Vous êtes sur la page 1sur 5

L'ADMIRATION

L'admiration et son objet


Le mot "admiration" ("merveillement") indique l'attitude du sujet
connaissant devant ce qui est "grand". Cette grandeur de l'objet peut
tre, soit simplement relative au sujet (vgr. la "problmaticit" de l'objet
quand le sujet ignore sa nature ou ses causes) soit absolue. C'est surtout
ce deuxime cas evidemment primordial, qui retiendra notre attention.
Rapprochons rapidement la notion de "grandeur" d'autres notions qui
nous sont familiales dans la tradition thomiste. Ce qui est "grand" est
avant tout ce qui "est", dans la mesure o il "est". C'est "l'tant" ("ens")
qui est "grand", c'est "l'tant" qui est avant tout "admirable", dans la
mesure de son actualit ("ens, id cujus actus est esse"), done dans la mesure de son "esse". Mais l'ens, "ut habens esse", ne peut etre convu, "en
dfinitive" que dans un rapport d'analogie qui oppose, en premier lieu,
la "chose" et la "personne" et qui, en dernier terme, nous remet Dieu. Le
vient tout spontanment. L sv0ourapprochement "Oanalstv", "Osoz
citacilto" platonicien pourrait peut-tre etre sugger sans trop de violence.
L'expression de l'admiration dans le jugement
Rappelons les deux types fondamentaux de jugement, comme rapport
objectif: la dfinition ("l'homme est animal raisonable"), et comme position (Pierre est assis). Le premier type de jugement exprime une certaine
unit intelligible, une "ssence"; le deuxime, une certaine unit de fait,
une "chose". Mais ni l'un ni l'autre, strictement parlant, ne rapportent
leur contenu respectif l'ordre de l'tre; ni l'un ni l'autre ne tiennent formellement compte de "l'ens" mtaphysique qui, pourtant, fonde toute
perfection formelle comme toute facticit. Vrit "scientifique" de l'animalit et la rationalit de l'homme; vrit "empirique" de la session de
Pierre, voil deux exemples de vrit "banale", sans aucun intrt, de soi,

272

JAUME BOFILL I BOFILL

pour la "vie" de la pense, pour son developpement et son murissement


dans le milieu du ncssaire.
Mais, comment rapporter un jugement l'ordre de l'tre? On dirait
qu'en le doublant d'un deuxme jugement rflchi, qui exprime signate
ce rapport. Mais y considerer de plus prs, on voit que ce deuxime
jugement lui-mme, de par sa seule structure formelle (je veut dire, en
tant que rsultat qui termine l'activ de la pense et qui, tel un fruit
mr, put se dtacher d'elle et se soutenir en soi, de par sa propre consistente objective), retombe, en ralit, au niveau du jugement d'essence ou
du jugement empirique qu'il s'agissait justement de dpasser.
Ce n'est que par connotation d'une composante subjective dans le jugement objectif que celui-ci se rapporte l'object comme "grand", "fixe
le regard" du sujet et veille "actu" son admiration: L'homme est animal
raisonable! ou Pierre est assis!
Ce n'est pas un "lirisme"; c'est la fonction pondrative de l'intelligence
qui est en cause, fonction primordiale entre toutes puisque ce n'est que
par elle que l'objet est rapport l'ordre de l'tre. L'attitude mtaphysique vient de faire son apparition. Comment definir cette attitude?
Admiration et mtaphysique. L'"intellectus agens"
Puisque l'tre ("esse") n'est pas une composante "objective" de 1ens"
(si on entend par objectif ce par quoi rens devient formellement terme
de reprsentation intellectuelle), mais bien le "principe", le "fons" (source) d'o toute objectivit surgit, ce n'est alors que dans la msure o le
sujet est lui-mme en "acte" ("habens esse"), qu'il sera en tat de dtecter, puis d'assimiler et finalement d'exprimer l'actualit de rens" qui
s'offre lui. Mais l'actualit du sujet connaissant comme tel, est resse
comme lumire, la "lumire de l'tre", "intellectus agens". Voil notre
avis la racine de l'admiration que nous avons vu se faire jour dans l'acte
terminal de l'intellection, le jugement.
Rapprochons cet "acte" initial, rintellectus agens", et cet acte terminal qui est le jugement admiratif, du moment premier du devenir intellectuel qu'est l'abstraction. L'abstraction, pour autant qu'elle est, comme
le veut saint THOMAS, l'acte propre de l'intellectus agens ne peut pas
tre considere comme une simple "prcision objective", puisque tout
" prescindere" est le fait de rintellectus possibilis", disons, de l'intellect
analytique et rflchissant. Mais il s'agit plutt de situer d'emble le
"datum" initiel dans l'ordre des significations intelligibles; plus profon-

L'ADMIRATION

273

dement de faire ressortir dans l'objet son appartenance l'ordre de


1 esse", l'ordre de Factualit de l'tre, en raison de quoi ii apparat
comme le "verum", "in quod tendit intellectus" et souscite le dynamisme
assimilateur de l'esprit. Sous cette perspective, l'abstraction est le premier
mouvement d'un devenir qui aboutit la "contemplation" et "expression" de rens" ("id, cujus actos est esse") dans la grandeur, voire dans
la "majest" de sa prsence et de sa force. La structure objective n'est
que l'clat de cette actualit, elle en est l'expression logique, exige par
Fssence de la pense elle mme, par le "logos". Mais l'analyse logique,
ce dployement rflchi de l'unit germinale de l'objet en Funit d'un systme de rapports, vient aprs, comme un deuxime moment ncsaire
pour atteindre la "clart" qui constitue la perfection du connaitre. Mais,
insistons: qui dit "clart" dit avant tout "lumire"; mettre en lumire,
la lumire de l'tre, une ralit qui, d'abord simple donne de fait, est
constitue dornavant en "objet pour l'esprit", c. d., en quelque chose
qui mrite qu'il s'en occupe paree qu'elle recelle de quoi nourrir sa vie
intrieure.
Faisons une contre-preuve: supprimons pour un instant 1 acte" de
la pense, constitutif de l'actualit de l'objet: la synthse objective n'est
plus que complication, combinatoire, problmaticit sans mystre, voie
ouverte ce dessapointement de l'esprit admiratif, qu'est le scepticisme.
L'admiration comme sentiment
Enracine dans l'intelligence l'admiration se rapporte l'activit du
sujet en tant que celle-ci intresse son principe suprieur, la volont. Mais,
dans la volont (tout comme d'ailleurs, dans toutes les "passiones" de
l'me) il faut encore distinguer les deux ples qu'elle relie. D'un ct,
c'est le sujet actif, principe vivant de toute activit intentionelle; celui
qui dit de soi mme "sum" avec une certitude inbranlable. Mais le "sum"
du sujet se modalise. D'abord, il n'est pas existence absolue, except en
Dieu, mais un "co-sum", un "co-esse"; ce qui constitue le reste des tants
en co-principe de mon action un dgr plus ou moins intime selon
la proximit du rapport existentiel qui les relie au sujet, au "moi". Puis,
l'activit du "moi" s'panche en deux lignes primitivement diverses de
relations intentionelles: le "cognoscitivum" et rappetitivum" de la tradition aristotlienne et dont les facults les plus leves sont, respectivement, Fintelligence et la volont. Cette diversification radicale de
l'activit intentionelle du "moi" (diversit radicale ne veut pas dire incon18. sorna.

274

JAUME BOFILL I BOFILL

nexion ni opposition "per modum suppositi") modalise le "sum": il devient


"possum" s'il s'agit du connaitre (synthse de prsence et de forme, d'"esse" et "essentia"); il devient "possum" s'il s'agit du vouloir (synthse, cette
fois, d'un pouvoir et d'une fin).
Le sujet du vouloir est done une force qui se dploie vers un terme
qui est un bien, et dont l'attrait polarise son agir. Soulignons en passant que, du fait que la volont est un appetit rationnel ("voluntas in
ratione est") son pouvoir d'action est libre, et le bien que finalise son
agir est un valeur.
Sous quel de ces deux aspects radmiration" appartient-elle la volont? Comme principe d'action ou comme amour d'un bien? Ou si l'on
prfre poser la question du ct de l'objet de la admiration, la grandeur appartient-elle l'ordre de la causalit efficiente, a rens" comme
prncipe ou bien a l'ordre de la causalit finale, 1 ens" comme "bonum"?
Si Fon se souvient de I-II, q. 35, art. 5: "Amor est alicujus boni,
admiratio est alicujus magni", on est port rpondre dans le premier
sens. L'admiration, dirat-on alors, est un tat d'esprit qui surg,it de la
rflexion du sujet qui se reconnait soumis l'empire d'un "ens" qui le
dpasse. Relativement au sujet, la "grandeur" ou "puissance" de Fobjet
se manifeste la limite dans son pouvoir de "faire les contradictoires"
dont l'exemple le plus criant est le mal. Rcoltes ravages par une tempte, ou damnation eternelle des reprouvs, etc., voil autant de "contradictions" qui me forcent lever mon regard et mon cceur, et rvrer
la Cause en qui la contradiction se rsout d'une facon qui, peut-tre, ne
laisse pas d'tre mystrieuse pour moi, mais en qui les vnements supputs un mal au niveau infrieur du sujet rentrent quand-mme dans
l'ordre bnvole de la Nature ou de la Providence.
Rcapitulation
La captation de rens" comme "admirable", et l'expression de l'admiration est lie formellement la virtualit remanente de 1intellectus
agens" au sein de l'acte de 1intellectus possibilis", le jugement. Le connaitre admiratif n'est pas, ou n'est plus, une connaissance "scientifique";
il en est, certes, le ressort, mais 1 n'en imbibe pas pour autant son
"objet". En tant qu'unit du sujet et de l'objet, le jugement admiratif
appartient en propre la connaissance philosophique, dont la mtaphysique est Fme. C'est done rintelligere" comme "quoddam esse" que
l'admiration se rattache; et cet aspecte du connaitre ne peut pas tre

L'ADMIRATION

275

objectiv sans etre par le fait mme coup de sa source intrieure. Tel
proffeseur de littrature demandait ses eleves "un exemple de pense
sublime"...
Cette dimension ontologique du connaitre admiratif reclame et esprime son enracinement dans le moi qui "est", et qui comme tel se fait
"prsent" la consciente sous forme de "sentiment". C'est le moi existant et co-existant avec autrui, avec un monde, qui est le sujet de l'admiration. Un monde prsent comme lui la mmoire ternelle de rIpsum
Esse", soumis, comme Iui, sa force libratrice, heritier, comme lui, de
Sa fcondit.
L'aspect que nous venons de considrer introduit une nouvelle dimension dans le sujet, on le voit bien; puisque le "sentiment" fait le pont
entre connaissance et vouloir. Le mot "force" nous introduit franchement
dans cette nouvelle perspective. Mais, nouveau, le sujet volitif doit
'etre consider "reduplicatif" comme "sujet", mieux, comme "principe"
de la nouvelle serie d'actes et de rapports qui actualisent cette fois le
"fieri unum" du "moi" avec le "toi" ou en general, avec le "non-moi",
sous l'gide du "bonum". Mais le rapport au "bonum" atteint seulement
"in obliquo" l'admiration, soit comme termo ncssaire de l'action, qui
est forcment tlologique, soit par ce merveilleux pouvoir de "rflexion"
qui permet l'esprit de subsumer les unes aux autres les diverses "formalits" spcificatrices de ses fonctions: dans le cas qui nous occupe, de
considrer et de se rapporter au "bonum" sous la formalit de "magnum".
Le rapport d'admiration va d'un sujet agissant un autre sujet agissant, dont la grandeur et le pouvoir le dpassent. Le "timor" auquel les
textes apparentent l'admiration n'est pas, de soi, la "crainte" d'un mal,
mais le "rapptissement" du sujet, "reflexio" de son humilit; tel le "tremor securus" de la vision beatifique. A. cause de cette "securit" l'humilite ingnue, admirativa, a comme recompense une joie qui ne lui sera
pas ravie.