Vous êtes sur la page 1sur 13

GUA PROFESIONAL PARA

INGENIEROS JVENES

INGENIERA DE MXICO, A.C.

WILLIAM E. WICKENDEN
Original Publicado y Distribuido por:
ENGINEEERS COUNCIL
FOR PROFESIONAL
DEVELOPMENT

Segn versin espaola


de la revista tcnica I E M

UNA GUA PROFESIONAL PARA INGENIEROS JVENES


WILLIAM E. WICKENDEN
Publicada y Distribuida por:
ENGINEERS COUNCIL
FOR PROFESSIONAL
DEVELOPMENT
United Engineering Center
345 East 47th Street New Cork 17, N.Y.

Captulo I
LA HERENCIA DEL INGENIERO
La Ingeniera fue un arte durante largas centurias antes de que se convirtiera en ciencia. Sus
orgenes datan desde la ms remota antigedad. El joven ingeniero puede decir, con verdad y orgullo.
Soy el heredero de las edades. Tubal-Can, a quien el Gnesis sita siete generaciones despus de
Adn y a quien describe como el instructor de cada artfice en el latn y el hierro, es el padre legendario
de mis habilidades tcnicas. Los primitivos fundidores de hierro y cobre; los viejos trabajadores en el
bronce y los forjadores del acero; los descubridores de la palanca, de la rueda y del tornillo; los osados
constructores que primeramente utilizaron la columna, el arco, la viga, la cpula y el friso; los pioneros
militares que disearon el ariete y la catapulta; los primeros Egipcios que canalizaron el agua para
regar la tierra; los Romanos, que construyeron grandes carreteras, puentes y acueductos; los artistas
que levantaron catedrales Gticas; todos ellos son mis antepasados. No todos ellos son sin nombre.
Ah estn: Hern de Alejandra; Arqumedes de Siracusa; Roger Bacon, el monje de Oxford; Leonardo
da Vinci, el genio polifactico; Galileo, el padre de la mecnica; Volta, el fsico; el verstil Franklin.
Estn tambin los genios autodidactos de la revolucin industrial: Newcomen, el mejorador del hierro;
Smeaton y Watt, los fabricantes de instrumentos; Telford, el allbail de la piedra; y Stephenson, el
bombero de las minas; Faraday y Gramme; Perronet, Baker y Roebling; Siemens y Bessemer; Lenoir
y Levassor; Otto y Diesel; Edison, Westinghouse y Steinmetz; los hermanos Wright y Ford. Ellos son
representantes de los que abrieron el camino cuyos pasos sigo.
El joven ingeniero puede muy bien sentirse orgulloso como el heredero de una gran tradicin.
El simple hecho de recitar estos nombres es marcarlo como una tradicin democrtica, una que
ha reconocido no la aristocracia, sino el genio. Un sano instinto ha trabajado para mantener a la
ingeniera como una carrera abierta a los talentos, sin dejarla endurecer en una casta aprendida.
Su infalible fuente de fertilidad ha sido una mezcla de los esfuerzos de hombres que han credo
en el trabajo manual y de hombres de profunda ciencia. El espritu de la ingeniera es tanto
cosmopolita como democrtico. Las lneas nacionales nunca han impedido su progreso. Las ideas
rabes de cantidad, las ideas Griegas de forma, la solidez Romana, la imaginacin Italiana, la
precisin Francesa, la practicalidad Inglesa, la minuciosidad Alemana, la tenacidad Escandinava,
y la versatilidad Americana, todas han dejado su huella en ella. La colaboracin internacional ha
sido notable en tiempos de paz y cuando ha sido interrumpida por la guerra rpidamente se ha
restablecido.
2

Por instinto y tradicin, los ingenieros son buenos colaboradores. Un buen ingeniero se
interesa mucho ms en hacer las cosas que en obtener un crdito exclusivo por ellas, por lo que con
gusto da una mano a otros trabajadores. Su impulso natural es compartir su experiencia ms bien que
atesorarla como una posesin exclusiva. La ciencia hace progresos lentos hasta que los observadores
comienzan a guardar registros detallados y a organizar grupos cooperativos para poder juntar sus
observaciones y someter sus descubrimientos a un escrutinio crtico. Este intercambio de informacin
se tipifica en las asambleas y publicaciones de las grandes sociedades nacionales de ingeniera. El
progreso del conocimiento y su aplicacin en el viejo mundo fue casi por completo el producto de raros
genios individuales. La esencia del modernismo es que el progreso no espera ms al genio; en vez
de ello hemos aprendido a poner nuestra fe en los esfuerzos organizados y coordinados del hombre
comn. A esta idea, la ingeniera ha sido un contribuyente de importancia. A ello le debemos el primer
mpetu para unir a los ingenieros en organizaciones profesionales.
COMIENZOS PROFESIONALES
La ingeniera y la arquitectura parten de orgenes comunes ahora perdidos en la antigedad. Su
divisin en distintas profesiones no es fcil de trazar. Con toda probabilidad la separacin tuvo lugar
en la Francia medieval, que era entonces la ms avanzada de las naciones europeas. La construccin
de caminos, puentes y canales era un concepto real en los tiempos de Carlomagno. Un Cuerpo
Real de Puentes y Caminos se sabe que existi en el siglo XIII. Carlos V (1364-1380) menciona
a nuestros ingenieros de puentes y caminos en una ordenanza real. Un episodio del reinado de
Luis XIV (1642-1715) aclara que la profesin de la ingeniera haba comenzado a tomar conciencia
de s misma. En su entusiasmo por las estructuras monumentales, el Gran Monarca comision a su
arquitecto favorito, Mansard, para construir un puente de piedra en Los Molinos sobre el Ro Allier.
Mansard fue un maestro de las construcciones de mampostera, pero no saba nada sobre hidrulica y
la accin erosiva de las corrientes. Los ingenieros de aquel tiempo capitalizaron esta falla con un raro
sentido de la publicidad y la hicieron conocida, que ellos tenan bajo su mando un arte de construccin
aplicable a grandes obras pblicas, ms aprendido y ms variado en sus recursos, mirando hacia la
solidez ms que a la decoracin monumental.
La ingeniera Britnica floreci como uno de los frutos posteriores de la revolucin industrial.
En un perodo en que el sistema educacional Britnico ignoraba la ciencia y no tena ms provisin
para el entrenamiento tcnico y profesional que el aprendizaje y cuando ningn cuerpo establecido de
practicantes exista para dar al aprendizaje un carcter ordenado, era algo verdaderamente formidable
para un joven entrar a una carrera de ingeniera. La primera organizacin formal de ingenieros, la
Institucin de Ingenieros Civiles, organizada en 1818 y a la que se concedi una carta real en 1828, fue
concebida por sus fundadores para servir como una agencia de educacin mutua para suplementar
el entonces prevaleciente sistema de pupilaje. Una relacin oficial de la fundacin de la Institucin,
dice:
Fue hacia el fin del ao de 1817 que unos cuantos caballeros, que comenzaban a vivir,
impresionados por lo que ellos mismos sentan, eran las dificultades con que los jvenes tenan que
luchar para ganar el conocimiento requisito de la prctica diversificada de la ingeniera, resolvieron
formarse en una sociedad.

Los ocho fundadores, que eran principalmente constructores de maquinaria, comenzaron


sus deliberaciones discutiendo el movimiento familiar paralelo de Boulton y Watt. Parece claro que
este grupo no tena idea de colocarse aparte como una rama distinta de la ingeniera concerniente a
estructuras permanentes y obras pblicas cuando escogieron el ttulo de Ingenieros Civiles; ms bien
su propsito fue distinguirse de los ingenieros MILITARES. El significado especial que ahora asociamos
con ese ttulo parece haberse madurado alrededor de ciertas personalidades, notablemente Thomas
Telfrod, quien, por invitacin fue el primer Presidente de la Institucin y fuertemente influenci su
carcter. Telford haba comenzado como un albail y se haba levantado hasta la eminencia como el
planeador y constructor de grandes obras de construccin. Los pioneros de la revolucin industrial
fueron fuertes individualistas y marcaron su carcter en la profesin a medida que se desarrollaba.
Por 1847, el inters dominante de la Institucin de Ingenieros Civiles en las construcciones fijas, haba
crecido pronunciadamente. George Stephenson, el genio autodidacto que haba comenzado como
un bombero analfabeta y que haba aprendido a leer en una escuela nocturna para poder dominar
los principios de la mecnica, gan gran fama como el padre de la locomotora de vapor. Habiendo
encontrado la atmsfera de la vieja sociedad incongeniable y a s mismo como posiblemente no bien
recibido, Stephenson prest su influencia a la formacin de una nueva sociedad Britnica, la Institucin
de Ingenieros Mecnicos, cuyos propsitos eran:
Promover la ciencia y prctica de la Ingeniera Mecnica y todas las ramas de construccin
mecnica y dar un impulso a los inventos que pudieran ser tiles a los miembros de la Institucin
y a la larga para la comunidad, y tambin permitir a los ingenieros mecnicos juntarse y tener
correspondencia y a facilitar el intercambio de ideas respecto a mejoras en varias ramas de la ciencia
mecnica y la publicacin y comunicacin sobre tales asuntos.
LAS SOCIEDADES DE INGENIERA
As comenz el movimiento que ha unido a los ingenieros como una gran hermandad y al mismo
tiempo los ha dividido en una cantidad de ramas organizadas. Es bueno notar ciertas cualidades en
este movimiento que han sido fuertemente marcadas desde su remoto principio hasta la poca actual.
Primeramente, haba mucho menos inters en crear una casta exclusiva, que en crear los medios de
una ayuda mutua. Segundo, la profesin organizada estaba particularmente interesada en los jvenes
que estaban tratando de establecerse dentro de sus filas. Tercero, el ms fuerte respaldo se dio al
libre intercambio de experiencias y a la amplia publicacin del conocimiento, en vez de guardarlo
como un monopolio personal o de grupo. Cuarto, casi tanto peso fue dado a la hermandad social
como una ayuda para el progreso como a las deliberaciones y publicaciones tcnicas. Sin reclamar
que es una experiencia nica, es seguro el decir que los ingenieros han encontrado un beneficio poco
comn, inspiracin y satisfaccin en esta vida profesional organizada. Es una de sus herencias ms
preciadas.
La herencia ms preciada del ingeniero es el buen nombre que ha sido ganado por su
profesin. Los hombres, en cualquier escala de la vida tienen un profundo respeto por la manera
recta de pensar caracterstica del ingeniero y su integridad en accin. Los hombres que tratan
con los hechos obstinados e inflexibles de la naturaleza estn poco dispuestos a la delicadeza
intelectual y tienen escaso radio de visin para el pensamiento deseable. El pensamiento incorrecto
no servir en donde las vidas estn en juego y se trata con inversiones de millones, ni hay espacio
para hombres que son meramente hbiles o suaves, o listos. El hbito de la integridad, tanto en el
pensamiento como en la accin es tan indispensable al ingeniero como lo es el hbito de la limpieza
a un cirujano.
4

Como en tantas otras esferas de la vida, cuando un juego de atributos se marca fuertemente,
otros pueden estar menos desarrollados. El ingeniero usualmente tiene los defectos de sus virtudes.
El hecho preciso de que es supremo en algunos dominios propicia el que sea menos extraordinario en
otros. Es mejor ser tanto un buen especialista como un buen miembro de equipo, que intentar ser de
todo para todos. El ingeniero es habitualmente verdadero cuantitativo, analtico e impersonal en su
manera de pensar, una virtud definida en su dominio de responsabilidad; su capacidad de pensamiento
juicioso, balanceando la evidencia en conflicto es generalmente menos pronunciada; y sus facultades
intuitivas, que pueden darle luces sobre los motivos y reacciones de otra gente, estn por lo general
tan sombreadas por sus hbitos analticos, que puede faltarle el don instintivo para la evaluacin y el
manejo de situaciones puramente humanas. Su fuerte sentido de integridad puede hacerle pensar del
bien y el mal en trminos de negro y blanco; puede parecer algo inflexible, cuando un abogado cuyas
ideas de bueno o malo son ms relativas podra ser ms experto en resolver un compromiso.
El ingeniero usualmente es demasiado recto para poltica ingeniosa o diplomacia suave. Por
otra parte, es demasiado pragmtico en asuntos que conciernen a los sistemas polticos y econmicos
para ser un seguidor dogmtico de cualquier partido, juzgando que cualquiera es bueno mientras
salga adelante. Una consecuencia es que rara vez un ingeniero descuella en la poltica. Cuando
un ingeniero es elegido para un cargo pblico, ms bien suceder en una etapa adulta de su carrera
y en reconocimiento de sus elevadas cualidades administrativas. Herbert Hoover y Ralph Flanders
son casos tpicos. En sus primeros aos el ingeniero se considera como demasiado ocupado para
desempear tareas polticas o para subir la larga escalera de la preferencia del partido.
CREADOR DE LA GERENCIA CIENTFICA
Pero si el rol del ingeniero como lder poltico ha sido el menor, su liderato en la industria ha
sido conspicuo y dinmico. La lista de los ingenieros est tachonada con nombres como Roebling,
Edison, Westinghouse y Ford, quienes son atesorados como activos mayores en las industrias que
han creado y llevado hasta la grandeza. El liderato en la industria pertenece al ingeniero no solamente
como un creador de estructuras, materiales, mquinas y servicios tcnicos, sino tambin como el
organizador del trabajo de otras gentes. El fue el creador de la Gerencia Cientfica cuya meta es el
sacar las conjeturas no solamente de los procesos y productos sino de cada posible elemento desde
el financiamiento hasta las utilidades. El Bell Telephone System es un ejemplo industrial tpico que
ha reducido las conjeturas a un grado impresivo; en parte por la investigacin, por estandarizacin
de equipo y estableciendo unidades de medida y metas de ejecucin para todas sus operaciones
repetidas; en parte por la cerrada integracin de las funciones de desarrollo, manufactura y operacin;
y en parte por el pronstico de sus cargas, trfico, impuestos, gastos, programas de construccin y
necesidades de capital. Su poltica no es la de vigilante espera para oportunidades de hacer negocios,
sino la de investigacin deliberada por anlisis de ingeniera por adelantado, en qu tiempo, qu
lugares y formas y en qu cantidades una inversin o gasto puede efectuarse para que rinda el mximo
en economas o mejoras en servicio. Es indudablemente el proyecto de ingeniera ms completo en
Amrica, si no en el mundo, y su consistente prosperidad y la estima universal de que ha disfrutado en
una atmsfera pblica incitada polticamente a no hacer migas con los grandes negocios, son tributos
a un liderato en que los ingenieros han tenido un gran papel.
La experiencia indica que el ingeniero-ejecutivo puede adquirir un rol dominante en ciertos tipos
de empresas y solamente secundario en otras. El hbito del ingeniero de la precaucin y el instinto
de seguridad, nacido del deseo de ser tan recto como sea posible en todo tiempo, lo lleva a reservar
su juicio hasta que toda la evidencia est a mano y la brecha de la incertidumbre se reduce al mnimo.
Su conciencia instintiva se centra en la economa por medio de la eliminacin de desperdicio, ms que
obtener utilidades de una explotacin ilimitada. Las mismas cualidades que lo hacen altamente
5

efectivo en su propio dominio tienden a incapacitarlo para decisiones intuitivas rpidas, para riesgos
especulativos y para tratar con los aspectos impredecibles de la naturaleza humana. Las ventajas
estn a su favor donde el xito se engrana sobre economas en la produccin, en crear y mantener
una planta intrincada, en sostener un servicio complejo en operacin contra desventajas fsicas, o en
vencer el riesgo de que toda la empresa pueda ser sobrepasada por algn nuevo invento o producto de
investigacin. El ingeniero es menos indicado para dirigir donde el principal elemento es con finanzas,
riesgos, o mercadeo de bienes de consumo; pero las ventajas le favorecen en donde la competencia
gira ms bien alrededor de costos que de promocin de ventas; tambin en donde el trabajo tiene que
ver con habilidades mecnicas ms que con servicios personales o trabajo de escritorio o mostrador.
La herencia del ingeniero en liderato no es solamente un tributo a sus cualidades de mente
y carcter; es igualmente una reflexin de la civilizacin de nuestros tiempos, que no puede ser
mantenida o defendida sin su incesante servicio. La poblacin mundial, que se ha ms que
duplicado en el ltimo siglo y medio, ha sobrepasado grandemente sus requisitos agriculturales.
Una quinta parte de la poblacin mundial puede alimentar al resto. Si todos hemos de disfrutar
de un alto nivel de vida, el resto debe vivir de la industria, comercio, servicios personales y del
trabajo en el gobierno. A medida que la provisin de la sociedad en recursos naturales decrece,
debe reemplazarse con bienes originados en los laboratorios de ciencia. El ingeniero es el ejecutor
indispensable de la ciencia en una sociedad industrial.
La herencia de la ingeniera da un alto lugar al orgullo del logro ms que al orgullo del lugar,
percepcin o ganancia. Casi todos los ingenieros famosos han llevado su grandeza modestamente.
Los ingenieros han, en algunos casos, acumulado grandes fortunas por sus inventos y de las empresas
que han fundado, pero la mayora de estos grandes hombres se han contentado con modestas
recompensas monetarias. Cuando se suma toda la cuenta, su contribucin al avance del hombre ha
sido extraordinariamente desprendida. Ciencia y tecnologa han crecido como un arrecife de coral,
principalmente por la contribucin de millones de hombres, ahora sin nombre, que han encontrado un
sentido de satisfaccin en la fabricacin de una gran civilizacin. El joven ingeniero de hoy tiene por
lo tanto la retadora oportunidad de contribuir con su parte a esta creciente herencia.

Captulo II
EL UMBRAL
TRANSICIN DEL ESTUDIANTE DE INGENIERA
AL GRADUADO EN INGENIERA
A medida que el estudiante de ingeniera se acerca o cruza el umbral de su carrera colegial,
yendo hacia una carrera escogida que durar toda una vida, de grande y desconocido potencial, es
tiempo de hacer una pausa y meditar. Es tiempo de mirar hacia atrs y proyectar esta lnea de progreso
hacia adelante, hasta las siguientes estaciones intermedias hacia la meta de la carrera escogida;
tiempo de revisar y evaluar las experiencias y los objetivos intermedios de la carrera colegial; tiempo
de seleccionar e incitar pasos positivos hacia un objetivo definido, el primero y ms importante paso
de una carrera profesional. Cuando el joven ingeniero entr al colegio, pas de un rea exaltada local
de estudios superiores en donde haba aprendido a manejarse, por experiencia progresiva, a una de
proporciones y posibilidades mucho ms amplias, pero en donde estaba nuevo y tena que encontrar
su camino nuevamente. A medida que traspasa el umbral del colegio hacia el rea de su profesin
escogida, el joven ingeniero una vez ms emerge del relativo calor y seguridad de un rea compacta
que ha llegado a ser bien conocida por experiencia progresiva, hacia un rea de vastas proporciones,
un rea donde nuevamente el joven ingeniero es un nefito y donde nuevamente debe ejercitar
especialmente su iniciativa para lograr el mejor uso de sus talentos acumulados y de la materia prima a
su alcance. La casi ilimitada cantidad de oportunidades que confronta al nuevo graduado de ingeniera
puede llegar a ser confusa en su variedad, aunque quiz sean un tanto obscuras y difciles de localizar
o identificar excepto por el observador determinado y cuidadoso.
VISTA HACIA ATRS
Antes de planear nuestro curso hacia delante, veamos dnde estamos y cmo hemos llegado
aqu. Los propsitos fundamentales de los colegios y universidades en la vida de nuestra civilizacin,
son el recoger, conservar, correlacionar y transmitir el conocimiento; tambin, enfatizar la importancia
y promover el desarrollo de las cualidades ticas y espirituales de la raza humana hacia el objetivo de
producir ciudadanos inteligentes, capaces de un liderato responsable, que estn animados por sanos
ideales y dedicados al bien comn. A este proceso le llamamos educacin. Las escuelas y colegios
no pueden dar una educacin a cualquiera, pero s asumen la obligacin y responsabilidad de ofrecer
a sus estudiantes las facilidades para adquirir una educacin.
Especialmente con la educacin en ingeniera, un propsito fundamental del perodo colegiado
es permitir al estudiante de ingeniera, en un muy corto perodo de tiempo y obtener utilidades por
medio de las experiencias, descubrimientos e interpretaciones de los miles que han pasado antes
que l en la aplicacin de las leyes de la naturaleza y el material para el uso de la humanidad. Para
el ingeniero que s se encuentra en el umbral de su carrera profesional, debe ser muy claro que sta,
su educacin, apenas ha comenzado. Se ha dicho de la educacin que, en su sentido ms amplio,
es la acumulacin ordenada del conocimiento casual y la habilidad progresiva de interpretar y aplicar
dicho conocimiento a las necesidades humanas; es la suma total de todas las impresiones indelebles
plantadas en la mente humana por cada situacin de la vida por la que pasa un individuo. Por lo tanto,
puede decirse que el hombre bien educado es aqul que asegura, de sus experiencias en la vida,
el conocimiento casual y la habilidad para interpretar y aplicar este conocimiento de manera que no
solamente l, sino todos aquellos dentro del radio de su influencia, puedan ser ms ricos y felices y
ms determinados a obtener un estado de paz universal y de armona. Adems, se ha dicho que el
7

hombre es un animal social, dotado con un intelecto sobre el que puede dirigirse una educacin; que
no estara as dotado a menos que su ltimo fin fuese ejercitar sus dones para que la humanidad
pudiese vivir en un conjunto armonioso. Estos pensamientos son particular y peculiarmente aplicables
al ingeniero ya que es l quien tiene ms que ver con la creacin, el desarrollo, la construccin, la
instalacin y la operacin de la mayora de los elementos fsicos que intervienen en la vida moderna.
QU ES LA INGENIERA?
Qu es la ingeniera? Cules son sus implicaciones y ramificaciones? El joven a punto de
entrar en una carrera de ingeniera debe, por su propia gua y orientacin, tener conceptos definidos
para contestar estas preguntas y debe formular sus cualidades personales acordemente.
La Ingeniera, en una definicin amplia, es la combinacin de arte y ciencia por la que los
materiales y la fuerza de la naturaleza se tornan tiles a la humanidad. Un ingeniero, definido en forma
similar, es una persona especficamente entrenada y experimentada en la planeacin y desarrollo de
estructuras y aparatos, y en supervisar los procesos para lograr este objetivo. Estamos completamente
rodeados por, y dependemos de, el trabajo de los ingenieros. El vapor, gas, aceite, electricidad,
suministro de agua, comunicaciones y sistemas sanitarios que sirven a nuestros hogares e industrias;
nuestras minas; fbricas, herramientas y mquinas; las carreteras, ferrocarriles, aeroplanos y otros
medios por los cuales viajamos; y por otras cosas demasiado numerosas para mencionarlas. Sobre
las realizaciones del ingeniero, esta civilizacin ha llegado a depender en un grado sin precedente;
para los alimentos que tomamos, la ropa que usamos, el abrigo con el que nos protegemos de los
elementos; en suma, por el contenido material de nuestra civilizacin, sin el cual habra una seria
regresin en el nivel de vida humano.
Desde la antigedad, la esclavitud o el trabajo forzado de los muchos, ha sido la fuente de la produccin
que ha mantenido las varias civilizaciones pasadas de la historia.
Ahora, sin embargo, las mquinas fabricadas por el hombre y el encadenamiento de los
recursos naturales, est relevando progresivamente a la humanidad de los apuros de una tarea fsica
opresivamente pesada y est proporcionando oportunidades mejores para el desarrollo de la mente y
el espritu. Esta es la retadora oportunidad y responsabilidad- del ingeniero y su profesin.
LO QUE SE NECESITA
En un grado muy determinado, el joven ingeniero debe tener, a medida que entra en su carrera,
y ciertamente debe desarrollar consciente y progresivamente a medida que la contina, algunas
cualidades muy especficas. Algunas de estas cualidades son bastante sencillas y algunas son
bastante rigurosas. Incluyen: El Coraje y la Integridad, un fuerte propsito de determinacin, sed de
conocimiento, imaginacin, juicio sano, precisin de pensamiento, instinto para la economa, el hbito
de pensar retroactivamente de efecto a causa, aptitud para el liderato, ingenio y capacidad para el
trabajo arduo.
Aunque el dominio de la ingeniera es enormemente amplio, ningn joven debera intentar
seriamente tomar o continuar una carrera en las fases profesionales de la ingeniera hasta que haya
hecho lo mejor a su alcance para asegurarse de que posee estas cualidades en forma distintamente
mayor que la normal.

Al pensar sobre estos puntos en los prrafos siguientes, puede ser ms fcil en algunos casos
sealar los No que los S, ya que es ms fcil reconocer las deficiencias que han sido un obstculo
para los hombres que estimar el grado de xito a que los pueden llevar sus talentos personales.
EL CORAJE Y LA INTEGRIDAD son los requisitos primaros para un ingeniero de xito. No debe
continuarse en la ingeniera si se tiene temor a tomar riesgos calculados y a tomar decisiones sobre
la base de la informacin a la mano, ya que muy rara vez ser posible tener una respuesta segura
por anticipado para cualquiera de los problemas mayores de la ingeniera. No hay que dedicarse a
la ingeniera si se est satisfecho solamente con salir adelante; el trabajo poco cuidadoso no tiene
lugar en donde se arriesgan vidas humanas y fuertes inversiones. Los ingenieros tratan con las leyes
de la naturaleza. Estas leyes son fijas e inexorables. El ingeniero practicante, por lo tanto, debe ser
rigurosamente honesto en pensamiento y en accin; ningn grado de brillantez permitir a un individuo
que tenga que tratar estos asuntos, ignorar o tratar de distorsionar an las ms sencillas leyes de
la naturaleza. No hay que dedicarse a la ingeniera a menos que se est dispuesto a vivir bajo un
cdigo inflexible de trato ntegro y honrado. El hbito del pensamiento recto, de la accin honrada, son
tan importantes para el ingeniero como lo es el hbito de la limpieza para el cirujano. Las leyes del
hombre pueden ser propuestas, enjuiciadas, apoyadas o derogadas, de acuerdo con los impulsos de
la mente humana. Las leyes de la naturaleza, sin embargo, requieren rectitud y hombra si se quiere
evitar el desastre o la prdida de dinero o materiales. La ingeniera no tiene lugar para hombres que
son meramente listos o hbiles. La argumentacin pronta y la discusin no pueden ser substitutos de
la integridad que un ingeniero debe poseer.
UNA SED DE CONOCIMIENTO es un atributo que debe poseerse por todos los individuos
que esperan tener xito en la vida profesional. El ingeniero en particular debe tener la inclinacin
activa nata de llegar hasta las verdades fundamentales de las matemticas, la fsica y la qumica.
Ningn progreso substancial puede lograrse en la adquisicin del conocimiento sin regresar al uso
de un proceso continuo. Un prominente educador ha dicho: la adquisicin del conocimiento es
como sostener una antorcha en la obscuridad a medida que la antorcha parece mayor, mayor es la
obscuridad que puede verse.
IMAGINACIN de la concepcin, un fuerte sentido natural de la cantidad y forma, puede ser
llamado con propiedad uno de los factores ms vitales para el ingeniero de xito. La mayora de los
logros de importancia, en su concepcin inicial han sido simplemente ideas que se hicieron grandes
por medio de la imaginacin y del pensamiento creativo. No se contine seriamente en la ingeniera
si la habilidad para pensar en dimensiones, magnitudes, relaciones, porcentajes, potencias y races
no viene naturalmente; ni se encuentra difcil ver las cosas con los ojos de la mente o visualizarlas
como seran en la realidad. Cualquier producto de ingeniera, grande o pequeo, es la pintura mental
de alguien hecha realidad.
LA CAPACIDAD DE BUEN CRITERIO es una cualidad nata. Como la inteligencia natural, esta
caracterstica no puede ser creada en un individuo, aunque definitivamente puede ser desarrollada,
refinada, agudizada. El ingeniero de xito debe ser capaz de ver todos los aspectos de una cuestin o
problema, debe ser capaz de colocar un valor adecuado sobre cada fase de una situacin y debe ser
capaz de prever y estimar las consecuencias que probablemente resultaran de cada paso dado en
la solucin de su problema o proyecto. La capacidad de buen criterio permite al ingeniero diferenciar
entre proyectos factibles y meras promociones especulativas; entre la solucin de un problema y el
encubrimiento de una situacin indeseable por engao o estratagema; entre el rendimiento de un

servicio a la humanidad y la adquisicin de gloria puramente personal; entre la conducta tica y la


chapucera.
PRECISIN de pensamiento y accin es cualidad esencial para el ingeniero y debe cultivarse por
toda persona que espere tener xito en cosas tcnicas. Puede decirse con nfasis considerable, que
no debera tomarse la ingeniera por personas de caractersticas descuidadas o casuales. La precisin
del pensamiento no solamente sale del diario fermentar estas tareas, que son esenciales al objetivo
en mano, sino que ms bien hace posible las soluciones tcnicamente confiables y econmicamente
sanas que se requieren para convertir las ideas en realidades tiles.
UN INSTINTO PARA LA ECONOMA, es un requisito primordial para el ingeniero con xito. Hay
una distincin que debe discernirse entre lo barato y lo econmico. En un proyecto de ingeniera, no es
necesariamente la forma ms barata de hacerlo lo que es de capital importancia, sino la forma en que
producir los resultados ms efectivos o los mayores rditos tiles por el dinero y esfuerzo empleados.
Este instinto para la economa debe aplicarse no solamente a los materiales, sino a los hombres y a
los esfuerzos de los hombres, ya que los proyectos de ingeniera se traducen de ideas a realidades
primariamente a travs de los esfuerzos coordinados de mucha gente y por lo tanto, el trabajo de
equipo y a la fuerza humana adecuadamente organizada, son de cardinal importancia en la economa
general de cualquier proyecto.
EL HBITO DE PENSAR RETROACTIVAMENTE DE EFECTOS A SUS CAUSAS, la cualidad
inherente natural de ver tras una manifestacin para determinar su causa, es un requisito esencial para
un ingeniero de xito. Otra forma de describir este requisito es pensar en trminos de FUNCIONES.
Como un simple ejemplo y prueba de lo que se est diciendo aqu, trtase de explicar simple, pero
precisamente, qu propsito esencial sirve cada uno de los varios elementos que conectan el motor al
frente de un automvil a las dos ruedas traseras que estn en un eje transversal al del motor.
APTITUD PARA EL LIDERATO. Ha llegado a ser un requisito de tremenda importancia en
esta civilizacin moderna. En grado substancial, el avance profesional del ingeniero individual tiene
una relacin directa con su desarrollo y aplicacin de habilidad de liderato. La habilidad de trabajar
armoniosamente con personas de distintos puntos de vista es de capital importancia; la habilidad de
vender ideas, proyectos o principios sobre las bases de un razonamiento sano con lgica convincente
y compresin tolerante, es esencial. Tambin en el campo de los problemas cvicos y sociales, el
ingeniero tiene una retadora oportunidad para el liderato constructivo, como un ingeniero y como un
ciudadano privado. En el pasado, el ingeniero se ha colocado a s mismo de manera de hacer posible
la produccin de una legin de artculos en super-abundancia. Tan prolfica de hecho ha sido la
capacidad productiva del ingeniero en esta direccin, que ha planeado construir el equipo en cantidades
siempre crecientes para que la fatiga pueda ser transferida del hombre a la mquina. Al hacer esto,
ha contribuido al cambio forzoso del trabajo y las vidas de mucha gente. Si la humanidad ha de recibir
los beneficios completos del trabajo del ingeniero, entonces el propio ingeniero debe asumir algn
inters y responsabilidad en ver que la total capacidad productiva de sus realizaciones sea utilizada de
la manera ms efectiva para el bienestar de la humanidad. Esto no significa que el ingeniero tenga
todas las respuestas, sino que humildemente debera hacer su parte para encontrarlas.
INGENIERO, es otro requisito primario para una carrera de xito en la ingeniera. Puede decirse
que la necesidad es la madre de la invencin, entonces, por razonamiento similar, debe admitirse que
el ingenio es el padre de la invencin. La necesidad y el ingenio van mano con mano en el logro de los
inventos, desarrollos y aplicaciones que figuran tan prominentemente en el trabajo de los ingenieros.
10

Sin el ingenio, la tela de que se compone la ingeniera literalmente se reducira a hilos sin tejer. Los
practicantes que son capaces de tomar situaciones comunes y aplicar imaginacin de concepcin e
ingenio para producir y mejorar los resultados, son aquellos que contribuyen grandes beneficios a la
humanidad.
LA CAPACIDAD PARA EL TRABAJO ARDUO es el camino ms seguro hacia el xito en
cualquier empresa. El xito no es solamente un alegre accidente, sino que llega al individuo que
ejecuta mejor su trabajo que el otro. El xito no slo sucede, aunque circunstancias gratuitas y
oportunidades inesperadas puedan ser dirigidas substancialmente para beneficio de un individuo que
es agresivo, alerta y preparado para reconocer y tomar ventaja de tales circunstancias. Podemos
tener la seguridad de que nunca lograremos grandeza, o seremos prominentes, sin estudio continuo
y abundante trabajo arduo. El hombre puede nacer rico o pobre, blanco o negro, noble o plebeyo,
pero nunca nadie ha nacido como un gran hombre. La grandeza es la recompensa del esfuerzo.
Se necesita trabajar para dar vigor al intelecto, y para darle la tercera dimensin de profundidad; se
necesita la inteligencia para dar efectividad, honor y dignidad al trabajo.
LA HABILIDAD DE PENSAR Y HABLAR CON LUCIDEZ es una cualidad de primordial
importancia para los ingenieros y una que demasiado a menudo se le da un poco de importancia
o se ignora. Que el ingeniero debe ser capaz de pensar de una manera ordenada, de separar sus
complejos problemas en pequeas unidades que puedan ser resueltas, de seleccionar y aplicar los
razonamientos de requisito y principio, es demasiado obvio. Que sea tan importante para el ingeniero
ser capaz de escribir y hablar con lucidez, no parece ser tan obvio. Pero cmo va a TRANSMITIR
el ingeniero los resultados de su pensamiento profesional y de su trabajo a sus asociados, su jefe,
su profesin, o humanidad en general, excepto a travs del reporte escrito, la palabra hablada, o el
artculo publicado o el peridico tcnico? y de qu serviran estos reportes o discusiones a menos de
que estn lo suficientemente bien preparados y presentados para que se entiendan con facilidad y lo
suficientemente interesantes en su forma de presentacin para mantener el inters?
El idioma es una herramienta que puede proporcionar mxima efectividad a cualquier otra
cualidad que tenga el ingeniero y sin la cual todas las dems cualidades se vern inutilizadas o
desinteresadas. Todos los ingenieros, y especialmente los jvenes harn muy bien en prestar una
atencin constante a esta fase de su auto entrenamiento.
VISUALIZANDO AL INGENIERO
Todos conocemos muchas de las cosas que hacen los ingenieros, pero los jvenes a menudo
encuentran difcil hacer un retrato mental de los hombres que las hacen. No se puede visualizar a un
ingeniero a menos que pueda verse lo que est sucediendo en su mente. Puede verse a un hombre
sentado en un escritorio, revisando un montn de papeles, consultando libros ocasionalmente y
haciendo clculos, pero no puede verse su mente excavando los hechos, arreglndolos de acuerdo
con las leyes de la naturaleza y comparndolos con experiencias anteriores para poder determinar
cuntos mensajes telefnicos, telegrficos, de teletipo o de televisin pueden enviarse conjuntamente
por un cable axial. O puede verse a un hombre viendo a travs de un microscopio, o girando un
cuadrante, o balanceando ruedas, o colocando un pedazo de metal en una mquina que va a sacudirlo
a muerte, pero no puede verse su mente arreglando una serie de pruebas y mediciones que le dirn si
un nuevo tipo de aleacin aguantar en las hlices de los aviones.
Quiz lo que se vea es un hombre colocando nmeros y marcando lugares en un plano, pero
no puede vrsele haciendo un plano mental de dnde y cundo debe ensamblarse cada componente
de un automvil y qu es lo que debe hacer cada trabajador en la lnea de ensamble. Se ver a un
11

hombre tenso parado en la orilla de una excavacin, aparentemente dando rdenes a alguien all
abajo, pero no puede saberse que han encontrado en el fondo arenas movedizas y que est pensando
rpidamente cmo salvar y evitar la prdida de semanas de trabajo. Puede verse a un hombre
hablando por telfono, pero no puede saberse que un cable, transportando miles de caballos de fuerza
se acaba de quemar y no puede orse como dice a la cuadrilla la forma de limpiar el rea, proteger
vidas y propiedades, reanudar el servicio y evitar la repeticin del problema. Puede verse a un hombre
dibujando lneas midindolas, borrndolas, cambindolas, pero no puede verse la mquina que est
construyendo en su imaginacin, estudindola y probndola crticamente a medida que la transporta al
papel. Puede verse a un hombre calculando sus impuestos o su presupuesto familiar, pero lo que no
puede verse es que se est alistando para probar al presidente de su compaa que sera til vender
maquinaria en buen estado que vale un milln, y gastar dos millones en maquinaria ms nueva y
eficiente.
Las cosas que pueden verse son puramente detalles superficiales. Lo que no puede verse son
las realidades de la ingeniera. Lo que se necesita para ser un ingeniero no son ciertas habilidades,
sino un cierto tipo de mente, respaldado por bastante coraje, persistencia, honradez y sentido comn.
Esta pequea serie de instantneas puede sugerir que un ingeniero debe tener una mente que recoja
y organice los sucesos, una mente analtica, una mente llena de recursos, una mente constructiva.
Sugieren que mientras un ingeniero trabaja la mayor parte con materiales y mquinas, tambin
trabaja con hombres y dinero. Cuatro son las cosas que debe tener un ingeniero: UN DOMINIO
DE LA CIENCIA APLICADA, UN INSTINTO PARA LA ECONOMA de esfuerzo y costo, EL PODER
DE VISUALIZAR IDEAS por la imaginacin y el PODER DE EXPRESAR las ideas con claridad en
forma hablada, escrita, o por medio de dibujos, a los dems hombres. Un carcter sano tambin es
indispensable, en igual forma que una buena salud. A medida que los ingenieros maduran, tres cuartos
de ellos toman responsabilidades ejecutivas y no pocos llegan a ser ejecutivos pura y simplemente.
Solamente en casos muy raros llega lejos un ingeniero sin un buen entendimiento y comprensin de la
naturaleza humana y del arte de manejar a los hombres.
LAS OPORTUNIDADES DEL INGENIERO
Hasta ahora, hemos estado pensando en el problema de colocar un palito cuadrado en un
agujero redondo. Es lo primero en importancia porque las oportunidades brillantes en cualquier
carrera son meramente una burla para los hombres que no tienen aptitud para tomarlas. Cul es
el prospecto de que haya un buen agujero para que lo ocupe el palito y cules son sus posibilidades
de expansin? Es el trabajo de un ingeniero en la vida uno que cuenta en forma humana, haciendo
avanzar el bienestar humano, haciendo el mundo un lugar ms seguro y mejor para vivir? O es la
moderna tecnologa como el monstruo de Frankenstein, que amenaza volverse contra su creador y
destruirlo?
Habr oportunidades en las profesiones tcnicas para los jvenes de hoy? La respuesta es S
y puede subrayarse fuertemente. El trabajo del ingeniero debe permitir amplio espacio para crecimiento
y expansin. La segunda guerra mundial nos trajo relativamente poco conocimiento fundamental, pero
aceler inmensamente la explotacin tcnica del conocimiento que ya tenamos. Se necesitar una
gran cantidad de investigacin para restaurar las existencias de ideas utilizables y una gran cantidad
de trabajo de desarrollo, para convertir aparatos blicos como el radar, cohetes, propulsin a chorro
y pilas atmicas, en productos pacficos. La nueva generacin va a prospectar nuevas fuentes de
valores en los laboratorios de investigacin. Hace un siglo la fortuna oculta que instig a los hombres
hacia la aventura fue el oro de California, el cobre de UTAH, los depsitos de hierro del Lago Superior,el
carbn de los Apalaches y el petrleo de Pensilvania y Ohio. Esa era parece estar por terminar.
12

El laboratorio es ahora la puerta abierta hacia la aventura. En vez del minero que accidentalmente
descubriera los depsitos del desierto de Mesabi, es el qumico que encuentra la forma de extraer
magnesio del agua de mar y el fsico que abre las energas de los ncleos atmicos quienes abren los
caminos para nuevas riquezas.
UNA CARRERA DE SIGNIFICADO HUMANO
Finalmente, se puede confiadamente asegurar al joven ingeniero, qumico o fsico que no
est satisfecho de ser solamente un hbil tcnico sino que desee hacer algo que cuente en trminos
de bienestar y avance humanos, que tendr una gran oportunidad. Toda la humanidad se est
enfrentando a un futuro lleno de incertidumbre. La vida tiende a ser una aventura, no importa cmo
se le enfrente. Los Ses de la vida comienzan desde el hogar y se expanden hasta las ms lejanas
fronteras del destino humano. Muchos de ellos estn en las manos de los hombres de ciencia y de los
ingenieros. Veamos algunos. Si se desea tener una oportunidad de hacer una carrera satisfactoria;
si una comunidad ha de ser feliz, saludable y prspera; si la regin en la que se reside debe compartir
plenamente los frutos del progreso; si Amrica ha de proporcionar empleo a todo el que lo busca;
si nuestra gente debe estar segura de heridas y libre de epidemias; si debemos vivir en hogares
confortables y adecuados; si debemos disfrutar de transportacin rpida; si debemos vivir en espacios
abiertos y no en barrios atestados; si las noticias, cultura y diversin deben llegarnos por radio y
televisin; si debemos continuar creciendo y prosperando como la gente cuando los depsitos de
hierro decrezcan, el petrleo escasee y el carbn desaparezca; si nuestras tierras deben mantenerse
frtiles y no baadas por el mar; si nuestras deudas de guerra deben pagarse; si Amrica debe ayudar
al mundo a levantarse por medio de finanzas sanas y comercio mundial; si nuestras naciones deben
disfrutar una defensa segura dentro de una estructura de seguridad internacional; si los niveles de vida
deben elevarse en el mundo entero de forma que pueda ser seguro para los Polacos vivir en el mismo
mundo con Alemanes, o Chinos con Japoneses; si la ignorancia, la enfermedad y los odios ciegos y
pasiones deben derrotarse para que la razn y el bien puedan reglamentar al mundo; si cualquiera
de estos hechos reales ha de cumplirse, los hombres de ciencia y la tecnologa tienen una retadora
tarea por delante. No podrn hacerlo solos, por supuesto, y los hombres de buena voluntad de toda
profesin y actividad tendrn que dar una mano, pero sin el trabajo de los ingenieros, qumicos, fsicos
y metalrgicos, nunca podr hacerse. Faltaran los fundamentos materiales y el nuevo mundo soado
por los hombres sera solamente palabras.

13