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une passante1

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La rue assourdissante 2autour de moi hurlait


Longue, mince, en grand deuil3, douleur majestueuse4,
Une femme passa, dune main fastueuse5
Soulevant, balanant le feston 6et lourlet 7;

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Agile 8et noble, avec sa jambe de statue.


Moi, je buvais, crisp 9comme un extravagant10,
Dans son il, ciel livide 11o germe louragan,
La douceur qui fascine et le plaisir qui tue !
Un clair puis la nuit ! Fugitive12 beaut
Dont le regard ma fait soudainement renatre,
Ne te verrai-je plus que dans lternit ?

12 Ailleurs, bien loin dici ! trop tard ! jamais peut-tre !


13 Car jignore o tu fuis, tu ne sais o je vais,
14 toi que jeusse aime, toi qui le savais !
Baudelaire, Les Fleurs du Mal

tude des emplois verbaux


Limparfait
Hurlait (vers 1)
Sa valeur temporelle est une valeur de pass. Cest un prsent dans le pass (si le
pote crivait son journal, il dirait : La rue autour de moi hurle). Imparfait descriptif.
Limparfait place les faits en arrire plan ; il alterne avec un pass simple, passa
(vers 3) qui exprime un vnement qui se place au premier plan et qui est ainsi de
grande importance.
buvais (vers 6)
Sa valeur temporelle est une valeur de pass. Cest un prsent dans le pass (si le
pote crivait son journal, il dirait : En ce moment je bois).

Passante : personne qui passe.


Assourdissante : bruyante, tapageuse.
3
En grand deuil : triste.
4
Majestueuse : solennelle, superbe.
5
Fastueuse : somptueuse, splendide.
6
Feston : bordure.
7
Ourlet : bord, bordure.
8
Agile : vive, ptillante.
9
Crisp : non dcontract.
10
Extravagant : bizarre, trange.
11
Livide : incolore, blafard, blanc.
12
Fugitive : fugace, phmre.
2

savais (vers 14)


Cest le seul fonctionner avec une vritable valeur du pass (il nalterne pas avec
des imparfaits comme dans les cas prcdents).
Le pass simple
Une femme passa (vers 3)
Ce pass simple situe le procs dans le pass, dans un pass lointain qui na aucun
lien avec lactualit du locuteur. Passa dnote un procs actuel, individualis et
important. Il vient aprs limparfait hurlait (vers 1), pour exprimer un vnement de
premier plan.
Le prsent
germe louragan (vers 7)
La douceur qui fascine (vers 15)
le plaisir qui tue ! (vers 15)
Ces trois prsents ont une valeur omnitemporelle, gnrale, permanente. Ils servent
dcrire la passante.
jignore o tu fuis, tu ne sais o je vais (vers 13)
Ces quatre prsents sont lis avec lactualit du narrateur (au moment o il crit ce
pome, le pote ignore o la passante fuit, et de son ct la passante ne sait o le
pote va)
Le futur
Ne te verrai-je plus ? (vers 11)
Ce futur est lintrieur dune question rhtorique (ngative) et nest accompagn
daucun lment circonstanciel. Pourtant la rponse cette question rhtorique
(loin dici ! trop tard ! jamais peut-tre ! vers 12) contient des lments
circonstanciels de lieux (loin dici !) et de temps (trop tard ! jamais peut-tre). Ce
futur nous projette ainsi un avenir (quoique incertain et presque impossible).
Le subjonctif plus-que-parfait
toi que jeusse aime (vers 14)
Ce serait en langue courante un conditionnel pass ( toi que jaurais aime), qui
comme, le futur, permet de situer un procs dans lavenir. Cette valeur temporelle
est double dune valeur modale : futur hypothtique (irrel du pass) : le procs
possible (rencontre du pote et de la passante) situ dans le pass ne peut donc
tre ralis. Expression du regret.
Le participe prsent
Soulevant, balanant le feston (vers 1)
une passante (titre du pome)

complter
Le participe pass
Crisp (vers 6)
complter
Linfinitif
ma fait renatre (vers 10)
complter
Daprs ve Derrien, Exercices de
grammaire franaise aux concours : syntaxe et
lexicologie, Scrn CNDP-CRDP, CRDP de la
Martinique, 2011, p. 89-91