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Synergies

Monde mditerranen n 2
Henri Van Lier : Anthropognie et Linguistique
Devenirs mditerranens

Lectures

Jean Moreau

Ismal Diadi Hadara, Les Juifs Tombouctou. Recueil des sources crites relatives au commerce
juif Tombouctou au XIXe sicle, Editions Donniya, Bamako, mars 1999, 146 pages.
Lignorance est plus obscure que la nuit dit un proverbe bambara. En sachant que lon ne
peut comparer que ce qui est comparable, et en vitant le pige de la tlologie, ltude du
pass construit des repres pour comprendre lactualit. Cest pourquoi est particulirement
prcieux le livre de Ismal Diadi Hadara au moment o la situation gopolitique malienne
est proccupante. LUNESCO vient de lancer un cri dalarme pour sauver les bibliothques de
Tombouctou qui, selon la presse, auraient t pilles lors des troubles rcents.
Sur les vnements eux-mmes, nous sommes tributaires de la manire souvent manichenne,
simpliste, acphale dont se comportent les media. Lislamisme, en particulier, est trs souvent
assimil lintgralisme qui est la tentation totalitaire de toute confession quand elle confond le
religieux et le politique.
Le Mali, pourtant, a une Constitution laque. 20 % de la population est chrtienne. Le nom mme
de D., Man NGallah1, une crase, tmoigne de lesprit dadaptation et de la capacit de syncrtisme
des Musulmans du pays. LIslam est souvent confrrique, sinon sfi2.
Qui fut reu nagure Tombouctou, pour la Tabaski, au sein dune famille3, a apprci la paix qui
rgne dans les curs. Lalcool y est prohib. Musulmans de gauche ainsi sappellent souvent
les laques chrtiens de diverses obdiences, mcrants du voisinage, ainsi que lami tranger y
participent. D. aime linfidle proclame la Tidjaniya.
Le conflit immmorial de Can et dAbel hante le pays. Dans les contes, la querelle de lleveur
eu du cultivateur est proverbiale. Cest que les Peuls et les Touaregs, eux-mmes, sont nomades.
Les premiers se sdentarisrent un moment pour crer le royaume du Macina, au XIXe sicle, vite
conquis par le Toucouleur El Hadj Omar.
Le Rabbin Mardoche Abi Srour (infra), vers 1865, aurait rencontr des Juifs vivant parmi les
Touaregs4. LHistoire de tous ces peuples, Peuls, Touaregs, Juifs, etc., tmoigne de la dialogique
qui sinstaure chez les hommes quand ils parcourent des territoires ou, au contraire, sapproprient
lun deux.

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La rbellion touareg est ancienne, considrant lAzawad (le Nord Mali), comme le berceau de
sa civilisation. Elle veut aujourdhui un Etat. Le Mouvement National de Libration de lAzawad
(MNLA) les reprsente. Il a t rejoint par des Touaregs mercenaires qui furent au service de
Khadafi. Peu nombreux, ils sont bien arms. Une troisime composante, minoritaire, Ansar Dine,
larme de la religion, intgriste, est en contact avec Aqmi (Al Qada au Maghreb).
Jacques Demorgon distingue quatre grandes formes socitales: communautaire-tribale, royaleimpriale, nationale-marchande, informationnelle-mondiale5 qui ont successivement domin
au cours de lhistoire humaine mais coexistent encore. Tribus et royaumes, par exemple, nont
pas disparu: ainsi la revendication de lAzawad est une revendication nationale, qui sexprime
dans le monde daujourdhui: celui des rseaux de la post-modernit. Quant au Maroc voisin,
par exemple, il est alaouite et royal; lAlgrie, elle aussi concerne, est autoritariste et laque, etc.
Cette complexit volutive des cultures est le fruit dune adaptation antagoniste. Connatre
ce processus et sy rfrer constituent le meilleur antidote contre la cachexie de la pense que
favorise la contemporaine conjonction du politique et du mdiatique.
*
Ismal Diadi Hadara, et son livre, Les Juifs Tombouctou... nous ont impressionn: des Juifs,
diverses poques, descendirent jusquau fleuve Niger pour vivre Tombouctou, la mystrieuse.
Descendant de la dynastie des Kati6, lauteur, chercheur luniversit de Grenade, prcise quelles
sont les sources crites quil prsente. Il les a rassembles dans sa maison de Tombouctou mais
elles avaient commenc avec lexil de son anctre le Wisigoth islamis, Ali B. Ziad al-Kouti qui
quitte Tolde en 1468 pour sinstaller en pays sonink7; ds lors, crit-il, la bibliothque ne cessa
de senrichir travers plusieurs gnrations de Kati, mes aeux. Nous avons dcid en 1999 de
les exhumer. A Tombouctou, des milliers de manuscrits dorment encore chez des particuliers.
Cependant, daucuns sont rassembls dans des bibliothques, celle de Mohammed Alaty, celle
de Mamma Hadara, ainsi que dans le Centre dEtude, de Documentation et de Recherche
Ahmed Baba8. Au passage, ces prcieux greniers culturels pulvrisent deux ides reues: la
premire selon laquelle lAfrique serait, depuis Hegel, un continent sans Histoire, ou depuis le
discours de Dakar, peine entr dans celle-ci. La seconde ide reue affirme que lAfrique ignore
lcriture. Pourtant, nombre de documents transcrivent en alphabet arabe les langues africaines,
notamment, le fulani et le bambara9. Certains comportent en marge des notes en hbreu.
Ismal Diadi Hadara introduit son recueil en voquant lAtlas catalan, nautico-gographique
conu probablement en 1375, command par le roi de France Charles V au roi chrtien Pdro de
Aragon qui ne le livre quen 1381 Charles VI. Le cartographe est Abraham Cresque, Juif de Majorque,
assist de son fils Jafuda (Jame Ribes). Celui-ci sera un converso en 1391. Il enseignera, une fois exil
au Portugal, la cartographie Henri II le Navigateur10, qui, en 1415 souhaite vaincre lIslam par le sud
et envoie ses navires sur les ctes de Guine o les gens sont extrmement noirs11.
Pour notre propos, 1492 est une date-repre. Outre la pseudo-dcouverte des Amriques par
Christophe Colomb12, cest aussi la date du dcret dexpulsion des Juifs dEspagne par les Rois
trs Catholiques, Isabelle de Castille et Ferdinand II dAragon. La mme anne, meurt dans des
conditions non lucides, Sonni Ali-Ber, converti en apparence lIslam mais toujours animiste,
le souverain de lempire songho13, au retour dune expdition guerrire dans le Gourma au sud
de lempire du Mali.

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Toujours en 1492, au Touat14, le Cheikh Al Maghili, est au service de Sonni Baro, successeur de
Sonni Ali-Ber. Il offre 7 mithcals dor qui tuera un Juif. Ceux qui chappent la mort descendent
dans le Royaume de Gao.
Vers 1492, enfin, Mahmoud Kati signale la prsence des Banou Isral, dans la boucle du Niger. Le
Kadi de Tombouctou, Mahmoud Ben Oumar, napplique pas ldit dexpulsion, en invoquant que
ces Juifs ont le droit de vivre en terre musulmane. Gens du Livre, ils ont le statut de Dhimmi15.
Ismal Diadi Hadara dpasse la polmique de lpoque coloniale sur la prsence des Juifs,
trs ancienne en Afrique noire. Des historiens, comme Maurice Delafosse, la surestimeraient,
dautres, comme Raymond Mauny, la minoreraient.
Lintrt du livre de Ismal Diadi Hadara est de nous apporter des pices conviction. Certes,
elles sont limites diachroniquement et synchroniquement puisquelles comportent un corpus
relatif la seule ville de Tombouctou. Il commence en 1841 et sarrte en 1897: actes juridiques,
lettres, rcits de voyages, actes de ventes mais qui ont le mrite de permettre une critique
externe et interne des documents.
La critique externe ne pose pas de problme, les documents sont authentiques; la critique
interne ouvre de nouvelles perspectives car elle claire sur le statut de Dhimmi, variable selon les
poques ainsi que la relation quitable qui existait entre le dbiteur et le crancier: par exemple,
un certain Baba B. Muhammad B. Ammr B. al-Sayd () doit au Dhimmi 3 barres de sel de
qualit moyenne qui doivent tre livres Tombouctou en contre-valeur dune pice de tissu,
correctement livre (p. 93). Sont indiqus le dlai de paiement et la date.
Ces documents renouvellent les connaissances que lon a du commerce transsaharien. LHistoire
des Juifs, des Arabes, des Berbres et des Noirs, on le sait, est cousine. Ils ne se dfinissent ni
comme une race, ni comme une religion, ni mme comme une nation. Nombre de Juifs taient
des ngociants convertis lIslam qui avaient gard leur patronymie juive. Par exemple, citons,
en 1766, Al Hjj Abd Al-Salm Al-Khn, anctre des Awlad Al-Khun, cest--dire de la famille des
Cohen, nombreux Tombouctou au sicle des Lumires (p. 28). Mungo Park, la mme poque
signale la prsence de nombreux Juifs dans la valle du Niger, notamment Tombouctou o
islamiss, habills comme les Musulmans du pays, ils prient la mosque.
Le thme de la prsence juive en Afrique noire passionne les historiens. Celle-ci remonte au
moins au dbut de lre chrtienne. Il faut considrer sur un plan pistmologique, 1492 comme
une date charnire: avant et aprs les perscutions, bien que celles-ci, en Europe, aient prcd
le dcret ibrique dexpulsion. Selon Ham Zafrani ou Jacob Oliel16, des petites communauts ont
exist, y compris en pays targui, berbrophones ou tamazight.
Ismal Diadi Hadara enfin, met en lumire le voyage et linstallation, en 1860 Tombouctou,
dun rabbin, Mordokhay (Mardoche) Abi Srour17, qui renoue avec la tradition et fait venir trois
ans plus tard, nombre de ses coreligionnaires, notamment les Rabbins Isaac Ben Mouchy et Isaac
Ben Aaroun. Il y fait commerce et obtient lautorisation douvrir une synagogue.
Tout change en schangeant aimait observer le regrett Edouard Glissant. Le priple des
populations juives dans la valle du Niger, Gao, Djenn, ainsi qu Tombouctou, nous interroge
sur le problme si passionnant des identits successives et multiples, bien connues pour lEurope:
de ce fait tmoignent les Marranes au XVe sicle, devant les perscutions de lInquisition, convertis

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de gr ou de force au catholicisme, et au XVIIe sicle, les Deumns, ces Juifs de Livourne et de


Turquie devenus Musulmans18, suite la conversion de leur messie Sabbata Tsvi, kabbaliste,
qui affirmait connatre limprononable formule rserve D.
Ces juifs dont certains des anctres furent Wisigoth ariens, puis catholiques ou musulmans forcs
ou consentants, dans tous les cas marranes - Yirmiyahu Yovel19 dans un livre rcent, en a trac la
mosaque diversifie: du carririste au martyre, de la scularisation prcoce lirrligieux, voire
la crise mystique, lathisme ou lagnosticisme, comment les dfinir?
Cela pose la problmatique de ce que Albert Memmi appelle le triangle de lidentit : judit,
judacit, judasme qui se double, Tombouctou de deux autres triangles : arabit, arabicit,
arabisme et ngrit, ngricit, ngrisme20. Une telle Histoire invite rflchir sur les phnomnes
de jonction/disjonction en ce qui concerne les identits. Tantt antagonistes, tantt
complmentaires, elles renvoient aux hybridations culturelles (Edgar Morin). Certains de ces
hommes qui vont prier la mosque de Sankor (le terme signifie le quartier des Matres de la
connaissance; ancienne universit mdivale) ne sont-ils pas danciens judo-gentils?
En outre, la biologie contemporaine a mis en vidence le polymorphisme gntique, pulvrisant
ainsi le mythe de la puret du sang et, en ce qui concerne Homo Sapiens, la notion de race. La
structure de lespce, en effet nest pas raciale, mais populationnelle: un Juif bambara est plus prs
gntiquement dun Bambara non Juif que dun Juif non Bambara (Jean Bernard Jacques Ruffi21).
On a beaucoup compt sur lhmatologie gographique pour renouveler ltude des phnomnes
migratoires et soulign la somptueuse diversit du vivant. Certes, les concidences patronymiques
notes prcdemment, intriguent, mais des tudes hmothypologiques en collaboration avec
anthropologues, historiens, etc. ont-elles t menes pour les Juifs islamiss de la valle du
Niger? On a ainsi l de quoi rflchir sur lHistoire et la post-modernit, en liaison au concept
daltrit dEmmanuel Levinas et au concept dintrit de Jacques Demorgon.
Louvrage de Ismal Diadi Hadara, publi en 1999, trop mconnu, est non seulement celui dun
historien rigoureux, mais aussi celui dun philosophe qui, dans la prface, parle de son travail de
jardinier. Citant Michel Serres, il ajoute que entre les sources et le docte public, il y a toujours
un tiers, lui, lhistorien, le parasite qui fait dun systme binaire (sources lecteurs) un jeu trois
o lun fait jouer les deux autres22.
Sur un autre plan, dans une poque o lon croit rflchir pour viter de penser23 et o, en
consquence, surgissent les manichismes et les diabolisations rciproques, il est heureux de
constater combien Ismal Diadi Hadara nignore pas la complexit en observant qu Tombouctou,
une minorit juive fut tolre par les Kadis et les Imams. La tolrance rend les civilisations, comme
les villes, supportables () Tombouctou tait aussi ouverte quAmsterdam. Dans ce lieu-carrefour,
lauteur sait reprer et interprter les signes comme lments symboliques dune culture. Il incite
rflchir sur le diffrentiel culturel dans les interactions humaines en Afrique.
La Cit lgendaire fut longtemps un port caravanier sur dantiques pistes mridiennes prolonges
par des transversales trs actives convergeant vers elle24. Le dclin de Tombouctou commence en
1591, avec linvasion de larme marocaine qui sempare de la ville et met fin au brillant empire
songho. Quand Ren Cailli parvient Tombouctou en 1828, sa dception est grande: la ville ne
ressemble en rien aux rcits anciens. 1885, la Confrence de Berlin, les puissances europennes
se partagent lAfrique. Le Commandant Joffre25 entre Tombouctou le 23 mars 1894. Commence,
pour la grande Cit, ce que Jack Goody appelle Le vol de lHistoire par lOccident26.

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Les Juifs Tombouctou constitue un prcieux petit livre pour les lecteurs de Monde mditerranen.
En effet, on y voit comment slaborent les synergies entre Mare Nostrum et cet ocan de sable
de lespace saharien27, ainsi que les adaptations antagonistes russies qui, une priode donne,
permettent lessor dune ville mythique. LHistoire de Tombouctou offre en quelque sorte un
laboratoire dides puisquelle fut gopolitiquement transculturelle, pluriculturelle et parfois une
cit de rencontres interculturelles russies, en dpit dalas invitables.
Enfin, une telle aventure historique souligne peut-tre la richesse de divers concepts lpoque
de la globalisation qui est loin de la mondialit laquelle rvait Edouard Glissant: le phnomne
diasporique28 ne concide-t-il pas avec larchiplisation du monde? Giorgio Agamben29 rappelle
que les Grecs traduisaient le mot vie par deux termes distincts: zo, le simple fait de vivre et
bios, la forme ou la manire de vivre, propre un individu ou un groupe. Ici, la ville-carrefour
semble reconnatre limportance de la bios puisque nombre de ses habitants et leurs anctres
dont lauteur furent successivement peut-tre Ariens, Chrtiens, Juifs, Musulmans ou Marranes,
voire, pour reprendre lappellation applique aux Livournais, Deumns. Dans cet extraordinaire
mtissage culturel et religieux, tantt effrayant, tantt prometteur, paradoxalement marche
pas de colombe30 une certaine/incertaine libert de lesprit.
*
Notes
Man est le dieu des Bambaras. Lanimisme est encore prsent au Mali. Mais, contrairement une ide reue, il sappuie souvent
sur un dieu unique: Amma, chez les Dogons, Guno, chez les Peuls, etc. Les gnies tant comparables nos saints, dans une
vision du monde souvent analogique (Philippe Descola Par-del nature et culture. Ed. NRF Gallimard (2005).
2
Ainsi, la Tidjaniya et la Hamalliya.
3
La Tabaski est le nom donn par les musulmans de lAfrique de lOuest lAd. Des membres dune mme famille peuvent tre
de diverses convictions religieuses et philosophiques.
4
Selon Jacob Oliel, Henri Lhte et Thodore Monod eux-mmes se sont poss la question.
5
Complexit des cultures et de linterculturel. Contre les penses uniques. Paris: Economica, 2010.
6
Mahmoud el-Kati est lauteur du clbre Tarikh el Fettash. Le nom viendrait de Cota, particulirement port par des Juifs
convertis en Espagne. Dorigine romane, le nom connat de nombreux drivs. Snque et Cicron lvoquent dans leurs uvres
(Les Juifs Tombouctou, pp. 23, 24, 25). Il est port en Espagne, au Portugal, en France, en Amrique Latine, etc. Ce sont partout
des hommes de plume et de Cour.
7
Les Sonink ou Sarakol, nombreux dans la rgion de Sgou, appartiennent, comme les Songho et les Dogons, au groupe
soudanien, distinct du groupe Mandingue qui comporte Bambaras (Bamanians), Malinks et Dioulas. Existent aussi, au Mali,
un groupe dit voltaque (Bobo, Snoufo, Mossi), sans compter les nomades dont nombre sont sdentariss: Peuls, Touaregs et
Maures.
8
Nom dun ngre savant du XVIe sicle, juriste, astronome, mathmaticien, professeur de rhtorique. Lauteur de larticle,
lors dun voyage Tombouctou a vu au Centre dEtude, de Documentation et de Recherche Ahmed Baba nombre de manuscrits
conservs dans des botes grillages. Daucuns commencent tre numriss. LONU, ainsi que lUNESCO sefforcent dapporter
une aide conomique pour viter leur dcomposition.
9
Nombre de langues africaines sont crites. Citons: outre le sh-mo des Bamoun qui ne date que de la fin du XIXe sicle, larako,
le nsibidi (Nigeria), le giscandi (Kenya), le mend (Sierra Lone), etc.
Les ajamis sont des langues africaines transcrites en alphabet arabe.
10
Pour Joseph Ki Zerbo (Histoire de lAfrique noire 1978), la Traite ngrire commence avec cet vnement.
11
Chronique de Digo Gomez (XVe sicle).
12
Des navigateurs europens notamment malouins mirent le pied sur le Nouveau Monde avant lui.
13
Evnement intressant pour la recomposition des savoirs lpoque de la mondialisation, une tude sommaire de lempire
songho est introduite depuis peu dans les programmes scolaires et combattue par des idologues europocentriques ou
gaulois qui se gaussent curieusement de cette initiative heureuse et pourtant bien timide.
14
Groupe doasis sahariennes au sud-ouest du grand erg occidental.
15
Revue Tapama n 1 (dcembre 1996), Tombouctou. Histoire des Juifs, par Ismal Diadi Hadara. Ed. Donniya.
16
Ham Zafrani, historien de la culture sfarade, hbrasant et arabisant (Recherches sur les Juifs du Maghreb, 1997, Universit
Paris VIII; Le monde de la lgende. Littrature de prdication juive en Occident musulman, 2003)
Jacob Oliel, enseignant lEcole des Hautes Etudes en Sciences Sociales.
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Mordokhay Abi Srour dit avoir rencontr les Daggatoun blancs comme neige dont le lexique semble riche de mots
dorigine hbraque (Jacob Oliel).
18
Comme les Marranes, qui sont parfois plus catholiques que Juifs ou rciproquement, voire sceptiques ou courtisans, les
Deumns connaissent un sort analogue, mais cette fois-ci montrant les interactions entre le politique et un religieux musulman.
Le pre dEdgar Morin, quand il vint pour la premire fois en Espagne, parlait le djidio, cest--dire un castillan mdival.
19
Laventure marrane. Judasme et modernit, Yirmiyahu Yovel. Ed. Seuil.
20
Le Buveur et lamoureux, Albert Memmi. Ed. Arla. Judit : le fait et la manire dtre Juif (le zo et le bio). Judacit: la
population (poreuse). Judasme: les valeurs et les institutions. De mme pour les Noirs et les Arabes, etc.
21
Jean Bernard, Le Sang et lHistoire. Ed. Buchet/Chastel (1986).
Jacques Ruffi, De la Biologie la culture, Ed. Flammarion, Nouvelle bibliothque scientifique (1977) et Trait du vivant, Ed.
Fayard, le Temps de sciences (1982).
22
Le Tiers instruit, Michel Serres. Ed. Franois Bourin (1991).
23
Cest une perte de temps de rflchir quand on ne sait pas penser (Haruki Murakami, Kafka sur le rivage. Ed 10/18, p. 461).
24
Histoire de lAfrique noire, par Joseph Ki Zerbo (p. 168). Ed. Hatier (1978).
25
Cest lpoque de la Rpublique impriale. Joffre est Franc-maon, tout comme Jules Ferry qui, en 1885, avait dclar la
Chambre: Je vous dfie de soutenir jusquau bout votre thse qui repose sur lgalit, la libert des races infrieures. Messieurs,
il faut parler plus haut et plus vrai! Il faut dire ouvertement que les races suprieures ont un droit vis--vis des races infrieures.
26
Le Vol de lHistoire. Comment lEurope a impos le rcit de son pass au reste du monde, Jack Goody. Ed. NRF Essais Gallimard
(2010).
27
Tombouctou, en effet est, dune certaine manire, le lieu gomtrique o convergent des populations venues de Djezirat-elMaghreb (lle du Maghreb) et de pays franchement continentaux dont les voyageurs franchissent la Mditerrane. Une telle
situation gopolitique favorise paradoxalement la libert des changes commerciaux et culturels.
28
A lheure de la mondialisation, le phnomne ne concerne pas les seuls Juifs: certes, des populations issues dHistoire et
de culture diffrentes, coexistent depuis longtemps lintrieur des nations. Il samplifie. Peut-tre mme les populations
intresses se diasporisent au-del des frontires existantes
29
Agamben Giorgio: Moyens sans fins. Notes sur la politique. Ed. Rivages Poche. Petite bibliothque.
30
Nietzsche, F. 1990. Ecce Homo. Paris: Gallimard.
17

Bibliographie
Caillie R. 1996. Voyage Tombouctou, 2 vol. Paris: La Dcouverte.
Demorgon, J. 2002. Lhistoire interculturelle des socits. Une information-monde. Paris: Economica.
Diakit, T., 2008. La Traite des Noirs et ses acteurs africains. Paris: Berg.
Es-Sdi, A. 1965. Tarikh es-Soudan. Paris: Maisonneuve.
Ibn Battuta, 1992. Voyages et priples choisis. Paris: Gallimard.
Kati, M. 1981. Tarick el Fettach. Paris: Maisonneuve.
Levinas, E. 1982. Difficile libert. Paris: A. Michel.
Lewis, B. 1981. LIslam, dhier aujourdhui. Paris: Bordas.
Miquel, A. 1982. LIslam et sa civilisation. Paris: Armand Colin.
Moreau, J. 1993. Le Chacal et lenfant-gnie. Dit et non-dit de la connaissance. Paris: Montorgueil.
Morin, E. 1989. Vidal et les siens. Paris: Seuil.
Morin, E. 2007. Le Monde moderne et la question juive. Paris: Seuil.

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