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RECHERCHES SUR LES SUBLIMES PRINCES DU ROYAL SECRET


Michel WATIER 33

CONSISTOIRE ILE DE France N 2

RECHERCHES SUR LES

CONSISTOIRES

ET LES

SUBLIMES PRINCES DU ROYAL SECRET

AU GRAND ORIENT DE France

2009

AVERTISSEMENT

Dis moi, un Consistoire, cest quoi, exactement ?


Nous nous sommes pos la question mutuellement, lIllustre Commandeur Alain Leroy
et moi mme, alors que jtais Ministre dEtat. Laddition de nos connaissances ne nous
a pas permis de trouver une rponse qui nous satisfasse pleinement.
Oh bien sr, le petit livret du Grade, dlivr par le Suprme Conseil, offre un trs bon
rsum de sa vocation compte tenu de son histoire. Mais cela nen reste pas moins un
abstract, qui demande tre explicit dans ses diverses dimensions pour accder une
vision clairante des possibilits et des devoirs proposs au S.P.R.S.. De plus,
lappellation de Grade administratif tend suggrer une vision rductrice et peu
reprsentative de la dynamique interne de ce Degr, extrmement important dans
lvolution personnelle dun Franc-Maon.
Une recherche a donc t mene, travers les documents de la Bibliothque Nationale,
les archives du Grand Orient de France, du Suprme Conseil du R.E.A.A. du GODF et
des Consistoires de sa correspondance ( comme on disait au XIX Sicle ), pour tenter
dclairer la gense, la vocation initiale et lvolution des Consistoires et du Grade de
Sublime Prince du Royal Secret.
Nous esprons quelle suscitera lintrt des Frres concerns et quelle leur permettra
de mieux cerner larchitecture du Grade auquel ils ont eu ladmirable mais exigeant
honneur dtre admis.
Et nous saluons avec reconnaissance le Bureau du Suprme Conseil qui a bien voulu
favoriser et appuyer cette recherche.

Michel WATIER 33

SOMMAIRE

- Quest-ce quun Consistoire ?


- Sublime Prince du Royal Secret
- Les dbuts en France. Lpisode Hacquet
- Agrgations et constitutions dAteliers. La vie des Hauts Grades
au GODF au dbut du XIX Sicle
- Une activit rgulire
- Le dclin
- Tel le Phnix
- Annexe : Consistoire et Prince du Royal Secret dans deux lgendes
de lhistoire maonnique
- Bibliographie. Remerciements

QUEST-CE QUUN CONSISTOIRE ?

Etymologiquement, les racines se retrouvent facilement : cum = avec, sistere = se tenir,


tre l. Un doublet en Franais donne consistant qui implique lide de se tenir
ensemble de manire solide.
Comme dhabitude, ouvrons les dictionnaires , la Grande Encyclopdie, le Larousse, le
Robert. On trouve un premier sens gnral : runion, assemble. Ce sens est illustr par
des citations littraires : Consistoire de beaux esprits ( dAlembert ), Consistoire de
sorcires ( Balzac ). ( Beaux esprits, sorcires, on peut finalement trouver ces
dictionnaires un certain parfum maonnique ).
Puis la chronologie. Nous commenons avec le consistorium principis . Corps
consultatif, Rome, dont le nom napparat que postrieurement Diocltien mais qui ne
serait quune transformation du consilium principis ( On voit apparatre une premire
quivalence entre consistoire et conseil ). La comptence de ce sacrum
consistorium ntait gure dlimite que par la volont de lempereur qui le faisait
dlibrer sur tout ce quil jugeait utile. La sance tait prside par lempereur. On voit que
chez les Romains la notion de consistoire tait trs lie la volont du prince.
Plus loin, on apprend que le conseil des anciens rois de France sappelait le consistoire
royal.
La notion de consistoire existe dans trois grandes religions. Chez les catholiques, le
consistoire est une assemble de cardinaux convoque et prside par le Pape. C'est la
prsidence du Pape qui lui donne son caractre. S'il ny prside pas, les cardinaux,
quoique tous assembls, ne forment pas un consistoire. On y traite les affaires les plus
importantes de lEglise, on y cre les cardinaux, on y prconise les vques, etc. Le Pape
tient le consistoire dans le palais o il rside. On retrouve la conception totalement
autocratique, impriale, quavaient les Romains.
Chez les protestants, les choses sont plus dmocratiques. Dans lancienne constitution
de lEglise rforme de France, on appelait consistoire un conseil compos des
ministres, des anciens et des diacres, sous la prsidence de lun des ministres. Il
correspondait ce quon appelle aujourdhui conseil presbytral. Nous voyons apparatre
de nouveau cette quivalence entre conseil et consistoire , avec ce que cela sousentend de force de rflexion et de proposition mise au service de linstance dirigeante. Et
longtemps, dans lhistoire maonnique, on aura linterpolation de ces deux termes,
galit de signification.
Enfin, chez les isralites, les consistoires ont t crs par dcret napolonien de 1808.
Il y a des consistoires dpartementaux prsids par le Grand Rabbin de la circonscription.
Ils administrent les biens et dlivrent les diplmes du 1 degr. Et un consistoire central
prsid par le Grand Rabbin de France, charg de la haute surveillance des intrts du
culte isralite et qui dlivre les diplmes du second degr. Au titre de lanecdote

historique, et de la rfrence la sparation des Eglises et de lEtat, signalons que ce


statut cultuel a permis au Grand Consistoire de France de refuser la demande des nazis
qui voulaient disposer, comme en Allemagne, dune association unique groupant tous les
juifs.
Avant daborder un parcours historique o nous retrouverons les quivalences et
passages indcis entre consistoire et conseil dans le monde maonnique, citons
quelques cas de lutilisation du mot consistoire .
Guerillot cite lOrdre des Chevaliers de lEtoile dOrient de Jrusalem, systme peu
connu, dit-il, en trois grades : Novices, Profs et Sublimes ( voici quapparat le
Sublime de notre 32 Degr ), travaillant dans des Consistoires : Consistoire de
Novices , Consistoire de Profs et Consistoire sublime. Ces expressions ont peut-tre t
inspires par le clbre discours de Ramsay, qui dit : Nous avons parmi nous trois
espces de confrres : des Novices ou Apprentis ; des Compagnons ou Profs ; des
Matres ou des Parfaits . Guerillot sarrte quelque peu ladjectif sublime , qui nous
intresse particulirement : Notons quil sagit du consistoire sublime et que les Frres
atteignent alors sublimit Driv du latin classique sublimitas, [le mot] dsigne en
Franais ce qui est noble, lev, et est synonyme, ds 1452, de dignit suprme
Ladjectif sublime a pris, dans le latin mdival, le sens alchimique d lev par la chaleur
la dcantation de ses parties volatiles , comme plus tard le franais sublim Le
mot sous-entend donc que ladepte, parvenu en cet ultime degr, sest totalement pur
de ses passions, a compltement matris son ego .
Autre Ordre, au dbut du XIX sicle ( 1809 1814 ), l Ordre du Christ , ordre
militaire et religieux qui tentera de se calquer sur la Franc-Maonnerie et se prtendra
issu dune rsurgence templire au Portugal ( filiation que Daniel Kerjan nous donne pour
fantaisiste ). On trouve la BN la traduction des Rglements Gnraux de lOrdre au
Portugal ; larticle 4 prcise que Chaque Consistoire cr par un Consistoire
mtropolitain auront ( sic ) un reprsentant lu parmi tous les membres ; larticle 5,
Les Consistoires des provinces, les adjacentes et domaines doutre-mer seront
reprsents par un membre du Grand Consistoire mtropolitain ; larticle 11, Un
Grand Consistoire mtropolitain runit tous les pouvoirs maonniques exerce
exclusivement le pouvoir lgislatif lui seul sanctionne la constitution et les lois gnrales
de lOrdre . Dans la manifestation franaise, on relve en particulier, parmi les adhrents
du Consistoire de Rennes, un juge de paix, le payeur de la 13 Division, un lieutenant
gnral, un ingnieur du corps imprial des Ponts et Chausses, un prsident du tribunal
de premire instance, un gnral de division. Le rituel est totalement calqu sur celui des
Consistoires du R.E.A.A. de lpoque ( voir dtails au chapitre suivant ), puisque le
Souverain des Souverains demande aux deux Lieutenants Gnraux Grands
Commandeurs de faire leur rapport des diffrents rendez-vous de larme . Aprs
quoi on nomme les cinq porte-tendards ( de Bezechiel Emech ) et enfin on change les
deux mots du jour ( deux mots pour chaque jour de la semaine, de Cyrus-Ezechiel
Ezechian-Malachie ). Les derniers Grades sont : Chevalier Kadosh, puis 32 Degr, et
Chevalier du Christ. Enfin la correspondance commence par : A Hrodom ou par :
Valle de lunivers .

Rappelons dautre part quau Rite de Misram lAtelier du 72 Degr est un Suprme
Consistoire et celui du 90 Degr un Consistoire ( Tuileur gnral de
Ragon, 1853).
Pour en revenir lapparition du terme au Grand Orient de France, force est de
constater que la fortune de lappellation Consistoire est lie aux tribulations de cette
poque dmergence de rites divers. Avant mme quil soit question de Grand Orient,
Toulouse, en 1748, aux Ecossais Fidles rassemble 9 grades, diviss en trois
Consistoires ( Donzac Piovesan ) ( nous retrouverons plus loin lvocation de ce rite
galement dit de la vieille bru ). Avec un peu davance sur notre tude chronologique,
observons que le 22 Novembre 1815 lorgane directeur des Hauts Grades au GODF sera
nomm Grand Consistoire , avant de devenir plus tard le Grand Collge des Rites.
On peut tenter de la mme faon une premire tude du titre de Sublime Prince du
Royal Secret , qui se rvlera videmment lie celle des rituels o il apparat.

SUBLIME PRINCE DU ROYAL SECRET

Comme nous venons de le suggrer au chapitre prcdent, cette appellation nest pas
ne toute arme de la tte dun Jupiter prsidant dfinitivement lorganisation du monde
maonnique. Il y a l laccolade de trois termes ( Sublime , Prince et Royal
Secret ) qui, sparment, ou par couple, ou enfin runis, ont merg dans diffrentes
circonstances de la crativit maonnique. Nous aurons donc, tout en nous limitant
lobservation de ces trois composants, effectuer un premier survol historique.
Une premire rfrence nous emmne trs loin. Lisons Francken, tenant de
lascendance chevaleresque et templire de lOrdre : En 5122, Beaudoin II, alors Grand
Matre de lOrdre, institue les Grands Chevaliers de Saint Andr ou Princes du Royal
Secret et leur remet le Trsor de lOrdre . La rfrence est sans doute hasardeuse, mais
on sait combien daffabulations superbes ont t suscites par les dsirs de justification et
de filiation des Maons du 18 Sicle ( et mme du 19 ). Dailleurs ltude des termes qui
nous intressent nous amnera voquer en annexe, la fin de cette tude, deux de ces
constructions apocryphes qui sont passes trs longtemps pour vridiques : dune part
lorigine du Rite de Perfection partir dun mythique Consistoire de Bordeaux en 1762 et
dautre part les trs clbres Grandes Constitutions de 1786 soit-disant signes par
Frdric le Grand de Prusse.
La voie principale de notre recherche nous amne rappeler brivement la gense de
deux Rites, Rite de Perfection et Rite Ecossais Ancien Accept, lun engendrant lautre.
Comme on le sait, Etienne Morin, muni en 1761 dune patente dlivre par la Loge Saint
Jean de Jrusalem ( patente peut tre apocryphe et dailleurs dnonce plus tard par la
Grande Loge de France ), part pour les Antilles et le continent amricain o il constitue et
rpand le Rite de Perfection ( quil dnommait lui mme Ordre du Royal Secret ) dont
le 25 et dernier Degr est le Trs Illustre Souverain, Prince de la Maonnerie, Grand
Chevalier, Sublime Commandeur du Royal Secret . Selon Pierre Mollier, Morin diffuse
fidlement les grades ou les pratiques qui lui ont t transmis Paris ou Bordeaux .
Ainsi le Rite de Perfection nest quun dcalque des usages maonniques parisiens de
1761 . Avec Morin et aprs lui, dans ces mmes rgions, Francken, Dalcho, de Grasse Tilly et Delahogue dveloppent ce Rite qui sera amen en France, solidement constitu,
par Hacquet au dbut du 19 Sicle. Le Rite Ecossais Ancien Accept en 33 Degrs,
extension du prcdent, sera install en France en 1804 par de Grasse -Tilly, revenant
son tour des Amriques. Le Sublime Prince du Royal Secret constitue le 32 et avantdernier Degr de ce nouveau rite.
Quelles sont les origines de ce Grade ? Pour Ligou, dans son Dictionnaire de la FrancMaonnerie , il est prfigur, ds 1743 Lyon, par le Grade de Petit Elu. Dautre part, on
lit dans lhistorique du Rite Ecossais Ancien Accept fait par le Frre Brmond en 1876 :
Dans le Chapitre de Clermont, tabli daprs le systme templier, vint se fondre le Grade
de Kadosh cr Lyon sous le nom de Petit Elu en 1743 . Pour Claude Guerillot il ny a
filiation du Petit Elu vers le Sublime Prince du Royal Secret que par lintermdiaire du
Chevalier Kadosh, et ici la parent lui semble vidente ( on saccorde gnralement pour

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voir lapparition du Kadosh lOrient de Metz, sous linfluence du Baron de Hundt et de la


Maonnerie templire allemande. Mais Pierre Mollier a relev deux rituels d archo
Kadosh , Poitiers et Quimper, bien antrieurs la manifestation messine ! ). Citons
Guerillot : Il est trs vraisemblable que le Sublime Prince du Royal Secret dcoule de la
drive templire du Kadosh. Nous pouvons penser quil date de 1768 et que cest
seulement la formation du Consistoire de Kingston ( Jamaque ) que Morin la fait
largement connatre comme vingt cinquime et dernier Grade du Rite de Perfection .
Guerillot poursuit : Daprs le manuscrit de Francken, il est clair que le Sublime Prince
du Royal Secret nest que le deuxime point du Kadosh templier, o tout ce qui a t dit
de temporel et de politique dans le Degr de Kadosh prend alors une dimension
symbolique ( Rappelons que le Kadosh est le vingt quatrime Degr du Rite de
Perfection, prcdant immdiatement le Prince du Royal Secret ).
Dans un Bulletin du Grand Collge des Rites, Andr Dor exprime la mme position, en
sappuyant particulirement sur le Tableau du 25 Degr de Perfection dessin par le
Vnrable de LIneffable Loge de Perfection dAlbany, cre en 1768 par Morin. Dans
ce Tableau figurent lchelle mystrieuse et laigle deux ttes tenant un glaive ; les mots
de passe sont les mmes que ceux du Kadosh.
Nous avons dautres indications allant dans le mme sens :
Daprs Naudon, le rituel originel du Souverain Prince du Royal Secret se terminait par
la phrase prononce par le Grand Matre Templier Jacques de Molay sur son bcher :
Spes mea in deo est .
- A Kingston se tiendra en 1769 un Consistoire de Princes du Royal Secret pour rflchir
aux rapports des Grades de Kadosh et de Prince du Royal Secret.
- En 1783, Francken crit : Le nec plus ultra, ou vingt cinquime Grade du Rite de
Perfection, appel le Royal Secret, ou les Chevaliers de Saint Andr ( or cette
devise, nec plus ultra , sera attribue au Grade de Kadosh dans le R.E.A.A. ).

Dans le Rite Ecossais Ancien Accept ce Grade prendra petit petit sa place dfinitive.
Le 21 Mars 1803 Dalcho prsentera ainsi les choses devant la Grande Loge de Caroline
du Sud : Le Kadosh tant le 29 Grade, le Prince de Royal Secret occupe les 30, 31 et
32 Degrs. ( Le 33 n'apparatra qu'ensuite ). Lhritage du Kadosh sera amplifi et
transform en donnant au 32 une personnalit trs individualise, avec le trac de son
camp appelant toutes les forces combattantes de la Franc-Maonnerie et lembotement
concentrique des tracs gomtriques ( daprs Gurillot, lorigine le triangle reprsente
Dieu, le pentagone la ralit sensible, lheptagone le temps ( le chiffre sept est celui de la
semaine ), lenneagone la lumire messianique qui est la vocation finale du Grade ).
La dmarche la plus clairante consiste maintenant examiner lvolution des rituels,
ce qui nous permettra de suivre llaboration de la philosophie gnrale du Grade. Bien
que devant nous limiter dans le nombre de citations, nous essayerons de conserver une
continuit dans la logique interne de la doctrine du Grade.

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Rituel du 25 Degr du Rite de Perfection ( dbut du 19 Sicle ) :


Royal Secret, Chevalier de Saint Andr, Fidle gardien du Trsor, Nec plus ultra
Lappartement pour la tenue du Grand Chapitre est appel Consistoire des Souverains
Princes du Royal Secret .
Au moins deux tages Au second, trois appartements On ne sy rassemble que le
jour et jamais la nuit
Tendu de satin noir parsem de larmes dargent , de squelettes, de ttes de mort et dos
en sautoir
Un trne lev destin au Souverain des Souverains Celui-ci est arm dun
bouclier et dune pe il y a une tte de mort, deux os en croix les statuts de lOrdre,
un sceptre et une balance sur la table
Le Souverain des Souverains et les deux lieutenants-commandeurs ont leur chapeau
sur la tte
Il y a Ministre d Etat Grand Chancelier Grand Secrtaire Grand Trsorier
Grand Matre Architecte Capitaine des Gardes.
-

Explication du camp :

Le triangle quilatral reprsente le centre de larme et montre o doivent tre


placs les Chevaliers de Malthe ( sic ) admis nos mystres ( on voit ici apparatre la
rconciliation avec les Chevaliers de Malte ). Cinq Princes fixeront leur drapeau dans
les cinq angles du pentagone : T : Lion dor clef dor collier dor avec ad majorem
Dei gloriam . E : Cur enflamm deux ailes couronne de lauriers. N : Aigle deux
ttes couronne dor collier dor dans la serre droite une pe la pointe en bas et
dans la gauche un cur sanglant. G : Buf. U : Arche dalliance deux chandeliers
enflamms deux palmes vertes et LD pour Laus Deo .
-

Les pavillons reprsentent les diffrents degrs de la Maonnerie : S : Les


Chevaliers de Rose Croix ou de Saint Andr, de laigle blanc ou du plican Les
Chevaliers dOrient et dOccident et les Princes de Jrusalem. A : Les Chevaliers de
lpe. L : Les Grands Elus parfaits et sublimes Maons. I : Les Chevaliers de Royal
Arche. X : Les sublimes et illustres Elus des 15 et des 9. N : Les Prvts et Juges. O :
Les Intendants des btiments et Secrtaires intimes. N : Les Matres parfaits. I : Les
Maons symboliques et les volontaires .

Dpart et rendez-vous de larme :

Lheure fixe pour le dpart sera la cinquime aprs le soleil couch Le premier
rendez-vous au port de Naples Le deuxime Malthe Le troisime Rhodes Le
quatrime Chypre Le cinquime Joppa ( i.e. Jaffa, aujourdhui Hafa ) Le rendezvous de toutes les forces Jrusalem .

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Noms des cinq porte-drapeaux.

Mots dordre pour chaque jour de la semaine.

Mots du Grade : 1) Protecteurs de la Maonnerie ( de Cyrus Ezechias )


2) Rponses : Prophtes ( dEzechiel Malachie ).

Mots de passe : Phaal Kol ( Spars ) Pharas Kol ( Runis ) Nekam Makah
( Je serai vainqueur ) .

Explication des lettres indicatives des tentes : T.E.N.G.U.S.A.L.I.X.N.O.N.I., on en


tire Offrons au Noble Loyal Et Gnreux Xercs notre Trsor, Nous Serons
Infailliblement Vainqueurs .

Batterie : Cinq coups, un lent et quatre prcipits .

Ouverture et clture : Le Prsident dit Salix , les deux Grands Officiers rpondent
Noni , ensuite tous disent ensemble Tengu Le signe : La main droite sur le
cur puis la portant en haut et la laissant tomber sur le ct droit .

Discours : Les Frres zls Maons choisirent le temple de Salomon pour symbole. Il
avait une forte ressemblance avec lglise chrtienne Il en rsulte que les mystres
de lOrdre sont ceux de la religion Les diffrents grades furent dabord au nombre
de sept . Suivent diverses justifications bibliques du chiffre sept. Puis explication de
sept symboles dans la Maonnerie bleue . On continue par un commentaire des
Colonnes, du Grade de Matre, puis rapidement des Grades suivants, avec entre
autres cette phrase en parfaite opposition avec lalliance proclame plus haut avec les
Chevaliers de Malte : Matre lu et Kadosh vous vous tes dispos accomplir tous
vos engagements et porter une haine implacable pour les Chevaliers de Malthe et
venger la mort de J..M.. ( Jacques de Molay ) . On voque le rang auquel sont
parvenus ces Princes du Royal Secret, rang que la naissance seulement donna
nos anctres. Vous tes actuellement au mme niveau queux .

Obligation : Elle porte essentiellement sur le respect du secret concernant le grade et


la promesse dune conduite digne du consistoire.

2) Un autre rituel, galement manuscrit, et certainement lgrement postrieur au


prcdent, prsente la particularit de pouvoir tre utilis pour le 25 et dernier grade du
Rite de Perfection ou pour le 32 et avant-dernier du R.E.A.A., moyennant quelques
variantes inscrites en note. Il est beaucoup plus fourni en dtails et plus riche en contenu.
Relevons :
-

Il ny a plus de Grand Secrtaire, mais un Prparateur apparat.

Les six Chevaliers prcdemment ncessaires sur les Colonnes passent quatorze.

Salix devient Salis . Au camp I on voit apparatre les Chefs des douze tribus
et les Grands Architectes. Au deuxime camp N apparaissent les Matres secrets.

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Lheptagone apparat dans le trac central, sans commentaires.

Le pentagone TENGU forme les camps : T , des Chevaliers du soleil et Princes


adeptes E , des Princes du Liban N , des Grands Matres de la clef G ,
des Grands Patriarches U , des Grands Pontifes.

A chaque angle du triangle figurent respectivement un corbeau, une colombe et un


phnix.

Les trois principaux Officiers nont pas de maillet et frappent du pommeau de leur
glaive.

La version Salix est rfute et remplace par Salis la faveur de nouvelles


interprtations de phrases hbraques qui signifieraient Le juste prit dans les
flammes, liniquit triomphe, malheur elle ! le mchant cherche nuire et le Maon
propage les lumires ou De nos Frres errants protge le retour, quen proie ses
remords limpie erre son tour .

A louverture et la clture le Grand Commandeur dit Salis , le premier lieutenant


Noni , le second lieutenant Tengu . On applaudit alors par cinq coups puis on dit
trois fois Laus Deo .

Pour linitiation, le rcipiendaire est attach par une corde et conduit par deux gardes.
Le prparateur se tient derrire lui pour laider dans ses rponses . Effectivement le
Grand Commandeur lui pose un certain nombre de questions, puis cest le tour de
chacun des Chefs de lennagone , devant qui il se prsente, de le tuiler au grade
de son camp. Idem pour les cinq Chefs du pentagone . Enfin il est tuil par le Grand
Commandeur au grade de Kadosh ( Perfection ) ou de Grand Inquisiteur ( R.E.A.A. ).

Linitiation au grade de Prince du Royal Secret fait oprer au rcipiendaire le voyage


de Jrusalem en le conduisant de tableau en tableau depuis le port de Naples jusqu
Jrusalem. Chaque station est accompagne dun coup de canon ( ! ) et dune prire
approprie. Dans la conscration finale, le Grand Commandeur le dclare purifi de
la souillure des prjugs et lexhorte imiter Godefroy de Bouillon, tre comme
lui brave et gnreux et noublier jamais ce que vous prescrit un Dieu de misricorde
et ce quexigent les loix ( sic ) du gouvernement sous lequel vous vivez . Il lui donne
un anneau, le cordon du grade et le bijou en disant : La couleur de ce cordon est
lemblme du deuil que lOrdre ne cessera de porter tant que linnocence sera
opprime et la croix est la marque distinctive de notre institution . Ce rituel tant
galement valable pour le 32 du R.E.A.A., il apparat donc que le cordon en tait noir
lpoque ( ce qui est confirm par la suite du texte ( cf. infra ) et par divers cordons
collectionns par le Muse du GODF ).

Mots sacrs : Lun dit : Hakamah ( Sagesse ), lautre rpond Tzedakka


(Justice). Il est not que ces mots ont un grand rapport au 31 Degr.

Attouchement : Porter la main droite au glaive, le tirer du fourreau et le porter droite


la pointe en lair. Placer le pied droit derrire le gauche, lever le bras gauche la main
tendue comme si lon voulait repousser quelquun en sorte que dans cette position tous

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les deux se rencontrent, les deux mains gauches enclavant les doigts les uns dans les
autres et sur le champ sembrassent en disant lun Hakammah et lautre Tzedakka .
Note du rdacteur : Cet attouchement est peu prs le mme que celui que le Grand
Orient de France a cru devoir adopter pour les Chevaliers dOrient du Rit moderne. Les
mots seulement sont changs .

Cordon : Sautoir noir liser dargent. Sur la pointe croix teutonique rouge, au centre de
celle-ci un aigle dargent ploy. Ceinture noire franges dargent, avec croix rouge
sur le ventre. Bijou : Croix teutonique en or.

Une instruction trs dtaille retrace toute la structure du Camp et sa mission.


Relevons que le corbeau symbolise la peine et la mort, la colombe la rgnration
des tres , le phnix une thorie universelle dun pouvoir sans borne . A la
question Quel ge avez-vous ? il est rpondu Cinq, sept, neuf, vingt sept et trente
trois ans .

3-4) Progressons de quelques annes pour trouver la BN deux autres rituels, toujours
manuscrits, lun extrait dun recueil des rituels du 19 au 33 Degr, lautre dun recueil
allant du 1 au 33, celui-ci beaucoup plus simple et ne prsentant pas de diffrences
relles avec le prcdent ( partir de maintenant les rituels concerneront exclusivement le
R.E.A.A. ).
-

On rappelle que le trne du Prsident est lev de cinq marches et garni dun dais .

On indique un clairage de 81 bougies.

A louverture, le Souverain Commandeur dit Salix , les LieutenantsCommandeurs


Noni et les Colonnes Tengu .

Lors du vote sur une admission, un bulletin blanc indique lacceptation, sinon on inscrit
sur le bulletin la raison du refus.

Le discours historique remonte trs loin : Les mages nos anctres quittrent lEgypte
en lan du monde 5095 vinrent stablir Jrusalem en portant avec eux les
annales de lOrdre . Ils furent chasss par Titus, et en 5122, Beaudoin II, Grand
Matre de lOrdre, institue les Grands Chevaliers de Saint Andr ou Princes du Royal
Secret Il remit leur garde le prcieux dpt du trsor sacr de lOrdre [ On voit
rapparatre textuellement la lgende templire voque par Francken ( cf. supra ) ].
Intressante nouveaut : Ils firent une dputation de 81 Princes pour se rendre
Upsal en Sude o ils dposrent les prcieux restes des archives de lOrdre dans
la tour des trois couronnes .

Dans la description du Tableau du Grade, on retrouve dans le triangle quilatral le


Centre de larme, place des Chevaliers de Malte admis nos mystres et qui sen
sont montrs les fidles gardiens . Sur le drapeau du pavillon T le collier du lion
porte les lettres S.Q.S. . Mais les pavillons T.E.N.G.U. ne sont plus le rendez-vous
de grades maonniques particuliers. La dernire tente I regroupe cette fois les
Matres, Compagnons, Apprentis et volontaires symboliques .

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Les mots sacrs ont disparu.

Dans le discours du Ministre dEtat on relve encore une allusion la parent troite
du Kadosh et du Prince de Royal Secret, avec une autre nouveaut, assez rare dans
les annales maonniques : Dans lObligation du grade de Chevalier Grand Elu
Kadosh tabli par Cromwell et une confirmation de la rconciliation avec les
Chevaliers de Malte qui se runirent nous et auront les mmes honneurs .

5) Arrivons enfin une date prcise, celle dun document clbre, le Tuileur de
Vuillaume ( 1820 ).
Tout le discours historique, symbolique et explicatif de la vocation du Grade est absent,
reste la description prcise de la Loge, du Camp, et des particularits du Grade.
-

Le trne du Prsident est lev cette fois de sept marches. Celui-ci est revtu du
costume royal, la moderne . Les officiers, et six membres vtus de rouge, ne portent
pas de tablier, les autres assistants portent un tablier blanc bord de rouge, le trac du
camp figurant au milieu ; dans ce trac apparat maintenant le cercle, lintrieur du
triangle. Dans les rendez-vous des divers grades maonniques auprs des tentes, les
Grands Inspecteurs et les Kadosh ne figurent pas ; la dernire tente I , les
volontaires symboliques ont disparu. Lchange des mots de passe se finit par
Schadda dit ensemble.

Ces dispositions ne changeront plus gure pendant un certain temps ( Observons


cependant que dans certains rituels des dbuts ( partir de1805 ) les trois mots
particuliers ce Degr sont parfois indiqus lenvers : XILAS SINON UGNET ). En
1821 on trouve un Thuileur de lEcossisme du Rit Ancien, dit Accept qui reproduit les
mmes formes, en reprenant le discours historique et le voyage en cinq tapes vers
Jrusalem.
6) Dans les Constitutions du GODF de 1826, certaines caractristiques des Consistoires
sont ainsi dfinies :
On voit apparatre la Valle qui remplace l Orient ( art. 87 ). Larticle 128
numre les dignits dun Consistoire de Pr..Mac.. de R..Sec. . . A savoir : - Le
Grand Commandeur Deux Lieutenants-Commandeurs Le Ministre dEtat Le Grand
Chancelier Le Dput au GODF Le Gardien du Trsor Le Grand Expert Porte
Etendard - Le Grand Expert Introducteur Le Grand Garde des Sceaux Le Capitaine
des Gardes -. On verra par la suite quau fil des ans et au gr des Valles lappellation du
Prsident variera de Grand Matre Souverain Grand Commandeur .
7) Dans une Esquisse de Rglement du GODF , document prparatoire un
aggiornamento postrieur 1854, on retrouve la liste des Officiers dun Consistoire, qui
sont alors : - Le Commandeur Les deux Lieutenants-Commandeurs Le Ministre dEtat
Le Chancelier Le Garde du Trsor LElmosinaire LExpert Porte Etendard
LExpert Introducteur Le Garde du Timbre et des Archives Le Capitaine des Gardes.

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8) Vers la fin du 19 sicle, on trouve un Cours de Franc-Maonnerie pratique qui dit


sappuyer sur les dcisions du Convent de Lausanne. A cette poque, les Consistoires ont
pratiquement disparu au GODF( cf. infra ) ou du moins le Grand Collge reste le seul,
dont les Travaux ce Grade se limitent alors confrer le 32 Degr.
Les dispositions de ce Cours sont pour la plupart identiques celles fixes par le
Tuileur de Vuillaume, quelques notables exceptions prs :
-

On trouve cinq serments, sappuyant entre autres sur lautorit de Ragon et de Pike.
Dans le premier, on jure de se consacrer rendre les hommes meilleurs et plus
clairs , de sefforcer de devenir chaque jour plus instruit et plus avide de vrit et
de vertu , de parvenir tre un vritable soldat de la lumire .

Dans le second, on jure de sopposer aux arbitrarits ( sic ) de lhomme sur


lhomme , de sefforcer de dominer et abattre quiconque tentera dasservir les
hommes libres , de conqurir pour le peuple la libert de son vote .

Dans le troisime, on jure d tre lennemi de toute tyrannie spirituelle ,


d empcher toute tentative de lEglise, du Temple, de la Synagogue ou de la
Mosque de s'imposer la libert de conscience .

Dans le quatrime, on jure de combattre les projets de quiconque prtendra saisir le


pouvoir par des moyens illicites ou indignes, dtre le soldat fidle et dvou du
peuple .

Le cinquime serment affirme le dvouement lidal de la Franc-Maonnerie et aux


devoirs du Grade.

On ajoute un Signe de secours , les mots de passe sont au nombre de trois.

SALIX, NONIS ( noter la prsence dun S final ) et TENGU deviennent les


initiales des devises des neuf tendards des neuf tentes du nonagone et des cinq
tentes du pentagone . On cite dautres interprtations de ces lettres comme
reprsentatives de phrases crites - a) en latin - b) en hbreu, en se rfrant
lautorit de Viriato de Castro ( Grand Commandeur espagnol 1884 ), de Ragon
(1866 ), de Pike ( 1880 ). Finalement on dclare quil sagit de lanagramme de la
phrase gnostique : Lux inens agit nos . On dit sappuyer pour cela sur le
Tuileur de lEcossisme de Charles de lAulnaye ( 1820 ), sur le Manuel
maonnique de Vuillaume ( 1821 ) et sur The Royal Secret de Reinecke, Grand
Commandeur du Consistoire de lOhio ( 1880 ).
On ajoute une grande batterie , complique, et un applaudissement , non moins
compliqu.

Enfin les cinq rendez-vous de larme maonnique dans sa marche vers Jrusalem
sont interprts ainsi : - La premire concentration eut lieu quand Luther se mit la
tte de la rvolte de lintelligence contre la Forme .
- La deuxime concentration eut lieu quand laffirmation que
tout gouvernement humain tient son autorit du peuple et seulement du peuple, se
produisit en Amrique .
-

17

- La troisime concentration eut lieu quand la proclamation de


la doctrine de Libert, Egalit et Fraternit eut lieu en France".
- La quatrime et la cinquime concentration nont pas
encore eu lieu. A la cinquime concentration succdera le rgne du Saint Empire, cest
dire le rgne de la Raison, de la Vrit et de la Justice .
Ces interprtations trs marques par lambiance de la fin du 19 sicle en Europe et
surtout en France peuvent tre compares, a contrario, avec celles publies en 1912 par
le Suprme Conseil de Belgique ( proche de la ligne de pense du Suprme Conseil de
France, cest a dire assez loin de celle du GODF ) dans le Livre de la rvlation du
Royal Secret ; on relve, sur la fin du discours de lInitiation au 32 Degr : Il viendra
peut-tre un jour o les Religions survivantes, tout en maintenant leur forme historique, se
regarderont les unes les autres comme de simples Rites dune mme Eglise Un effort
dans cette direction semble avoir t tent en 1893 Chicago par le Parlement universel
des Religions .
9) En 1935, le Memento du 32 Degr du Grand Collge des Rites fait le point de toute
la lgende templire, puis alchimiste du Grade, depuis sa cration. Dans un rsum des
Anciennes coutumes , on note que laddition des deux chiffres du grade donne le
Quinaire du Compagnonnage dont le symbolisme, conforme la Kabbale, peut tre
recherch dans les diffrents grades o il se retrouve, lesquels marquent la progression
dans le dveloppement de son sotrisme .
On propose galement une nouvelle interprtation de SALIX, NONI, TENGU : Chacune
des lettres de ces trois mots est linitiale du personnage symbolique des quatorze
principaux Grades du R.E.A.A. .
10) Dans le memento de 1947, lOuverture des Travaux est ainsi indique ( on se souvient
que le Grand Collge tait alors le seul Consistoire existant au GODF ) :
- Le Grand Commandeur : - Souverain Premier Lieutenant-Commandeur, pour quels
motifs le Grand Consistoire est-il runi ?
- Le Premier Lieutenant-Commandeur : - Trs Puissant Souverain Grand
Commandeur, notre but est de lutter contre linjustice, lignorance et le mensonge,
dabattre le fanatisme religieux, le sectarisme des partis, lorgueil des puissants, la
rapacit des possdants, lapptit dmesur des profiteurs des guerres. En un mot, notre
devoir est de rechercher les moyens de faire rgner la paix parmi les hommes .
Cette version est la dernire que nous voquerons avant de renvoyer le lecteur celle qui
est en vigueur depuis le rveil des Consistoires en 1974.
Nous allons maintenant survoler lhistoire, notre propos se limitant aux Consistoires
relevant du GODF. Lvolution symbolique ayant t aborde dans le prsent chapitre,
nous nous attacherons suivre surtout la formation de ces Ateliers, leurs conditions de
fonctionnement, leurs rapports avec ladministration gnrale. Nous serons donc amens
noter divers dtails de politique interne au sens noble du mot, diverses incidences
matrielles, qui marqueront aussi bien la vie de lObdience que celle des Consistoires en
particulier.

18

Pour permettre un suivi chronologique plus ais, les passages annexes ( dtails, notations
connexes, etc. ) figureront en italique.

19

LES DEBUTS EN FRANCE


LEPISODE HACQUET

20

Face la profusion des rites et des grades travers les Orients de toute la France, de
Strasbourg Narbonne, un organe centralisateur sest constitu pour tenter une
classification et une unification. Il sagit du Grand Chapitre Gnral de France, cr en
1782, et intgr au GODF en 1786 ( il y sera galement appel Souverain Chapitre
Mtropolitain ).
Ayant slectionn un rpertoire de 81 cahiers de Grades diffrents, rpartis en sries de
neuf, il organisa une puration et une cohrence suivant un systme en 4 Ordres.
Un manuscrit dat dAot 1790 prsente un Projet maonnique pour le GODF . On y
lit : Cest au GO mettre de luniformit dans les rites . Plus loin : Les Chapitres
des Loges de dpartement confreront lEcossais, le Chevalier dOrient et la Rose Croix
Philosophique .
On constate dans ce texte :
1) Le besoin de rglementer une prolifration quelque peu anarchique.
2) Le fait que les Chapitres, organes dexercice des Hauts Grades, sont obligatoirement
souchs sur une Loge bleue ( cette disposition durera trs longtemps. Quand une
Loge bleue se verra pnalise ou suspendue, les Ateliers de Hauts Grades souchs
sur elle subiront le mme sort ).
3) On relve enfin le souhait quentre les Loges symboliques ( cites comme Loges
primaires ) et les Chapitres soit instaur un Grade national ( confr par des
Loges de district ). Dans un autre projet, dat du 23 Fvrier 1792, intitul
Nouveau mode dexistence pour le GO et moyens de ranimer le zle maonnique ,
lesdites Loges de district redeviennent Loges dpartementales . On a l le
reflet vident de la nouvelle organisation administrative de la France. Ce dsir de
calquer les structures maonniques sur le dcoupage administratif durera encore
assez longtemps, quoique de faon assez peu raliste, comme nous le verrons plus
loin.
Enfin lexercice dune rglementation centralise se manifeste le 12 Novembre 1802,
quand le GODF dclare irrgulires toutes les Loges pratiquant des rites trangers
au rite franais et non reconnus par lui .
Et voici que Hacquet, dont nous avons parl au chapitre prcdent, dbarque en
France, porteur du Rite de Perfection, galement appel Rite dHrdom de Kilwining,
dans une version parfaitement structure et mise lpreuve dans les Iles et lAmrique.
Ce rite comprend 25 Degrs, pour la plupart dj connus en France mais de faon moins
organise, et sa cohrence intresse immdiatement les Maons franais. Hacquet
affirme son autorit, puisquil est muni dune patente de Grand Inspecteur Gnral du Rite
dHrdom, dlivre par le Grand Conseil mtropolitain de Philadelphie en 1798.
( Rappelons quelques unes des crations effectues par Morin et ses successeurs sur les
ctes amricaines, en nous limitant aux termes qui intressent notre tude prcise
( Princes du Royal Secret ) : entre autres, fondation dun Grand Chapitre de Princes du

21

Royal Secret Kingston ( Jamaque ) le 30 Avril 1770 ; dun Sublime Conseil de Princes
du Royal Secret ( La Candeur ) Charleston le 13 Janvier 1797 ; dun Grand Conseil
de Souverains Princes du Royal Secret ( La Triple Unit ) Port au Prince ( Saint
Domingue ) en Avril 1801 ).
Trs rapidement, Hacquet installe son rite Paris en fondant les Ateliers du Phnix :
Loge symbolique, Conseil de Chevaliers Kadosh ( 24 et avant dernier Degr ) , et,
couronnement, le Consistoire ( 25 Degr ). Le Vote constitutif du Grand Consistoire de
France dans la sance du 20 jour du mois Adar 5804 ( selon la datation en rfrence
hbraque qui sera encore quelque temps la rgle ) consacre l Etablissement dun
Grand Consistoire pour la Maonnerie cossaise en France . Dans larticle 2, on voit que
la 2 section est charge de la cration, de lorganisation et de la surveillance des
Chap.., Collg.., Cons.. particuliers des Subl.. Princes . Le document est sign
Hacquet Souv.. Gd.. Com.. et est vis par Rottiers de Montaleau, au titre du GODF,
en date du 11 Fvrier 5804. ( Un autre visa, du 17 Novembre 5804, est celui de de
Grasse-Tilly, pour la Grande Loge cossaise de France. Lexplication va en suivre dans
quelques paragraphes ).
Le 1 Juillet 1804, comme lcrit Jean Petit, le GODF sempresse dintgrer le Rite de
Perfection en crant un Consistoire des Princes du Royal Secret, charg de
ladministrer . Mais qui le dirigera ? Qui est comptent au plus haut niveau de ce rite ? Un
seul Franc Maon est qualifi, Hacquet. Cest donc lui que le Grand Orient nommera
Commandeur de ce Consistoire GODF . Mais il est dj Commandeur du Consistoire
du Phnix, quil a rcemment cr. Comment grer ce qui ne peut tre quune
concurrence ? Hacquet ne sembarrassera pas, et entretiendra lexistence de ce premier
corps, quelque peu rival du second, tout en assumant de pair les deux directions !
Cest ce que nous appellerons lpisode Hacquet , qui durera de longues annes,
avec quelque malaise du ct du Phnix, et son dsir dtre reconnu pour Chef dordre
du Rite cossais dHrdom , au nom de son antriorit. Hacquet calme le jeu en
reconnaissant ds 1805 la prminence de lorgane GODF, qui se dclare seul habilit
dlivrer le 25 et dernier Degr. Mais le Phnix ne sen satisfait gure, et brle dun dsir
de responsabilit. Tout en admettant lexistence du Consistoire du GODF, il redemande
tre reconnu comme chef dordre de son rite en France. Le Grand Orient rpond
froidement en lui proposant le rattachement pur et simple son propre Consistoire.
En Juillet 1818, le Grand Conseil du Phnix demande lautorisation de confrer
librement et indpendamment le Grade de Prince du Royal Secret ( 25 et dernier ).
( Dans un document interne du 11 mois maonnique 5818 , Rapport sur un objet de
la plus haute importance , lAtelier du Phnix se donnant le titre de Grand Consistoire
des Princes Maons, chef dordre du Rit Ecc.. dHr.. reprend lhistorique du rite et
conclut en attaquant violemment les dsirs dhgmonie de la structure du GODF ). Les
prtentions du Phnix seront soumises la Grande Loge dadministration du GODF, qui
refusera lautorisation de confrer le dernier Grade du rite .
En 1820, dultimes ngociations amnent la capitulation du Phnix qui renonce
confrer le 25 Degr et abandonne le titre de Grand Consistoire des Princes du Royal
Secret du Rit cossais dHrdom pour prendre, lchelon juste infrieur, celui de
Conseil des Grands Chevaliers Elus Kadosh, 24 du Rit Ecossais dHrdom . Le

22

Grand Consistoire des Rites du GODF renvoie la politesse (ce serait un anachronisme
que de parler alors de renvoi dascenseur ) en dcidant que tous les membres du
Conseil du Phnix titulaires du 25 Degr deviendront 33 du R.E.A.A..
Car il y a maintenant le R.E.A.A.. Si lapparition en France des 25 Degrs du Rite de
Perfection ont suscit lintrt, les 33 Degrs du R.E.A.A., quelques mois plus tard, vont lui
voler la vedette. Le Rite de Perfection durera encore quelque temps, le Phnix finira
par sintgrer au GODF, et le rite disparatra petit petit.
Fin de lpisode Hacquet.
Revenons en 1804. Quelques mois aprs lintgration du Rite de Perfection au GODF,
voici le tour du Rite Ecossais Ancien Accept qui, avec ses 33 Degrs, reprsente un
corpus plus important, quoique issu du prcdent. Il est cette fois amen par de GrasseTilly qui cre aussitt, en accord avec le Rite de Perfection de Hacquet, une Grande Loge
Ecossaise de France que le GODF va sintgrer par un Concordat le 1 Dcembre 1804.
Daprs Andr Dor, cette fusion aurait rsult dun souhait de Napolon. Dont les
souhaits taient rarement ignors Le Concordat sera sign, pour la Grande Loge
Ecossaise, par de Grasse-Tilly Reprsentant du Grand Matre, le 1 Jour du 9 Mois
5804 . Comment et pourquoi le GODF sest vu reconnatre, ou dnier, les droits sur le
R.E.A.A. nintresse pas notre tude ( le sujet est expos dans des ouvrages parfaitement
documents ), sinon pour rappeler quun Suprme Conseil du R.E.A.A. sautonomisera
rapidement face au GODF et engendrera beaucoup plus tard ( fin du XIX Sicle ) une
nouvelle Grande Loge de France. Mais notre tude se limite aux Ateliers du GODF. A
noter cependant que ce Suprme Conseil du R.E.A.A. crera les premiers Consistoires,
dont certains rejoindront le GODF par la suite ; et que de Grasse Tilly fondera de son
ct un Consistoire des Amriques qui gnrera, lui aussi, quelques Consistoires aux
Antilles.
Comment est alors structur le Grand Orient de France ? Suivons les textes de
lpoque :
-

LOrdre mac.. en France est reprsent par des Loges et par des Chap... Chaque
Loge ou Chap.. a un reprsentant . Il y a des Chapitres darrondissement et des
Grands Chapitres mtropolitains.

Le gouvernement de lOrdre est compos dune Grande Loge gnrale symbolique et dun
Grand Chapitre Gnral. Le Grand Matre prside le G..O.., la Gde Loge Gale
symbolique et le Gd Chapitre Gal . ( On voit que les Hauts Grades sont totalement
intgrs la structure de lObdience, et qu ils auront, dautre part, grer une pluralit
de rites ). Dans le Grand Chapitre Gnral figurent le Grand Conseil du 32 Degr et le
Sublime Conseil du 33 Degr ( part une brve parenthse ). Le commentaire officiel de
lpoque nous dit que Pour mieux marquer lunion des Rits, cest au sein du
S..Ch..Metr.. chef dordre de son ancien Rit quil [ le GODF ] la institu [ ] Cest ce
Corps Suprieur quil a attribu le droit exclusif de confrer aux Maons les derniers
Degrs des Rits Runis . Autre commentaire, nous ramenant la vision napolonienne
des choses : Ce fut une pense grande et gnreuse que celle de lunion des Rites

23

sous lobdience du G..O.. qui en devenait ainsi le modrateur suprme et le garant


auprs du gouvernement .
Dans les Statuts de 1805 les structures administratives stoffent : on a maintenant une
Grande Loge dadministration gnrale, une Grande Loge symbolique gnrale, une
Grande Loge de Conseil, une Grande Loge des Grands Experts (charge de connatre
des dlits maonniques) et le Grand Chapitre Gnral rapidement transform en Grand
Directoire des Rites en France, qui contient en son sein autant de sections que de rites
reconnus et agrgs ( il y en aura jusqu 7 ).
En ce qui concerne ce Grand Directoire des Rites, citons entre autres : Les membres
ne pourront tre choisis que parmi les Officiers du G..O.. , ou, dfaut, parmi les
reprsentants des Grades les plus levs dans ces Rites . Parmi ses attributions :
Examen de demandes dadmission de nouveaux rites, de demandes en Constitutions et
de Lettres capitulaires ; rdaction, conservation et expdition des cahiers de Rituels.
Certains articles de ces statuts tmoignent bien de la pluralit des rites. Par exemple,
larticle De lexamen des demandes en lettres capitulaires on lit : Les commissaires
chargs de linspection des Travaux dun Chapitre en instance lOrient de Paris le feront
travailler dans les Hauts Grades suivant le rit ( sic ) indiqu par la demande . Et larticle
Des Grandes Loges Mtropolitaines et des Grands Chapitres Mtropolitains : Les
Chapitres actuellement constitus par le G..O.. de France suivront lavenir les rites
quils jugeront leur tre convenables, la charge den faire la dclaration au G..O.. .

24

CONSTITUTIONS ET AGREGATIONS DATELIERS


LA VIE DES HAUTS GRADES AU GODF AU DEBUT DU XIX SIECLE

25

La coexistence de plusieurs rites en France va engendrer des remous divers, tous


niveaux. Citons pour exemple le PV des Travaux du Comit form par 5 Loges de
Toulouse le 12 Janvier 1813 : On compte 10 Loges sur lOrient de Toulouse. Cinq
professent des Rites cossais, et cinq sont exclusivement attaches au Rit moderne
Tout lOr.. de Toulouse sait que les RR..LL.. de La Sagesse et de LUnion travaillent
dans le rite philosophique et ont mis dans le scell tous les titres, instructions, cahiers
et documents relatifs au rit moderne Les deux RR..LL.. Napolonmagne et des Vrais
Amis, aussi constitues au Rit moderne ont abjur le rit et pris celui de la vieille bru ou
des Ecossais fidelles qui nest point reconnu par le G..Or... Il fut apport Toulouse en
1747 par langlais Lockhart .
Pour les Ateliers de Hauts Grades, cette diversit va videmment engendrer des
influences rciproques, les adhrents de rites numriquement minoritaires tant reus
dans les Ateliers mieux fournis. Consultons par exemple les archives du Chapitre de
Valenciennes , qui se qualifie en 1808 Chapitre de Kilwining . Le tableau de prsence
indique, dune part : les Matres Secrets, les Grands Elus, Les Chevaliers dOrient, les
Rose Croix ; dautre part des accolades groupant Premier Ordre, Deuxime Ordre,
Troisime Ordre et Quatrime Ordre ; et enfin, au dessus des Rose Croix et accols au
Quatrime Ordre, les 31 et 32. Le tout sur deux colonnes, lune des Frres rsidents
et lautre des Frres visiteurs , peu prs galement fournies. Nous sommes bien en
prsence de plusieurs systmes de Hauts Grades coexistant.
Dtail de lactivit du Chapitre : on relate dans le Procsverbal de la Tenue du 16 Juin
1810 la rception dun mme Frre successivement au Grade dElu ( 1 Ordre ) ( ce qui
lui cotera 19 francs 75 ), puis au Grade dEcossais ( 2nd Ordre ) ( pour 33 francs 33 ),
puis au Grade de Chevalier dOrient ( 3 Ordre ) ( pour 30 francs 25 ). Mais la tolrance se
limite aux visites, et nadmet pas le proslytisme : le 18 Novembre 1811, le Souverain
Tribunal des Grands Inspecteurs Commandeurs attach la R.. L.. Ecossaise de La
Parfaite Union Douai informe la Loge La Parfaite Union Valenciennes que
certains membres de cette Loge, qui pratique le Rite Ecossais Philosophique, ont sollicit
des Grades du Rit ancien accept ( rival ! ). La Loge, son Chapitre et son Tribunal
seront en consquence rays du Rite Ecossais Philosophique. Et de fait, ce Chapitre
travaillera dsormais au R.E.A.A.. Ces archives nous livreront encore une notation
significative le 14 Avril 1814 o les Travaux sont ouverts A la Gloire du Grand Architecte
de lUnivers, et sous les auspices du Srnissime Grand Matre du Grand Orient .
Au plus haut niveau, les Procs-verbaux de la Grande Loge de Conseil nous clairent
sur la rpartition hirarchique des comptences entre celle-ci et le Directoire des Rites en
ce qui concerne les Hauts Grades. Par exemple, le 6 Juin 1806, la Loge du Conseil est
saisie en appel du refus du Grand Chapitre daccorder les lettres capitulaires sollicites
par le Chapitre en formation Sainte Caroline ( refus qui ntait gure habile vis--vis du
pouvoir politique, entre parenthses ). Par 13 voix contre 2, la Loge de Conseil dcide
lattribution des lettres capitulaires ( la Loge de Conseil est donc prpondrante au

26

Directoire des Rites, dans ce domaine qui lui est pourtant spcifique ). Le 20 Juin 1806, il
sagit de nommer un premier Matre des Crmonies au Grand Chapitre Gnral ( celui-ci
fournissant une liste de nomins parmi lesquels le Conseil choisit. De nouveau on
constate une subordination, le Directoire des Rites nayant pas le droit de nommer lui mme ses propres Officiers ). Le 27 Septembre 1808, le Souverain Chapitre du Bienfait
Anonyme, Valle de Nmes, fait appel dune dcision du Grand Chapitre qui accorde des
lettres capitulaires un nouveau Chapitre ( La Triple Union ) dans cette mme Valle.
Loctroi sera confirm par la Loge de Conseil.
Le 12 Septembre 1815 : lecture des nouvelles Constitutions du GO, puis fixation du prix
des patentes constitutionnelles. Pour ce qui nous intresse :
- - Rit dHrdom ancien et accept 25 Degr : pour un Conseil de Prince du Royal
Secret : 66 francs. Du 22 au 25 Degr, tous ensemble : 165 francs.
- Rit cossais ancien et accept 33 Degr : pour un Conseil du 32 : 60 francs. Du 22
au 32, tous ensemble : 200 francs.
- Prix dun diplme des Grades sublimes : 15 francs .
Le 10 Septembre 1816, la fixation du prix des cahiers de rituels nous permet une
valuation plus complte de la diversit des rites pratiqus : ( Reproduction textuelle )
Cahier symbol.. Rit franais.

Cahier symbque .. Rit cossais.

Cahier des hhts .. Gdes.. Rit franais R..+ compris.

Idem Rit cossais.

Rit Ecoss.. du 3 au 18.

Ggdes.. Philosophiques du 19 au 33.

R..+.. de Kilwinning.

Rit.. Ec.. Philosophique.


De fait, les Ateliers de Hauts Grades ( Chapitres, Conseils, Tribunaux, Consistoires )
vont :
- Soit exister avant 1804, tre donc enregistrs et continuer leur carrire leur Rite ou
adopter un des nouveaux Rites reconnus
- Soit tre crs par le GODF
- Soit exister hors du GODF et demander leur intgration.
Les sources disponibles sont de fiabilit variable ( soit faute dinformations rcentes ou
rigoureuses au moment de la rdaction, soit intentionnellement pour servir une cause
particulire ). Il faut donc les aborder avec prcaution et constater que leurs informations
ne concident pas toujours.
Naudon donne une liste de crations dAteliers quil a sans doute releve dans
l Abrg historique du F.. Pyron, lequel a par ailleurs laiss un souvenir douteux,
mais qui tait peut-tre un historien consciencieux. Les premires fondations seraient les
suivantes, des au Suprme Conseil du R.E.A.A., rival du GODF ( dont les crations
commenceront avec le Grand Tribunal de Lille ) :
- Le 3 Fvrier 1812, un Conseil particulier du 32 Degr Valenciennes ( nous verrons
plus loin quil demandera par la suite son agrgation au GODF, mais se prsentera alors
comme Conseil du 31 Degr ). Idem Toulouse le 11 Mai 1812. Idem Limoges
le 13 Juillet 1812. Idem Gnes le 8 Avril 1813. Idem Orlans le 13 Juillet 1813.
Idem Bruxelles le 12 Aot 1813. Et enfin un Consistoire du 32 Degr au Havre le 9
Janvier 1814 ( qui passera au GODF en 1818 ).

27

Naudon ajoute la cration en 1813 de Consistoires la Martinique et la Guadeloupe.


Ces fondations sont luvre de de Grasse-Tilly au titre de son Consistoire des Amriques.
Le GO, lui, commencera le 11 Novembre 1813 avec , Lille, un Grand Tribunal du 31
Degr, qui demeurera dailleurs le seul de son espce.
La lecture de cet Abrg historique de Pyron nous livre par ailleurs des dtails
savoureux ou inquitants. Citons : Cest peut-tre ce dfaut de compte dtaill des
recettes ou de leur emploi quil faut attribuer linexactitude de Loges et Chapitres dans le
versement de leurs cotisations annuelles pour lesquelles elles sont en retard, et leur
insouciance pour la nomination de leur reprsentant auprs du G..O.. . Plus loin, Pyron
numre avec indignation un certain nombre dexemples o des Frres, ou des Ateliers,
se sont eux-mmes promus indment des Grades Suprieurs et ont ensuite monnay la
promotion dautres Frres ou Ateliers.
En 1815, le GODF remplace le Grand Directoire par un Grand Consistoire des Rites
(qui, au 32 Degr, sera le seul Consistoire existant en Ile de France et dtiendra
exclusivement le droit dinitier ce Degr, droit quil pourra dlguer sur demande aux
Consistoires de province ). Ce nouvel organe directeur des Hauts Grades sera inaugur
le 22 J.. du M.. appel Sivan, 9 de lan 5815 ( 22 Novembre 1815 ). Feuilletons ses
statuts : Article 1) Le Grand Consistoire des Rites sera form dans le sein du Chapitre
Mtropolitain de la Valle de Paris . Article 4) Il confre seul le sublime degr de
Prince du Royal Secret , 32 degr du rite cossais ancien et accept, et 25 du rite
dHrdom. Nul ne peut lobtenir hors de la Valle de Paris quen vertu de la dlgation
spciale . Article 9) Le Grand Consistoire des Rites est compos de 33 officiers actifs
pris ncessairement parmi les membres du S.. Chap.., possdant les degrs les plus
levs des rites reconnus ( une certaine indpendance apparat, les officiers ne sont
plus ceux du GODF ). Article 12 Le Grand Consistoire lit des membres adjoints parmi
les Grands Insp.. Gn.. et parmi les membres honoraires . Article 14 Les deux
classes runies des officiers actifs et des adjoints ne peuvent excder le nombre 81,
nombre parfait de tout Grand Consistoire . Dans larticle 17 on lit que les diverses
chambres du Grand Consistoire sont : - Le Grand Conseil Le tribunal dappel Le
comit dadministration gnrale Le comit de bienfaisance. Larticle 105 nous dit quil
faut observer une distance temporaire de 9 mois entre le 30 et le 32 , dun an du 32
au 33, en tout 6 ans pour les 33 degrs dont le dernier ne peut tre confr avant 27
ans accomplis . Article 106 Le Grand Consistoire ne communique jamais les 30, 32
et 33 degrs. Il les confre avec la splendeur et les dtails particuliers chacun deux .
Article 107 Tout officier du Grand Orient ayant lge requis obtient de droit le 33 degr
sil le demande .
Avant de reprendre ltude chronologique dautres sources, revenons quelques instants
divers dtails anecdotiques, rvlateurs de la vie maonnique de lpoque. Le 13
Novembre 1817, le Grand Chapitre Mtropolitain voque le cas du local dit du Prado ,
sis place du Palais de Justice Paris, qui est non seulement occup par une socit dite
de Zoroastre, sous la rubrique de Myzram, mais encore par une autre socit sintitulant
du nom tranger de Consistoire Amricain ( fond, nous lavons vu, par de Grasse Tilly) . Le 7 Mai 1818, on communique le Mot annuel des Chapitres . Enfin les en-ttes
de lettres donnent galement un certain clairage. Au dbut, la formule utilise par le
Grand Consistoire est : Salut, Stabilit, Pouvoir , incipit bientt remplac par Ordo ab

28

chao . Un exemple intressant nous est fourni par un courrier du Grand Consistoire la
Grande Loge de Conseil et dAppel du GO, le 17 jour du 2 mois 5817 , qui
commence ainsi : Dun lieu terrible, impntrable, connu des seuls Subl..Prin..Maons,
o est dpos le plus prcieux des trsors, dont la contemplation les remplit de joie et
desprance, lOr.. dHrdom , sous la vote cleste du znith au point vertical
rpondant au 48 degr 50 minutes 14 secondes de latitude nord . Lobjet de la lettre
aussi pompeusement commence est simplement la proposition dune liste de FF..
susceptibles dtre nomms diffrents offices du Grand Consistoire.

TABLEAUX, INITIATIONS

On trouve la BN deux Tableaux des FF.. reus au 32 Degr , lun couvrant la


priode de 1815 1819, lautre dat de 1821, et qui prsentent des diffrences notables.
Pour le premier ( spcifiant soigneusement dress ), il y a eu 57 initiations ce Grade
en 1815, 14 en 1816, 30 en 1817, 17 en 1818, 10 en 1819. A la fin, on indique 8 Frres
fondateurs du 32 Degr Saint Pierre ( Martinique ).
Le second recueil commence en exposant quil est la consquence dune demande faite
par le Grand Consistoire des Rites au Grand Orient de France le 1 Octobre 1819 pour
remdier la profusion avec laquelle deux ateliers irrguliers prodiguent des hauts
grades cossais. Larrogance quaffectent les sectateurs dissidents qui en profitent en se
dcorant ostensiblement des marques distinctives de ces mmes grades etc. . Selon
cette plaquette on aurait initi au 32 Degr : - 7 Frres en 1814. DAndr-Augustin Hue,
agent du service des lits militaires au Havre Edm-Ambroise-Hilaire Pinquet, vrificateur
des domaines au Havre, ces 7 Frres, reconnus le 28 Janvier 1818, forment le Conseil
des Prin..Roy..Sec.. au Havre ( notons quils nont pas t initis au GODF, mais
reconnus plus tard ). - 1 Frre en 1815. 3 en 1816. 15 en 1817, dont 5 Saint
Pierre ( Martinique ) et 2 Saint Denis ( Ile Bourbon ). 6 en 1818, dont Felix-Williams
Yatte, Anglais . 2 en 1819. - 6 en 1820, dont 2 gentilshommes polonais. - 11 en
1821, dont le Chambellan de Sa Majest le Roi de Pologne.
Suit un inventaire des Conseils de 32, en rappelant qu Paris ce rle est tenu par le
Grand Consistoire des Rites, dont le Prsident est le F.. Gastebois. On trouve :
- Au Havre, Les Trois H constitu le 24 Janvier 1814, reconnu par le GO le 28
Janvier 1818. Prsident : LIll..F.. Hue jeune. Dput prs le GO : LIll..F.. de Joly
an. Dput prs le GCDR : LIll ..F.. de Joly- Frayssinet.
- A Saint Denis ( Ile Bourbon ), LAmiti , constitu par le GO le 25 jour du 1 M..
5817 . Prsident : LIll..F.. Baron Milius, commandant administrateur de lIle Bourbon.
Dput : LIll..F.. Hacquet.
- A Rouen, Les Arts runis, constitu par le GO le 7 Mai 1817. Prsident : LIll..F..
Orfort. Dput : LIll..F.. Hacquet.
- A Toulon , La Runion , constitu par le GO le 5 Juillet 1817. Prsident : LIll..F..
Paban. Dput : LIll..F.. Vassal.
- A la Havane, un Conseil consistorial , constitu par le GO le 7 Avril 1819.
Prsident : LIll..F.. Abiud. Dput : LIll..F.. Gneux.

29

On peut ajouter cette liste la fondation, le 10 Septembre 1820, du Souverain Grand


Consistoire des Princes Sublimes du Royal Secret pour lEtat du Maryland sous lgide
de Cerneau. Linstallation se fait en franais. Dans son discours, lOrateur rappelle que les
Grades postrieurs au Chev.. R+C sont dits philosophiques et entreprend de dmontrer
ce quest un philosophe.
On dispose dautre part des Tableaux du Consistoire La Runion Toulon. On
relve, le 30 Mars 1816 ( lAtelier est encore en formation ) , le Tableau des FF.. du
Conseil particulier des Sub.. PP. . du R..S.. ( 32..D.. ) pour la Provence tabli sous la
dnomination de La Runion prs le Souv..Chap.. des Rits runis sous le titre
distinctif Les lves de Mars et de Neptune . On compte 9 Frres, gs de 36 64 ans.
12 Frres le 12 Fvrier 1817. 19 Frres en 1820. 12 Frres en Avril 1826 ( avec
lavertissement suivant : Adresser la correspondance Mr. Liesnoc La Noineur ! ).

INDICATIONS DONNEES PAR LE CALENDRIER MACONNIQUE

Trouvons une nouvelle source dinformations avec le Calendrier maonnique du GO,


anctre de lactuel Annuaire . Andr Combes lui accorde une fiabilit modeste, surtout
au niveau des dates, car les lenteurs administratives reportent aisment dune anne
lautre les vnements.
Par exemple, les Conseils de CKS y apparaissent en 1819, et cest en 1820 quon
signale leur reprsentation aux Assembles Gnrales du GO ( qui deviendront beaucoup
plus tard les Convents ). Dans cette mme dition sont rpertoris 6 Conseils de 30
Paris, et le Grand Consistoire de Cerneau New York.
.
En 1822 sont cits les Tribunaux de 31 et les Conseils particuliers de 32 , mais
ils napparaissent pas comme reprsents aux assembles gnrales du GO. On voit
dans la liste des Ateliers les 32 Les Arts Runis Rouen, LAmiti lIle Bourbon
et celui de La Havane.
En 1823, un avis essentiel : Le Cons. de PDRS 32 deg.. attach la Loge et au
Chap.. de Toulon, sous le Titre distinctif de La Runion, est mis hors de la
correspondance du G..O.. de France ( or la cration de cet Atelier de 32 Toulon
navait pas t annonce dans ce Calendrier ! ). Dans la liste des Ateliers apparaissent le
32 du Havre Les Trois H , le 33 Paris du GCDR, le 25 du Phnix , 7 nouveaux
30.
En 1824, le 25 du Phnix est devenu 24, et on dcouvre les 32 de Valenciennes La
Parfaite Union et Saint Jean du Dsert Runis et de Saint Pierre ( Martinique ) La
Concorde .

30

INDICATIONS DONNEES PAR LE BROUILLARD DES RECETTES DU GODF

Sans accorder aux finances plus dimportance quelles ne le mritent, les facturations
offrent un bon tmoignage des vnements vcus ( quoique avec parfois un retard
important, l aussi ) et de leur quantit.
Commenons le 16 Janvier 1816 avec une facture de 60 Francs au Grand Consistoire
des Rites pour dlivrance de 4 certificats. Le 4 Mars, 4 diplmes de 33. Le 5 Aot,
diplme de Grand Inspecteur pour le Phnix .
1817 : le 24 Fvrier, diplme de 32 pour la Valle de Saint Pierre ( Martinique ).
Le 8 Novembre 1819, deux patentes de 32 pour le Conseil particulier des Arts
runis Rouen.
Le 7 Juin 1820, facturation de la Collection des Degrs suprieurs au Conseil du 32
Degr de La Havane. Le 4 Septembre, lannuit de loyer du Chapitre Mtropolitain, pour
200 Fr.
Le 17 Septembre 1821, 3 diplmes de 32 pour Saint Denis, Ile Bourbon.
Le 5 Mai 1823, Patentes constitutionnelles dun Conseil de 32 Strasbourg Les
Frres Runis . Le 22 Octobre, dlivrance dun 32 Degr au Grand Consistoire,
Patentes constitutionnelles dun 30 et dun Conseil de 32 Saint Pierre ( Martinique ) :
La Concorde .
Le 19 Janvier 1824, pour le Grand Consistoire, 4 diplmes de 32 et 33 Degr et 2
diplmes de 32 . Et le 22 Mars, un diplme de 32. Le 7 Juillet, le Conseil du 31 Degr
de La Parfaite Union et Saint Jean du Dsert Runis de Valenciennes ( qui a demand
son agrgation et va rapidement tre rig en Conseil du 32 ) paie le don gratuit
(ctait lappellation officielle de la capitation ) pour 1823. Le 7 Dcembre, Patentes de 30
et de 32 pour La Fidlit Fort Royal ( Martinique ).
1825, 9 diplmes de 32 pour La Runion Toulon, 6 diplmes de 32 pour le Grand
Consistoire.
1826, 4 diplmes de 32 pour le Grand Consistoire, et facturation des Patentes
constitutives La Runion Toulon.
Le 26 Janvier 1828, 2 diplmes de 32 au Grand Consistoire.
Nous retrouverons ces sources, ainsi que dautres, dans le chapitre suivant.

31

UNE ACTIVITE REGULIERE

32

A TRAVERS LA VIE DE LOBEDIENCE :

En 1823, le GODF se dote de nouveaux statuts et rglements qui nous permettent de


suivre lvolution gnrale de lObdience.
La section premire du chapitre second , Cumulation de rites , nous dit : Aucun
Atelier suprieur ne peut obtenir une cumulation de rites avant quelle nait t demande
et obtenue par la Loge laquelle il appartient . ( Voil qui nous rappelle que les Ateliers
suprieurs sont obligatoirement souchs sur une Loge bleue ).
La section treizime Fixation du nombre des Ateliers relativement la population ,
tmoigne dune volont de rglementation autoritaire un peu utopique ( que nous avions
annonce en constatant la fin du XIX sicle le dsir de calquer lorganisation
maonnique sur le nouveau dcoupage administratif franais ) : Il ne sera tabli quun
Chapitre pour 3 Loges, un Cons.. de Chev..Kds.. pour 3 Chap.. et un Consistoire de
Princes Maons par dpartement . Suit un tableau do il ressort quil y aura une Loge
pour 3.000 5.000 habitants par Orient ; 3 Loges et un Chapitre de 10.000 15.000
habitants ; 9 Loges, 3 Chapitres et un Conseil de 60.000 70.000 habitants ; 16 Loges, 8
Chapitres, 2 Conseils et un Consistoire pour chaque dpartement, de 350.000
450.000 . Dautre part, Paris, le Grand Collge dogmatique remplira la fonction de
Consistoire .
Section 5 du chapitre troisime De la division classique temporaire observer dans la
collation des grades : Sont considrs comme grades les plus importants et non
susceptibles dtre confrs par simple communication, le 1 et le 3 grades symboliques,
ceux de Gr..El..Ecossais, de Chev..R..+ , de Chev.. Gr..El..K..s.., de Prince du Ral
Sec.. et de Grd Inspecteur Gnral [ ] On ne peut tre reu Prince du R..S.. qu 30
ans .
Nous venons de voir apparatre lexpression Grand Collge dogmatique . Elle sera de
peu de dure, puisque lanne suivante, dans lAssemble du 2 Octobre 1824, on dcide
de la remplacer par Grand Collge des Rites , ce qui deviendra effectif quelque temps
plus tard. Sa correspondance avec ladministration du GO porte alors essentiellement sur
des demandes de diplmes, de dlgations pour initiations au 32 en province. Relevons
en passant, le 29 Mars 1825, deux demandes de diplmes de 33 pour le F.. Tuffnell,
ministre de la religion anglicane, demeurant Chichester, et pour le F.. Williams, docteur
en mdecine, demeurant Edimbourg.
En 1826, nouvel aggiornamento des statuts et rglements. Le GO compte maintenant,
parmi ses Chambres, une Chambre des Hauts Grades ou Suprme Conseil des Rites, qui
correspondra constamment avec le Grand Collge, lautorit sur les Hauts Grades tant

33

ainsi officiellement partage. Les articles 87 94 portent sur Ltablissement des


Consistoires . Relevons entre autres quun Consistoire ne peut tre provisoirement
constitu que par 7 Maons au moins possdant le Grade de PDRS et ne doit prendre
dautre titre distinctif que celui du Cons.. qui lui sert de base . Les articles 100 108
rglementent le Grand Collge des Rites. Par exemple, il est compos dOfficiers du GO
et de Maons revtus des grades les plus levs La direction de ses trav.. est confie
36 Officiers Titul.. du G..O.. et 27 adjoints choisis parmi les offic..honor.. du
G..O.. ou les plus anciens Prsid.. des Atel.. de lOr.. de Paris ( on constate le retour
en force des dignitaires de lObdience pour le contrle des Hauts Grades ). Larticle 306
prcise que Chaque Consist.. paie 15 francs de contribution pour 7 Pr..Mac.. et 3
francs pour chacun des autres Pr.. .
Pour percevoir les proccupations et les modes daction du Grand Collge des Rites,
parcourons les procs-verbaux de ses Travaux au 32 Degr. On peut y lire, le 24 Fvrier
1827, que la division par rites est conserve. Ici, elle est annonce par ordre
chronologique dintroduction en France , et lordre adopt est le suivant : 1) Rite
franais. - 2) Rite dHrodom. - 3)Rite cossais ancien et accept. - . 4) Rite de
Kilwining. - 5) Rite philosophique. - . 6) Rite du Rgime Rectifi . ( le R.E.R. tait
pratiquement constitu ds avant les Convents de Wilhelmsbad et de Kohlo. Peut - tre
songe-t-on la date de son agrgation officielle au GODF ? Cependant le texte parle bien
de lintroduction en France , et non au GO ) .
Le 22 Octobre 1827, propos dun cas prcis, se pose nouveau la question des
quivalences entre Rite dHrdom et R.E.A.A.. Le Collge est trs partag ( 15 voix
contre 13 ).
Ces procs-verbaux donnent une ide de la vie du Grand Collge, travers les annes.
Voyons intgralement les rubriques de la sance du 26 Juin 1830 ( 32 et 33 runis ) :
- Installation de lIll.. F.. Fauchet comme Prsident.
- Le Conseil Phnix ( Hrodom ) demande pour le V..F .. Gillot le 32 Degr.
- Lyon. La Loge ( ? ) annonce quelle a priv de ses droits maonniques le F.. La
Chassaigne, 32 Degr.
- On propose la nomination dun Comit dadministration pour lexercice courant.
- Charlestown. Communication dun Bal.. qui donne un pouvoir blanc de garant damiti
auprs du Grand Collge.
- Dublin. Les G..I..G.. du Sup.. Conseil dIrlande demandent la correspondance du
Grand Collge.
- Demande, par le F.. Chaslin, dune patente de 32 pour le F.. Meredith ( Cosmas ),
baronet irlandais, Ch.. de Malthe reu le 10 Juillet 1823.
- Rclamation du F.. Biebestal, qui demande de nouveau tre rgularis au 33
Degr.
Pour le reste, en survolant : - Surtout demandes dinitiation et de dlgations pour 32
en province. Le 25 Octobre 1828 : Le Grand Chancelier remarque que des frais de
tentures des assembles du Grand Collge ont t indment pays par celui-ci, alors que
ces frais auraient d tre supports par le GO ( H oui 1828, dj ). 26 Juin 1830 :
Chemin-Duponts, Grand Chancelier, est galement nomm Officier de la section du Rite
dHrodom. ( Notons en passant quen 1830 lappellation du 31 Degr est toujours
G..I..I.. ; le Commandeur nest pas encore apparu dans cette dnomination ).
24 Octobre 1831 : Le Grand Consistoire informe le Chap.. de LEtoile du Lman , Val..

34

de Genve, que le G..O.. ne reconnat pas le soi-disant rite de Misram. 10 Octobre


1835 : Le G..O.. dHati demande les Instructions du R.E.A.A. pour fonder Chapitre,
Conseil et Consistoire en son sein. Etc Par ailleurs, le Grand Collge entretient une
correspondance rgulire avec la Nouvelle Orlans et son Suprme Conseil.

SUITE DU CALENDRIER MACONNIQUE

Reprenons le cours de la vie de lObdience avec le Calendrier maonnique et ses


retards parfois considrables dinformation.
En 1825, on trouve les Consistoires de Strasbourg Les Frres Runis , de Saint Denis
( Ile Bourbon ) La Parfaite Harmonie , de Fort Royal ( Martinique ) La Fidlit . La
Runion de Toulon est rentr dans lordre, mais cest La Havane qui disparat.
En 1827, on ne trouve plus lIle Bourbon ni la Martinique. La rcapitulation officielle affiche
383 Loges dont 5 militaires ( mais on avouera beaucoup plus tard qu cette poque les
Loges suspendues ou en sommeil continuaient figurer dans le nombre total ), 191
Chapitres, 22 Conseils, 1 Tribunal et 9 Conseils particuliers de P.. de R..S.. .
En 1829, on cite les FF.. qui ont obtenu le 32 et le 33 Degr. Pour le 32 ( cest encore
diffrent des tableaux reproduits au Chapitre prcdent ) on en relve au total 100 de
1814 1828, et 17 en 1829 ( dont plusieurs pour La Constance Toulouse ). Et on
voit effectivement apparatre le Consistoire de Toulouse dans la liste des Ateliers, ainsi
que La Concorde Saint Pierre. Le GO affiche donc 10 Consistoires. Le total restera
dans cette fourchette de 9 11 et montera mme 12 de 1847 1850. On notera que, de
1830 1850, 168 FF.. accderont au 32 Degr.
En 1832, LAmiti Saint Denis et La Fidlit Fort Royal sont signales en
sommeil .
En 1834, profitons dune coquille de ce Calendrier pour saluer avec le sourire la
naissance du 30 Clmentine amiti Paris.
En 1835 apparat le Consistoire La Paix Port Louis ( Ile Maurice ).
En 1836, on rappelle quon ne peut tre P.. de R..S.. qu 30 ans et G..I..G.. qu 33
ans. La Runion Toulon a d de nouveau se fcher avec les autorits puisquelle
disparat de la liste ( elle reviendra lanne suivante ) En fait, en compulsant plus loin ses
archives, nous comprendrons quil sest agi de gros sous difficiles collecter.
1837 : Cration du Consistoire La Restauration Mayags ( Porto-Rico ).
En 1839, on nous informe quil y a deux assembles gnrales en Supr.. Cons.. des
Rites ; la premire en Avril au gr.. de G..El..Ec.. et la seconde en Novembre au gr.. de
G. .Chev..El..K.. . Le Consistoire de Rouen ne figure plus.

35

En 1840, nous apprendrons que le prix minimum de linitiation aux gr.. de G..Insp..Inq..
( toujours pas de Commandeur dans cette appellation ) et de Pr.. de R..Sec.. est de
80 francs . Dautre part les Loges symboliques peuvent recevoir les militaires moiti
prix .
En 1842, disparition du 24 Phnix .
En 1843, l Amiti lIle Bourbon rapparat.
Le relev des Ateliers de la correspondance du GO numre les Consistoires
suivants :
- Les trois H au Havre
- Les Frres Runis Strasbourg
- La Runion Toulon
- La Constance Toulouse
- La Parfaite Union Valenciennes
- La Concorde Saint Pierre
- La Paix et La Triple Esprance Port Louis
- La Restauration Mayages
Comme nous venons de le voir ci dessus, on peut y rajouter LAmiti Saint
Denis, ce qui nous amne bien au total de 10 annonc prcdemment, sans compter,
naturellement, le Grand Collge qui joue le rle de Consistoire pour lIle de France et
dtient toujours exclusivement le droit dinitier au 32 Degr ( droit dlgable en province )
et au 33 Degr.

A TRAVERS LES ARCHIVES DES CONSISTOIRES :

Nous avons pu consulter les archives de plusieurs Consistoires pendant cette poque,
ce qui permet dapprocher la vie des Ateliers la base . Pour les lecteurs intresss
par tel ou tel Consistoire, nous avons fait figurer chaque fois un maximum de dtails,
considrant quil ne leur serait pas forcment facile daller consulter ces documents la
BN. Pour les autres, ils voudront bien oprer le survol qui leur conviendra.

36

Commenons avec
LA REUNION Toulon
Ses Tableaux sont trs stables : de 1827 1850, ils volueront fort peu ( de10 13
Frres, qui en Octobre 1827 seront gs de 33 75 ans ), sauf en 1844 et 1845 o ils
seront 17 et 16. Le dput Paris sera le plus souvent un Frre parisien qui accepte cette
reprsentation ( il arrivera quil reprsente galement le Conseil ). On note en 1849 quil
est toujours question de Valle pour indiquer lOrient de lAtelier.
Elections : - Souverain des Souverains ou Grand Commandeur : 3 Fvrier 1839 : Le F..
Gurin ( 50 ans ). - 25 Fvrier 1843 : Le F.. Hitar. 12 Fvrier 1846 : Le F .. Grandjean
de Souchy. 8 Fvrier 1847 : Le F.. Blain. 1 Fvrier 1848 : Le F.. Gellaz. 11 Janvier
1849 : Le F.. Hitar, nouveau. 22 Fvrier 1850 : - Le F.. Gurin, nouveau.
Dput au GO : 8 Fvrier 1841 : Le F.. Desanlis.
Initiations : Mars 1836 : Demande de dlgation pour 32 Degr concernant 3 FF.. (matre
de pension, commis de marine, officier dadministration des hpitaux militaires ). 22
Juillet 1837 : Idem ( pharmacien, commis de marine, et non prcis ). 5 Octobre
1837 : de mme, pour un sellier carrossier. 2 Septembre 1838 : Initiation de 2 FF..
( propritaires ). 1 Mai 1839 : Idem pour un autre propritaire . 25 Mars 1841 :
Idem pour un officier de marine. 29 Dcembre 1841 : Idem pour un greffier en chef du
tribunal de commerce. 18 Avril 1842 : Idem pour un lieutenant de vaisseau. 22 Aot
1842 : Demande de dlgation pour initier aux 31 et 32 Degrs un F.. mdecin. La lettre
est annote par le Grand Collge : Le Chapitre La Runion tant suspendu, les
Ateliers suprieurs le sont galement ( les choses semblent stre rtablies quelques
mois plus tard ). 14 Fvrier 1843 : Initiation dun mdecin ( sans doute le prcdent ),
dun professeur de chant, dun propritaire. 25 Octobre 1843 : Idem pour un capitaine de
corvette. 18 Septembre 1844 : Idem pour un professeur de langues trangres. 19
Fvrier 1846 : Idem pour deux ngociants. 7 Mai 1850 : Elvation au 31 Degr dun
capitaine dinfanterie en retraite, dun inspecteur des contributions directes, dun
entrepreneur en btiment. - 16 Septembre 1850 : Elvation des 3 mmes au 32 Degr.
Divers : - Septembre 1831 : On dplore le petit nombre des membres du Consistoire.
30 Aot 1836 : Protestation auprs du GO : lAtelier nest pas en sommeil. Il est
galement question dun arrir de capitations. 11 Mai 1837 : Un F.., 33 du Suprme
Conseil cossais, demande son affiliation. -12 Fvrier 1840 : Difficult payer les sommes
exiges, demande de modification du Rglement. 1844 : Rception dune lettre du GO
consultant le Consistoire propos dincidents dans une Loge bleue qui mettent en cause
un F.. 30. 10 Fvrier 1846 : Envoi au GO dobservations concernant limpt
maonnique spcial cr pour lacquisition dun nouveau local parisien ( qui sera le sige
dfinitif, rue Cadet ).
Nous retrouverons des correspondances de La Runion plus loin, dans des
changes avec le GO propos des capitations.

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Franchissons les mers pour trouver quelques informations concernant le Consistoire

LA TRIPLE ESPERANCE Port Louis ( Ile Maurice )


Dabord les documents fondateurs : du 10 Juillet 1837, la demande de patente signe
de 24 Frres ( dont 4 sont morts depuis ! ), et le certificat dlvation au 32 Degr pour 20
autres, effectue par le F.. Vigier-Latour, porteur dune dlgation du GO signe Rottiers
de Montaleau. Du 19 Juillet, le compte-rendu dinstallation du Consistoire. Et
paralllement, la mme date, une lettre au GO de la Loge bleue La Triple
Esprance stonnant quon puisse avoir deux Consistoires lIle Maurice ( lautre tant
La Paix ). Le 26 Aot 1841, cest le F.. Jacques Rousset, propritaire, n en 1771, qui
est lu Grand Commandeur ( le tableau de 1841 tmoigne de 19 Frres, ns entre 1771 et
1809, donc gs de 32 70 ans ). Enfin nous avons le rapport du F.. Gobert, envoy
comme inspecteur le 13 Fvrier 1842. Il commence par rappeler la premire demande de
patentes du 7 Mars 1834, et termine en citant les observations du Consistoire La Triple
Esprance , croyant tre seul mriter de reprsenter le 32, en raison de la tche
aussi courageusement entreprise sur des rivages indiens, jadis incultes, barbares, o lon
nabordait quavec crainte, aujourdhui civiliss grce aux bienfaits de la Maonnerie .
Changeons docan pour feuilleter quelques archives du Consistoire

LA RESTAURATION DE LA VERITE Mayaguz ( Porto Rico )


En 1837, on trouve 6 Frres au 32 Degr et un au 33. En 1838, les 32 ne sont plus
que 4, mais on a deux 31. Dans la correspondance, on a, le 2 Fvrier 1836, la demande
de patentes. Linstallation le 3 Juillet 1837. Le 5 Juillet 1837, une demande de dlgation
faite a posteriori, car linitiation a dj eu lieu ( le GO toussera quelque peu ), et 4 autres
demandes. Deux demandes en 1838, trois demandes le 15 Fvrier 1840. Le 31 Mars
1841, le Consistoire sexcuse de son long silence d la prudence mais clbre
lavnement du Gnral Santiago Mendez Vigo qui la assur de sa neutralit. Du coup, le
Consistoire souhaite que lui soient adresss des remerciements officiels pour sa
gnreuse quoique passive protection . A la mme date, 3 demandes de dlgation
pour initiation .
Revenons en mtropole avec

LA PARFAITE UNION ET SAINT JEAN DU DESERT REUNIS Valenciennes


On dispose d un Livre dArchitecture, dnomm Livre des Ballustres , qui
commence en 1839. Sous le sceau du Consistoire figure la devise Aequando perfecit
et les mots inverss : I.N.O.N. X.I.L.A.S. U.G.N.E.T. . Dans les Tenues des 4 Avril
1839, 3 Juin 1841, 1 Dcembre 1842, on initie au total 5 FF... Le 2 Fvrier 1843, o le
Secrtaire tient la pointe dessiner , on lit le Collge, on dcide dune cotisation de
50 centimes par mois, et on fixe quatre heures le banquet du premier jeudi de chaque
mois. Le 4 Janvier 1844, lections. Le 2 Mai 1844, acceptation de llvation au 30, puis

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au 32, de deux Chev..R+C. Leur rception se fera le 6 Juin. Elections le 6 Fvrier 1845
et le 3 Fvrier 1846. Le 3 Dcembre 1846, Tenue funbre ( Dj, dun commun accord,
nous nous sommes abstenus de nous voir nos banquets pendant trois mois ). Le 4
Fvrier 1847, lections et examen dune candidature au 32. Rception du dit Frre le 8
Avril. Le 5 Aot, batterie de deuil. Examen dune candidature et initiation le 2 Septembre
( Un tronc a donn 8 francs 10 centimes ). Elections le 3 Fvrier 1848, le 8 Mars 1849,
le 7 Fvrier 1850. Le 13 Fvrier 1851 : deux lettres de dmission ; une initiation. Un
tronc a donn 4 francs . Le 6 Mars 1851, initiation. Et le 26 Juin 1851, dernire inscription
sur ce Livre dArchitecture, le Grand Commandeur annonce quenfin le Grand Collge des
Rites semble dispos entriner les initiations effectues depuis 1839 ( ! ) et quun
nouveau courrier va tre fait en ce sens, avec tout espoir de suite favorable

Le dernier Consistoire dont nous avons pu consulter les archives de lpoque est

LA TRINITE Dunkerque
dont la patente porte comme en-tte :
Ad universi terrarum orbis summi architecti gloriam
Deus meumque jus
Ordo ab chao
Le Grand Orient de France en son Suprme Conseil des Rites .
Une premire demande de patentes date du 19 Avril 1844 ( Dcision de la Loge le 9
Avril, approbation du Chapitre le 10 et du Conseil le 11 ). Pourquoi y a-til une nouvelle
demande deux ans plus tard, en Mars 1846 ? Que sest-il pass, ou plutt pourquoi rien
ne sest-il pass ? Nous allons dmler les choses la lumire de plusieurs documents.
Dabord, une lettre au Conseil des Rites du 24 Septembre 1846 rappelle entre autres que
nous avons t reconnus 32 dune puissance lgitime la Grande Loge centrale du
Rit Ecossais ( autrement dit lorganisation rivale du GODF ) et on rappellera
galement, presque a contrario , quen 1842 les Ateliers de Hauts Grades de
Dunkerque ont choisi de rester au sein du GO et de ne pas rejoindre le Suprme Conseil.
Ce qui mrite quelque considration. Effectivement, le GO va dpcher un enquteur, le
23 Dcembre 1846, qui va noter dans son rapport que ces Frres possdent le 32
Degr, mais la collation leur en a t faite au nom dune puissance autre que le GODF
Il importe donc que les FF.. qui possdent le dit grade de cette manire irrgulire se
fassent rgulariser Ces FF.. qui se croyaient dans la lgalit, partageant lerreur
commune bien des Maons que le GODF ne professe que le Rit franais, et quil est
tranger au rit cossais . A la suite de quoi tout sarrange : le 3 Mars 1847, dcision
daccorder les patentes, le16 Mars, rgularisation de 7 FF.. et le 5 Aot installation du
Consistoire, le Souverain Commandeur tant le F.. Pierre Coppyn. Malheureusement, ds

39

le 15 Aot, le Consistoire dplore, dans un courrier, linsouciance et le manque absolu


dassiduit aux Travaux du Prsident .
Le 14 Fvrier 1848, demande de trois nouvelles rgularisations. Le 20 Fvrier 1848,
Toussaint Peeters est lu Souverain Matre ( rlu le 21 Janvier 1849 ). Le 12 Avril 1850,
deux demandes de 33 Degr. 5 Fvrier 1852 : - Louis Jolly lu Commandeur. 11 Mai : Initiation dun F.. mdecin, g de 56 ans, autre initiation le 16 Octobre. Avril 1853 : - Le
F.. Thlu lu Commandeur ( rlu en Fvrier 1854 ), et en Septembre 1853 une
inspection organise par le GO la diligence du F.. Perrot, membre de la Chambre
symbolique du GO. Dans son rapport, trs favorable, il notera avec surprise labsence de
cotisation dans cet Atelier. ( Relevons au passage cette question systmatique devant
tre pose par lInspecteur : Le Prsident est-il g de trente ans accomplis ? ).
Octobre 1853 : - Une demande de rgularisation au 32. Janvier 1855 : Une initiation.
En Mars 1856, le F.. Boo est lu Commandeur ; et lon paie au GO un d de cent francs
pour 1855.
Les tableaux voluent peu . De 1843 ( cest dire avant laffiliation au GO ) 1847, les
Frres seront entre 9 et 11. Puis les effectifs baisseront (6 en 1851, 5 en 1855).

SI LON REVIENT AUX STRUCTURES GENERALES DE LOBEDIENCE


La chronologie nous ramne lgrement en arrire ( nous avions quitt les statuts et
rglements en 1826 ). Le changement le plus notable se fait en 1839, dans de nouveaux
statuts, avec, pour ce qui nous intresse, essentiellement deux informations financires :
1) Les Consistoires versent annuellement et par avance 33 francs . 2) Il est accord
un droit de prsence ( jeton ) aux Assembles [ ] du G. Coll. des Rites . ( On peut
cependant rapprocher ceci du fait que les Officiers du GO paient un droit annuel de 97
francs ).
Puisque nous parlons finances, retrouvons la vision particulire du Brouillard de
recettes du GO qui nous livre des aspects trs vivants de lObdience.
Reprenons en 1845, pour constater que les Consistoires paient toujours 33 Francs par
an. Et nous avons lvaluation prcise du barme pratiqu suivant le nombre de Degrs
franchis la fois . Soit : Collations de grades factures au Grand Collge des Rites : 31,
32, 33 au mme F.. (cas des FF.. Furnell et John Jones) pour 200 francs. 180 Francs
pour 32 et 33 (F.. Dupont). Et 120 francs pour le 33 du F .. Kenny . On apprend
galement le cot dune patente de 32 Degr : 15 francs ( mais cela na pas boug
depuis quelque temps ) et celui d une dlgation dinitiation au 32 en province : 10
francs. Par ailleurs cette mme anne est riche en dtails de gestion financire ( Titres
achets ou vendus, coupons touchs, il est question de Ville de Paris, de Trsor Public,
de Banque de France ).
Dautre part, certains FF.. sacquittent directement la caisse du GO de leurs cotisations.
Cest ainsi que lon constate que les FF.. Mollier et Tripet effectuent des versements dune
parfaite rgularit.

40

Octobre 1846 : Facturation au GO du Brsil, pour la Constitution du Rite Ecossais


ancien et accept du 1 au 33 Degr accorde par la Chambre symbolique, le Suprme
Conseil et le Grand Collge des Rites , ci mille francs .
En 1851, la contribution annuelle des Consistoires passera officiellement 45 francs,
mais le prcdent chiffre de 33 francs continuera quelque temps tre observ par les
uns et les autres.
Mais la vie des Hauts Grades en gnral et des Consistoires en particulier va devenir
difficile aprs le demi-sicle, et ceux - ci finiront mme par disparatre pour une trs longue
priode. Voyons comment les choses se sont passes ( et, si chaque cas est particulier, la
disparition quasi-simultane de la plupart des Consistoires ne peut tre de au hasard. Si
larrive du Prince Murat comme Grand Matre ne sera pas un mince choc pour beaucoup,
la mfiance tmoigne des Hauts Grades jugs trop conservateurs sera ensuite un des
facteurs de ces difficults ).

41

LE DECLIN

42

Au tout dbut des annes 1850, les choses vont encore bien. On trouve en particulier
une apprciation flatteuse du R.E.A.A. et de la maturation de son long parcours initiatique
dans le PV de l Assemble Gnrale du 21 Novembre 1851 : Pour faire partie du
Grand Collge des Rites, nous exigeons que lon possde le 33 Degr. En effet, qui peut
le plus peut le moins. Pour obtenir le 33 Degr, on a d passer par les Loges qui
prcdent, cest dire tre 18, 30, etc. Cest apporter aux dlibrations qui manent
de ce corps une garantie de plus de maturit et dexprience .
L Etat des recettes tmoigne de la dlivrance de 22 patentes de 32 de Juillet 1851
Fvrier 1852. 6 FF.. se sont vus dlivrer simultanment le 31 et le 32 Degr. Quant
aux dlgations pour 32 en province, il y en a 10 Valenciennes, 3 Toulon, 8 Saint
Pierre et 1 Dunkerque.
Le courrier de La Runion Toulon nous informe en 1851 de linitiation de
Bdarride, avocat, et de Cazalis, mdecin, mais les choses commencent se gter le 4
Octobre 1852, propos dune mission dinspection ordonne par le Grand Matre, le
Prince Murat : les inspecteurs, ne possdant pas le 32 Degr, devront sen retourner
Paris sans avoir eu communication du moindre document. Et par la suite, les initiations
vont se rarfier : une en 1852, une en 1854 et le 10 Avril 1862 le Consistoire
demandera lautorisation de reprendre ses Travaux ( ce qui restera apparemment sans
suite mais tmoigne de larrt de lactivit ) Les Tableaux des membres refltent ces
difficults ( en 1851, 13 membres gs de 39 67 ans en 1860, six 32 et trois 31,
gs de 48 76 ans ). Les courriers, galement, sont loquents : le 29 Juillet 1853, mise
jour financire. Le 12 Fvrier 1854, expos des difficults payer les sommes exiges. Le
20 Mai 1856, demande dexonration de capitations. Renouvellement de cette demande le
30 Novembre 1856. Visiblement la vie de lAtelier est devenue difficile.
Et le Calendrier maonnique , qui dnombre 8 Consistoires en 1851 ( ils taient 12
en 1850 ! ), voit ce chiffre chuter brutalement 2 dans son dition de 1856. En fait, le
recensement exact nous permet de constater, dans ldition de 1857, 3 Consistoires
rescaps : La Runion Toulon, La Paix et La Triple Esprance lIle Maurice.
Linspection de Frres Runis Strasbourg en Septembre 1859 constate quil y a 5
membres, non cotisants. Le Prsident est le mme depuis 20 ans. Il ny a pas de jour de
runion fixe, les initiations sont trs rares. En fait, ce rapport est un constat de dcs. La
Runion et La Paix disparatront de ldition de 1859, et La Triple Esprance se
maintiendra jusquen 1887. Andr Combes nous dit que cest le seul Consistoire pargn
par la fureur anti - Hauts Grades dAmiable, sans doute parce quil tait bien loin . Les
Ateliers suprieurs taient rputs dfendre une vision de la Maonnerie spiritualiste,
attache linvocation du G.A.D.L.U., alors que la tendance gnrale de lObdience
voluait vers la suppression de lobligation, telle quon la connatra au clbre Convent de
1877. On constate que les Consistoires sont les Ateliers les plus touchs ( jusqu
lextrme ), alors que les autres Ateliers de Hauts Grades continuent leur activit, avec
des hauts et des bas.

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Nous savons maintenant que les Consistoires vont disparatre, hormis le Grand Collge
des Rites, qui continuera initier ( le Calendrier indiquera 32 initiations au 32 Degr
de 1851 1854, puis 39 de 1879 1888. Il reste silencieux sur ce point de 1854 1879,
ainsi quaprs 1888 ).
Comment voit-on les choses du ct du Grand Matre ? Feuilletons les PV du Conseil
du Grand Matre . Dans la mme anne 1855, Les trois H ( Le Havre ), La Trinit
( Dunkerque ), La Runion ( Toulon ), Les Frres runis ( Strasbourg ),
Constance ( Toulouse ) voquent leurs difficults sacquitter de leur d et vont, pour
certains, tre menacs de radiation. Le 9 Juillet 1856, La Triple Esprance Port
Louis se voit accorder un moratoire. En 1856 La Runion opre une vritable course
dobstacles , toujours sur ce plan financier. Par la suite, le Conseil du Grand Matre
dlguera au Secrtariat Gnral le soin de la correspondance avec les Consistoires.
La lecture de ces PV du Conseil du Grand Matre est par ailleurs fort instructive
quant la vie de lObdience. Relevons : - Le 29 Mars 1854, le local de la Rue Cadet N
16 est dclar seul local maonnique Paris partir du 15 Avril 1854. En 1857, le
Conseil revoit le rituel dinitiation au 1 Degr. Le 4 Mars, il dcide de rejeter ces mots :
La gorge coupe, le cur et les entrailles arrachs, le corps brl et rduit en cendres,
mes cendres jetes au vent ( ce redoutable passage faisait partie des engagements du
nouvel initi quant ses ventuelles trahisons ). Le 30 Mai, il dcide d adresser dune
manire permanente des questions traiter aux Atel.. de lObdience . Le 17 Janvier
1859, on tablit les tarifs de location des Temples. Nous dcouvrons quil y a un Temple
rouge et un Temple noir , ce qui laisse prsumer une dcoration adapte aux 18 et
30 Degrs. Le 19 Dcembre, on se scandalise de quelque chose danormal, quelque
chose de coupable, mme Le Monde maonnique , journal publi par des FF.. qui
appartiennent une puissance maonnique dissidente et qui se sont montrs
constamment hostiles au G..O.., renferme la plupart du temps des travaux faits par des
Maons qui relvent de lObdience du G..O.. de France .
En 1858, la situation dans la rgion parisienne est la suivante : Le Grand Conseil des
Rites forme en son sein le Consistoire ; il y a 13 Chapitres (souchs sur 40 Loges) et 4
Conseils. Et le 14 Mai 1860, plusieurs Chapitres de la Valle de Paris demandent
fusionner en raison de ltat prcaire o se trouvent les Atel.. Capitulaires de cette
Vall.. .
Lambiance semble donc mdiocre, mais pas seulement pour les plus hauts Ateliers.
Cest que ce Grand Matre, qui est Prsident de droit de toutes les runions
maonniques quelles quelles soient , exerce un pouvoir dictatorial. Et il sera bien sr
lev directement du 3au 33 ( on sait que son successeur, le Marchal Magnan, fera de
mme, mais en partant de la toute premire initiation au 1 Degr, puisquil ntait pas
Franc - Maon ). On trouve la relation de la crmonie dans le trac du Grand Collge des
Rites le 27 Janvier 1852 :
Lordre du jour indique la collation des quatre ord.. au Rose Croix, du T..Ill..G..M..
de lOrdre, le Prince Lucien Murat, n Milan le 16 Mai 1803, reu Mat.. le . [ aucune
date nest indique ] la R..L.. . [ aucun nom nest indiqu ] Grosdorf (Autriche).
Il est donc reu 18, 30, puis 33.

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Il exercera rapidement ses droits tout puissants puisque le 18 Septembre 1852 le


Gd..Mat.. a confr du 18 Degr au 33 Degr au R..F.. Lebel qui devait se mettre
en route ds le lendemain du jour de son lvation au 33 Degr, ce qui a eu lieu . Mais
le procs-verbal de cette Tenue na t sign par aucun Officier, ce qui motive une lettre
du Consistoire L Amiti Saint Denis de la Runion, le 22 Aot 1853, proclamant
lirrgularit de cette promotion. A lexamen de cette lettre, le Grand Collge des Rites
dcide de suspendre toute suite en attendant laudition de tous les FF.. ayant particip
cette crmonie. Laffaire en restera l, sans doute, puisquon ne trouve pas de trace
ultrieure.
La correspondance du Secrtariat Gnral nous livre divers dtails concernant les
Consistoires restants. Le 19 Mai 1857, nime lettre refusant une exonration de
cotisations La Runion Toulon. Le 24 Novembre, observations faites La Triple
Esprance de Port Louis pour non respect du rglement. Le 30 Dcembre, La Paix
Port Louis demande reprendre ses Travaux ( ce qui ne sera apparemment pas suivi
deffet ). Dans ce mme mois de Dcembre, nouvelle facturation La Runion . Le 25
Aot 1858, long courrier La Triple Esprance , avec diverses rubriques. Dabord on
rappelle la ncessit dadresser le courrier directement au Grand Orient, sans le confier
des intermdiaires ; pour ce faire, on dispensera cet Atelier des affranchissements et
mme du scellement la cire qui alourdit les envois. On fait les gros yeux pour initiations
irrgulires ( la demande de dlgation na sans doute pas t faite ). Enfin on voque la
bienveillance du Grand Matre pour la Maonnerie mauricienne ( on enverra une mdaille
dhonneur ) et lon fait patte de velours pour les sentiments religieux en relatant une
crmonie Notre Dame laquelle assistaient 300 Maons et qui dmentait hautement
les accusations dimpit affirmant que pour eux la religion est insparable de la
tolrance .
Cette correspondance du Secrtariat gnral nous livre par ailleurs un dtail
intressant : Du 6 Fvrier 1858, rponse au Conseil La Candeur de Bordeaux : Le
F.. Lon Jacob est parfaitement libre de donner sa dmission de membre du Chap.. sans
tre pour autant oblig de donner sa dmission du Cons.. de K.. 30 Degr . ( Il lui suffit
vraisemblablement de rester membre de la Loge symbolique sur laquelle sont souchs
lun et lautre ).
1862. Nouveau Grand Matre ( le Marchal Magnan ), remaniement des Constitutions.
Relevons, pour ce qui nous intresse : - Article 18 : La Maonnerie comprend des
Ateliers de degrs diffrents sous les dnominations de Loges, Chapitres, Conseils,
Tribunaux et Consistoires. Il existe en outre, au sein du pouvoir central, un Atelier
suprieur, lequel, sous le nom de Grand Collge des Rites Suprme Conseil, initie aux
derniers degrs de la Franc-Maonnerie . Cependant, larticle 43 prcise : Le Conseil
de lOrdre statue sur toutes les demandes en constitutions dAteliers de quelque degr
quils soient, et en augmentation de grades .
Et puis larticle 67 porte 100 francs la cotisation permanente pour chaque Atelier, de
quelque degr quil soit. Mais il y a aussi une cotisation temporaire jusqu extinction
des dettes contractes pour lachat du 16, Rue Cadet.
Latmosphre change, puisquon appelle les Loges rflchir sur les Constitutions. Par
exemple, dans un courrier du 7 Octobre 1864, la R..L.. Napolon le Grand lOr .. de

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Marmande commence dune faon assez frondeuse : elle demande quen premier soit
proclame la tolrance, et confirme lancienne devise Libert, Egalit, Fraternit . Par
contre ( et bien que place sous le mme patronage ), la R..L.. Bonaparte , fonde en
1852 lOr.. de Paris, reflte une coloration assez diffrente en proposant : Linstitution
maonnique a pour base lexistence de Dieu, limmortalit de lme, linviolabilit du
droit commun, la pratique de la bienfaisance .
La mfiance vis--vis des Hauts Grades va se manifester progressivement. Andr
Combes nous dit que la question de leur maintien sera pose au Convent de 1865, celui
de 1872, puis de 1874 ( il ne sera question que de Chapitres et de Conseils. Tribunaux et
Consistoires sont oublis ).
Pourtant, nous lavons dit, La Triple Esprance Port Louis a continu son activit
pendant quelque temps. Ses archives en tmoignent , et dabord ses Tableaux : 42
membres en 1854 (de 32 83 ans). On descendra 27 en 1871. Et le courrier, trs fourni.
Dans la priode 1871-1873, retenons principalement : Le 14 Fvrier 1871, demande de
patentes de 31 et de 32. Envoi dune souscription de 1068 francs pour les victimes de la
guerre ( avec la participation de Loges anglaises locales). Par ailleurs, en Dcembre, le
Commandeur demandera confidentiellement si laction des Maons pendant la Commune
est mal perue par le Gouvernement . Demande de renseignements sur les Ateliers
anglais de ltranger. Le 30 Mai, le F.. Hughes proteste contre lirrgularit des lections
et les faons diverses dont certains FF.. vitent de payer leur d ( le Commandeur avait
constat dautre part que nombre de FF.. du Consistoire ne sont pas actifs dans leur Loge
bleue ). 1 Juin : Deux FF.. protestent contre les lections. 26 Juin : Demande de
patentes du 32. 17 Juillet : Le Commandeur crit The Wors.. Lodge Friendship N
439 under the Grand Lodge of Scotland pour soumettre un projet dunion des Loges
mauriciennes. Et le 2 Mai 1873, on annonce que les lections sont retardes par suite de
deux fivres endmiques conscutives.
Pendant ce temps, en France, la question des Hauts Grades continue se poser.
Voyons les Bulletins du GO de 1873. Daprs le PV du Conseil de lOrdre du 15 Avril, on
examine un vu ainsi libell : Nul ne sera admis aux Travaux dun Atelier sil est porteur
dun cordon dun Grade suprieur celui auquel lAtelier est constitu . Le Conseil
dlibre ainsi : Ce vu est absolument contraire notre Constitution Il nest pas
possible dinterdire le port des cordons inhrents aux Grades philosophiques ( Art. 245
des Statuts gnraux ) . Vu de la Loge Les Bienfaiteurs Runis lOr.. de Paris :
Attendu que les Grades dits philosophiques et les Ateliers capitulaires faussent
compltement le principe dmocratique de la Franc-Maonnerie que les Hauts Grades
soient supprims . Dlibration du Conseil : La question des Hauts Grades est
aujourdhui pendante devant le Convent et doit recevoir sa solution la prochaine
Assemble . Effectivement la Commission sur les Hauts Grades est saisie, entre autres,
de deux questions fondamentales : - La suppression de la reprsentation des Chapitres et
Conseils aux assembles annuelles maonniques. La suppression pure et simple des
Hauts Grades. La seconde nest pas retenue, mais la Commission propose la premire
lAssemble gnrale, fin Septembre. Sur 325 Ateliers, pralablement consults, il ny a
que 80 rponses. 29 ( dont 12 Chapitres ou Conseils ) sont pour le maintien de la
reprsentation. 51 sont contre ( et 16 demandent mme la suppression des Hauts
Grades). La Commission, elle, sest divise en 9 bureaux dont 3 sont pour le maintien et 6
pour la suppression. La discussion en Assemble est trs anime. Finalement le scrutin

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secret est demand. La reprsentation des Chapitres et Conseils est supprime par 111
voix contre 99.
Du coup, la fin de lanne, les Ateliers suprieurs de Bordeaux annoncent leur
intention de faire scession, ainsi quun Atelier toulousain.
A lAssemble gnrale de 1874, la Commission des Hauts Grades fait adopter les
modifications suivantes au Rglement gnral : - Tous les ans, le Conseil dlgue 5
Maons possdant les Hauts Grades pour signer les titres constitutifs des Chapitres et des
Conseils philosophiques ainsi que les brefs et les patentes Le Conseil de lOrdre statue
sur la demande [ de constitution dun Atelier de Haut Grade ] aprs avis du Grand Collge
des Rites . La cessation ou la suppression des Travaux dune Loge entrane de droit celle
des Ateliers suprieurs souchs sur elle . Notons que ces dcisions conventuelles
avaient t prcdes le 14 Aot dune invitation du Prsident du Conseil de lOrdre
tous les Chapitres et Conseils de France et dAlgrie ainsi conue : Le Conseil de
lOrdre runira le 9 Septembre prochain les Prsidents ou Dlgus des Ateliers
Suprieurs, afin de sentendre avec eux sur les modifications apporter la Constitution
et aux Statuts Gnraux, en raison de la situation nouvelle faite ces Ateliers par le vote
de lAssemble Gnrale du Grand Orient de France du 25 Septembre 1873 .
En Septembre 1876, le Rapport du Grand Collge des Rites au Conseil de lOrdre sur le
Congrs de Lausanne constate : Larticle 2 des Statuts Gnraux du GODF porte : La
Maonnerie comprend des Ateliers de diffrents Degrs, sous la dnomination de Loges,
Chapitres ou Conseils [ ] Le GCDR initie aux 31, 32 et 33 Degrs .

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TEL LE PHENIX

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Voil donc pour de longues annes les Consistoires rduits lunique manifestation du
Suprme Conseil, qui pourrait se borner des initiations, quant au Grade qui nous
intresse. Cependant le GCDR maintiendra le principe dun Grand Consistoire, quil peut
appeler se runir, dune faon qui sera mme rendue statutaire. Ldition de 1929 de
son Rglement prcise : Art. 148. Le Grand Consistoire est compos de tous les FF..
porteurs du 32 Degr. Art. 149. Il se runit trois fois par an sous la prsidence des
Officiers du Grand Collge des Rites et peut tre convoqu en sances extraordinaires si
certaines circonstances lexigent. Art. 150. Il est charg dtudier toutes les questions
intressant lOrdre qui lui seront soumises par le Grand Collge des Rites ; dexaminer et
de rapporter les travaux qui lui seront adresss par les FF.. postulant aux grades
suprieurs ou par les Ateliers en rponse aux questionnaires adresss par le Grand
Collge des Rites. Il en dressera un rapport annuel qui sera communiqu au Grand
Chapitre et au Grand Conseil, discut et adress ensuite aux Ateliers suprieurs. Il
tudiera, sur linvitation du Grand Collge des Rites, les modifications quil conviendrait
dapporter aux Rituels, aux Cahiers dinstructions, au Rglement des trente premiers
grades.
Ainsi, les Princes du Royal Secret ont toujours eu un programme de travaux, mme si le
lieu de Tenue tait unique. Dans la pratique la plus gnrale, la Tenue tait galement
unique annuellement, la mme date (Septembre) que la Tenue au 33 Degr.
Quelques effectifs relevs au cours des ans : Les 32 sont 85 en 1928 ; 112 en 1933 ;
88 en 1938. Et puis cest la guerre. En 1946, on oprera 14 initiations au 32 ; 20 en
1948 ; 24 en 1949 ; 10 en 1950 ; 2 en 1951 ; 6 en 1952 ; 10 en 1954 ; 58 en 1955.
Le 25 Aot 1962, lge moyen des 103 SPRS est de 64 ans. Le 26 Fvrier 1963, on
compte 107 actifs (gs de 51 86 ans) et 8 honoraires. Au 1 Janvier 1970, 173 FF.. au
total. En Septembre 1973, 186 actifs.
On trouve dans les archives du Suprme Conseil, dat de Janvier 1960, un projet de
circulaire signe du Grand Commandeur, du Grand Orateur et du Grand Chancelier et
destine aux membres du Grand Collge des Rites. Il porte sur la rorganisation des
Grades dits administratifs . Il envisage dabord la dfinition de leur rle, en tablissant
une mission individuelle et une mission collective. En ce qui concerne les 32, citons :
Les observations faites et les renseignements recueillis sur les Ateliers y seront
examins, confronts, discuts, jugs pour en tirer les enseignements qui serviront de
base une action effective de direction du Grand Collge, pour stimuler certains Ateliers,
en freiner dautres, et pour redresser au besoin les erreurs commises lobservation
personnelle des porteurs de cordons blancs servant de base une vritable tude de
dmographie maonnique approuve et mise au point par les Consistoires du 32 .
Plus loin : La rorganisation envisage postule : une instruction des porteurs de
cordon blanc pour les rendre conscients de leur rle individuel et de son importance. La
cration et le fonctionnement de Tribunaux du 31 et de Consistoires du 32 chargs de

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cette instruction et de missions bien dfinies . Sous la rubrique Mission particulire :


Il sera hautement dsirable que le 32 ne soit dsormais accord qu des Maons qui,
en plus de leur dvouement lOrdre, soient capables dobserver mthodiquement, de
comparer, danalyser, de tirer des conclusions et dexprimer clairement et objectivement
par crit le rsultat de leurs observations et de leurs rflexions . Les Missions des
Consistoires du 32 degr seraient les suivantes :
- Complment dinstruction des
porteurs du 32 sur leurs attributions et leur rle particulier. Suite de ltude de
dmographie maonnique. Discussion, apprciation des donnes de rapports et
conclusions. Les conclusions, ainsi que les notes et rapports y relatifs, seront transmis au
Grand Collge des Rites. Avis sur les propositions au 32 et 33 grades. - Emission de
vux d'intrt gnral maonnique. Excution de missions particulires qui pourraient
leur tre confies par le Grand Collge des Rites . Suit un projet de cration de 9
Tribunaux du 31 et de 9 Consistoires du 32 Degr. Ce projet de cration mettra encore
quelque 13 ans avant de connatre un dbut de ralisation, les Consistoires tant
autoriss travailler au 31 Degr et dots, comme tous les Ateliers du GCDR depuis
1924, de cette particularit librale qui leur est propre : le fameux ad libitum , le choix
de placer les Travaux sous linvocation du GADLU ou de la Maonnerie universelle.
Cest en 1973 quaux quatre coins de la France slaborent des projets prcis, des
constitutions provisoires de Consistoires qui ne deviendront officielles qu partir de 1974.
Ces Consistoires seront nomms daprs les anciennes rgions franaises, comme
refltant une identit patrimoniale, une unit culturelle, linguistique, artistique, une
personnalit de pense.
La Normandie demandera la premire ses Constitutions ( runion constituante le 21
Octobre 1973 au Temple de Bernay, sous la prsidence du T..Ill..F.. Brgeon, membre
du Grand Collge ). Le Consistoire sera install officiellement le 24 Avril 1974 au Temple
de Trouville par le Souv..G..Commandeur Francis Viaud, assist des TT..II..FF..
Khbian et Brgeon. Le premier Illustre Commandeur en sera le F.. Serge Hnaux ; le F..
Jean Lannehard tant Ministre dEtat. 37 FF.. garnissaient le Tableau de lAtelier.
Paris suivra immdiatement.. La patente d Ile de France sera postrieure celle du
Consistoire de Normandie, puisque celui-ci porte le N 1, mais linstallation aura lieu la
premire, le 30 Mars 1974, et le premier Illustre Commandeur sera Andr Dor. La
runion constituante avait eu lieu le 19 Janvier 1974 ( la convocation avait t adresse
33 FF.. ).
Cette mme anne 1974 verra linstallation dun troisime Consistoire, Marseille :
Herms Provence , le 9 Juin , par les TT..Ill..FF.. Chabanne, Grgoire, et Mourgues.
Le premier Illustre Commandeur en fut le F.. Henri Jullien. 25 FF.. taient prsents.
En 1975 : Installation le 19 Janvier Nmes de Languedoc par les TT..Ill..FF..
Francis Viaud, Ernest-Ferdinand Chabanne et Jean Mourgues , lIllustre Commandeur
tant le F.. Volpelire. La sance constitutive avait eu lieu le 2 Dcembre 1973 en
prsence du Grand Commandeur Viaud.
La patente d Aquitaine Bordeaux sera dlivre le 8 Mars.

50

Le 4 Mai, installation d Armorique Rennes par les TT..II..FF.. Jean Khbian, Paul
Anxionnaz et Ren Ferron ; le F.. Jean Hoguet est le premier Illustre Commandeur. Le
Tableau indique 9 FF.. fondateurs.
Ce mme 4 Mai, gmellit exceptionnelle lautre bout de la France puisqu installation
de Cte dazur Nice par les TT..II..FF.. F. Viaud, E-F. Chabanne et A. Planchette
( Ill.. Comm.. A. Lellouch ; FF.. fondateurs : six 33 et onze 32, auxquels sajoutent dixsept 31 ; runion constitutive le 10 Novembre 1974 ).
Puis ce sera Centre Clermont-Ferrand dont la premire Tenue eut lieu le 26
Octobre sous la Prsidence de Fernand Joli.
Fin 1975, puis 1976, voient la cration de Nord Lille, de Rhne Alpes Lyon,
de Bourgogne - Champagne Lorraine Reims ( le 26 Septembre 1976 par les
TT ..II..FF.. E-F Chabanne, F. Viaud, J. Khbian; premier Ill.. Commandeur Ren
Forgeroux, 14 FF.. fondateurs ) et de Les Allobroges Chambry ( le 16 Octobre par
les TT..II..FF.. P. Anxionnaz, C. Chary et F. Joli ; Ill .. Commandeur Flix Blard ).
La floraison continue en 1978 1979 : Le 18 Juin 1978, les TT..Il..FF.. E.F. Chabanne,
F. Joli et P. Berry installent le T..Ill..F.. Ren Rodo comme Ill..Comm.. d Occitanie
Toulouse ( 9 FF.. 33 et 5 FF.. 32 sont fondateurs, 19 FF.. 31 les rejoindront au
Souverain Tribunal ). Le 19 Novembre 1978, Angoumois, Aunis et Saintonge est
install Rochefort - sur - mer par les TT..II..FF.. E-F. Chabanne, F. Viaud, R. Binois.
La sance constitutive avait eu lieu le 9 Octobre 1977 sous la prsidence du F.. Roger
Vayssier. Et ce sera le tour de Bartholdi Alsace Strasbourg, le 17 Mars 1979 sous
la direction des TT..II..FF.. E-F. Chabanne, P. Lamarque et R. Verrier ; Ill.. Commandeur
Jos Kullmann, Gd. Trsorier J-P. Isaac.
Le 29 Septembre , le Consistoire Ile de France se partage : Ile de France N 1
( qui sera en fait install aprs les autres, le 6 Octobre ; installateurs les TT..II..FF.. Brau
et Hirschfeld ; premier Ill ..Commandeur Lo Campion ) ; Ile de France N 2
( installateurs les TT..II..FF.. Chabanne, Binois et Saliceti, Ill.. Commandeur David
Benichou ) ; Ile de France N 3 ( Ill.. Commandeur Jean Petit ) ; Ile de France N4
( Ill.. Commandeur Raymond Bensimon )..
Ce sera ensuite le tour de loutre-mer : Antilles Guyane le 16 Fvrier 1985, par les
TT..II..FF.. E-F. Chabanne, R. Binois et J. Petit ; Ill.. Commandeur Alexandre Anglique ;
18 fondateurs. Puis Afrique dmocratique Lom ( Togo ).
La suite, de retour en mtropole, verra deux essaimages : Bourgogne FrancheComt Dijon ( premier Ill.. Commandeur Jean-Claude Amans ), dont la cration fut
prpare ds fin 1996 Bourgogne Champagne Lorraine qui deviendra alors
Champagne / Ardenne - Lorraine , et Pays de Loire , issu d Armorique le 19
Avril 1997 Angers ( installateurs les TT..II..FF.. B. Genetet, J. Momb et B. Moisy ; Ill..
Commandeur Andr Rovarch ; 17 fondateurs ).
Enfin, dernier n de ces nouveaux Ateliers, Ile de France N 5 a t install le 9 Juin
2001 par les TT..II..FF.. Bernard Moisy, Georges Janvier et Franois Delville ( Ill..
Comm.. Roland Daffix ).

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On peut encore relever quelques chiffres depuis les premires crations de 1974 : en
1974-75, on comptait 206 Sublimes Princes du Royal Secret, dont 34 honoraires, gs de
45 92 ans, lge moyen tant de 69 ans. Au 1 Septembre 1977, ils taient 184. 217, en
1981, sera le dernier chiffre auquel nous nous arrterons, la consultation des rapports
statistiques annuels du Grand Chancelier tant aise dans les Bulletins du GCDR.
Les Consistoires du Suprme Conseil du Rite Ecossais Ancien Accept du Grand Orient
de France vivent bien leur vie. Ils ont, depuis le rveil de 1974, trouv une nouvelle
personnalit, fonde la fois sur limportance de leur rle dans la russite initiatique du
R.E.A.A. et sur le contenu de Travaux qui dfinissent et refltent la fois leur singularit.
La prsente recherche a t effectue pour fournir une base dautres tudes. La
recherche historique peut tre approfondie, enrichie, prcise grce aux apports des uns
et des autres. Elle ne reprsente quune premire approche, mais qui a tent dtablir une
cohrence dans la construction et le dveloppement du Grade de Sublime Prince de
Royal Secret et de ses Ateliers au sein du GODF.

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ANNEXE :
CONSISTOIRE ET PRINCE DU ROYAL SECRET DANS DEUX LEGENDES DE
LHISTOIRE MACONNIQUE

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Pour tre fidle notre tude systmatique, nous allons ouvrir dans le processus
historique une parenthse particulire : nous avons voqu au dbut deux avatars, ou
plus exactement deux origines apocryphes qui ont pourtant servi longtemps de base
certaines constructions historiques et dogmatiques quant aux deux rites qui nous
intressent, Rite de Perfection et Rite Ecossais Ancien et Accept.
En ce qui concerne la naissance du Rite de Perfection, elle a longtemps t attribue
un Consistoire de Bordeaux . Daruty, dans ses Recherches sur le Rite Ecossais
Ancien Accept , adopte cette assertion alors encore largement rpandue lpoque
( fin XIX ) en crivant qu en 1759 le Conseil des Empereurs dOrient et dOccident cre
Bordeaux un Souverain Grand Consistoire des Sublimes Princes du Royal Secret qui
adopte le 22 Septembre 1762 ( voil qui est bien prcis ) les Rglements et
Constitutions de la Maonnerie de Perfection . Daruty, prudent, signale quil sappuie,
pour ces informations, sur les crits de Rebold quil prsente comme le porte-parole des
jsuites De fait, les ferments de ce Rite semblent bien provenir dun syncrtisme opr
par ce Conseil des Empereurs partir dun certain nombre de Hauts Grades dont lpoque
tait alors fconde en France. Corneloup crit que ds avant cette date ( 1762 ) il
existait rellement un rite Ecossais en quatorze grades ( auxquels onze autres furent
adjoints ) pratiqus dans des ateliers dnomms Loges de Perfection, ce qui confre aux
dites Constitutions une certaine garantie dauthenticit .
Naudon, lui, parle dun Souverain Grand Consistoire des Sublimes Chevaliers du Royal
Secret et Princes de la Maonnerie. Mais il nous avertit quil ne sagirait que dune lgende
et quil y a anachronisme parler de Sublime Prince du Royal Secret en 1762.
Quant Lindsay, auteur du Rite cossais pour lEcosse , il affirme la version de
Bordeaux ( il est par ailleurs remarquable que, dans sa version originale ou dans la
traduction franaise, le livre de Lindsay ne fasse jamais apparatre le mot Consistoire
ou Consistory , mais toujours Conseil ou Council , que ce soit pour le Rite de
Perfection ou pour le R.E.A.A. ).
Lintrt, dautre part, est quil partage le Rite en deux parties dont la premire, mise au
point avant 1751, est prsente comme son Ancienne Maonnerie parce quelle avait
trait au Temple de Salomon jusqu sa destruction. Cela concernait les 14 premiers
Grades.
La seconde partie, dite Maonnerie rnove , tait constitue des onze
Grades suivants qui avaient trait au second Temple de Zorobabel , en fait le troisime ou
Temple mystique du Christ ( on rejoint la citation de Corneloup ci dessus ).
Cette rfrence au Consistoire de Bordeaux de 1762, qui savrera sans preuves, a
cependant longtemps servi de rfrence toute une partie de la Maonnerie. Un
document trs officiel , publi par le Suprme Conseil de France en 1832, contient les
Rglements et Constitutions par les neuf Commissaires nomms par le Souverain
Grand Consistoire des Sublimes Chevaliers de Royal Secret et Princes de la Maonnerie

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le 20 Septembre 1762 au Grand Orient de Bordeaux . On note au passage dans ce


document que la septime et dernire classe du Rite consiste en trois Grades : les 23,
24 et 25. Le 25, Souverain Prince de Royal Secret ( observons quil est question de
Souverain et non de Sublime ) nest accessible quaprs au moins cinq mois au
24 Degr. Enfin, il nous est dit que le Tribunal qui dirige ladministration de la Haute
Maonnerie et constitue les divers Grades qui en dpendent est nomm Grand
Consistoire. Il est investi du pouvoir dogmatique de la Franc-Maonnerie .
Malheureusement, un peu plus loin on nous parle des attributions des Grands
Conseils des Sublimes Princes de Royal Secret . Nous voici de nouveau ballotts entre
consistoire et conseil.
Notons une aimable variante due Morin, ardent propagateur du Rite, qui, dans une
patente dlivre le 1 Juin 1770 dsigne les Ateliers du Royal Secret sous le nom
d asiles sacrs . ( Et cest bien ce mme Morin qui aurait sans doute invent ces
Rglements et Constitutions de 1762 en sinspirant des statuts de la Grande Loge de
France du 24 Fvrier 1763. Tout son entourage aurait particip cette cration, tel
Francken, par exemple, qui en 1771 cite larticle 2 : Le Souverain Grand Conseil des
Sublimes Princes du Royal Secret aura quatre assembles par an nommes Grand
Conseil de communication trimestriel qui seront tenues le 21 Juin, 27 Dcembre, 21
Mars et 7 Septembre . Quant Dalcho, dans un discours Charleston le 8 Dcembre
1802, il situe ces Constitutions Berlin, ce qui fera le lien avec la lgende suivante.
Etc ).
Arrtons-nous une dernire fois cette permanente quivoque consistoire conseil
en nous appuyant sur un article dAlain Bernheim dans Renaissance Traditionnelle .
Soit : Le mot consistoire nest cit quune seule fois dans le texte de de Grasse
Tilly o il est question du Consistoire des Princes adeptes, 23 Degr du Rite en 25
Degrs ; le mot conseil est employ partout ailleurs or, le mot consistoire se
trouve 45 fois dans le recueil de 1832 . . Dautre part, A. Bernheim observe que dans
le manuscrit d Francken en 1783 consistoire dsigne les Ateliers du 24 comme du
25 Degr ( cest dire si les choses ntaient gure fixes ). Lexpression ne se trouvait
qu la fin du rituel du Grade : To open, and close the Grand Chapter or Consistory .
Plus tard, en 1814, un membre du Suprme Conseil de Charleston crira : Les
gentlemen composant le comit de la socit de Monsieur Cerneau ont tout mlang ils
ont appel le Suprme Conseil Consistoire et le consistoire, un conseil . ( Cest vrai que,
de toute faon, Cerneau a un peu sem la zizanie. Par exemple, en Juin 1813 il fondait,
sous patente dlivre par le Grand Orient de France, un Consistoire de son propre rite
la Nouvelle Orlans, alors que dans cette mme ville avait t cr deux ans auparavant
un Sublime Conseil des Princes du Royal Secret ).
Examinons maintenant la deuxime lgende, celle des Constitutions tablissant le
R.E.A.A. signes en 1786 par le Roi de Prusse, Frdric le Grand. Dalcho, parmi dautres,
dveloppe cette histoire flatteuse, en particulier dans son discours de 1802. Il y voque le
Grade de Prince du Royal Secret et le Consistoire correspondant, attribuant Frdric de
Prusse la paternit de Constitutions pour le gouvernement de toutes les Loges des
sublimes et parfaits Maons, Chapitres, Conseils, Collges et Consistoires de lArt royal et

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militaire de la Franc-Maonnerie sur toute la surface des deux hmisphres, ainsi que la
cration du 33 Degr.
Cette paternit prussienne des Constitutions de 1786 sera reprise dans le Trait
dalliance de 1834 entre le Suprme Conseil pour la France, le Suprme Conseil Uni de
lhmisphre occidental et le Suprme Conseil du Brsil, dans sa version dite latine . Et
mme le Convent de Lausanne ( Septembre 1875 ) procdera la rvision de ces soidisant Constitutions de 1786 . Elles ne rsisteront cependant pas lexamen des
historiens du 20 sicle qui mettront en vidence les impossibilits de cette version.
Nous avons voqu ces deux lgendes pour montrer la place que tenaient
Consistoire et Prince du Royal Secret dans toutes les facettes de la vie
maonnique de lpoque.

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BIBLIOGRAPHIE
CHEMIN DUPONTES : Cours pratique de Franc-Maonnerie
Pierre CHEVALLIER : Histoire de la Franc-Maonnerie
Andr COMBES : Histoire de la Franc-Maonnerie au 19 Sicle
Joannis CORNELOUP : La chair quitte les os
Jean - Emile DARUTY : Recherches sur le R.E.A.A.
Jean Pierre DONZAC et Pierre PIOVESAN : Le Rite Ecossais Ancien Accept des
Hauts Grades
Claude GUERILLOT : La rose maonnique
La gense du R.E.A.A.
Albert LANTOINE : Le Rite Ecossais Ancien et Accept
Daniel LIGOU : Dictionnaire de la Franc-Maonnerie
Histoire des Francs-Maons en France
R. S. LINDSAY : Le rite cossais pour lEcosse
Paul NAUDON : Histoire et rituel des Hauts Grades Maonniques
Jean PETIT : Abrg de lHistoire du Grand Collge des Rites
PYRON : Abrg historique
RAGON : Tuileur gnral
VUILLAUME : Tuileur
Encyclopdies, dictionnaires gnraux et maonniques
Priodiques : Bulletin du GCDR
Bulletin du S.C. du R.E.A.A.
Bulletin du GODF
Calendrier maonnique du GODF
Chroniques dhistoire maonnique
Renaissance Traditionnelle
LHistoire
Documents : Cabinet des manuscrits de la Bibliothque Nationale
Bibliothque Andr Dor
Bibliothque du GODF
Archives du S.C. du R.E.A.A.
Archives des Consistoires du GODF

REMERCIEMENTS tous ceux (bibliothcaires, archivistes, historiens, et nombreux


Frres ayant rpondu mes sollicitations) qui ont bien voulu mapporter leurs
connaissances et leurs encouragements.