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Abraham Moles

Art et ordinateur
In: Communication et langages. N7, 1970. pp. 24-33.

Rsum
Les pages qui suivent sont extraites d'un ouvrage d'Abraham Moles, Art et ordinateur , qui paratra avant la fin de l'anne.
Nous avons dj, dans des numros prcdents, parl de la cration artistique par ordinateur. Mais ce chapitre se place dans
une perspective plus gnrale. Sans entrer dans le domaine de tel ou tel art en particulier, il envisage les conditions gnrales de
la cration artistique par le moyen de la cyberntique, quel qu'en soit le champ d'application. Il renouvelle ainsi la notion mme
d'esthtique, envisage le rle nouveau qu'elle pourrait tre appele jouer.

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Moles Abraham. Art et ordinateur. In: Communication et langages. N7, 1970. pp. 24-33.
doi : 10.3406/colan.1970.3816
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/colan_0336-1500_1970_num_7_1_3816

Art et ordinateur

par Abraham Moles

Les pages qui suivent sont extraites d'un ouvrage d'Abraham Moles
(1 ), Art et ordinateur , qui paratra avant la fin de l'anne.
Nous avons dj, dans des numros prcdents, parl de la cration
artistique par ordinateur (2). Mais ce chapitre se place dans une
perspective plus gnrale. Sans entrer dans le domaine de tel ou tel art
en particulier, il envisage les conditions gnrales de la cration
artistique par le moyen de la cyberntique, quel qu'en soit le champ
d'application. Il renouvelle ainsi la notion mme d'esthtique, envisage
le rle nouveau qu'elle pourrait tre appele jouer.
Cration artificielle et cyberntique. De l'analogie la simulation
Les progrs des ordinateurs ont conduit raliser certaines
bauches de cration artificielle. Un certain nombre de processus
appartiennent dj au domaine de la machine ; il est intressant
de s'assurer de la part qu'ils jouent dans le phnomne principal :
variations systmatiques autour d'un modle, adjonction
d'lments supplmentaires de varit limite (dcoration),
exploration systmatique d'un champ des possibles (art
permutationnel), comminatoire, etc.
Une machine est parfaitement capable de sortir des sries de nombres ou de
mots les uns au bout des autres, c'est--dire de se livrer aux barbouillages du
chimpanz peintre ou aux bafouillages du discours automatique, elle peut aussi
reproduire indfiniment les discours du perroquet. Mais il est certain qu'elle est
incapable de reconstruire une tragdie de Racine (ou mme de
R.A.C.I.N.A.C... Rythme autogenerator, correlator, integrator, notionalyser
and computer).
Ces machines manipuler la complexit traitent l'information
suivant certains modles de simulation qui sont une sorte de
Gedankenexperiment matrialis. La programmation des
ordinateurs offre bien des similitudes avec le schma du
1. Abraham Moles : Art et ordinateur ( paratre chez Casterman, Paris).
2. 3Communication
n
: l'Ordinateur etetlalangages,
musique, n"
par2 Pierre
: l'Ordinateur
Barbaudet etl'art,
Robert
par Jacques
Philippe.de Panafieu ;

ART ET ORDINATEUR

raisonnement cyberntique : ce dernier se base sur la dcouverte


d'une analogie et lui impose un certain nombre de conditions
restrictives avant de la considrer comme modle pour une
simulation effective. La mthode cyberntique des analogies
nous suggre de reproduire le plus parfaitement possible, par
une sorte ^itration de la pense, tous les processus que nous
matrisons, de simuler tout ce qu'il est possible de simuler. Elle
effectue, en mme temps, une critique des insuffisances du
modle, dans l'ordre o elles apparaissent, afin de l'amliorer par
des essais et erreurs . Elle permet de circonscrire de faon
claire, au terme de l'analyse, le rsidu doctrinal auquel nous nous
heurtons ; nous ne recourons qu'alors d'autres mthodes. C'est
donc la plus rationnelle des approches possibles, mme si
logiquement cette entreprise parat dsespre : II n'est pas
ncessaire d'esprer pour entreprendre, mais d'entreprendre pour
persvrer.
Dans le domaine de la traduction automatique, nous avons cru, il y a quelques
annes, que la simulation de la pense humaine par des machines progresserait
infiniment plus vite, et que leurs facults dficientes seraient rapidement
amliores. Le profil psychologique que l'on peut en tracer conduit une erreur
d'apprciation. La pense est matrialise par des signes, vides de sens pour
l'ordinateur qui ne peut participer l'image mentale qu'ils voquent. La
traduction n'est pas un simple transfert d'un systme de signes dans un autre,
mais vise restituer une suite d'ides, communiquer le plus fidlement
possible un rcepteur d'une langue Y la reprsentation mentale d'un metteur
d'une langue X. Les mots forment un systme arbitraire et refltent selon les
langues un dcoupage conceptuel diffrent de la ralit. Un texte n'est
transcriptible mathmatiquement que si les concepts sont clairement dfinis et
si l'information contextuelle est rendue explicite. Sinon l'ordinateur ne saurait
transmettre de signification.
L'apprhension de concepts par les machines, la cration au sens
large restent l'tat de devenir et nous avons de fortes raisons
pour croire que nous nous heurtons l des difficults trs
fondamentales sur lesquelles nous risquons de passer beaucoup
de temps (Thorme de Gdel). La cration de textes artificiels
valables, c'est--dire pourvus de sens, est le problme noyau
(Kernprobleme) : c'est celui de l'aptitude des machines matriser
une smiotique gnrale ou science des signes.
C'est ici que la construction de l'uvre d'art la machine prend
son intrt. La machine prtend en effet aborder l'uvre d'art de
toutes les faons possibles, et, chaque fois, en proposer des
simulacres, chacun caractristique d'une conception diffrente de
l'uvre. Le degr de similitude y joue le rle de l'ancienne
valeur Vrit . Il n'est pas abusif de qualifier cette mthode de
no-cartsianisme , un no-cartsianisme de la machine bas
sur l'oprationnalit.
Or il se trouve que la cration artificielle a, en esthtique, des
conditions de validit au produit assez diffrentes de celles que
devrait avoir le produit scientifique fini, conditions qui paraissent
nettement plus faciles remplir. Il apparat alors que, dans les
multiples versions que peut offrir la machine crer , ce sont
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les versions caractre esthtique qui seraient les plus aises


raliser rapidement et qui, par consquent, selon la rgle
constante de la dmarche scientifique qui commence par le plus
facile, reprsenteraient le meilleur usage de moyens
ncessairement limits. En d'autres termes, les mcanismes de la
cration artistique apparaissent comme une bauche, qu'on peut
russir, des mcanismes de la cration scientifique o les mmes
problmes de base sont poss, mais o les exigences d'acceptation
sont plus difficiles raliser matriellement.
Des degrs entre l'atome unique et la totalit :
l'ordre proche et l'ordre lointain
Les nombreux travaux faits en linguistique sur la structure du
langage et la possibilit d'en rendre compte par des modles
nous permettent de prciser un peu plus cette affirmation. En
effet, l'hypothse structuraliste, qui consiste dcomposer le
monde en atomes de perception pour les rorganiser selon
certaines rgles, dont l'ensemble constitue les structures , est
prcisment originaire de la linguistique.
Mais elle a rcemment envahi l'ensemble des sciences humaines
par le biais de la Thorie de l'Information qui effectue la
synthse entre attitude atomisique de la structure et attitude
dialectique de la totalit. La thorie dialectique a mis en vidence
les bases d'une classification des lois de contraintes rgissant
l'assemblage des lments pour constituer une forme ,
c'est--dire une totalit perceptible par l'esprit ; les formes
n'existent pas en elles-mmes, elles ne sont que perues : ce
sont des produits du rcepteur appliqus sur le message.
On est donc conduit classer les rgles de contrainte selon une
nouvelle optique, celle du rcepteur. Cette dimension jalonne
l'opposition fondamentale entre ordre proche et ordre lointain.
Sur le plan mathmatique, cette opposition peut tre caractrise par le concept
de distance d'autocorrlation. Rduit son essence, il signifie une mesure
statistique de l'influence moyenne laquelle un lment quelconque d'un
message ou d'un objet est soumis par l'existence d'un autre lment du message,
situ une distance donne.
Dans l'ordre proche, plus l'observateur se rapproche des
lments du systme qu'il observe, mieux les liens d'association
entre ces lments lui apparaissent ; ce sont les aspects locaux qui
l'intressent, ce sont eux seuls qui sont clairs et vidents : l'tude
microscopique en rendra compte. Mais le dsordre plus ou
moins considrable des lments peut dissimuler la structure
gnrale.
Dans l'ordre lointain, au contraire, plus l'observateur se situe
loin du phnomne qu'il observe, mieux il en saisit la structure
gnrale, l'organisation globale. Les formes d'ensemble mergent
comme un plan directeur rgissant les atomes de perception et les
intgrant dans une hirarchie. L'observateur oublie, ou nglige,
ART ET ORDINATEUR

les fluctuations locales, mme quand elles sont si considrables


qu'elles noient, courte distance, la fonction globale.
Ordre proche et ordre lointain sont chacun mesurs par un
degr d'ordre qui peut tre plus ou moins lev, et sur lequel les
mathmaticiens exercent leur sagacit. Il peut naturellement
arriver que Tordre soit la fois proche et lointain : nous dirons
alors qu'il y a ordre total. En fait, dans le jeu dialectique entre le
banal et l'original qui caractrise l'uvre artistique ou
scientifique de l'esprit humain, les quantits d'ordre entre les
extrmes sont assez diffrentes.
Prenons un texte, par exemple, avec l'ambition de raliser une
machine crer des textes .
Un brevet d'invention qui est un texte obit essentiellement une structure
d'ordre grande distance appele cohrence du raisonnement. Elle rgit de
faon trs rigoureuse l'ordre des paragraphes, le choix des mots, des formules,
des expressions et leur juxtaposition (par une loi quasi deductive qui relve de la
logique) ; cette structure se trouve repltre dans une syntaxe trs banale par le
rdacteur qui se laisse aller ses habitudes, utilise des mots bouche-trous et
rdige des textes d'une corrlation approximative.
Au contraire, dans un texte de posie moderne, comme l'avaient montr trs
nettement les fines analyses de Paul Valry, puis comme l'ont expriment des
potes comme Isou, Queneau, Dufrne, Lambert, aprs les essais surralistes
d' criture automatique , ce qui compte surtout, c'est la structure d'ordre
proche, l'association des mots, l'exploitation des rgles d'association par
voisinage. William James nous avait dj substantiellement clairs sur celles-ci.
L'ordre lointain, en posie, existe aussi. Prenons un pote figuratif , Hugo,
par exemple, racontant une mouvante histoire de soldat bless sur le champ de
bataille : tout le pome converge vers la dernire phrase. L'intrt que nous
portons cette structure lointaine est relativement indpendant du prcdent :
le droulement impeccable d'une syntaxe franaise ; il est pour ainsi dire
facultatif ; les exprimentateurs ne se sont pas fait faute de le mettre mal, avec
des rsultats quelquefois assez remarquables.
Ici reparat nettement le contraste entre ordre proche et ordre
lointain, traits trs diffremment dans l'uvre scientifique et
l'uvre artistique. Or, il se trouve que, dans le dveloppement
des travaux sur les machines ordonnancer les squences
d'lments puiss dans un rpertoire ce qui pourrait tre un
nom dvelopp et rigoureux pour le terme un peu journalistique
de machine crer , nos progrs dans le domaine d'ordre
proche sont trs suprieurs ceux raliss dans le domaine
d'ordre lointain.
L'ordre proche est nonc, en thorie de l'information, sous le
nom de processus di-, tri- ou polygrammatiques, ou encore de
processus markovien ; il est rgi par des matrices de transition
2, 3 ou n dimensions.
Mais la construction de textes par des approximations
markoviennes de plus en plus pousses a rvl les limites de cette
opration. Par dfinition, plus les matrices ont de dimensions
plus elles sont volumineuses (ordre n), et moins elles sont
valables, et nos machines actuelles manifestent une rpugnance
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dlibre manipuler des donnes par trop volumineuses, le cot


ayant quelque rapport avec le volume de stockage.
L'ordre lointain, lui, est caractris par l'intervention de certains
types de lois, tels que correction grammaticale, subordination
d'une phrase l'autre, continuit logique ou continuit du regard,
tout ce qu'actuellement les linguistes groupent sous le nom de
structures syntactiques . Or les structures syntactiques de
l'uvre d'art sont actuellement mal connues sous l'angle
scientifique : ce critique qui nous parle, dans un tableau italien,
de la domination de l'clairage de la Vierge sur tous les
personnages qui se trouvent autour d'elle, parle effectivement de
formes ressortissant des structures syntactiques de l'uvre, mais
il ne fait gure que les dcrire et n'nonce leur gard aucune
rgle scientifique, c'est--dire mathmatisable. En fait, nous
savons trs peu de chose en ce domaine, et nous sommes
extrmement maladroits pour enserrer le peu que nous savons
dans des modles analogiques.
Les meilleures approximations ont t, d'une part, celles faites par Chomsky
dans ses tudes sur le langage et, d'autre part, l'ensemble des travaux groups
autour des concepts de super-signe et de hirarchie de super-signes .
En bref, nous sommes incapables de manipuler l'ordre grande
distance avec une rigueur suffisante. C'est, entre autres, l'une des
raisons de notre chec dans le domaine des machines crer des
textes scientifiques. La situation de la cration artistique apparat,
en revanche, bien plus favorable. On peut, d'ores et dj, raliser
des uvres musicales, picturales ou potiques o les parts
respectives d'ordre proche et d'ordre lointain sont suffisantes,
tout au moins pour satisfaire au plbiscite social de la dfinition
de l'uvre d'art, en d'autres termes, pour tre consommables. Il
apparat alors comme de bonne politique pour une socit, dont
les moyens ne sont pas illimits, de traiter ses problmes
fondamentaux la fertilisation et le renouvellement en sont un
dans l'ordre de la plus rapide rentabilit, c'est--dire de commencer
par la cration artistique. L'exprience acquise dans ce domaine
sera aisment transposable dans celui de la cration scientifique.
Analyse cyberntique des attitudes esthtiques.
Une science de la cration
Cette mise en forme de la fonction cratrice dans la socit
affluente donne un rle nouveau l'esthticien qui n'est plus
le philosophe thr discourant sur le Beau, mais le praticien des
sensations, solidement form la psychologie des valeurs et
prparant le travail de la machine traduire .
Les expriences faites en ce domaine ont rvl quelques attitudes
fondamentales, susceptibles de classement. Chacune est une
attitude esthtique, qu'il est loisible de symboliser par un type
d'organigramme, chaque type reprsentant un programme de
machine crer. L'analyse cyberntique, par cette quantification
des attitudes qu'elle exige, apporte dj quelque chose d'original
sur la nature de la cration.
ART ET ORDINATEUR

Premire attitude :
L'Esthtique, critique de la Nature : la machine spectateur ou
auditeur artificiel explore les beauts du monde naturel et procde
une caractrisation statistique.
Le monde est plein de richesses et il faut les exploiter. Ceci
revient transformer, en fonction de critres d'originalit, tout
systme d'exploration du monde en un systme de valorisation.
La machine comporterait son entre un traducteur des
sensations en langage machine (exemples : camra de tlvision,
oreille artificielle, transducteur analogique-digital). Elle digre
les messages ainsi constitus en les passant au travers d'un
programme-filtre qui est une table mcanique des valeurs
jaugeant, par exemple, le taux de redondance, le nombre de
rptitions, le nombre d'lments de symtrie (Birkhoff). Elle
analyse, du point de vue informationnel, l'architecture des
spectacles et du monde sonore environnant, ainsi que la
hirarchie de leur ordonnancement. Elle attribue une valeur
globale rsultant de la composition des valeurs partielles aux
diffrents niveaux, selon des rgles dictes par l'esthticien qui a
rdig le programme, en fonction de ce qu'il sait de la psychologie
des sensations. La machine choisit alors les spectacles qui
dpassent un certain taux de valeur, les qualifie d'uvres
d'art , les stocke dans une mmoire. Elle sera susceptible de les
rgurgiter sur demande en les retraduisant l'autre bout en
phnomnes sensoriels, l'aide, cette fois-ci, d'un transducteur
digital-analogique, d'un rcepteur de tlvision ou d'un gnrateur
de sons complexes.
La machine aide l'esthticien dans son rle de critique mcanique.
Si le monde est plein de belles choses, le critique se transformera
en artiste, ds lors qu'il mettra un cadre autour de tel morceau de
macadam que son regard infaillible aura apprci comme
esthtique. On remarquera qu'en cette affaire il n'y a pas de
responsable . Le programme est fourni par le consensus
omnium de l'humanit, et la source est le vaste monde.
Deuxime attitude :
Esthtique critique : la machine spectateur ou auditeur artificiel
explore le monde pour mettre en vidence des relations d'ordre et
des formes imperceptibles dans le temps humain.
Cette analyse opre une intgrale des phnomnes et spectacles
du monde extrieur un niveau suprieur celui dont est
capable l'tre humain. Nous savons que l'observateur humain est,
la plupart du temps, incapable de matriser le flot d'originalit qui
l'assaille, d'y instaurer un ordre grande distance, et que sa
raction la plus simple est le renoncement.
Soient prsents un observateur une srie de messages visuels,
drouls dans une succession assez rapide, (t 1 , t2, t3. . . tn), et la
machine voir (en pratique, un convertisseur analogiqueINFORMATIQUE

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digital) transforme les formes visuelles en paquets de cartes. Elle


se livre alors des oprations de calcul et analyse
systmatiquement l'autocorrlation des messages, dcelant
ventuellement des structures d'ordre grande chelle entre des
lments d'images disparates. Elle procure une sorte de
phosphorescence des impressions objectivables, susceptible de
faire merger des supersignes ou des formes.
Par exemple, dans l'espace, le phnomne de la moire qui nous est familier est
un super-signe : c'est l'interfrence entre des sries d'lments rguliers
superposs. Dans le temps, nous savons que la stroboscopie ou le cinma
acclr construisent quelquefois des formes visuelles qui taient restes
insouponnables dans une observation squentielle.
Or, prcisment, les limites du champ de conscience de
l'observateur humain l'empchent de tlescoper de tels patterns
s'ils sont trop distants ou trop lents, et donc de percevoir ces
corrlations caches qui peuvent constituer des formes dfinies.
Le champ de conscience largi des mmoires ferrites de
l'ordinateur y supplera. Il enregistrera ces formes, formes
fantmes, quelquefois formes nouvelles. Il les rgurgitera sur
demande, comme source d'inspiration ou comme objet voir,
c'est--dire nouveau spectacle.
Troisime attitude :
Esthtique applique : suivant la mthode de la rduction
cyberntique, la machine spectateur ou auditeur artificiel analyse
le monde culturel, dgage des modles analogiques quelle rend
opratoires dans une simulation des processus de cration.
L'organisme du processus se dcompose en deux parties,
correspondant deux machines ou deux usages successifs
d'une mme machine diffremment programme.
L'analyse est oriente vers l'exprimentation ultrieure. Elle
cherchera calquer les ttonnements ou les erreurs du
compositeur pour en faire ventuellement une critique et saisir
par o son uvre transcende ce qu'un modle mcanique est
capable d'accomplir.
C'est le no-cartsianisme de la machine imaginaire clairement nonc
par Philippot et mis en pratique par Hiller dans son travail clbre qui a donn
lieu la suite Illiac.
Dans la partie analytique, nous retrouvons un traducteur des
phnomnes sensoriels du monde extrieur, mais qui s'applique
ici au monde culturel, savoir, la source des uvres d'art
reconnues comme telles par le consentement universel dans le
domaine particulier auquel on s'intresse : son, vision, forme,
couleur, etc. Le convertisseur traduit en chiffres, par une
caracterisation statistique, les traits objectifs des uvres d'art du
pass. Il dfinit ainsi, comme au paragraphe 1 , les symboles
reprsentant les lments sensoriels, et en constitue un rpertoire
ordonn. Pour ce faire, il procde une intgration en
ART ET ORDINATEUR

recherchant les lois d'autocorrlation ; en d'autres termes, il


gnralise.
A la sortie de cette intgration, on enregistre dans deux mmoires distinctes
pour autant que l'analyse ait t bien faite les uvres par leurs rgles
propres, les rgles par leurs multiples applications. La premire mmoire
matrialise les combinaisons particulires de rgles qui expriment chaque
oeuvre en particulier. La seconde rpertorie les applications multiples suivant
leurs rgles communes.
Attentive au monde de l'art, respectueuse de ce que l'humanit a
jug le plus beau, la machine est soucieuse d'en condenser les
caractres objectifs et de les emmagasiner.
Dans la partie synthtique, le spectateur ou auditeur artificiel se
transforme en crateur artificiel, utilise les secrets du Beau qu'il a
mesurs, s'efforce de reproduire les processus de cration qu'il
matrise. Une source d'imagination ou d'alatoire prlve dans le
rpertoire, dment dfini au pralable, un premier symbole. Puis,
chaque nouveau symbole est soumis une analyse squentielle
pour dterminer s'il est conforme au faisceau de rgles qui ont t
dgages dans la partie analytique (premire mmoire) et qui,
ce stade de la machine, sont rinsres pour raliser un
simulacre d'un style, qui peut tre le Cantus Firmus propos
par Fuchs, la symphonie propose par Beethoven ou l'abstraction
gomtrique propose par Vasarely.
Ou bien le symbole particulier considr obit l'ensemble des rgles
dtermines pour l'exprience, auquel cas il va tre transmis et enregistr la
suite des autres. Ou bien il n'y obit pas, auquel cas il est rejet, et ordre est
donn la source alatoire de proposer un nouveau signe qui sera son tour
examin selon les mmes critres, puis accept ou rejet. Ce processus
d'itration recommence jusqu' ce qu'on ait trouv un signe valable.
Ainsi s'tablit peu peu une squence qui suit exactement les
ttonnements et les dmarches cratrices, les repentirs et les
retours en arrire, jusqu' satisfaction esthtique dans le cadre
d'un style donn. Jusqu' ce stade, on peut dire que cet
organigramme est celui de l'lve du conservatoire form aux
rgles abstraites de la composition et excutant un devoir de
contrepoint en gommant les notes sur son papier jusqu'
l'obtention d'un rsultat qui satisfait toutes les rgles du jeu.
Le second stade de cette synthse sera une formalisation de
l'ensemble ; on procdera alors une comparaison des rsultats
avec le rpertoire d'uvres que la deuxime mmoire du
spectateur artificiel avait enregistr. Le critre de comparaison
n'est plus la conformit un style, mais l'originalit ; il
dterminera si l'uvre est valable, c'est--dire nouvelle.
Si elle n'existe pas, elle est ventuellement enregistre ou dcode, c'est--dire
retranscrite dans le langage sensoriel , partir des rsultats en langagemachine au moyen d'un traducteur digital-analogique. Elle est alors livre
la consommation.
Il convient de remarquer que, dans ce processus, l'esthticien
prend le rle d'un artiste ; aprs avoir dfini les rgles du Beau
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dans l'ensemble de l'art, il recre d'autres uvres selon les


mmes rgles, mais il refuse d'en prendre la responsabilit. C'est
la machine qui est responsable. Le choix des rgles d'un style
ayant t dfini, un processus alatoire est mis en marche, dans
lequel l'esthticien contemple le rsultat.
Ce processus matrialise une question importante : Brahms a-t-il crit tout le
Brahms qu'il pouvait crire ?et si Brahms ne nous convient pas,
Tchakovski est un bien meilleur exemple encore. Dans la rinsertion de
l'ensemble des rgles qui dfinissent le style de Brahms ou de Tchakovski et
dans l'exploration de toutes les oeuvres possibles obissant exactement aux
mmes critres, la machine propose au philosophe de l'art deux rponses tout
aussi troublantes.
Si toutes les variations possibles autour du Premier Concerto pour piano se
rvlent tre un ple reflet de l'original, un dmarquage sans valeur, un mauvais
plagiat, c'est qu'il tait un idal inaccessible, il existe d'autres rgles, plus caches :
l'analyse tait insuffisante et il faut la recommencer. C'est l une rponse d'un
intrt considrable pour le critique d'art.
Mais si, par hasard, les remake taient aussi bons, ou mme meilleurs, que
l'original, c'est que dans l'exploration de leur champ des possibles, Tchakovski
ou Brahms n'avaient pas choisi le trajet privilgi dans le sentier aux multiples
embranchements. Il existait virtuellement un Premier concerto meilleur que
celui que Tchakovski a matrialis dans son crit : nous aurions bien tort de
ngliger cette prcieuse ressource de richesses artistiques. Un champ immense
s'ouvre ici l'exprimentation sur modles et l'esthtique applique.
Quatrime attitude :
La cration abstraite : la machine, amplificateur de complexit,
dveloppe une ide de composition.
L'esprit humain est trop faible pour les ides qu'il imagine, il a
besoin d'une aide technique : c'est l'ordinateur qui la lui fournira
(Barbaud).
Une ide ayant t trouve par un artiste responsable, celui-ci se
sent incapable de la mener son achvement, car le travail de
dveloppement qu'elle exige dpasse les forces humaines.
C'est le cas de K.O. Gtz voulant explorer les combinaisons des signes noirs et
blancs pour raliser des super-signes et recourant une quipe dont chacun
fait selon des rgles rigoureusement fournies par le crateur un petit
morceau du tableau d'ensemble.
Rapidement, le travail fournir dpasse les limites de l'action
humaine, ft -elle organise en quipe. C'est la machine que
nous demanderons de servir d'amplificateur de complexit, de
pousser jusqu'au bout nos dsirs et de les raliser. On met dans la
machine une ide et un rpertoire de symboles et on lui demande
de dvelopper cette ide.
Xenakis entrevoit un intrt distribuer les lments sonores selon un certain
nombre de rgles simples et se demande ce qu'il adviendra de ces rgles quant
leur perception par l'auditeur. A priori, il n'en sait rien ; il commence par
assembler des grains de son la main, puis, quand l'ampleur des calculs le
dpasse, il demande l'I.B.M. 704 de les excuter pour lui. Il peut ensuite
analyser, choisir parmi les rsultats qui respectent les lois de la pense logique,
ceux qui sont plus proprement esthtiques.
Il semble bien qu'une bonne part de notre art futur puisse se
ART ET ORDINATEUR

dvelopper selon ces lignes. Mais il faut une rigueur obstine


pour conduire ce projet son terme, puisqu'il s'agit d'appliquer
toujours la mme rgle un trs grand nombre de fois. Ici, la
volont humaine se lasse rapidement ; c'est le moment de faire
place la machine et de lui demander d'accomplir le travail. Or,
jusqu' prsent, jamais l'homme n'avait dispos de ce relais
d'intelligence et de travail, et ses essais dans ce domaine taient
rests extrmement limits. Il y a donc quelque chose de
nouveau ; une voie s'est ouverte o l'art peut s'engouffrer.
Cinquime attitude :
L'Art permutationnel : la machine explore systmatiquement un
champ des possibles dfini par un algorithme.
La machine n'a plus recours au champ des possibles naturels
(par. 1 ), aux lments et aux rgles de style des uvres existantes
(par. 3). Elle ne suit plus toutes les implications d'une ide
abstraite (par. 4), mais elle ralise toutes les uvres possibles dont
le crateur a fourni le programme rpertoire et ide , elle
compose avec lui. Elle comporte un code symbolique d'lments
sonores ou visuels, constituant le rpertoire; on dlimite alors un
champ de combinaisons possibles en nonant une squence de
rgles pour le traitement et l'arrangement de ces lments : c'est
la dfinition d'un algorithme combinatoire. Ce champ des
possibles est extrmement vaste ; l'tre humain pourrait y tracer
une trajectoire particulire et passer innocemment ct des
ralisations les plus sduisantes. Seule la machine sera capable
d'appliquer systmatiquement le jeu combinatoire tous les
lments de l'algorithme, d'explorer et d'puiser la totalit de ce
champ des possibles. Elle va crer un trs grand nombre, fini
mais immense, d'uvres potentielles qu'elle pourrait mettre en
stock. Mais il est plus sage ensuite de passer au crible d'un certain
nombre de valeurs a priori (intelligibilit, sensualit, etc.) chacune
des millions d'uvres ralises, pour garder les meilleures. Ce qui
restera sur le tamis sera stock, puis vendu : c'est l'quivalent
d'une enqute sociologique sur le plaisir du beau. L'esthticien se
transforme en artiste puisqu'il cre son algorithme et en est
responsable. Il fixera aussi le programme-iltre comme au
par. 1.
C'est la tentative de la musique algorithmique de Barbaud ; c'est la mthode
S + 7 illustre par Lescure l'Ouvroir de littrature potentielle ; c'est la mthode
des variations de Kuhlmann ou de Picard, etc.
L'Art Permutationnel, jeu dlicieux des mandarins qui
l'excutent, a une importance considrable dans une socit de
consommation laquelle il apporte la diversit personnelle dans
l'uniformit d'un mme algorithme. Chaque client de Prisunic
disposera de son dessus de table en formica d'un motif unique et
irremplaable de marqueterie personnalise, fournie pour lui tout
seul, par une machine artiste qui est capable d'en dbiter des millions
d'autres au prix d'un mme programme. C'est l'ide de multiple.
Abraham Moles.
INFORMATIQUE

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