, op.cit. p178
111
La langue de Paul retranscrite par Karl Barth est celle de lappel, de lurgence eschatologique. La
fin est proche, le temps presse, la nuit gagne, il faut dcider Jean-Claude Monod, Destins du
paulinisme politique : K.Barth, C.Schmitt, J.Taubes , op.cit.,p117
40

possibilit similaire la critique barthienne que sa continuation. Schmitt soppose avant tout
la neutralisation du monde, la perte du srieux du politique, qui engage et nous pose face
la possibilit de notre ngation existentielle. En tant que catholique, il ne lutterait pas contre
la thologie librale mais contre le libralisme politique.
Cette question est ici peu tudie par Monod et nest pas du tout voque par Meier
qui est pourtant le tenant dune interprtation largement thologique, quoiquil sen dfende,
de Schmitt 112 . Nanmoins elle nous semble de premire importance si lon cherche
signifier dans un premier temps la place de la thologie politique dans luvre de Schmitt et
ses multiples affinits avec ce que lon qualifie peut-tre maladroitement dexistentialisme
Carl Schmitt fait mention de ce mouvement dans sa Thologie politique II en dissertant sur les
consquences de la I re guerre mondiale 113 Ainsi se cra pour le protestantisme allemand une
situation o des thologiens vangliques virent dans la crise de la religion, de lglise, de la culture et
de lEtat, et finalement dans la crise tout court, lessence du protestantisme 114 .

Tout dabord la thologie de la crise est qualifie ainsi afin de revenir ltymologie
grecque du mot crise, qui dsigne le moment de la dcision discriminante. Ce mouvement est
fond par Karl Barth, Rudolf Bultmann et Friedrich Gogarten, Edward Thurneysen et Georg
Merz. Gogarten tait alors le thologien le plus radical et sonnait le glas de la thologie
librale dans un texte intitul Zwischen den Zeiten ( Entre Deux Temps) qui sera, partir de
1922, le nom de la revue fdrant ce nouveau mouvement. Il crit dans ce premier article :
Le destin de notre gnration est de se trouver entre deux poques. Nous navons jamais appartenu
au temps qui aujourdhui touche sa fin. Peut-tre appartiendrons-nous un jour au temps qui vient?
() Nous nous trouvons au beau milieu. Dans un espace vide. ()Lespace est devenu libre pour la
question de Dieu () Mais alors, nous pourrions entendre la parole de Dieu? Nous pourrions
reconnatre sa main dans le moment o elle agit? () Cest le moment de prendre sa dcision.

115

112

Meier prcise que sa thse est que le centre et le contexte de la pense de Schmitt doivent tre
tudis comme une thologie politique Il ne sagit pas pour autant de poser que le catholicisme
fonde la pense de Schmitt. Heinrich Meier, The lesson of Carl Schmitt : Four chapters on the
distinction between political theology and political philosophy, pXII
113
Cest avant tout un sentiment de crise qui dominait cette priode, sentiment intimement li
lextrme prcarit de la situation politique et conomique dans les premires annes de la Rpublique.
On vit alors apparatre toute une floraison de philosophies de la crise mais il ne fait aucun doute
que ce fut lexistentialisme qui connut le plus grand retentissement Richard Wolin,
Lexistentialisme politique de Carl Schmitt et lEtat total , op.cit., p 59
114
Carl Schmitt, Thologie politique II, p90
115
Friedrich Gogarten in Jurgen Moltmann dir., Le origini della teologia dialettica, Queriniana,
Brescia, 1976, 502-508. Cit par Rosino Gibellini, Panorama de la thologie au XXe sicle, Paris,
Cerf 2004, p 22-23.
La Crise des annes 20 fait cho celle vcue par des gnrations prcdentes. Musset crivait dj un
sicle avant toute la maladie du sicle prsent vient de deux causes; le peuple qui a pass par 1793
41

Cette crise est la consquence dune distance infinie entre Dieu et lhomme, lternit et le
temps, la rvlation et lhistoire et proclame limpossibilit de rsoudre dialectiquement
ces contradictions. La relation entre Dieu et le monde est vritablement dialectique car cette
dualit nest affirme que dans son abolition, labolition constituant prcisment son
affirmation116 Selon Rudolf Bultmann, la foi en crise est une foi paradoxale o la tension
dialectique entre les opposes ne connat pas de rsolution et fonde toute existence
religieuse 117 : Karl Barth ajoute Celui qui reconnat que le monde est limit par une vrit
contradictoire, celui qui reconnat quil est, lui-mme, limit par une volont qui le contredit, celui
qui, en dfinitive confesse cette contradiction et qui a laudace de fonder sa vie sur elle, celui l
croit 118 . Il sagit donc dinterprter le Non divin comme un Oui, doprer une transformation

et un choix minemment paradoxal, affirmer ce qui nous nie pour protester de notre dcision
absolue en faveur de la foi.
La dcision chez Kierkegaard, dans la thologie de la crise et chez Carl Schmitt prend la
forme dune alternative, ou bien ou bien, et rejette toute synthse suprieure, toute
tentative de dpasser dialectiquement, cette opposition irrsolue 119 . On peut alors penser que
se rejoue dans luvre de Schmitt lune des principales scnes de lhistoire de la philosophie,
la critique de Kierkegaard l'encontre d'Hegel. Schmitt affirme dans Parlementarisme et
Dmocratie qu il ne saurait tre question dans la philosophie de Hegel de dictature, au sens dune
dcision morale qui interromprait lvolution tout comme la discussion. Mme les ralits opposes
et par 1814 porte au cur deux blessures. Tout ce qui tait nest plus; tout ce qui sera nest pas
encore , cit par Denise Souche-Sagues,Nihilismes,Paris, Puf, 1996,p11-12
Le titre de cette revue thologique nous renvoie aussi au titre anglais de la crise de la culture, crit par
Hannah Arendt entre 54 et 68. Elle crit Alors il conviendrait sans doute de remarquer que lappel
la pense se fait entendre dans ltrange entre-deux qui sinsre parfois dans le temps historique o
non seulement les historiens mais les acteurs et les tmoins, les vivants eux-mmes, prennent
conscience dun intervalle dans le temps qui est entirement dtermin par des choses qui ne sont plus
et par des choses qui ne sont pas encore. Dans lhistoire, ces intervalles ont montr plus dune fois
quils peuvent receler le moment de la vrit Hanna Arendt, La crise de la culture (between the past
and the future),Paris, Gallimard, 1989, p19
116
Rudolf Bultmann, Le Rmerbrief de Karl Barth in P ierre Gisel dir., Karl Barth : Gense et
rception de sa pense, Genve, Labor et fides, 1987, p 82
117
Rudolf Bultmann La thologie librale et le rcent mouvement thologique , Foi et
comprhension, vol 1, Paris, Seuil, 1969, p9 -35
118
Karl Barth, LEptre aux Romains, Genve, Labor et fides, 1967, p 45.
Selon Denis Muller dans ldition de 1922 de lEptre aux Romains Karl Barth nentend pas le terme
de dialectique au sens spculatif de lassomption hglienne () mais dans un sens librement repris
de Kierkegaard et qui sera explicite par les notions de diffrence qualitative infinie, de diastase et
dasymtrie. Cest dans ce sens que lon parle de la thologie dialectique, comprise comme thologie
de la crise Denis Muller, Karl Barth, Paris, Cerf, 2005, p 61
119
Emmanuel Faye confirme les affinits entre le dcisionnisme politique de Carl Schmitt, le
dcisionnisme thologique de Friedrich Gogarten et le dcisionnisme existentiel de
Heidegger. Emmanuel Faye, Heidegger :lintroduction du nazisme dans la philosophie, Paris, Albin
Michel, 2007, p 53
42

se compntrent et sont incorpores dans lvolution qui avance inexorablement.

Le ou-ou

(comprenons Ou bien Ou bien) de la dcision morale, la disjonction dcide et dcisive, nont pas
de place dans ce systme120 Kervgan propose dans la conclusion de son livre sur Hegel et

Schmitt de lire luvre de ce dernier laide des catgories hgliennes de ngation et de


ngativit. La ngation est simple et constitue seulement la suppression univoque dune
affirmation donne. La ngativit est bien plus importante car elle constitue un redoublement
de la ngation qui aboutit une affirmation, une positivit ; Cette ngation complexe,
dialectique, nest plus une ngation dtermine, c'est--dire unilatrale, mais ngation de la ngation,
et par l position spculative 121 . Elle correspond au terme dAufhebung qui connut une telle

postrit dans la pense notamment marxiste et qui runit intimement deux significations
opposes, celle de conserver et dabroger ou supprimer 122 . La pense de Schmitt serait une
dfense de la ngation au dtriment de la ngativit, une apologie de la positivit abstraite
rige contre la dialectique spculative, la positivit abstraite tant justement lopposition,
entre le positif et le ngatif, qui ne connat pas de tiers suprieur, de rsolution dialectique.
Kervgan souligne qu un procs dans lequel le positif et le ngatif, le mme et lautre, se trouvent
surmonts dans leur opposition et levs la positivit spculative, un tel procs na pas, la force
dimpact polmique de lantithse dualiste 123

La dcision politique de lexception prtend au contraire rendre sa valeur absolue au


Ou bienOu bien lopposition brutale, immdiate, du positif et du ngatif.

Le

dcisionnisme possde alors une forte rsonance thologique qui saffirme dans une emphase
de la disjonction.

Il faut ncessairement choisir et dcider quelle que soit le contenu de la

dcision. Ltat dexception constitue alors le moment dun choix existentiel et concret, il ne
peut tre rduit dans un systme, dans une architecture qui entamerait

son caractre

essentiellement singulier, exceptionnel.


Nous pouvons donc penser cette crise avant tout comme un moment de conflit avec
lhglianisme, avec la possibilit dune rsolution dialectique des opposs.

Ltat

dexception est ce qui ne peut tre prdit, intgr dans lconomie interne dun systme.

Il

nous place face une dcision qui possde toutes les caractristiques dune dcision
thologique, dans une situation o la grce divine dans le miracle de lexception rpond la
foi, lobissance absolue de lhomme envers Dieu. Cette position existentielle pourrait donc
120

Carl Schmitt, Parlementarisme et dmocratie, Paris, Seuil, 1988, p70


Jean-Franois Kervgan, Hegel, Carl Schmitt : Le politique entre spculation et positivit, op.cit. p
329
122
Bernard Bourgeois, Le vocabulaire de Hegel, Paris, Ellipses, 2000, p 13
123
Jean-Franois Kervgan, Hegel, Carl Schmitt : Le politique entre spculation et positivit, op.cit.
p330
121

43

se rsumer partir de lide du caractre dchu de lhomme, de son enfermement dans sa


facticit et de sa ncessit de se dcider en faveur dun oui ou dun non. Dans la thologie
dialectique cette crise est dabord linstant dune dcision divine car Dieu signifie la totale
suppression de lhomme, son anantissement, sa mise en question, son jugement 124 .

Lemphase de Schmitt sur la dcision fondatrice lie ses thses sur la thologie
politique est donc partiellement dtermine par une poque o la philosophie et la thologie
sinspirent en grande partie de Kierkegaard et de la ncessit de concevoir la foi individuelle
comme un saut en vertu de labsurde, une dcision radicale de se supprimer devant Dieu pour
paradoxalement recouvrer sa plus profonde singularit. Schmitt retranscrirait cela en terme
scularis, car il faudrait suspendre la norme, rduire le droit au nant pour le voir revenir
dans sa plnitude. En somme la position schmittienne de lexception nest pas hglienne car
elle ne pose pas une sorte de dpassement de la norme dans une forme nouvelle. La ngation
de lordre juridique est une suspension et non une assomption, car ce qui est dsir dans
lexception est le retour la situation normale, mais aussi limposition dun ordre et la prise
de conscience que seul le souverain est matre en dernire instance de lapplication de la loi,
ce qui insuffle lordre juridique un caractre dabsolu co ntingence. Le souverain prend donc
ici la place de Dieu dans une scularisation qui est en relation directe avec les dernires
volutions de la thologie protestante et avec le schma de la relation entre foi et grce qui sy
trouve profess.

124

Rudolf Bultmann La thologie librale et le rcent mouvement thologique , Foi et


Comprhension, op.cit. p27
44

La thologie de la dcision :
Cette thologie de la crise a mis aussi en exergue la place de la scularisation
lintrieur de lhistoire du salut propre au christianisme, notamment travers luvre de ce
mme Gogarten125 .

Schmitt reconnat dans sa prface la seco nde dition de 34 de sa

thologie politique que Parmi les thologiens protestants, Heinrich Forsthoff et Friedrich Gogarten
notamment ont montr quen labsence dun concept de scularisation, il devenait tout simplement
impossible de comprendre les derniers sicles de notre histoire. Assurment, dans la thologie
protestante, une autre thorie, soi-disant apolitique prsente Dieu comme le tout autre , exactement
comme pour le libralisme politique, qui va de pair avec elle, lEtat et la politique sont le tout
Autre . Entre-temps nous avons compris que le politique tait la totalit (das totale)

126

Dans ce passage nous pouvons trouver plusieurs affirmations distinctes :


-Il reprend les thses de Gogarten qui fondait pourtant son concept de scularisation sur le
dogme protestant sola fidei 127 .
-Il existe une homologie entre une conception thologique, le Dieu comme Tout Autre et le
libralisme politique qui fournit lEtat une semblable altrit radicale.
-Le libralisme choue car lEtat devient totalisant et actualise lubiquit potentielle du
politique dans le concept dEtat total que nous dvelopperons plus bas.
-Enfin il oppose Gogarten ce qui nous semble tre

Karl Barth, auquel on associe

communment la conception de Dieu comme Tout Autre 128 et le refus de toute thologie
politique, cela la suite de sa reprise du thme kierkegaardien dune diffrence qualitative
infinie entre Dieu et lhomme et dune lecture renouvele de Romains XIII

129

Ces affirmations sont sujettes discussions et reposent dabord sur sa sympathie envers
deux thologiens qui furent des sympathisants du nazisme.

Gogarten tait membre du

mouvement des Chrtiens allemands qui opra la nazification de lglise protestante et


Troeltsch qui est membre de lcole de la thologie librale rsume cette conception Les adeptes
du christianisme doivent apprendre considrer le monde moderne comme n et lev par se s propres
soins; et ses ennemis doivent se rendre compte que, sil est possible dradiquer le christianisme en
certaines circonstances, il est impossible de lradiquer totalement du monde moderne . Cit par
Rosino Gibellini, Panorama de la thologie au XXe, op.cit. p140
126
Carl Schmitt, Thologie politique, op. cit. p 12
127
Rosino Gibellini, Panorama de la thologie au XXe sicle, op. cit. p139-153
128
Sur ce sujet Schmitt crivait dans une note du Glossarium du 5 juillet 1950 : - Dieu, le toutautre? Dieu est le tout identique, Dieu est moi . Gott das ganz Andere? Gott ist das ganz identische;
Gott ist Ich Carl Schmitt, Glossarium : Aufzeichnungen der Jahre 1947-1951, op. cit.
129
Sur ce point du refus barthien de la thologie politique. Jean-Claude Monod, Destins du
paulinisme politique : K.Barth,C.Schmitt, J.Taubes , op.cit. p 114-117. Karl Barth, lEptre aux
Romains, op.cit. p 449-463. Barth crit Le divin ne doit pas tre politis et ce qui est humain ne doit
pas tre thologis, mme en faveur de la dmocratie et de la social-dmocratie
125

45

Forsthoff crivit avec son frre Ernst, lve de Carl Schmitt et thoricien de ltat total, une
contribution un ouvrage qui tentait en 1932 desquisser les contours du nationalsocialisme 130 .
De plus, lopposition simplificatrice de la thologie librale et de la thologie de la crise
est bien plus complexe :
Selon Bultmann, il existe sans aucun doute une distance qui spare la thologie dialectique et
la thologie librale caractrise par lattention porte Dieu au dtriment de lhomme et par
sa mthode historico-critique, cette dernire posant la question dune thologie scientifique
qui pourrait reconstruire objectivement la foi en Jsus Christ. Mais le commentaire de Barth
de lEptre aux Romains se situe dans la continuit de Schleiermacher et dOtto, auteurs
incontournables dans toute tude de la thologie librale, en particulier de cette question de
Dieu comme Tout-Autre 131 .
De plus, cette conception de Dieu, prtendument lie au libralisme et oppose la position
de Gogarten, est prsente dans luvre de c e dernier. Ermanno Arrigoni dans sa thse sur
Gogarten, suggre quil critique la thologie librale car elle ne sintresserait pas Dieu mais
lhomme, son Dieu serait un Dieu de lhomme; lhomme serait divinis.

La dclaration

fondamentale que Dieu est le tout-autre et que lhomme ne le rencontre seulement que sil sannule
avec toutes ses possibilits, signifie la suppression radicale de la thologie librale 132 .
130

Armin Mohler, La Rvolution Conservatrice en Allemagne 1918-1932, Puiseaux, Pards, 1993, p


350. Sur limplication politique de Gogarten et Ernst Forsthoff, Ibid. 219, Emmanuel Faye,
Heidegger : lintroduction du nazisme dans la philosophie, op.cit. p144-146 o Faye rappelle que
Ernst Forsthoff est le premier diteur du discours de rectorat dHeidegger quil fit suivre dans un
recueil dun tract antismite.
131
Schleiermacher refuserait cette conception de Dieu au nom de son caractre absolu paradoxalement
plus proche de Schmitt alors quOtto se situe dans la mme situation thologique que la protestation
de Barth, de Gogarten et de leur cercle car au fondement de sa conception du sacr il y a
lintention de situer lessence du divin par-del la sphre du rationnel et de lthique .
Rudolf Bultmann, La thologie librale et le rcent mouvement thologique , Foi et
Comprhension, op.cit. p31.
Cette pense est limite car elle positionne la foi dans la conscience, dans lintimit psychologique du
sentiment, alors que la thologie dialectique ne considre jamais la foi comme acquise, mais comme
une dynamique, un paradoxe nous rappelant constamment la contingence absolue de la grce divine.
La critique de Bultmann ressemble celle quopre Giorgio Agamben dans Homo Sacer I et II. Le
penseur italien critique la thse de R. Otto sur le sacr qui entreprend de rduire lexprience
religieuse une exprience sensorielle de lordre du frisson et de la chair de poule . Agamben
poursuit dans Homo Sacer II sa critique des concepts des thologiens de Marburg qui pour mener
une juste comprhension du divin, renvoie en dernire analyse aux sphres les plus obscures de la
psychologie Le penseur italien ritre alors largument classique avanc contre la thologie librale
en lui reprochant davoir perdu toute exprience de la parole rvle . Giorgio Agamben, Homo
Sacer I (le pouvoir souverain et la vie nue), op. cit. p88, Giorgio Agamben, Etat dexception, op. cit. p
112
132
Ermanno Arrigoni, Alle radici della secolarizzazione : la teologia di Gogarten, Turin
Marietti,1981, p 21
46

Enfin, la thologie librale nest en aucun cas apolitique car elle repose sur lide
selon laquelle il faudrait tirer de la foi des idaux dtermins en vue de laction en ce monde
et, de ce fait, elle sinscrit alors dans la promotion du socialisme ou du pacifisme. Bultmann
rpond pour la thologie dialectique, que de toutes les manires, lopposition entre Dieu et
lhomme est si radicale quelle ne peut tre comble par laction humaine, seul Dieu peut par
son intervention miraculeuse franchir la sparation qui loigne lhomme de lui. La raison en
est le pch qui inonde le monde et rend impossible toute confusion entre la cit de lhomme
et la cit de Dieu. Le raisonnement est semblable chez Schmitt qui fait du pch originel le
fondement de sa conception du politique. Nous sommes alors confronts au paradoxe dune
thologie politique qui rcuse toute thologie politique au sens de la ralisation dune
promesse divine sur terre 133 . Cette position est lie comme nous allons le voir plus bas une
reprise de la radicalit de la conception protestante du pch originel.
Cette proximit apparente de Carl Schmitt avec le protestantisme 134 est notamment
souligne par Heinrich Meier et transparat dans sa prsentation du dcisionnisme dans Les
Trois Types de Pense Juridique, Schmitt poursuit ses parallles thologico-politique en
pensant le souverain comme un Dieu face au chaos, qui crerait lordre dans sa dcision.
Il renvoie Tertullien et au dogme de linfaillibilit papale mais surtout Calvin auquel il
reprend son concept de prdestination supralapsaire la dcision totalement gratuite,
contingente voire arbitraire que prend Dieu, de donner sa grce quelques uns 135 .
133

Carl Schmitt, La notion de politique, op.cit., Ch VII, p101-114


Selon John P.Mackormick Schmitt tait certainement un catholique croyant au dbut des annes
20, crivant frquemment dans la presse catholique mais ne stant jamais joint au parti catholique
(Zentrum). Il a t excommuni par lglise en 1926 du fait des complexits de sa situation
conjugale Aprs cela, son amertume grandit jusqu affirmer en 1938 si le pape excommunie une
nation alors il ne fait que sexcommunier lui-mme Aprs la guerre, son attitude change, il crit :
Je suis aussi catholique que larbre est vert () Je suis catholique non seulement par confession,
mais plutt par extraction si je suis autoris le dire, racialement John P. McCormick, Carl
Schmitts Critique of Liberalism :against politics as technology, Cambridge, New York, Cambridge
university press, 1997, p36-37
135
Carl Schmitt, Les trois types de pense juridique, Paris, Puf, 1995. p83
Ce concept de grce est fondamental pour Schmitt comme il lexplique dans une lettre Julien Freund
du 16 dcembre 1965; Je me sens hant par le problme de la lgitimit charismatique dans la
sociologie de Max Weber. Jen ai dcouvert les origines et la racine. Il sagit dune pice de la
thologie luthrienne. La racine; Rudolf Sohm et sa doctrine en consquence, selon laquelle toute foi
chrtienne est essentiellement spirituelle, charisma, pure grce; tout droit () est incompatible avec la
vritable religion chrtienne. Schmittiana t IV, Duncker und Humblot, Berlin, 1994, p 58. cit par
Jean-Claude Monod, La querelle de la scularisation, op.cit. p 119
Schmitt de se demander contre Peterson si en fin de compte, cette lgitimit est-elle autre chose
quun driv dune thologie protestante scularise (remontant Rudolf Sohm ), une dformation
dune image thologique originelle. En effet dans le Nouveau Testament, la lgitimit charismatique
de laptre Paul demeure lorigine thologique de tout ce que Max Weber a pu dire en sociologue sur
le thme du charisme . Carl Schmitt, Thologie politique II, op.cit. p117-118. A propos de la critique
134

47

Dieu ne peut tre limit par des lois et se trouve assimil la conception calviniste de Dieu
comme lege solutus, ipsi sibi lex, summa majestas , que lon situe communment aux
origines des thories modernes de la souverainet. Cette dcision est celle de la grce
(charisma) qui prcde la foi dans le protestantisme. Le principe Sola Gratia est la
marque de la subordination du salut humain la grce divine 136 . Dans le cas de lexception si
la grce est la dcision de fonder un ordre juridique, la foi en retour se dploie dans ce quoi
la dcision a donn la vie, c'est--dire dans la dcision individuelle de la politique, dans la
croyance dans une position anthropologique fondamentale (le pch originel) qui nous
enchane la dcision politique.
Cette relation entre la foi et la grce est lobjet dune tude dans Crainte et tremblement
de Kierkegaard qui nous semble tre une des sources dinspiration de lexception de Schmitt
mais aussi dun essai magnifique sur le stade religieux de lexistence individuelle, sur le refus
de sinsrer dans le systme thico-politique hglien de la moralit concrte. La pense de
Kierkegaard diffrencie trois stades de lexistence : lesthtique, lthique et le religieux137 .
Lhomme de lesthtique vit dans limmdiatet, dans une fuite en avant o il sacrifie tout
la recherche du plaisir immdiat mais vit en ralit dans la douleur

138

. Sa critique du stade

esthtique est articule autour de son indiffrence, de ce que Schmitt qualifiait


doccasionalisme, qui se refuse faire un quelconque choix, prendre une dcision. Le choix
de lesthticien nest pas un vritable choix, une vritable confrontation avec lalternative.
Schmitt identifiait, en relation vidente avec le stade esthtique chez Kierkegaard, le
romantisme un occasionalisme mtaphysique scularis.
Dans cette philosophie notamment dveloppe par Malebranche, Dieu se situe en dehors
de toute norme, de toute causalit objective. Dieu surpasse donc le monde qui nest que
loccasion de montrer son efficience unique et suprme . Schmitt dplore sa scularisation
ou plus prcisment sa subjectivation car le romantique sarroge le pouvoir divin par le biais

de lglise visible et du catholicisme par Sohm. Theodore Palologue, Sous lil du grand inquisiteur,
op.cit.p39-41
136
Comme il appelle lexistence ce qui nest pas, le crant partir de rien () il sauve le pcheur
sans prsupposer de la part de ce dernier une quelconque initiative ou action par laquelle il pourrait
contribuer son salut . Pierre Gisel, Prdestination et providence , Pierre Gisel dir. Encyclopdie
du protestantisme, Paris, Puf, 2006 p1097
137
Les deux premiers stades sont lobjet du livre Ou Bien ou Bien et le stade religieux de Crainte et
tremblement qui nous occupe plus particulirement ici.
138
France Farago, Sren Kierkegaard lpreuve de soi, Paris, Michel Houdiard Ed., 2007, p74
48

dun transfert 139 . Le romantique ne se dcide jamais, nopre jamais de vritable choix car
chacune de ces actions nest quun jeu, pure expression de son narcissisme et de son
impossibilit sengager si ce nest temporairement par pur occasionnalisme : Le romantique
mlange toutes les catgories, il est incapable de distinction et de dcisions nettes, de dcisions
indiscutables. Le romantisme politique nest que pseudo-politique parce quil est sans srieux moral
et sans nergie politique 140 .

Chez Kierkegaard, lhomme de lesthtique ne vit que dans le

possible quil renouvelle sans cesse au gr de ses envies et dans la sphre imaginaire du
possible, il ny a pas de diffrence relle entre lart et la vie. Vivre esthtiquement, cest imaginer ou
rver sa vie dans un monde qui nest que scne ou thtre141

Lesthticien diffre toujours le

vritable choix au profit de la profusion des possibles : ou bien pasteur ou bien acteur ou
bien avocat ou bien coiffeur ou bien comptable. Ainsi scoule ta vie, dit lthicien.
Aprs avoir perdu dix-huit mois dans ces considrations, aprs avoir tendu toute la force de ton me
avec une admirable nergie, tu en es au mme point 142

Kierkegaard oppose alors le stade thique au stade esthtique : Lthique cest la vie
selon le gnral, selon les murs et les lois de la socit et trouve son expression la plus
concrte dans le mariage, lthique est applicable chaque instant. Il repose immanent en
soi-mme 143 . Andr Clair suggre que la gnralit de lthique est normative, elle impose
des conduites,
circonstance

144

elle doit tre applique par chacun chaque moment et dans chaque
. Il existe donc une similarit entre ce que Kierkegaard qualifie dthique et

ce que Schmitt appelle ordre juridique. Pour Kierkegaard, Abraham constitue la limite du
stade thique, une exception de lexistence universelle moyenne et quotidienne, une
exception, en outre, laquelle lhomme ne se rsout que parce que Dieu ly a destin pour
constituer avec lui lexemple de ce quest rellement le paradoxe de sa vie dans le monde 145 .
Lexception prend ici un caractre fondateur quelle ne possdait pas dans la Rptition, qui
est crit la mme anne. Lexception laquelle Schmitt songeait probablement est celle que
Kierkegaard expose dans Crainte et Tremblement travers la personne dAbraham. Cette
transposition dveloppe la double modalit de la thologie politique que nous avons prsente
139

Le romantisme est un occasionnalisme subjectiv, le Sujet romantique traite le Monde comme un


prtexte ou une occasion dactivit romantique Carl Schmitt, Romantisme politique, Paris,
Ed.Valois, 1928, p30
140
Karl Lwith, Le dcisionnisme occasionnel de Carl Schmitt , op.cit., p19
141
Olivier Cauly, Kierkegaard, Paris, Puf, 1996, p 93
142
Sren Kierkegaard, Ou bien ou bien, Paris, Robert Laffont, 1993, p506
143
Soren Kierkegaard, Crainte et tremblement, Paris, Rivages, 2000, p107
144
Andr Clair La pense thique de Kierkegaard : larticulation entre norme et dcision ,Kairos,
n10, 1997, p66
145
Hanna Arendt, La Philosophie de lexistence et autres essais, Paris, Payot, 2000, p 124
49

dans notre premire partie. Schmitt oprerait une scularisation mais aussi une identification
systmatique entre la relation entre la foi et la grce prsente par Kierkegaard et sa thorie de
ltat dexception.
Dans son livre Crainte et Tremblement, Kierkegaard exprime lincommensurabilit de la
relation de lIndividu Dieu. Il prend pour exemple Abraham (gense 22) et le paradoxe de
la foi qui la pouss suspendre lthique en vertu de sa relation singulire avec lAbsolu.
Abraham veut sacrifier Isaac selon la volont de Dieu et en faisant cela il contrevient aux
commandements sociaux, il accomplit un innommable, et injustifiable infanticide. Nous ne
pouvons pas comprendre o imiter Abraham, le penseur danois y renonce. Il tente juste de
formaliser la structure qui a pu rendre cela possible.

Au del de lthique, de la vie

bourgeoise se trouve la rsignation infinie, personnifie par Abraham conduisant son fils vers
la montagne 146 . Au del du renoncement se trouve la suspension tlologique de lthique en
vertu de la foi. Abraham lve son couteau en possdant la foi que quoiquil arrive son fils lui
sera rendu. Il oppose ainsi sa relation individuelle labsolu la rprobation gnrale dont il
pourrait tre lobjet. Il affirme alors avec force lindividu existentiellement compris, c'est-dire en dehors de tout lien avec le gnral mais dans un lien absolu avec lAbsolu. Nous
sommes en face dune disjonction dcisive ou bien il y a paradoxe selon lequel lindividu,
en tant quindividu, est en rapport absolu avec labsolu, ou bien Abraham est perdu 147 Ce
cas limite nous informe sur lexception mais aussi sur la rgle ; Andr Clair affirme que La
nature de lacte thique est dtermine par le recours un exemple qui met lordre thique
radicalement en question148 . La transgression nous rvle donc la signification de la loi.
Cette suspension est temporaire car

ce qui est suspendu nest point perdu mais, au

contraire, conserv dans ce quil y a de plus haut, son tlos 149


Le parallle avec la conception de Schmitt semble prsent car tout dabord le fondement
de lthique est transcendantal, cest donc bien la vie sociale effective qui constitue le lieu
146

Le chevalier de la foi a clairement conscience de cette impossibilit, de sorte que la seule chose
qui peut le sauver est labsurde, et il le saisit par la foi. Il reconnat ainsi limpossibilit et, au mme
moment, il croit labsurde; car, sil simagine avoir la foi sans reconnatre limpossibilit avec toute la
passion de son me et de tout son cur, alors il sabuse lui-mme, et son tmoignage est nul, puisquil
na pas atteint la rsignation infinie. Sren Kierkegaard, Crainte et tremblement, op.cit.p 97
147
Ibid., p203. Plus prcisment le paradoxe de la foi consiste donc en ceci que lindividu est
suprieur au gnral, que lindividu() dtermine son rapport au gnral par le biais de son rapport
labsolu, et non point son rapport labsolu par le moyen de son rapport au gnral. Le paradoxe peut
aussi sexprimer en disant quil y a un devoir absolu envers Dieu car, dans ce rapport du de voir,
lindividu se rapporte comme individu, de faon absolue labsolu . Ibid. p 130
148
Andr Clair, La pense thique de Kierkegaard : larticulation entre norme et dcision , op.cit.
p67
149
Sren Kierkegaard, Crainte et tremblement, p108
50

dinsertion de lthique, mais cette vie objective nest thique que si elle est reprise et
assume par un choix, le choix de soi comme acte de devenir un sujet moral150 . Cest donc
une dcision qui se trouve lorigine de lordre normatif lui- mme, dcision qui peut se
transfigurer en suspension, le sujet moral devenant alors un Individ u. Ainsi, la suspension de
lthique est lie deux fondements, la foi en son rtablissement, linsondable solitude de
celui qui laccomplit. Le religieux rentre donc en contradiction avec lthique sans pour
autant le nier. La transposition signifie que le souverain est le Dieu qui suspend lthique, le
futur commandement quil donnera Moise : tu ne tueras point, pour prouver la foi
dAbraham. Il revient aussi sur la promesse faite Abraham et Sarah en dcidant de
reprendre lenfant de la vieillesse. Ainsi Schmitt transpose la suspension tlologique de
lthique de Kierkegaard de la sphre normale la sphre politique en accord avec les
exigences de lexistentialisme politique 151 . Il dveloppe alors cette ide de lidentit entre
exception et miracle que nous retrouvons lorsquAbraham se trouve tre lobjet dune double
dcision de la part de Dieu. Une dcision qui suspend ou reprend ce qui lui a t donn et une
dcision miraculeuse qui rtablit lthique en substituant Isaac par un blier. Ce qui est
tonnant est quici la foi se matrialise comme une ngation de sa propre relation au gnral,
lthique, elle est paradoxale car si elle ne laisse pas place au miracle, elle se trouve tre
laccomplissement dun meurtre.
La position de Schmitt est tout aussi paradoxale et relie dune manire assez floue, la
foi et la grce. La grce est ici le miracle de lexception qui peut fonder ex nihilo un ordre
mais aussi le suspendre tel le Dieu dAbraham. La situation critique de la thologie et de la
philosophie relve alors dune mise en exergue de la dcision de la grce divine contre toute
intervention ou ordre humain. Cette dcision nest en aucun cas une assomption mais une
ngation de ce qui existe dans le seul but de le voir renatre, de le voir accder une vie
proprement politique. Cette vie politique, cette foi dans lordre existant est irrmdiablement
lie au dogme du pch originel et congdier le cas dexception nest pas un problme
politique ou juridique car la confiance ou lespoir quon puisse rellement le supprimer dpendent
de convictions qui relvent notamment de la philosophie de lhistoire ou de la mtaphysique . 152

La thologie politique doit donc aussi tre entendue au sens que lui donne Heinrich Meier,
elle est la foi dans une chute originaire qui engendre lide que la politique na finalement
pas besoin de thologie pour atteindre un but, mais pour justifier sa ncessit . Elle est le
Andr Clair, La pense thique de Kierkegaard : larticulation entre norme et dcision , op.cit.
p78
151
Richard Wolin, Lexistentialisme politique de Carl Schmitt et lEtat total op.cit, p 63
152
Carl Schmitt, Thologie politique, op.cit. p17
150

51

bastion inexpugnable du politique. Schmitt doit ncessairement convoquer la foi qui est la
question laquelle tout revient en fin de compte et alors le thologien politique se risque loin,
jusqu un Ou bien Ou bien qui exige que lon dcide pour la foi ou le chaos153 .

Il faut donc prciser que Schmitt ne se pose pas la question du juste et que sa dcision de
lexception ou de la fondation de lordre nest pas lie un substrat axiologique ou
thologique autre que la foi dans un pessimisme anthropologique.

Il fait mme uvre de

blasphme en considrant quun homme puisse possder le pouvoir divin de crer partir de
rien.

Il subvertit totalement le sens de la dcision religieuse en entreprenant son

anthropologisation de la grce divine et la destruction de sa totale dpendance envers une


finalit dordre thologique.

Nous sommes alors devant le paradoxe dune pense qui

sinspire en grande partie des problmatiques thologiques de son poque sans jamais
avancer la ncessit de concrtiser les impratifs thiques et religieux qui lui sont lis. Alors
que Kierkegaard proposait travers son tude du stade religieux de repenser une foi et une
individualit en dehors de la mdiation de lglise ou de lEtat, Schmitt utilise la suspension
tlologique de lthique pour livrer pieds et poings lis lind ividu la toute-puissance de
lEtat, transform littralement en Moloch sacrificateur. Ce nihilisme actif de la dcision,
pour paraphraser Karl Lwith, nest pas pour autant la pure imposition dun ordre dpourvu
dinjonction normative mais se trouve tre un nihilisme ractif construit autour dune seule
valeur, la mort. Dans cette thorie de la dcision fonde sur langoisse, il rencontre Heidegger
qui difie une pense similaire sur le plan existentiel.

153

Heinrich Meier, Carl Schmitt, Leo Strauss et la notion de politique : Un dialogue entre absents,
Paris, Julliard, 1990, p85
52

b- La finitude du politique
Le nihilisme de la dcision :
La question de la relation entre Carl Schmitt et Martin Heidegger est fondamentale
dans notre recherche car elle claire dune manire indite la dette dAgamben leur gard.
Cette relation est dabord dordre conceptuel mais prend aussi une facture historique travers
leur commun engagement pour le nazisme. Heidegger apparat ici comme le pendant
philosophique du juriste Carl Schmitt. Nous pouvons donc nous tonner de voir Giorgio
Agamben entreprendre une critique radicale de la dmocratie librale en empruntant nombre
de ses concepts des universitaires compromis dans la mise au pas de luniversit
allemande . Giorgio Agamben a un usage diffrent de ces deux auteurs, apparemment il
reconnat la justesse de nombres de thses de Carl Schmitt mais se veut extrmement critique
son encontre alors que linfluence de la philosophie dHeidegger est bien plus forte et soustend nombre de ses propositions.
Leur rencontre est lobjet dune lgende qui porte sur des changes de lettres o
Heidegger inviterait Schmitt prendre sa carte du NSDAP. Selon Heinrich Meier cette
histoire est infonde car leur relation se rsumerait une seule lettre, date du 22 aot
1933154 . Cette lettre est reproduite dans le livre dEmmanuel Faye, Heidegger y remercie
Schmitt de lenvoi de la troisime version de la notion de politique qui contient une
approche de la plus grande importance et le prvient quil compte sur sa collaboration
dcisive lorsquil sagira de reconstruire entirement de lintrieur la Facult de droit dans ses
orientations scientifiques et ducatives . Sa conclusion est empreinte dune allusion manifeste

leur engagement pour le nazisme le rassemblement des forces spirituelles, qui doivent mener vers
ce qui vient, devient toujours plus urgent qui est vidente dans sa dernire salutation Heil

Hitler ! 155
Heidegger avait dj lu la notion de politique dans sa deuxime dition et critiquera la
conception schmittienne dans le sminaire de 34 et 35 intitul Hegel : sur lEtat 156 .
154

Heinrich Meier, The lesson of Carl Schmitt : four chapters on the distinction between political
theology and political philosophy, Chicago, University of Chicago press, 1998, p133-134.
155
Emmanuel Faye, Heidegger : lintroduction du nazisme dans la philosophie,op.cit p356
156
Ce texte nest pas disponible dans une traduction franaise, ni dans une dition allemande, nous
nous appuyons sur la recension de Jeffrey Andrew Barrash et de Emmanuel Faye. Jeffrey Andrew
53

Selon la recension de Jeffrey Andrew Barash, il opre ici une lgitimation du rgime nazi
sous lgide dune comprhension de la philosophie hglienne de lEtat. Il voque la notion
de politique en reprochant Schmitt de ne pas prendre en compte ce quil trouve chez les
grecs, c'est--dire le politique comme notion dexistence essentiellement historique dun
peuple . Ainsi il ny a dami et dennemi que l o il y a affirmation de soi. Laffirmation de soi
prise en ce sens exige une conception historique dtermine de ltre historique du peuple et de lEtat
lui-mme() le politique apparat en consquence comme la relation ami/ennemi ; mais cette relation
nest pas le politique.157 Selon Faye et Barrash, la thse de Heidegger nest pas une rfutation

de Schmitt mais laffirmation du caractre secondaire de son critre du politique. Avant la


dsignation de lennemi se trouve laffirmation par une entit de sa forme historiquement
politique quelle soit un peuple ou une race. En somme, Heidegger reproche Schmitt de
concevoir le politique sous langle formel dune dcision en raction un ennemi, alors que
Heidegger conoit cette dcision comme substantiellement lie une forme historique. Il lui
reproche alors paradoxalement un formalisme dont il a lui- mme t la proie plusieurs
reprises 158 .
Ce formalisme de Schmitt est luvre dans le dcisionnisme juridique qui pense
limposition dun ordre normatif, peu importe sa substance, dmocratique, monarchique,
socialiste ou fasciste. Ce qui importe est lexistence dune dcision, dun ordre qui sexprime
aujourdhui dans lEtat. Il postule alors que la forme est lessence de la loi , Schmitt de
sinterroger est-ce que la forme nest pas lessence de toutes choses ? Cest la loi elle-mme
sa visibilit, son externalit, sa visibilit"159 .
Ainsi une constitution ne repose pas sur une norme dont la justesse serait la raison de sa validit.
Elle repose sur une dcision politique manant dun tre politique sur le genre et la forme de son
propre tre. Le mot de volont dfinit la nature essentiellement existentielle de ce fondement de la
validit, par opposition toute dpendance envers une justesse normative ou abstraite 160 .

Barash, Heidegger et son Sicle,Paris, Puf, 1995 p133-134, Emmanuel Faye, Heidegger :
lintroduction du nazisme dans la philosophie, p531-536
157
Cit par Emmanuel Faye, Heidegger : lintroduction du nazisme dans la philosophie, op.cit. p531.
158
Barash remarque avec justesse que la critique de Heidegger est infonde car sa conception du
politique se rapproche de celle de Schmitt car elle ne laisse aucune place lide de vrit historique
en dehors de la toute-puissance brute de lEtat 158 et nat de loccultation totale de la question de la
validit universelle en tant que telle . Jeffrey Andrew Barash, Heidegger et son Sicle, loc.cit.
159
Carl Schmitt, Glossarium : Aufzeichnungen der Jahre 1947-1951, op.cit. p 243
160
Carl Schmitt, La thorie de la constitution, p 212. Il ajoute ailleurs propos de la norme A
supposer que ce soit lautorit comptente qui ait pris une dcision, voil qui rend la dcision
relativement, voire absolument, indpendante de la justesse de son contenu et met fin aux dbats
ultrieurs sur les doutes qui pourraient encore subsister . Carl Schmitt, Thologie Politique, p41-42.
Si nous ajoutions cette phrase que cette dcision est en accord avec les normes qui lont produites
54

Cette hypothse dun formalisme schmittien est avance par Karl Lwith ou Slavoj Zizek 161 .
Zizek limpute une sorte de dsillusion conservatrice sur la modernit qui serait incapable
de produire un accord sur les fins. Nous pouvons alors mieux comprendre lassertion de
Habermas qui affirmait que Schmitt est un disciple de Max Weber 162 . La conclusion de la
confrence sur la vocation du savant concevait justement une vie o se joue le combat
ternel des Dieux , o limpossibilit daccorder nos conceptions du monde et nos valeurs les
plus leves nous place face la ncessit de se dcider . 163 .
Il sagit de cette dcision que Schmitt valorise sans pour autant avancer le contenu de cet
acte.

Comme Karl Lwith la montr, la position de Schmitt est dans sa thorie de la

souverainet, un nihilisme actif et, selon nous, dans la thorie de la politique, un nihilisme
ractif. Ce nihilisme actif est li une dcision pure apparaissant ex nihilo et dote dune
puissance quasi divine qui est dcrite par Schmitt en ces termes : la dcision souveraine est
commencement absolu, et le commencement (y compris au sens darch) nest rien dautre quune
dcision souveraine. Elle jaillit dun dsordre concret et dun nant normatif 164 . Il exalte la

dcision pour la dcision sans se soucier de ce qui est dcid, et retourne ainsi aux sources du
Ou bienOu bien kierkegaardien o la dcision nimplique pas de choix mais la seule
volont de choisir 165 . En somme la question des valeurs se trouve pose seulement aprs
limposition dun ordre qui puisse permettre ce choix. Cette dcision de la dcision est vide
de toute valeur autre que sa ncessit existentielle.
De la mme manire la notion de politique prsentait le politique comme un critre sans
substance dfinie, sans valeur autre que la conservation de soi. Nanmoins, cette dcision de
la politique sous une apparence formelle influence ncessairement la substance de lentit
politique car ce type de relation potentiellement violente appelle une organisation spcifique

nous pourrions mettre en exergue le commun formalisme du normativisme kelsenien et du


dcisionnisme schmittien.
161
Karl Lwith, Le dcisionnisme occasionnel de Carl Schmitt , op.cit. p24-25
Slavoj Zizek, Carl Schmitt in the age of post-politics, in Chantal Mouffe dir., The challenge of
Carl Schmitt, London, Verso, 1999, p18-19
162
Catherine Colliot-Thlne, Carl Schmitt contre Max Weber, rationalit juridique et rationalit
conomique in Le droit, le politique. Autour de Max Weber, Hans Kelsen, Carl Schmitt,op.cit p205
163
Max Weber, Le Savant et le Politique, Paris, 10-18, 2002, p114
164
Carl Schmitt, Les trois types de penses juridiques, p83
165
Lthicien affirme mon dilemme ne signifie surtout pas le choix entre le bien et le mal ; il dsigne
le choix par lequel on exclut ou choisit le bien et le mal. Il sagit ici de savoir sous quelles catgories
on veut considrer toute la vie et vivre soi-mme. Il est bien vrai quen choisissant le bien et le mal,
on choisit le bien, mais cela napparat que par la suite ; car lesthtique nest pas le mal mais
lindiffrence, et cest pourquoi jai dit que lthique constitue le choix. Il ne sagit donc pas tant de
choisir entre vouloir le bien ou le mal que de choisir le vouloir, par quoi encore le bien et le mal se
trouvent poss . Sren Kierkegaard, Ou bienou bien, op.cit. p508
55

de lEtat en vue de la guerre. Cela nous fait penser que ce nihilisme (ce vide axiologique) est
dordre ractif, la communaut politique devant sa forme une menace venue de lextrieur,
un ennemi qui la fait exister par raction. De plus, une entit politique se fondant sur
linimiti est potentiellement en perptuel tat dexception ce qui engendre une apprhension
de la politique ncessairement singulire 166 .
En effet, nous pourrions penser quune telle conception du politique entendue comme
ce qui peut potentiellement surgir nimporte quel moment, et qui ordonne ainsi toute
existence politique, ne peut tre considr comme une dfinition seulement formelle du
politique. Un Etat sans cesse suspendu lhorizon de sa destruction, se doit de prparer la
guerre, de se trouver dans la position dun individu dans ltat de nature. Il vit alors dans une
sorte dtat dexception permanent qui nous renvoie la pense dAgamben. Ce dernier
dcelait justement dans lanomie constitutive du pouvoir souverain, une sorte de pendant
cette pense que lEtat doit sans cesse se prparer la guerre.
Nous nous trouvons dans une situation similaire celle dcrite par Platon dans le
Gorgias. Dans ce dialogue magnifique, Socrate rpond Callicls qui dfend Thmistocle et
Pricls et leur bellicisme vou la grandeur dAthnes : certes ces hommes dit-on ont
agrandi la ville, mais en fait, grce leur politique, elle est devenue une cit toute enfle de pus ce
dont on ne se rend pas compte ! En effet sans jamais se demander ce qui tait raisonnable ou juste, ils
ont gorg la cit de ports, darsenaux, de murs, de tributs, et dautres vanits du mme genre ! 167

En somme la politique de Schmitt sapplique un Etat belliciste qui ne peut acqurir son
existence qu travers un ennemi qui lui donne sa forme 168 . De la mme manire, la qute
effrne dune homognit sociale lintrieur des totalitarismes a produit lide quil fallait
166

Cela nous renvoie la critique faite par Platon, de ceux qui veulent a tout prix tendre la cit et qui
conoivent la politique comme essentiellement belliqueuse. Cette critique est entreprise dans Les
Lois lorsque lathnien critique la constitution crtoise et donc la ville de Sparte. Clinias le crtois
possde des vues proches de celle de Schmitt, il dit lathnien De fait, par nature, toutes les cits
soutiennent en permanence une guerre non dclare contre toutes les autres. Lide centrale du crtois
est que le postulat dune confusion entre lexistence politique dun peuple et la possibilit de lutte est
le fondement de lorganisation de la socit. Au contraire lathnien affirme Clinias que le
meilleur est que le lgislateur, le souverain ait en vue la rconciliation, la paix et lamiti, pour cela il
doit dabord se tourner sur lintrieur pour viter tout inimiti, lathnien refuse celui qui tourne son
regard vers lextrieur le titre de politique. Platon souligne que la constitution dune unit politique
sur la guerre ou mme sa possibilit amne une dgnrescence rapide dun rgime incapable de vivre
en paix. Platon, Les lois, 625c -631a
167
Platon, Gorgias, Paris, GF, 1987,
168
Schmitt crit lennemi est notre propre remise en question personnifie. Si notre propre
personnalit est dfinie sans quivoque, do vient alors la dualit des ennemis ? Lennemi nest pas
une chose liminer pour une raison quelconque et cause de sa non valeur. Lennemi se tient sur le
mme plan que moi. Cest pour cette raison que jai mexpliquer avec lui dans le combat pour
conqurir ma propre mesure, ma propre limite, ma forme moi. Carl Schmitt, La thorie du
partisan in la notion de politique, op.cit. p295
56

dsigner un ennemi dont il faudrait purifier la socit. Comme lcrit Claude Lefort, La
production du social, du nous, ne peut se faire qu travers la production de lautre de lantisocial()
Lopration qui affirme lun requiert celle qui supprime lautre 169

Schmitt nous semble donc exprimer lesprit du totalitarisme nazi en subordonnant la


formation dun groupe politique la dsignation dun ennemi. Il promeut ainsi un Etat
entirement tourn vers la guerre et fondant la politique sur lexistence potentiel dun ennemi
mais surtout sur la peur de lannihilation, sur une conscience radicale de la finitude de
lexistence. En faisant cela, il sinscrit encore dans la philosophie existentielle qui pose la
contingence et la finitude comme les premires modalits dune apprhension de soi-mme.
Cest aussi le cas de Heidegger qui pensait quune vie authentique ne pouvait se dployer
qu la faveur dune prise en compte radicale de son tre-vers-la-mort . Richard Wolin
souligne que leur cas nest pas isol, qu une vritable mtaphysique de la mort prend alors
naissance en Allemagne, et fait de celle-ci laboutissement existentiel de la vie humaine ellemme170 . Sous cette emphase de la mort se dissimule une angoisse essentielle qui donne sa
consistance au politique et lexistence individuelle. Langoisse nest pas dans ce cas, le
signe de notre libert, mais la principale modalit

de notre assujettissement au pouvoir

souverain.

La politique de langoisse :
Le trait le plus systmatique sur langoisse est luvre de Kierkegaard 171 . Son tude
possde la spcificit de reposer sur la question du pch originel de la mme manire dont
Schmitt articulait sa thorie politique autour de la chute de lhomme 172 . Le pch est
mentionn dans lptre aux Romains V, 12 : Par un seul homme le pch est entr dans le
monde. Et par le pch la mort, et quainsi la mort a pass en tous les hommes, situation
dans laquelle tous ont pch . Selon linterprtation de Karl Barth, la mort serait devenue la
loi suprme de notre monde, elle rgirait ce dernier travers les principes de ngation et de

169

Cit par Esteban Molina, Le dfi du politique (totalitarisme et dmocratie chez Claude Lefort ),
LHarmattan, Paris, 2005
170
Richard Wolin, Lexistentialisme politique de Carl Schmitt et lEtat total , op.cit, p 60
171
Sren Kierkegaard, Le concept dangoisse, Paris, Gallimard, 1990
172
Langoisse, condition pralable du pch originel et moyen rtrograde den expliquer lorigine .
Ibid. p 206
57

destruction173 . St Augustin le thorise avant mme sa controverse avec Plage, il affirme que
le pch originel cause un chtiment temporel (la mort et la convoitise ou concupiscence) et
ternel (sparation avec Dieu). Le pch se transmet sexuellement travers la concupiscence,
qui est

la propension jouir des biens terrestres, en particulier des plaisirs sensuels174 .

Limportance de cette question pour Schmitt est dcelable dans plusieurs de ses ouvrages.
Dans Catholicisme romain et forme politique publie en 1923, il affirme que la question
politique fondamentale repose sur une opposition anthropologique, lantithse de lhomme
mauvais par nature et bon par nature qui saffirme dune manire bien plus radicale
que ne peut lnoncer le dogme tridentin, cr lors de la contre-rforme

175

En effet, au concile de Trente, la rponse catholique au protestantisme sarticule autour


de la conception dun homme seulement bless et rendu vulnrable par le pch qui le prive
de la justice divine, alors que le protestantisme croyait en une dpravation totale de
lhomme et en son impossibilit dutiliser son libre arbitre, ce qui est bien plus proche de
la conception quexpose Schmitt dans le chap. IV de la Thologie politique ou le chap.VII de
la Notion de politique. Dans ce dernier chapitre, il suggre que la question de la nature de
lhomme est fondamentale pour juger de la teneur politique dune thorie.

Il oppose

lanarchisme et le libralisme, qui se confondent dans l'hypothse dun homme bon et les
thories politiques vritables qui postulent un homme corrompu .
Le lien entre thologie et politique se trouve alors dans un commun substrat, la chute de
lhomme, le pch originel, qui claire la
thologiques et postulats politiques 176 .

corrlation de mthode entre postulats

Il se placerait dans la ligne de Hobbes ou

Machiavel qui noublieraient jamais le fait concret, existentiel, dun ennemi possible .
La critique de Strauss est exemplaire et prend sa source dans une lecture librale de Hobbes 177
et sappuie prcisment sur cette question du pch originel. Chez Hobbes il semble que le
mal soit innocent, quil soit semblable celui des anima ux, c'est--dire quil soit m par des
instincts (faim, apptits, peur, jalousie). Il nie donc le pch car il ne reconnaissait aucune
obligation primaire de lhomme qui aurait prcd la prtention un droit lgitime 178 .

Karl Barth, Lptre aux Romains, op.cit. p 160


Laurent Sentis, Le pch originel , in Jean-Yves Lacoste dir. Dictionnaire critique de thologie,
op.cit. p881-883
175
Carl Schmitt, Roman catholicism and political form, Westport, Greenwood, 1996, p 9
176
Carl Schmitt, La notion de politique, op.cit. p 109
177
Leo Strauss, Remarques sur la notion de politique , in Carl Schmitt, Parlementarisme et
dmocratie, op.cit. p206
178
Hobbes crit quil nincrimine pas la nature humaine les dsirs et les autres passions de lhomme
ne sont pas en eux-mmes des pchs. Pas davantage ne le sont les actions qui procdent de ces
173
174

58

Schmitt affirme la ralit dune mchancet morale, fruit dune nature corrompue quil
emprunte directement au christianisme et plus prcisment la rforme.

Schmitt en

radicalisant la dchance de lhomme, en accentuant sa malignit, suit le chemin dj ouvert


par Donoso Corts. Il ne sagit pas selon Schmitt dun point de vue dogmatique qui le
rapprocherait des luthriens mais dune assertion purement anthropologique, dans le cas de
Corts son mpris des hommes ne connat plus de limites ; leur entendement aveugle, leur volont
infirme, les lans risibles de leurs dsirs charnels lui semblent si minables que tous les mots de toute
les langues humaines ny suffisent pas pour exprimer toute la bassesse de cette crature 179 . Par

consquent, la foi dans le pch originel donne la polarit belliciste et pessimiste de la


politique chez Schmitt, en dautres mots nous ne pouvons sortir du politique car nous sommes
des tres irrmdiablement dchus. En revanche, dans le cas de Kierkegaard,

le pch

originel engendre une angoisse qui prend figure douverture la libert.


Kierkegaard commence son investigation sur langoisse par une tude de la relation
entre le pch dAdam et notre pch. Il suggre quAdam aurait introduit dans le genre
humain ce quil qualifie de peccabilit, langoisse tant lorigine de cette transgression.
Confront au nant de sa libert de choisir, lhomme sest angoiss et a prouv sa libert face
aux possibles, mais au mme moment il sest confront langoisse de sa culpabilit, qui
est lanticipation de la possibilit de la transgression. Lorsque Dieu dit Adam Tu ne
mangeras pas des fruits de larbre de la connaissance du bien et du mal il interdit quelque
chose, ce qui va avoir pour effet une angoisse lie la possibilit de la libert de transgresser
lordre divin. Une fois le pch accompli, il se trouve encore face un nant car le pch nest
pas matriel mais privatif, ce que Kierkegaard qualifie de ralit sans subsistance

180

, la

concupiscence elle-mme ntant pas la substance du pch mais son chtiment. Ce nant est
la privation de la justice divine, son entre dans le monde de la finitude, o la mort est la seule
loi.
Le pch est donc constitutif de notre existence en ce quil se dfinit comme la cause
dune sparation ontologique, dune diffrence qualitative

infinie avec Dieu mais aussi

comme la possibilit de notre libert. Langoisse nest donc pas la crainte comme laffirme
leur tour Heidegger ou Sartre, elle se dfinit justement par labsence dobjet et par un

passions, tant que les hommes ne connaissent pas de loi qui les interdise ; et ils ne peuvent connatre
de lois tant quil nen pas t fait Thomas Hobbes, Le Lviathan, op.cit., p 125
179
Carl Schmitt, Thologie politique, op.cit p 67
180
Sren Kierkegaard, Le concept dangoisse, op.cit. p 215
59

rappel, celui de la libert conue comme confrontation au nant, langoisse est la ralit de
la libert comme possibilit offerte au pouvoir. Langoisse est le vertige de la libert qui
correspond limage de lhomme devant un nant insondable, qui tymologiquement le serre
ou ltrangle. Comme le souligne Sartre dans lEtre et le nant ce nest pas le prcipice que
lhomme craint mais la possibilit de sy jeter car si rien ne me contraint sauver ma vie,
rien ne mempche de me prcipiter dans labme 181 .

La diffrence entre la peur et

langoisse repose dans cette apprhension du comportement subjectif. Selon lexemple de


Sartre, un homme ruin aura peur de la pauvret mais sangoissera quand il se demandera que
faire, quand il introduira sa libert lintrieur dune situation subie. Sartre crit plus loin que
dans langoisse la libert sangoisse devant elle- mme en tant quelle nest jamais sollicite
ni entrave par rien182 .
A cette libert absolue de lexistentialisme athe soppose selon le penseur danois la
ncessit dune rsolution ou en tout cas du dpassement de langoisse par la foi qui annihile
les possibles, les pose dans une relation avec une transcendance absolue 183 . Mais le salut pos
comme possibilit enchanant les possibles parviendrait combattre langoisse sans y mettre
toutefois fin, dune part la continuit du pch est le possible qui nous angoisse ; de lautre la
possibilit du salut est un nant que nous souhaitons et redoutons la fois

184

. Cet affect est donc

une sorte dchappatoire au fini, il est la ncessaire contrepartie de la foi car il est le fruit de
notre statut intermdiaire entre le fini et linfini. Alors que le dsespoir est le pch en tant
que privation ou multiplication du possible, langoisse sy mle pour figurer notre libert et
nos possibilits ordonnes Dieu. Un vertige nous prend face tout ce qui soffre nous, le
meilleur comme le pire. Langoisse est alors un tat et non une notion que lon puisse
dlimiter, elle est par essence insaisissable hormis travers sa concrtisation dans un ind ividu,
elle est un antidote la finitude en ce quelle nous enseigne quil y a une infinit de
possibilits des plus agrables aux plus terribles 185 . Cette conception de langoisse est
radicalement chrtienne car elle pose lexistence humaine comme obscurcie par le pch,
dchue. Nanmoins le pch est une chance car il nous permet dapporter une comprhension
Jean-Paul Sartre, LEtre et le nant, Paris, Gallimard, 1943, p 67
Ibid., p 70
183
Langoisse peut aussi laisser place au dsespoir qui nat dune profusion infinie ou dune misre
abyssale de possibles et qui ne peut steindre que dans la foi qui ordonne le possible un devoir
absolu envers Dieu. Sren Kierkegaard, Le trait du dsespoir, Paris, Gallimard, 1949, p98-108
184
Sren Kierkegaard, Le concept dangoisse, op.cit. p215
185
Lhomme form par langoisse lest par le possible, et seul celui que forme le possible lest par
son infinit. Cest pourquoi le possible est la plus lourde des catgories() dans la possibilit tout e st
galement possible, et lhomme lev par elle, en a saisi lhorreur au moins aussi bien que les appels
souriants . Ibid. p 329
181
182

60

notre angoisse, de positionner cet affect comme le rsultat de notre sparation avec Dieu, de
notre privation de sa justice et donc de nous confronter un dpassement de la possibilit car
ce nest qu linstant o le salut est pos comme une ralit que cette angoisse est
surmonte 186 .
En revanche une lecture athe nous inciterait co ncevoir lhomme comme prcisment
capable dtre le dbut de la possibilit, linitiateur de quelque chose de totalement nouveau
dans lhypothse o le domaine du possible ne connaitrait aucune limite. On trouve une
transfiguration politique de cette ide dans la philosophie dArendt. Elle crit, dans Quest ce
que la politique, qu certains moments, le prsent parait ce point immuable quil semble
draisonnable dattendre un quelconque changement dans lordre des choses. Nous ne
pouvons alors esprer quun miracle dcisif , une intervention extrieure pour troubler
lordre politique 187 .

Ce terme na rien de religieux pour Arendt car la vie nest pas

causalement explicable du fait de limpossib ilit de dterminer la cause efficiente, Dieu, ce


qui rend existentiellement possible une libert dagir (au-del du libre arbitre) qui prend le
sens dune fondation, dun commencement, dune arch (pouvoir qui fonde). Cette dernire,
trangement semblable la dcision schmittienne est pourtant radicalement diffrente dun
point de vue axiologique. De plus, pour Arendt, la rupture avec lordre des choses, avec
lide que la ralit ne pourrait tre autrement, est le fait de lhomme, des hommes dans leur
capacit agir et donc mettre en jeu leur libert en dehors des dterminations causales 188 .
Dans une certaine mesure, une pense existentielle peut donc avoir pour consquence une
pense politique de la libert, du changement radical car elle postule q ue le pouvoir du
possible est infini, quil est une angoisse mais aussi une bndiction. Ce nest pas le cas de la
rappropriation schmittienne du concept dangoisse qui ne met pas laccent s ur la libert mais
sur le pch. De plus, la place de la libert est inexistante dans la pense politique de Schmitt
car, selon toute vraisemblance, son absolutisation prendrait ses yeux des accents lucifriens.
Dans son livre sur la notion de politique, il reprend des termes de Kierkegaard en
posant une apprhension existentielle de la finitude ; nanmoins, son utilisation du terme
d existentiel est bien plus proche de la facticit brute (en dehors de toute ontologie ou
thologie) de Sartre que de lexistence ordonne Dieu de Kierkegaard.
Schmitt crit : La guerre, les hommes qui se battent prt mourir, le fait de donner la mort
dautres hommes qui sont, eux, dans le camp ennemi, rien de cela na de valeur normative, il sagit,
186

Ibid. 215
Hanna Arendt, Quest ce que la politique, Paris, Seuil, 1995, p 63-72.
188
Si le sens de la politique est la libert, cela signifie que nous avons effectivement le droit
dattendre un miracle dans cet espace et dans nul autre Ibid. p72
187

61

au contraire de valeurs purement existentielles, insres dans la ralit dune situation de lutte
effective contre un ennemi rel, et qui nont rien voir de quelconques idaux, programmes ou
abstractions normatives189 . Il utilise donc le terme dexistentiel pour dsigner la modalit

irrductible dune communaut politique qui nest qu travers son existence concrte. Une
existence qui sexprime dans la possibilit de la dsignation de lennemi et cela en dehors
de toutes fictions et abstractions normatives . Une existence politique se dfinit alors sous
la modalit du possible, une entit devenant politique quand elle acquiert ce possible. De la
mme manire que lexistence du sujet chez Kierkegaard se fondait sur la contingence et la
finitude, ici lexistence politique possde toujours la mort comme possible. Car la relation
ami /ennemi est la ngation existentielle dun autre tre la potentialisation de sa
destruction. Enfin le domaine des possibles tait dlimit par Dieu chez Kierkegaard, ici il se
trouve fond et dlimit par la possibilit de la mort violente. Par consquent, la distinction
entre le possible et le rel constitue le pivot majeur de largumentation existentielle de
Schmitt. La guerre nest pas dsirable ni condamnable et ne constitue pas la fin du politique
mais seulement sa possibilit ultime qui lui donne sa qualit ou son identit. De plus, comme
possibilit ultime de lexistence politique, elle trouve sa fin possible dans la mort de lunit
politique et de ses sujets.
La question de langoisse est aussi prsente chez Heidegger et se trouve au centre de sa
pense de la dcision. Tout dabord nous avons vu que Heidegger insrait le Dasein dans une
existence factice dans le sens dun tre-jet, ordonn une ouverture essentielle lEtre.
Cependant, ce Dasein ne peut devenir authentique, Schmitt dirait politique, qu la faveur
dune rsolution qui prend pour pralable, la conscience de sa propre finitude. Cette
authenticit figure un mouvement darrachement du Dasein au monde du On. Le On est
notre existence quotidienne, qui se droule sous lemprise dautrui et qui permet une
dpersonnalisation. Je pense comme on pense , On est alors lindividu grgaire de la
quotidiennet 190 car, dans ce cas, le Dasein se tient, en tant qutre-en-compagnie des autres. Il
nest pas lui-mme ; ltre, les autres le lui ont confisqu 191 Le On est donc un principe de

nivellement et de reproduction des dsirs, des plaisirs, des souffrances lidentique et se


trouve tre le domaine du divertissement, employ au sens pascalien pour dtourner lhomme
de la conscience de sa finitude. Selon Leo Strauss, ce divertissement est aussi dnonc par

189
190
191

Carl Schmitt, La notion de politique, op.cit. p 90


Jean-Marie Vaysse, Le vocabulaire de Heidegger, op.cit. p39
Martin Heidegger, Etre et temps, op.cit. p169
62

Schmitt quand il crit quand mme la simple ventualit dune discrimination ami/ennemi
aura disparu, il ny aura plus que des faits sociaux purs de toute politique : idologie,
culture, civilisation, conomie morale, droit, arts, divertissement. Etc. Mais il ny aura plus
ni politique ni Etat 192 . Strauss tudie la stratgie discursive de Schmitt et dcle dans ce
terme de divertissement, laffirmation par Schmitt dun domaine du srieux, le politique,
oserions- nous dire de lauthenticit, qui soppose tout le reste qui peut se transformer en
divertissement 193 .
Face cette inauthenticit, se dresse la dcision politique ou existentielle qui nous
rappelle notre condition, cette angoisse qui se caractrise par son caractre dinstant et non
de permanence, ce

moment o tout perd sa stabilit et o le sujet sengage dans un

processus dindividuation radicale 194 . Heidegger soppose tout occasionalisme en donnant


la rsolution laccent dune dcision cratrice dvoilant la possibilit et lui donnant dans son
dploiement une forme dfinie. Ainsi

Ce serait se mprendre compltement sur le

phnomne de la rsolution que daller simaginer quil consiste uniquement, face des
possibilits qui se prsentent et auxquelles on est invit, les accueillir pour sen emparer. Il
ny a justement que la dcision pour projeter et dterminer en la dcouvrant la possibilit qui
est chaque fois factice195 . La dcision est ce qui nous permet de dpasser ltre-vers-la-mort
car, sans elle, ce dernier dduit existentialement comme propre pouvoir-treentier, en reste
encore une pure projection existentiale laquelle manque lattestation procdant du Dasein196 .

Elle signifie alors un jalon vers lauthenticit, un se- laisser-convoquer hors de la perte dans
le On197
De la mme manire, la pense de Schmitt trouve son aboutissement et sa signification
dans la pense de limpossibilit de la possibilit, en dautres mots la mort. Cest seulement
192

Carl Schmitt, La notion de politique, op.cit. p 95


Leo Strauss, Remarques sur la notion de politique , in Carl Schmitt, Parlementarisme et
dmocratie, op.cit., p207 Christian Von Krockow rapproche la critique du parlementarisme chez
Schmitt et celle du On chez Heidegger, en tant quils sont des instances du bavardage et de
lindcision. Cit par Richard Wolin, La politique de lEtre : la pense politique de Martin Heidegger,
Paris, Kim, 1992, p 72 n.65
194
Langoisse appelle donc une dcision/rsolution car garder le silence, se garder prt affronter
langoisse et se projeter ainsi sur ltre-en-faute le plus propre- nous lappelons la rsolution
Martin Heidegger, Etre et Temps, op.cit. p355
195
Ibid, p357
196
Ibid. p 360
197
Heidegger a transpos ce concept de dcision dans ses discours prononces notamment en 1933 o
il crit propos de lengagement dans le destin du renouveau allemand Nous sommes dcids, et
nous connaissons ce que prsuppose cette rsolution. Cela implique deux choses : la disponibilit
aller jusquau bout du possible et la camaraderie jusqu la dernire extrmit. Cest dans une telle
rsolution que nous allons maintenant nous remettre au travail. Martin Heidegger, Allocution
prononce le mercredi 17 mai 1933 , Ecrits politiques 1933-1966, op.cit. p 113, soulign par nous.
193

63

en prenant conscience de sa finitude ou de la possibilit de la mort violente que lunit


politique pourra accder au choix de se choisir, la dcision dtre soi. Leur utilisation de
Kierkegaard est donc trange et repose sur un oubli multiple. La philosophie de Kierkegaard
est rsolument individuelle, elle pose une diffrence qualitativement infinie entre lindividu et
lespce, le singulier et le gnral. La primaut du singulier est ici lie une relation absolue
avec Dieu qui peut aller jusqu une suspension de lthique, une transgression des lois de
lEtat et de la socit la manire dAbraham. En revanche, la pense existentielle du
politique, fonde sur langoisse, est dnue de toute thique, de tout questionnement vis--vis
de la validit universelle de quelconque norme.

La relation entre cette mtaphysique de la mort et de la dcision et la pense de


Giorgio Agamben nous semble probable et il est intressant de constater quil rcuse ce lien
avec force dans Ce qui reste dAuschwitz. Avant toute chose, si nous reprenons son concept
de lHomo Sacer nous pouvons constater quil est un sujet en permanence projet vers la
possibilit de sa mort violente. Nous dvelopperons plus loin sa relation avec Hobbes et le
concept dtat de nature, nanmoins nous pouvons dores et dj affirmer quAgamben
semble postuler que la possibilit de la mort violente est lessence de la politique moderne
alors que dans la tradition librale cette possibilit se trouve contrle et rduite par la pouvoir
tatique et ne peut vritablement se concrtiser qu lchelle internationale.
De plus si lHomo Sacer ne se politise et devient ce quil est qu la faveur de son abandon
un pouvoir inconditionn de mort, nous pouvons dire, sans craindre la rfutation, que dans ce
cas la valeur qui donne sa signification la politique moderne est la mort. Bien entendu il ne
faudrait pas confondre ces concepts dans les penses respectives de Schmitt et Heidegger.
La diffrence semblerait nous tre donne par Agamben 198 . Ce dernier suggre que la mort du
Muselmann dans les camps de concentration est une mort impropre oppose la position
propre de la mort dans luvre de Heidegger. Chez ce dernier, la mort est la simple possibilit
de limpossibilit de tout comportement et de toute existence. Mais, pour cette raison mme, la
dcision qui prouve radicalement, dans ltre-pour-la-mort, cette impossibilit et ce vide, se dlivre
de toute indcision, sapproprie pour la premire fois son improprit (sa place dans le On) 199

La thse de Heidegger serait que les dports ne connaissent quune mort impropre en phase
avec la mtaphysique de notre poque, c'est--dire avant tout dfinissable grce au concept de
198

Une rfutation de cette identification est aussi avance par Corinne Pelluchon , Leo Strauss une
autre raison dautres Lumires : Essai sur la crise de la rationalit contemporaine, Paris, J.Vrin,
2005, p 198-205
199
Giorgio Agamben, Ce qui reste dAuschwitz, op.cit. p 80
64

technique. Les distinctions heideggriennes nauraient plus cours lintrieur du camp car
limpropre a pris le pas sur le propre, en envahissant totalement le lieu de son dploiement.
Selon Agamben, la mort ne prend plus ici aucune signification car elle a totalement envahi le
domaine du politique l o la pense de la mort a t matriellement ralise, l o la mort est
vulgaire, bureaucratique et quotidienne , la mort et le mourir, le mourir et ses modes, la mort et la
fabrication de cadavres deviennent indiffrents200

Nous pourrions penser quinterprter lunivers concentrationnaire laune de ces deux


penseurs impliqus dans le nazisme na en soi rien de discutable. Il sagirait de mettre en
lumire les composantes de penses compromises avec le nazisme, qui expliciteraient la
conception du monde luvre dans ce mouvement. Pourtant Agamben ne sarrte pas l et
tend son analyse du camp la modernit politique dans sa totalit. Son appropriation de
Heidegger et de Schmitt nest donc pas seulement le fondement dune analyse du totalitarisme
mais de la dmocratie librale dans son essence. Cette analyse de la dcision de lexception
nous a permis dans une certaine mesure dapprhender la configuration existentielle de ltat
dexception, les liens de sa thorie avec un univers intellectuel et une conception du monde
spcifiques. Nous pouvons seulement conclure, ce moment prcis, quAgamben ce penseur
de la gauche radicale, est lhritier intellectuel de penses qui fondent la politique ou
lauthenticit sur la mort et sur une dcision dpourvue dune polarit axiologique, en dehors
dtre chez Schmitt substantiellement dispensatrice son tour dune mort violente.
De plus, ces concepts sont proches de la pense religieuse de Kierkegaard et peuvent
tre considrs comme le rsultat dune scularisation au sens fort, sans pour autant en avoir
conserv le contenu chrtien, cette impossibilit dune thique tant lhritire directe de
limpossibilit moderne de penser la promotion de valeurs prcises aprs la mort de Dieu. Le
problme principal est que ce nihilisme se transfigure politiquement en considrant que la
mort est lhorizon indpassable de ltre humain et dune socit politique. Cela pose les
linaments dun ordre politique nayant pu dpasser ltat de nature, tant dun point de vue
intrieur quextrieur, et qui doit donc se prparer en permanence une guerre totale contre
un ennemi dsign. Ds lors une pense de la permanence de ltat dexception devient
concevable, dans cette hypothse o une existence ne devient politique qu la faveur de la
dsignation dun ennemi et quen vertu de la dchance de lhomme, nous ne pouvons
chapper au politique.

200

Ibid, p 82
65

Nous devons maintenant comprendre de quelle manire cette pense de lexistence, de la


dcision et de langoisse peut connatre un dveloppement mtaphysique. Car si nous avons
vu que ltat dexception tait un concept thologique, qui avait trait la fondation dun ordre
par une dcision de ltre le plus lev, nous ne pouvons toujours pas comprendre comment
ce fond qui fonde lordre politique est devenu sa totalit, en dautres mots comment ltat
dexception a pris la forme de ce quil y a de plus universel. Nous retrouvons ici les deux
modalits de la mtaphysique conue en tant quonto-tho-logie. Lapprhension
mtaphysique dun concept politique, tel que lexception, demande alors dexaminer
attentivement son versant thologique et son versant ontologique.
Nous avons pu placer lexception dans le contexte prcis de la thologie de la crise et de la
philosophie de lexistence, imprgnes de la pense de Kierkegaard. Ainsi lexception rend
compte dune scularisation de la relation entre foi et grce et dune reprise de lide de
toute-puissance divine capable de faire surgir un ordre ex nihilo. Maintenant, il nous faut
considrer lontologie propre ces penses, afin datteindre une meilleure intelligibilit des
moyens par lesquels Agamben convertit lexception fondatrice en une exception essentielle
lordre politique. Dans cette force ontologique se trouve luvre les thses de Schmitt
sur la thologie politique et celles de Heidegger sur la mtaphysique de notre temps.

66

Chapitre III
La mtaphysique de lexception

Aprs avoir tudi plus prcisment les modalits de lenracinement du


dcisionnisme schmittien dans la thologie et la philosophie de son poque, nous voudrions
appliquer une grille de lecture similaire la position dAgamben. A la diffrence que, dans ce
cas, nous ne pouvons engager notre recherche dun point de vue existentiel mais plutt
mtaphysique. Nous entendons le terme de mtaphysique au sens que lui donnent Schmitt et
plus particulirement Heidegger. C'est--dire comme la conjonction entre une thologie et une
ontologie qui dcrivent le fondement et la totalit de ce qui est. Notre investigation doit donc
sarticuler dans un premier temps sur la question de lontologie de lexception, sur ce qui
permet daffirmer que lexception reprsente lessence de la politique moderne, la chose la
plus commune qui soit. Puis, nous verrons de quelle manire lide dune fondation dun
ordre juridique sur lexception souveraine permet paradoxalement Agamben de penser une
nouvelle politique fonde son tour sur un tat dexception, qui prendrait la forme dune sorte
deschatologie

nous

renvoyant

aux

origines

messianiques

de

lextrme- gauche

rvolutionnaire.

67

a- Lindistinction essentielle entre libralisme et totalitarisme


Lge de la technique :
Dans un texte de 1929, lre des neutralisations et des dpolitisations, cette relation
entre mtaphysique et politique se trouve dote par Schmitt dune historicit. Il divise
lhistoire de lEurope en quatre priodes distinctes. Ces priodes correspondent aux quatre
sicles et mnent de la thologie la mtaphysique, de l la morale humanitaire et enfin
lconomie

201

. Ces domaines correspondent des secteurs dominants (zentralgebiet)

qui prsident la destine dune poque. Le terme de thologie politique pre nd ici le sens
dune priode comme le XVI e sicle o le secteur dominant, le thologique, prsidait la
logique des regroupements ami /ennemi. Le secteur dominant dtermine ainsi ce qui sera
sujet la discrimination ultime, ce qui enclenchera, si besoin est, lpreuve dcisive. Les
autres secteurs se trouvent alors neutraliss, dpourvus de lintensit proprement politique qui
dcoulait de leur centralit.
Le passage du thologique au mtaphysique, du XVIe au XVIIe sicle est un lieu
commun de la philosophie de son poque, une csure qui est familire tout aussi bien aux
lecteurs de la thorie critique qu ceux de Heidegger. Ce passage nat de la destitution du
pouvoir divin, de la ncessit politique de neutraliser la thologie afin den extraire ce qui
pourrait tre une source de conflit. Dieu est mis au ban du droulement dun monde qui
sappuie maintenant sur une logique immanente : Au XIX e sicle, le monarque dabord, puis
lEtat deviennent leur tour des entits neutres, et cest ici que la doctrine librale du pouvoir neutre
et du stato neutrale reprsente un chapitre de thologie politique o le processus de neutralisation
trouve ses formules classiques, tant donn quil vient de stendre llment dterminant, au
pouvoir politique 202 . Les passages dun secteur un autre reviennent alors une volont de

neutraliser le secteur dominant qui possdait lintensit politique la plus forte. Le XVII e
sicle, vritable poque hroque du rationalisme occidental 203 , voit le triomphe de la
mtaphysique et de cette rationalit scientifique souligne par Heidegger. Le XVIIIe sicle
congdie la mtaphysique lexemple de Kant pour la substituer par un disme o les lois
naturelles imposent leur souverainet. La morale prend le pas sur la mtaphysique, la vertu
Carl Schmitt, lEre des neutralisations et des dpolitisations , in la notion de politique, op.cit.
p 133
202
Ibid., p144
203
Ibid. p 135
201

68

fait figure de valeur cardinale. Le XIXe sicle est plus complexe car il est le lieu de la
centralit de lconomie sur tous les autres domaines de la vie. La prdominance de ce
domaine est prpare par une domination de lesthtique, par le sacre de loccasionalisme
romantique qui est la voie la plus sre et la plus facile vers cette emprise totale de
lconomie sur la vie intellectuelle et vers une mentalit qui voit dans la production et dans la
consommation les catgories centrales de lexistence humaine 204
Nous pouvons remarquer que Schmitt tudie des types de rationalits qui rentrent en
conflit ou se compltent sur le modle de la sociologie notamment wbrienne. Lconomie
dfinit une sorte de rationalit spcifique la manire de la thologie ou plus tard de la
technique. Nous avons vu dans la premire partie que le terme de mtaphysique prsent dans
la Thologie politique (1922) signifiait indiffremment une position thologique ou
ontologique sur le monde dans sa totalit,

sur les valeurs, et nous pouvons maintenant

ajouter, sur sa rationalit.

Schmitt rencontre encore ici Heidegger dans la mesure o ce dernier identifie la


modernit ce type spcifique de mtaphysique,
(Weltbild). La modernit est

dispensatrice dimages du monde

conue, selon lui, comme une re de lhistoire de la

mtaphysique qui peut fournir un moment donn, par une interprtation dtermine de
ltant et une acception dtermine de la vrit,
essentielle 205 .

le principe de sa configuration

Le monde (Welt )est justement la totalit de ltant entendue au sens

ontologique. Alors que limage (Bild ) est bien plus quune contemplation, cest une manire
pour la subjectivit daffirmer sa souverainet sur le monde, travers sa fixation, son
maintien dans une reprsentation qui nous permet de lavoir porte de la main 206 . Ainsi,
la lutte entre les secteurs dominants ressemble au processus fondamental des Temps
Modernes qui est la conqute du monde en tant quimage conue 207 . Ce mouvement se
dploierait alors dans une lutte entre les sujets pour voir leurs Weltanschauungs triompher car
lhomme lutte pour la situation lui permettant dtre ltant qui donne la mesure tout tant
204

Ibid. p 136
Ltant dans sa totalit est donc pris maintenant de telle manire quil nest vraiment et seulement
tant que dans la mesure o il est arrt et fix par lhomme dans la reprsentation et la production.
Avec lavnement du Weltbild saccomplit une assignation dcisive quant ltant dans sa
totalit. Ltre de ltant est dsormais cherch et trouv dans ltre-reprsent de ltant .
Martin Heidegger, lpoque des conceptions du monde , in Chemins qui ne mnent nulle part,
op.cit. p 117
204
Ibid. p 123
205
Idem. Ce parallle nous est suggr par Jean-Franois Kervgan, Hegel, Carl Schmitt : Le politique
entre spculation et positivit, op.cit. p105
204

69

et arrte toutes les normes 208 . Ainsi ces conceptions du monde sont juxtaposes et non
linaires comme dans le modle schmittien et luttent entre elles pour constituer un secteur
dominant potentiellement politique.

Heidegger prcise

le potentiel politique des

Weltanschauungs que cette lutte oppose car elles sont celles ayant dj recouvr les
situations fondamentales extrmes de lhomme, et avec la dernire dtermination possible 209 ,
en termes schmittiens, elles sont politiques.
Carl Schmitt ouvre alors le chemin plus tard suivi par Heidegger en ne sachant pas
rduire le XXe sicle un simple triomphe de lconomie. Marx avait compris dans son
analyse du secteur alors dominant, lconomie capitaliste, que ce mode de production tait
prioritairement dfini par les forces productives qui sy dployaient,

par lavancement

technique qui le dfinissait. Par consquent Schmitt, considre la technique comme le


nouveau centre qui donne une valeur et une signification aux actions et aux ides humaines :
La religion qui croit aux miracles et lau-del se mue directement en une religion du miracle
technique, de lexploit humain et de la domination de la nature. Une religiosit magique se transforme
en une technicit tout aussi magique. Ainsi donc le XX e sicle son dbut se rvle tre lre, non
seulement de la technique, mais encore dune foi religieuse en cette mme technique 210 . Schmitt

dcle dans la foi techniciste, le pendant de la foi en un Dieu respectueux des lois de la nature
qui sest transfigure dans la croyance en un march conomique qui saurait neutraliser les
sources potentielles de conflit. Cette neutralit est illusoire car elle constitue un voilement du
caractre ontologiquement politique des secteurs dominants, ce qui incite leur changement
pour un nouveau secteur prtendument neutre. La technique est cependant diffrente car en
soi, elle ne porte en elle aucune valeur, aucune vritable conception du monde. Elle constitue
une sorte dachvement de la mtaphysique au sens o en tant que secteur dominant, elle soit
incapable de soutenir par elle- mme cette conviction religieuse . La technique est
aveugle et ne peut expliquer notre foi techniciste qui est cette fois-ci proprement
mtaphysique et prend la forme dune croyance en un pouvoir, en une domination illimite
de lhomme sur la nature 211 .
Nous retrouvons un raisonnement proche chez

Heidegger qui place Descartes

lorigine moderne de ce quil qualifie de mtaphysique de la subjectivit. Chez Descartes,


une chose deviendrait relle travers la certitude claire et distincte que le sujet pourrait
206

Idem.
Idem.
208
Carl Schmitt, lEre des neutralisations et des dpolitisations , in la notion de politique, op.cit.
p 137
209
Ibid, p 149
207

70

possder de cet objet 212 . La science nest plus une thoria au sens de contemplation, mais se
trouve tre la production dun savoir par un sujet pensant qui est le fondement de toute
connaissance. La philosophie de Heidegger pense cette mtaphysique de la subjectivit
qui rduit le monde au sujet comme lune des prolongations de lhistoire de la philosophie
dans sa totalit. Il suit en cela Nietzsche qui considrait que la distinction entre un monde vrai
et un monde des illusions, le supra-sensible et le sensible, tait porteuse de ce quil qualifie de
nihilisme, c'est--dire dune dprciation dune ralit que lon oppose un monde vrai o
rside le beau, le bien et le juste. Heidegger se spare de Nietzsche en ce quil pense lhistoire
de la philosophie en tant quoubli de lEtre, en tant que nihilisme qui sapproprie la totalit
de ltant et provoque en consquence un retrait progressif de lEtre au profit de ltant :
ltre est dsormais pens comme raison dtre, comme cause premire, causa prima,
comme cause de soi, causa sui. 213 . Prcisons cependant, que ce retrait de ltre est aussi
une modalit de son dvoilement, ds lors lhomme ne peut tre tenu comme responsable
dun processus dont il est le centre mais non le matre. Nous ne reviendrons pas sur les
diffrentes tapes de cette histoire de la mtaphysique, car le lien vritable qui se tisse entre
Schmitt et Heidegger rside dans une commune appropriation du thme de la technique.
La premire diffrence rside dans laffirmation purement mtaphysique de la technique
chez Heidegger. Si lon suit Carl Schmitt, la technique est aveugle , vide de toute
Weltanschauung. En revanche, les hommes lrigent au rang de conception du monde ce qui
la place dans une situation o elle sera lorigine de grands bouleversements. De plus, la
technique achve la neutralisation qui est ne du passage au thologique au mtaphysique et
nous renvoie la possibilit constante de la guerre, car la neutralit de la technique est autre
chose que la neutralit de tous ces secteurs qui lont prcde. La technique nest jamais quun
instrument et quune arme, et du fait mme quelle est au service de chacun, elle ne saurait tre
neutre 214 Par consquent

lavnement de la technique va de pair avec la fin de la

neutralisation, de cet oubli du politique qui prvalait jusqualors au sein des grandes
masses, elle nous place face une dcision politique dont nous ne pouvons chapper par
une nouvelle fuite vers un secteur prtendument neutre. Elle est lachvement dune re et

En vrit il sagit dans la pense de Descartes dun rel transfert de lensemble de lhumanisme et
de son histoire hors du domaine chrtien de la vrit de foi spculative dans celui de la reprsent-it
reprsentation) de ltant fonde sur le sujet, dont le fondement dessence rend enfin possible la
nouvelle position souveraine de lhomme Martin Heidegger, Nietzsche II, op.cit. p 151
211
Philippe Capelle, Philosophie et thologie dans la pense de Martin Heidegger, op.cit. p 62.
13
Carl Schmitt, lEre des neutralisations et des dpolitisations , in la notion de politique,op.cit.
p145
210

71

linitiatrice dune repolitisation radicale du monde mene sous lgide dune politique assez
forte pour lassujettir .

Heidegger souligne aussi avec force le caractre central de la technique dans toute
apprhension philosophique du temps prsent. De prime abord, la technique nest pas neutre,
elle peut prtendre ce statut mais son essence le lui interdit. La recherche de lessence de la
technique implique de la considrer avant tout sous langle de linstrumentalit et de son
corollaire, la causalit 215 . La cause signifie en grec lacte dont on rpond sans que cela
soit entendu dans le sens dune faute morale. Heidegger prend lexemple de la fabrication
dune coupe dargent destine au sacrifice. Les causes rpondent du fait que cette coupe est
devant nous et notre disposition , elles conduisent quelque chose vers son
apparatre 216 . Les causes rendent prsentes une chose avec lesquelles elles entretiennent
alors une relation de pro-duction. Ainsi pro-duire a lieu seulement pour autant que quelque
chose de cach arrive dans le non-cach 217 , il sopre alors un dvoilement entendu au sens
de laletheia grec 218 .
Nanmoins, la technique moderne est diffrente de celle des origines hellnes, car elle
est une pro-vocation par laquelle la nature est mise en demeure de livrer une nergie qui
puisse comme telle tre extraite et accumule 219 . La diffrence entre le pro-duire et le provoquer rside justement dans cette ide que la technique moderne sarticule autour de la
capacit stocker les ressources extraites de la nature alors que la pro-duction les laisse
circuler, met notre disposition des ressources sans les accumuler. Cependant la technique ne
se dfinit pas seulement travers ce procs de rification, de transformation en objet de la
subjectivit humaine 220 . En effet la nature est transforme en ce quHeidegger appelle le
fonds (Bestand) oppos lobjet qui se tient devant nous (Gegenstand). Le terme de
fonds donne lide dune accumulation, de la possibilit d avoir toujours quelque

Cest pourquoi la conception instrumentale de la technique dirige tout effort pour placer lhomme
dans un rapport juste la technique Martin Heidegger, la question de la technique , in Essais et
confrences, op.cit. p 11
216
Ibid. p 15
217
Ibid. p 17
218
Ainsi la technique nest pas seulement un moyen ; elle est un mode du dvoilement. Si nous la
considrons ainsi, alors souvre nous, pour lessence de la technique, un domaine tout fait diffrent.
Cest le domaine du dvoilement, c'est--dire la vri-t (Wahr-heit). Ibid. P 18
219
Ibid. p 20
220
Le fleuve du Rhin devient ainsi un objet pour lequel on passe une commande, lobjet dune visite
organise par une agence de voyage, laquelle a constitu l-bas une industrie des vacances Ibid.p 22
215

72

chose sous la main dans la mesure o lon peut la requrir nimporte quel moment, et ainsi
le dvoiler.
Alors ce qui pro-voque lhomme, le rassemble pour commettre le rel se
trouve au-del de lui dans un mode extrieur de dvoilement. Ce dernier est qualifi de
Gestell Arraisonnement 221 . Souvenons-nous que dans notre premire partie nous traitions
de la question de lonto-thologie et de la mtaphysique chez Heidegger. Dans sa confrence,
il crivait que la mtaphysique en tant qutude de ltre de ltant, sinterrogeait sur ce qui
fonde le fond , le Urgrund. En effet toute mtaphysique est, dans son fond et partir de son
fond, la Fondation qui rend compte du fond, qui lui rend raison et finalement lui demande raison 222 .

Ainsi la mtaphysique nous renvoie lessence de la technique comme Ge-stell ou


Arraisonnement : Andr Prau crit La technique arraisonne la nature, elle larrte et linspecte, et
elle lar-raisonne, c'est--dire la met la raison, en la mettant au rgime de la raison, qui exige de toute
chose quelle rende raison, quelle donne sa raison 223 . Heidegger concluait que la technique

mcanise reste jusquici le prolongement le plus visible de lessence de la technique


moderne, laquelle est identique lessence de la mtaphysique moderne
Le Ge-stell est donc un mode de dvoilement mais ne sidentifie pas la technique ellemme, il remonte dans ses origines Descartes et la physique qui demande la nature de
se montrer comme un complexe calculable et prvisible de forces , il est donc proche de la
mtaphysique de la subjectivit dj voque comme mise disposition de ltant, rduction
de la totalit au sujet. Lessence de la techniq ue se fait alors destin, ce qui lui donne une
tonalit historiciste qui nest pas trangre la thorie de Schmitt prcdemment voque. La
technique est vritablement insre dans une sorte dhistoire de ltre o larraisonnement
est un mode destinal du dvoilement, savoir le mode provoquant 224 . Seulement, ici,
le destin se lie toujours la question du dvoilement et du chemin qui y mne. Ce destin, en
dautres mots ce cheminement vers ltre, ne rentrerait pas en contradiction avec la libert
humaine, qui se dfinit avant tout grce lide quil faut laisser advenir le dvoilement. Le
danger rside dans une mcomprhension humaine de ce qui est dvoil, dans cette ide que
ltre humain peut devenir son tour un fonds que lon peut commettre et enfin dans
loccultation, par larraisonnement, dautres formes de dvoilement comme le pro-duire.

Ainsi appelons-nous le rassemblant de cette interpellation (Stellen) qui requiert lhomme, cest-dire qui le pro-voque dvoiler le rel comme fonds dans le mode du commettre Ibid.. p27
222
Martin Heidegger, La Constitution Onto-Tho-Logique de la Mtaphysique , In Questions I,
op.cit. p 295
223
Martin Heidegger, La question de la technique , Essais et confrences, op.cit. p 27
224
Ibid. p 40
221

73

La technique est donc la fois notre destin et notre plus grand danger, et cela en accord
avec le formule de Hlderlin Mais l o est le danger, l aussi. Crot ce qui sauve 225 .
Cette dualit de larraisonnement sexprime dans ce terme de destin qui dsigne en sus du
danger, une sorte de don qui nous est accord pour cheminer vers le dvoilement. Nous
revenons ici ce que nous avons esquiss au fur et mesure de notre argumentation. Selon
Heidegger, lexistence humaine a ceci de particulier quelle est toujours lie dune manire
privilgie lEtre. En tant que mode du dvoilement, larraisonnement nous renvoie cette
vrit premire du Dasein entendue comme berger de ltre . Ainsi le dvoilement
permet lhomme de contempler la plus haute dignit de son tre et de sy rtablir 226 .
La position de Carl Schmitt est proche en ce quil craint la technique, mais quil la considre
paralllement comme le plus grand espoir dune repolitisation. Bien entendu, il ne
saccorderait pas avec Heidegger lorsque celui- ci crit que considrer la technique comme un
instrument matriser est un grand danger car nous occultons alors lessence de la technique.
En effet, Schmitt prdit une prise en charge de la technique par une politique forte
qui saura organiser nouveau des regroupements ami /ennemi et mettre fin au mensonge
libral de la neutralisation de ltat et de lhumanitarisme bourgeois. La technique nous porte
en consquence vers lide prcdemment voque que ces auteurs croient se situer dans une
crise sans prcdent, dans la position dune attente eschatologique face la technicisation du
monde. Leurs penses entretiennent de cette manire une relative proximit avec les tonalits
messianiques du paulinisme politique. Plus prcisment, une situation o la catastrophe se fait
imminente mais o se trouve aussi notre plus grande chance nous renvoie au paradoxe
inhrent toute pense thologique o la pense de lapocalypse revt la forme du plus grand
espoir messianique.
Pour Carl Schmitt, cest la figure de lEtat total qui semble rpondre aux attentes dun
renouveau du politique et offre la solution aux problmes que pose la dtermination du
politique partir de la technique , puisque seul un Etat qui ne connat plus rien
dabsolument non politique, est susceptible dinvestir et de dominer la sphre de la
technique 227

225

Cit par Heidegger, Ibid. p47


Ibid. p 43
227
Jean-Franois Kervgan, Hegel, Carl Schmitt :Le politique entre spculation et positivit, p109.
Cette emphase sur la technique le relierait la tradition de la rvolution conservatrice. Kervgan
souligne que dans sa banalit mme, une telle affirmation situe Schmitt dans tout un courant de
pense dont la figure marquante est sans doute Ernst Jnger .
226

74

Ds lors la question de la technique rentrerait en rsonnance avec lorganisation politique de


la socit et plus prcisment de la forme de lEtat. Ici, la mtaphysique rejoint la politique et
nous montre luvre chez Schmitt un enracinement de la thorie juridique positive et dun
discours politique prtendant la positivit dans une mtaphysique de lhistoire, entendue
comme thologie politique 228 . Nous devons maintenant examiner les consquences de cette
pense sur la thorisation de la place du politique dans la socit. Nous allons constater que la
technique constitue le point de jonction qui permet dapprhender en termes mtaphysiques la
politique dune poque et ainsi de perdre toute possibilit de distinguer la dmocratie librale
du totalitarisme.

Lubiquit du politique :
Lun des points cardinaux de toute rflexion sur le libralisme porte sur la relation
entre la socit civile et lEtat. Le libralisme prne une multitude de sparations dont la plus
fondamentale est pour la premire fois avance par Hegel. Il suggre que le politique identifi
lEtat occupe un domaine distinct dans larchitecture dune socit humaine. Dans le
schma hglien, il y a une dissociation radicale entre la socit civile qui est la sphre de
production conomique et lEtat qui rgule et rend possible pour chac un laccomplissement
de la libert dans la citoyennet. Avant Hegel, lOccident na vait pas dissoci lorganisation
politique et lorganisation sociale, ce qui avait par exemple pour corrlat lindistinction entre
sociologie et science politique.
Aristote oprait nanmoins une dissociation entre Polis et Oikos, cit et foyer, ce dernier
tant considr comme le lieu de reproduction de la vie, auquel appartient la Zoe. Pourtant,
cette distinction nest pas comparable avec celle sparant lEtat et la socit civile car la Polis
est bien entendu le lieu de la politique mais aussi celui du commerce et des changes.
Il est donc trange de voir Agamben convoquer une distinction proprement grecque pour
expliciter la modernit politique. Il sy autorise car il nie son origine le contrat social de
type libral et la distinction quil institue entre tat de nature et tat social et dune certaine
manire, entre socit et Etat. Dans Homo Sacer I, il entreprend une lecture schmittienne du
Lviathan de Hobbes, en posant que ltat de nature survit dans la personne du

228

Ibid. p 109
75

souverain229 . Il existerait donc en tant que principe interne de lEtat qui se rvlerait
dans le moment de lexception. Agamben continue en refusant lide librale dune fondation
de la politique sur lide dun contrat qui marquerait de faon ponctuelle et prcise le
passage de ltat de nature lEtat car Il existe, au contraire, une zone dindtermination
bien plus complexe entre le nomos et la phusis

230

Nous revenons ici la critique que Leo Strauss a faite Schmitt sur la question de ltat de
nature. Il soutenait que son consentement au politique cache un consentement un tat de
nature sans cesse prsent, peut-tre comme le pense Agamben dans la personne du souverain.
Ainsi, la sortie de ltat de nature ne prend aucune signification car le ban (la relation
dexception) est lacte originaire de la politique moderne. Ce qui fonde lordre nest pas un
contrat mais une dcision sur lexception, il ny a donc aucune ide de consentement autre
que celui au caractre indpassable de la politique. On voit que linfluence de Schmitt est ici
omniprsente car Agamben ne pourrait penser cette configuration originaire du ban sans la
construction pralable dun dcisionnisme juridique.
Nanmoins, la mise au ban prcderait la dsignation de lennemi car lextrarit de
celui qui se trouve dans le ban souverain est plus profonde et plus originelle que lextranit
de ltranger

231

. Selon Agamben, la dcision de lordre prcde celle du politique ; il

synthtise la suspension et la fondation en posant que la souverainet saffirme dans une


dcision anomique qui a pour rsultat notre assujettissement, notre totale contingence face au
souverain. Ds lors, la politique, qui sexprime dans le ban et dans la production de la vie
nue, peut atteindre une sorte dubiquit par lentremise dun Etat qui ne connat plus de
frontires vritables car il porte en lui une sorte de violence principielle, dordre naturel, qui
ne connat aucune limite. Dans ce cas, lexception se dfinissant comme une inclusion de ce
qui se trouve lextrieur delle, concide avec la ralit elle- mme 232

Il nous semble aussi important de dceler une autre modalit de la

prfiguration

schmittienne de cette pense. Plus haut, nous avions dcouvert le rle central de la technique
au cours du sicle dernier. Schmitt avanait lide que lavenir de la technique rsidait dans
229

Giorgio Agamben, Homo Sacer (le pouvoir souverain et la vie nue), op.cit. p 44 Il ajoute plus loin
Ltat de nature est, en vrit, un tat dexception o la cit apparat pour un instant (qui est tout la
fois intervalle chronologique et instant intemporel) tanquam dissoluta. Autrement dit, la fondation
nest pas un vnement accompli une fois pour toutes in illo tempore, elle est continuellement
luvre dans ltat social sous la forme de la dcision souveraine Ibid, p119
230
Ibid. p 120
231
Giorgio Agamben, Homo Sacer (le pouvoir souverain et la vie nue), op.cit.p 121
232
Giorgio Agamben, Le temps qui reste, op.cit., p 178
76

des forces politiques qui lutiliseraient pour sinscrire lintrieur de la totalit de la socit.
Ainsi lEtat total, pour C. Schmitt, ce nest pas seulement un Etat qui utilise les techniques
pour asseoir et tendre son emprise sur chacun, cest aussi, tout simplement, lEtat de l re
de la technique

233

. Schmitt brouille la distinction entre Etat et socit civile en prsumant

une politisation de la socit sous lgide du gouvernement des partis, et dune intervention
sans cesse croissante de lEtat dans lconomie ou dans la culture. Il sagit alors dune
politisation omnilatrale de lexistence humaine, jusqualors peu ou prou partage entre loikos et la
polis . Schmitt explique que la socit devenue lEtat devient un Etat dirigiste en conomie et
pour la culture, un Etat dassistance, de bien-tre, de prvoyance ; lEtat devenu lauto-organisation de
la socit est devenu impossible sparer delle car son objet accapare tout le social() Les partis o
sorganisent les diffrents intrts et tendances sociales, sont la socit elle-mme devenue Etat des
partis() Dans lEtat devenu lauto-organisation de la socit, il ny a tout simplement rien qui ne
soit, du moins potentiellement, tatique et politique

234

Le lien entre Etat total et totalitarisme est complexe et repose sur la distinction entre un
Etat total quantitatif ou faible et un Etat total qualitatif fort. Sa faiblesse rsiderait dans son
infodation aux partis et sa transformation en une dmocratie pluraliste, vide de sa
substance aux yeux de Schmitt. En effet le pluralisme qui organise la discipline partisane
transforme le parlement en lieu daffrontement entre des regroupements sociaux . De plus
cet Etat total prend la forme dun Etat administratif, qui se dfinit par la substitution
progressive aux normes lgales de mesures administratives (dcrets, ordonnances, arrts,
circulaires) en tant que mode effectif et dterminant dexercice de lautorit de lEtat 235 .
LEtat administratif ou bureaucratique ne doit pas tre confondu avec lEtat gouvernemental
qui correspond un Etat total qualitatif ou fort. Ce dernier ressemble sy mprendre lEtat
fasciste et marque la totale vacuit du principe de la sparation des pouvoirs, lexcutif se
prvalant du pouvoir de lgifrer par dcret ou rglement. Giorgio Agamben dnonce cet Etat
gouvernemental comme figure de ltat dexception et de la confusion des pouvoirs et
reproche de cette manire la culture politique de lOccident de ne pas se rendre
compte quelle a totalement perdu les principes qui la fondent 236

233

Jean-Franois Kervgan, Hegel,Carl Schmitt :Le politique entre spculation et positivit, op.cit.
P86
234
Carl Schmitt, Le virage vers lEtat total , in Parlementarisme et dmocratie, p 162
235
Jean-Franois Kervgan, Hegel, Carl Schmitt :Le politique entre spculation et positivit, p 101
236
Giorgio Agamben, Etat dexception, p 35
77

Le point capital est de comprendre que la technique entendue au sens mtaphysique cre une
conception o les limites entre lEtat et la socit et entre le totalitarisme et le libralisme sont
devenues indistinctes. Par exemple la distinction entre un Etat total faible ou fort rend compte
de limpossibilit en dernire instance de distinguer lEtat fasciste de la rpublique de Weimar
du point de vue de la dlimitation stricte entre bourgeois et citoyens, Etat et socit. Ce
concept ouvre donc un seuil dindistinction qui sera amplifi par les analyses de Heidegger et
Agamben.
Heidegger crivait dans lIntroduction la mtaphysique que La Russie et lAmrique
sont toutes deux au point de vue mtaphysique, la mme chose ; la mme frnsie sinistre de la
technique dchane, et de lorganisation sans racines de lhomme normalis 237 .

Cette phrase possde une signification qui est lourde de sens si nous la mettons en parallle
avec la position de Schmitt ou dAgamben. Schmitt pensait dj en 1919 q ue les financiers
amricains et les bolcheviques russes partagent un mme type de rationalit dordre
conomique quil tente de faire triompher contre les politiciens et les juristes 238 .
Heidegger conoit de la mme manire la mtaphysique moderne comme une image du
monde dote dune rationalit spcifique, ce qui lui permet de quitter la typologie des rgimes
proprement dite pour assujettir la science politique des considrations dordre
mtaphysiques. Dans ce mme texte crit en 1935, Heidegger nous e ntretenait dune vrit
interne et dune grandeur du national-socialisme qui correspond la rencontre, la
correspondance, entre la technique dtermine plantairement et lhomme moderne 239 .
Le nazisme fait donc partie de la mtaphysique moderne et reprsente mme son
expression la plus acheve, en tant que systme politique fond sur le Fhrerprinzip qui se
trouve inscrit dans ce destin o il accomplit, mieux que la dmocratie, ce que requiert la
mtaphysique acheve 240 . En effet, si la technique reprsente le plus grand danger et la
plus grande chance et si le nazisme est lexpression la plus avance de celle-ci, le nazisme
Martin Heidegger, Introduction la mtaphysique, op.cit. p 49. Il continuait par le constat dun
dclin qui nous montre la contigit entre la pense de la technique et la pense de la crise spirituelle
ou morale. Il crit: En un temps o le dernier petit coin du globe terrestre a t soumis la
domination de la technique, et est devenu exploitable conomiquement () La dcadence spirituelle
de la terre est dj si avance que les peuples sont menacs de perdre la dernire force spirituelle, celle
qui leur permettrait du moins de voir et destimer comme telle cette d-cadence() Lobscurcissement
du monde, la fuite des dieux, la destruction de la terre, la grgarisation de lhomme, la suspicion
haineuse envers tout ce qui est crateur et libre, tout cela a dj atteint, sur toute la terre, de telles
proportions, que des catgories aussi enfantines que pessimisme et optimisme sont depuis longtemps
devenues ridicules
238
Carl Schmitt, Romantisme politique, op.cit. p 13
239
Martin Heidegger, Introduction la mtaphysique, op.cit. p 202
240
Luc Ferry, Alain Renaut, Heidegger et les modernes, Paris, Livre de poche, 2001, p 116
237

78

doit alors tre accept comme ce qui peut ouvrir un destin nouveau. Le nazisme serait dans
ces conditions lexpression de la technique entendue dans sa plnitude mtaphysique mais
aussi par la mme occasion une rponse celle-ci. Il ne se distinguerait donc du libralisme
que dans le type de rponse quil voudrait apporter un phnomne dont ils sont tous les deux
issus.
Le caractre proprement inacceptable de cette normalisation du nazisme et de cette
identit essentielle entre libralisme et totalitarisme, est fond sur une totale ngation de
limportance du droit dans la qualification dun rgime, ce qui entrane

une sorte de

banalisation de lentreprise de destruction du nazisme. Ceci a pour consquence une dilution


de toute responsabilit individuelle, qui est encore plus frappante si lon examine son clbre
discours de Brme de 1949

241

. Il crit lagriculture est maintenant une industrie alimentaire

motorise, quant son essence la mme chose que la fabrication de cadavres dans les chambres gaz
et les camps dextermination, la mme chose que les blocus et la rduction des pays la famine, la
mme chose que la fabrication de bombes hydrogne 242 .

Ainsi Heidegger rend nulle et non avenue toute tentative dexprimer la responsabilit
dindividus, une apprhension mtaphysique posant quessentiellement le paysan qui laboure
son champ laide dun tracteur

et un SS dtach Auschwitz participent au mme

phnomne. Enfin si le totalitarisme est la vrit de notre poque, on peut avec raison
sinterroger sur la marge de libert accorde lindividu. Heidegger nous rpondrait que
lhomme, justement, ne devient libre que pour autant quil est inclus dans le domaine du destin et
quainsi il devient un homme qui coute, et non un serf que lon commande 243 . Sous son

apparence somme toute potique, cette proposition est singulirement prilleuse car on peut
lgitiment se demander si autant dindtermination et dambigits peuvent fonder une
thique ou une politique, si une telle position nest pas la scularisation dune sorte de
messianisme, en attente de nouveaux dieux ou dune totale soumission de soi une sorte de

241

Agamben la cite et ajoute que ces propos furent considrs comme inopportuns de la part
d un auteur compromis, ft-ce de faon marginale, avec le nazisme . Nous voyons quelle position
prend Agamben pour sauvegarder la rputation de Heidegger dans un texte qui traite pourtant de la
Shoah. Giorgio Agamben, Ce qui reste dAuschwitz, op.cit. p 80
242
Cit par Arno Mnster, Heidegger la Science Allemande et le national-socialisme, Paris, Kim,
2002, p 104. Soulign par nous. Philippe Lacoue-Labarthe pensait que ce propos tait
scandaleusement insuffisant et Arno Munster ajoute que le silence total du philosophe sur la
responsabilit relle des acteurs politiques de cette entreprise dextermination- accompagn dun
silence total encore plus scandaleux-concernant les victimes, cest--dire les juifs, ne peut que
provoquer lindignation gnrale Ibid. p104
243
Martin Heidegger, la question de la technique , in Essais et confrences, op.cit. p 33
79

mission divine 244 . De plus elle consiste en une rcusation totale de la valeur de la volont
humaine et du droit. Lorsque Heidegger est interrog par le journal Der Spiegel sur la valeur
de la dmocratie et de lEtat fond sur le droit il rpond Je les appellerais en effet des
demi-mesures , parce que je ne vois dans tout cela aucune vritable mise en question du monde
technique, parce quil y a encore derrire tout cela, selon moi, lide que la technique est dans son tre
quelque chose que lhomme a en main. A mon avis cela nest pas possible. La technique dans son tre
est quelque chose que lhomme de lui-mme ne matrise pas 245 . Alain Renaut et Lukas Sosoe en

concluent que Heidegger pense la valorisation de lEtat de droit comme une illusion suggrant
que nous serions matres de notre destin, en dautres mots de la technique, alors quelle est
le point daboutissement de toute la logique de la modernit 246 . La mme pense nous
semble luvre chez Giorgio Agamben. Pour la reconstruire il faut dabord dterminer de
quelle manire la biopolitique sur le modle de la technique heideggrienne atteint une
consistance ontologique puis comment la dmocratie librale rentre alors dans une totale
indiffrenciation vis--vis du totalitarisme.
La grande thse dAgamben est que le camp comme espace biopolitique () apparat
comme le paradigme cach de lespace politique moderne . La biopolitique prend aussi la
forme dun paradigme dans luvre de Michel Foucault, mais Agamben lui octroie un
caractre quasi-ontologique, comme si celle-ci ntait que lunique lecture possible de
lconomie moderne du pouvoir. Or le penseur franais considre la bio-politique comme
lune des apprhensions possibles du devenir de la politique moderne et cela lencontre de
certaines

interprtations qui lui impute la cration dune vritable ontologie, dun plan

dimmanence o la microphysique du pouvoir rendrait compte de la totalit de ce qui est.


Cependant, la premire aporie de cette dernire interprtation est souligne par
Agamben lui- mme. En effet, il cherche tout prix lier le pouvoir souverain et la
biopolitique car Foucault avait prcisment pos que ces deux types de pouvoirs ne pouvaient
connatre une sorte dunicit totalisante. Ds lors la jonction opre par Agamben rentrerait
Il ne suffit mme pas que lhomme sache seulement matriser la technique comme si celle-ci tait
quelque chose de neutre en soi()Il y faut une humanit qui soit foncirement conforme lessence
fondamentale singulire de la technique moderne et de sa vrit mtaphysique, cest--dire qui se
laisse totalement dominer par lessence de la technique afin de pouvoir de la sorte prcisment diriger
et utiliser elle-mme les diffrents processus et possibilits techniques Martin Heidegger, Nietzsche
I, Paris, Gallimard, 1971, p 134
245
Martin Heidegger, Rponses et questions sur lhistoire et la politique, Paris, Mercure de France,
1988, p 43
246
Alain Renaut, Lukas Sosoe, Heidegger et le droit , in Philosophie du Droit, Paris, Puf, 1991, p
162
244

80

dans son projet de prsenter tout prix une thorie dordre ontologique qui ne laisserait
aucune place au singulier et la discontinuit propre la mthode gnalogique. Fouca ult
crit ce propos quil ne faut pas chercher comprendre le schma de progression dun
concept selon un mode volutionniste mais au contraire maintenir ce qui sest pass dans la
dispersion qui lui est propre et dcouvrir qu la racine de ce que nous connaissons et de
ce que nous sommes il ny a point la vrit et ltre, mais lextriorit de laccident 247 .
Pourtant Agamben transforme la biopolitique en la vrit de notre poque et en cause
principale des totalitarismes, car cest seulement parce que la politique, notre poque, sest
entirement transforme en biopolitique quelle a pu se constituer tel point en politique
totalitaire248 . Cette proposition semblerait certainement moins discutable si elle considrait

des composantes de la politique moderne comme annonciatrices de la barbarie totalitaire.


Cependant, Agamben va plus loin en considrant que la totalit de la politique moderne est
biopolitique. Ce dernier concept exprime alors lessence mme de notre conomie d u pouvoir
qui sest actualise entre autre dans le nazisme. Ainsi les dmocraties et les totalitarismes
reprsentent la mme politisation de la vie et se trouvent rsolument interchangeables,
les distinctions politiques traditionnelles (droite et gauche, libralisme et totalitarisme, priv et
public) perdent leur clart et leur intelligibilit une fois que la vie nue devient leur rfrent
fondamental249 Cette biopolitique rentre en collusion avec la dcision souveraine et peut

alors se transformer en thanatopolitique .

Cette dcision souveraine devient ici une

dcision valuatrice de la vie, dterminant si cette dernire est digne dtre vcue . De cette
manire elle se rapproche de la lecture heideggrienne de la mtaphysique moderne, o le
sujet, au fur et mesure de son histoire, sapproprie la souverainet de lvaluation, de la
distinction de la plus haute valeur au sens de la thologie. Ici le souverain sapproprie le droit
de dcider si une vie se trouve politiquement pertinente 250 . Sa dcision prend place dans
un camp dont les limites sidentifient la totalit de notre monde politique, en tant quil est le
nomos de la politique moderne.
Ce paradigme prend dabord la forme dun tat dexception permanent, dont le camp de
concentration rend parfaitement compte car il se situe radicalement en-dehors de lhorizon de
la situation normale. Pourtant sa forme est singulire car il fait figure de mesure
gouvernementale, de norme voulue, ce qui a pour consquence quil sinscrit lintrieur
M. Foucault, Nietzsche, la gnalogie et lhistoire, in Philosophie, Paris, Gallimard, 2004
Giorgio Agamben, Homo Sacer I (Le pouvoir souverain et la vie nue, p 130 soulign par nous
249
Ibid. p 132
250
Dans la biopolitique moderne, le souverain est celui qui dcide de la valeur ou bien de labsence
de valeur de la vie en tant que telle Idem p 154
247
248

81

mme de lordre juridique. Cette dfinition du camp comme permanence de ltat dexception
et annihilation de la consistance ontologique de la norme, de confrontation im- mdiate entre
le pouvoir souverain et la vie nue, nous donne voir lessence mme du camp. Nous
retrouvons cette essence indpendamment de la nature des crimes qui y sont commis et
quelles quen soient la dnomination et la topographie spcifiques chaque fois quune telle
structure se prsente nous 251 . Agamben rend alors compte de ltendue de sa thse qui
pose que les zones dattentes des rfugis et des immigrs, ou le vlodrome dHiver o
furent rassembls les futurs dports par la police de Vichy dlimite, en ralit, un espace o
lordre juridique normal est en fait suspendu et o commettre des atrocits ne dpend pas du droit,
mais seulement du degr de civilisation et du sens moral de la police qui agit provisoirement comme
souveraine 252 .

Le camp apparat comme la limite de la biopolitique lui permettant de se transformer en


politique de la mort. Il est le reflet invers de ltat dexception en ce que ce dernier est un
ordre sans localisation (une suspension de la norme) alors que le camp est une
localisation sans ordre . Il est la matrice cache de notre ralit prsente dans ces
zones dattentes, ces camps de rfugis mais aussi dans les ban- lieues de nos villes.
Lindistinction est radicale entre totalitarisme et dmocratie librale car la structure de la
politique occidentale sexprime dans le nazisme et se trouve encore prsente en son essence
dans des dispositifs qui nous sont familiers.
On peut stonner de limpossibilit pour Agamben de comprendre le nazisme
autrement que comme la continuit de la politique occidentale. Nous ne nierions en aucun cas
que le nazisme est un phnomne moderne qui prend ses racines dans lhistoire de lOccident.
Il serait certainement erron de le considrer comme le surgissement ex nihilo du mal radical.
Une tude de la relation entre le nazisme et la modernit semble une entreprise
particulirement importante dans la mesure o elle permettrait didentifier des points de
ruptures, o la modernit politique mais aussi lide dune intervention de lEtat dans la
socit ou dune rgulation normative des conduites, de la sant, des loisirs, se transforme en
des pratiques contraires aux valeurs que portent historiquement la dmocratie librale.
Ltude des relations entre le nazisme et la modernit est primordiale pour rappeler lordre
251

Giorgio Agamben, Homo Sacer I (Le pouvoir souverain et la vie nue, op.cit. p 187
Ibid. p 188. Agamben rejoint ici la caractrisation de la police dans la critique de la violence de
Walter Benjamin. La police ferait figure de conjonction entre une violence fondatrice de
droit(souveraine) et conservatrice de droit. Elle est fondatrice de droit, car la fonction caractristique
de ce type de violence nest pas de promulguer des lois, mais dmettre tout sorte de dcrets
prtendant au statut de droit lgitime . Walter Benjamin, La critique de la violence , in uvres I,
Paris, Gallimard, 2000, p 224
252

82

les systmes politiques contemporains et dceler dans leurs structures ce qui nie leur
conformation historique.
Agamben dpasse cette gnalogie mesure et communment admise, comme son
matre Heidegger il traverse une limite qui se condense en laffirmation dune identit entre
nazisme et modernit, entre notre prsent et le camp de concentration. Cette identit nest
possible que par lentremise dune essentialisation de la politique, de sa confusion avec une
conception dordre mtaphysique. Chez Giorgio Agamben, la biopolitique prend la forme de
cette essence qui finit par saffirmer dans une forme politique dfinie, le camp. Ce dernier se
dfinit comme le lieu de la normalit de lexception et de la rduction de la norme au nant. Il
se trouve partout et rend compte en son essence de notre politique moderne. Toni Negri a
alors raison de remarquer que, chez Agamben, ltat dexception apparat comme un fond
indiffrent qui neutralise et dcolore tous les horizons et les reconduit une ontologie incapable de
produire du sens, sinon en termes destructeurs() tout ce qui arrive dans le monde aujourdhui, se
produit comme sil tait fig dans un horizon totalitaire et statique, comme sous le nazisme 253

Une question se pose alors quant au futur de la politique. Elle sadresse avant tout
Giorgio Agamben, un penseur de cette extrme-gauche qui, depuis le 19me sicle, affirme sa
volont de voir lhomme se librer du joug du capitalisme et de lEtat.

Il devrait

ncessairement comprendre dans sa pense, un espoir de voir le monde changer, de voir


steindre cette structure de lEtat qui nous livre entirement son propre pouvoir de nous
ter la vie. Cest ici que l'usage de Schmitt et Heidegger atteint son point culminant. En effet
ltat dexception est, sur le modle de la technique, la fois notre plus grand malheur et
notre plus grande chance. Il est donc notre seul moyen de nous rveiller de ce cauchemar o
dun point de vue strictement politique, fascisme et nazisme nont nullement t
surmonts 254

253

Toni Negri, Il frutto matturo della redenzione, Il manifesto, 26 juillet 2003, cit par Jean-Claude
Monod, Penser lennemi affronter lexception, op.cit. p 111.
254
Giorgio Agamben, La communaut qui vient : Thorie de la singularit quelconque, Paris, Seuil,
1990, p 64. Voir aussi Giorgio Agamben, Ce qui reste dAuschwitz, op.cit. p 27.
83

b- Au-del de la politique de lexception


Le messianisme de lexception :
Nous avons vu depuis le dbut de notre recherche que lune des cls de
comprhension de ces auteurs rside dans leur utilisation de la thologie. Dans notre
mouvement prcdent nous avons tent de souligner lappropriation schmittienne dun
existentialisme chrtien pour sous-tendre sa thorie de lexception souveraine. Une figure
importante apparaissait dj en la personne de Saint Paul, dont les crits connurent un
immense regain dintrt au dbut du sicle dernier. Pour Carl Schmitt, le paulinisme
politique se cristallisait dans la question du Katchon. Cette interrogation faisait de lui selon
les mots de Jacob Taubes, un penseur apocalyptique de la contre-rvolution , hant par ce
ou celui qui retient larrive de lAntchrist
Agamben sapproprie son tour le paulinisme politique pour traiter la question de
lexception dune manire indite. Il postule que l tat dexception prend une rsonnance
thologique qui nous permet de comprendre dune manire renouvele la relation paulinienne
entre la Loi et les uvres, mais aussi la manire dont nous pourrions surmonter notre situation
politique. Comme nous lavons vu, cette rencontre entre la norme juridique et la loi divine se
dploie dans la scularisation par Schmitt de lpisode du sacrifice dIsaac par Abraham255 .
Dans cette perspective, le dpassement de la loi ne pouvait tre accompli que par la grce
divine identifie au pouvoir souverain. Cette tension entre la Loi et la grce est une question
thologique de premire importance car le christianisme a subi une division relative cette
question que lon peut certainement imputer, selon Agamben, lapparence aportique des
thses de Saint Paul sur la loi256 . Par exemple, il est affirm que Nous croyons en effet que
lhomme est justifi par la foi sans les uvres de la loi 257 . Pourtant il est crit plus loin que
la loi est sainte et le commandement est saint, juste et bon 258 . Ces deux propositions
semblent se contredire et nous rvler que le propos messianique de Paul permet dopposer
Abraham apparat ainsi chez Paul pour appuyer lide dune prminence de la foi sur la loi : Ce
nest pas travers la loi que fut faite Abraham et sa semence la promesse de devenir les hritiers du
monde, mais travers la justice de la foi Romains IV, 13
256
Giorgio Agamben, Le temps qui reste, op.cit. p157
257
Eptre aux Romains III, 28
258
Ibid.. VII,12, voir aussi Eptre aux Galates, III,11
255

84

plusieurs figures de la loi, de complexifier son statut maintenant que le rgne du Christ est
imminent.
Une premire rponse se trouve dans une assertion nigmatique de Paul sur le Christ
comme fin de la loi259 . En grec, cette fin se traduit Telos et signifie, selon Agamben, la fin et
laccomplissement. La loi subit dans cette configuration, ce que Paul qualifie en grec de
Katargeo, une dsactivation qui rend inactive la loi, la suspend, sans la dtruire 260 .
Par consquent la fin entendue aussi comme accomplissement aurait une signification
similaire celle dune partie de lassomption hglienne, de lAufhebung. Ceci est confirm
par la dcouverte dAgamben sur le verbe dsactiver/Katargein qui est traduit par
Aufheben par Luther. Comme nous lavons vu, ce terme runit intimement deux
significations opposes, celle de conserver et dabroger ou supprimer et fonde la ngativit
spculative, la possibilit de la dialectique hglienne

261

. Agamben avance donc lhypothse

que la dsactivation de la loi annonce par le Christ

signifie son dpassement et sa

conservation.
Nous pourrions opposer cela lexplication de lminent exgte, Rudolf Bultmann.
Dans son analyse de lEptre aux Romains X,4 il crit que pour Paul, La loi est donc
seulement supprime comme moyen daccs la grce divine la valorisation de soi. Mais en
tant que la Loi exprime la volont et les exigences de dieu ; elle garde naturellement sa
valeur 262 . Ainsi la loi ne sachve pas, elle est seulement mise distance, amoindrie dans ce
quelle possde de plus nfaste lhumilit de lhomme devant Dieu. Cette interprtation va
lencontre de la position dAgamben qui considre la fin de la loi comme la figure scularise
de ltat dexception. On voit quAgamben ne manque pas ici de rinterprter dune manire
trs crative des questions thologiques extrmement dlicates.
Selon lui, la Loi subirait une Aufhebung qui lui donnerait un statut totalement autre. Paul
destinerait de ce fait la Loi un sort proche de celui rserv lordre juridique dans la
dcision souveraine de Schmitt, Paul radicalise la condition de ltat dexception dans
lequel la loi sapplique en se ds-appliquant et ne connat plus ni dedans ni dehors 263 . En
dautres mots, la dsactivation de la loi signifie dans un premier temps quelle se trouve
suspendue tout en tant conserve sous la forme dune pure puissance.

259

Eptre aux Romains, X, 4


Giorgio Agamben, Le temps qui reste, op.cit. p 167. Le rapport du messianique la loi nest pas
alors la destruction mais la dsactivation de la loi et son inexcutabilit
261
Bernard Bourgeois, Le Vocabulaire de Hegel, op.cit., p 13
262
Rudolf Bultmann, Le Christ fin de la loi , in Foi et comprhension, op. cit. p 431
263
Ibid. p180
260

85

Pour appuyer cette comparaison, Agamben revient sur la signification de lexception.


Dans celle-ci comme dans le temps messianique, il est impossible de respecter ou de droger
la loi. Cette dernire est inexcutable car elle nexiste que sur un plan purement formel et
non substantiel. Ainsi, il est impossible dans cette configuration de dire la loi, de distinguer
le licite de lillicite 264 . Cet usage de lAufhebung marque une singulire diffrence entre
Schmitt et Agamben. En effet, si nous considrons que la suspension de la norme se trouve
lobjet dune dcision disjonctive, ou bien ou bien, refusant lartifice de la ngativit en
faveur de la gravit de la dcision ; le devenir de la loi dans le messianisme paulinien
serait lassomption de lEtat dexception, son passage dune polarit apocalyptique un
horizon messianique.
La dsactivation est donc bien plus quun tat dexception car elle engendre une
plnitude de la loi,

le plrme messianique de la loi est une Aufhebung de ltat

dexception, une absolutisation de la katargesis 265 . Dans Etat dexception, ce terme de


plrome est oppos un tat dexception (qui) constitue plutt un tat knomatique, un vide
de droit . Nous voyons quAgamben a vritablement tendance nier le rapport qui lie
lexception lordre juridique, en tout cas le considrer dune manire bien plus formelle
que celle de Schmitt. Ce dernier pense lexception comme quelque chose de temporaire alors
quAgamben en lessentialisant, en la faisant entrer dans la normalit, vide au mme moment
le droit de toute substance. Il oppose donc cette plnitude constituante, un vide rendant
compte de lexception comme dune transfiguration dune pure a-nomie, dun espace sans
aucune loi.
Ainsi, le contexte messianique abolit ce rtablissement de la loi tout en postulant une
prsence latente de la loi, sa conservation ou rmanence, sous une forme neutralise ou
affaiblie. Dans cette optique, la loi demeurerait mais perdrait toute force de loi, sa
dsactivation permettrait cependant la justice, pour autant que la loi serait observe, tudie,
mais non applique, Une justice sans loi nest pas la ngation, mais la ralisation et
laccomplissement, le plrme de la loi 266 . Il ne prcise pas pour autant les modalits de
cette justice, ni la manire dont nous pourrions dsactiver la loi ou accomplir
individuellement linversion de ltat dexception. Il dessine seulement le reflet invers de sa
conception de ltat dexception en tant quespace anomique o lenjeu est une force de loi

Justement les camps de concentration, dans lesquels tout est possible , naissent dans lespace
ouvert par linformulabilit de la loi . Ibid. p179
265
Ibid. p183
266
Giorgio Agamben, Le temps qui reste, op. cit. p 181
264

86

sans loi 267 car il considre que le devenir messianique de la loi consisterait inverser
lexception schmittienne, en ne conservant que la loi sans sa force coercitive.
Agamben accomplit donc une lecture de Paul que nous qualifierions danarchisante ; il
rapproche dans un premier temps la Loi dans le temps messianique et dans ltat dexception,
tout en dmontrant que le messianisme en constitue le dpassement dans un sens hglien. Il
veut ainsi nous mener un devenir de la Loi sans Etat ni puissance souveraine et suspendue
laffirmation dun tat dexception qui mettrait fin la normalit de lexception a-nomique.
Agamben sinscrit alors dans une tradition bien connue de lhglianisme de ga uche dont
furent issus Marx, Bakounine, Stirner et mme Proudhon. Il partage avec eux cette fascination
pour la dialectique et pour cette modalit si mystrieuse qui permet de dpasser une situation
tout en la conservant. La pense de Schmitt refuse cet artifice si riche dun point de vue
spculatif pour souligner avec force limportance de la dcision. Ce dbat que nous avons
voqu dans notre second mouvement connat ici conclusion en tant quil pose deux attitudes
totalement opposes face au monde.
Le penseur de gauche ne peut se dpartir de lide dun progrs, dune rsolution des
contradictions du monde. Pour cela, Agamben doit ncessairement faire appel un contexte
messianique, une eschatologie, ce qui le rapproche de la tradition marxiste. Lanalyse de
Bultmann est ici exemplaire en ce quelle identifie le Manifeste du parti communiste un
document messianique qui reprend la thologie chrtienne de lhistoire. La rduction de
lhistoire la lutte des classes ressemble lhistoire apprhende par le christianisme en tant
que lutte entre le bien et le mal, la diffrence que dans la premire lexploitation prend la
place du pch originel 268 . En revanche, le refus de la dialectique hglienne par Schmitt tient
justement sa rcusation de la possibilit dune philosophie de lhistoire sans jugement
dernier. Car leffet de cette rationalisation dialectique, de cette proclamation dune logique
immanente lhistoire, est labandon de toute instance ultime du sens de lhistoire, instance qui ne
peut tre que mtahistorique 269 . Son refus de lhglianisme qui connut, il est vrai, sa plus

grande renomme grce aux hgliens de gauche, repose sur son christianisme qui refuse
lide que la rsolution des contradictions du monde pourrait avoir lieu dans notre
temporalit, dans lhistoire. Il nest pas du tout suspendu lattente dune parousie immanente
Giorgio Agamben, Etat dexception, op.cit. p 68
Rudolf Bultmann, Histoire et eschatologie, Neuchtel, Foi Vivante, 1959, p 91-93. Voir aussi Karl
Lwith, Histoire et salut, Paris, Gallimard, 2002, p 57-79
269
Jean-Franois Kervgan, Hegel, Carl Schmitt: Le politique entre spculation et positivit, op.cit.
p332
267
268

87

qui raliserait la cit de Dieu sur terre mais plutt angoiss par la proximit de lapocalypse,
de la fin des temps. En effet, si Agamben est un penseur du progrs, aussi sombre que soit
son tableau du prsent, Schmitt est viscralement pessimiste, il partageait lide de Bultmann
sur limpossibilit dune eschatologie politique, dune dchance radicale de lhomme. Le
contexte messianique et dialectique dAgamben se distancie fortement du discours
apocalyptique et disjonctif du juriste allemand. Un point les relie car ils inscrivent le
politique dans le thologique et jouent avec une scularisation quils considrent comme un
fait indubitable. Au centre de leur dbat, une seule question, celle de lanomie.
A cette premire divergence dordre thologique qui fait rapparaitre une distinction
principielle entre la droite et la gauche, sadjoint une autre sparation quant la question du
Katchon, dont nous pourrions dire la suite de Thodore Palologue que cest l le spectre
qui traverse en tous sens les tudes schmittiennes

270

. La principale pice du dossier est un

extrait du deuxime Eptre aux Thessaloniciens, III, 9 comment par Schmitt dans le Nomos
de la terre et maintenant abord par Agamben. Voici le passage daprs une traduction
usuelle :
Que personne ne vous sduise daucune manire. Auparavant doit venir lapostasie et se rvler
lHomme impie, lEtre perdu, lAdversaire, celui qui slve au-dessus de tout ce qui porte le nom de
Dieu ou reoit un culte, allant jusqu sasseoir en personne dans le sanctuaire de Dieu, se produisant
lui-mme comme Dieu () Et vous savez ce qui le retient maintenant, de faon quil ne se rvle qu
son moment. Ds maintenant, oui le mystre de limpit est luvre. Mais que seulement celui qui
le retient soit dabord cart. Alors limpie se rvlera, et le Seigneur le fera disparatre par le souffle
de sa bouche, lanantira par la manifestation de sa Venue. Sa venue lui, lImpie, aura t marque,
par linfluence de Satan, de toute espce duvres de puissance, de signes et de prodiges
mensongers 271 .

Ce passage a veill lintrt de Schmitt qui linsre dans sa philosophie de lhistoire


centre autour de la question de la technique. En effet, lantchrist se voit identifi la
technique dans un texte de 1916. Il crit : Le terrible magicien quil est recre le monde, change
Thodore Palologue Sous lil du grand inquisiteur, op.cit., p 63
Voici la traduction dAgamben. Que nul ne vous trompe en aucune manire. Si auparavant ne
vient pas lapostasie et que nest pas rvl lhomme de lanomie, le fils de la destruction, celui qui se
dresse contre et slve au-dessus de tout ce qui est appel Dieu et est objet de culte, jusqu siger luimme dans le temple de Dieu, se montrant lui-mme comme Dieu.() Et vous connaissez prsent
ce qui retient (to katechon ), afin quil soit rvl dans son temps. En ralit le mystre de lanomie est
dj en acte, seul celui qui retient (ho katechon ), jusqu quil soit cart. Et alors sera rvl
lanomos, que le Seigneur balaiera dun souffle de sa bouche et rendra inoprant par lapparition de sa
prsence (parousia). La prsence de celui-l est selon ltre en acte de Satan en chaque
puissance Giorgio Agamben, Le temps qui reste, op. cit. p184.
270
271

88

la face de la terre et devient le matre de la nature. Elle le sert ; peu importe pour quoi, pour satisfaire
des besoins artificiels pour le plaisir et le confort ()la nature semble dpasse, lge de la scurit
commence ; on soccupe de tout, une prvision et une planification intelligentes remplacent la
providence272 . Nous retrouvons ici plusieurs des traits que nous avions esquisss

prcdemment. Schmitt vit une priode o les intellectuels, proches de la pense de


lexistence et de ces rfrences comme Nietzsche ou Dostoevski, prtendent vivre une crise
sans prcdent. La technique a envahi le monde et a produit un nouveau type dhomme
mprisable, le bourgeois 273 . Ces allemands en proie une pense de la crise ont identifi lre
de la technique celle du dernier homme, fade, lche, indcis et surtout libral. Le Katkhon
est alors ce qui retarde ou retient sa venue, ce qui permet au monde de faire reculer le
joug de lantchrist, de ce monde bourgeois en qute de paix et de scurit, prfigurant la fin
du monde. On voit que le discours de Schmitt se rapproche considrablement dune sorte
desprit de la rvolution conservatrice, mlange entre une pense du dclin et une sorte
didalisation dune figure teinte de lOccident, oppose de la mme manire au
communisme et au libralisme et la recherche dune troisime voie qui sera le nazisme.
Mais alors qui est celui qui retient, ce mystrieux Kathkon ? Tout dabord il sagit
de lEglise dont la cration signifie la prise en compte dun fait fondamenta l le Royaume est
dj l et en mme temps pas encore arriv ?

274

Dans cet intervalle, dans ce temps qui

reste, lEglise doit tenir le rle de la cit de Dieu en attendant la venue du messie.
Pour Schmitt, il sagit avant tout de lEtat, de cet ordre dont il tente tout prix dassurer la
survie travers sa thorie de ltat dexception. Il sinscrit dans une tradition remontant
Tertullien, qui identifiait celui qui retient lempire romain, et qui crivait nous prions pour
la permanence du monde, pour la paix des choses, pour le retard de la fin .

Carl Schmitt, Theodor Daublers Nordlicht . cit par Thodore Palologue, Sous lil du grand
inquisiteur, op.cit., p 60. Selon Gunther Maschke, le Katkhon est la pense centrale de la thologie
politique de Schmitt la pense de celui qui retient, de la force qui fait obstacle sur le chemin de la
rduction totale de lexistence la fonctionnalit, lconomie et lici-bas. La rappresentazione
catolica , Der Staat, 28, 1989, p 569. Cit par Thodore Palologue, op.cit., p 189
273
Strauss prcise ce sentiment dans sa confrence sur le nihilisme allemand : Comme la dit lun de
leur porte-parole en la personne de Jnger, ils savaient quils taient les fils, les petits-fils et les
arrires petits-fils dhommes sans dieux. Ce quils hassaient, ctait prcisment la perspective
angoissante dun monde dans lequel chacun serait heureux et satisfait, dans lequel chacun aurait son
petit plaisir diurne et son petit plaisir nocturne, un monde dans lequel aucun grand cur ne pourrait
battre et aucune grande me respirer, un monde sans sacrifice rel autre que mtaphorique, c'est--dire
un monde ne connaissant pas le sang, la sueur et les larmes. Leo Strauss, Le nihilisme allemand, Paris,
Rivages, 2004, p 42
274
Thodore Palologue, Sous lil du grand inquisiteur, op. cit. p 65
272

89

Pour Giorgio Agamben, cette identification entre le Katkhon et lEtat est luvre dans une
grande partie de la thorie politique conu comme lieu de scularisation de concepts
thologiques. Nous avions bien compris que la question du messianisme et de ltat
dexception tait le lieu dune scularisation, dune volont de puiser une certaine puissance
discursive des thses de Paul. Nanmoins nous ne savons toujours pas quel est le sens de ce
dispositif ni la signification de cette anomie qui figure lAntchrist.
Selon le penseur italien, le Kathkon irait lencontre du messianique en retardant le
dvoilement du mystre de lanomie , dans lide que lanomie prsente dans ltat
dexception doit se rvler dans sa pleine lumire travers un tat dexception final qui serait
une sorte dauto- ngation/dpassement qui rvlerait sa vraie nature. Dans la conception
schmittienne, lexception suspend la norme dans le but de rtablir lordre, de redonner
vigueur la loi. Pour cela il soppose la dsactivation de la Loi pour promouvoir son
rtablissement tout prix, lEtat tant ce qui retient lantchrist / lanomie. Ds lors, dans
lesprit dAgamben, le Kathkon est le rceptacle de lanomie voile qui retarde le royaume
messianique. Le Kathkon et lantchrist sont alors une seule et mme chose respectivement
avant et aprs le dvoilement final . En dautres mots lanomie du souverain suspend la
loi mais empche son accomplissement : Le pouvoir profane empire romain ou autre est
lapparence qui recouvre lanomie substantielle du temps messianique. Avec le dvoilement du
mystre, cette apparence est carte, et le pouvoir assume la figure de lanomos, du hors-la-loi
absolu 275 .

Cette suite de parallles audacieux permet Agamben de renouer avec les racines
messianiques de lanarchisme que lon peut voir luvre chez des rformateurs radicaux
comme Thomas Mntzer, qui subit la double influence du millnarisme et de lanabaptisme,
ce qui lui fait considrer la rvolte paysanne comme une tape fondamentale dans le
jugement de Dieu276 . La rforme radicale qui fut combattue tant par les catholiques que par
les luthriens, saffirmait dans la volont de raliser aujourdhui la promesse du royaume de
Dieu dont limminence de lavnement tait une chose certaine. Au dbut de la Rforme, la
lutte contre la papaut a pouss Luther identifier Rome lantchrist dans la mesure o la
confusion entre le pouvoir temporel et le pouvoir spirituel, autrement dit entre lauctoritas et

275
276

Giorgio Agamben, Le temps qui reste, op.cit., p 188


Neal Blough, Thomas Mntzer , in Encyclopdie du protestantisme, op.cit. p 975
90

la potestas dnote la dmarche de lantchrist 277 . Puis la rforme radicale a pris une forme
millnariste au Pays-Bas o elle prpare le rgne du Christ sur terre. Elle est alors proche de
lanabaptisme qui refuse le baptme des petits enfants et inaugure ainsi une position complexe
vis--vis du pch originel car il se rapproche de cette manire des positions plagiennes qui
vont jusqu nier lexistence du pch originel. Cette ide a pour consquence qu' il serait
possible de raliser, dans lordre politique, la promesse divine en instaurant une sorte de
socit communiste.
Nous voyons encore luvre une diffrence fondamentale entre Schmitt et Agamben,
ce dernier se situant dans une longue tradition de gauche, proche un certain degr du
libralisme par ses positions anthropologiques mais se sparant de lui par son hostilit
radicale toute forme de pouvoir et par sa volont de raliser ici-bas linstant messianique
que promet Paul dans le 1er Eptre aux Corinthiens, XV, 24 donc la fin, quand il remettra le
royaume Dieu et au Pre, quand il aura rend u inoprants (katargesei) tous les pouvoirs,
toutes les autorits et toutes les puissances .

La politique de la profanation :
Le temps qui reste prend la forme dune thologie politique qui tente dnoncer en
termes religieux une pense dj prsente sous une forme juridique dans Etat dexception.
Cette identification entre lanomie et lEtat qui se cristalliserait dans la figure paulinienne et
johannique de lantchrist, y fait figure de thse principale. Lidentification entre lEmpire
Romain et lantchrist nest pas en soi nouvelle, elle est lune des principales cls de lecture
de lApocalypse de Jean qui vise rassurer les premires communauts chrtiennes en proie
la perscution de Rome. Cette apocalypse dcrit justement ce temps qui reste entre la
crucifixion et le retour du Christ/messie. La bte dsignant lempire romain, dont les cornes
sont les collines de Rome 278 .
Dans lEtat dexception, ce parallle se dvoile encore plus clairement. Il ouvre sa
rflexion par une aporie portant sur un thme que nous avions voqu prcdemment, le
Marc Lienhard, Lantchrist , Encyclopdie du protestantisme, op.cit. p29. Agamben suggre
que lhistoire juridique de lOccident sest toujours articule autour du principe normatif de la
postestas et anomique de lauctoritas. Leur confusion dans le cas dAuguste ou du pape Grgoire VII
serait llment dterminant qui aurait introduit et permis le dveloppement de ltat dexception
comme paradigme de gouvernement. Giorgio Agamben, Ltat dexception, op.cit. p124-148
278
Rgis Burnet, Le nouveau testament, Paris, Puf, 2004 p 73
277

91

justitium : les romanistes et les historiens du droit ne sont toujours pas parvenus trouver une
explication satisfaisante la singulire volution smantique qui conduit le terme justitium
dsignation technique pour ltat dexception prendre le sens de deuil public loccasion de la mort
du souverain ou dun de ses proches parents279 . Ce tournant conciderait avec linstauration du

principat lorsquOctave devient Auguste en -27 avant J-C. Il sexpliquerait communment


parce que la possibilit constante de la terreur anomique est actualise chaque fois que les
lgitimations qui recouvrent linstabilit scroulent ou sont menaces . Ce lien entre deuil et

anomie sociale est critiqu par Agamben car il reposerait sur une conception de la socit
proche de ltat de nature oppos lordre maintenu par le souverain. Au contraire, dans son
esprit, ltat de nature, autrement dit lanomie, est inclus dans la personne du souverain par
lentremise de son pouvoir de vie et de mort. Agamben rejette prcisment lidentification du
souverain un principe dordre, identique au Katkhon schmittien ou

au souverain

hobbesien.
Ici, se trouve selon nous lune des cls de la comprhension de cette lecture de droite
gauche de lexception. Il sagit dun conflit autour de lanomie mais plus prcisment dun
refus pour Agamben de considrer encore la pertine nce du concept de transgression et donc
de toute ide dordre. En revanche, pour Schmitt, lexception doit tre conue sous le signe
de la transgression car la suspension de la rgle nenlve en rien le caractre transgressif d'un
acte, une ide similaire sur ce point au sacrifice dIsaac par Abraham.
En effet, le sacri-fice sacralise un objet travers la transgression de linterdit du
meurtre et propose donc lide dun monde religieux qui se fonderait sur la transgression de
lthique. Cela nous renvoie la question de lHomo Sacer, pris dans une relation dexception
qui le place dans une zone qui nest ni celle du sacr, ni celle du profane. Lindividu se trouve
alors dans un statut intermdiaire, indistinct qui le situe dans une sorte de no mans land
thique et religieux. Agamben esquisse donc le reflet invers de lexception schmittienne qui
assurait lordre juridique une sorte de sacralit du fait de la concordance systmatique entre
sacrifice et exception. Lexception renvoyait donc, comme nous lavons vu, la fondation
dun ordre politique au-del du droit et de la morale commune, ce qui clairait les
soubassements thologiques de la pense de Schmitt.
Michel Foucault, la suite de Georges Bataille, suggre que le lien entre la transgression
et la limite est positif. La limite nest pas neutre mais se trouve plutt fortifie par le geste
transgressif et la rsistance quelle lui oppose, il crit la limite et la transgression se doivent

279

Giorgio Agamben, Ltat dexception, op.cit. p110


92

lune lautre la densit de leur tre 280 , ce qui revient dire que la rgle et lexception ne
pourrait tre lune sans lautre. La transgression vit dans la limite et dessine le trait fulgurant
qui la fait tre . Elle est donc une affirmation de la limite, une contestation qui ne nie pas
mais dessine les contours de ce quelle conteste. Lexception schmittienne ou la transgression
bataillienne, dont les liens sont souligns par Richard Wolin 281 , se rpondent lune lautre
dans la mesure o elles ne peuvent dissoudre la relation entre le droit et lanomie du
souverain.
Si nous suivons largumentation de Georges Bataille 282 , le paradoxe de la transgression
entre en connivence avec celui de lexception, car parfois un interdit intangible est viol,
cela ne veut pas dire quil ait cess dtre intangible . La transgression dans ce cas est
limite, organise, des interdits pouvant rgler la transgression de la loi dans une structure
commune avec ltat de sige fictif, cet tat dexception que lon voudrait voir rglementer
par le droit. Dans le cas de la guerre, il peut exister un droit des gens mais aussi une volont
dagir avec discernement et sagesse. Pour Schmitt la guerre connat une limite temporelle,
spatiale mais par contre ne se trouve limite par aucun interdit, elle est le fait du prince auquel
rien nest opposable. Ainsi Carl Schmitt thorise un autre type dexception, que Bataille
entrevoit quand il crit que par exception, la transgression illimite est concevable .
Cette transgression illimite se concrtise anthropologiquement lors de la mort du
souverain qui peut produire certains endroits un dsordre sans limite . Elle est donc
lexact pendant au questionnement dAgamben sur les liens entre le deuil du roi et ltat
dexception. Bataille cite alors son ami Roger Caillois qui consacre dans son livre lHomme et
le Sacr, un paragraphe aux sacrilges sociaux la mort du roi

283

. Caillois sappuie sur

plusieurs exemples anthropologiques pour suggrer que la mort du roi donne lieu ce que
nous qualifierons dtat dexception. Aussi Aux les Sandwich, la foule apprenant la mort
du roi, commet tous les actes regards en temps ordinaires comme criminels Le temps du
dsordre accompagne celui de la putrfaction et alors que le corps du roi dprit, la socit
redouble de violence pour affirmer sa vitalit. La norme est rtablie lorsque le corps est
dcompos totalement car il symbolise la conservation de lordre. Caillois rpond alors
Agamben en crivant le roi, en effet, est essentiellement un Conservateur, dont le rle consiste
maintenir lordre, la mesure, la rgle, tous principes qui susent, vieillissent, meurent avec lui .
280

Michel Foucault, Prface la transgression, in Philosophie, Gallimard, Paris, 2004, p195


Richard Wolin, Left Fascism, Georges Bataille and the German Ideology, Constellations, vol 2,
n3, Oxford, 1996
282
Georges Bataille, LErotisme, Paris, Les Editions de Minuit, 1957, p71-79
283
Roger Caillois, LHomme et le Sacr, Gallimard, Paris, 1963, p147
281

93

A lencontre de ceci, se dessine en filigrane la volont dAgamben de distinguer dans le


souverain un principe anomique qui lui serait constitutif, un dsordre qui serait inhrent au
souverain et ne rsulterait pas de son affaiblissement ou de sa disparition. Autrement dit la
relation entre souverainet et tat dexception se prsente sous la forme dune identit entre
souverain et anomie 284 . Agamben trouve donc dans lEmpire Romain, la source du point
anomique consubstantiel du pouvoir souverain et de lexception schmittienne. Lanomie
constitutive du pouvoir imprial rejoint alors lidentification entre lantchrist, le Katkhon
et lEmpire Romain. De plus elle rend compte de lhostilit dAgamben la conception de
lexception entendue comme transgression, car elle rattacherait la dcision du souverain la
possibilit de lexistence effective dun ordre. Cette exception transgressive contredirait son
ontologie de lexception par son affirmation dune normalit, dune zone dapplication du
droit. Si nous continuons nos parallles thologico-politiques, cette zone natrait dun sacrifice
qui donnerait une aura religieuse lordre juridique. La conception du monde dAgamben ne
peut laccepter car il rcuse toutes oppositions entre le profane et le religieux ou entre le droit
positif et lanomie. Il cre donc une ontologie et une axiologie de lindistinction qui nous
place face une ralit grise et indiffrencie, dans la mesure o ne possdons absolument
aucun moyen dy dployer de quelconques valuations ou discriminations. La transgression
ne prend donc plus de sens dans un monde du nihilisme accompli, o il ny a ni rgles, ni
ordre.
Nous pouvons dj conclure que la pense de lexception chez Agamben est
lillustration parfaite de la clbre phrase de Benjamin que nous citions en introduction pour
prsenter linfluence de Schmitt sur lextrme- gauche des annes 60. Il crivait La tradition
des opprims nous enseigne que l tat dexception dans lequel nous vivons est la rgle. Nous
devons parvenir une conception de lhistoire qui rende compte de cette situation. Nous dcouvrirons
alors que notre tche consiste instaurer le vritable tat dexception 285 . Face notre ralit

conue comme tat dexception permanent, Agamben identifie le message paulinien un


dpassement de cette exception par un tat dexception qui mettrait fin au pouvoir souverain
grce un nouvel usage de la loi.
Cette reprise de Paul sarticule autour de lhypothse de son influence sur Walter
Benjamin. Dans ce dernier chapitre du Temps qui reste, le penseur italien nous entretient avec
ravissement dune citation cache de Paul dans un texte de Benjamin. De plus, il avance lide
284
285

Giorgio Agamben, Etat dexception, op.cit., p 118


Walter Benjamin, Sur le concept dhistoire, op.cit. p 433
94

teinte dhistoricisme que, pour chaque texte, il existerait un maintenant de la lisibilit


(das Jetzt der LeserBarkeit ) qui suppose que toute uvre, tout texte, contient un indice
historique qui marque non seulement son appartenance une poque dtermine, mais dit galement
quil ne parviendra sa pleine lisibilit qu un moment prcis de lhistoire 286 . Cette remarque est

proprement historiciste et pose que le texte messianique de Paul ne peut vritablement tre
compris quaujourdhui, en ce quil rpond aux exigences de la politique qui vient .
Dans sa lecture de la critique de la violence de Walter Benjamin, se joue lopposition
entre la tentative schmittienne dinscrire la violence ( Gewalt traduisible par pouvoir)
lintrieur du droit et la position benjaminienne dune violence pure totalement extrieure
lordre juridique. Son extriorit saccompagne aussi de la possibilit enfin conquise de la
dposition du droit en tant que telle, de sa dsactivation. En ce sens, lEtat dexception
comme lieu de lanomie est ici libr du joug de la souverainet, de la force de loi, de la
mme manire que ltat dexception messianique accomplissait la loi en la dnuant de toute
force coercitive. Le sentence de Benjamin prend alors le sens dune rfutation en rgle de la
position schmittienne, laune de la transformation de la rpublique de Weimar en Etat
national-socialiste. Ltat dexception ne peut plus sauvegarder la possibilit du droit, ni
rinscrire la violence dans un contexte juridique 287 . Lassomption de cette violence, de
cette anomie dnue de toute relation au droit serait alors notre seul espoir. Il continue ses
conclusions du Temps qui reste en nous entretenant du nouveau droit instaur par un
vritable tat dexception , autrement dit par la dsactivation de la Loi. En comparant son
questionnement celui du christianisme primitif et celui du marxisme sur le devenir du droit
dans le rgne messianique ou dans la socit sans classes, il sinscrit avec force dans la
tradition de la thologie politique dextrme-gauche. Mais sa rponse se fait confuse, il
sagirait dun droit que lon tudie sans jamais lappliquer et dune justice enfin capable de
saccomplir car elle apparat comme un bien absolument inappropriable, quon ne saurait
soumettre lordre juridique 288 .
Cette proposition est assez indistincte et nous renvoie la globalit du projet politique
dAgamben. Au centre de celui-ci se trouve une conception dtermine de lexistence
politique. Celle-ci ne se dfinit pas travers un destin ou une mission historique mais comme
la prise en compte dun homme qui nest dfini par aucune opration propre- c'est--dire un

286

Giorgio Agamben, Le temps qui reste, op.cit. p 243.


Ibid. p 101
288
Walter Benjamin, Notizen zu einer Arbeit ber die Kategorie der Gerechtigkeit, in Frankfurter
Adorno-Blatter, 4, 1992, p 41, cit par Giorgio Agamben, Etat dexception, op.cit. p 109
287

95

tre de pure puissance, quaucune identit ni aucune vocation ne peuvent puiser 289 . Cette
dfinition de lhomme comme essentiellement dsuvr devrait se raliser politiquement
dans la promotion dune apprhension ludique de la ralit.
Le droit aprs ltat dexception permanent devrait donc tre rduit la dimension dun
jeu, dun moyen dnu de toute finalit. Cela correspond au processus de dsactivation qui est
lenvers du sacrifice et de la transgression. La profanation/dsactivation est justement le
retour au profane de ce qui tait jusque l considr comme sacr, cest une nouvelle
dimension de lusage que les philosophes et les enfants livrent lhumanit 290 . Il loppose
la scularisation en ce quelle implique une neutralisation de ce quelle profane. Une fois profan,
ce qui ntait pas disponible et restait spar perd son aura pour tre restitu lusage. Il sagit dans les
deux cas doprations politiques : mais tandis que la premire (la scularisation) concerne lexercice
du pouvoir quelle garantit en le reportant un modle sacr, la seconde dsactive les dispositifs du
pouvoir et restitue lusage commun les espaces quil avait confisqus 291 .

Pour revenir ce type dusage, il faut redfinir larticulation entre moyens et fins, de
manire rejeter toute raison instrumentale. La libration de toutes formes de fins est donc la
tche de la praxis politique qui prendrait en compte lexistence de lhomme conue comme
une pure puissance ne possdant aucunes causes finales. Il revient sur le texte de Benjamin
sur le nouvel usage du droit et ajoute quainsi les puissances de lconomie, du droit et de la
politique, dsactives dans le jeu, deviennent les portes dun bonheur neuf 292 . Du point de
vue de la pratique politique, cela signifie le crpuscule de lEtat et du concept de souverainet.
Mais aussi une redfinition de la politique et de la relation quelle institue entre la violence et
le droit. Ce qui signifie quAgamben ne promeut apparemment pas

une quelconque

rvolution ou un soulvement politique mais une sorte de redfinitio n de notre rapport la


ralit. Pour autant dsactiver le droit, accomplir ltat dexception effectif, signifie bel et
bien

un

dpassement

sans

prcdent

de

la

politique

moderne,

linterruption

du fonctionnement de la machine qui est en train de mener lOccident la guerre civile


mondiale 293 . Nous nous trouvons alors devant le sentiment trange que face une te lle
prcision dans la description de la catastrophe sans cesse actualise dans notre ralit, il
noppose que de vagues rponses qui ne portent sur aucunes configurations prcises de
lexception et sur les possibilits concrtes dy remdier. Il critique seulement la structure du
289
290
291
292
293

Giorgio Agamben, Heidegger et le nazisme , in La puissance de la pense, op. cit. p 280


Giorgio Agamben, Profanations, op.cit. p 95
Carl Schmitt, Thologie politique II (1969), op.cit. p 112
Ibid. p 96
Giorgio Agamben, Etat dexception, op.cit. p 147
96

droit dans sa totalit, ce qui nous rappelle avec vigueur le lien indissoluble quil construit
entre mtaphysique et politique.
En effet, la question de lanomie possde un pendant

mtaphysique, cette

gigantomachie autour dun vide rpondant directement une gigantomachie autour de


lousia prsente dans le Sophiste de Platon et reprise par Heidegger 294 . La violence pure, cette
anomie qui rend la loi indiscernable et inexcutable rpond ltre pur qui constitue le centre
de la philosophie de Heidegger. Lintgration de lanomie dans le droit tel que le souhaite
Schmitt est alors le pendant dune stratgie onto-tho- logique, voue capturer ltre pur
dans les mailles du Logos . Nous pouvons donc penser que laction politique se double dune
incitation repenser nos catgories philosophiques. Pourtant nous ne pouvons luder le
propos prcisment rvolutionnaire dAgamben, car il serait maladroit de ne pas considrer
que la dsactivation du droit, place cet auteur dans la frange la plus anarchiste de
lextrme- gauche. Sa volont de voir steindre le pouvoir souverain est sensiblement proche
de celle de Bakounine ou de Stirner. Il est vrai quAgamben ne dtaille pas les moyens de voir
advenir la politique quil appelle de ses vux. Cependant, nous pouvons dire quil ne
considre pas laction politique sous un angle seulement philosophique ou esthtique. La
dsactivation nest pas la cration dune nouvelle reprsentation du droit, mais la destruction
pure et simple de toute larchitecture juridique de lEtat moderne. Dans ce cas, ces incitations
repenser une nouvelle philosophie adapte la politique de la profanation ne fait que
confirmer linfluence prgnante de la thologie politique de Schmitt sur sa pense. Ce dernier
pensait justement la suite de Hegel qu Il faut considrer comme une folie des temps modernes
que de faire une rvolution sans rforme et de croire que, avec les anciennes religions et leurs
divinits, une constitution oppose de lEtat puisse possder en soi le repos et lharmonie 295

294
295

Martin Heidegger, Etre et temps, op.cit. p 25


Cit par Carl Schmitt, Thologie Politique II, op. cit. p153
97

Conclusion :
Notre recherche est ne dun questionnement portant sur lattraction de lextrmegauche pour une figure aussi discute que Carl Schmitt. Notre regard sest tourn vers
Agamben car il semblait lune des meilleures illustrations de ce qui nous semblait le trait le
plus marquant de cette rception, la thologie politique. En effet la thologie politique de Carl
Schmitt est certainement lun des points les plus intressants de sa doctrine car elle rend
compte des deux principales modalits de sa critique du libralisme. Elle se dploie dune part
dans la ngation de la possibilit dun Etat de droit et dautre part dans laffirmation dune
homologie ou dune confusion entre la mtaphysique (entendue comme onto-thologie) et la
politique.
Ltat dexception chez Agamben nous semble relever de ces deux thses anti- librales,
car son usage de ce concept opre aussi une ngation radicale de toute ide deffectivit du
droit et remet en cause radicalement la limite institue entre mtaphysique et politique. La
spcificit dAgamben rside dans ce caractre permanent quil octroie ltat dexception,
qui rendrait compte de limpossibilit de diffrencier la dmocratie librale du nazisme quant
leur essence.
Pour mieux comprendre cette thse, il nous fallait oprer un retour vers les principales
influences de ces deux penses. Nous avons sciemment limit, dans un premier temps, notre
investigation son versant thologique, dterminant dans le cas de Schmitt. Ce dernier
sinscrirait dans un mouvement alors prgnant en Allemagne, qui se dveloppe en philosophie
autour de lexistentialisme et en thologie au sein de la thologie dialectique ou dite de la
crise. Ce point de dpart devait nous mener la configuration proprement existentielle de
lexception. Ce procs de scularisation nous a amen comprendre quau-del dune thorie
juridique, lexception est sous-tendue par des prsupposs philosophiques et thologiques qui
prennent racine dans une sorte de thologie de la dcision.
Ce thme nous a permis de continuer construire

une rencontre entre Schmitt et

Heidegger, qui nous semblait dterminante en vue dune juste apprhension de luvre
dAgamben et plus particulirement de son entreprise dessentialisation de lexception. Nous
avons tent de tisser ce lien avec Heidegger tout au long de notre recherche, car il nous
paraissait important de comprendre le contexte de la production de ces deux thories de
lexception. De plus lapparente similitude des noncs schmittiens et heideggriens dissimule
98

nos yeux linfluence ici dterminante de Carl Schmitt. En effet lappropriation dHeidegger
est vraisemblable dans la mesure o la relation dexception, la politisation de la vie nue serait
la tche mtaphysique par excellence . Elle prendrait donc une place similaire la
technique dans sa pense jusque dans sa possession de cette ambigit qui en fait la fois
notre plus grand malheur et notre plus grande chance.
Ce messianisme est capital chez Agamben car il fonde la possibilit pour lexception de
se transfigurer en un dpassement de la politique moderne. Cet au-del aurait pour tche
de diffrencier jamais le droit, de lappareil qui assure son application. Il nous semble
quapparat dans cette opposition entre la pure forme de loi et la force de loi sans loi, le point
dcisif de lappropriation de Schmitt par Agamben. En effet si son but politique est de
distinguer la dcision de lexception et le droit, sous le prtexte que tout ordre juridique serait
ontologiquement anomique, alors il a la singularit de considrer que la thorie juridique de
Schmitt est la vrit de la structure de la dmocratie librale. En dautres mots, lanomie du
pouvoir souverain dont il atteste la prsence depuis lEmpire Romain, est au centre de la
dcision schmittienne et rend parfaitement compte de son apparent formalisme. Nous avons
ajout que nous

la considrions comme un nihilisme car dans, un premier temps, elle

signifiait que la dcision possdait une valeur intrinsque et donc quelle ne reposait sur rien
dautre que la volont du souverain.

Nous pouvons maintenant dire que la dcision

schmittienne repose aussi sur une angoisse trouvant ses origines dans une foi en la dchance
de lhomme. Les possibles du politique sont sans cesse ordonns la possibilit dune
annihilation, ce qui a pour consquence une fondation de la politique sur le conflit, sur la
possibilit de la mort violente. Agamben s'est donc appropri le dcisionnisme schmittien
pour construire sa thorie politique. Les consquences sont une normalisation de lexception,
un formalisme juridique qui sexprime dans cette ide de force de loi sans loi et une hostilit
certaine toute forme de limitation de lEtat par le droit.
Cette appropriation est encore plus forte lorsquil sagit de penser la relation entre la
mtaphysique et la politique. Ce second point nous semble capital car il claire
particulirement ltendue de la dette dAgamben envers Schmitt. Le penseur italien cre en
effet une vritable mtaphysique pour sens-tendre son concept dexception, exactement de la
manire dont Schmitt concevait lexception comme la tra nsfiguration de la grce divine mais
aussi comme lexpression politique dune mtaphysique spcifique. La double dimension
onto-thologique inscrit donc lexception comme ce qui est essentiel la totalit du politique,
ce qui est le plus commun et ce qui est le plus lev, ce qui fonde la politique moderne et son
dpassement venir. Agamben construit donc une onto-thologie politique sur le modle
99

schmittien mais son appartenance lextrme-gauche le distingue dans ses rfrences et ses
fins.
Les causes de cette distinction essentielle sont une profonde divergence autour de la
possibilit dextraire le droit de tout rapport la souverainet et donc de penser une politique
en-dehors de lEtat. Ces deux auteurs sont des juristes de formation mais lattachement
corporatiste de Schmitt se distingue fortement de lanarchisme du penseur italien. Ce dernier
nous parat appartenir cette mouvance de lextrme- gauche, par son got pour des penseurs
comme Guy Debord ou le jeune Walter Benjamin mais aussi par sa volont absolue de penser
un au-del de lEtat ou de la mtaphysique.
Cette rfrence constante Heidegger est peut-tre tributaire de cette hostilit acharne
toute forme de mtaphysique qui semble ses yeux larticulation principale du ban
souverain. Pourtant nous avons vu quil construisait nos yeux une vritable mtaphysique
de lexception qui semble bien loigne de la mfiance viscrale du dernier Heidegger vis-vis de toute philosophie politique. Selon Hanna Arendt

il pensait que le philosophe a

abandonn la prtention de sagesse et la connaissance des modles ternels pour les affaires
prissables de la cit des hommes 296 , quil doit donc renoncer fonder, sur les vrits issues de

son investigation, des affirmations politiques ou axiologiques. Agamben semblerait donc bien
plus proche de Schmitt dans la mesure o il subordonne un questionnement philosophique
des dterminations politiques. Ses concepts ont une polarit polmique qui enlve son
discours le statut historico-philosophique quil veut lui octroyer, car il sengage dans une
argumentation politique quil conoit sur un mode conflictuel. La philosophie devient une
arme pour entreprendre une remise en question du libralisme dans le champ de la
mtaphysique et nous place notre tour face une disjonction dcisive, ou bien lanomie ou
bien lanarchie.
Ainsi ses livres contiennent de nombreuses mises en relation dun problme politique
avec un questionnement mtaphysique. Laporie vers laquelle il nous semble buter se trouve
justement dans cette subordination de la politique une instance autre. Elle ne peut gure
faire sens en dehors dune sorte de potique des concepts qui nous semble bien peu apte
faire face la catastrophe biopolitique que nous serions en train de vivre. Car si lhistoire
de la politique occidentale est celle dune anomie sans cesse relie au droit grce la figure
du souverain, il nous est impossible de raffirmer le primat dune norme et de droits qui, en

296

Hanna Arendt, La philosophie de lexistence et autres essais, op.cit. p226


100

dernire instance, ont en (ltat dexception) leur fondement 297 Il ne peut donc y avoir de

quelconque retour lEtat de droit car celui-ci ne prit jamais de ralit.


Ds lors, si nous suivons Jean-Claude Monod, nous pouvons demander Agamben ce
que Renaut et Ferry reprochaient dj Heidegger. Si ce qui sexprime travers les valeurs
des droits de lhomme est insparable de ce qui se joue dans lge de la technique, comment le
phnomne totalitaire qui se profile lhorizon de la technicisation du monde pourrait-il tre
vritablement mis en question partir dune ide du droit procdant en ralit de la mme logique que
lui298 ?

Ainsi quelle est la base de la critique dAgamben ? Que signifie la permanence de lEtat
dexception si le droit na jamais vraiment pris dautre ralit que le ban souverain ? Enfin de
quel droit ou de quelle Loi nous entretient Agamben lorsquil utilise le terme de
dsactivation ?
Sa rduction du droit lanomie ne lui permet donc plus dvaluer la ralit, de
distinguer ltat dexception de la normalit. De plus, en transformant le camp en essence de
la modernit politique, il nous a ferm toute possibilit de critiquer des structures existantes
laide dun talon tel que lexception normalise du camp de concentration. Cela est
comprhensible si nous gardons lesprit que la thorie de Schmitt prparait ce type
dinterprtation, en posant quune dcision purement formelle, en-dehors de toute historicit,
tait lorigine de lordre juridique. Agamben reprend donc cette thse et radicalise la
position de Schmitt qui prfigurait certainement une partie des pratiques qui se matrialiseront
dans le totalitarisme nazi.
Enfin nous pouvons nous tonner de labsence totale de la question du totalitarisme
sovitique dans sa thorie de lexception, ce qui est assez tonnant, si nous considrons quil
se situe de lui- mme dans lhritage intellectuel dHanna Arendt. De plus, il nous propose
didentifier le nazisme et le libralisme en tudiant notre ralit politique laide des
concepts juridiques et philosophiques de deux penseurs qui furent membres du NSDAP. On
peut penser que ces concepts nont alors rien de neutre ou de scientifique mais possdent sans
aucun doute une polarit politique qui les oppose frontalement "l'idal libral".

Par consquent Agamben nous place face un vide axiologique qui nous ferme la porte
de toute valuation et de toute thique. Ce stade au sens kierkegaardien ne nous est plus
accessible car lexception nentretient plus une quelconque dialectique avec la normalit. Ds
297
298

Giorgio Agamben, Etat dexception, op.cit. p146


Luc Ferry, Alain Renaut, Heidegger et les modernes, op.cit.
101

lors sa gnalogie de lexception exclut de jure et de facto ce qui ne peut tre intgr dans sa
thorie explicative de la politique dans sa totalit. Les lments de discontinuit, de hasard ou
de libert ne prennent aucune place car nous sommes entrans dans un processus historique
qui nous subsume. Ainsi son ide prometteuse dune existence politique qui se dfinirait
comme pure puissance, car elle ne

ncessiterait pas le besoin de poser des finalits, de

possder une tlologie, rentre finalement en contradiction avec son messianisme de


lexception ou pour utiliser les termes de Bataille avec son "projet de sortir du projet".

102

Bibliographie indicative :
Nous avons choisi de prsenter par ordre chronologique les bibliographies slectives des
principaux auteurs de notre corpus.

Giorgio Agamben :
La communaut qui vient (thorie de la singularit quelconque), Paris, Seuil,, 1990. Trad.
de litalien par Marilne Raiola, La comunit che viene, Torino, Bollati Boringhieri, 2001,
93p.
Homo Sacer I (Le pouvoir souverain et la vie nue), Paris, Seuil, 1997, 213p. Trad. de l'italien
par Marilne Raiola, Homo Sacer : il potere sovrano e la nuda vita, Torino, Einaudi, 1995,
225 p
Moyens sans fins : notes sur la politique, Paris, Rivages, 2002, 153 p. Trad. de litalien par
Danile Valin, Mezzi senza fine : note sulla politica, Torino, B. Boringhieri, 1996, 110 p
Le temps qui reste : un commentaire de l'ptre aux Romains, Rivages, 2000, 271 p. Trad.
de l'italien par Judith Revel, Il tempo che resta : un commento alla Lettera ai Romani, Torino,
B. Boringhieri, 2000, 177 p
tat d'exception (Homo Sacer II, 1), Paris, Seuil, 2003, 151 p. Trad. de l'italien par Jol
Gayraud, Stato di eccezione (Homo Sacer II, 1), Torino, Bollati Boringhieri, 2003, 120 p
Ce qui reste d'Auschwitz : l'archive et le tmoin (Homo Sacer III), Paris, Rivages, 2003,
192p. Trad. de l'italien par Pierre Alferi, Quel che resta di Auschwitz : l'archivio e il testimone
(Homo Sacer III), Torino, Bollati Boringhieri, 1998, 165 p
Profanations, Paris, Rivages, 2005, 119 p. Traduit de l'italien par Martin Rueff, Profanazioni,
Roma, Nottetempo, 2005, 108 p
La puissance de la pense : essais et confrences, Paris, Rivages, 2006, 346 p. Traduit de
l'italien par Jol Gayraud et Martin Rueff, La potenza del pensiero : saggi e conferenze,
Vicenza, N. Pozza, 2005, 408 p
Quest ce quun dispositif, Paris, Rivages, 2007, 50 p. Trad. de litalien par Martin Rueff,
Che cos' un dispositivo?, Roma, nottetempo, 2006, 35 p.

103

Carl Schmitt
uvres :
Romantisme Politique, Paris, Ed. Valois, 1928. 167 p Trad. de lallemand par Pierre Linn,
Politische Romantik (1919), Berlin, Duncker & Humblot, 1998
La Dictature, Paris, Seuil, 2000, 329 p. Trad. de l'allemand par Mira Kller et Dominique
Sglard, Die Diktatur : von den Anfngen des modernen Souvernittsgedankens bis zum
proletarischen Klassenkampf (1921), Berlin : Duncker & Humblot, 1989, 258 p.
Thologie politique: 1922, 1969, Seuil: Paris, 1988, 182 p. Trad. de lallemand par JeanLouis Schlegel:
Politische Theologie : vier Kapitel zur Lehre von der Souvernitt(1922), Berlin, Duncker &
Humblot, 1993, 70 p.
Politische Theologie II : die Legende von der Erledigung jeder politischen Theologie(1969),
Berlin, Duncker & Humblot, 1990, 126 p
Parlementarisme et dmocratie, Paris, Seuil, 1988, 214 p, Trad. de l'allemand par Jean-Louis
Schlegel, Die geistesgeschichtliche Lage des heutigen Parlamentarismus(1923), Mnchen,
Duncker &Humblot, 1926, 90 p
Roman Catholicism and political form, Westport, Greenwood, 1996, 68 p. Trad. de
lallemand par Gary Ulmen, Rmischer Katholizismus und politische Form (1923), Stuttgart,
Klett-Cotta, 1984.
Thorie de la constitution, Paris, Puf, 1993, 576 p. Trad. de l'allemand par Lilyane Deroche,
Verfassungslehre(1928), Berlin, Duncker und Humblot, 1989, 403 p
La notion de politique, Paris, Flammarion, 1992, 323 p. Trad. de l'allemand par Marie-Louise
Steinhauser, Der Begriff des Politischen, mit einer Rede ber das Zeitalter der
Neutralisierungen und Entpolitisierungen, neu herausgegeben von Carl Schmitt (1932),
Mnchen und Leipzig, Duncker und Humblot, 1932, 82 p
Les trois types de pense juridique, Paris, Puf, 1995, 115p. Trad. de l'allemand par Mira
Kller et Dominique Sglard, ber die drei Arten des rechtswissenschaftlichen Denkens
(1934), Berlin, Duncker und Humblot, 1993
Glossarium : Aufzeichnungen der Jahre 1947-1951, Berlin, Duncker & Humblot, 1991,
364p

104

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Schmitt. Paris, L'Harmattan, 1995, 311 p
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n544, Nov.1991, p 15-40
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Kervgan Jean-Franois Lenjeu d'une thologie politique : Carl Schmitt , Revue de
Mtaphysique et de Morale, 2/1995.
Kervgan Jean-Franois, Hegel, Carl Schmitt : Le politique entre spculation et positivit:
Paris, Puf, 2005, 349 p
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absents, Paris, Julliard, 1990. Trad. de lallemand par Franois Manent, Carl Schmitt, Leo
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Metzler, 1988, 141 p
Meier Heinrich, Leo Strauss : le problme thologico-politique, Paris, Bayard, 2006, 158p.
Trad. de lallemand par Pierre Rusch, Das theologisch-politische Problem : zum Thema von
Leo Strauss, Stuttgart, Weimar, J.B Metzler, 2003, 86 p
Meier Heinrich, The lesson of Carl Schmitt: four chapters on the distinction between political
theology and political philosophy, Chicago, University of Chicago press, 1998, 179 p. Trad.
de lallemand par Marcus Brainard, Die Lehre Carl Schmitts

: vier Kapitel zur

Unterscheidung politischer Theologie und politischer Philosophie, Stuttgart, Weimar, J.B


Metzler, 2004, 271 p
Monod Jean-Claude Destin du Paulinisme Politique : Barth, Schmitt, Taubes , Esprit,
fvrier 2003
Monod Jean-Claude, Le problme thologico-politique au XX e sicle , Esprit, fvrier 99
Monod Jean-Claude, La Querelle de la scularisation : Thologie politique et philosophies de
lhistoire de Hegel Blumenberg, Paris, J.Vrin, 2002, 317 p
Valadier Paul, Carl Schmitt : une thologie politique , Etudes, novembre 1996
Wolin Richard, Lexistentialisme politique de Carl Schmitt et lEtat Total , Les Temps
Modernes, 1990,

105

Zarka Yves Charles, Un dtail nazi dans la pense de Carl Schmitt, Paris, Puf, 2005, 95 p

La rception de Carl Schmitt dans lextrme-gauche :


Balibar Etienne, Le Hobbes de Schmitt, le Schmitt de Hobbes In Carl Schmitt, Le
Lviathan dans la doctrine de lEtat de Thomas Hobbes: Paris, Seuil, 2002, p1-64
Monod

Jean-Claude, Penser lennemi, affronter lexception : rflexions critiques sur

lactualit de Carl Schmitt, Paris, La Dcouverte, 2006, 191 p


Mouffe Chantal dir., The challenge of Carl Schmitt, London, Verso, 1999,256 p
Mouffe Chantal, Penser la dmocratie moderne avec, et contre Carl Schmitt , Revue
franaise de science politique, Vol 42, n1, 1992,
Mller Jan-Werner, A Dangerous Mind : Carl Schmitt in Post-War European Thought, New
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Interview de Toni Negri, Mouvements, n37, Janvier-fvrier 2005
Negri Antonio, Le pouvoir constituant : Essai sur les alternatives de la modernit, Paris, Puf,
1997, 447 p. Trad. de litalien par Etienne Balibar et Franois Matheron, Il potere
costituente : saggio sulle alternative del moderno, Carnago, Sugarco, 1992, 431 p
Taubes Jacob, En divergent Accord (a propos de Carl Schmitt), Paris, Rivages, 2003, 125p.
Trad. de lallemand par Philippe Ivernel, Ad Carl Schmitt. Gegenstrebige Fgung,Berlin,
Merve Verlag, 1987, 80 p.
Taubes Jacob, La Thologie Politique de Paul (Schmitt, Benjamin, Nietzsche, Freud), Paris,
Seuil, 1999, 187 p. Trad. de lallemand par Mira Koller, Die politische Theologie des Paulus
: Vortrge, gehalten an der Forschungssttte der evangelischen Studiengemeinschaft in
Heidelberg, 23.-27. Februar 1987, Mnchen, Wilhelm Fink, 1993, 200 p

106

Influences thologiques et philosophiques :


uvres de Sren Kierkegaard :
Le nom de lauteur renvoie au pseudonyme utilis lors de la premire publication.
Eremita Victor, Ou bien Ou bien, Paris, Robert Laffont, 1993, p13-669. Trad. du danois
par Paul- Henri Tissaut, 2 vol, Enten-eller(1843), Kbenhavn, Gyldendal, 1981, 437 p/338 p
Constantius Constantin, La rptition : essai de psychologie exprimentale, Paris, Rivages,
2003. Trad. du danois par Jacques Privat, Gjentagelsen : et Forsg i den experimenterende
Psychologi (1843), Hjbjerg, Hovedland, 2001,137 p
Vigilius Haufniensis, Le concept dangoisse, Paris, Gallimard, 1990, 498 p. Trad. du danois
par Knud Ferlov et Jean-Jacques Gateau, Begrebet Angest, Kbenhavn, Gyldendal, 1961,
238p
Climacus Johannes, Post-scriptum aux miettes philosophiques, Paris, Gallimard, 1949, 531p.
Trad. du danois par Paul Petit, Afsluttende uvidenskabelig Efterskrift til de philosophiske
Smuler : Mimisk-pathetisk-dialektisk Sammenskrift, existentielt Indlg (1846), Kristiania,
Gyldendalske Boghandel. Nordisk Forlag, 1904, 561p
De Silentio Johannes, Crainte et Tremblement, Paris, Rivages, 2000, 240p Trad. du danois
par Charles le Blanc, Frygt og Baeven (1843), Oslo, Gyldendal, 2001, 126 p
Anti-Climacus, Le Trait du dsespoir (la maladie la mort), Paris, Gallimard, Folio, 1949,
251 p. Trad. du danois par Knud Ferlov et Jean-Jacques Gateau. Sygdomnen til Dden (1849),
Copenhagen, Gyldendal, 1995, 191 p

uvres sur Sren Kierkegaard :


Cauly Olivier, Kierkegaard, Paris, Puf, 1996, 127 p
Clair Andr, Kierkegaard : Penser le singulier, Paris, Cerf,1993, 220 p
Clair Andr, La pense thique de Kierkegaard : larticulation entre norme et dcision,
Kairos, n10, 1997,
Farago France, Comprendre Kierkegaard, Paris, Armand Colin, 2005, 215 p
Farago France, Sren Kierkegaard lpreuve de soi, Paris, Ed. Michel Houdiard, 2007, 119 p
Le Blanc Charles, Kierkegaard, Paris, Les belles lettres, 2004, 141 p
Jean Wahl, Kierkegaard, Paris, Hachette, 1998, 318 p

107

La thologie de la crise :
Arrigoni, Ermanno, Alle Radici della Secolarizzazione : La Teologia di Gogarten, Turin
Marietti,1981, 150p
Barth Karl, LEptre aux Romains, Genve, Labor et fides, 1967, 514 p. Trad. de lallemand
par Pierre Jundt, Der Rmerbrief, Mnchen, Kaiser, 1922, 531 p
Bultmann Rudolf, Foi et comprhension, vol 1, Paris, Seuil, 1969, 699p. Trad. de lallemand
par Andr Malet, Glauben und Verstehen, Tubingen, Mohr, 1964
Bultmann Rudolf, Histoire et eschatologie, Neuchtel, Foi Vivante, 1959, 206p. Trad. de
lallemand par R. Brandt, Geschichte und Eschatologie, Tbingen, J. C. B. Mohr, 1958, 188p
Gibellini Rosino, Panorama de la thologie au XXe sicle, Paris, Cerf, 2004, 684 p
Gisel Pierre dir. Encyclopdie du protestantisme, Paris, Puf, 2006, 1572 p
Gisel Pierre dir., Karl Barth : Gense et rception de sa pense, Paris, Genve, Labor et fides,
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Lacoste Jean-Yves dir., Dictionnaire critique de thologie, Paris, Puf, 1998, 1314 p
Mohler Armin, La Rvolution Conservatrice en Allemagne 1918-1932, Paris, Pards, 1993,
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Muller Denis, Karl Barth, Paris, Cerf, 2005, 372 p

uvres de Martin Heidegger :


Etre et temps, Paris, Gallimard, 1986, 589 p. Trad. de lallemand par Franois Vezin, Sein
und Zeit, Tbingen, M. Niemeyer, 1993, 445 p
Introduction la mtaphysique, Paris, Gallimard, 1967, 226 p. Trad. de lallemand par
Gilbert Kahn, Die Einfhrung in die Metaphysik, Tbingen, M. Niemeyer, 1953.
Lettre sur lhumanisme , Questions III et IV, Paris, Gallimard, 1990, p67-130. Trad. par
Roger Munier, ber den Humanismus :Brief an Jean Beaufret, Berne, Francke, 1947
Lpoque des Conceptions du Monde , in Chemins qui ne mnent nulle part, Paris,
Gallimard, 1962, p 99-147. Trad. de lallemand par Wolfgang Brockmeier, Die Zeit des
Weltbildes , in Holzwege, Francfort, Klostermann, 1949, p69-104
Le Mot de Nietzsche Dieu est Mort , in Chemins qui ne mnent nulle part, op. cit. Trad.
de lallemand par Wolfgang Brockmeier, Nietzsches Wort : Gott ist Tot , Holzweg,
Franfort, Klosterman, 1949, p 253-322

108

La question de la technique , in Essais et confrences, Paris, Gallimard, 1958, p 9-48.


Trad de lallemand par Andr Prau, in Vortrge und Aufstze, Pfullingen, G. Neske, 1954,
283 p
La Constitution Onto-Tho-Logique de la Mtaphysique , In Questions I et II, Paris,
Gallimard, 1968. p277-308. Trad. de lallemand par Andr Prau, Die onto-theo- logische
Verfassung der Metaphysik, in Identitt und Differenz, Neske, Pfullingen, 1957, p 35-73
Nietzsche II, Paris, Gallimard, 1971, 402 p. Trad. de lallemand par Pierre Klossowski,
Nietzsche II, Pfullingen, Gnther Neske, 1961.
Rponses et questions sur lhistoire et la politique, Paris, Mercure de France, 1988, 81p.
Trad. de lallemand par Jean de Launay, Nun noch ein Gott kann us retten , Der Spegiel,
31 mai 1976.

uvres sur Martin Heidegger :


Arendt Hanna, La Philosophie de lexistence et autres essais, Paris, Payot, 2000, 246 p.
Trad. de langlais par Anne Damin, Essays in understanding 1930-1954, New York, Harcourt
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Barash Jeffrey Andrew, Heidegger et son Sicle : Temps de lEtre, temps de lhistoire, Paris,
Puf, 1995, 188 p
Bourdieu Pierre, Lontologie politique de Martin Heidegger, Paris, Ed. de Minuit, 1988, p122
Heidegger plus forte raison, Paris, Fayard, 2007, 527 p
Capelle Philippe, Philosophie et Thologie dans la pense de Martin Heidegger, Paris, Cerf,
2001, 281 p
Faye Emmanuel, Heidegger : lintroduction du nazisme dans la philosophie, Paris, Albin
Michel, 2007, 767 p.
Ferry Luc, Renaut Alain, Heidegger et les modernes, Paris, Livre de poche, 2001, 186 p
Munster Arno, Heidegger la science allemande et le national-socialisme, Paris, Kim,
2002, 112 p
Pinchard Bruno dir. Heidegger et la question de lhumanisme : Faits, concepts, dbats, Paris,
Puf, 388p
Renaut Alain, Sosoe Lukas, Heidegger et le droit , in Philosophie du Droit, Paris, Puf,
1991, p155-184
Rorty Richard, Objectivisme,relativisme et vrit, Paris, Puf, 1994, 248 p. Trad. de langlais
par Cometti Jean-Pierre, Objectivity, relativism, and truth, Cambridge, Cambridge university
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109

Vaysse Jean-Marie, Dictionnaire Heidegger, Paris, Ellipses, 2007, 189 p


Wolin Richard, La politique de lEtre : la pense politique de Martin Heidegger, Paris, Kim,
1992, 292 p. Trad. de langlais par Catherine Goulard, The Politics of Being : the political
thought of Martin Heidegger, New York, Columbia university press, 1990, 221 p

Autres ouvrages :
Arendt Hannah, Quest ce que la Politique, Paris, Seuil,1995, 195 p. Trad. de lallemand par
Sylvie Courtine-Denamy, Was ist Politik? : Fragmente aus dem Nachlass, Mnchen,
R. Piper, 1993, 238 p
Bataille Georges, LErotisme, Paris, Les Editions de Minuit, 1957, 310 p
Benjamin Walter, Critique de la Violence , in uvres I, Paris, Gallimard, 2000. Trad. par
Maurice de Gandillac, Zur Kritik der Gewalt, in Archiv fr Sozialwissenschaft und
Sozialpolitik, t.47, 1920-1921, n3 aout 1921, p 809-832
Caillois Roger, LHomme et le Sacr, Gallimard, Paris, 1963, 246 p
Foucault Michel, La Volont de Savoir, Gallimard, Paris, 1976,
Foucault Michel, Nietzsche, la gnalogie et lhistoire , Philosophie, Paris, Folio, 2004,
p 393-423
Foucault Michel, Prface la transgression Philosophie, Paris, Folio, 2004, p190-206
Sartre Jean Paul, LEtre et le Nant, Paris, Gallimard, 1943, 675 p
Richard Wolin, Left Fascism, Georges Bataille and the German Ideology , Constellations,
vol 2, n3 , Oxford, 1996

110

Table des matires :


-Introductionp 2

I- La thologie politique p 11
a -Ltat dexception
-Lexception lorigine de la norme.....p 12
-La normalit de lexceptionp 18

b-Lhritage mtaphysique de la politique


- La scularisation...p 25
- Lidentit entre mtaphysique et politiquep 28

II- La dcision de lexception. p 36


a- Lexistentialisme politique de Carl Schmitt
- La crise existentiellep 37
- La thologie de la dcision...p 45

b- La finitude du politique
- Le nihilisme de la dcision...p 53
-La politique de langoisse.....p 57

III-La mtaphysique de lexception.....p 67


a- Lindistinction essentielle entre libralisme et totalitarisme
-Lge de la technique p 68
-Lubiquit du politique..p 75

b- Au-del de la politique de lexception


-Le messianisme de lexception...p 84
-La politique de la profanation...p 91

-Conclusion... p 98
111