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LES

RVLATIONS
DE

SAINTE BRIGITTE,
PRINCESSE DE SE^DE ,
TRADUITES

POUR

LA

PREMIERE

FOIS

DU

LATIN

EN FRANAIS .
a

PAR UN ANCIEN VICAIRE GENERAL.

Infirma m undi elegit Deits,


u t confundat fortia.
I C o r . i , 27.

PA R IS,
GAME F R R E S ,

L IB R A IR E S ,

KDE SU POT-DE-FER, N . 5 .

LES

RVLATI ONS
DE

SAINTE BRIGITTE.

Ayant rempli les formalits voulues par la l o i ,


les exemplaires qui ne seront pas revtus de la
signature ci-dessous seront pou m vis

com m e

contrefaon*

*"-f

IMPRIMERIE DE GUIRAUDET,
Rue Saint-Honor, n* 3i5.

PRFACE.

Les rvlations de sainte Brigitte crites en latin, sont peu connues. Il n en


existe pas, que nous sachions, de tra
duction franaise. Le style, qui est du
quatorzime sicle, en est dur et fort
incorrect. Il est regretter que la sain
te, qui les a crites dabord dans sa lan
gue maternelle, dont l ducation avait
t soigne, et qui joignait beaucoup
desprit naturel un jugement droit et so
lide , n en ait pas conserv loriginal. Il
est infiniment probable quune traduc
tion plus exacte aurait fait disparatre
les obscurits et les ambiguits que
nous prsente en plusieurs endroits le

PRFA C E.

texte latin, causes la plupart par des


copies infidles, ainsi que le prouve l'
dition publie Rom e, avec des notes
trs savantes, au commencement du
dix- eptime sicle.
Il y a aussi un choix faire parmi ces
rvlations: d'abord elles formeraient
en totalit plusieurs volumes, qui, au
sicle o nous vivons, ne trouveraient
pas un grand nombre de lecteurs; en
suite, elles ne prsentent pas toutes le
mme intrt, beaucoup prs, quelles
devaient inspirer lors de leur publica
tion, car il y est trs souvent question
de matires peu propres aujourdhui
captiver l attention. De plus, un cer
tain nombre de chapitres ne seraient
presque pas intelligibles si on ne les fai
sait suivre de notes ou de commentai
res presque aussi longs que le texte ; en
fin on y trouve une foule de dtails qui

P K F A C f i.

choqueraient sans doute l'extrme d


licatesse de la plupart des chrtiens de
nos jours; car cette prcieuse vertu si
commune parmi nos anctres, la sim
plicit de la foi, est plus rare aujour
dhui que jamais. Dans le choix que
nous avons fait de ces rvlations, dont
nous n offrons dabord quune parlie au
public , nous navons t guid que par
notre attrait particulier. Nous croyons
volontiers quon le pourrait faire avec
plus de sagacit et par consquent avec
plus desprance de succs : aussi nous
estimerions nous heureux si ce faible
essai pouvait dterminer une main plus
habile recueillir de cette prcieuse
mine toutes les richesses quelle con
tient.
Une question qui se prsentera tout
naturellement lespritde noslecteurs,
c est celle de l authenticit de ces rvla-

PIIEFA C E.

tions. Nous avons cru quune vie abr


ge de sainte Brigitte et une relation
exacte de tout ce qui a prcd la publi
cation de ces rvlations suffiront pour
ne laisser aucun doute raisonnable
ce sujet. O n y remarquera aussilesm otifs qui ont dtermin le Sauveur du
monde k employer ce moyen extraor
dinaire pour ranimer la foi et la pit
des chrtiens de ce temps.
Il nous a paru u tile, pour les faire
mieux comprendre, de jeter ici un coupdil rapide sur l tat des murs de la
socit chrtienne pendant la majeure
partie du quatorzime sicle.
L Italie tait devenue le repaire de
tous les vices, depuis surtout que Cl
ment Y eut donn ses successeurs
l exemple de rsider Avignon. Les fac
tions des Guclpbes et des Gibelins taient devenues une source de troubles

PR FA C E.

et de sdition ; tousles dsordres quentrane la guerre civile dsolaient ce


malheureux pays.
La situation de la France n tait p as
moins dplorable. La guerre entre Phi
lippe de Valois et Edouard III, roi dAn
gleterre, qui lui disputait la couronne,
attira sur le rovaume une foule de calamits. Aprs la bataille de C rcy, les
Anglais ravagrent presque tout le p ays,
pillant, brlant, massacrant sans dis
tinction dge ni de sexe, n pargnant
pas mme les glises. Dix ans plus tard,
lorsque, aprs la funeste bataille de Poi
tiers.+Jean de Valois,* fils et successeur
de Philippe, eut t pris et conduit en
Angleterre, presque toutes les provin
ces furent ravages par les vainqueurs,
par les Navarrois et par une multitude
de paysans froces connus sous le nom
de la / acqueric, qui massacraient tous

PR FA C E.

les nobles dont ils pouvaient se saisir


Ils portrent leur fureur jusqu rtir
un seigneur dans son chteau et con
traindre sa femme et sa fille manger
de sa chair. Des gens de guerre se r
unirent aussi pour partager le pillage,
et ctait qui se distinguerait davan
tage par les excs les plus horribles et
les plus infmes ; on les appelait la blan~
cite compagnie. Quelques annes aupa
ravant , une multitude innombrable de
bergers et autres paysans avaient par
couru la France sous le prtexte daller
dlivrer la Palestine du joug des infi
dles. Les pastonraux, car cest ainsi
quon les appelait, auxquels staient
joints tous les mendiants et vagabonds,
n eurent bientt dautre moyen dexis
ter que la violence et le pillage.
En Angleterre, les grands du royau
me, irrits contre Edouard III, se rvol

PR FA C E.

trent, et lon vit, la suite dune


guerre civile, le roi forc, par les in
trigues de la rein e, de remettre la cou
ronne , le sceptre et tous les insignes
de la dignit royale, aux dputs du par
lement. Cet infortun monarque finit
sa carrire dans une prison, o il fut
mis mort. Le peuple se porta aussi,
dans le mme sicle, aux plus grands
excs. Un docteur et professeur de l'u
niversit dOxford, Jean W iclef, ayant
t destitu dune place importante quil
y occupait, crut quil ne pouvait mieux
sen venger quen attaquant non seule
ment l autorit du Saint-Sige et de l
glise universelle, mais encore les droits
de la puissance temporelle, Le peu
ple, disait-il, peut son gr corriger ses
matres lorsquils tombenldans quelque
faute (1). Un de ses principaux dis( ij C'est la 1 7 e de qua ante neuf propositions

PRFACE,

ciples, Ballon-W alle, mit cette doctri


ne en action: il allait de village en village,
assemblant le peuple les dimanches aprs la messe, et dcriant les puissances
ecclsiastiques et temporelles. a D ieu,
disait-il, a cr tous les hommes gaux;
cest un dsordre que les uns soient es
claves des autres. Le peuple tait si
charm des discours sditieux de W all e , quil criait partout : Libert ! liber
t! Dans tous les villages que les rebelles
parcouraient, ils dclaraient hautement
leur intention de brler les maisons des
habitants qui refuseraient de les suivre
avec les armes quils pourraient trou
ver. En peu de temps leur nombre s
leva plus de cent mille; ils allrent
Londres, semparrent del Tour, et se
de cet hrsiarque condamnes par le concile de
Constance.

P R FA C E ,

jetrent avec fureur sur l archevque


Simon de Subdury, qui se laissa tran
quillement gorger en priant pour ses
assassins. Ils massacrrent aussi le
grand trsorier du royaum e, et prome
nrent les ttes de leurs victimes sur
des piques dans les rues de la capitale.
On sait que les fureurs des hussites
et des anabaptistes, qui dsolrent en
suite une grande partie de l Allemagne,
furent le rsultat des principes sdi
tieux de W iclef.
Tant de Commotions, tant de dsor
dres, ninflurent que trop sur l tal de
la religion; une funeste indiffrence
pour les saintes et austres maximes de
l vangile stait glisse dans tous les
rangs de la socit. Dieu, voulant, dans
son infinie misricorde, ranimer la foi
des fidles, remplit de son esprit la ver
tueuse Brigitte et la chargea d annoncer

10

PRFAC*

de sa part aux chrtiens infidles les


grandes vrits du saiut quils sem
blaient avoir entirement oublies,
Pour confondre l'orgueilleuse suffi
sance des hom m es, dit un savant et
pieux vque du sicle dernier, Dieu
ne se borne pas communiquer ses lu
mires des mes simples, il y joint
souvent dautres prodiges sensibles, afin que ces divines lumires soient con
n u e s, qu'elles soient respectes par
ceux mme qui auraient plus de peine
y ajouter foi, et que les instructions
quil veut donner au monde par lles
en deviennent plus clatantes. C est la
pense de liUusire Thodorct, vque
de Cyr* Pour rendre, dit-il, plus efficace l exemple des saints, Dieu joint
aux vertus dont il les remplit les m iracles quil fait p^r eux ou en leur faveur, afin que le bruit de ces prodigfes

PREFACE.

IX

rveille lattention des hommes, et les


dispose, par la curiosit et F admira
t i o n , recevoir avec fruit les instruc tions salutaires quil veut leur donner
wpar la bouche de ses saints et par
lexemple de leur vie. C est ainsi que,
dans les derniers temps,laustrit dune
sainte Thrse et les visions merveilleu
ses dont Dieu la favorisa contriburent
la sanctification de tant dmes qui ont
t les imitatrices de sa ferveur. Le spec
tacle de sa vertu, le succs le ses pr
dictions , les contradictions mme quel
le essu\a, servirent manifester de
plus en plus les grces dont Dieu la
comblait pour l instruction des autres,
et accrditrent ses ouvrages, qui ont
t pour tant de personnes une source
prcieuse do saintet.
Les hom mes, il est vrai, continue
ce docte prlat, pntrent rarement

13

PRFA C E,

dans les desseins de Dieu. Il suffit que


ce quon leur raconte ait quelque cho
se dextraordinaire pour quils sen mo
quent. Le monde, disait le clbre Bossuet, vque deMeaux, ne gote point
ces choses, et souvent il en fait le sujet
de ses railleries. On y traite les con templatifs de cerveaux faibles et blcs ss ; les ravissements, les extases et
les saintes dlicatesses de l amour di vin, de songes et de creuses visions.
L homme an im al, comme dit saint
Paul, qui ne peut et ne veut enten dre les merveilles de Dieu, senscan dalise ; ces admirables oprations du
Saint-Esprit dans les mes, ces heu reuses communications, et celle dou ce familiarit de la sagesse ternelle
qui fait ses dlices de converser avec
les hommes, sont un secret inconnu
dont on veut raisonner sa fantaisie.

PR FA C E .

Parmi tant de penses qui se forment


ce sujet dans les esprits, comment
empcherai-je la profanation dum ys tre de la pit que le monde ne veut
pas goter? Dieu le sait, et il sait en core l'usage que je dois faire des con tradictions quon trouve sur son che min dans une matire o tout le mon de se croit matre. Mais quimportent
les oppositions qui cherche la vo rit? Dieu connat ceux qui il veut
parler; il sait les trouver ; il sait, mal gr tous les obstacles, faire dans leurs
curs, par nos faibles discours, les
impressions quil a rsolues, (i)
J entre dans la pense de ce grand
homme, de cette lumire de lglise de
France dans le dernier sicle. Il faut
travailler l dification des lus de Dieu,
( i) EtaU d oraison, prface.

PRFACE*

*4

sans craindre le mpris de ceux dont


il rprouve l orgueil. Q uimporte quils
nous contredisent 3 pourvu que Dieu
soit glorifi dans l assemble des saints*
Ils n ignorent pas ce que disait encore
un auteur du sicle dernier, quil n y
a plus de religion, si nous ne lui dortnons pour fondement la croyance des
faits surnaturels. Do il conclut
quun vritable chrtien ne doit avoir
aucune peine croire les miracles. Il
nest question que de la preuve du
fait particulier. Et pourquoi ? C est,
d it-il, que le caractre propre de la
vraie religion, c'est dtre galement
certaine et merveilleuse (.1). De l ,
dans les premiers sicles, les miracles
multiplis l infini; de l , de sicle en
(1) F leury, Histoire ecclsiastique, t. 5 , pifacc.

P R FA C E.

l5

sicle, des personnes extraordinaire


ment suscites de Dieu pour rvei 1er
par le spectacle de leur puissance sur
naturelle la foi languissante des fid
les ; de l , dans ces derniers sicles,
ces oprations admirables de lesprit de
Dieu dans des mes simples et ferven
tes , une sainte Brigitte , une sainte Th
rse, une sainte Gertrude, une sainte
Madeleine de Pazzy, une sainte Cathe
rine de Sienne, et dans ce royaume une
Madame de Chantai (1), une sainte

Marguerite de Beaune, une mre Agns


de Jsus, et tant d'autres dont la sainte
t est aussi miraculeuse quelie est cer
taine.
Quand ce quelles contiennent de
divin et dextraordinaire est avr, on
() Sainte Chaulai n'tait pas encore batifie
lorsque l'auteur publia ce discours.

PREFACE.

peut, en toute libert, les donner au


public. II ne convient pas densevelir
dans l oubli les merveilles de Dieu, ni
dteindre dans les tnbres du silence
la lumire quil a suscite pour la con
solation de ses saints ; et il n est pas
juste, cause des contradictions des
incrdules, de priver les justes de ce
secours que Dieu leur a prpar. (1)
(1) Discours sur tes vies miraculeuses des saints,

par M. Laugimr, cvijue de Sossous.

ABRG
DC LA

VIE DE SAINTE BRIGITTE,


PBmCESSS DE SUDE.

B rigitte ou B irgitte tait fille de B irger ,


prin ce du sang ro yal de Sude, et lgisla
te u r dU pland (i) et de S igrid e, qui descen
dait des rois des G oth s. Les deux poux
taient fo rt reconnu andables p a r le u r pi
t, et avaien t une dvotion singulire la
passion de Jsu s-C hrist. B rigitte naquit
vers Tan i 3 2. D u ra n t les trois prem ires
annes, elle fu t p rive entirem ent de
l usage de la p a ro le, et l on craignait qu el(1) O n voit encore aujourd'hui dans la cath
drale d U p s a l, ville qui tait autrefois la capitale
de toute la Sude, le tombeau du pre de Brigitte
parm i ce n s des anciens rois et des anciens arche
vques.

VIE

le ne dem eurt m uette toute sa v ie , lors


q u elle com m ena enfin p arler, non en
bgayan t com m e les enfants, mais avec
toute la facilit et aussi nettem ent que les
personnes d un ge m r. Ce fait est consi
gn dans la b u lle de sa canonisation. E lle
p erdit sa m re peu de tem ps aprs, e tB ir g er la m it sous la conduite d une de ses
tantes, dont il connaissait la v e rtu . L a je u
n e B rigitte faisait tous les jo u rs des progrs
sensibles dans la pit. Il p a ru t ds lors
que lesprit de D ieu avait choisi les voies
extraordinaires de la vision ou de la r v
lation p o u r se com m uniquer elle. E lle
n a v a it encore que d ix ans lorsque, ayan t
t vivem en t touche d un serm on q u elle
avait entendu sur la passion de JsusChrist, le S a u ve u r lui ap paru t en songe, la
n uit suivante, dans le m m e tat o il tait
sur la cro ix , to u t co u vert du sang qui cou
lait de ses plaies. B rigitte cro yan t qu il
ven ait d y tre tout n ou vellem en t a tta c h ,
il lui sem bla qu elle lui avait dem and qui
l avait ainsi cru cifi, et que !e S eign eu r lui
avait rpondu que c taient ceux qui m e -

DE SA IN TE B R I G I T T E .

ig

prisent ses p r c e p te s , et qui sont insensi


bles son am ou r. D epuis ce m om ent le
sou ven ir de la passion de Jsus-Christ fut
g ra v dans sa m m oire et dans son c ur,
et il fu t le sujet con tinu el de ses m dita
tions A lexem ple des prem iers chrtiens,
e lle se leva it souvent pendant la n uit p o u r
v a q u e r avec plus de lib e rt ce saint exer
cice.
L orsqu elle eut atteint l ge de seize ans,
son pre lu i fit pouser U lp b o n , p rin ce de
N ricie, en S u d e, qu i en a v a it d ix-h u it.
E lle avait constam m ent dsir de consa
crer D ieu sa v irg in it ; mais elle p rfra
d obir. E lle obtint cependant la perm is
sion de passer dans la continence la p re
m ire anne de son m ariage, et elle em
p lo y a ce tem ps dem ander D ieu , p a r
de ferventes prires et p a r des jen es, qu il
lu i p l t de b n ir son m ariage et de la
sanctifier dans cet ta t avec son m ari et les
enfants qu il vo u d ra it lu i donner. Ils en
trren t l u n et 1 au tre dans le tiers-ordre
de S ain t-F ran os, et leur m aison devint
u n m odle de rgu larit et de pnitence.

20

V IE

Ils eurent h u it enfants, quatre garons


e t quatre fililes. Charles et B irger se croi
srent p o u r la T e r r e -S a in te ; B enot et
G u d m a m oururen t en bas ge ; M argu e
rite et C cile fu ren t m aries ; Ingeburge et
C ath erin e em brassrent la v ie religieuse.
C ath erin e est honore dun cu lte p u b lic.
Les deu x p oux sengagrent ensuite p a r
v u g a rd er la continence le reste de le u r
v ie , et B rigitte p a rv in t re tirer tout--fait
Jlphon de la co u r, o il tenait lun des
prem iers rangs. E lle fonda, de son co n
sentem ent, un hpital dans le lieu de sa de
m eu re, et ils y allaient servir les pauvres
d e leurs propres mains.
P o u r satisfaire le u r dvotion p artiu clire
l aptre saint Jacques , et se fortifier de
plus en plus dans l esprit de pniten ce, les
deu x poux firen t en sem ble un plerinage
Com postelle. A le u r reto u r, le p rin ce
tom ba dangereusem ent m alade A rra s.
Brigitte priait sans cesse p o u r ob ten ir sa
gurison, et D ieu lu i fit connatre qu elle
serait exau ce. L o rsq u ils fu ren t arrivs
en Sude, U lp h on p rit un tel d go t d u

DE SA IN TE B R I G I T T E .

21

m onde, qu il v o u lu t se retirer dans u n m o


nastre. O n prtend quil tait entr dans
celui dA lva stre, de l ordre de C te a u x ,
lorsque D ieu l appela lu i en i
- I l est
nom m dans le m artyrologe de Gt eaux,

344

le 12 f v rie r.
B rigitte, d even u e parfaitem ent lib re de
suivre to u t son attra it p o u r la v ie in t
rie u re , fit le p artage des biens de son m ari
entre ses enfants, et disposa de to u t ce qui
pouvait la distraire d u service de D ieu. E l
le prit occasion de son deu l p o u r ch an ger
dh ab it, et s en donner un conform e la
v ie pnitente qu elle tait rsolue de conti
n u e r jusqu sa m ort. E lle fonda le clb re
m onastre de VYastein, au diocse de L in copen, en S u d e, et y adm it soixante r e
ligieuses, qui Laient diriges p a r treize
prtres runis dans u n btim ent spar du
m onastre. E lle le u r donna tous la rgle
de saint A u g u s tin , laquelle elle ajou ta
quelques constitutions particulires, qui fu
re n t dans la suite approuves p a r le S ain tSige. E lle se re tira dans ce m onastre, et
y donna au x religieuses l exem ple des

22

V !E

plus rares vertus. O n ne m anqua pas de


blm er sa conduite dans le m onde, et sur
to u t la co u r, et de V attribu er une fa i
blesse d esprit j mais l esprit de D ieu , qui la
conduisait, lu i ap prit s lever au-dessus
des jugem ents des hom m es, et lui fit con
natre les desseins qu il avait sur elle.
Jsus-Christ lui ap p aru t, et se p laignit
de lingratitude des hom m es qui suivaient
aveuglm ent leurs passions, oubliaient tout
ce quil a v a it fait et souffert p o u r sau ver
leurs m es, et se livraien t entirem ent au x
suggestions de S atan . Jai v o u lu , lu i d itil, que m on corps, qui n a jam ais con tract
la m oindre sou illu re, f t cruellem ent d*
chir depuis le som m et de la tte ju sq u '
la plante des pieds, qu il endurt le sup
p lice de la cro ix , et que tous les j ours il f t
encore im m ol sur lau tel, afin qu e, touchs
de plus en plus d am ou r p o u r m oi, les h om
mes ne pussent p erd re le souvenir de tous
mes bienfaits. M ais je suis au jo u rd hui en
tirem en t oubli et m pris, com m e un ro i
chass de son ro ya u m e , et dont le plus m
ch an t des voleurs occu pe la p lace. C e v o

de

SAINTE B R IG IT T E .

^3

le u r, c est le dm on, q u i, p a r de funestes


suggestions et de fausses pi omcsses, me r a
v it Pme de lhom m e, que j ai rachete au
p rix de tout m on sang : non qu il soit plus
puissant que m oi, car je puis d une seule
p arole faire to u t ce q u il me p lat ; mais je
suis ju ste, et toute la cou r cleste m e p r ie
ra it en v a in de faire la m oindre chose con
tre la ju stice. O r lhomme' tant dou d u
lib re arb itre, et m prisant volon tairem en t
mes com m andem ents p o u r obir au d
m on, il est ju ste quil p rou ve sa ty ra n n ie .
Je lai cr bon , cet ange reb elle ; m ais,
depuis que sa volo n t, p ervertie p a r l o r
gueil, l a prcipit du C iel, il est devenu
com m e linstrum ent de m a vengeance con
tre les m chants. C ependant, to u t m pris
que je suis p a r les hom m es, je suis si bon et
si m isricordieux que tous ceu x qui sh u m i
lien t et im p loren t m a m isricorde reo i
ven t le pard on de leurs pchs, et sont aus
sitt dlivrs de, la servitude de ce cru e l
ennem i. Q u an t au x pcheurs qui p ersv
reron t dans le u r iniquit, je les visiterai
dans m a justice ; et a lo r s , saisis de la plus

?4

V IE

grande te rre u r , ils scrieront : M a lh eu r


nous, p arce que nous avons p ro vo q u le
co u rro u x d u D ieu de toute m ajest ! P o u r
vous, m a fille , je vous ai choisie p o u r pou
se, afin de vou s r v le r mes secrets, ca r
te lle est m a v o lo n t ; vous m appartenez
d une m anire toute spciale, depuis qu a
prs la m ort de vo tre inari, vous vous tes
dpouille de v o tre volo n t p o u r ne faire
que la m ie n n e .V o u s avez dsir et dem an
d de p ratiqu er la p au vret p o u r lam ou r
de m oi : c est pourquoi il est juste que je
rcom pense un si grand am our.
Bien des personnes stonnent, continua
le S a u v e u r, que je vous aie choisie p o u r
m entretenir avec vous de p rfren ce
ta n t d autres, dont la v ie est plus sainte ,
et qui sont consacrs depuis lon g-tem p s
m on service; mais il m a p lu d en agir a in
si , non p arce que vous tes plus digue de
cette fa v e u r, mais p arce que telle est la
volon t de v o tre D ieu , qui donne la sagesse
au x insenss e t la justification a u x p
cheurs ( i) . L es paroles que je vous adresse

( 1 ) lleveL lib. a, c, j6.

DE SA IN TE B R I G I T T E .

25

tancheront la so if de ceux qui sont alt


res, rch au fferon t ceu x qui ont fro id , ren
dront la p a ix ceux qui sont trou b ls, et
la sant au x m alades ( i) .
Je suis com m e un grand seigneur dont
l ennem i a tellem ent opprim les enfants
et fascin leurs y e u x q u ils se glorifien t de
le u r cap tivit, et ne veu len t plus soccu p er
de leu r p re ni de le u r hritage. C est p o u r
quoi crivez to u t ce que je vous dis, et fai
tes connatre mes paroles mes enfants et
mes amis, afin q u ils les rpandent p arm i
les fidles. P e u t- tre q u ils reco n n a tro n t
enfin leu r ingratitude et m a gran de p a
tience le u r g ard . Q u ils sachent que je
v ie n s le u r secours, moi qui suis le u r D ieu ,
p o u r le u r m on trer m a justice et m a ch a ri
t. Mes paroles ne p ro d u iro n t ic i to u t
le u r effet que dans la suite des tem ps, aprs
avo ir atteint la p ln itud e de le u r m a tu ri
t. L a m u ltitu d e de crim es dont est souill
ce royau m e, et qui restent im punis, soppo
se ce qu elles produisent en ce m om ent
( i) Lib. 5 , c. i l *
2

26

V IE

de grands fruits ; mais elles vont en p o rte r


ailleurs (j). Q u an d vous les annoncerez
a u x peuples de m a p a rt, ne ch erch ez pas
vous p ro cu rer p a r ce m oyen des lo u a n
ges et des honneurs, et que la crainte de
dplaire et d tre perscute ne vous em p
ch e point de les p u b lier (). C ro ye z ferm em cn tq u e c est m oi, Jsus, qui suis n dune
vierge sans ta ch e , ai souffert et suis m ort
p o u r le salut de tous les hom m es, que c est
m oi-m m e qui vous p arie, non p o u r vous
seulem ent, mais p o u r tous les chrtiens.
T o u t ce que vous entendrez de m oi, ditesle celui qtii est charg de lcrire, et gar
dez-vous bien d y ajo u ter u n seul m ot de
vou s-m m e ( ). Il vous p arat trange qu ta n t le crateu r de toutes choses, je ne
m adresse pas u n savant, ou qu e je ne
m exprim e pas dans une langue qui puisse
tre entendue de to u t le m onde ; mais il
y a eu bien des prophtes qui j ai p a rl,

(1) R t 'v e i Lb. 6, c. l o i .


(2) Ib., c. 12.
(5) Lib. 7, r. 27.

DE SA IN TE B R I G I T T E .

27

e t qui n ont p u faire connatre mes p aro


les que p ar des interprts. Jai bien des a*
mis dont je m e sers p o u r faire connatre
mes volonts ; m ais il m e p lat en ce m o
m ent de m e servir de v o tre organe p o u r
annoncer a u x hom m es des vrits an cien
nes et n ouvelles, afin que les superbes en
soient hum ilis et les hum bles g lo ri
fis ().
B rigitte, loin de se p rva lo ir d une si
gran d e fa v e u r, en fu t e ff aye. D ieu se
p lat se com m uniquer au x h u m b le s;
m ais une m e vritab lem en t h u m ble ne
cro it pas facilem ent que Dieu daign e sen
tretenir fam ilirem ent avec elle. E lle a v a it
p o u r d irecteu r de sa conscience u n h o m
m e p ieu x et savant, le docteur M a tth ia s,
chanoine de lglise de L in co p eu , et p r o
fesseur de th ologie, au teu r d une bonne
tradu ction de la B ible en sudois, et m ort
vque de W o rm s. C raign an t d tre to m
b e dans l illusion, elle lu i f it p a rt de to u t
ce qui se passait en elle, dcide se so u (1) licvel. extravag*, c. 47 et 48.

28

V IE

m ettre son ju gem en t. P a r son avis, elle


consulta aussi larch evq u e d Upsal , et
trois autres vques renom m s p a r leu r
science et le u r pit, dont l u n , nom m
A lp h on se, ancien vque cll n a , en A n
dalousie, clb re p a r ses vertu s et sa gran
de capacit, accom pagna dans la suite B ri
gitte R om e et N aples. Tous ces prlats
dcidrent, d un com m un acco rd , que ces
rvlations ven aien t de l esprit de D ie u , et
qu elle d evait les re cev o ir a ve c respect et
recon n aissan ce.
M alg r cette dcision, B rigitte ne laissa
pas de crain d re d tre trom pe; et com m e
elle doutait encore si ctait lesprit de
D ieu ou le dm on qui lu i p a rla it, Jsus*
Christ lu i ap p aru t, lu i rep ro ch a ses p e r
plexits, jet v o u lu t bien lu i exposer les mo
tifs qui d evaien t la co n vain cre que le d
m on n tait p o u r rien dans ces co m m u n i
cations. A prs lu i a v o ir p ro u v quil n y
avait rien que de raisonnable et de saint
dans tout ce qu il lui a v a it dit et prescrit de
fa ire , il a jo u ta : N e doutez jam ais que ce
n e soit m on esprit qui vous p a rle , lorsque

DE SAINTE B R IG IT T E .

2 t)

Votre c ur ne dsire rien autre chose que


D ieu, et q u il est tout enflam m d am ou r
p o u r lu i : c a r il n y a que m oi qui puisse
prod u ire cet effet, et alors il est impossible
au dm on dap p roch er de vous (l)- Aussi
tait-ce presque to u jo u rs lorsqu elle tait
en oraison que lm e de B r ig itte , ra vie en
extase et tou te consum e da m o u r , v o ya it
et entendait Jsus- C h rist, la S ain te-V ierge,
les anges ou les saints.
Aussitt q u elle tait sortie de cet tat ,
elle criv a it dans sa langue m atern elle
to u t ce qui lu i a v a it t rvl, con for
m m ent lord re qui lu i en avait t don
n p ar le S a u v e u r * et P ie r r e , sous-prieur
du m onastre d A lv a stre , ancien re lig ie u x
de C teau x, le tradu isait en la tin . Q u el
que f t son respect p o u r B r ig itte , dont il
connaissait m ieu x que personne la m o
destie et la sim plicit, ce bon religieu x ne
p u t p endant long tem ps se rsoudre lu i
servir d in terprte, quoique la sainte lui e t
d clar que telle tait la volon t du S e i(i)lteveL ttb. i, c. 4a*

3o

V IE

gn eu r, tan t il redoutait l'illusion ! U n jo u r


qu il persistait opinitrem ent dans sa reso
lu tion , il se sentit fra p p av e c une telle
violence q u il en dem eura com m e p riv
de tout sentim ent, sans cependant p erd re
connaissance. L es religieu x le transport
ren t dans sa cellu le, o il resta com m e de
m i-m o rt pendant une grande partie de la
n u it. E nfin il lu i v in t dans la pense que
l tat o il se tro u v a it p o u vait bien tre
u n chtim ent de son opinitret ne v o u
lo ir p o in t trad u ire les rvlations de sainte
B rigitte, et alors il fit intrieu rem ent cette
prire : O m on D ieu, si c est cause de
cela que j ai t fr a p p , p a r d o n n e z -m o i,
m e vo ici p rt faire to u t ce que vous exi
gez de m oi. E t linstant m m e il fu t com
pltem ent gu ri. Aussitt il se ren d it a u
prs de B rigitte, p o u r linform er de ce qui
ven ait de se passer, et d e l rsolution qu il
a v a it prise de lui obir ( i) .
B rigitte, aprs av o ir pass d eu x ans dans
le m onastre de W a s tc in , se ren dit R o ( 1 ) ReveL e x ir a v . , c 48*

DE SA IN TE B R I G I T T E .

352

3l

m e , en i
, p a r ord re du S eign eu r. Il
lui com m anda de dem eurer dans cette v il
le jusqu ce que le pape y v in t lui-m e m e,
ainsi que l em pereu r Charles de Bohm e y
*
qu alors elle le u r prsenterait les r v la
tions qui ont p o u r objet la rform e de lE glise. Il y a v a it en1rirou q u a ra n te -h u it ans
que le pape a v a it cess de rsider R om e.
Brigitte fu t accom pagne, dans le v o y a g e ,
de P ierre, devenu p rie u r d A lv a stre, et
d u docteur M atth ias, auxquels elle obis
sait com m e u n en fan t, s tant fait u ne r
g le de ne jam ais faire sa vo lo n t. S a fille
C ath erin e l y su ivit cinq ans aprs. Ce ne
fu t que quinze ans aprs son a rriv e dans
la capitale du m onde chrtien qu e le pape
U rb ain Y v in t enfin y fixer sa rsidence.
L em p ereu r C h arles I V y a r riv a lanne
suivante i
.
Brigitte v iv a it R om e dans la plus
grau d e retraite. E lle ne sortait que p o u r
a lle r visiter les glises, ou servir les m a la
des dans les h p itau x. E lle portait u n ru d e
cilice, je n ait tous les vendredis au pain et
leau, et n accord ait de repos sou corps

368

3a

v ie

qu e dans l accablem en t du som m eil, q u efJe prenait sur un tapis tendu sur le ca r
reau a u bas de son lit. D u reste, elle tait
aussi douce euvers les autres qu elle tait
svre envers elle-m m e. Jam ais on ne
l entendit se p lain d re de ceux qui la p e r
scutaient. E lle aim ait ta u t les p au vres, que
chaque jo u r elle en nourrissait douze chez
clic et les servait table. L e je u d i elle
le u r la va it les pieds p o u r h on orer l h u m i
lit du S a u v e u r, et raccom m odait ellem m e leurs habits. Q u oi qu elle ft p o u r
se drober a u x y e u x d u p u b lic, l clat de
ses vertu s et su rtou t ses grandes charits la
iiren t b ien tt connatre , ce qui laffligeait
b eau cou p .
Mais rien n alarm a tant cette h um ble
servante de D ie u que les com m unications
intim es qu elle avait avec D ieu : car elle ne
se croyait pas m m e digne du sim ple don
de la fo i, plus forte raison de ces faveu rs
extraordin aires qui ne sont accordes q u
des mes d une m inente saintet. Q u on
ju g e com bien il lu i fu t pnible d en d o n n er
connaissance au x papes, aux vques, a u x

DE SA IN TE B R IG IT T E .

33

em pereurs et rois, et au x personnes les


plus distingues dans lEglise et dans l em
p ire. E lle sen p laign it plusieurs fois son
divin p oux. O m on S eign eu r, lui disaitelle, p ourq uoi daign ez-vou s vous en trete
n ir avec m oi, qu i ne suis q u une chtive
v e u v e , si p a u v re en bonnes uvres# si fai
b le desprit et accable sous le poids de ses
pchs ? O roi de glo ire, qui donnez au x
hom m es la sagesse, et form ez toutes les
vertus dans leurs c urs, com m ent se fa itil que vous ayez choisi une aussi grande
pcheresse que je suis p o u r faire connatre
au x hom m es vos divines volonts ? C a r
que suis-je, au fond, de plus qu un stupide
anim al p riv de toute espce de vertu s, et
n e faisant rien p o u r m e corriger de mes
dfauts ? L a sainte V ie rg e lu i ayan t fait
u n jo u r cette question : c Q u e disent dans
v o tre ro yau m e les fem m es orgueilleuses ?
elle lu i rpon dit : Je suis m oi-m m e
une de ces fem m es superbes ; cest p o u r
quoi j ai honte de p aratre d evan t vous.
L a rputation de B rigitte s tant rp an
due au loin , plusieurs personne consid

34

v ie

rables p a r le ra n g qu elles tenaient dans


l Eglise lui criviren t pour lui dem ander
des conseils. N ous en citerons un exem ple,
p o u r don n er une n o u velle p reu ve de lh u
m ilit de cette sainte v eu v e. L v q u e , qui
g o u vern a it alors la m arch e dA n cn e p o u r
le S a in t-S i g e , se v o y a it avec peine tro p
loign de son diocse pour p o u vo ir rem
p lir convenablem ent les devoirs d un pas
te u r envers ses ouailles. Il dem anda B ri
gitte sil p o u vait en conscience conserver
la charge qui lu i a v a it t confie. M o n
seigneur et rvren d P re, lui rpondit la
sainte, vous avez bien vo u lu vous adresser
une certaine fem m e inconnue, afin q u el
le p rit Dieu p o u r vous. Je dois vous d ire,
eu toute vrit et selon m a conscieuce,
q u une pcheresse, h las! aussi grande
que je ie suis, est incapable de vous
ren dre le service que vous lui dem andez.
C epen dant, com m e vous dsirez de rece
v o ir de m oi quelques avis spirituels p o u r
la conduite de v o ire m e, le S eign eu r, ou
b lian t mes pchs, et ne considrant que
v o tre foi et votre h um ilit, a bien v o u lu

de

s a in te

B rig itte .

35

satisfaire lui-m m e vos dsirs. Aprs lu i


avoir fait p a rt de la rponse de JsusC lir is t, qu i est fort svre contre les p r
lats qui n ont point de zle et ne rsident
poin t dans le u r diocse, elle ajou ta : P a r
donnez, M onseigneur, une fem m e igno
rante et pcheresse, de vous crire ces cho
ses. Je prie notre v rita b le et bon P asteu r,
qui a daign donn er sa v ie p o u r ses ouail
les, quil vous rem plisse de la grce d u
Sain t-E sprit, afin que vous puissiez gou
v ern er dignem ent celles qu il vous a co n
fies, et que vous fassiez sa trs sainte et
glorieuse volo n t ju squ la m o rt.
L a sainte v e u v e fit plusieurs plerinages
de dvotion en T o s c a n e , dans le ro yau m e
de N ap les, et jusque dans la Palestine , o
elle alla visiter les lie u x consacrs p a r la
n aissan ce, les m iracles et la m ort du fils
de D ieu . C e fu t Jrusalem que le S a u
v e u r lu i p rd it la ru in e proch ain e d u
royaum e de C h y p r e , si les habitants d u
p a y s , plongs la p lu p a rt dans la d bau ch e,
n e se convertissaient lu i p a r une prom pte
et sincre pniten ce. E n reto u rn an t

36

VTE

R om e, elle sarrta dans cette le, et v it, .


Fam agouste, le je u n e roi et la reine-m re.
E lle le r fit p a r t , ainsi quau x grands du
ro y a u m e , de la rvlation qui les con cer
n ait f i ). Q uelques annes aprs la m ort
de B rig itte , ce ro yau m e fut entirem ent
b o u le v e rs , com m e l attestent plusieurs
historien s, et entre autres N icolas S a n d e ru s , qui fait rem arq u er lexact accom plis
sem ent de la prophtie de la sainte (2).
E tan t arrive N aples , la reine et lar
chevque B ern ard ren gagren t a p rier
p o u r les habitants de la v ille . Jsus-C hrist
lu i fit connatre les crim es norm es qui sy
co m m ettaien t, la terrib le vengean ce que
le S a u v e u r d e va it tire r des coupables sils

(1) R eref.,}ib. 7, c. 19.


(2) Q oam revelatiouem vere divinam exlilisse
ex eo ciiuiifi quod ita res futuras p r d m t, ut cas
evenisse tune vide mas; nam sancta B n g illa rnullis a uni* prius morlua est quam tt a G r cornin
respublica penilus delerctnr (Demonarchia risibdi
Eccled, lil>. 6, u i o 4*>). Yoy. aussi YHistoire de
C hypre, par Garnier.

DE S A IN TE B R I G I T T E .

ne changeaient de co n d u ite , et les m oyens


q u ils devaient p ren d re pour ren trer en
grce avec lu i. C ette rvlatio n fu t rem ise
la rc h e v q u e , qui l exam ina avec trois
professeurs en thologie et deu x docteurs
en droit canon. Us l ap p rou vren t u n an i
m em e n t, com m e inspire p ar le S ain t-E s
p rit , et elle fu t lue , p a r ordre de larch e
vq u e e t de la reine , dans la cath d rale ,
tout le p eu p le assem bl (i ).
C e fu t pendant ce voyage dans le ro ya u
m e de N aples que B rigitte g u rit m ira cu
leusem ent un des prlats qui lacco m p a
gnaient. L vque de W e x s io , en Sude (2),
tait peu loign d 'e lle lorsqu elle descen
d ait le m ont G a rg a u p o u r se ren d re M a fre d o n ia , v ille de la P ouille. Il tom ba si
rudem ent de ch e va l q u il se rom pit d eu x

(1) Epit. ad regps pro dcfensionc revelationum S. BrigiU , ab lphotiso, episcopo Gien11ensi, cap. 6.
(a) Vxsio est une ville de la province de Smalande dont Calmar est la capitale.
3

38

v ie .

ctes. C om m e la sainte se proposait de


p a rtir le lendem ain p o u r B a r y , lvque
m alade la fit p rier de se ren d re auprs de
lui , et lui dit : ce II m e serait trs p n ib le ,
M a d a m e , de rester ici pendant votre
absence ou de vous y reten ir jusqu ce que
je pusse vous suivre, expose surtout co m
m e vous ltes dans ce pays aux incursions
des voleurs ; mais je vous supplie , p a r la
m our que Jsus-Christ a pour nous, de prier
D ieu p our m o i, et de to u ch er le ct de m on
corps o je souffre de grandes douleurs, car
j ai la ferm e confiance que vous pourrez
m e gu rir. Brigitte , touche de compas
sion et fondant en la rm e s, lui dit : N at
ten dez pas cela de m o i, M onseigneur, car
j e ne suis devan t D ieu q u une m israble
pcheresse $ mais im plorons tous la bont
du Seigneur , et il accordera vo tre foi ce
que vous dsirez. Ils se m irent donc tous
en prires. B rigitte se leva ensuite, et, tou
chant le ct m alade de l v q u e , elle lui
d it : Q u e le Seigneur Jsus vous gurisse!
Ds qu elle eut prononc ces p a ro le s, les
douleurs cessrent en tirem en t, et l v

DE SA IN TE B R IG IT T E .

09

que continua de l accom pagner ju squ son


retou r R om e (1).
Les papes C lm en t V I , U rb ain V et
G rgo ire X I , reu ren t des avertissements
trs svres p ar lorgane de la sainte v e u
v e (?.). U rb ain , d u ran t son sjour a R om e,
n eut pas assez d nergie pour rsister aux
instances de ses amis qui le pressaient de
reto u rn er A vignon. L a S a in te -V ie rg e
ap parut B rigitte, et la chargea d exliorter
le pape rester dans la capitale de ses
tats, et de lui faire savoir q u e , sil persis
ta it reto u rn er A v ig n o n , il m ou rrait
bientt ( , : ce qui a rriv a en effet en viron
trois mois aprs son dpart d Italie. P la tina dit quil m o u ru t en r o u t e , tant
M arseille. Q u an t G rgo ire X I , elle l en
gagea plusieurs fois de la part d u S au veu r
retou rn er R o m e ; et quoiquil n y e t
pas dapparence qu il se dterm int jam ais

(j Keve., l). . c. 12.


(a) Rcrel., lib. 6, c.
; lib.
l g et 142( ) fievel, ib. 4 c* .

63
38

4 **

*S8r

40

VIE

quitter sa p a tr ie , Jsus-Christ prdit


B rigitte qu il vien d rait certainem ent
Rom e (i) et il y vin t en effet au mois de
ja n v ie r 1 8 7 7 , plus de trois ans aprs la
m ort de la sainte.
Il est trs rem arq u ab le que, Brigitte ayan t
re u une n o u velle rvlation p o u r presser
G rgo ire X I de se ren d re en Italie a u plus
tard au mois d a v ril *3 72 , elle ch argea le
com te de N o ie de se ren d re auprs du pape
a v e c deux exem plaires de cette r v la
tion , de lui en rem ettre u n p li et cachet ,
et de lui donner lectu re de la u tr e , qu il
dchirerait ensuite p a r m o rc e a u x , en d i
sant au souverain pontife : D e m m e
que cette le ttr e , qui ne form ait qu une
seule pice , est m aintenant divise en
plusieurs m o rce a u x , ainsi les terres de l E
glise , qui sont au jo u rd hui sous votre d o
m ination , seront partages p a r ses enne
mis , si vous 11e vous rendez R om e
l poque que je viens de vous fixer ; et
alors tous les efforts que vous ferez p ou r

(1) RevciM lib. 4 c. i38.

DE SA IN TE B R IG IT T E .

/Jl

les ran ger sons v o tre obissance seront


inutiles t ) . Tous les historiens du tem ps
attes ent qu une p artie de l tat ecclsias
tique se r v o lta avau t le reto u r de G r
goire X I R o m e , et que l'a u tre fu t oc
cupe p a r des seigneurs qui en usurprent
le dom aine la faveu r des troubles qui
dsolaient l Italie.
Les factions des G uelphes et des G ib elin s
dchiraient depuis long-tem ps la ville de
R om e. G rgo ire X I se croyait plus en s
ret en F r a n c e , o il tro u va it dailleurs
plus de m oyens d acclrer l expdition de
la croisade. C estp o u rq u o ila S ain te-V ierge
lu i lit dire p a r Brigitte : Je fais gale
m ent savoir au pape que la p aix ne sera
jam ais assez bien tablie en F ran ce po ir
qu e ses habitants puissent y v iv re dans une
p arfaite scurit. Il faut aupai avan t que le
le pe pie de ce royaum e apaise p a r de
grandes uvres de pit et d hum ilit lin
dignation et le co u rro u x de le u r D ie u ,
m on fils , quils ont provoqus p a r u n si
( i ) IVevol*, li b . 5 , c . i 4o.

*2

V IE

grand nom bre de pchs j quil sache aussi


que le projet de plerinage au S a in t-S
p u lcre , form p a r des socits d hoinmes
sans p i t , nest pas plus agrable m on
fils que l or donn p a r le peuple d Isral
p o u r en fo rm er, linstigation du dm on ,
l idole du veau d or : car cest bien moins
p o u r lam our et lhonneur de D ieu qu ils
entreprennent ce vo yage que p o u r satis
faire leu r orgueil et leu r cupidit ' i ) .
Les R om ains navaien t pas moins p ro
voqu la colre de D ieu par toute sorte
d excs j mais ils ne reu ren t pas a ve c au
ta n t de docilit que les habitants de N aples
les sages et ferm es rem ontrances que leu r
fit B rig itte , p a r ordre du Seigneur , avan t
l arrive d U rbain Y . Les uns la m enac
ren t de la b r le r toute v iv e \ les autres la
traitaien t de pythonisse et dhrtique. L a
sainte v eu v e souffrait avec patience tous
ces opprobres ; mais elle craignit enfin que
sa fa m ille , et plusieurs de ses amis qui de
m euraient aussi R om e , ne fussent scam
( t ) f ie v e L , lib. 5 , c. 140.

DE SAINTE B R IG IT T E .

4J

daliss de tant d invectives et effrays de


toutes ces menaces : elle songeait donc
sabsenter pendant quelque temps ; mais
elle vo u lu t au paravan t consulter le S ei
gn eu r , qui lui rpondit en ces term es ;
Q uand je suis avec vou s, vous ne devez
craind re qui que ce soit. Je saurai bien ,
p a r la puissance de mon b r a s , m ettre un
frein la m alice de vos ennem is, et ils ne
pourront vous nuire en aucune m ani
re (2). 9
Brigitte fu t s o u v e n t, mais surtout dans
les dernires annes de sa v i e , attaque de
diverses m aladis , qu elle souffrit avec
une patience et une rsignation ad m ira
bles. D uran t celle qui devait la conduire
au tom beau , elle fut prive des consola
tions divines qui lavaient jusque alors sou
tenue dans sa pnible carrire. E nfin J sus-Christ lui apparut et lui dit : a J ai
agi votre gard com m e un poux qui se
drobe pendant quelque temps la vue de
son pouse, afin de se faire dsirer avec
{1) Revel. extrav., c. 8.

44
plus d ard eu r. Il la com bla de nouvelles
grces, et lui prdit quelle lui serait
runie dans le ciel le m atin du cinquim e
jo u r aprs qu elle au rait reu les derniers
sacrem ents , et que son corps serait port
dans son m onastre en Sude. Il lui o r
donna ensuite de rem ettre le voltim e qui
contenait toutes scs rvlations A lp h on se,
ancien vque de J n a , quil rem p lirait
de son esp rit, afin qu il eu fit u n usage
con ven able. Un tem ps v ie n d ra , a jo u ta
le S a u v e u r , que tout ce que je vous ai dit
sera accom pli. J ai t contraint de refuser
m a grce plusieurs de ceux qui en p ou r
raient profiter a u jo u rd hui, cause de leu r
ingratitude envers moi ; mais il en vien d ra
d autres, aprs eu x, qui l obtiendront (i).
L a sainte veu ve conserva ju squ au der
n ier m om ent sa parfaite connaissance.
Jsus-Christ lui apparut de n ou veau au
point du jo u r qu il lui avait p rd it tre
celui de sa m o r t , et rem plit son m e de
consolation. B rigitte , aprs avo ir reu de

(1) Revel., lib. 7, c. 5i.

DE SA IN TE B R I G I T T E .

qO

Nouveau le S ain t-V iatiq u e avec de grands


sentiments de foi et de fe r v e u r , ex p ira
tran qu illem en t aprs avoir prononc ces
paroles : M on D ieu , je remets mon me
entre vos m ains. E lle m ourut R o m e ,
le
ju ille t 1873, ge de plus de soixanletreize ans. U n an aprs sa m ort, son corps
fu t lev de terre et transport en Sude.
Ds qu elle eut ren d u le d ern ier soupir,
le b ru it sen rpandit p a r toute la v i l l e , et
le peuple se rendit en fou le dans la maison
o elle tait dcode, pour y v n rer le
corps de la sainte v e u v e , en louan t et glo
rifian t D ieu d une v o ix unanim e. C e sont
les expressions de la b u lle de sa canonisa
tion. E lle nous apprend aussi que le con
cours du peuple fu t si prodigieux dans l
glise des religieuses de S a in te -C la ir e , o
son corps tait d p o s, qu il f u t , pendant
deux jo u rs , im possible d achever la cr
m onie de ses funrailles. L a m m e b u lle
rapporte deux m iracles notables oprs
dans la v ille de R oine , p ar lintercession
de sainte B rig itte , avan t sa spulture. L e
pape y ajou te u n gran d nom bre de g u ri-

23

3*

4&

vus

sons m iraculeuses. L e D ieu to u t-p u issa n t, y diti l , a , p ar les mrites de cette


sainte veu ve , fait entendre les sourds, fait
p a rler les m u e ts , redress les b o it e u x ,
ren d u la vu e au x a v e u g le s , fait m arch er
les paralytiques et autres privs de l usage
de leurs m e m b re s, p ro cu r une heureuse
d livran ce au x fem m es en couches et en
danger de m o r t, guri des m aladies in cu
rables , etc. ( i) .
Q uan t au livre des r v la tio n s, le sou
verain pontife sexprim e cet gard dans
les term es suivants : Cette gnreuse v eu v e
fu t trou ve digne de re ce v o ir du Saint-E s
p rit la grce de m anifester plusieurs p e r-

(i) Sed qnd plcmbns imniornmur? Quum


Deus omnipolens, bu jus alm vidu m m tis , surdis auresaperuer, miits lingu olciurn solverit.
Ire mu lis paralyticis solidilatem pr buerit, cnrvs
ereclinnem , contraclis et iiivaUdis liberum benoficititn gradiendi, ccis visu m , mulieribus
partu pcriclitantibus liberadonem , morbis mourabilibus sauilatem, le. ( B j I). canon, a pap. B o nifac, IX* }

DE SAINTE B R I G I T T E .

47

sonnes leurs penses, leurs affections et


leurs actions les plus secrtes , com m e aussi
d avoir diverses visions et r v la tio n s, et
d tre doue de lesprit de p r o p h tie , qui
lui a fait prdire bien des vnem ents,
dont quelques uns sont dj accom plis ,
com m e on peut le v o ir fort au long dans
le livre de ses rvlations (i). E n fin le
pape dclare que la m ultitude de ses oc
cupations, dans les circonstances o se
trou vait lE g lis e , ne lui perm ettait pas
de rapporter tous les m iracles oprs p ar
la sainte pendant sa vie et aprs sa m o r t ,
mais que les fidles pouvaient satisfaire
leur pieuse curiosit cet gard en lisant

(i) Hc generoa vidua, per gratiam Sancti.


Spiritus, promeruit mullis cogitatones, et affecliones intimas, et gesta secretissima propal are ,
visiones ac varias revelaliones videre et audire,
ac spiritu prophetiro multa prdicere quorum
nonuulla jam complta fuere, pconl hc et alla
in ejus rvlaiionum volomine plenissime describunliir. (lu prologo cardtnalis de Turre-Cremata,
in defensorium super Rvlt. Br., c. .)

48

vie

le liv re qui en a t com pos, et o ils


sont fidlem ent rapports.
On lit dans le ra p p o rt fait au concile
de Bille sur les rvlations de sainte B ri
gitte , p a r le cardinal de T u rre -C re m a ta ,
alors professeur de thologie et m atre du
sacr p a la is , qu elles fu ren t prsentes au
pape G rgo ire X I , la seconde anne aprs
la m ort de la s a in te , p a r sa fille C athe
rin e de S u d e , P ie r r e , alors p rieu r du
m onastre d A lu 'astre , et P . O la iis , con
fesseur de sainte Brigitte \ que le sou ve
rain pontife les fit aussitt exam in er p a r
plusieurs savants c a rd in a u x , auxquels il
adjoiguit le d octeur M artin de S a lv a , a r
chevque de P a m p elu n e, le m atre du
sacr palais, et le docteur Jean d Espagne,
q u i, le p re m ie r, proposa dans un consis
to ire g n r a l, devan t le pape , le collge
des cardiuaux et tout le clerg de la co u r
ro m ain e, la canonisation de sainte B r i
gitte. L e volu m e qui contenait toules ses
rvlations fut exam in avec le plus gran d
soin dans plusieurs confrences , et fut a p
p ro u v en son entier* L a m ort de G r -

DE

s a in t e

Br i g

it t e

<

49

goire X I m it fin cette p ro c d u re , e t ,


suivant l usage de la cour ro m ain e, le
nouveau pape U rb ain V I ordonna qu on
en com m ent une n ou velle. Il nom m a
donc cinq autres c a rd in a u x , deux vques
et plusieurs savants professeurs de tholo
gie, p o u r exam in er ce m m e ou vrage. Les
commissaires firen t ensuite le u r rap p ort
au p a p e , qui ap p ro u va les r v la tio n s,
ainsi que lavait fait son prdcesseur G r
goire X I , com m e tant au th en tiq u es,
pleines de v r it , et vritablem en t in cu l
ques p a r lesprit de D ie u , de sorte quon
doit Jes considrer perptuit dans la
sainte Eglise de D ieu av e c respect et d v o
tion , com m e renfermant une doctrine trs
p u re et u tile a u x fidles qui les liro n t o
les en tendront lire ( i) . n

()Tterum a!> ipso Urbauo sicut a Gregorio


prdecessore uostro comportas sunl esse aullientic atquc verilale plen , et a Dei spritu veraciter edoe, neenon ad ulilitaLem legenlam sea
audientium, pro saluberruio fidelium dogmale

5o

VIE

E nfin le pape B oniface X I , successeur


d U rbain V I , canonisa la sainte en 3gT 7
d ix -h u it ans aprs sa bienheureuse m ort.
Q uelques annes a p r s , le clerg et la
noblesse de Sude dputrent au co n cile
gnral de Constance des personnes graves,
tmoins oculaires d un grand nom bre de
m iracles oprs en Sude p a r linterces
sion de la sainte , afin d y faire co n firm er
sa canonisation. Le c o n c ile , aprs un m u r
exam en de la ca u se, d c la ra , le i er f
v rie r i 4 i 5 , que la bienheureuse B rigitte
avait m rit d tre mise au nom bre des
saints. M artin V confirm a de n o u v e a u , en
1 4 1 9 , la sollicitation d r i c , roi de
Sude , la canonisation de la servante de
D ieu. L e pape ra p p o r te , dans sa b u l l e ,
tout ce qui avait i fait p ar ordre de ses
prdcesseurs G rgo ire X I et U rbain V I ,
p o u r constater sa saintet , et les m iracles
oprs p ar son intercession, et enfin le
iusancla ecclesa'Dei, in perpetuum cura devotione et revcrentia sUidiosissime observaud
tlbid i c. 1.)

DE S A IN T E

B R IG IT T E .

*>

dcret de Boni face IX , o il dclar quela vn rable B rigitte est sa in te , et d oit


tre honore com m e sainte dans toute l
glise, et que sa f'te doit tre clbre
chaque anne daus to u t le m onde cath o
liqu e le dixim e jo u r des calendes d u mois
d aot. M artin V cite ensuite la b u lle de
canonisatiou de B o n ifa c e , l'a p p ro u v e , et
la confirm e en son entier.
O n conoit facilem ent l'in trt et P im p ortan ce que donnaient aux rvlations de
sainte Brigitte tan t d augustes tm oigna
ges. O n cherch a donc partout se les p ro
cu rer. P lu sieu rs so u verain s, entre autres
l'em p ereu r d A llem agn e , le roi de F r a n
c e , ia reine de Caoille et d'autres princes,
en voyren t des dputes R om e pour sy
en p ro cu rer des copies ex a ctes, et ils les
obtinrent. Ces copies se m ultiplirent en
p eu de te m p s, et il sy glissa un grand
n om bre de fautes. E n 435 * quelques
Pres d u concile de Baie prsentrent cer
tains articles extraits de ces rvlations
qu'ils ju g ren t susceptibles de censure. Jean
de T u rre -C re m a ta , m atre d u sacr p a

52

VI

lais , fu t charg de les exam iner avec quel


ques autres savants thologiens. Dans le
rapp ort qu il en fit au c o n c ile , il p rou ve
d abord o rt au long que les rvlations de
sainte Brigitte ont tous les caractres q u i ,
au jugem ent des saints Pres et de tous les
th o logien s, doivent distinguer les vraies
rvlations d avec les illusions d u dm on
o u celles de lim agin atio n . C est le sujet des
cinq prem iers chapitres de son r a p p o r t,
que nous avons tout en tier.Il y soutient en
suite q u e , des cent v in g t-tro is articles qui
avaien t p a ru sujets la ce n su re , les uns
ne se tro u ve n t pas dans la collection a u
thentique des r v la tio n s , les autres n e
sont que des extraits tronqus ) et qu en
gnral ces a r tic le s , loin d etre opposs en
aucune
m anire la doctrine des Saintes*
E critures , l enseignem ent des Pres de
l Eglise et au sentim ent com m un des tho
logiens , y sont au contraire parfaitem ent
conform es en les interprtant b n ign em enl quon peut p a r consquent les lire
dans la sainte Eglise de D ie u , com m e on
lit les ouvrages de plusieurs autres d o c
#

DE SAINTE B R I G I T T E .

53

teurs et les histoires des saints. L e concile


approuva donc les rvlations de sainte
Brigitte com m e trs utiles pour P iiislru ction des fidles.
Ce fu t A lphonse, ancien vque de Jna,
qui partagea le volu m e des rvlations en
h u it liv re s, auxquels Je vnrable P ie r r e ,
p rieu r dA lv a s tr e , qui les avait reues de
la sainte et les avait traduites en la t in ,
ajouta quelques autres omises p ar A lp h o n
se. Ces dernires sont places la suite des
h u it livres, sous le titre de Ri Htions e.rtra~
vaoantts, p a r allusion aux dcrtales p u
blies aprs les C lm entines; elles fu ren t
prsentes com m e les autres au pape G r
goire X I , p ar le p rieu r dA lvastre et la
bienheureuse C atherine , fille de sainte
Brigitte , et dclares authentiques par ce
pontife et ses successeurs.
L e recu eil com plet des rvlations de
sainte B rigitte a t im prim pour la p re
m ire fois L u b e ck en r4f)2 * ^
^ en "
suite N u rem berg en i 5 ai , R om e en
16 2 1, i 55ti, 1606 et 1608. Ces deux d er
nires ditions fu ren t publies p ar G onsalve

54

VIE DE SAINTE B R I G I T T E .

D u ra n t, d o cteu r et professeur de th o lo g ie , qui les a enrichies de notes savantes,


a corrig , sur d anciens m an uscrits, prs
de m ille fautes qui s'taient glisses dans
les anciennes d itio n s, et expliqu avec
une grande sagacit tous les textes qui p a
raissaient obscurs ou peu orthodoxes. Ces
ditions p aru ren t avec lapprobation du
pape P a u l Y , donne R om e le 24 j u*llet 1606- Les notes du d octeur D u ran t
avaient t approuves au mois de dcem
b re de l anne p r c d e n te , p a r le m atre
du sacr palais. C est de cette dition ,
rim prim e C ologne en 1628 , que nous
nous sommes servi dans le prsent o u
v rag e , sans nous astreindre toutefois la
xnme division des chapitres.

LES

Rvlations

de s t*

Br ig itte ,

PRIN CESSE D E S L D E .

LIVRE I.
C H A P IT R E P R E M IE R .
J .- C . vrai Dieu et vrai homme. Effets prodigieuse
de son amour pour les hommes, Ingratitude des
chrtiens qui l*abandonnent et se lirent au dmon. Grandeur de sa misricorde. Svrit de sa
justice.

L e S a u ve u r dit so n p o u se : Je suis
le crateur du ciel et de la t e r r e , D ieu
unique avec le Pre et le S ain t-E sp rit.
C est m oi qui ai p a rl aux patriarches et
a u x p roph tes, m oi-m m e quils atten
daient com m e le u r R dem pteur. C e fu t
p o u r satisfaire leurs dsirs et accom plir
mes promesses que je me suis in carn dans

56

LES RVLATIONS

le sein dune vierge. D e m m e que leS


rayons du soleil pntrent le cristal sans le
briser , je me suis fait hom m e dans le sein
d une vierge sans blesser sa virgin it. L a
gran deur de m a divinit n en a point souf
fert : ca r, quoique je fusse troitem ent uni
l h u m an it, j tais toujours av e c m on
P re et le Saint-Esprit, gou vern an t toutes
choses, et rem plissant lunivers p a r m on
im m ensit. Com m e la splendeur est inspaiablc du s o le il, ainsi m a divinit ue
sest jam ais spare de mon hum anit ,
m m e aprs m a m ort. Jai v o u lu que m on
corps p u r et sans tache fu t dch ir depuis
la plante des pieds jusqu'au sommet de la
tte, pour exp ier les pchs de tous les
hom m es, et q u il f t enfin attach la
croix. Il est aussi im m ol tous les jo u rs
sur l a u t e l, afin que les hom m es m en a i
m ent d a v a n ta g e , et qu ils tro u ven t dans
cetle im m olation non sanglante u n souve
n ir perptuel de tous les bienfaits dont je
les ai com bls. M ais au jou rd hui je suis
o u b li , nglig et mpris com m e u n roi
chass de son ro yau m e, et dont le plus m -

DE SAINTE B R I G I T T E .

5y

nhanl des voleurs occupe la p lace. J ai


vo u lu rgn er sur l'hom m e , et j en ai le
d ro it, p arce que je l ai cr et ra c h e t ;
mais il a vio l la foi q u il m avait ju re sur
les fonts de baptm e ; il a fou l a u x pieds
les lois que je lui ai donnes. A ttach sa
propre v o lo n t , il m e ddaigne et ne veu t
point m"couter. D e p lu s , il m a p rfr
un dtestable v o le u r, le dm on, auquel il
a vou sa foi. C est un v o leu r , p arce quil
m e ra vit les mes qu e j ai rachetes de
jnon propre san g, en les trom pant p a r ses
m chantes suggestions et ses fausses p ro
messes. C e n est pas qu il soit plus fort que
m o i, car telle est m a puissance que d une
seule parole je puis faire tout ce q u il me
plat ; mais aussi telle est m a justice q u e
les prires de toute la cou r cleste ne p o u r
raient obtenir de m oi la m oindre chose
qui y serait co n traire. O r il est juste que
l hom m e q u i , abusant de son libre a rb i
tre , mprise volontairem ent mes com m an
dements et consent aux suggestions de .^atan , soit soumis h sa tyran n ie. Je l ai cr
b o n , cet ange rebelle ; c est depuis que sa

58

LES RVLATIONS

m auvaise volo n t la prcipit dans p a hym e que je lai fait com m e lexcuteu r
de mes vengeances contre les m chants.
M ais quoique je sois si m p ris, je suis ce
pendant si m isricordieux, que, ds que le
pcheur sh um ilie d evan t moi et im plore
m a cl m e n c e , je lui pardonne ses pchs
et le d livre de ce m israble esclavage.
Q u an t ceux qui persistent m e m pri
ser , je les visiterai un jo u r dans m a ju stice,
et alors ils s c rie ro n t, dans les angoisses
de la te rre u r : M a lh eu r nous, p arce que
nous sommes ns ! M alh eu r n o u s , parce
que nous avons p rovoq u le co u rro u x de
la divine m ajest!
P o u r v o u s , m a f ill e , a ve c qui je v e u x
bien m e n tre te n ir, aim ez-m o i de to u t vo
tre c u r , non com m e vous aim ez vos en
fants et v o tre fa m ille , mais plus que toute
au tre chose au m onde : car je suis vo tre
c r a te u r, et il n y a dans mon corps a u
cun m em bre qui n ait beaucoup souffert
dans le supplice que j ai endur p o u r l a
m o u r de vous. T e l est l am our que j ai
p our votre m e, q u e, plutt que de la p er-

de

SAINTE B R I G I T T E ,

^9

dre , j aim erais m ie u x , sil tait possi


b le , tre attach de n ouveau la cro ix ,

C H A P IT R E II.
Signes auxquels on peut distinguer facilement les
vraies rvlations d*avec les illusions du dmon.

L e Seign eur dit son pouse : Je suis


vo tre crateu r et vo tre rdem pteur. P o u r
quoi mes paroles ont-elles tro u b l vo tre
m e ? Pourquoi avez-vous dout de qu el
esprit elles ven aien t, du bon ou du m au
vais ? Q u avez-vous tro u v dans mes p aro
les que vo tre propre conscience ne vous con
seillt de p ratiq u er? vous ai-je com m and
quelque chose qui soit contraire la r a i
s o n ? L pouse rpon dit : N o n , certaine
m ent , il n y a rien que de v ra i ; mais je me
suis trom p e. Je vous a i , dit le Seigneur,
com m and trois choses qui ne p eu ven t tre
inspires que p a r le bon esprit : d 'abord
dh on orer vo tre D ieu qui vous a cr et
vous a donn tout ce que vous possdez-

6o

LES RVLATIONS

L a raison ne vous dicte-t-eile pas de lh o n orer plus que qui que ce soit? Je vous ai
ordonn ensuite de gard er vo tre foi pure
et sans tache ; de croire que rien n a exist
sans D ieu, et que sans lui rien ne se peut
faire, et enfin de n user quavec* sagesse et
m odration des biens de la terre ; car le
m onde e tto u t ce qu il contient at fa itp o u r
l h om m e, afin qu il en ust selon ses vrais
besoins. Sous ces trois rapports, lesprit de
tnbres inspire des maxim es contraires. Il
vous porte rech erch er les louanges et
vous en orgu eillir des dons que vous avez
reus. Il cherch e b ran ler v o tre f o i , et
vous in vite user sans rgle et sans m od
ration de tous les biens de la n a t u r e , et
contenter tous vos apptits, allu m an t ainsi
les passions dans vo tre c ur ; il trom pe
aussi quelquefois les mes en leur prsen
tan t lapparence du bien. C est p o u r juoi
Je vous ai ordonn dclairer vo tre co n
science, et de la dcou vrir au x sages qui
ont la connaissance des voies spii'ituelles.
N e doutez donc p oin t, m a fille, que vous
ne soyez vritablem en t anim e de lesprit

DE SAINTE B R I G I T T E .

6l

de D ieu, lorsque vo tre m e 11e dsire q u e


lui, et que votre c ur est tout b r lan t d a
m our p o u r lu i. M oi seul je puis produire
ces impressions dans une m e, et alors il
est impossible au dm on de sap p roch er de
vou s; il ne peut m m e sans ma perm ission
s approcher des m chants, cause de leurs
pchs, ou de quelque disposition secrte
de ma volont leu r gard : car il est aussi
m a crature, ainsi que tout ce qui existe
dans lunivers. Je lai cr b o n , mais sa
prop re m alice Ta ren d u m c h a n t, ce qui
n em pche pas ue je ne sois toujours son
m atre.

C H A P IT R E III.
Dispositions intrieures d une vritable pouse de
Jsus Christ. Moyens d'erpier ses pchs. Bont
infinie de Jsus~Christ envers les pcheurs.

Je vous ai choisie p o u r m on pouse afin


de vous rvler mes secrets, parce que tel
est m on plaisir. V ou s m appartenez de
droit depuis q u aprs la m o rt de votre

4-

6a

LES RVLATIONS

m ari, vous avez renonc vo tre volont


p o u r ne plus faire que la m ienne. V ous
m avez dem and la grce de d even ir pau
v re pour lam ou r de moi ; vous avez vou lu
tout abandonner p o u r me suivre : il est
donc juste que je vous prenne p o u r m on
pouse, et que je recom pense vo tre am our
en p ou rvoyan t tous vos besoins. C est
pourquoi je vous preuds p o u r m on pouse
afin de m e com plaire en vous d une m a
nire digne de m a gran deu r. O r une pou
se doit tre pu re et orne de vertus. L e
m oyen de d even ir p u re, c est de penser to u
jours avec un sincre regret au x pchs
que vous avez com m is; c est de vous ra p
p eler souvent la grce que je vous ai faite,
en vous la v a n t, p ar le baptm e, du pch
d A d a m , et la patience avec laquelle je
vous ai supporte, toutes les fois que vous
tes tom be dans le pch.U ne pouse doit
porter sur sa poitrine les b ijo u x q u elle a
reus de son poux : c est--d ire que vous
ne devez point perdre de vue les bienfaits
dont je vous ai com ble, en vous faisant le
noble prsent d un corps et d une me

DE SAINTE B R I G I T T E .

6J

crs lim age de D ieu , en vous donnant


comm e dot la sant et les biens de ce m on
de, en m ourant pour vous, afin de p o u
v o ir vous ram ener moi lorsque vous
tiez gare, et de vous rendre lhritage
que vous aviez p erd u .
Jai to u t cr pour lhom m e, et j ai mis
toute chose en sa puissance ,*m ais, p o u r lu i,
il aime tout au tre chose que m o i, et il ne
semble rien h ar que m oi. Je lu i ai ren d u
tous les droits qu il s tait laiss ra v ir, et il
est assez insens p o u r prfrer au x h o n
neurs et au x biens ternels que je lui offre
les honneurs de ce m onde, qui ne font que
passer, qu i, sem blables l cum e de la
m er, slvent com m e une m ontagne et
5abaissent linstant d aprs.
S i vous venez crain d re le poids du tra
v a il et des infirm its, considrez com bien
il est terrible de sou ffrir la peine du feu. A
quoi devriez-vous vous attendre si vous
aviez agi envers un m atre tem porel com
m e vous lavez fait envers moi ? O r, quoi
q u e je vous aim e de tout m on c ur, m a
justice exige que, puisque vous m avez of

64

LES

r v l a t io n s

fens dans tous vos m em bres, il n y ait au


cun de vos m em bres qui ne satisfasse a m a
justice. C ependant une bonne volont de
m ieux faire P aven ir et une ferm e reso
lution de vous co rriger obligent m a justice
de faire place la m isricorde; et, p o u r un
lger mais sincre am endem ent dans la
conduite, je fais grce de grands supplices.
A p p liq uez-vous donc ce faible t r a v a il,
afin qutant purifie de toute souillure,
vous receviez une m agnifique rcom pense.
Il con vient que Ppouse partage les tra v a u x
de son p ou x, p o u r jo u ir avec lu i des dou
ceurs du repos.

C H A P IT R E V I .
L es mchants mprisent la justice du Seigneur, et
se r posent sur sa misricorde. Ils perscutent
les aines fideles, ils von' ja s q u nier texislence
d un Du u vengeur des cr imes. Patience et longa
nimit de Dieu leur gard. Effroyable sup
plice de l enfer.

Les hom m es croien t volontiers, d it le

DE SAINTE B R I G I T T E .

65

Seigneur, que je suis m isricordieux. M ais


q u il y en a p eu qui enseignent et qui
croient que je ju ge les pcheurs avec ju sti
ce ! Us me regard en t com m e un ju g e ini
qu e, qui sabstient p a r m isricorde de p u
n ir les m chants, afin de les laisser d au tan t
plus opprim er les bons ; mais je suis juste
et m isricordieux dans mes ju gem en ts, ca r
je ne laisse pas le m oindre pch sans ch
tim ent n i la m oindre bonne action sans
rcom pense. Les m chants ne laissent
mes amis ni consolation ni repos ; ils ne
ch erch ent q u les tourm enter de toutes
m anires, et les c o u v rir d opprobres. Si
ceux-ci le u r p arlen t de moi avec v rit,
ils sefforcent de les confondre et les traiten t
d im posteurs; ils blasphm ent co n tre m o i,
qui suis le u r crateu r et lenr seign eu r; ca r
ils disent : N ous iguorons sil y a un D ieu; et,
sil en existe u n , peu nous im porte. Ils fou
len t aux pieds lten dard de m a passion et
scrient : P ourquoi a - t - i l souffert ainsi ?
qu el p rofit pouvons-nous retirer des ses
souffrances ? Q u il nous laisse faire n otre
v o lo n t , c est to u t ce que nous lui dem an
4 *

66

LES RVLATIONS

dons. Q u il jouisse, lu i, de son royaum e et


de sa gloire cleste. Je frappe inutilem ent
a la porte de leurs c urs : ils persistent
m e dire qu ils m ourraient plutt que de
ren oucer leu r volont. Tels s o n t, m a
fille, leurs sentim ents mon gard. C est
ainsi qu ils slven tcon tre moi, qui suis leu r
crateu r. E n un clin-dil je pourrais les
a n a n tir; m a is , touch des prires de m a
m re et de tous les saints, je les attends
a v e c patience, toujours prt les recevo ir.
C est pourquoi je leu r adresse ces paroles
sorties de m a b ou ch e, et leur offre les tr
sors de m a m isricorde. S ils se dterm i
nent les re cevo ir, ils apaiseront m a co
l r e ; m ais, s'ils ne le veu lent point, je leu r
ferai enfin sentir les coups de m a justice.
D e m m e que les corps des m alfaiteurs sup
plicis tant attaches a u x fourches p atib u
laires sont dvors p a r les co rb e a u x , ainsi
les leurs seront dchirs p ar les dm ons,
sans jam ais rien perdre de le u r substance.
C om m e il n y a point de repos pour les c r i
m inels qui subissent la peine des cep s, ain
si n en auront-ils jam ais ; mais la dou leu r

DE SAINTE B R I G I T T E .

67

et les angoisses seront ternellem ent le u r


p artage. Un fleuve de feu dvorant coule
ra sans cesse dans leurs bouches, et ils n en
seront jam ais consums : car m a justice
les ren ou vellera tern ellem en t, afin qu ils
puissent toujours subir le mme supplice.
Mes amis tro u vero n t au contraire dans mes
paroles des motifs de consolation et des as
surances de salut. Ils adm ireront les effets
de ma justice et ceux de m a m isricorde.
Je les revtirai des arm es de m a ch arit et
les fortifierai de m anire que les ennem is
de ma foi tom beront devant eu x com m e
de la poussire. Q u elle sera un jo u r la con
fusion de ces m alh eu reu x lorsquils con
tem pleront la svrit de ma justice divine
q u ils auront provoque en abusant de m a
patience !

68

LES RVLATIONS
CHAPITRE V .

Amour de Jsus pour su sainte mre. Immacule


conception, et ussomp ion de la Sainte* Vierge en
co* p& et ame. Vertu du nom de M arie; sa puissance auprs de Dieu,

L a S a ite -V ie rg e dit Fpouse : Je suis


la reine des cieu x. A im ez mon fils; il ny a
tie n dans l univers de plus honorable que
l u i } en le possdant, vous tes au com ble
des honneurs. Il n y a rien de plus ds'rab le que m on fils ; ds quil est vous, vous
avez to u t ce quon peut dsirer. A im ez-le
aussi, p arce qu il est souverainem ent p a r
fait, et vous aurez avec lui toutes les v e r
tus. Je v eu x vous dire com bien ce fils ch ri
a aim sa m re. Ds que j ai t conu dans
le sein de m a m re il a aussitt uni m on
corps une m e q u il a cre, et l une et lau
tre ont t sanctifies en m m e tem ps. Des
anges fu ren t envoys du ciel p o u r me gar
der jo u r et n u it. 11 est impossible d exp ri
m er la jo ie intrieure q u p rou va m a m re

DE S A IN T E

B R IG IT T E .

bg

lorsque mon m e et mon corps furen t ainsi


sanctifis. Aprs m a m o rt, D ieu leva m on
me et ensuite m on corps au plus haut de
gr de gloire dont une crature puisse jo u ir.
Je vais vous apprendre aussi com bien
il lui p lat de faire honorer m on nom .
Lorsque les anges lentendent p r o n o n c e r ,
ils sen rjouissent et rem ercien t D ieu des
grces q u il a accordes p ar m on interces
sion , et en p articu lier de celle qu il leu r
fait de vo ir lhum anit de m on fils g lo ri
fie dans sa divinit. L e seul nom de M arie
soulage les mes qui souffrent dans le p u r
gatoire, com m e un m alade tendu sur son
lit de d ou leu r est soulag lorsquil entend
des paroles de consolation qui to u ch en t
agrablem ent son c u r. Ds que le b o n
ange entend ce n o m , il assiste d une m a
nire plus spciale le juste qui le prononce,
de la garde duquel il est charg. Les bien
h eu reu x esprits ne sloignent pas du s
jo u r de la gloire. Ils ne cessent pas de jo u ir
de D ieu en rem plissant leurs fonctions au
prs des mes q u ils anim ent sans cesse
faire le bien .

70

LES RVLATIONS

Tous les esprits de tnbres redoutent le


nom de M a rie ; ds qu ils lentendent p ro
n on cer a ve c dvotion , ils abandonnent
l me qui tait en leur puissance ; m ais,
de m m e q u un oiseau de proie qui tient
sa victim e dans ses griffes et la dvore s en
dessaisit lorsquil entend quelque b ru it qui
le ffra ie , et y revien t aussitt que le b ru it
a cess, a in s i, quoique* le nom de M arie
fasse sur-le-cham p lcher prise au d m o n ,
il se jette bientt aprs sur sa proie a ve c la
rapidit d une fl ch e , si Pme qui Pa in vo
qu ne change poiu t de volont.
Il n y a poiut d h om m e, quelque froid
que soit sou c ur Pgard de L 'ieu , q u i ,
s il invoque le nom de M arie avec la ferm e
rsolution de ne plus retom ber dans son
pch, ne soit aussitt d livr pour jam ais
de la servitude du dm on, moins qu il ne
reprenne dans la suite la volont de pcher
m ortellem ent. Cependant D ieu perm et
quelquefois que le dm on trou ble son m e
p a r la tentation , afin de lui donner une
plus am ple m atire de m rite et de rcom
pense; mais il ne p eu t plus tre son matre*

jDB SAINTE B R I G I T T E .

Jl

C H A P IT R E V I.
Comment il faut louer la Sainte-P ierge.

L a m re de D ieu d it lpouse : Je
suis la reine du ciel. V ous dsirez sa
v o ir co m m en til faut m e louer. S ach ezd o n c
qu e ch an ter les louanges de m on fils,
c est ch an ter les m iennes. Q u icon qu e le
dshonore p a r sa conduite ine dshonore
m o i-m m e. L am our que nous avons eu
l un p our lau tre a t si grand que nous
ne faisions p o u r ainsi dire q u un m m e
c ur. Q uoique je ne fusse qu u u vase de
t e r r e , il m a com ble d honneurs jusqu
m lever au-dessus des anges. V o ic i donc
com m e je dsire que vous chantiez mes
louanges : Soyez b n i, 6 D ie u . crateu r
de toutes choses, qui avez daign descen
dre dans le sein de la V ie rg e M arie! S o yez
b n i, D ie u , qui avez bien v o u lu p ren
d re delle une ch a ir im m acu le, et dem eu
re r en elle jusqu v o tre naissance sans la

7^

le s r v la tio n s

fatigu er! Soyez bni , D ieu qui avez


com bl de joie Pme et le corps de la V ie rge au m om ent que vous vous tes incarn
dans son sein , et que vous en tes sorti
sans au cu n pch ! Soyez b n i, m on
D ieu, qui, aprs vo tre ascension, avez sou
v en t rem p li son c u r de j o i e , et tes venu
vous-m m e la visiter p o u r la consoler!
S oyez bni ! mon D ie u , q u i, aprs la
m o rt de la vierge M arie, V o tre m re, a v e z
re u son m e et son corps dans le ciel , et
Pavez place au dessus de tous les a n g e s ,
auprs de vo tre D ivin it. A y e z piti de
m o i , cause des prires qu elle vous
adresse p o u r m oi.

C H A P IT R E V I L
De la passion de Jsns-Ghrist. De son amour pour
ses cratures . et comment elles doioen1 lui tmoi
gner leur reconnais tance pour tout ce q u il a
souffet t pour elles.

L e fils de Dieu p a rle son pouse : Je


suis le crateu r du ciel et de la te rre . C est

DE S A IN T E B R I G I T T E .

7*3

p our vous que m on v ra i corps est im m ol


sur lautel aprs la conscration ; aim ezm oi donc de tout vo tre coeur , puisque je
vous ai ainsi aim e. C est pour vous que je
m e suis liv r volon tairem en t mes enne
mis , laissant m a m ere et tous mes am is
plongs dans la plus am ere dou leu r. Des
que p a ru ren t mes y e u x les fo u e ts , les
clous, la la n c e , et tous les autres instru
*
raents prpars p o u r m a p a ssio n , j allai
a v e c jo ie la subir. C est pour vous que m a
tte a t couronne dpines , et que des
flots de sang on t co u l de tous cotes. Si mes
ennem is avaien t aussi vo u lu b riser m on
c u r, et que je n eusse p u gagner vo tre
m e qu ce p r i x , je le leu r aurais aban
donn p o u r tre mis en pices. Q u e lle se
ra it donc v o tre in gratitu d e si vous ne me
ren diez pas am ou r p o u r am our? Q u on
voie donc sur v o tre visage lexpression de
lhum ilit , puisque m a tte a t dchire
p a r les pines, et q u elle a t sur la cro ix ,
courbe sous le poids de la d o u leu r. Q u e
vos yeux se p riv e n t, p o u r lam ou r de m oi,
de la v u e des objets agrables , puisque les

*,-4

^KS RVLATIONS

miens ont t, p o u r l am ou r de vou s, inon


ds de sang et de larm es. V o tr e bouche
d oit tre ferm e to u t ce qui est m a l , et
ou verte to u t ce qu i est bien , au souvenir
d e l m ienne, qu on a rem plie dam ertum e,
au lieu d tan ch er ma soif. V o s m a in s,
c est--dire vos bonnes oeuvres, d o iven t s
ten d re sur les p a u v r e s , et em brasser tous
mes co m m an d em en ts, puisque les m ien
nes onl t dchires et largies p a r les
clous. Il faut que vos pieds , ce st- -d ire
les affections de vo tre m e, soient purs des
volupts d u sicle; q u enfin toutes les pu is
sances de v o tre m e soient toujours prtes
m obir, p arce que tous les m m bres de
m on corps ont souffert p o u r vous. V o u s
a v e z reu pins de grces qu une autre; cest
p o u rq u o i j ai d roit d exiger de vou s p lu s
d hom m ages et plus de fidlit.

D E S A IN T E B R I G I T T E ,

7D

C H A P IT R E V III.
De la manire de bien p r ie r, et qui sont cens; que
Dieu, exauce.

Je suis v o tre D ieu, D ieu et h om m e en


une seule p e rso n n e, qui ai t crucifi sur
la te rre , et suis encore tous les jo u rs dans
les mains du p rtre lau tel. L orsqu e vou s
m e dem andez quelque chose, term in ez to u
jo u rs vo tre p rire en m e disant : Mais > 0
mon Dieu! que voite volont soit faite, et non
tamitnne. N e m e p riez point p o u r les d a m
ns , c a r je ne pou rrais vous ex au cer. Il
p e u t a rriv e r que vous m e dem andiez des
choses contraires v o tre salut s c est p o u r
quoi il fau t que vous m abandonniez e n
tirem en t v o tre v o lo n t , car je sais to u t ce
qui peut vous tre avan tageu x ou nuisible,
et je n e veu x vous faire que du bien.
Il y en a plusieurs qui ne m e p rien t pas
av e c une intention droite ; aussi n e m ri

76

LES RVLATIONS

tent-ils pas d tre exaucs. Je rerois les


prires et les v u x de trois sortes de p e r
sonnes en ce m onde. L es uns c r o ie n t, la
v rit , que je dispose m on gr de Ions les
biens de la terre , et ils ne me rendent leurs
honm iagesquafm d obtenir de m oi des biens
tem porels et des h on n eu rs.Ilscom p ten tp ou r
rien les biens d u ciel. Ils perdent volontiers
de v u e les joies de lternit , p o u r sab a n
donn er celles qui ne duren t qu u n m o
m ent. Je le u r accorde souvent to u t ce qu ils
m e dem andent , puisquils ne dsirent
q u une prosprit tem porelle , et q u ils
doiven t tre privs de la gloire d u ciel. Je
les rcom pense ici-b a s de to u t ce q u ils ont
fait de bien p o u r m oi. T o u t leu r est p a y ,
ju sq u la dernire obole, et ju sq u au der
n ier m om ent de le u r v ie . Les autres ne
voien t en m oi q u u n ju g e svre ; c est la
crainte du chtim ent qui les p orte me
servir , et non le dsir de me possder dans
le ciel : car sils ne m e craignaient p a s , ils
n e m e serviraient pas.
E nfin il y en a qui m adorent com m e
le u r cra teu r et le u r D ie u , et croien t que je

DE SAINTE B R I G I T T E .

JJ

suis non seulem ent ju ste, mais encore m i


sricordieux. C est p a r un m ouvem ent d a
m our que ce u x -l m e s e r v e n t, et non p ar
un sentim ent de crainte : cest pourquoi
j exauce leu r p r i r e , leu r volon t tant
toujours conform e la m ienne Les prem iers
seront punis svrem ent, et ne m e contem
p leron t jam ais dans le sjour de m a gloire*
C eu x que la crain te seule anim e ne subi
ro n t pas une aussi gran de peine , et ils n e
v erro n t point m a face, m oins qu ils ne se
convertissent moi p a r am ou r.

C H A P IT R E IX*
Homme de guerre superbe, mchant et sducteur.
Chtiment qui lui sont reservi s s il ne change de
conduite.

C est m o i, Jsu s, qui vous p a rle , v r a i


D ieu et v ra i h o m m e, qui me suis incarn
dans le sein d une vierg e, sans cesser d tre

7$

I jJES RVLATIONS

a v e c mon p re, et de gou vern er to u t Puiriv e s.


R egardez cet ennem i ju re de m on nom ;
ii ressemble trois choses : l aigle, qui s
lve p a r un v o l rapid e bien au-dessus des
autres oiseaux ; l'o ise le u r, q u i, p a r les
doux sons du ch alu m eau , cb arm e et attire
les oiseaux, et les p ren d la g lu ; enfin
un athlte qui se prsente p a rto u t le p re
m ier dans la r n e , et provoqu e to u t le
m onde au com b at. C et hom m e ressem ble
laigle : car il v e u t slever au-dessus de,
tous les autres , et il ne dpendrait de p er
son n e, si cela lu i tait possible. Il dchire
a v e c les griffes de sa m alice tous ceu x qui
lu i dplaisent : c est pourquoi je lu i a rra
cherai les aies de sa puissance et de son
orgueil, et je d livrerai la terre de sa m a
lice ; je le prcipiterai dans un gouffre de
feu o il sera tourm ent jam aiss moins
q u il ne se convertisse.
Il ressemble un o isele u r, p arce q u il
cap tive p a r la d o u ceu r de son langage ,
tous ceux qui lapprochent et les sduit p a r
de belles promesses. M ais lous ceux qui sy

j)E S A IN T E

B R IG IT T E .

79

laissent p ren d re senfoncent tellem ent dans


le pch q u ils ne p eu ven t en soi tir . C est
pourquoi les oiseaux de lenfer perceront
ses yeux; il n e contem plera pas ma g lo ir e ,
mais il sera enseveli dans des tenebres
ternelles. Il sera tourm ent sans relche
dep uis le som m et de la tte jusqua la plan te
des p ied s, et en d u rera autant de supplices
divers qu il au ra perdu d mes sur la terre.
E nfin il est sem blable lathlte dont
j ai p arl : c a r il ne veu t le cder p er
sonne , et n aspire qu h u m ilier tout le
m onde. C om m e le prem ier est en b u tte
tous les co u p s, ainsi le sera celu i-ci sans
aucun repos; et il scriera ternellem en t :
M a lh eu r m o i! Cependant m a m isri
corde est toujours prte lu i p ardon n er,
et le sera ju squ au dernier m om ent de sa
vie.
DCLARATION.
C e m ilitaire , qu i tait re v tu d une
grande puissance , dtestait le clerg et en
p arlait avec un souverain m pris. O sol
dat insens, dit le S au veu r, inform e-toi de

80

LES RVLATIONS

la fin ignom inieuse du superbe A m a n , qui


osa m priser m on peuple. - Ce m alheu
re u x m ourut dans son pch.

C H A P IT R E X .
Puissance, sagesse ef bont de Jsus-Christ. Ingra
titude des grands du sicle et des savants qui abu
sent de ses dons.

Je suis le crateu r du ciel et de la terre.


Je suis trs p u issa n t, trs sage et trs bon.
L es anges rvren t m a puissance , et les
esprits de tnbres n osent m e regard er en
face. Tous les lm ents de la n atu re sont
mes ordres. M a sagesse est im pntrable
a u x plus grands gnies ; m a science em
brasse la fois to u t ce qui a t et to u t ce
qui sera. Il n y a rien dans to u t ce que j ai
cr qui ne porte lem preinte d une sou
veraine raison ; elle b rille dans le plus ch
t i f verm isseau, dans l anim al m m e le plus
difform e. Il n y a pas d autre source de

DE SAINTE B R I G I T T E .

8*

bont que la m ienne. Sans m o i, personne?


ne peut deven ir puissant, sage ou vertueux
C om bien d o n c sont coupables envers m oi
les grands du sicle qui jai donn la force
et la puissance afin qu ils sen ser\ issent
p o u r m e faire h on orer ! Mais ils sim agi
n en t les tenir d eux-m m es, et ils sen glo
rifient. M isrables, qui ne connaissent pas
le u r nant! Il m e suffirait, p o u r confondre
le u r orgu eil, de le u r faire ressentir quel
que grave in firm it; alors ils feraient peu
de cas de toutes ces g ra n d eu rs. Q u e sera-ce
donc lorsque je leu r ferai sentir tout le
poids de la m ajest divin e et la rig u eu r des
supplices ternels ?
Les savan ts, ceux qu'on appelle sages
dans le m o n d e , pch en t encore plus gri
vem en t. P o u rq u o i le u r ai-je donn la rai
son , lintelligence et la sagesse. sinon p o u r
p n trer leurs c urs de reconnaissance et
d am our p o u r m oi ? M ais ils ne rech er
chent que leu r b ien -tre en ce m onde. Ils
entendent parfaitem en t les intrts de leurs
passions, et ne savent pas que le u r p rem ier
d e vo ir est de m e rem ercier de tous ces

82

L s

r v l a t io n s

dons : car les m chants com m e les bons ne


sauraient penser ni raisonner sans m on se
cours, quoique je laisse aux m chants la li
b ert de p o rter le u r volont au m al.
E nfin personne ne p eu t tre bon et v e r
tu eu x sans m a grce. Je supporte toutes
ces ingratitudes avec une telle longanim it
q u e je puis m ap p liqu er ce p ro v erb e
L hom m e patien t est mpris de to u t le
m onde. E t en effet je le suis ce p ein t que
les hom m es se m oquent im pudem m ent de
m oi. M ais m alh eu r eu x lorsque le term e
de m a patience et le jo u r de m on ju g em en t
seront arrivs I A lo rs ils ne seront plus de
v a n t m oi que com m e de la boue qui tom be
et se prcipite sans p o u vo ir sa rr te r jus
q u au fond de lenfer.

DE SAINTE B R IG IT T E *

83

C H A P IT R E X I.
Tjl mre de Dieu console sainte Brigitte dans ses
peines. Utilit des souffrances. Motifs peur supporter avec patience les mchants.

L a m re de D ieu p a rle l'pouse d u


fils : D ites-m oi , quoi pensez-vous m ain
tenant ; que dsirez-vous ? L pouse lu i
rpondit : V ou s le savez bien ca r il n*y a
rien de cach pour lauguste m re de m on
D ieu. Q uoique je sache t o u t , rp liq u a la
S a in te -V ie rg e , p a rlez nanm oins p o u r l u
tilit de ceu x qui entendront vos paroles.
L pouse lui dit : Il y a deux choses qui
m afUigent d ab ord le souvenir de mes
pchs. Il m e sem ble que je n en ai pas as
sez de r e g r e t , et que je ne m en co rrige
pas com m e je le vo u d ra s. E n su ite , la
v u e des ennem is de vo tre ch er fils, qui
sont en si gran d n om b re, m e cause une
gran de tristesse.

84

LES R VLATIONS

L a V ie rg e M arie lui rpondit ainsi


Je
vous o ffre , p o u r calm er la prem ire de vos
p ein es, trois m otifs de consolation : p re
m irem ent la ncessit de souffrir impose
tons ce qui a vie sur la terre. Songez que
les auim aux , dont Pme m eurt av e c le
corps, sont eux-m m es sujets bien des
souffrances ; m ais, p o u r vous., vous v iv re z
ternellem ent. E u second lieu , la divin e
m isrico rd e, qui est si grande q u il n y a
point de gran d p ch eu r qui n obtienne le
p ard on de tous ses pchs aussitt qu il
l au ra in v o q u e , p o u rv u qu il soit v rita
b lem en t c o n trit, et rsolu de ne plus les
com m ettre laven ir. T ro isim em en t, la
gloire ineffable dont vous jo u irez avec
D ieu et dans le sein de D*eu pendan t toute
l ternit.
V o ici encore trois autres m otifs de
consolation p o u r ad ou cir le ch agrin que
vous cause le gran d nom bre des ennemis
de mon fils. Considrez d ab ord qu ils
n ont p a s , com m e a u tre fo is, la puissance
de le condam ner et de le mettr'e m o r t, et
q u il le 3 ju g e ra svrem ent un jo u r , q u o i-

DE SAINTE B R I G I T T E .

85

q u il supporte avec patience leur m alice


ju squ au dernier m om ent. E n second
lieu , vous devez les supporter vous-m m e
avec p a tie n c e , puisqu ils sont d estin s,
sils persistent dans le u r m chancet ,
sou ffrir au sortir de ce m onde les suppli
ces intolrables de l e n fe r: car lhritage
du ciel n appartient, qu au x enfants de
D ieu. Peut-tre m e direz-vous qu il est
inu tile de leu r an n on cer la parole de D ieu ,
sils sont rprouvs : point du to u t; ca r il y
a parm i les enfants de D ieu quelques uns
qui s carten t p o u r un tem ps des voies de
la v ertu , com m e lenfant prodigue de lE
van gile , et qui ensuite , touchs de Com
ponction la v o ix d un prd icateu r, re
tourn en t la maison paternelle ; et cest
parce q u ils ont t coupables qu ils y sont
reus avec une gran de affection* U n minis
tre de lE va n g ile qu i ne v e rra it au to u r de
lu i que des m chants, et qui se dirait en luim m e : a P e u t- tre se tro u v e -t-il parm i
ces grands pcheu rs quelques uns qui de
vien d ron t dans la suite enfants de m on
S eign eu r, c cst p ourq uoi je vais le u r a n

86

LES REVELATIONS

non cer la parole de D ieu , re cev ra it une


m agnifique rcom pense.
Considrez, en troisim e lieu , que D ieu
laisse v iv r e les m chants p o u r p ro u
v e r les mes fid le s, p o u r leu r faire re
cu eillir, des plus rudes assauts, et d une pa *
tience lp reu v e, de grands fruits de salut.
V o y e z la rose : elle ne crot q u au m ilieu
des pines , qui ne lem pchent pas d tre
b elle la vu e , douce au to u ch er, et suave
lo d o r a t , quoique les pines soient d sa
grables sous tous les rap p orts. R em arqu ez
que souvent l pine protge la rose nais
sante , q u i, sans elle, serait arrach e avan t
d avo ir p u m on trer sa rich e p a ru re . A insi
la m alice des m chants devien t souvent
un frein salutaire p o u r les b o n s } elle les
em pche quelquefois de se liv re r des e x
cs de joie im m o d r e , ou de toute au tre
passion funeste lm e. V o u s savez encore
que le v in se conserve parfaitem ent sur la
lie. L innocence des justes et leurs progrs
dans la v ertu se fortifien t au m ilieu des tr i
bulations et des perscutions des impies.
Supportez d onc a ve c patien ce les ennem is

BE S A I N T E

B R IG IT T E .

fie mon fils. Sachez qu ta n tleu r ju g e , il


p o u rra it, si a ju stice l exigeait ainsi , lesanantir en un m om ent. V ou s devez p a r
consquent les supporter* tels q u ils sont
aussi long-tem ps qu il p laira D ieu de les
laisser en vre.
"

_________

C H A P IT R E X II.
Prires de toute la cour cleste en faveur de l'E g lise
perscute.

L e P re ternel p a rla it ainsi fou te la


cour cleste ; J ai donn m a fille un
hom m e qui la tourm en te et lu i fait subir
les angoisses de la plus cru elle to rtu re .
Je lai rach ete, d it le fils de D ieu , au p rix
de tout m on san g , et m e la suis donne
p o u r pouse $ mais elle m a t ra vie p a r
v io len ce. L a V ie rg e M arie dit ensuite au
P re : V o u s tes m on D ieu et m on S e ig n eu r * j ai port dans mon sein le corps de
v o tre v rita b le fils, qui est aussi m on v r l-

88

LES r v l a t i o n s

tab le fils. Jai toujours fait v o tre volo n t


lorsque j tais sur la terre ; je vous prie
d avoir piti de vo tre lille et d exau cer les
prires que je vous fais pour elle.
J entendis ensuite les saints anges qui
p arlaien t ainsi : V o u s tes notre S eign eu r
et n otre D ieu . L e b o n h eu r dont nous jo u is
sons en vous est p a r fa it, et nous lie p o u
vons dsirer autre chose que vous. C e fut
p o u r nous tous une grande jo ie lorsque
Vous vous choistes cette pouse; mais nou*
aurions m aintenant un gran d sujet de
nous attrister en la vo yan t sous la puis
sance d un trs m chan t hom m e, qui s ef
force de l a v ilir et de la co u v rir d oppro
bres. A y e z donc piti d elle selon vo tre
gran de m isricorde.
A lo rs le pre rpon dit au fils : Je me
plains avec v o u s , m ou fils, lorsque vous v o u
plaignez ; vos paroles, vos actions, sont les
miennes propres : car vous tes toujours en
m oi, et je suis toujours en vous. Q u e votre
Volont soit fa ite ,
dit ensuite la m re
d u fils : Parce que vous avez toujours (ait
m a volont sur la te rre , je ne vous refuserai

11

DE SAINTE B R I G I T T E .

8t)

l'ien dans le ciel : vos v u x seront accom


plis. Puis , sadressant aux anges, il leu r
dit : V ou s tes mes a m is , mou c u r est le
centre des flam m es de charit qui consu
m ent les vtres. J aurai piti de ma fille
cause de vos prires.

C H A P IT R E X III.
Jugement d7an rprouv. Conseils donns par le
Seigneur sainte Brigitte.

L e Seigneur paraissait en co u rrou x , et


il dit lpouse : Jai toujours t et serai
ternellem ent le m m e j l espace des jours
et des annes n est que pour les m ortels.
T o u t le tem ps q u a d u r et d u rera encore
ce monde est d evan t moi com m e une
h eu re ou un m om ent. T o u t esprit qui m e
vo it com prend en u n clin -d ii tout ce qui
est en m oi ; mais v o u s , mon p o u se, dont
l me est unie un corps, vous ne pou vez
v o ir et com prendre av e c la m m e tendue
et la m m e rapidit : c est pourquoi je vais

9o

le s r v la tio n s

vous faire connatre en dtail ce q u i vien t


de se passer en u n m om ent.
Jtais assis sur m on trib u n al p o u r ju g e r
une me crim in elle qui se prsenta m o i,
ca r la puissance de ju g e r tous les hom m es
m a t donne. L e Pre dit au coupable :
M alh eu r toi de ce que tu a s vu le jo u r !
C e n est pas que D ieu se repente de la v o ir
cr, mais il sem ble, en p arlan t ainsi, com
p atir so n n iallieu r. L e fils lui dit : Jai r
pandu to u t m on sang p o u r t o i , j ai subi
p o u r sau ver ton m e les plus d o u lo u reu x
supplices, et to u t cela en vain , ca r tu n en
as profit en aucune m anire. L e S a in tEsprit dit : Jai visit tous les replis de son
c u r, jy ai ch erch inutilem ent quelques
traces de sensibilit et d am ou r je l ai
tro u v entirem ent froid com m e la glace
et dur com m e la p ierre j il n y a en lu i
rien de m oi. G a rd e z-vo u s de croire ,
m on p o u se , que ces trois diffrentes vo ix
supposent trois dieu x. C e nest q u cause
de vous qu elles paraissent ici distinctes,
ca r vous n auriez p u com prendre a u tre
m ent ce m ystre.

DE SAINTE

B R IG ITTE,

O ii entendit ensuite une seule v o ix , c


tait celle du P r e , du Fils et du Saint-E s
p rit , qui diren t ensem ble l m e r p ro u
v e :
L e ro yau m e des d e u x n e t est point
du.

L a n i r e de m isricorde gard a le silence.


L e s trsors de sa ch arit ne fu ren t point
ou verts au co u p a b le , p arce qu il en tait
ind igne.
Tous les saints du ciel scriren t d une
seule voix : L a justice divine exige, S ei
gn eu r, que celte m e soit jam ais ban n ie
de vo tre ro yau m e et p rive de vos dlices
ternelles.
Toutes les mes dtenues dans le p u rga
to ire lu i dirent ensuite : Il n y a point ici
de supplice proportionn tes crim es : tu
d o is tre jam ais spare de nous.
A lors cette m e crim in elle s cria d u n e
v o ix h o rrib le : M a lh eu r a la n uit o je fus
con cu
dans le sein de m a m re ! m audit
o
soit jam ais l instant o mon m e fu t r u
n ie m on corps! m audit soit celui q u i
m a donn l un et lau tre I m audite soit

92

le s r v la tio n *

jam ais l'h e u re laquelle je suis sorti du


sein de m a m re !
Aussitt se firent entendre du fond des
enfers ces paroles pouvantables : Viens
nous, m e m audite ; viens subir ici une
m ort tern elle et une vie sans fin. A m e
m aud ite, v id e de to u t b ien , viens nous }nous allons tous te re m p lir de n o tre m alice
e t le faire p a rta g er nos angoisses. V ie n s ,
m e m audite , pesante com m e la p ierre
qui tom be dans un gouffre et n en peut
attein dre le fond p o u r sy reposer y ainsi tu
vas descendre en core plus bas que nous
dans le fond de labyin e.
L e Seigneur dit ensuite l pouse : Je
suis com m e u n m ari qui a plusieurs fem
mes , et dont l une d elles s est p e rv ertie ,
m abandonne son m alh eu reu x sort, et v a
se consoler avec celles qui lui sont de
m eures fidles. C est ainsi quaprs a v o ir
jug ce m israble, je vais mes fidles ser
viteurs p o u r me com plaire eu eu x . Q u e
cet exem ple de m a ju stice soit p o u r v o u
un m o tif de m e servir avec dautant plus
d e coustancc que vous avez re u pins de

DE SAINTE B R I G I T T E .

go

grces. F u yez donc le inonde et toutes ses


convoitises. Pensez-vous que j ai tant souf
fert parce qu il n a pas t en m ou p o u
voir d abrger mes so u ffra n ces, et de les
rendre moins douloureuses? N on ce rta i
nem ent y m ais il a f a l l u , p o u r satisfaire
entirem ent niar ju stice , que je souffrisse
beaucoup dans tous mes m em bres , parce
que lhom m e avait beaucoup p ch dans
tous les siens. J'ai eu piti de sou triste
s o r t; e t, attir p a r les m inentes vertus
d une v ie rg e , j ai pris dans son sein un
corps et u ne m e, afin q u un D ieu expit
lu i-m m e p a r les souffrances de son h u
m anit les crim es dont l hom m e tait cou
pable envers la m ajest d ivin e, et qu il lu i
tait im possible d exp ier p a r les plus grands
supplices.
Puis donc que je vous ai aim e ju squ
p o rter la peine due tous vos pchs , d e
m eu rez-m oi fid le , im itez lh u m ilit d e
mes vrais serviteurs. C om m e e u x , ne vou s
laissez jam ais b ran ler p a r le respect h u
m ain , et ne craign ez rien au m onde sinon
de nie d p laire. V e ille z sur vos p a ro le s ,

*94

RVLATIONS

et soyez dispose garder toujours le si


le n c e , si telle tait m a volont. No vous
inquitez point des biens de ce inonde, ca r
ils sont fragiles, et je puis seul en rich ir ou
ap p au vrir ceux q u 'il m e p lat : m ettez
d o n c en moi toute v o tre confiance.

C H A P IT R E X I V .
Zs mchants renouveient, autant qu il est en eues,
le passton du Sauveur, Pourquoi ne leur fait-il
pas ressentir ii si hh ment les effets de sa colre, et
ne se montre-t-il pas au monde dans sa gloire
pour attirer lui loas les curs ? Puissante inter
cession de Marte.

J ai cr toutes ch o ses, dit le S a u v e u r,


p o u r l utilit de l hom m e, mais il en abuse
co n tin u ellem en t, et fait si peu de cas do
son D ieu qu il lui p rfr les cratu res. Us
m e traiten t la p lu p a rt aussi cru ellem en t
que les Juifs. C e u x -ci m ont flagell , cou
ronn d'pines et attach une croix ; ils
m ont insult et ont blasphm co n tre m oi,
a u moment ou jallais donner volontaire

DE SAINTE B R I G I T T E .

$5

m ent m a v ie p o u r eux ; et la sainte doc


trine que je le u r avais enseigne ne leu r
p arut plus que mensonge et im posture.
R est-ce pas ainsi que m e traiten t a u jo u r
d hui les p ch eu rs? C est p o u r m oi une
sorte de flagellation que cette im patience
qui les p orte ne pas v o u lo ir supporter la
m oindre chose p o u r m on am ou r. L es pi
nes de le u r orgueil m e dchirent la t t e ,
ca r ils veu len t tre plus grands que m oi.
L e u r volo n t h ab itu elle de m offenser est
p o u r m oi aussi pesante que la cro ix. L en
durcissem ent de leu r c u r, qui les porte
se glorifier de leurs pchs, est com m e u n
fe r qui perce mes mains et mes p ie d s; et
le u r constance m ou trager com m e un
fiel dont ils m a b r e u v e n t, en reconnais
sance de to u t ce que j ai souffert de bon
c ur p o u r e u x . Ils m e traiten t com m e un
extravagan t et un im posteur. Je pourrais,
si je le vou lais , en glo u tir tous ces ingrats
dans les eutrailles de la te rre ; mais alors
q u a rriv e ra it-il ? C e u x qui resteraient dans
le m o n d e , effrays d un te l ch tim en t, ne
m e serviraient: plus que p a r rin te, ce qui

96

LES RVLATIONS

serait contre toute ju stice : ca r cest le de


v o ir de lhom m e de m e servir p a r a m o u r
F a u d r a it- il, p o u r gagner leurs c u r s ,
que je le u r apparusse visiblem ent te l que
je suis? Mais les yeu x des m ortels ne p o u r
raien t soutenir l clat de m a g lo ir e , n i
leurs faibles oreilles le son de m a vo ix .
L am ou r que j ai p o u r eux est si grand que
je donnerais encore une fois ina v ie p ou r
les sau ver, si cela tait possible.
A lo rs la bienheureuse V ie rg e M arie p a
ru t , et Jsus-Christ lui dit 2 Q u e v o u le z vous, m a m re b ien -aim e ? G m on f ils ,
lu i r p o n d it-e lle , p a r l am ou r que vous
avefc p o u r vos pauvres c r a tu re s , ayez pi-*
ti d elles. Je vais, lu i dit le S eign eu r, le u r
donn er, cause de v o u s , de n ouvelles
p reuves de m a grande misricorde*

DE SAINTE B R I G I T T E .

97

C H A P IT R E X V .
Vertus que le Seigneur exige de son pouse. Fureurs
de Satan, envieux des progrs qu*~cllv fait dans
la vertu. Causes de ta chu'ede cet esprit superbe.

Je suis le crateu r du ciel et de la te rre .


J ai dem eur pendant n e u f mois dans le
sein d une vierge, v ra i D ieu et v ra i h o m
m e. Je suis m o rt, ressuscit et m ont au
ciel p our sauver vo tre m e. E n vous con
sacrant m on service, vous devez agir
com m e une personne qui a rrive dans un
pays tran ger : il lui faut dabord ap p ren
dre la langue d u pays, ensuite se v tir sui
v a n t la coutum e des habitants, puis dispo
ser de son tem ps selon que lexigent les
nouvelles circonstances o l on se t r o u v e ,
et enfin ch an ger de rgim e. Puisque vous
avez quitt la m er orageuse du m onde
p o u r en trer au p o rt du s a lu t, com m encez
d abord p a r vous interdire toute parole

J)8

les

r v l a t io n s

in u tile, et souvent celles m m e qui ne le


sont pas ^ afin dobtenir le mrite du silen
ce : ca r la pratiqu e du silence est d un
grand p rix . V o s n ou veau x vtem ents doi
ven t tre lhum ilit intrieure et extrieu
re , qui vous ren de petite vos y e u x , et fasse
que vous ne rougissiez pas de le p a ratre
aussi aux y e u x des autres. V ous devez dis
poser de v o tre tem ps de m anire q u au lieu
d en em ployer com m e autrefois la m ajeure
partie au soin de vo tre corps, vou s m e le
consacriez m aintenant pour la perfection
de v o tre m e, tant ferm em ent rsolue de
ne plus m offenser. E n fin le n ou veau r
gim e qui convient au jou rd hui votre
m e consiste p rin cipalem en t vous abste
n ir de toute intem pran ce de bouch e et de
tous mets exquis, vous ren ferm an t cet
gard dans les bornes d une sage tem p
ran ce, qui n excde pas les forces du te m
p ram en t : ca r toute abstinence qui n est
point proportionne a u x forces de la natu
re ne me p lat pas; je ne dem ande que des
choses raisonn ables; je v e u x p rin cip ale
m ent que vous dom ptiez la sensualit.

DE SAINTE B R I G I T T E .

99

A lors p a ru t le d m on .L e Seigneur lui dit:


T u as t cr p a r m oi, et tu as v u en m oi
toute j uslice ; dis-moi si cette pouse que
je viens de m e choisir est digne de m oi se
lon toutes les rgles de la justice. Je te per
mets de v o ir jusqu au fond de son c u r,
afin que tu puisses m e rpondre av e c p r
cision. D is-m oi si elle aim e quelque chose
autant que m o i, et si elle est dispose me
p rfrer un a u tre . Satan rpondit : E lle
n aim e rien autant que vous, et si vous lui
accordiez le don de sagesse, il n est point
de supplice qu elle ne serait rsolue de su
b ir p lu t t que de vous p erd re. Je vois
com m e une sorte de lien d am ou r qui des
cend de vo tre c ur dans le sien, et qui la
captive au point qu elle ne pense q u
vous et n aim e que vous.
L e Seigneur dit ensuite au dm on : Dis
m oi quels sentim ents fait n atre en toi le
grand am ou r que j ai pour cette pouse.
P o u r ob ten ir, rpondit Satan , q u elle
fu t p rive de cette vu e spirituelle dont elle
jo u it , je souffrirais volontiers que mes
y e u x , si j en avais de corporels, fussent

IOO

LES RVLATIONS

percs doutre en outre p ar un ^c r rouge.


P arm i les tourm ents de lE n fer il y a com
m e un to rren t de feu trs ardent qui b o u il
lonne sans cesse: je consentirais volontiers
que ce to rren t se prcipitt continuelle
m ent sur mes oreilles pour qu e les oreilles
spirituelles de celle-ci ne pussent entendre
la voix de v o tre esprit. Jai aussi une esp
ce de c ur s p iritu e l, et je vous le livrerais
volontiers p o u r tre sans cesse mis en pi
ces, si je pouvais ob ten ir ce p rix que le
c ur de cette cratu re nprouvt plus les
impressions de vo tre am our.
Com m e vous tes souverainem ent ju ste,
ajouta le dm on , j ose vous faire une ques
tion . P o u rq u o i aim ez-vous ta n t cette p e r
sonne, et ne vou s tes vous pas choisi une
pouse plus sainte et plus riche en m rits ?
L e S eign eu r lu i rp on d it : P a rce que je
l'a i ainsi v o u lu sans blesser les lois de m a
justice Je v e u x m aintenant que tu m e di
ses en sa prsence pourquoi tu as t av e c
justice prcipit du h au t des c ie u x , et
quelles taient tes penses au m om ent
m m e de ta ch u te.

de

SAINTE B R I G I T T E .

101

D abord , rep artit S a ta n , je vis le degr


sublim e de gloire o vous tes lev, et je
ne m occu pai que de m a p rop re gloire.
C'est p o u r q u o i, liv r mon o r g u e il, je ne
m e b o rn ai pas v o u lo ir ctre vo tre gal j
je voulus encore tre au-dessus de vous.
E n second l i e u , considrant v o tre grande
puissance, je dsirai dtre encore plus puis
sant que vous. E n fin vous vo ya n t re v tu
d une gloire im m ense qui n a pas eu de
com m encem ent et n au ra jam ais de fin , je
vous po rtai e n v ie } je pensai que je souffri
rais volontiers les plus grands tourm ents si
je pouvais ce p rix lem porter sur v o u s ,
et en ce m m e m om eut je fus prcipit d u
C iel : alors fu t cr lE n fer.

C H A P IT R E X V I .
Comment te Sauveur a vaincu le dmon. Haine
implacable de Salan contre Jsus-Ckrist,

L e S eign eu r dit encore au dm on ; T u


m as dem and p ourq uoi j ai ta n t aim
6

102

LES RVLATIONS

cette pouse. C est p arce que j ai converti


en bien ta profonde m alice. T on orgu eil
n a pu sou ffrir que ton crateu r f t ton
gal; et m oi, au co n tra ire, mh u m ilia n t au
d ern ier degr p o u r gagn er les pcheurs, je
v eu x bien me com parer eux en les r e n
dant participants de m a glo ire. U ne folle
am bition ta port vo u lo ir tre plus puis
sant que m oi 7 et m oi je com m unique m a
puissance au x p ch eu rs, et ils lexercent
sur toi-m m e. T u as p ort envie ton sou
verain Seigneur qui tavait com bl de biens;
et m oi, j'a i tan t aim les pcheurs qui
m outrageaient, que j ai bien v o u lu m o f
frir m on pre p o u r expier leurs iniquits.
M ain ten an t, ajouta le S eign eu r, que j ai
p o rt la lu m ire dans les tnbres de ton
esprit, je v e u x qu e tu dises en prsence
de cette pouse com bien je laim e. L e
dm on rpon dit : V o u s l aim ez ce point
qu e, plu tt que d tre spar delle, vous
souffririez trs volontiers, sil tait possible,
dans ch acu n de vos m em bres au tant de
douleurs que vou s en avez endur tant
attach la croix.

t>E SA IN TE B R I G I T T E .

1o3

A lors Jsus-Christ dit au dm on : Puis


que je suis si m isricordieux que je ne re
fuse au cu n p ch eu r le pardon qu il me
dem ande , recours donc toi-m m e m a
m isricorde, et d e m a n d e z-m o i h u m b le
m ent p ard o n . N o n , certes, lui rpondit
S a ta n , je n en ferai rien i car au m om ent
de ma chute m a destine et celle des autres
anges qui sont tom bs avec m oi a t irr
vocablem en t fix e , ainsi que la peine qui
est due ch acu n de nos pchs. P lu tt
donc que de flchir le genou d evan t vous
je prfrerais de m e laisser to rtu re r sans
au cu n relche p a r les plus cruels b o u r
re a u x .
L e S eign eu r d it ensuite lpouse ; Voi9
jusquo v a l endurcissem ent de ce prince
du m onde, et com bien il est puissantpour le
m al p ar un effet im pntrable de m a ju s
tice. Je pourrais du n seul m ouvem ent de
m a volont an an tir cet ange reb elle ; mais
je punirai sa rvo lte com m e je rcom pense
dans le C iel la fidlit des bons anges. L e
tem ps approche o e le ju gerai ainsi que
tous ceu x qui on t p artag sa rbellion .

10 4

LES REVELATIONS

P ou r vous, m on pouse, sanctifiez-vous


de plus en plus p a r les bonnes uvres , ai
mez-moi de to u t vo tre c ur, et ne craignez
rien , sinon de m e dplaire. Je suis votre
S eign eu r et vo tre m atre, et je saurai bien
em pcher le dm on et qui que ce soit de
vous n u ire.

C H A P IT R E X V I I.
Trois sortes de misricordes, trois sortes d*hommes
objets de ta bont ou de (a justice de Dieu. Grande
puret de conscience exige de l epouse.

U n ange p riait p o u r lpouse de son Sei


gn eu r. L e Seigneur lui dit : T u dsires que
je fasse m isricorde m on pouse.Q uoique
tu saches to u t, que tu voies tout en m oi,
dis-moi cependant, afin qu elle lentende et
le com prenne elle-m m e, quelle espce de
m isricorde tu dsires que je lui fasse. Il y
en a de trois sortes. C eu x qui reo iven t la
prem ire souffrent de grandes douleurs de

DE S A IN T E B R I G I T T E .

Io5

corps, et peu ou point dans lm e. L a se


conde est le partage de ceux qui sont ju s
q u u n certain point exem pts de l une et
de la u tr e , com m e ce ro i qui se plongea
dans toutes sortes de volupts d u ran t le
cours de sa vie. C e u x qui reoiven t la tro i
sime souffrent b e a u co u p ; leurs corps et
leurs mes sont svrem ent chtis ; ce ne
sont que tribulation s de tout gen re : tels
fu ren t P ierre, P a u l, et les autres saints.
11 y a dans l ord re d u salut trois sortes
d hommes en ce inonde. Les u n s , aprs
tre tom bs dans le p ch , se re l v e n t.P o u r
les conduire dans la voie du salut, je leu r
envoie quelquefois des m aladies ou des in
firm its. Il en est d autres qui consenti
raient volontiers d em eu rer ternellem ent
dans le m onde p o u r co n tin u er leu r v ie cri
m inelle , tant leu r vo lo n t est attache au x
plaisirs du sicle ; et sil leu r a rrive quel
quefois de faire de bonnes uvres com m e
p our l am o u r de m o i, ce n est que dans le
dessein d en retirer quelques avantages
p o u r le u r fortu n e. Ils ne souffrent pas de
grandes douleurs de corps et desp rit, mais

I6

LES RVLATIONS

ils sont abandonns la perversit de leurs


dsirs. D u reste, ils sont ici-bas rcom pen
ss du peu de bien q u ils ont fait p o u r la
m our de m oi : ca r, le u r volon t tan t con
stam m ent fixe au p ch , il est juste qu ils
soient ternellem en t tourm ents.
Enfin il y a des personnes qu i ne crai
gnent rien ta n t que de m offenser, et qui
aim eraient m ieux souffrir toujours le m al
le plus intolrable que de p ro vo q u er
sciem m ent m on co u rro u x. ces mes fi
dles j envoie de grandes tribulations de
corps et d esprit, afin q u ils expient en ce
m onde tous les pchs quils ont comm is.
C est ainsi q u e jai trait P ierre, P a u l, et
tous les autres saints. P a r leurs souffrances
ils servent aussi d exem ple aux autres, et
s assurent une plus grande glo ire dans le
C iel.
M aintenant, dis-m oi, ange, m on fidle
serviteu r, laquelle de ces trois m isricor
des demandes-tu pour m on pouse ? C e l
le , rp on dit l ange, des peines de corps et
d esprit, afin qu aucun des pchs q u elle
a comm is ne devienne la m atire de son

DE S A IN TE B R I G I T T E .

IO 7

R ien certainem ent de plus v a in , car il fau t


tt ou ta rd quitter to u t cela. L hom m e na
pas t cr p o u r jo u ir de toutes ces super
fluits, qu i ont t im agines p a r l orgueil.
Il doit se contenter du ncessaire.
D ites-m oi, en second lieu , est-il de la
biensance que le m ari tra v a ille depuis le
m atin ju squ au soir, et que sa fem m e con
sum e en une h eu re tout le fru it de ses tra
v a u x ? N o n , certes, rpondit lp ouse:
cest le d evo ir de la fem m e de ne pas faire
d autres dpenses que celles qu'il p lait son
m ari de lui p erm ettre. J ai, dit le S ei
g n eu r, agi dans le m onde com m e cet hom
m e qui tra v a ille du m atin au soir. Ds m a
tendre e n fa n ce , et ju squ au m om ent de
m a passion, je n ai cess de tr a v a ille r ,
m ontrant au x hom m es, p a r m on exem
p le, la voie qui conduit au C ie l, p rch an t
une m orale sublim e et la p ratiqu an t m oim m e j m ais, p o u r mon pouse, cest-dire lAme ch rtien ne qui d evrait tre to u t
m oi, elle dissipe tous les bieus que j ai
acquis p o u r elle dans le lu xe et dans la
dissolution, ne m o ffra n t aucune v e rtu qui

lo B

LES R V LA T IO N S

puisse tre l objet de mes com plaisances.


Dites-moi, en fin , n est-ce pas une chose
indcente que le m atre d une m aison soit
m pris et le serviteu r h on or. T rs
certainem ent, rpon dit lpouse. Je suis,
continua le S eign eu r, le souveraiu m a tre
de toutes choses. L e inonde est ma p ro p re
m aison. L hom m e ne d evrait y p a ra tre
que com m e m on serviteu r, puisquil tien t
to u t ce qu il a de m oi. M ais j y suis m
pris et lh om m e y est com bl d h o n n eu rs.
V o u s d on c, que j ai choisie p o u r m on pouse, attachez-vous faire ma volo n t ;
ca r il n y a rien de solide dans le m o n d e,
et ce quon y estime le plus p eu t tre com
p a r de l cum e de m er, ou u n v a in
fantm e qui ne fait que passer.

DJg S A IN T E B R I G I T T E .

C H A P IT R E X IX .
Comment Jsus Christ, en d nhant aux J u ifs la loi
ancien une, a pt pure le monde recevoir la toi
nouvel'e. D eux choses qui doivent rendre celle-ci
aimable tous les coeurs droits.

Je suis le m m e D ieu q u on appelait a u


trefois le D ieu d A b ra h a m , dTsaac et de
Jacob. C est m oi qui ai donn lancienne lo i
M ose. E lle tait com m e le vtem en t de la
loi n ou velle que je devais un jo u r d o n n er
au x hom m es. D e m m e q u u n e m re p r
p are des vtem ents p o u r leu fan t q u elle
porte dans son sein, ainsi je p rp arais, av a n t m on in carn atio n , les voies a une loi
plus p a rfa ite, dont l ancienne n tait que
lom bre et la figu re. Je m e suis en velop p
m oi-m ine de ces vtem ents, et co m m e,
m esure que l en fan t crot en ge, il lu i
fa u t de n o u veau x b ab its, j en ai aussi pris
u n au tre aprs a v o ir quitt celui de lan
cienne lo i. Je don n e le vtem en t de la loi

IIO

LES R VLATIONS

n ou velle tous ceu x q u i le dsirent. Il


n est ni troit ni g n a n t, mais com m ode
sous tous les rapports : c a r je n ai p o in t or
donn de je n e r, de tra v a ille r av e c excs,
de faire quoi que ce soit qui excde les fo r
ces de la n atu re. Je n exige rien qui ne soit
prop re m aintenir lm e et le corps dans
les bornes d une sage m odration, et r
prim er les carts de l u n et de l au tre.
C est tout le con traire du p ch c, qui en
tran e la longue la ru in e d u corps.
Il y a dans la n o u velle loi deux choses
qui doiven t la ren d re aim able a u x h o m
mes. P rem irem en t elle ne p rescrit rien
q u i ne soit raisonnable et m odr. Elle v e u t
q u on n use q u av e c sagesse et a ve c discr
tion de to u t ce qui est utile lm e et au
corps. E n second lieu , elle est facile ac
co m p lir, ca r il y a diffrents tats p ro p o r
tionns la situation et au x dispositions
n aturelles de ch acu n des hom m es. A in s i,
p a r exem ple, celui qui n e peut pas dem eu
r e r vierge p eu t trs licitem ent en trer dans
le m ariage. C e u x qu i sont tom bs dans le
p ch p eu ven t se re le v e r de cette ch u te.

de

S A IN T E B R IG IT T E *

| | I

Mais tel est a u jo u rd hui l a v eu g lem en t


des m auvais chrtiens, qu ils con dam nen t
et m prisent cette sainte loi. Ils p rten d en t
q u elle est sevre, p n ib le et h u m ilia n te :
svre, p arce q u elle v e u t q u on se con
ten te du ncessaire dans lusage des biens
de ce m onde, e t q u on s abstienne p a r con
squent de tout superflu ; m ais, p o u r eu x ,
ils veu lent jo u ir des choses ncessaires la
v ie com m e les a n im a u x , sans au cu n e m o
d ration , au d trim en t m m e de leu rs
corps ; p n ib le, p arce que la loi rgle lu
sage des plaisirs des sens, et ils v e u len t en
user sans rgle ni m esure 3 h um ilian te en
fin , parce que la loi exige q u on p ratiq u e
et q u on aim e l h u m ilit , q u on reconnais
se que to u t bien v ie n t de D ie u ; m ais, p o u r
e u x , ils se glorifien t des biens d o n t ils
jouissent et sen font un m rite. C est ainsi
que la loi de g r ce est m prise*

112

LES RVLATIONS

C H A P IT R E X X .
L e s pcheurs compar* a u x bour on$. F o lie des hom mes qui p reftren t d s ptaU irs d 'u n m m ni un
bonheur tem eK

Je suis le cra teu r et le souverain S ei


gn eu r de 1 u n ivers. J entends une v o ix qui
slve de la te rre , sem blable au b ru it que
fon t les bourdons : c a r, de m m e que ces
insectes, aprs a v o ir vo l en la ir, de fleurs
en fleurs, ren tren t dans la te rre en b o u r
donnant, p o u r y p la ce r le u r m iel, ainsi les
pcheurs s crien t p a rto u t, en se rassasiant
de leurs vains plaisirs : P eu m im porte ce
qui doit m a rriv e r aprs m a m o rt. T e lle
est donc lingratitude des hom m es envers
m oi, q u ils font p eu de cas de to u t ce que
l am ou r m a dterm in faire p o u r eu x ;
q u ils com ptent p o u r rien la bont que j a i
eue de les ex h o rter p ar mes prophtes, de
le u r an n on cer m o i-m m e l E v an gile, de

DE SAINTE B R IG IT TE.

| |3

souffrir enfin la m o rt p o u r expier leurs p chsl L e souvenir des chtim ents que nia
justice a infligs au x pcheurs ne les to u
ch e pas d avan tage. Ils savent q u ils d o iven t
m o u rir, et que rien n est plus in certain que
le jo u r o ils m o u rro n t ; m ais p eu le u r
im porte. E n vain le u r r a p p e lle -t-o n la
m anire te rrib le dont j ai p u n i le p ch
dans P h a ra o n , dans les habitants de Sodo
mie, dans plusieurs rois et autres grands de
ia terre ; en v a in voien t-ils tous les jo u rs
des exem ples terrib les de m a justice dans
une foule de pcheurs qui prissent to u t
coup p a r le glaive ou d une autre m ani
re . Ces grandes le o n s , que je le u r donne,
n e les to u ch en t p oin t. Ils vo n t toujours,
ainsi q u e les bourdon s, p a rto u t o leurs
caprices les p orten t. Ils sem blent quelque
fois v o le r et danser com m e ces insectes,
lorsqu ils s lven t dans leu r o rgu eil in
sen s; mais b ien tt ils se jetten t te rre
p o u r se liv re r la gourm andise et la d
b a u c h e .C est ainsi q u ils se fatigu ent en re
cu eillan t quelques plaisirs charnels dans ce
triste m onde, en p oursu ivan t de vains h o-

Il4

LES R V LA TIO N S

neurs qui ne durent que quelques m o


m ents, au mpris de la gloire tern elle.
L es biens de ce m onde, ceu x m em e qui ne
m riten t pas ce 110111, deviennent donc
p our eu x la m atire de souffrances et de
supplices ternels. C ependant, cause des
prires de m a m re, je leu r ferai encore
entendre la v o ix de m a m isricorde, sils
v eu len t en p ro file r.

C H A P IT R E X X L
Louanges donnes Marie par son fils. Prires de
la merede Dieu en faveur des pcheurs et des mes du purgatoire. Trois sortes de souffrances
dans ce lieu d*expiation.

L e Fils de D ieu dit sa m re : V o u s


avez p aru dans le m onde com m e l au rore
qui b rille du plus dou x clat. L a lu m ire
des cieux nest pas com parable la vtre ;
elle efface m m e la splendeur de tous les
esprits clestes. L a d o u ceu r et lh u m ilit

DE S A IN T E B R I G I T T E .

I l5

de vo tre c u r ont attir en vou s le v ra i


soleil qui em brase les m e s, et vous a vez
t , plus que toutes les a u tr e s , cousum e
de ses feu x . Jam ais personne n a p articip
aussi abondam m ent que vous a u x trsors
d e ma sagesse. Aussi a v e z-v o u s dissipe p a r
vo tre prsence les tnbres de la te rre et
em belli tous les cieu x . D em andez - m oi
donc to u t ce q u il vous p la ira \ rie n ne
vous sera r e fu s , et tous les p ch eu rs qui
im p loreron t m a m isricorde p a r v o tre
intercession l obtiendront c e r ta in e m e n t,
sils ont la fei'm e v o lo n i de se co rrig e r.
V o u s tes donc la source de to u te m is ri
corde , com m e le soleil est le p rin cip e de
toute ch a leu r 3 et cette source fconde r
pand de tous cts ses ea u x bienfaisantes
sur les m a lh eu reu x .
M arie rpondit son Fils : Q u e to u t
h o n n e u r , que toute gloire vous soit r e n
due , m on Fils V o u s tes m on D i e u , e t
tous les biens que je possde vien n en t de
vous. Puisque j ai m oi-m m e obtenu m is
ricord e , je vous la dem ande p o u r une
m u ltitu d e d infortuns. D ans le ciel les
7*

* 10

L es

r v l a t io n s

anges et les saints sont com bls de b ien s,


parce que vou s tes Tunique objet de leurs
d sirs, et q u ils vous possdent sans rser
v e . Dans l'e n fe r, les rp rou vs, consum es
p a r leu r m alice , ne p eu ven t plus obtenir
m isricorde t tout espoir de soulagem ent
le u r est t ; mais je lim plore p o u r les
mes qui souffrent dans la p u rgato ire , et
p o u r les pcheurs qui sont encore dans le
m onde.
Les mes d u p u rgato ire n entendent
au to u r d elles qu e gm issem ents, que san
glots , que cris d 'extrm e d o u leu r. E lles ne
voien t en elles-m m es que profondes m i
sres* E lles sou ffrent la peine in to lrab le
d u feu. Faites-leur m isrico rd e, m on S e i
gn eu r et m on Fils , en le u r allgean t ces
trois sortes de douleurs.
L e S eign eu r lu i rpondit Je le ferai
volontiers. C om m e il y a dans le p u rg a
to ire trois degrs de peines p o u r les mes
qui y sont d ten u es, le plus g r a n d , le
m o y e n , et le plus lger , je vais , cause
de vos p ri re s, les consoler toutes en fa i
sant passer a u second tat celles qui souf

DJE S A IN T E B R I G I T T E .

II

fren t dans le p r e m ie r , au m oindre de to u t,


celles qui souffrent dans ltat m oyen ; et
enfin au repos tern el les mes qui n en
d u ren t que les peines les plus lgres.
Soyez jam ais bn i et lo u e , m on S ei
gn eu r , dit M arie son f ils , p o u r cet acte
d e m isricorde! M aintenan t, ajou ta-t-elle,
j ai trois sortes de grces vous dem and er
p o u r les habitants de la te rre : grce de
contrition p o u r ceu x qui ont peli , grce
de satisfaction v o tre ju s tic e , grce de
constance et de fe rv e u r p o u r faire de b o n
nes oeuvres.
L e Seigneur rpon dit sa m re : Q u i
conque in vo q u era v o tre nom av e c la fe r
m e confiance d tre exauc obtiendra ces
trois sortes de g r ce s, et , de plus , le
ro yau m e d u ciel. V o s paroles font une si
douce im pression sur m on c u r , que je
ne puis vous refu ser rien de ce que vous
m e dem an d ez. V o u s ne vo u lez d ailleurs
que ce qui m est agrab le. V o u s t e s ,
m a m re! com m e une flam m e ard en te et
b rilla n te , qui ra llu m e les flam beaux teints
e t ranim e ce u x qui sont prs de l tre . P a r

I 18

LES R VLATIONS

u n effet de cette ardente ch arit qui a tou


ch mon c u r et m a fait descendre dans
v o tre sein v ir g in a l, les mes qui le p
ch a donn la m ort reprennent u ne v ie
n o u velle , et celles qui languissent dans les
tnbres de la ti d e u r , touches de m a
g r c e , re co u v ren t la fe rv e u r.

C H A P IT R E X X I I .
L a mre de Dien compare Careke d*alliance o
taient renfermes
la verO* 1 d*Aaron,T ta manne et
r
les tables de la loi. Ces trots objets taient la fir
gare de J .- C . , comme les violateurs de C ancienne
loi taient ta figure, des mauvais chrtiens. Pour
quoi Dieu ne dcouvre-t'il pas aux y e u x des p
cheurs l abynte et les supplices de l enfer.

L e Fils dit sa m re : Sovez bnie


p arce que vous tes tout a la fois vierge et
m re. V o u s tes cette arch e de Vancienne
loi qui contenait trois choses , la verge
d A a r o n , la m anne, et les tables de la loi.
L a v e rg e a p ro d u it trois effets m e r -

DE SA IN T E B R I G I T T E .

I If)

v e ille u x . E lle a t change en u n serpent


sans v e n in ; elle a o u v e rt un chem in au$
Isralites tra v ers la m er ; enfin elle a
fait co uler d un ro ch er des sources d eau.
C ette verg e tait la figu re de m on h u m a
n it reposant dans v o tre sein. C h an ge en
serp en t, elle effra y a M ose. Je suis aussi
p o u r mes ennem is un ob jet de te rre u r. Ils
m ont en h o rre u r com m e si j tais rem p li
de ven in . Je suis au co n traire p lein de
m isricord e. Ils p e u v en t sem p arer de m oi
sils le v e u le n t, et je ne m y oppose pas.
Il suffit qu ils m e ch erch en t p o u r que je
revien n e eu x. S ils m ap pellen t, je cours
eux com m e u n e ten d re m re a un fils
q u elle a v a it p erd u et qu elle re tro u v e .
S ils im p loren t m a m isricorde , je la leu r
accorde volon tiers et le u r pardon n e tous
leurs pchs. Y o il ce que je suis to u jo u rs
dispos faire p o u r des gens qui m e dtes
ten t com m e le serpent.
E n second l i e u , la verge m ystrieuse
a vritab lem en t o u vert un passage au m i
lieu de la m er , lorsque les souffrances de
m a passion et le sang qu e j ai rp an d u sur

X2 0

LES R V L A T I O N S

la croix ont o u vert a u x hom m es le chem in


du c i e l , ferm jusque alors p ar le pch.
L a b y m e q u i sparait le ciel de la te rre fu t
com bl lorsque les douleurs excessives que
j endurai dans tous les m em bres en vah i
ren t m on c u r et le brisrent.
A prs que le p eu p le eut tra vers la
m er R o u g e , M ose 11e le fit pas en trer aus
sitt dans la te rre prom ise , mais il le co n
duisit dans le dsert, p o u r q u il y f t in
struit et p ro u v. Il en est de m m e de
ce u x qui ont em brass la f o i , et se sont en
gags observer mes com m andem ents. Il
f a u t , avan t daller au c ie l, qu ils soient
prouvs dans le d sert, c est--dire dans
le m on de; qu ils y soient exercs dans la
pratiqu e de lam ou r de D ieu . L e s Israli
tes , au lieu de p rofiter de celte p r e u v e ,
sattirrent la colre de D ie u , d ab o rd en
ad oran t le vea u d o r , ensuite en dsirant
av e c passion les viandes dE g y p t i , en fin
en rsistant a ve c o rgu eil la v o lo n t de
D ieu , qui le u r a v a it dfendu de p ro vo q u er
les ennem is au com b at. L a conduite des
hom m es d au jo u rd h u i est peu prs sem -

D SAINTE B R I G I T T E .

12*

W able. L e m onde est lidole qu ils ad o


ren t et qu ils p rfren t leu r crateu r.
J ai dit dans m on E van gile : L o est le
trsor de i 'homme, Id est aussi son coeur. O r
le inonde est vritab lem en t le trsor des
chrtiens de ce sicle, car il possde e n
tirem en t leurs c u rs , et je n y suis p o u r
rie n : c est p o u r q u o i, de m m e que les
corps des Isralites coupables fu ren t d iv i
ss p a r le g la iv e , ainsi leurs mes seront
frappes du gla ive de la dam nation ter n e lle , o ils ne cesseront jam ais d tre
tourm ents.
Les Isralites ne cessaient dans le d sert de soupirer aprs les viandes d E g y p te .
C est ce qu on fait aussi dans le m onde.
J ai donn lhom m e to u t ce qui lu i tait
ncessaire p o u r la v i e , afin qu il en ust
a v e c biensance et m odration ; mais il
ne fait qu en abuser. Il n y a point dexcs
d intem prance, point de dbauches, a u x
quels il ne se liv re ra it continuellem ent si
les forces de la n atu re pouvaient y suffire.
I l p ch erait donc sans cesse sil p o u yait
to u jo u rs p ch e r. Aussi s e r a - t - i l chti

1*2

LES R V LA T IO N S

com m e les p rvaricateu rs du dsert qni


fu ren t frapps de m ort subite: ca r n estce pas eu qu elq u e sorte m o u rir subite
m ent que de passer tout coup de cette
v i e , qui n est qu un point com par l
te r n it , la m ort p erp tu elle de lm e
dans les enfers ?
E n fin les Isralites d u dsert s le v
re n t contre D ieu p a r o r g u e il, eu v o u la n t ,
con tre sa d fe n se , liv re r bataille lenne
m i. C e u x -ci p rten d en t gagn er le ciel en
faisaut le u r volo n t et non la m ie n n e , et
n ont point de confiance en mes m rites.
L e s prem iers fu ren t gorgs p a r les enne
m is; les mes de c e u x -c i seront frappes
d u glaive exterm in ateu r des d n io n s , et
le u r supplice n au ra pas de fin.
T e lle est donc le u r con duite m on
gard . Ils m e dtestent com m e si j tais u n
serpent ; ils ren d en t une idole le cu lte
qui m est d ; ils sabandonnent leurs pas
sions c rim in e lle s , et n ont p o u r m oi que
d u m pris. A u fieu d im iter m on h u m i
lit , ils se laissent dom iner p a r lo rg u eil.
T e lle est p o u rtan t la gran d eu r de m a m i

DE SA IN TE

B R IG IT T E .

1^ 3

sricorde, q u e, s ils revien n en t a m oi avec


uu c ur c o n tr it, je les reois aussitt avec
toute la tendresse d un pre.
E n troisim e l i e u , la verge ayan t fr a p
p le ro c h e r , il en sortit de l eau. L e r o
ch er c est le c u r d u r de l hom m e. S il
vien t tre to u ch de la crain te de mes
jugem ents et pntr d am our p o u r m o i,
aussitt coulent de ses y e u x des larm es de
contrition et de pnitence. Q u elq u e m
ch an t que soit u n h o m m e , qu elque in d i
gne quil soit de toute g r c e , s il revien t
sincrem ent m o i, sil considre av e c a t
ten tion to u t ce que j ai souffert p o u r le r a
ch e te r, tous les effets de m a puissance et
de m a b o n t p o u r l u i , et en tre autres les
riches et abondantes productions de la n a
tu re que je lui ai prodigues, il ne p o u rra it
s em pcher de rpandre des larm es d a
m o u r, et son m e serait pntre de la plus
ten dre d votion .
M ose a v a i t , de p lu s , mis dans larch e
une portion de la m anne qui a v a it n o u rri
les Isralites dans le dsert : ainsi fu t d
pos dans v o tre sein , V ie rg e ! m a m re,

1*4

LES

r v l a t io n s

le pain des anges et des mes sain tes, des


justes de la t e r r e , qui rien ne plat que
m oi ; de ces justes qui sont m orts au m o n
de , et sabstiendraient volontiers de toute
au tre n o u r r itu r e , sils savaient que ce f t
m a volont.
L e S eign eu r dit ensuite l pouse :
D ites mes am is qu en p rch an t m a pa
ro le , ils tch en t d im iter m a c o n d u ite ,
lorsque j'tais sur la t e r r e , lgard des
bons et des m chants : car je parlais aux
uns et autres de m anire ren d re les p re
m iers plus forts et plus fe rv e n ts , et tou
ch er les autres d une v iv e com ponction.
M atth ieu , M a d e le in e , et a u tr e s , fu ren t
ainsi convertis. Je faisais aussi en sorte que
mes ennem is ne pussent affaib lir la force
de mes paroles. N e pourrais-je p a s, si je
le voulais, p a rle r si h au t que toute la te rre
entendt m a v o ix bon gr m al g r ? N e
p o u rrais-je pas d co u v rir tous les y e u x
abym e de len fer et les supplices q u on y
en d u re ? M ais j agirais contre m a ju stice :
ca r alors u n senti m eut de te rre u r p orterait
l hom m e m e s e r v ir, et son d evo ir est

DE SAINTE B R I G I T T E .

I?5

pourtant de le faire p a r a m o u r, car sans


cet am our on ne p eu t entrer dans le ciel.

C H A P IT R E X X I II .
Sagesse et amour de Jsus-ChrLyt dans la vafton,
dan> le don qu'il a fait i*homme du libre arbi
tre, et dans la lot nouvelle.

L a M re de D ieu disait son fils d e


v a n t lpouse : Soyez bui a ja m a is,
m on fils I parce que vous tes trois fois
sain t, p arce que vous avez t bon et ai
m able avan t la cration dn m onde , plus
aim able encore p o u r les anges aprs la
cration , mais souverainem ent aim able
p o u r moi aprs vo tre in ca rn a tio n . O m a
m re ! rpondit le S a u v e u r , soyez loue et
honore plus que les anges! Si je suis trois
fois bon et aim able vs y e u x , je parais
d u r aux m chants a v a n t , pendant et aprs
la cration.
Je le suis au x y e u x de ceux qui p r

I2

LES R VLATIONS

ten den t que j ai donn l tre une foule


de cratures sans au cu ne raisou plausible ^
qui blasphm ent contre moi en me re p ro
chant d a v o ir cr lhom m e p o u r le rendre
ternellem ent m alh eu reu x. O pense dplo
rab le et insense ! Com m ent au rais-je p u ,
tant souverainem ent sage et ju s t e , crer
les anges sans aucun m o tif? C om m en t
a u ra is-je p u destiner l hom m e le n fe r
en le com blan t de ta n t de bienfaits ? T o u t
ce que j ai cr la t avec une souveraine
sagesse et une souveraine bon t. C est p ar
am ou r p o u r lhom m e que je lu i ai donn
tous les biens dont il peut jo u ir. Je n ai
rien cr de m auvais en soi. C est l h om
m e 1ui-m m e qui se rend m alh eu reu x en
substituant sa vo lo n t , dans l usage des
biens q u il a reus , la vo lo n t de son
D ie u , qu il est oblig de suivre.
Je parais encore plus d u r et svre
ceu x qui prtendent que je ne le u r ai
donn le libre arb itre que p o u r p ch er, et
n on p o u r faire le b ien . Ils m accusent
d in ju stice, p arce q u ils ne p artagen t pas
com m e plusieurs autres les bienfaits de ma

DE SAINTE B R I G I T T E .

127

grce. Ils m im putent donc le u r infidlit*


comme si je leur avais refus les m oyens
de l v iter.
E nfin je suis trs d u r et trs svre
au x yeu x de quelques uns , qui regard en t
la loi et les com m andem ents que j ai d o n
ns au x hom m es com m e tellem en t diffi
ciles, que personne n e peut les a c co m p lir;
ils osent dire que les souffrances de m a
passion ne p eu ven t leu r tre utiles : aussi
les com ptent-ils p o u r rien .
C est pourquoi je ju re a u jo u rd hui ,
m oi , le Dieu v iv a n t , com m e je lai ju r
autrefois dans mes p ro p h tes, q u e , p o u r
les co u v rir de co n fu sio n , je justifierai un
jo u r , en prsence des anges et de tous mes
saints, la sagesse qui a prsid tous les
ouvrages de la c r a tio n , et q u ils seront
alors con vain cus qu e to u t a t fait p o u r
lutilit et p o u r linstruction de l hom m e ,
et que le plus petit verm isseau n existe
point sans raison. C e u x qui m e rep ro ch en t
d avo ir donn lhom m e le lib re a rb itre
seront galem ent convaincus que c tait
de ma p a rt un g ra n d bienfait dign e de ma

128

LES R V L A T IO N S

sagesse, et ils com prendront que c est p ou r


m oi un d evo ir de ju stice de donner le ciel
a u x bons et r e n ie r a u x m chants. P o u r
rais-je faire p a rta ger a u x prem iers le sort
de lange r e b e lle , q u i, ayan t t cr b o n ,
a , p a r sa faute , p e rd u son ran g dans la
m ilice cleste? Ils sauront enfin qu e les
m chants sont devenus t e ls , non p a r m a
fa u t e , mais p a r leffet de leu r p ro p re m a
lice . T e l est l excs de mon am ou r p o u r
l h o m m e , qu e je souffrirais v o lo n tie rs,
sil tait p o ssib le, p o u r chacuu d e u x , les
tourm ents qu e j ai endurs sur la cro ix
p o u r tous les h o m m e s, afin de lui assurer
le b o n h eu r d u ciel. M ais l hom m e p rfre
sa vo lo n t la m ienne. Je l ai cr lib re
de m e servir ou n on , et d o b te n ir , en m e
restant fid le , une rcom pense t e m e lle ,
ou de p a rta ger a v e c le dm on, en m e ds
obissant, les peines ternelles de len fer ,
qui a t cr av e c ju stice p o u r ch tier la
m alice de l ange reb elle et de tous ceu x
q u i l im itent dans sa r vo lte . C om m e je suis
to u t am o u r, je n e v e u x point que lh om
m e m e serve p a r crain te et p a r force corn-

DE SA IN T E B R I G I T T E .

120

m e les cratures irralsonuables : je v e u x


quil m e serve p a r a m o u r. A u c u n de ceu x
qui m adorent contre le u r g r , et dans la
seule crain te du c h tim e n t, ne v e rra m a
face dans le sjour de la g lo ir e .
Q uant ceu x q u i m e re p ro ch en t d
tre trs d u r et trs svre , le u r p ro p re
conscience le u r ren d ra u n jo u r ce tm oi
g n a g e , que le fard eau de la loi que j e
le u r ai donn est au fond trs l g e r , et
que mon jo u g est d o u x. Ils le com p ren
dron t , et seront inconsolables da v o ir m
pris cette loi et suivi celle du m o n d e ,
dont le jo u g est beau cou p plus pesant et
difficile p o rte r qu e to u t ce q u i le u r pa
rat d u r et p n ib le dans m a lo i.

i3 o

LES R V L A T I O N S

C H A P IT R E X X I V .
Trois sortes de brebis, les Gentils, les J uifs et tes
mauvais*chrtiens. Am our immense de JsusChrist pour ces brebis. Exhortation touchante
aux prdications de l'Evangile,

Le S eign eu r dit lpouse : Je suis


com m e un pasteur qui a trois sortes de
b reb is, qui ont t poursuivies p a r des
btes froces. Les une paraissent mortes
de fra y eu r ; elles osent a peine respirer : ce
sont les G en tils qui em brasseraient volo n
tiers la v ra ie foi s ils savaient com m ent on
p a rv ie n t la connatre j mais ils n osent
r e s p ir e r , c est--dire p ren d re sur e u \ de
quitter lid oltrie. Les autres se sont ca
ches dans des cavern es, et n osent p aratre
en dehors : ce sont les Juifs, qui sont com
me cachs d errire un v o ile. Ils croiraien t
volontiers l v a n g ile sils taien t assurs

que je suis venu au monde Le voile qui

DE SA IN TE B R I G I T T E .

l3 l

le u r cache la lu m i r e , ce sont les figures


et les signes de lancienne loi 7 qui m e con
cernaient, et ont t vrita b lem en t accom
plis en m oi. Ils fondent l-dessus leurs v a i
nes esp ran ces, et n osent y ren o n cer p o u r
em brasser la v ra ie foi.
E nfin il y a des b reb is enfonces dans
la boue. C e sont les chrtiens qu i sont
tom bs dans le p ch m ortel. L*a crain te
des supplices ternels le u r inspire bien le
dsir de se re le v e r j mais le poids de leurs
pchs les e n tr a n e , p arce qu ils ne m a i
m ent point.
O vous d o n c , mes fideles disciples ,
qui nles qu un av e c m o i, venez , accou
rez au secours de ces p au vres brebis qui
respirent en core relevons-les y re c h a u f
fons-les dans notre sein 5 com patissez a m a
d o u le u r , ca r elles m ont cot b ien ch er.
A id ez-m o i j p ren ez-les a ve c m oi : je r e l
v era i leurs ttes * v o u s , le reste d u corps.
Q u e j aurais de jo ie les a v o ir entre mes
b ras 1 Je les ai une fois portes toutes sur
m es p a u le s, lorsque j tais to u t co u v e rt
de plaies et attach la croix. Je les aim e
8

l3 2

LES RVLATIONS

si ten drem en t, que, sil tait possible que je


m ourusse e n c o re , j aim erais m ieux subir
p o u r chacune delles en p articu lier tous les
tourm ents que j ai endurs sur la croix
que de les v o ir perdues p o u r m oi. C est
p ourquoi je crie mes amis , de toutes les
forces de m on c u r, de ne sp argn er au
cun e peine p o u r ram en er ces chres brebis
dans mon sein. Lorsque j tais sur la t e r r e ,
je ne laissais pas de le u r annoncer la vrit,
quoique je fusse en butte au x insultes des
m chants. Q u'ils ne cessent donc, quoi qu il
le u r en a rriv e , de leu r an noncer m a pa
role, Je n ai pas hsit de s u b ir , p o u r la
m o u r d e lle s , une m ort ignom inieuse; de
p aratre d e va n t mes ennem is com m e un
c r im in e l, n u com m e je lavais t au m o
m en t de m a naissance. Jai v o u lu p erm et
tre qu un vio len t coup de poing sur le v i
sage m e ro m p t les d en ts; que des m ains
hom icides m e tranassent p a r les c h e v e u x ,
dchirassent m on corps avec les fouets et
la clouassent la croix : supplice que je
partageai ave c des voleu rs. V o i l , o mes

amis ! ce que lamour que je vous portais

DE S A IN T E B R I G I T T E .

133

m a dterm in souffrir pour vous. T r a


vaillez donc p o u r m oi avec courage tra
vaillez avec persvrance au salut de ces
pauvres brebis. Je ju r e p a r m on h u m an it
et p a r m a d iv in it , qui est u n e en trois
person n es, que j assisterai tous ceu x qui
au ron t eutrepris de les secourir et de les
ram en er dans mon b erca il 5 q u e je vien d ra i
au-devant deu x p o u r les aider dans ce
noble t r a v a il, et que je les en rcom pen
serai m agnifiquem ent A n n o n cez a ces pau
vres brebis mes volonts , et aidez-les a les
accom plir. Je serai dans v o tre c u r et je
p arlerai p ar vo tre b o u ch e. Je dirigerai
m oi-m m e tous vos pas , tau t que vous se
re z en v ie , et je vous assisterai la m o rt.
T ra v a ille z donc a v e c courage et av e c g
nrosit , ca r vos tr a v a u x seront p o u r vous
au tan t de sources de glo ire p o u r lternit.

F IN DU L IV R E P R E M IE R .

LES

RVLATIONS DE S "

B R IG ITT E ,

PR IN C E SSE D E SU E D E .

LIVRE II.
C H A P IT R E P R E M IE R .
Personne consacre D ieu, qui, tente par Satanv
renonce ses engagements ; sa rprobation, di
vers supplices qu'elle endure dans C en fer.

L e Seigneur dit son pouse : Je suis


le seul v ra i seigneur. N u l au tre que m o i
n e peut ltre vritab lem en t c est de m oi
qu e vient toute puissance. Je vous ai d j
p a rl de deu x de mes se rv ite u rs, dont lu n
sest consacr gnreusem ent m on ser
v ice , et a continu de m e servir ju sq u la
m o rt. U n e foule in n o m b ra b le , m arch an t
sur ses tra ce s, a im it son d voum en t.
8 *

3 6

LES R E V E L A T I O N S

M ais une certain e p e rso n n e, dont je n e


vou s d irai pas le n o m , et qui stait ag*
grge cette sainte so c i t , v in t un jo u r
dans le tem ple o je r s id e , et elle y enten
dit u ne v o ix qu i lu i dit : Si tu v eu x tre
to u t m o i, il fa u t d ab o rd que tu croies
ferm em en t qu e ce qu e tu vois su r la u t e l,
sous la fo rm e d u p a in , est v r a i D ieu et
v r a i h o m m e , cr a te u r d u ciel et de la
te rre ; se co n d e m e n t, qu e tu reuonces ta
p ro p re vo lo n t b eau co u p plus q u e tu n e
l as fa it ju sq u p r se n t; tro isi m e m e n t,
qu e tu m prises les vains h on n eu rs de ce
m on d e. Je rcm p l ra i ton c u r de consola
tions d iv in e s , et u ne glo ire tern elle sera"
ton p a rta g e.
C o m m e cet h om m e rflchies u t sur le
p a rti q u il d e va it p r e n d r e , S atan fra p p a
son esprit, et lu i dit in trieu rem en t : Si tu
v e u x me servir , m o i, je fera i en sorte que
tu possdes ce qu e tu vois , qu e tu en en des to u t ce qui p e u t ch a rm e r tes oreilles ,
que tu jouisses de tout ce q u e tu p e u x d
sirer. C e lche se rv ite u r, sduit p a r ces
prom essesdiaboli pies, se dit aussitt: V oil

DE S A IN T E B R I G I T T E .

13?

d eu x m atres qu i m e proposent des choses


bien d iffren tes. L e p re m ie r exige de m oi
que je croie des choses que je ne vois pas;
il m en p ro m et d autres dont je n ai pas
d id e ; il v e u t que je ren o n ce des p lai
sirs qu i me ch a rm en t et qui sont m a
p o r t e , et que j en espre d autres q u i sont
incertains. L a u tre , a u co n tra ire , m e p r o
m et les honneurs de ce m on de qu i m e
p la is e n t, la v o lu p t que je dsire , et to u t
ce qu i p eu t fla tte r les sens. Certes , il v a u t
m ieu x se rv ir c e lu i- c i , et jo u ir d u n b ien
prsent que d en atten d re un a n tre qui
p e u t m ch ap p er. A p rs a v o ir pris celte
r s o lu tio n , il ren o n a a u x saints engage
m ents q u il a v a it contracts ; il je ta loin
de lu i les arm es de la sainte m ilice q u il
a v a it em b rasse, et se liv r a tous les ex
cs de lo r g u e il, tous les dsordres de la
n atu re co rro m p u e .
Puisque tu v e u x tre en tirem en t
m o i, lu i dit en core le d m o n , prends to n
essor, parais sur les places p u b liq u es la
tte leve, l'on an cien m atre a ord on n
ses disciples de se m o n tre r p a rto u t h u m

l3 8

LES

r v l a t io n s

bles de c u r. P o u r t o i , qu il n y ait au cu n
genre d ostentation et de superbe qui ne te
soit fam ilier. Il a v o u lu , ds son entre
dans le m o n d e , p ratiq u er lo b issan ce, et
il n a cess d obir ju sq u la m o rt P o u r
t o i, gard e-toi bien de recon n atre jam ais
aucun suprieur, et de t inclin er h u m b le
m ent d eva n t qui que ce soit. Prends le
glaive en m ains p o u r rp an d re le sang de
to n fr re , dont tu convoites les b ien s, et
arm e to n bras d un b o u clier p o u r acqu
r ir , au risque de ta v ie , les honneurs que
tu am bitionnes. F o u le au x pieds les enga
gem ents qu e tu as contracts d evan t D ieu ,
et ne refuses ton corps au cu n gen re de
volupts.
D ocile ces infernales suggestions, le
m alh eu reu x afferm it sa volon t dans la r
solution de s y co n fo rm er toute sa v ie , et
le n ou veau m atre le m arq u a d u sceau de
sa dom ination.
A r r iv a enfin l h eu re de sa m o rt. A u
m o m en t que l m e fu t spare de ce corps
q u elle a v a it id oltr, elle lui dit : O sont
d on c m ain ten an t tous ces plaisirs que tu

de

S A IN TE B R I G I T T E .

l3)

S a v a i s p r o m is , cette ravissante vo lu p t
que tu m avais m ontre , ces paroles p lei
nes de charm es que tu m e faisais p ron on
ce r ? L e dm on lui ap paru t aussitt et lu i
rp on d it : T ou t cela n est m aintenant que
poussire et que fu m e , et la vo lu p t que
d e la boue et de la p o u ritu re. A lo rs l me
scria : H las ! hlas ! que j ai t cruel
lem en t trom p e. Je vois m aintenant celui
q u i m apparaissait sous la form e du p ain :
c est en effet le R o i des rois et le S eign eu r
des seigneurs. Je vois to u t le b o n h e u r ,
tou te la gloire q u il m e prom ettait. O n ne
saurait lexp rim er ni m m e lim aginer. Je
com prends m a in te n a n t, mais trop ta rd ,
to u t le p rix de ces privations q u il m e x
h ortait p ra tiq u er. Puis elle scria : M a l
h e u r! m alh eu r ! m a lh eu r m o i, p arce que
je suis v e n u au m onde ! M alh eu r m o i ,
p arce que j ai v cu si long-tem ps, et que
m a vie ne sera plus dsorm ais q u une m o rt
p erp tu elle!
Je rgne com m e dans m on tem p le dans
les corps des chrtiens vritab lem en t hum
bles. Satan rgn e dans les su p erb es, et il

i4

les r v l a t io n s

les pousse, com m e il lui p la t , tous les


exces. Ds que le m alh eu reux dont je viens
de vous p a rler eut p a ru devan t m o i , les
dmons se jetren t sur lui avec im ptuo
sit. U ue v o ix h o rrib le se fit entendre d u
fond des enfers : NVst-ce pas l celu i q u i,
aprs a v o ir abandonn la voie de l9hum i
lit , nous suivit dans celle de l o r g u e il, et
nous y au ait dpasss sil la v a it pu ! L
m e infortune rpondit : H las! oui, c est
m oi, A lo rs la ju stice divine pronou a cette
sentence : Q u en tom bant dans lenfer les
dm ons le dch iren t l un aprs lau tre j
ju squ ce q u e t u sois a rriv au fond de
labym e : tel est le chtim ent d ton o r
gueil. Il sortit du fond de len fer une au
tre v o ix qui lui d it : N est-ce pas l celui
q u i, s tant donn D ie u , sest donn
nous, et sest ren d u com plice de n o tre p ro
fonde perversit? L m e rp rou ve rpon
d it : ce H las ! o u i, c est m oi. A lo rs la jus
tice divin e p ron on a cette sentence : Q u i
conque sur la terre a p artag ta m alice
ag g ravera ton supplice p a r chacun de ses
c rim e s , e t, sorti de ce m onde p o u r p arta

DE S A I N T E

B R IG IT T E .

g er ton m alh eu reu x s o r t , il se p rcip itera


d abord sur t o i , p o u r te donner com m e
un e n ouvelle m o rt. S em b lab le celui q u i,
tant dj m ortellem ent bless de toutes
p a r ts , reoit ch aque instant de n ou vel
les blessures qui m u ltip lien t ses douleurs
et lui fon t pousser des cris lam entables ,
ainsi de n o u veau x tourm ents fon dront sans
cesse sur to i, et ils n au ron t jam ais de fin.
U ne autre v o ix cria lm e rp ro u ve
d u fond de lab ym e : N est-ce pas l celui
qui a tra h i et ven d u son C rateu r p o u r se
donner la c r a tu re ; q u i , au lieu de lu i
ren d re am ou r p o u r a m o u r , n a aim que
lui-mm e? L ine rpondit : Hlas ! o u i,
c est m oi. A lo rs la ju stice divine p ron on a
cette sentence : D eu x sortes de m aux tac
cab lero n t tern ellem en t, douleurs sur dou
leurs, p o u r ch acu n des crim es que tu as
com m is en p rf ra n t la volu pt to n cr a
te u r ; h o n te , confusion et dsespoir, p aree
qu e tu as m pris ton crateu r p o u r n'ai-*
m er que toi-m m e. V iv r e ternellem ent
e t toujours sou ffrir sans aucune relche ,
voil dsorm ais ton p a rta ge.

142

DES R VLATIONS

V o is , m a fille , d it le S eign eu r r
ponse , qu el est le triste sort de ceux qui
m e m p risen t, et quels tourm ents sont
rservs au x v o lu p tu e u x .
V o u s m e direz p eu t-tre : C et hom m e
a m rit un gran d chtim ent ; mais faut-il
re g a rd e r com m e galem ent coupables ce u x
q u i, a yan t eu le dsir de s le v e r dans le
m onde et dy jo u ir d u ne grande ren o m
m e , n ont p u cependant l acco m p lir ?
Sans doute. U n e vo lo n t pleine et entire
de se faire h on orer et ex alter dans le m on
de , et de jo u ir de tous les plaisirs des sens,
suivie d efforts p o u r y p a r v e n ir , que j ai
rendus inutiles selon les desseins de m a
sagesse, ren d cet hom m e aussi co u p ab le
q u e celu i dont la vo lo n t crim in elle a t
com pltem ent satisfaite. L e m m e supplice
est rserv lu n et lautre*

DE S A IN T E B R I G I T T E .

1^5

C H A P IT R E II,
La justice divine toujours tempre par lamisricor*
de, mme envers tes rprouvs* Los rprouvs re
connaissent la justice des sentences portes contre
eux. Touchante exhortation du Sauveur.

Je suis le v r a i roi de l u n ivers. P e r


sonne au tre que m oi n est digne de ce n o m ,
ca r toute puissance et tout h on n eu r v ie n
n en t de m oi. E n m oi rside aussi toute jus
tice , e t , quoiquelle soit im m u a b le , elle
p arait cependant m oins svre qu a u tre
fo is, p arce que lam ou r que j ai p o u r
lhom m e se m ontre plus d co u vert d e
puis m on in c a rn a tio n , mais je n ai jam ais
exerc m a ju stice sans la tem p rer p a r la
m isricorde.
V ous m e dem anderez p eu t-tre o est
m a m isricorde l gard des dam ns ? Je
rponds cette question p a r un exem ple.
9

144

L s

r v la tio n s

D evan t u n ju g e assis sur son trib u n al com


p arat son p ro p re frre coupable dun cri
m e , p o u r y tre ju g selon la loi. V o u s
tes m on frre, lu i d it le ju g e , et, quoique
je vous aim e te n d re m e n t, puis-je v io le r la
justice en ne vous ju g ea n t pas com m e vous
devez l tre ? Je m en rap p o rte v o tre
con scien ce} vous y v o y e z ce que vous avez
m rit selon les lois de la ju stice. Il fa u t
donc que je vous ju g e con form m en t ces
lois. S il m tait possible de n y a v o ir au
cu n gard , j e subirais de bon c u r le ju
gem ent v o tre p lace, Je ressem ble ce
ju g e . D epuis m o u in c a rn a tio n , lhom m e
est m on frre. L o rsq u il p arat d e v a n t m o i,
aprs sa m o r t , p o u r tre j u g , il v o it et
com prend p arfaitem en t dans sa conscience
l norm it de ses fautes e t le ch tim en t q u i
le u r est d . Tous les droits de la justice
d iv in e , lu i d is-je a lo rs, vous sont m ain
ten an t connus. Q u e l chtim ent m ritezvous ? L m e rpond : M a conscience a
d j prononc le ju gem en t. Puisque je n ai
pas v o u lu vous ob ir d u ran t m a v i e , je
dois tre puni com m e je le m rite. A lo rs

de

S A IN T E B R I G I T T E *

*45

je lui dis : J 'a i bien v o u lu , m o i, vo tre


ju g e , p o rter la peine due vos pchs , et
je vous ai fait connatre le p ril que vous
couriez si vous ne profitiez pas de cette
grce. Je vou s ai trac la route quil fa l
lait suivre p o u r viter lenfer et obten ir le
c i e l , o vous ne p o u viez entrer sans a v o ir
o b te n u , a v a n t de m o u r ir , le pardon de
vos crim es. Q u e n ai-je pas fait p o u r vous
dterm in er cro ire en moi et ob server
mes com m andem ents? Les livres des pro
phtes contiennent u ne histoire an ticip e
de tout ce que j ai fait sur la te rre , et j ai
accom pli exactem ent tout ce qu ils on t
p rdit de m oi plusieurs sicles avan t m a
naissance. Jai e m p lo y , d u ran t v o tre v ie ,
tous les m oyens que p o u vait m e suggrer
le gran d am our q u e je vous p o rta is, afin
de gagn er v o tre c ur. Puis donc que vous
avez repouss m a m isricorde , vous devez
m aintenant p o rte r le poids de m a justice.
S il m tait possible de sou ffrir encore le
supplice de la cro ix p o u r vous p argn er
les tourm ents auxquels m a justice vous
condam ne, j e le ferais trs volontiers j mais

4 (>

LES

r v l a t io n s

il est im possible que je m eure une seconde


fois sans blesser la ju stice.
V ous v o y e z , m a fille , que je m e m on
tre m isricordieux m m e envers les r
prouvs.
C est p ourq uoi j invite et j exh orte
tous les fidles p ro fiter des grces que
le u r offre sans cesse m a m isrico rd e, et
se m ettre ainsi l ab ri de m a justice : ca r
m a justice est im m obile com m e uue m on
tagne , b r lan te com m e le feu , effrayan te
com m e la foud re qui clate. Je les exh orte
reven ir m o i , com m e u n pre qu i aim e
ten drem ent ses e n fa n ts, afin que je le u r
donne u n jo u r l hritage au qu el ils on t
d ro it en cette qu alit. Q uoiqu ils m aient
m pris ju squ p r s e n t, quils revien n en t
m o i , je les re ce v ra i avec jo ie ; j ira i aud evan t d eu x av e c am ou r. Je les p rie ,
com m e leu r f r r e , de se souvenir de tous
les tra v a u x que j ai endurs p o u r e u x , et
des plaies dont j ai t co u vert cause
d eu x . Je les p r ie , com m e le u r m a tr e , de
re v e n ir le u r S eign eu r, quils se sont en
gags s e r v ir , et au qu el ils ont ju r d o-

DE S A IN T E B R I G I T T E .

1^7

b ir fidlem ent. O chrtiens in g r a ts , re


venez vo tre p re , qui vous a form s et
levs a ve c tant d am ou r ! Considrez q u e ,
p o u r lam o u r de v o u s , j ai bien v o u lu de
ven ir v o tre frre e t hab iter avec vous. R e
v en e z v o tre Seign eu r dbonnaire : ca r
n est-ce pas u n e cbose infm e de don n er
sa foi u n m atre et dobir u n a u tre ?
C est p o u rtan t ce que vous faites.V ous avez
quitt m on tendard p o u r suivre celu i de
m on ennem i. O vous que lesprit de su
perbe a loigns de m o i, reven ez m oi
a v e c une v ra ie h u m ilit ; et, sil doit vous
en coter p ou r ren trer dans le d evo ir ,
considrez to u t ce que j ai fait p o u r vous.
C est p o u r lam ou r de vous que je suis all
au C a lv a ir e , le corps to u t co u v e rt de
plaies ; que mes pieds et mes m ains on t t
clous une c r o ix ; qu il n est pas u n seul
de mes m em bres qui n ait t to rtu r .T o u t
cela vous p arat n anm oins p eu de ch o se,
puisque vou s vous loignez de m oi. R eve
n ez donc m o i , et je vous fera i trois
m agnifiques prsents. Je vous rev tira i
d une fo rce divine p o u r rsister vos e n -

48

LES R VLATIONS

nem is spirituels et te m p o re ls, d une gran


d e u r d me qui vous ren d ra inaccessibles
toute autre crain te que celle de m e d
p laire , et vous re n d ra faciles et agrables
tous les sacrifices que j exigerai de vous ,
e t enfiu de cette vraie sagesse qui vous fera
com prendre to u t le p rix de la f o i , eL le
bon h eu r de connatre et de faire la vo
lont de D ieu .

C H A P IT R E III.
M otifs qui ont dtermin le Sauveur choisir sainte
Brigitte pour faire connatre ses volonts aux
hommes. Conseils qu*il lu i donne pour parvenir
la perfection.

Bien des gens stonnent que je vous


aie choisie p o u r con verser avec m oi, de p r
frence ta n t d autres qui v a le n t m ieux
que v o u s , et qui m e servaient fidlem ent
long-tem ps a v a n t que vous eussiez co m
m enc vous donner m oi. Je vais leu r

DE SAINTE B R I G I T T E .

l4 9

rpondre p ar une com paraison. U n riche


seigneur possde plusieurs vignes en d if
frents endroits de la t e r r e , lesquelles p ro
duisent des vins de qualits diffrentes ,
m ais de b o n guut dans ch aque te rro ir.
L orsqu e le vin est transport dans les caves
d u p ropritaire , il b o it quelquefois de ce
lu i qui est faible et m diocre au lieu du
m e ille u r , et si quelquun , s en ap erce
v a n t , lu i dem an d ait p ourq uoi il sem ble le
p rfrer l au tre , il lu i rpon drait ainsi :
S i je bois de ce v i n , cest qu il m est agra
b le en ce m o m e n t, et non p arce que je
fais peu de cas du m eilleu r. Je rserve
ce lu i-c i p o u r u n au tre te m p s , o il m e
sera plus u t ile , o u m e fe ra plus dh o n
n eu r. C est ainsi qu e j'e n ai agi avec vous.
J ai plusieurs amis dont la v ie sainte est
p o u r m on c u r u n gran d sujet de conso
lation , et dont les m rites b rille n t mes
y e u x av e c plus d clat que le so le il; et
p o u rtan t je vous ai p rfre e u x , p arce
que tel a t m on bon plaisir, et non p arce
que vous valez m ieu x qu eu x, et que vous
puissiez m m e le u r tre com pare sous le

*5o

LES R V L A T IO N S

rap p o rt des m rites. Je l ai v o u lu ainsi ?


m oi qui donne la sagesse aux insenss et la
saintet aux pcheurs. E n vous accordan t
cette fa v e u r p a rtic u li re , je ne les en ai
pas crus indignes \ m ais je les rserve p o u r
m e ren d re d autres se rv ic e s , et m e faire
h o n o rer p a r eu x dans m on g lis e , selon
mes desseins sur ch acu n deu x. N e vous
en estim ez donc pas m e ille u re , mais , au
c o n tra ire , prenez-en occasion de vous h u
m ilier d avan tage au souvenir de vos p
chs.
A p p liq uez-vous aim er tous ceu x qui
paraissent vous h a r et vous c a lo m n ie r ,
car ils vous p rp aren t ainsi de belles co u
ronnes p o u r ltern it. Je vous ord on n e
trois choses : de ne dsirer autre chose que
m o i , de ren on cer la fiert et la su
p erbe , de dtester jam ais les volu p ts
de la ch a ir. Je vous dfends trois choses :
de p rofrer des paroles vaines et b o u f
fonnes , duser des biens de ce m onde a u del du n cessaire, et de vous liv r e r au x
vaines joies des m ondains et au x autres
vanits du sicle. Je vous perm ets trois

DE SAINTE B R I G I T T E .

l5 l

choses : de d o rm ir suffisam m ent p o u r les


vrais besoins du corps , de veiller cepen
d an t assez p o u r m ortifier la n atu re , de
p ren dre a ve c tem pran ce la n o u rritu re
ncessaire p o u r soutenir le corps. Je vous
conseille trois choses : de vous ex ercer au
je n e et au x bonnes u v re s, p a r lesquel
les on p a rv ie n t au royau m e des c ie u x , de
ne disposer de to u t ce que vous possdez
que p o u r lh on n eu r de D ie u , d occu p er
sans cesse v o tre esprit et v o tre c u r de
ce que j ai souffert p o u r vous en souffrant
et en m ouran t sur la c r o ix , et de la sv
rit de m a justice au jo u r du ju gem en t.
V ous apprendrez ainsi m aim er et re
dou ter m a ju stice. E n fin je v e u x que vous
remplissiez exactem en t lengagem ent que
vou s avez pris de m obir.

>52

le s RVLATIONS

C H A P IT R E I V .
^Cration des anges et leur chute, L* homme destin
remplacer dans le ciel les anges rebelles. Efforts
de Satan pour le pervertir. Grces abondantes du
Ciel pour le soutenir dans te combat et le sanc
tifier.

L e Fils de D ie a p a rla it ainsi lpouse :


C ro yez - vou s ferm em ent que ce que le
p rtre tien t m ain ten an t dans ses m ains est
le v ra i corps d un D ieu ? E lle rp on d it :
Je crois ferm em en t q u e , de m m e que le
V e rb e tern el en voy M arie a pris un
vra i corps dans son se in , ainsi ce que je
vois m aintenant dans les mains du p rtre
est vritab lem en t lH o m m e -D ie u . Q'est
m o i-m m e , ajou ta le S e ig n e u r , qui suis
to u t la fois D ieu ternel et incarn dans
le sein de la V ie r g e , sans rien perdre de
mar divinit. Je suis, com m e D ie u , la
source de to u te sagesse et de toute puis

DE

S A IN T E

B R IG IT T E .

5 3

sance. Jai m ontr l une et l autre dans la


cration des anges. Je les ai crs p o u r
q u ils m h on orassen t, et q u en m aim ant et
n obissant mes ordres ils fussent p a r
faitem ent h eu reu x . Plusieurs d en tre e u x ,
abusant de la lib e rt que je leu r avais
donne de v o u lo ir ce qui le u r p la ir a it ,
enfls de le u r p ro p re excellen ce, s lev
ren t contre m o i, refusrent de m e ren d re
l am ou r et l obissance q u ils m e devaien t,
et sattirren t ainsi la peine due le u r r
v o lte. Je ne les avais certes pas crcs p o u r
les chasser u n jo u r du c ie l; ce fu t le u r
p ro p re v o lo n t d prave p a r lorgueil qui
le u r m rita ce ch tim ent.
Cette chu te des anges rebelles occasion a un gran d vid e dans la co u r cleste ; et
D ieu , ne v o id a n t pas crer d autres a n
ges, destina leurs places dautres cr a tu
res. C est p ourq uoi il cra lh o m m e , et
lu i donna un corps et une m e afin q u il
p t , sil le v o u la it, p a rv en ir u n jo u r
lm inente dignit dont les m auvais anges
staient rendus indignes. Il lu i donna la
facult de discerner le bien d a ve c le m a l,

154

LES R V L A T IO N S

la libert de faire Pun et d viter lau tre 7


et la force p o u r se m a in te n ir, sil le v e u t ,
dans les voies de la v e rtu .
C ette grce accorde lhom m e ex cita
lenvie des dm ons. D ie u , se d ir e n t-ils ,
vie n t de crer u n n o u vel tre qu i p e u t ,
en com battant gn reu sem en t, m onter
sur ce trn e de glo ire dont nous avons t
prcipits p a r notre fau te. P o u r Pen em
pch er , dressons-lui des em bches, et fai
sons en sorte qu il cesse de co m b attre et
q u il renonce ainsi ses hautes destines.
Us tro u vren t bientt dans le u r p rofo n d e
m alice le m oyen de sduire l h o m m e , et
com m ent su c c o m b a -t-il leurs infm es
m an uvres ? C est en refusant de m o b ir.
L es promesses du serpent le to u ch ren t
plus que la crainte de dplaire son C r a
te u r ; aussi d e v a it-il tre jam ais exclus
du c ie l, et cependant il ne pu t tre co n
dam n a u x supplices de l e n f e r , p arce
q u ayant aussitt rflch i sur la grivet
de son crim e, il fu t afflig de la v o ir com
mis. D ieu, considrant, dans sa gran de m irico rd e , le triste tat o le p ch avait

DE S A IN T E B R I G I T T E .

155

f d u it lhom m e, le laissa sur la terre com


m e dans u n lieu d e x i l , p o u r q u il y ap p rit
connatre toute ltendue de sa m is r e ,
y expit sa dsobissance, et p t ainsi recou
v r e r la h au te dignit qu il a v a it p erd u e.
Mais le souffle em poisonn d u dm on
co rro m p it encore son m e. L h o m m e , do
cile aux suggestions de son e n n e m i, de
v in t si aveu gle qu il n eu t p o u r son S ei
g n eu r et m atre ni am ou r ni crain te. Il
ou blia le chtim en t qu e la ju stice d ivin e
a v a it in flig A d a m , et la b o n t infinie
qu i lavait aid se re le v e r de sa ch u te.
C ette n oire in gratitu d e n puisa pas la
ch arit de D ieu envers lu i. Il lu i fit sentir
tout la fois sa m isricorde et sa ju stice :
sa m isricorde en faisant connatre A d am
et dautres mes fidles le secours pu is
sant qu il d evait u n jo u r leu r donner p o u r
les faire m a rc h e r a ve c fe rv e u r et am o u r
dans la voie de ses com m andem ents ; sa
justice , en fa is a n t, au tem ps de N o , p
r ir les pcheurs dans les eaux d u dluge 7
p o u r ap pren d re lhom m e red ou ter ses
jugem ents.

*56

les

r v l a t io n s

A daussi puissants m otifs de servir D ieu


le dm on opposa de n ou veau x artifices
p o u r p e rd re lhom m e. Il versa dans son
c ur le poison de lin crd u lit et du d
couragem ent. Il lu i persuada de com pter
p o u r rien la p arole de D ie u , et de re g a r
d er les m erveilles opres p a r le C rateu r
com m e le p u r effet du hasard ; puis, il le fit
ren on cer to u t espoir de salut et de b o n
h e u r dans le ciel. D ie u , p o u r ra n im er
l esprance et la foi dans ces mes in g ra
tes , appela A b r h a m , p rom it de sin c a r
n e r dans le sein d une fem m e de sa r a c e ,
et de faire re c o n v re r tous ceu x qui im i
teraien t sa foi le glo rieu x h ritage q u ils
avaien t p erd u . Il fit plus encore : il sus
cita des prophtes qu il rem p lit de son es
p rit , et auxquels il fit prdire la m anire
dont le Messie n atrait et ra ch tera it les
hom m es, le tem ps et toutes les circonstances
de sa passion. P o u r ram en er les incrdules
la f o i , il p a rla M o se , lu i fit connatre
ses v o lo n t s, lu i donna sa loi au m ilieu des
feu x de S in a , et con firm a la vrit de
sa parole p a r nue m ultitude de prodiges.

DE S t f T E B R I G I T T E .

|5 ^

S atan p a rv in t b ien tt ren d re ces nou


veaux bienfaits inutiies. Il persuada aux
Juifs que le jo u g de la loi tait intolrable,
et qu il tait im possible de croire que D ie u
aim t assez les hom m es p o u r v o u lo ir souf
fr ir et m o u rir pourles sauver ; mais D ieu
n en accom plit pas moins sa prom esse. l
fit p ren d re son fils u n corps e t u ne m e
dans le sein d u n e v ie r g e , p o u r quil o b
servt sa lo i dans toute son tendue et en
adouct ensuite le jo u g . E n p reu ve de l a
m o u r im m ense q u il avait p o u r eu x , le
C rateu r subit la m ort p o u r sau ver sa
c r a tu r e , le juste donna sa v ie p o u r des
im p ies, linnocent subit les plus grands
tourm ents ; et to u t ce que les prophtes
avaien t prdit de ses souffrances fu t ac
com pli la lettre.
D epuis ce tem ps , l esprit de t n b re s,
p o u r em pcher les hom m es de p ro fite r
d une si gran d e m isrico rd e, les a ports
faire peu de cas de la p arole de D ieu et
ou blier to u t ce que j ai fait et en du r p o u r
eu x ; cest p o u rq u oi j ai bien v o u lu v e
n ir encore leu r seco u rs. afin que m a

58

LES RVLATIONS

parole soit plus r v r e , et que l h o m m e ,


m ditant sur les exem ples que je lui ai
laisss, seffo rce de m im iter. Je vous ai
choisie p o u r co n ve rser avec vous et an
noncer p a r v o u s mes volonts mes am is
qui sont sur la te rre . Je v e u x p rin cip a le
m ent le u r ra p p e le r to u te ltendue de mes
m isricordes et toute la svrit de m a ju s
tice , p o u r q u ils soient tout la fois to u
chs de reconnaissance et d am o u r a u
sou ven ir de ce que j ai fait et souffert p ou r
e u x , et pntrs de la crainte de mes j u
gem ents.

C H A P IT R E V .
Beaut spirituelle des anges et des mes glorifies.
Faiblesse de Vintelligence humaine pour com
prendre certaines ides spirituelles. Humilit de
sainte Brigitte.

Je fais en v o u s , m a fille , trois choses


m erveilleuses. Je vous fais v o ir des y e u x

DE S A IN T E B R I G I T T E .

15 ; )

de l'esprit ; je vous fais entendre des oreil


les de l'e s p r it, et je m e rends sensible au
fondde v o t re c u r. C e que vou s vo yez
p o u rtan t n est pas exactem ent tel que vous
vous l im agin ez. Si vou s contem pliez, telle
qu elle est en e ffe t, la beaut spirituelle
des anges et des mes glorifies , la jo ie de
vo tre m e serait si gran d e que v o tre corps,
h ors d tat de la so u te n ir, se briserait
com m e u n vase p o u ri. L a v u e des d
mons , tels q u ils s o n t, vous fera it m o n rir
su b ite m e n t, ou au moins vous causerait
les douleurs les plus a tro c e s, ta n t ils sont
effrayan ts v o ir . C est p ourq uoi les objets
pu rem en t spirituels n e vou s apparaissent
que sous la form e d u n corps j les anges et
les mes bienheureuses sous celle de l h om
m e v iv a n t, et les dm ons sous la fo rm e
des an im aux et des antres cratures , mais
seulem ent av e c l apparence de la v ie : ca r
l me des anim aux m e u rt a ve c le c o r p s ,
et la v ie m m e des dm ons est une m o rt
perptuelle. Il y a des ides p u rem en t spi
rituelles que je ne p o u rrais vou s faire
com prendre si je ne m e servais de com

l6 o

LES

r v l a t io n s

paraison p o u r les m ettre v o tr e porte.


C e qu il y a de plus m e rv e ille u x , c est le
v i f sentim ent que vous avez de la prsence
d e m on esprit dans vo tre c u r.
A lo rs lpouse lui dit : O m on S eign eu r,
deven u p o u r l am our de m oi fils d u n e v ie r
ge , pourquoi avez-vous daign visiter ainsi
une v eu ve si c h t iv e , si d p o u rvu e de
bonnes u vres, du n e si faible in tellig en ce,
e t consum e p a r une longue h ab itu d e du
l
0

Je p u is , lu i rpon dit le S e ig n e u r, en
rich ir le p a u v re quand il m e p l a t , don
n e r de l esprit ceu x qui n en ont p o in t,
e t ren d re m m e au x vieillards les forces et
la vig u eu r de la jeunesse. Q u e v o tre c u r
soit p u r , dtach de tous les fa u x plaisirs
de ce m o n d e , et tellem en t dvou m oi
qu e vous ne v eu illiez rien , que vous ne
dsiriez rien que m o i; et alors le feu de
m on am ou r vous p u rifiera en ti re m e n t,
vou s fera crotre de vertus en v e r tu s , et
d even ir une n o u velle cratu re , ob jet de
toutes mes com plaisances.

D SAINTE B R I G I T T E

CHAPITRE VI.
M artyre continuel de la Sainte-Vierge durant sa
vie mortelte* Peu de chrtiens compatissent d ses
douleurs. Grande humilit de saint Laurent mar
tyr.

L a S a in te -V ie rg e m e dit : F igu rez-vo u s


q u au m ilieu dune foule in n o m b rab le
passe u n e personne dont les paules sont
charges d un poids norm e et les bras
ploys sous u n lo u rd fardeau ; q u i , les
y e u x baigns de la r m e s , regarde de tous
cts si quelquu n , tou ch de sa triste si
tuation , daignera com patir ses douleurs
et lui allger son fa rd e a u . T elle j tais, m a
f i l l e , sur la te rre . D epuis la naissance de
m on fils jusqu sa m o rt j ai t p lo n g e
dans une m er de trib u lation s. J ta is , en
coopran t l u vre divin e de la rd em
p tio n , com m e p ortan t sur les paules un
poids a cca b la n t, mais toujours souffrant

*f e

LES R E V EL A T IO N S

a v e c patience les douleurs dont il plaisait


D ieu de m affliger. L norm e fard eau
qu e je portais dans mes bras , ctaient les
douleurs du corps et de l espi*it, si p n i
bles la n a tu re , que jam ais au cu n e c r a
tu re n en a souffert de sem blables. Javais
les y e u x baigns de larm es quand je
voyais d avan ce dans les m ains et dans les
pieds de m on bis les clous qui d evaien t
lattach er la c r o ix , et tous les tourm en ts
q u il d evait en d u rer pendant sa passion ,
sachant q u ils avaien t t prdits p a r les
prophtes. M aintenant je regard e s i , dans
cette m ultitude de chrtiens qui sont sur
la t e r r e , il s en tro u v e qui s occu pen t de
mes douleurs e t y com patissen t, et je n en
vois que fo rt peu . P o u r v o u s , m a f ill e ,
n im itez pas cette insouciance et cet o u
bli . Pensez souvent m o i, et toutes les
tribulations dont m on c ur a t n a v r
sur la te rre , et m arch ez gn reu sem en t,
autant qu il vous est possible, sur mes tr a
ces. Com patissez mes d o u le u rs , et g
missez sur le p etit n om bre des mes fidles
D ieu.

DE S A IN T

B R IG ITTE.

16 3

L a m re de D ieu m e dit aussi : M ditez


sans cesse sur la passion de m on fils com m e
le faisait le gran d saint L a u re n t. Il se disait
tous les jo u rs ; Jsus-Christ est m on m a
tre et je suis son serviteu r. Il a t d
p o u ill de ses vtem en ts; il a t lobjet
de la rise d u p eu p le : co n v ie n t-il que
m o i, son s e r v ite u r , je sois dlicatem ent
v tu ? Jsu s-C h rist, m on m a tr e , a t fla
gell et clou une cro ix : co n v ie n t-il que
m o i , son servite u r, je sois exem pt de dou
leurs et d affliction ? A u m om ent que son
corps tait tendu sur la braise a rd e n te ,
et que la graisse qui en d c o u la it, co n ver
tie en fla m m e s, d vo rait ch acu n de ses
m e m b res, il le v a les y e u x au ciel et d it :
<( Soyez jam ais b n i, m on D ieu et m ou
S a u v e u r ! Je confesse que je vous ai m al
servi pendant m a v i e , et que j ai fait trs
p e u de chose p o u r vo tre glo ire ; mais com
m e votre m isricorde est im m ense, je vous
p rie de m en faire ressentir les effets.
Aussitt q u il eu t p ron on c ces dernires
p a ro le s , son m e s en vo la dans le ciel.
V o y e z , m a fille , q u elle tait lh u m ilit de

S 64

1S RVLATIONS

ce grand sain t, q u i , aprs avo ir tant aim


m on fils , aprs avo ir tant souffert p o u r
son nom , sestim ait nanm oins indigne de
la gloire du ciel. C om m ent donc p o u r
ro n t-ils lo b ten ir ceu x qui v iv e n t au gr
d e leurs dsirs charnels? M ditez donc sou
vent , m a f i ll e , sur la passion de m ou fils,
e t sur les souffrances qu ont endures les
sain ts, dont la v ie doit servir d exem ple
au x a u tre s , et le u r faire com pren dre la
svrit de la justice d ivin e, qu i ne laisse
pas m m e les plus petites fautes sans ch
tim en t.

C H A P IT R E V IL
En ijuoi consiste la vraie sagesse. Bonheur des
vrais sages. Folie et aveuglement des mauvais
chrtiens.

L e Fils de D ieu dit lpouse : Q u estce que la sagesse qui vient de D ieu ? E lle
ne consiste pas dans cette sim plicit des

D SAINTE B R I G I T T E .

j6 5

pauvres g e n s , qui savent peine r cite r


le Pater, ni dans le m rite des sa v a n ts,
profondm ent verss dans les sciences et
les b e lle s-le ttre s, mais dans le c u r, et
dans une v ie vraim en t chrtienne. L e v r a i
sage est celu i qui apprend tous les jo u rs
bien m o u rir qui considre souvent l tat
o il se tr o u v e r a au m om ent de la m o r t ,
et le ju gem en t qui la s u iv r a , o to u t ce
qu il a fait dans sa v ie lu i sera re p r se n t,
o aucune faute 11e restera im punie. L e
v ra i sage renonce au x vanits du m o n d e ,
se contente des choses ncessaires la v i e .
sabstient de to u te su p erflu it, et s a p p li
que , autant qu il lui est possible, don
n er D ieu des preu ves de son am our p o u r
lu i. Aussi en est-il d j rcom pens sur la
te rre : ca r lorsqu il rflch it que tous les
biens de ce m onde finissent la m ort ; que
le ju gem en t de D ieu sera terrib le p o u r
^eux qui en au ron t ab u s; que tous les
dsordres dune v ie crim in elle lu i seront
alors reprsents p a r le souverain j u g e , et
qu il en sera svrem ent p u n i; lorsque
enfin il considre srieusem ent P in o n -

6 6

LE S R E V E L A T I O N S

stance et la fausset du m o n d e , p e u t-il


ne pas se r jo u ir et s estim er h eu reu x d a
v o ir , p o u r s abstenir du p c h , renonc
sa p rop re volon t et fait celle de D ieu ?
N est-ce pas aussi p o u r lu i u n g ra n d avan
ta g e da v o ir p rserv son m e de toutes les
misres q u entrane le p c h , et de l a v o ir
em bellie et fortifie p a r l exercice de l a
m our de D ie u , p a r son m pris des choses
qu i ne font que p a sse r, p a r son attache
a u x vrais biens qui ne finiront jam ais? L a
v ra ie sagesse est donc dans les uvres, et
n on dans les grands talents que le m onde
adm ire : ca r les sages selon le in o n d e ,
lesquels suivent ses m a x im e s, sont des in
senss, qui com ptent p o u r rien la volo n t
de D ie u , et ne savent pas m atriser leurs
passions ; aveugles d au tant plus coupables
qu ils savent bien que tout ce qu i les cap
tiv e ici-b as est de bien courte d u r e , et
que les joies du c i e l , dont ils fon t si peu
de cas , d u reron t pendant toute l ternit.

DE SAINTE B R I G I T T E .

16 ?

C H A P IT R E V III.
Bienheureuse mort d'un saint religieux. Son entre
triomphale dans le ciel. Des lgions d*anges c~
lbrent ses vertus.

L e S eign eu r dit lpouse : Je vous ai


p arl dernirem ent de la triste fin dune
m e qui m a v a it t consacre et qui avait
renonc ses saints engagem ents. Je vais
m aintenant vous reprsenter Je triom ph e
d une autre qui y est dem eure fidle jus
q u la m o r t , toujours p a r le m oyen di
mages sensibles, car vous ne pou vez com
prendre au trem en t les choses p u rem en t
spirituelles.
A u m om ent que lm e de m on am i se
sparait de son c o rp s, cinq lgions d anges
fu ren t envoyes au -devant d elle p o u r la
conduire au ciel. C e qui n em pcha pas
une m ultitude de dm ons de la suivre , es
prant de tro u v e r dans sa v ie passe m a10

iG B

LES RVLATIONS

tire l exercer : car ils sont rem plis de


m a lic e , et ch erch en t sans cesse 1?occasion,
de laccuser. A lors on entendit clairem en t
d u haut des cieu x une vo ix qui disait :
N est-ce pas l , o pre tout-puissant, celui
qui a renonce sa propre volo n t p o u r
faire la v tre , et la p arfaitem en t accom
p lie ? L m e bienheureuse rp o n d it dans
sa conscience: C est vritablem ent m oi qui
ai eu ce b o n h eu r. D ieu le pre sadressant
alors elle lui dit : N est-ce pas m oi qui
vous ai cr et vous ai donn un corps et une
m e ? Y o u s tes m on fils et vous avez fait
la vo lo n t de v o tre p re : ven ez donc
vo tre tout-puissant crateu r ; ven ez vous
reposer dans le sein d u plus ten dre des
pres. Y o u s avez d r o it, com m e m on fils ,
lhritage tern e l; ven ez m o i , en fan t
b ie n -a im , afin que je vous com ble de
jo ie et d honneurs.
L hum anit sainte du V e rb e tern el lui
dit ensuite : V e n e z , m on frre , Jsus
vo tre fr re ,q u i a com battu gnreusem ent
et a vers tout son sang p o u r assurer v o tre
salut. V e n e z m o i, vous qui avez fait m a

de

S A TN TE B R I G I T T E .

l6 ()

volon t sur la te rre , et avez rp an d u


sang pour sang , car vous tiez prt don
n er votre v ie p o u r m oi. Je vous reconnais
p o u r m on vrita b le frre ; venez donc
p artager avec m oi une n ou velle v ie et
une jo ie qui ne fin iro n t point.
V e n e z , gn reu x s o ld a t, lu i dit le
Saint E sp rit; les vertu s dont vous tiez
orn m 'ont fa it tro u v e r mes dlices en
v o u s; vo tre courage hroque vous a fait
tro u v e r eu m oi un puissant dfenseur. L e
tem ps des com bats est pass. E n trez m ain
ten an t dans v o tre repos ; des consolations
ineffables vont tre la rcom pense de
toutes les tribulations que vous avez souf
fertes dans le m o n d e; vou s avez tan t aim
D ie u , vous avez t si v a illa u t dans les
co m b ats, q u il est juste que j habite en
vous jam ais et vous en m oi. V en ez donc,
entrez en pleine jouissance de m on tre ,
et que v o tre c ur soit rem p li d'une divine
v o lu p t .
A lo rs les cinq lgions d anges ch an tren t
ses lo u an ges, l en vi les uns des autres.
P o u r clb rer le triom phe de ce vailla n t

17

L ES RVLATIONS

ch e v a lier, dit la p rem ire, portons devant


lui ses arm es, c est--dire prsentons au Sei
gn eu r les m rites de sa foi q u il a conser
v e avec une fidlit in b ran lab le , et
q u il a dfendue contre les attaques de ses
ennem is. F aison s, dit la seconde l g io n ,
b riller son b o u c lie r , c est--d ire les m ri
tes de sa patien ce, qui est bien connue du
S e ig n e u r, mais laq u elle notre tm oi
gnage donnera u n plus grand clat. E lle a
t si p arfaite que non seulem ent il a sup
p o rt courageusem ent toutes les adversits,
mais q u il en a encore ren d u grces au Sei
g n e u r. P o u r nous, s cria la troisim e l
gion , nous prsenterons Dieu son gla ive,
c est--dire les m rites de son obissance,
qu i a t entire dans les choses pnibles
la n ature com m e dans celles qui lu i taient
agrables. V e n e z, se diren t les anges de la
quatrim e l g io n , et prsentons n otre
D ieu son ch eval de co m b a t, c est--d ire
les m rites de son h u m ilit : c a r , de m m e
qu e le ch eval p o rte le corps de lhom m e ,
de m m e sa profonde h um ilit le soutenait
et lanim ait dans toutes ses bonnes uvres.

>E SAINTE B R I G I T T E .

l l

L am our-propre n y eu t jam ais aucune


p a r t , c est p ourquoi il courait a ve c scu
rit dans cette sainte ca rrire. M ontrons
notre D ie u , se diren t les anges de la cin
quim e l g io n , le casque de ce v a illa n t
ch eva lier , cest--dire rendons tm oi
gnage de l arden t et d iv in dsir q u il a v a it
de possder son D ieu : car D ieu tait l objet
continuel des m ditations de son c u r ;
il lavait sans cesse sur les l v re s, il ne le
perdait jam ais de vu e dans la pratiqu e des
bonnes uvres , il le dsirait pardessus
toutes choses. A u ssi, n aim an t que D ieu et
ne ch erch an t en toutes choses que sa
glo ire, il tait entirem ent m ort au m onde.
C est p o u rq u oi ses tr a v a u x , quoique d une
bien courte d u r e , lui ont m rit le repos
te rn e l, l ont ren d u digne de p a rta ger la
jo ie de son D ie u , q u il a tan t dsir d p os
sder.
C e fu t au m ilieu de ce b rilla n t cortge
et de ces acclam ations triom phales que
m on am i fu t in tro d u it dans le sjour de la
gloire. T ressaillant de jo ie la v u e de ta n t
de m e rv e ille s, il scria : O h ! que je suis

R VLATIONS

h e u re u x d a v o ir t cr , h eu reu x d a
v o ir fidlem ent servi m on D ie u , de jo u ir
m ain ten an t d un b o n h e u r, d une gloire
qui ne fin iron t jam ais !
C est ainsi que m on am i reu t la rco m
pense de ses vertu s. Il n est pas ncessaire
p o u r lobtenir de rpandre son sang p o u r
m oi. Tous en x qui sont ferm em ent rso
lus de donn er le u r vie p o u r m o i , si l o c
casion sen p rsen tait, recevro n t la m m e
couronne. V o y e z , m a fille , qu el est le
m rite d une b on n e volo n t.

C H A P IT R E IX .
Su r la descente du corps de Jsus-Chri&t sur la
croise. Douleurs de la Sahite-Fierge,

L a m re de D ieu p a rle lpouse : A p rs


la m ort de m on fils, tous ses m em bres de
v in ren t roides et fro id s; et le sang qui avait
coul de ses blessures pendant sa passion
se coagula sur son corps.

DE SAINTE B R I G I T T E .

L e soldat qui lu i p era le ct plongea


sa lance si avan t dans le c u r, qu il le tra
versa entirem ent. D eu x hom m es fu ren t
em ploys le descendre de la cro ix. Ils
p lacren t u ne chelle sous ses aisselles p o u r
dtacher les bras 5 une autre sous ses pieds,
et une troisim e vers le m ilieu du corps
les clous fu ren t d ab o rd dtachs de ch a
cu n des b r a s , les pointes de ces clous se
p rolon gaien t beaucoup a u -d e l du bois.
A lo rs celu i qui a v a it dtach les bras de la
croix descendit peu p e u , soutenant d u
m ieux q u il lui tait possible le poids d u
corps, tandis que l a u tre, m ont sur la plus
basse c h e lle , a rra ch a it les cloils des pieds
de m on fils. Ds qu il fu t m a p o r t e , je
lembrassai p a r le m ilieu du corps, lu n des
hom m es le soutenant p a r la tte et lau tre
p a r les pieds 3 nous le portm es ainsi jusqu
lendroit o tait u ne gran de p ierre que
j avais co u verte d un linge b l a n c , dont
nous l enveloppm es j mais je n y fis aucune
co u tu re , car j tais trs assure que son
corps n p rou verait point la co rru p tion
du tom beau. M arie-M adeleine et les autres

!?4

LES REVELATIONS

saintes fem m es nous suivirent de p r s , et


u n e m u ltitud e inn om brable d anges v in
ren t ren d re leurs devoirs le u r crateu r.
A u cu n e langue ne saurait exprim er la p ro
fonde tristesse dont m on c u r tait alors
n avr. Je ressem blais m ie fem m e dont
tous les m em bres palpiten t avec vio len ce
pendant l en fan tem en t, qui l excs de sa
douleur p erm et peine de respirer, et qui
toutefois se r jo u it intrieurem ent de ce que
son fils est enfin d livr d un m al auquel
il ne sera plus expos. Ainsi l im m ense
douleur que m a v a it cause la m o rt de m on
fils tait aussi m le d un p eu de jo ie ,
p arce que je savais qu il ne m o u rrait plus
et qu il v iv ra it ternellem ent. Je puis dire
av e c v rit que son c u r et le m ien taient
runis dans son to m b eau . N e d it-o n pas
que l o est v o tre trsor, l est aussi v o tre
c u r? Aussi toutes mes penses et to u t
m on c ur taient com m e renferm s dans
le spulcre de m on fils.

D 3 S A IN TE B R I G I T T E

C H A P IT R E X .
Am our de Dieu et du prochain, grande source de
p a is ici-bas. Comment il faut s9exercer la pra
tique de la charit envers le prochain.

L e fils de D ieu dit rponse : L m e d


vote doit v iv r e en paix avec son D ie u , en
ne dsirant, en 11e vo u lan t que ce que D ieu
v e u t, eu vitan t le p ch avec le plus gran d
soin. E lle doit aussi v iv re en paix avec son
p r o c h a in , labstenant de tout m al envers
lu i, s9assistant de ses biens, si elle le p e u t ,
lu i p ard on n an t de bon c ur, si elle a sujet
de se p lain d re de lu i. C om bien na pas
sou ffrir une m e q u i , sans cesse liv r e au
crim e, n e p eu t s en rassasier j qui toujours
dsire liniquit et ne p eu t sy reposer! S em
p o rter contre le p ro ch a in , lu i en v ier sa
fortun e ou ses h o n n eu rs, 11est-ce pas aussi
to u rm en ter cruellem en t son c u r? A u
co n traire, v iv r e en p a ix avec D ieu et avec

I 7^

-ES RVLATIONS

les h om m es, c est le m oyen de jo u ir icibas d'une gran de tran q u illit 5 et il n y a


pas de plaisir com parable celui d une
m e qui se rjou it du b o n h eu r de son p ro
chain , et lu i dsire autant de bien qu
elle-m m e. C ette charm an te paix attire
D ieu en l hom m e plus que toute au tre
v e rtu . P a r elle il en tre dans son c u r et
y fixe sa d em eu re. P o u r lo b te n ir , il fau t
que lhom m e rflchisse souvent sur sa
p rop re m isre. Il sait quil s em porte ais
m ent contre ceu x qui lo ffen sen t, et qu il
se p lain t am rem ent des injustices qu il
p rou ve. P ou rq u oi d onc, d o it-il se dire
lu i-m m e , ferais-je sou ffrir u n au tre ce
que je n e v e u x pas supporter m o i-m m e ?
N e d ois-je pas croire mon p roch ain aussi
faible que je le suis ? C est ainsi que la con
sidration de sa faiblesse lui fait sou ffrir
avec patience celle d au tru i. Q u e si la p aix
vie n t s altrer de tem ps autre , p a r
suite de quelques m ouvem ents d im p a
tience , le v i f regret quil en re sse n t, et la
facilit avec laq u elle il re co u v re la p a ix ,
ren den t cette v e rtu d'autan t plus prcieuse

DE S A IN T E B R I G I T T E .

jy-*

devant D ieu qu elle est le fru it d un plus


grand n om bre de victoires. Plus il est
oblig de com battre et de se re le v e r de ses
c h u te s, plus il est sur ses gardes ; et il p a r
vie n t m m e en d u rer avec jo ie to u t ce
qui est de n atu re lirriter : ca r il espre
a v e c confiance la b e lle couronne qui est
prom ise la p a ix .

C H A P IT R E X L
Utilit des mauvaises penses pour purifier les mes
fidles et augmenter leurs mrites. Un vrai pni
tent ne doit pas cesser de pleurer ses pchs pas ss

L e Seigneur dit l pouse : Les bonnes


penses ressem blent a u ne h u ile de bonne
senteur qui p arfu m e l m e , ou u n vin
gnreux qui fortifie le corps. L es m a u
vaises penses sont am res l m e fidle
com m e la grain e de snev lest au go t.
M ais p arce qui est quelquefois ncessaire
de faire usage de certains m dicam ents

i8 o

LES RVLATIONS

qui 5 sans n o u rrir le corps , en font v a


cu er les h u m e u rs, de m cm e les mauvaises
penses sont utiles pour la v e r l m e de
ses im purets. Sans ces m auvaises penses
l'h om m e serait com m e un a n g e , et il sat
trib u erait to u t le bien qui est en lu i. A fin
qu il com prt que to u t ce quil y a de fa i
blesse en lu i vien t de l n i , et que la fo rce
qui lui est donne vien t de m o i, il a fa llu
q u il f t ainsi ten t. C est un effet de m a
gran de m isricorde envers l u i , ca r en r
sistant ces m auvaises penses, il se p ro
cu re deu x grands avantages : il expie ses
pchs passs, et il conserve les vertus
qu il a acquises. E lles s o n t, la v r it ,
fo rt p n ib les, mais elles fortifient l m e, et
lu i donnent cette vig u eu r q u on n obtient
p oin t sans qu il en cote la n atu re ; elles
lu i aplanissent ainsi la voie qui conduit
au C iel. Q u e les mes qui aim ent se n ou r
r ir des bonnes penses sachent donc q u il
le u r est aussi trs avan tageu x de se p u ri
fier continuellem ent en supportanL avec
patience les m auvaises, puisque celles-ci
deviennent en m m e tem ps p o u r elles de

BE SAINTE BR J T T .

8 t

n o u veau x sujets de m rite mais qu elles


se donnent bien de garde d y co n sen tir;
c a r, au lieu des grands avantages qu elles
p ouvaient en r e c u e illir, il ne leu r reste
ra it plus que le rem oi'ds.
L pouse d it au S eign eu r : Je suis sou
ven t im portune de penses vaines et in u
tiles ^ elles tro u b len t m on m e , et je ne
puis m en dfaire ; je ne puis entendre
p a rler de la terrib le svrit de v o tre ju g e
m ent sans en tre effraye.
C ela est de toute ju stice , rp on d it le
S eign eu r. P a rce q u autrefois v o tre c ur
se liv r a it, contre m a v o lo n t, au x a ffe c
tions m o n d ain es, il fau t m aintenant que
vous so yez, m algr v o u s , tourm en te p a r
ces penses qui vous affligent. Q u e vo tre
crainte soit cependant m odre. A y e z con
fiance en m o i, e t soyez assure que les
mauvaises penses auxquelles la vo lo n t
ne consent, pas et qu elle dteste purifien t
votre m e et lui obtiennent uue couronne
dans le C iel. Il n y a point d me qui ne
pche au moins vn iellem en t. U n rem de
a t donn cette fragilit p a r la divine

II

8*2

REVELATIONS DE SAINTE B R I G I T T E -

m isricorde - savoir, le regret d a v o ir p


ch , et la d o u leu r de n avoir p e u t-tre
pas assez expi ses pchs : car il n y a
rien que D ieu dteste davantage que l in
souciance dune m e qui la offens ; qui
se p rv a u t de quelques m rites q u elle
croit a v o ir d evan t l u i , com m e si ce p o u
vait tre une raison de to lrer ses pchs !
com m e si D ieu ne pouvait tre h on or
sans e lle , ou qu il p t lui perm ettre un
m a l, p arce q u elle a dj fait un grand
nom bre de bonnes uvres ! Si elle en avait
fait cent fois p lu s , elle ne p o u rrait re n d re
D ieu p o u r un seul pch tout ce que sa
ch arit et sa bon t ont d roit d 'e x ig e r.
C raign ez d o n c , m ais sans vous tro u b le r.
Souffrez a ve c patience les penses dont
vous n e p o u v e z vous dlivrer^ il suffit q u e
vo tre vo lo n t les repousse ; mais que v o ire
fidlit les re je te r ne vous donne pas
tro p d assurance : car lorgueil p eu t vous
faire tom ber. Dieu seul peut, pa sa grce,
vous soutenir dans ce com bat.
F IN DU L IV R E

DEUXIEME

hKS

RVLATIONS

DE STB BRIGITTE,

PRINCESSE D E SUEDE.

LIVRE III.
C H A P IT R E P R E M IE R .
D eux voies qui aboutissent t*une au ciel et t*autre
l*enfer* Dangereuse illusion des lches chrtiens
qui suivent la premire.

Sainte Agns d it l pouse : L a p e r


sonne p o u r qu i vous p riez le S eign eu r
ressem ble u n hom m e d evan t lequel se
trou ven t deu x routes : lune troite et d if
ficile ds le n tr e , mais qui aboutit u n
lieu de dlices ; lau tre large et d lectab le,
mais il sait bien q u elle conduit un
abym e o il n y a que dou leu r et dses

S 4

i-ES R V L A T IO N S

p o ir. L e v o y a g e u r , ayan t d ab o rd choisi


cette d e r n i r e , o il m arch ait a ve c un
gran d p la is ir , ne laissait p o u rtan t pas de
red ou ter le term e o elle aboutissait^ mais
p o u r se rassurer il sc disait : Il y a sans
doute, p o u r ceu x qui su iven t cette route et
v eu len t viter P abym e, un certain m oyen
d en trer prom ptem ent dans l autre au m o
m ent qui prcde la chute. Si je puis le
t r o u v e r , je m a rch erai tran q ille dans
cette voie qui m enchante , ju sq u ce
q u a rriv prs du term e, je puisse v ite r le
prcip ice et a rriv e r lextrm it de lau
tre . Il continuait d o n c de m a rch er dans
une p arfaite scu rit, lorsque le te rra in
lu i m anqua tout--coup , et il to m b a dans
le gou ffre q u il vo u lait v ite r , sans a^oir
p u tro u v e r l issue sur laquelle il a v a it
com pt.
n y a une foule de gens qui pensent et
agissent com m e cet im prudent v o y a g e u r.
Il esL, se disent-ils, fort pnible la
n atu re de in a rch er p a r cette voie troite,
i l est d u r de ren on cer sa v o lo n t et de
fu ir les honneurs. L a v ie est longue j la

DE SA IN TE B R I G I T T E .

r85

m isricorde de D ieu est grande ; le m on d e


est plein de c h a rm e s , et il a t cr p o u r
nous en chan ter. P o u rq u o i donc ne le sui
vrion s-n ou s pas dans la carrire des p la i
sirs , puisque d ailleu rs nous sommes r
solus d e nous donner D ieu vers la fin de
nos jo u rs? Il y a en effet un m oyen trs
sim ple d e sortir alors de cette dangereuse
carrire : c est de confesser ses pchs et
d en avo ir u n sincre re g ret. Si nous p o u
vons y p a rv e n ir, nous voil sauves. C ette
funeste rsolution de vou loir p ch er ju s
qu la fin de sa v ie , et de ne se confesser
q u aux approches de la m o r t , ne repose
q u e sur une bien ch tive esprance : c a r
ils sont loin d y penser au m om ent que la
m o rt v a les frap p er. S o u ven t elle les
frappe to u t c o u p ; ou bien les douleurs
de la d e rn i re m alad ie sont si v iv e s , q u ils
sont hors d tat de fo rm er un acte de v ra ie
co n tritio n ; et c est ju s tic e , p arce qu ils
n ont pas v o u lu , lorsqu ils le pou\ a ie n t,
se p rserver des m au x \ e n i r , q u ils ont
v o u lu com m e disposer le u r g r des t r
sors de la d ivin e m isricord e, et ne re

*36

LES RVLATIONS

non cer au pch que lorsqu ils seraient


dans l impuissance de le com m ettre.

C H A P IT R E IL
Trois personnes en Dieu gales en toutes choses
et parfaitement distinctes Us unes des autres.
Plaintes d e j . - C . sur l'indiffrence des hommes
son gard. Sa grande misricorde envers les
pcheurs.

L e Fils de D ieu parle l pouse : Je


suis le C rateu r du ciel et de la te rre . M on
P re, le S a iu t-E s p iit et moi nous, ne som
mes qu un : le P re est D ie u , le Fils est
D ie u , et le Sain t-E sprit est D ie u j et il
n y a p o u rta n t pas trois D ieu x , mais trois
p erso n n es, qui ne fon t ensem ble q u un
seul Dieu., D ieu est infini en p u issa n ce,
en sagesse et en b o n t , source de toute
puissance, de toute sagesse et de toute b o n
t dans ses cratures. L e P r e , prin cipe
souverain de to u t ce qui e x is te , et a va n t

DE SAINTE B R I G I T T E .

187

tequel rien n a e x is t , n a reu de p e r


sonne sa puissance et sagesse , mais de soim m e, et de toute ternit. L e Fils , qui
est gal au P re en toutes choses, ne tien t
pas de lui-m m e sa puissance et sa sagesse,
m ais du P r e , qui d une m anire in effa
b le l engendre de toute ternit. P rin
cipe d e p r in c ip e , il na jam ais t spar
d e sou P re. L e S a in t-E sp rit est aussi puis
sance et sagesse , procdan t du P re et d u
F i l s , gal eu x en puissance et en majes
t . Il n y a doue q u un seul D ieu en trois
personnes, qui ont la m m e n a t u r e , la
m m e opration , la m m e v o lo n t } to u
tes trois gales en puissance et en gloire j
dans une p arfaite u n it quant lessence ,
mais rellem ent distinctes quant la p e rsounalii. L e P re est to u t en tier dans le
Fils et le S a in t-E s p r it, le Fils dans le P re
e t le S ain t E s p r it, et le Sain t-E sprit dans
le Pre et le Fils. A u cu n e de ces trois p e r
sonnes n a exist avan t ou aprs lune
d elles 7 aucune ne surpasse l autre en gran
d e u r et en m ajest ; elles form ent ensem
b le un to u t in effab le. C est pourquoi il

88

LES R VLATIONS

est c r it , et juste t it r e , que D ieu est ad


m irable et au-dessus de toute louange.
N e suis-je donc pas fond m e p lain d re
au jou rdhui de ce qu e je reois si peu de
louanges de la p art des hom m es, de ce
que je suis si peu con nu d un gran d nom
b r e d entre eu x , p arce q u ils fon t presque
tous leu r propre v o lo n t , et qu il y en a
peu qui fassent la mienne P o u r v o u s , m a
f i l l e , dem eurez-m oi fid le , et gardez-vous
bien de vous estim er m eilleu re qu e les au
tre s , lorsque je vous m ontre le dan ger
qu ils co u ren t de se p erd re. G ard ez le se
cret sur leurs n o m s , moins que je n e
vou s ordonne de les faire con natre. C e
n est point p o u r les co u v rir de confusion
que je vous rvle la situation prilleuse
o ils s o n t, mais uniquem ent afin qu ils se
co n vertissen t, et qu ils apprennent co n
n atre m a m isricorde et m a justice. N e
fu yez pas le u r socit com m e sils taient
d j jugs et rp rou vs ; car si je vou s di
sais a u jo u rd h u i q u un tel est trs m
c h a n t, et que dem ain il revn t moi p a r
un e v ra ie contrition et une ferm e volo n t

1) SA IN T E B R I G I T T E .

189

de se c o r r ig e r , e lui pardon nerais ses p clies. H ier il tait mes yeu x u n sujet d
testable; et a u jo u rd hui mie vrita b le co n
tritio n l a mis au nom bre de mes m eil
leurs a m is, au point que , si sa contrition
est p a r fa it e , non seulem ent je lui p a r
donne tous ses pchs , mais je lui rem ets
encore la peine qui le u r est due. P o u r vous
fo rm er une ide de ltendue de la divine
m isricorde , im aginez deux parcelles de
v if-a r g e n t, lesquelles sem blent se p r ci
p iter l une vers l au tre p o u r n 'en faire
qu une. Q u an d il n y au rait plus en tre les
deux parcelles q u une distance aussi petite
q u un atom e , D ieu p o u rrait certainem ent
em pcher le u r run ion . D e m m e , si un
p ch eu r a v a it tellem en t com bl la m esure
de ses crim es diaboliques q u il se tro u v t
a rriv enfin au m om ent de sa p erte te r
nelle , il lv ite ra it ce rta in e m e n t, et o b
tien drait pard on et m isricorde sil re co u
ra it D ieu a v e c u n sincre regret de la
v o ir offens et une ferm e rsolution de ne
plus co m m ettre le p ch .

1JKS RVLATIONS

C H A P I T R E III.
L e bon ange et te dmon, ou les inspirations de ta
grce et tes suggestions de Satan. Conseil une
reine que la grce presse de quitter le monde.
Utilit des indulgences.

Jsus-C hrist p a rle Ppouse ; D eu x es


prits , l un bon , lautre m a u v a is, inspi
ren t riio m m e des penses bien d iff
rentes. L e bon esprit linvite soccu p er
des choses d u C iel et ne pas sattach er
au x choses d ici-bas ; mais l esprit de tn
bres le p orte aim er les biens de ce m on
de. Il fait en sorte que le pch ne lu i p a raisse presque rien , et ch erch e Pauto
riser en lui reprsentant les faiblesses de
la n a tu r e , et le gran d nom bre de ceu x qui
sen p rv a le n t. Je vais vous en don n er un
exem ple dans la personne de cette rein e
qui vous est bien co n n u e, et dont j e vous
ai dj parl*

Son bon ange lui dit intrieurement :

DE S A I N T E

BR IG ITTE.

jg j

u Les richesses ne sont au fond qu 'u n


poids qui accable , les honneurs de ce
m onde que de la fu m e la volu pt q u un
so n g e , une jo ie qui passe bien v i t e , et
to u t ce que le m onde recherche et aim e
qu e p u re van it. T t o u tard il fau d ra
ren d re com pte de toutes scs uvres au
souverain ju ge qui sait et voit to u t ^ m m e
avan t q u il a r r iv e , e t tre cru ellem en t
tourm en t pour quelques moments de plai
sir. C'est tre insens que de sexposer
ce m alh eu r, p o u r p o u v o ir jo u ir son aise
d e ces faux biens qui ne font que p asser,
et de sattirer une confusion tern elle p o u r
n avo ir possd que de la ir et du v e n t , et
des tourm ents sans fin pour des joies d un
instant. C est donc pren dre le p arti le plus
sage et le plus sr que de ren on cer une
fou le de choses dont la jouissance devien t
si funeste , et de ue pas se m ettre dans la
ncessit de ren d re D ie u , la fin de sa
v i e , un com pte aussi red ou tab le p o u r ses
rsultats
L e d m o n , p o u r effacer lim pressiou
que ces bonnes penses avaient faite sur

ig a

LES R V L A T I O N ?

l'esprit de la r e in e , Jui en suggra d a u


tres , et lui dit : Laissez donc l ces tris
tes rflexions. D ieu n est-il pas c l m e n t,
m isricordieux , et facile p ard on n er ?
Jouissez donc noblem ent de v o tre fortun e
et donnez a v e c gnrosit. C est le d ro it
d une personne de votre rang de v iv re dans
l o p u le n c e , et de re cev o ir des louanges en
donnant qui vous dem ande. Si vous vous
d p ou illez de vos richesses, vous serez l es
cla v e de ceux qui vous co m m a n d ez, et
vou s serez m prise s ca r 011 fait si peu de
cas des p au vres ! D a ille u r s , il en cote
beau cou p la n atu re p o u r sassujettir de
nouvelles habitudes, p o u r dom pter la ch a ir
p a r un genre de v ie a u st re , et se passer
des hom m ages auxquels on tait a cco u tu
m . D em eurez donc telle que vous tes $
v iv e z en rein e , et qu e to u t dans v o tre p a
lais rponde v o tre haute dignit. C ra i
gn ez q u e , si vous changez de situ ation ,
vous ne soyez accuse de l g re t , au lieu
que vou s acq u errez de la gloire devan t
D ieu et d eva n t les hom m es en con tinu an t
de v iv re com m e p a r le pass.

DE S A I N T E

BRIGITTE,

L e bon ange suggra ensuite la reine


ces penses salutaires : Il y u deux lieux
o lon dem eu re tern ellem en t aprs cette
courte v i e , le C iel et l en fer. C e lu i qui
aim e D ieu par-dessus toutes choses vitera
l e n fe r , et celu i qui lie laim e pas sera
ex clu du C iel. D ieu lu i- m m e , p o u r nous
dterm iner m a rch er dans la voie qui
conduit au sjour de la g lo ir e , a daign se
re vtir de n o tre h um an it p o u r nous la
m o n trer, et nous y con duire p a r son exem
p le. Il a confirm les vrits qu il nous a
an n o n ces, p a r une fou le de m iracles et
p a r Teffusion de tout son sang \ la S ain teV ie rg e et tons les saints m archant sur ses
traces ont p o rt gnreusem ent la c r o ix ,
ont renonc to u t et eu x-m m es en se
m prisant so u v era in em en t, p o u r ne pas
co u rir le risque de p e rd re la couronn e de
l im m ortalit bienh eureuse. Il est donc
plus sr de ren o n cer de bonne h eu re au x
biens et a u x vains honneurs de ce m onde,
qu e de les co n server ju squ la fin de sa
v ie : ca r il est fo rt crain d re qu e les dou
leurs de la d e rn i re m aladie ne m 'agiten t,

Q 4

L S R V L A T I O N S

a u poin t de roe faire p erd re alors le sottv e n ir de mes pchs $ et quant mes biens,
q u ils n e deviennent la proie de ceu x qui
a u jo u rd hui soccu pen t fo rt p eu de m on
salut.
Cessez donc , rp liq u a le d m o n , de
vous occu p er de ces penses ^ o u s ne som
mes que de chtives c r a tu re s , et JsusC h rist est un H om m e-D ieu. L es saints ont
reu de trs grandes grces et ont vcu
dai.s u n e certaine fam iharit a ve c D ieu.
E st-il juste de co m p arer nos uvres avec
les leurs ? Q u il nous suffise, nous , d es
p rer le C iel , de v iv re dune m anire p ro
portionne n otre faiblesse, et de rach e
te r nos pchs p a r la prire et p a r des
aum nes. C om m en cer un gnre de vie au
qu el on n est pas a c c o u tu m , et le q u itter
e n s u ite , ne serait-ce pas se com porter
com m e un enfant ou com m e n insens?
Je suis, il est v r a i , in d ig n e , rp on d it
la r e in e , inspire p a r le bon a n g e , d tre
com pare au x saints ; mais enfin il est de
la pruden ce de fa ire au moins des efforts
p o u r a r r iv e r la perfection. Pourquoi

> SA IN T E B R I G I T T E .

ig

craindrais-je d en trer dans cette n o u v elle


carrire ? D ieu n est-il pas assez puissant
p o u r m y sou tenir? V o y e z ce p a u v re qui
suit de lo in , sur la m m e ro u te , un gran d
seigneur dont il espre quelque secours.
C e lu i-c i a rriv e beau cou p plus t t qu e lu i
lh tellerie, o , aprs s tre fait servir les
m ets les plus dlicats, il v a se reposer dans
u n bon lit. L e p a u v re a rriv e , un peu ta rd
il est v r a i, la m m e h te lle rie ; mais il
y partage au moins les restes de la tab le d u
gran d s e ig n e u r, et il en aurait etc p* iv
sil ne l avait suivi sur la route. Ainsi d o n c,
quoique je sois indigne d tre com p are
a u x sain ts, je v e u x cependant su ivre leu rs
t r a c e s , afin de p a rticip er leurs m rites.
D eu x choses m e tourm entent l esprit. D a
b o rd , si je reste ici en viron n e d h o m
mages , m ou m e sera toujours esclave de
lorgueil. L affection que j ai p o u r des p a
rents qui m obsdent p a r leurs dem andes
m est fort ch arge. C e grand tra in de do
mestiques , ce lu x e de vtem ents, m e fati
guent. L ide seule de me dbarrasser de
to u t cela m e rjou it. N e v a u t-il pas m ieux

YCp

LES ftVLATOfliS

fo u ler au x pieds ces vaines gran deurs , et


m exiler p o u r exp ier mes pchs p a r la
p n ite n ce , que d en augm enter tous les
j ours le n om b re , en conservant ju sq u la
fin de m a v ie les honneurs de la ro y a u t ?
n second lieu , le peuple est p a u v re et il
se p lain t des charges qu i lui sont imposes.
11 est donc de m on d evo ir de le soulager *
e t je ne p u is , en dem eurant i c i , qu e le
su rch arger. Il fau t enfin p ren d re m ou
p arti.
C o u rir les pays tra n g e rs, lui dit le
dm on, cest faire p reu ve d une grande
lgret d esprit. Faites du bien au x h o m
mes , cela est plus agrab le D ieu que tous
les sacrifices du m onde. De p l u s , si vous
q u ittes v o tre p a tr ie , vous serez expose
bien des dangers. O n saura qui vou s te s ,
o n vous d pou illera , 011 sem p arera de
vo tre person n e; au lieu de la lib ert que
vous aurez ch erch e , vous tro u verez l es
clav ag e ; au lieit de la isa n c e , la p a u v re t .
P lu s d honneurs p o u r v o u s , mais la h on te
e t l opprobre ; plus de re p o s , mais des an
goisses de tout gen re.

DE SA IN TE B R I G I T T E .

J)^

Inspire p a r le bon a n g e , la reine lui


rpondit : J ai ou dire q u un certain
prisonnier, troitem ent gard dans une
t o u r , jo u issait, dans l obscurit de sa p ri
so n , de plus de consolations qu il n en
a v a it eu lorsquil tait libre et v iv a it dans
une gran de op ulen ce. S il plat donc
D ieu que j p ro u ve de grandes trib u la
tio n s, elles seront p o u r m oi au tant de su
jets de m rites. N e dois-je pas aussi com
p ter sur la bont de D ieu , qui console les
a fflig s, et sur son em pressem ent ven ir
m on secours, puisque je n aurais quitt nia
patrie que p o u r a lle r ailleurs expier mes
p ch s, et obtenir la grce de l aim er de
to u t m ou c u r.
M ais qu a rriv e ra it - i l , rp liq u a le
d m o n , si vous n 'tiez pas tro u ve digne
de re cevo ir ces divines consolations , si
l tat de p au vret et d bu m iliation o vous
serez rduite vous je ta it dans lim patience?
A lo rs vous vous repen tiriez d a v o ir em
brass u ne v ie aussi austre ; alors il ne
vou s resterait p lu s , au lieu de ces b ril
lants jo ya u x qu i orn en t vo tre m a in , qu un

*9^

LES R VLATIONS

bton p o u r soutenir vos pas chancelants


a n lieu d une co u ro n n e , q u un chiffon
p o u r co u v rir vo tre tte ; et un m israble
sac rem p lacerait vos m agnifiques robes de
p o u rp re.
a j ai ou d ire, lui rpondit la rein e, as
siste de son bon a n g e , que sainte E lisa
b eth , fille du roi de H o n g r ie , leve avec
u n e grande dlicatesse et m arie un grand
p r in c e , tom ba ensuite dans la p au vret et
dans l a b je c tio n , q u elle y tro u va plus de
douceurs que dans les dlices q u elle a v a it
q u ittes, et q u elle sen form a u n e c o u
ronne plus b rilla n te que celle qu elle avait
p erd u e.
Mais supposons, lu i dit S a ta n , q u il
plaise D ieu de vous laisser to m b er entre
les mains d hom m es dbauchs qui vous
fe ro n t violen ce ; p ourrez-vou s supporter
la v ie aprs un tel dshonneur ? N e serezvous pas alors rduite gm ir , et sans au
cu n e co n so latio n , sur v o tre opinitret
q u itter v o tre p atrie ; et to u te votre fa
m ille n en sera-t-elle pas scandalise et
profondm ent afflige? A lors vo tre c ur

DE SAINTE B R IG IT T E .

f< jg

sera certainem ent en proie l'im patience


et une d ch iran te an xit, qui vous re n
dront ingrate envers D ie u , et vous a p p el
lerez la m o rt v o tre secours. C om m en t
o seriez-vo u s, aprs a v o ir subi une te lle
in fa m ie , p aratre de n o u veau en p u b lic ?
L e bon ange suggra cette rponse la
rein e : Jai lu dans lhistoire sacre que
la bienheureuse vierge L n ce fu t co n d u ite
dans u n lieu in f m e ; q u e , ferm e dans sa
foi et pleine de confiance en D ie u , elle
dit : Q u elqu e violen ce qu on fasse m on
corps, je n en dem eu rerai pas moins v ie r g e , et j en recevrai deux couronnes au
a lieu dune, L e S eign eu r, p o u r rcom
penser sa f o i , la p rserva de to u t ou trage.
11 en sera ainsi de m oi. D ie u , qui ne p er
m et pas qu e nous soyons tents au-dessus
de nos fo r c e s , saura bien p rserver m on
c u r , m a foi et m a volo n t de to u t d an
ger, Je m abandonne entirem ent son
aim able p ro vid en ce. Q u il fasse de m oi ce
q u il lu i p laira.
Telles s o n t, continu a le S eign eu r, les
diverses penses qui occupent l esprit de

200

LES R VLATIONS

cette dam e. D ites-lu i donc de m a p art


q u elle se souvienne de ses hautes desti
nes , des m arques d am our que je lui ai
donnes d u ran t son m a ria g e , et des dan
gers dont je l ai prserve av e c tan t de
bont. Q u elle sache de plus qu elle ren
d ra un jo u r un com pte svre de tous ses
biens te m p o re ls, e t , ju squ une o b o le ,
des sommes qu elle a u ra reues de scs su
je ts; que le jo u r auquel elle doit rendre
ce coinplc est trs p ro c h e , et q u il vien d ra
sans q u elle sen doute ; enfin que la jus
tice d ivin e n pargne pas plus les sou ve
rains qu e leurs sujets.
Je lu i conseille d a v o ir un g ra n d regret
de ses p c h s , de faire pnitence de ceu x
q u elle a confesss, et d aim er D ieu de
tout sou c u r. E lle d o it faire en sorte d
v i t e r , autant q u d lu i est p o ssib le, les
peines du p u rgato ire : c a r si l'e n fe r est des
tin ceux qui n aim ent pas D ieu , le p u r
gatoire attend les pcheurs qui n ont pas
expi leurs pchs ici-bas lorsqu ils lont
pu. Enfin je lengage q u itter, p o u r p la ire,
Dieu , les am is q u elle a dans ce m onde

DE SA IN TE B R I G I T T E .

20!

et de se choisir un lieu de retraite o elle


puisse a v a n t sa m o rt tro u v e r une ro u te
abrge p o u r aller au C i e l , et sp argn er
les tourm ents d u p u rga to ire p a r le m oyen
des indulgences : ca r les indulgences ac
cordes p a r les chefs de lE g lis e , et qui
sont le p rix du sang vers p a r les m a rty rs ,
soulagent les mes et rach ten t leurs p
chs.

C H A P IT R E I V .
Vision de sainte Brigitte, Efforts des dmons pour
consommer la rprobation d un pcheur moribond.
Puissante intercession de la Sai nte-V terne et drs
saints, qui lui obtiennent une vraie contrition
avant sa mort. Sentence de la justice d vine.
Souffrances de cette ame dans le purgatoire.

V o i c i , dit lpouse , u ne vision que j eus


tant en oraison et en parfaite connais
sance. Je m e tro u va i to u t coup dans u n
palais d une beaut ravissan te, o taient

202

LES HvLATTONS

assis u ne m ultitude inn om brable de p er


sonnes vtues d habits d une b la n ch e u r
clatan te. O n y distinguait surtout u n m a
gnifique tr ib u n a l, o sigeait u n ju g e en
viron n d une gloire b rillan te com m e le
soleil dans to u t son c la t , et il en re ja il
lissait une splendeur d o n t lil ne saurait
m esurer la h a u te u r , la p rofon d eu r et la
la rg eu r. A uprs de lui tait assise u ne vierge
d o n t la tte tait orne d une b rillan te
couronne. Tous les assistants clb raien t
les gran deurs de ces augustes personna
ges , et chantaien t des hym nes et des can
tiques en le u r h o n n eu r, lorsque ap p aru t
une personne noire com m e u n E th io p ie n ,
d une figure effraya n te , dont les m o u ve
ments violents m ontraient assez lenvie et
la colre qui le d voraien t. Juste j u g e ,
scria-t-il, ad jugez-m oi cette m e ; je vais
vous dire to u t ce q u elle a fait de m al ; il
il ne lu i reste plus q u 'u n souffle de vie,
Perm ettez-uioi de la to u rm en ter ju squ ce
qu 'elle a il ren d u le dern ier soupir.
Alors se prsenta devan t le trib u n a l un
noble ch e va lier to u t a rm , dont Texte-

DE S A I N T E

BRIG ITTE.

2o3

rieu r annonait la d o u ceu r, la m odestie et


la sagesse. V o i c i , d it-il au ju g e , les bon
nes uvres que cette m e a faites jusqu
ce m om ent. Ds q u il eut p a r l , on e n
tendit une vo ix sortant du tr ib u n a l, qui
disait : a Ici les m auvaises actions sont en
plus grand n om bre que les bonnes. Il n est
pas juste que le v ice obtienne les rcom
penses promises au x grandes vertus. P a r
consquent, s cria l th io p ie n , il est de
toute ju stice que cette me partage m on
sort : ca r elle est entache de m a lic e , et
m oi j en suis rem p li.
L a m isricorde d ivin e , rep rit le che
valier , est prte p ard on n er au p ch eu r
jusqu au dern ier m om ent de sa v ie . C e
n est qu aprs la m ort que le ju gem en t est
port. L a personne dont il sagit v it en
core , et elle a conserv toute sa connais
sance.
L a Sain te-E criture, qui ne p eu t m en tir,
rpondit iE thiopien , impose lhom m e
l obligation d aim er D ieu de to u t son
c u r, et son proch ain com m e soi-m m e.
O r toutes les bonnes uvres que cette m e

204

le s r v la tio n s

a faites n avaien t d autre m o tif que la


crain te. E lle a confess, il est v r a i , lous
ses pch s; mais sa contrition a t bien
faible. L 'e n fe r est donc son p a rta g e, puis
q u elle sest rendue indigne d u ciel. Ses
pchs sont rests entiers d evan t la justice
d iv in e , p arce que sa contrition a t d
p o u rv u e de tout sentim ent d am ou r de
D ieu.
Cette m e , rp liq u a le c h e v a lie r , a
cru avec une ferm e confiance q u elle ob
tien d rait , avan t de m o u rir, la grce d une
v ra ie con trition .
Y o u s ave z, lui dit T E thiopien, recu eilli
tout le bien q u elle a fait i p en ses, p a
roles utiles son s a lu t, rien ne vous a
chapp ; mais tout c e la , q u elle q u en
puisse tre la v a le u r devant D ie u , ne peut
tre com par cette v ra ie contrition qui
ren ferm e des actes de f o i , d esprance et
de c h a r it , et ne p eu t sans elle effacer les
pchs. L a justice d ivin e a dcrt de toute
ternit qu aucun pch eu r nen trerait dans
le C iel sil n a reu la grce de cette con
trition. Il est impossible que le souverain

DE SAIN TE

BRIG ITTE.

2 0

>

ju g e viole lu i-m m e c e 'te loi. C ette m e


doit donc tre condam ne len fer et en
su b ir avec moi tous les tourm ents.
L e ch e va lier cessa de rpondre l thiopien et gard a le silence.
A lo rs p a ru ren t u ne m ultitude innom bra
b le de d n io n s , voltigean t les uns sur les
autres com m e des m illiers d tincelles qui
slancent en p tillan t d un gran d feu trs
arden t. Us criaien t tous ensem ble en sa
dressant au ju g e : N ous savons que vous
tes un seul D ieu en trois personnes , qui
n avez pas eu de com m encem ent et n au
rez jam ais de fin , et q u il n y a point d au
tre D ieu que vous. V o u s tes la ch arit
m m e , dont la m isricorde et la justice
sont insparables. E xistan t en vou s-m m e
de toute te rn it , vous tes et serez to u
jo u rs le m m e , et il n y a point de v r a i
b o n h eu r hors de vous. L a charit et la m i
sricorde vous on t p ort crer les anges.
V o tre toute-puissance les a tirs du nant;
m ais aussitt que l o rg u e il, len vie et le
dsir de nous galer vous , se fu ren t
em pars de n o u s , lam ou r que vou s a vez

12.

aoS

LES R VLATIONS

p o u r la justice nous a prcipits du c ie l,


to u t brlants de ce feu de m alice qui nous
co n su m a it, dans cet abym e tn b reu x de
lenfer, dont les tourm ents sont incom pr
hensibles. Cette rigoureuse sentence fu t
p o u rtan t dicte aussi p a r la d ivin e ch a rit:
c a r elle est insparable des jugem en ts que
p orte vo tre ju stice ; et telle est la svrit
de cette justice, q u e, si cette V ie rg e auguste
qui vous a e n fa n t , que vous aim ez plus
que tout autre , et qui n a jam ais com m is
la m oin dre faute , stait rendue coupable
d u n seul pch m o r te l, et n en et pas t
vraim en t contrite avan t sa m o r t , elle au
rait t, com m e nous, prcipite dans len
fe r, et p rive jam ais du b o n h eu r d u ciel.
P o u rq u o i d o n c , juste j u g e , ne v o u lezvous pas nous a d ju g er m ainten ant lm e
de ce m o rib o n d , afin que nous la punis
sions selon ses m rites ?
E n ce m om ent le son d une tr o m p e tte ,
qui retentit dans ce m agnifique palais , im
posa silence aux d m on s, et une vo ix fit
entendre ces paroles : O vous , anges d u
S eign eu r, mes bienheureuses, et vous aussi,

DE SAINTE B R I G I T T E .

207

esprits in fern au x , soyez attentifs ; la m re


de D ieu v a p a rle r.
L auguste M arie , aprs stre prsente
d evan t le t r ib u n a l, p arla ainsi aux d
m on s: E nnem is du genre h u m a in ,q u i d
testez et perscutez la m isricorde, et q u i,
dpourvus de toute c h a r it , prtendez
nanm oins aim er la ju s tic e , regard ez ce
que je vais vous m on trer en fa v e u r de
cette m e , qui les bonnes uvres q u elle
a faites ne sauraient p ro cu rer le c ie l, p a rce
q u il lui m anque une condition essentielle
p o u r lob ten ir. L a m re de D ieu ren d it
alors sensibles au x y e u x du ju g e et de to u
te la co u r cleste , du n c t , quelques
saints religieu x q u i p riaien t a v e c fe rv e u r
dans leu r glise p o u r le salut de cette m e,
et de lau tre u ne foule de personnes des
deux sex es, am ies de D ie u , lesquelles s
criaient to u te s, com m e de co n cert : D ieu
de m is rico rd e, avez p iti de celte m e.
S il est c rit, re p rit ensuite la m re de
D ieu , quu ne foi p a rfa ite p eu t, sur la te rre ,
tran sp orter les m ontagnes d un lieu un au
tr e , que ne p eu ven t pas, que n e doiven t pas

20S

les

R V LA TIO N S

fa ire auprs d e D ieu les prires de ces mes


p ieu ses, dont la foi est si v i v e , et qui ont
ju squ prsent servi le S eign eu r av e c tan t
d'am our? Q u el sera leffet de leurs v u x
en fa v e u r d une m e qui les a intresses
son salut, afin d v ite r l en fer et d obtenir
le c i e l, ca r elle n a pas dsir d a u tre r
com pense p o u r ses bonnes u vres? N*estil pas juste que leurs suppl cations et leurs
larm es slv en t ju squ D ieu et lui obtien
n en t une contrition anim e p a r la charit?
Je joins de plus leurs prires les m iennes
et celles de tous les saints de la co u r cleste
qu e cette m e h on orait spcialem ent.
O v o u s , esprits de t n b re s , con tinua
M a r ie , je vous enjoins, en v e r tu de l'a u to
rit du j u g e , de d cla rer ce que vous pen
sez tre ici de toute justice, Ils rp on d iren t
tous de con cert : N ous voyons q u e , sui la
te rre , u n p eu d eau avec la grce de l Es
p rit apaise la colre de D ieu . V o tr e p rire
ne peut donc m an quer d obten ir p o u r cette
m e une m isricorde p lein e de ch arit.
A lo rs le souverain ju g e p a rla ainsi : Les
prires qu e m adressent mes amis , en fa -

DE SA IN TE B R I G I T T E *

209

Veur de ce m oribon d , lu i o b tie n d ro n t,


a v a n t sa m o rt, u ne contrition d ivin e qui le
p rservera de 1*en fer ; mais il p a r ta g e r a ,
dans le p u rg a to ire, les peines de ceu x qui
y souffrent d a v a n ta g e , et son m e , aprs
a v o ir t ent rem ent purifie * sera p la
ce dans le ciel p arm i ceu x q u i , a yan t c r u
e t espr en D ie u , lont trs peu aim*
A p rs que le ju g e eu t ainsi p a rl * tous
les dmons s enfuiront.
Peu aprs je vis s o u v rir d eva n t moi Un
ab yn ic p o u v a n ta b le , o tait une fo u r
naise ardente dont les flam m es to u rm en
taien t h o rrib lem en t les dm ons et les mes
vivan tes. Au-dessus de cette fournaise ap
p aru t Pm e qui v e n a it d tre ju g e , com m e
si elle tait revtu e de son corps; elle se te
n ait d e b o u t, au-dessus de ce gou ffre de
feu * dont la v u e me glaait d e lfro i. Sem
blables un je t d eau qui slance a v e c ra
pidit de son C a n a l, des flam m es d vo ran
tes slevaien t avec violen ce depuis les
pieds ju squ la t t e , e t , sinsinuant dans
tous les m em bres * les dfiguraient h o rri
blem ent* e t y causaient des douleurs inex

^ lO

LES R V L A T IO N S

prim ables. L m e paraissait aussi re v tu e


d une sorte de p eau glaciale qui lu i faisait
en d u rer, ou tre la peine d u fe u , celle d un
froid excessif, dont la v u e seule faisait f r
m ir. C ette p eau tait cou verte d une m a
tire sem blable celle du sang co rro m p u
qui coule d un u lc re , e t il sen e x h a la it une
te lle p u an teu r qu aucune infection sur la
te rre ne saurait y tre com pare.
J entendis alors les cris de cette m e en
p roie a ces cruels tourm en ts : M a lh e u r,
s c ria it-e lle de toutes ses fo r c e s , en v e r
sant des torrents de larm es, m a lh eu r m oi
p arce que j ai si p eu aim un D ieu si dign e
de ltre cause de ses infinies perfections,
et si peu p rofit des grces qu il m a faites!
m a lh eu r a m oi p a rce que je n ai pas r e
dout sa justice com m e je le d e va is! m a l
h e u r m oi p arce que je m e suis plon g
dans les volupts charnelles ! m a lh eu r
m oi p arce que j ai aim les richesses, et
q u e j en ai tir v a n it !

> S A IN T E B A I O I T T E ,

. ^

a 0

- ^

ra

CHAPITRE V .
Continuation de la vision prcdente. Un ange ZVd?fjhfjue sainte Brigitte et lui montre l*enfer, les
limbes et te purgatoire. Trois chmtures dans le
purgatoire. Prires des mes qui y sont dtenues.

U n ange s'approcha de m oi et m e dit i


Je vais vous exp liq u er cette vision. L e pa
lais que vous avez v u est u ne esquisse du
sjour de la gloire* C e u x que vous y a vez
y u assis, vtus d habits d'une b la n ch e u r
blouissante, sont les anges et les mes des
saints * et le ju g e dont la splendeur b r ille
com m e le soleil dans tous son c la t , c'est
Jsus-Christ dans la gloire de sa divinit*
L a V ie rg e qui est auprs de l u i , c est la
m re de D ieu . L E thiop ien qui accuse Pm e
d evan t le tr ib u n a l, c est le dm on ; et le
ch e v a lie r qui a prsent ses bonnes uvres
au ju g e , c est son ange gardien .

Le feu de cette fournaise ou de lenfer

212

LES R VLATIONS

est si vaste et si arden t que le m onde entier ^


consum p a r les fla m m e s, n en serait
q u une faib le im age. O n y entend partout
des cris a ffre u x * des blasphm es con tre
D ie u , des plaintes lam entables d o n t le re
frain est tou jou rs Malheur d moi! L sm es
y paraissent revtu es de leurs corps , dont
les m em bres sont Cruelle ni eut tourm ents
sans le m oin dre relch e. Ce feu d vo ran t
ne jette au cu ne clart. Des tnbres ter
nelles en\ eloppent tous les rprouvs ; leurs
supplices sont diffrents selon le nom bre
et la gravit de leurs crim es.
C e lieu obscur qui est au-dessus et au
to u r de len fer, ce sont les lim bes, qui font
aussi p a rtie de l en fer, dont ils partagen t
les tnbres. T ou s ceux qui y descendent
ne v erro n t jam ais la face du S eign eu r ( i ) 4
(1 ) Limbus en latin p?l le bord ou la bordure du
Vlement. Aujourd'hui limbes est un mol consa
cr parmi les thologiens pour signifier le lieu o
les mes des saints patriarches taient dtenues
fevant que J.-C. y fut descendu aprs sa mort et
avant sa rsurrection, pour les dlivrer et les faire

DE SA IN T E B R I G I T T E .

2 l3

Im m diatem ent au - dessus des lim bes


sont places les mes qui endurent la plus
gran de peine du p u rgato ire. P lu s h a u t est
le sjour de celles qui y sou ffrent le m oins.
O n peut co m p a rer les souffrances de ces
dernires celles d un convalescent dont
les forces o n t t entirem ent puises p a r
une grande m aladie , et qui lan gu it ju squ
ce qu elles lu i revien n en t. E n fin la plus
leve de ces dem eures d u p u rgatoire est
ce lle o il n y a d au tre peine qu un a r
d en t dsir de v o ir D ieu .
P o u r m ieux com pren dre les desseins de
D ieu cet g a rd , considrez ce que fait
l orfvre qu i v e u t sparer lor de l airain

jouir de la batitude. Quelques thologiens pen


sent que les enfants morts sans baptme sont dans
les limbes. J.-C. dil ailleurs sainte Brigitte: Tous
les enfants qui meurent sans baptme avant l'ge
de discrtion, ne pourront jamais me contem
pler dans ma gloire ; mas je leur ai prpar une
demeure o ils seront exempts de toute souffran
ce. Voyez aussi saint Thom as, in a , dist. 3a,

q. a.

21 4

DES R V LA TIO N S

lorsque ces deu x m taux adhrent lun


l autre : il les soum et laction d un feu
trs a r d e n t, ju sq u ce qu e, lairain ayan t
t entirem ent consum , l or p u r reste
seul dans le creuset ) plus il y a d airain f
plus il est pais et grossier, plus aussi le
feu doit tre a rd e n t, afin que l or en soit
tout--fait dgag. L o rfvre lu i fait ensuite
subir une au tre opration p o u r le p o lir et
lu i donner une form e co n ven ab le sa des
tin ation . E n fin il le p lace dans u n lieu o
il puisse tre bien con serv ju squ ce q u il
le prsente celu i auquel il appartien t. Il
en est ainsi de la p u rification des mes.
E lles souffrent la plus gran de peine du
pu rgatoire dans le lieu que vous avez v u
au-dessus des tnbres des lim bes, Elles y
sont tourm entes p a r les dm ons. Des vers
rongeurs et v e n im e u x , des an im aux f
ro ces, sem blent les attaq u er ; elles y res
sentent to u t la fois les impressions d un
feu d vo ran t et celles d un fro id g la cia l.
T ous ces to u rm en ts, ainsi que les paisses
tnbres et le dsordre pouvantable qui
ajoutent lh o rre u r de ce li e u , ont b e a u -

DE S A I N T E

BR IG ITTE.

2 l5

Coup de ra p p o rt av e c le supplice de len fer.


L e s souffrances de ces mes sont plus o u
moins grandes en proportion des pchs
q u elles on t c o m m is, et qu elles n avaien t
pas expis au m om ent de le u r m ort.
L a justice d ivin e les transfre ensuite
dans u n au tre l i e u , o elles languissent
com m e entirem ent puises p a r les souf
fran ces; elles y dem eurent ju squ ce que
les prires et les bonnes uvres de leurs
am is et celles de la sainte Eglise le u r o b
tiennent quelque soulagem ent. Plus on les
assiste de cette m a n i re , plus tt elles sor
ten t de cette prison p o u r a lle r dans une
au tre o lon n p ro u ve d autre souffrance
q u e le dsir ard en t de v o ir D ieu , et de jo u ir
d u b o n h eu r des saints.
Il y en a beau cou p qui restent lo n g
temps et trs lon g-tem p s dans ce d ern ier
li e u , o sont dtenues toutes les mes qui
pendant le u r v ie n ont pas assez dsir de
vo ir D ieu : ca r il fau t que vous sachiez qu il
y a plusieurs personnes qui m eurent dans
u n tat si p arfait d innocen ce, qu au sortir
de ce m onde elles von t tout de suite jo u ir

a i6

les

r v l a t io n s

de la gloire* que d autres ont tellem en t


expi leurs pchs p a r leurs bonnes uvres,
q u elles son t, aprs leu r m o rt, exem ptes de
toute sou ffrance; mais q u il y en a p eu qui
ne soient retenues dans cette troisim e de
m eure.
Toutes les mes qui attendent le u r d li
vra n ce dans ces trois sortes de p u rgatoire
p articip en t a u x prires de la sainte glise.
L es bonnes uvres que font leurs amis dans
l intention de les soulager, et surtout celles
q u elles ont faites elles-m m es tant sur la
te rre , adoucissent et abrgent leurs souf
frances. V o u s ju gerez de la consolation
qu elles reo iven t de ces prires et de ces
uvres p a r celle q u p rou ve un hom m e
affam lorsqu on lu i donne qu elque n o u r
ritu re , ou q u il peut tan ch er u ne so if a r
dente ; le p a u v re tout n u qui reoit q u e l
ques vtem en ts; lm e triste qu i apprend
d agrables nouvelles ; le m alade qu i v a
d u n pas ch ancelan t au lit qu on lu i a p r
p ar.
Bni s o it, continua lange qui m e p a r
la it , bni soit celui qui assiste ainsi ces

DE S A I N T E B R I G I T T E .

217

pauvres mes p a r ses prires , ses bonnes


oeuvres et les pnitences quil fait leu r
intention ! car il faut que le dcret de lu
justice divine leu r gard soit excut.
E lle a v o u lu de toute ternit que ces mes
expiassent ainsi leurs pclis dans le p u r
gatoire, et que lpoque de le u r d livran ce
ne p u t tre acclre que de cette m anire.
A lo rs j entendis les vo ix dune m ultitude
d m es, qui s criaient du fond du p u rga
toire : O S eign eu r Jsu s, ju ste ju g e , al
lum ez le feu de v o tre am our dans le c ur
d e tous ce u x qui s o n t, sur la te rre , p r
poss la conduite des mes s alors nous
participerons plus abondam m ent leurs
m rites dans la clbration des saints m ys
tres et de loffice d ivin .
Au-dessus de cet endroit du p u rga to ire ?
do ces v o ix se faisaient entendre, est une
a u lre d em eu re o ceu x qui y taient dte
nus faisaient cette p rire : O D ie u , rcom
pensez tous ceu x qui nous aident nous
acquitter de nos dettes envers v o tre divine
m ajest. U ne sorte d aurore paraissait
poindre dans celte dem eure, et d u sein

)3

21 8

LES R V L A T I O N S

d un nuage qui n en tait pas encore claire


une voix trs forte s criait : D ieu toutp uissant, si m agnifique dans vos rcom
penses, com blez de vos dons ceu x qu i, dans
ce m o n d e, nous lvent par leurs bonnes
uvres du fond des tnbres ju squ la
lum ire de v o tre divinit , et la v u e de
v o tre incom parable beaut.

C H A P IT R E V L
La vie des mes fide tes, Successi >n de peines et de
consolations. Utilit des recrations innocentes.
Avantages qu on retire des souffrances.

L a m re de D ieu dit lpouse : Il est


ncessaire que les amis du Seigneur prou
v en t tantt des peines desp rit, tan tt des
consolations spirituelles. L e S ain t-E sp rit
rpand celles-ci dans les mes en leu r fai
sant com prendre les grandeurs de D ie u , si
m agnifique dans ses o u v ra g e s, en leu r fai
sant adm irer les richesses de sa patience et

UE S A I N T E B R I G I T T E .

O}

de sa b o n t , qui f a i t , avec une si gra n d e


douceur, accom p lir toutes ses volonts. Lestribulations de l esprit sont les penses im
pures qui tro u b len t l me m algr elle , la
gran de tristesse que lui causent le mprisds com m andem ents de D ieu et la p erte
des m es, la ncessit o elle se trouve de
vaq u er p o u r de justes motifs des af~
faires tem porelles. Il est aussi perm is aux
amis de D ieu de recevo ir des consolations
h u m a in e s, de se r cr er dans des co n v e r
sations difiantes, dans des je u x innocents,
et dans d autres divertissements qui ne
blessent en aucune m anire la charit n i
lhonntet. U n exem ple vous fera com
p ren dre com bien ces innocentes rcra
tions sont utiles. Si vous tenez constam
m ent le poing f e r m , il en rsultera ou
une contraction de n e r fs , ou une faiblesse
extrme^ qui en rendent lusage difficile e t
pnible. Il en est de m m e des opra ions
de lesprit. Un tat habituel de contem
plation ferait ou blier h lhom m e sa fai
blesse, et 1in feclerait du poison de lor
gueil. D e p lu s, en cessant de sou ffrir, il

2 9 0

VES R V L A T I O N S

p erd rait une p artie de la couronne de


gloire qu il p eu t acq u rir p ar sa patience
et sa rsignation. C est pourquoi, si les amis
de D ieu reo iven t quelquefois des consola
tions d ivin es, ils sont aussi prouvs p ar
des tribulations de tout g e n re , et D ieu le
perm et ainsi parce q u il n y a rien de plus
propre ex tirp er la racin e des pchs, et
fo rtifier les habitudes de la v e rtu , que les
souffrances. A u reste, D ieu , qui v o it le fond
des c u rs, et qui rien n est c a c h , tem
pre et ad oucit tellem ent ce que les tenta
tions ont de pnible p o u r ses am is, q u elles
les font avan cer dans la v ertu .

C H A P IT R E Y IL
'Combien les prires des justes sont puissantes
auprs de D ieu.

L e Fils de D ieu dit lpouse : Person


n e ne saurait com prendre com bien les p ri
res des hum bles sont agrables D ieu . Si

DE S A IN T E B R I G I T T E .

22

quelquun ven ait o ffrir un roi une som


m e dargent trs considrable, les co u rti
sans qui len viron n en t ne m anqueraient
pas de dire : V o il un beau p rsen t! Mais
ils se m oqueraient d un hom m e
qui
se b o rn era it, p o u r tout prsent, r cite r
un Paler devan t le roi. Il n en est pas ainsi
de D ie u . U n seul Pater rcit p o u r le salut
d'une m e lui p lat bien davan tage que
l offrande d u ne trs gran d e som m e d or*

C H A P IT R E V III.
Louange de la Sainte-Vierge, Cantique en son
honneur,

O douce M a rie , b eau t n o u velle, b e a u


t d un clat ra v is s a n t, ven ez m ou
secours, effacez to u t ce qu il y a en m oi d e
d iffo rm e, et allum ez en m oi le feu de la di
vin e ch a rit. V o tre beaut purifie m a m
m oire, afin que la p arole de D ie u y e n tre

222

LES R V LA T IO N S

av e c douceur, qu elle sy grave av e c p lai


sir et que ma langue l'annonce ensuite a v e c am our. V o tre beaut charm e m on
c ur ; il se sent dcharg du lo u rd far
deau de la tid eur, au souvenir de votre
ch arit et de vo tre hum ilit. E lle est p o u r
mes yeu x une source de la m ies, lorsque je
considre votre p au vret et vo tre patien
c e ; elle rpan d dans mon m e une on c
tion toute divine au souvenir de vo tre ten
d re pit. V o u s tes, m a souveraine, une
beaut in com p arable, une beaut jam ais
dsirable, parce que vous avez t donne
au x faibles pour les fortifier, aux affligs
pour les consoler, tous les hom m es p ou r
le u r aplanir p a r v o tre m diation les voies
d u salut. Les justes de l ancienne loi qui at
tendaient l heureuse poque de votre nais
sance, et ceux de la loi n ou velle qui sen
rjouissent, ont bien raison de scrier tous
ensemble : V e n e z, beaut resplendissante ,
et d livrez-n o u s de l opprobre o nous
sommes ensevelis ; ven ez, beaut pleine de
charm es, pleine de douceur, et calm ez nos
douleurs ; ven ez, beaut souveraine, et

D E S A IN T E

B R IG IT T E .

223

rom pez les liens qui nous retiennent dans


l esclavage j ven ez, beaut pleine de g r
ces, et purifiez-nous de nos souillures. Q u e
soit donc bnie et vnre jam ais l'in com
p arab le beaut de cette auguste V ie rg e que
les patriarches ont dsir de contem pler,
d ont tous les prophtes ont clbr les
grandeurs, et qu i rem plit dune sainte all
gresse les curs de tous les lus.
L a m re de Dieu rpondit : Bni soit le
S eign eu r, qui est toute m a beaut, de ce
qu il vous a ainsi donn grce p o u r m e
louer. C est p ourq uoi je vous dis que la
beaut la plus ancienne, la beaut ternel
le , qui surpasse infinim ent toute beaut
cre, et qui m a faite tout ce que je suis ,
vous fera ressentir les effets de sa p ro tec
tion * que cette b eau t ancienne et toujours
n o u velle, qu i ren o u v elle toutes choses,
qui a daign h ab iter dans m on sein, vous
enseignera des vrits qui vous ra viro n t
d adm iration ; que cette beaut si dsira
b le , qui rpan d p a rto u t la consolation et
la jo ie , em brasera v o tre me d u feu de son
am ou r. L orsque vous la contem plerez, les

2 2 4

LES r v l a t i o n s

plus grandes beauts de ce m onde ne vous


paratron t plus que de l ordure.

C H A P IT R E IX .
Comment l aptre saint P aul a mrit (a grce de
sa comersion en vertu des prires de saint Etien
ne. premier martyr.

L e bien heureux P au l parle lpouse :


V ou s m avez com par un lion qui a t
lev parm i les loups, et en a t m iracu
leusem ent spar. Jtais vritablem ent un
lo u p ravissant, mais D ieu a fait de ce lo u p
u n agneau : d abord parce q u il a v o u lu
m on trer en moi toute l tendue de sa ch a
r it , en donnant sa grce ceux qui en
sont indignes, et faisant des pcheurs m
m e ses amis ; et ensuite cause des prires
d u bien h eu reu x E tienne, p rem ier m a rty r.
M ais je v e u x vous apprendre ce qui se pas
sait en m oi lorsquil fu t lapid, et p o u r
q u oi le fru it de ses prires m a t ap p li

D S A I N T E

BRIG ITTE.

22$

que. Ses souffrances n taient pas p o u r


m oi un sujet de jo ie , et je nenviais pas sa
gloire ) je dsirais p o u rtan t qu il f t mis
m o rt, p arce q u m on ju gem en t il stait
cart de la v ra ie foi. Com m e j adm irais
sa grande ferv eur et sa patience dans les
grands tourm ents q u il en du rait, je m a t
tendris sur son sort et fus profon dm ent
afflig de le savoir infidle, lui qui tait on
ne peut plus fidle, tandis que j tais m o im em e dans le plus gran d aveu glem en t.
Je compatis donc ses souffrances, et p riai
D ieu de tout m on c u r que le supplice
q u on lui faisait sou ffrir lui v a l t une cou
ronne de glo ire. V o il ce qui m obtint la
grce de p ro fiter, un des p rem iers, des
prires de ce gran d m artyr.

LES R V L A T I O N S

'

C H A P IT P iE

X.

Im poule qui couve ses poussins, image de lacha*


rite divine, dont l 9 (tomme ressent plus ou moins
les effets en proportion de sa fidlit la grce.

L a m re de D ieu p a rle l pouse ; P o u r


quoi av ez-vo u s reu parm i vous cet hom
m e dont les m urs vous sont inconnues ,
qui p arle avec em phase et qui est tout rem
pli de lesprit du m onde. C est, rpondit
lpouse, q u il m a p a ru tre un hom m e de
bieu, et que j ai crain t qu on ne m e r e
procht d 'a v o ir refus lhospitalit un de
mes com patriotes %
7 m ais, si j'a v a is su qu il
dplat D ieu , je l aurais fui com m e le
serpent* C est, rp liq u a la m re de
D ieu, cette bonne volont de v o tre p art
qui a mis un frein sa langue, et em pch
la co rru p tion de son c ur de se prod u i
re au dehors, afin de vous p rserver d u
trou b le q u il aurait pu vous causer. L a

DE S A I N T E

BRIG ITTE.

27

Inalice du dm oli vous a am en le loup


sous la form e d une brebis, pour se p ro
cu rer Poccasion de vous p o rter au m al, et
vous faire dcrier dans le p u blic. B r i
gitte lui dit i N ous Pavons cru jusqu p r
sent dvot et pnitent, parce quil v a sou
ven t visiter les reliques des saints, et qu il
nous a p aru ju squ ce jo u r avo ir une
bonne volont de ne point offenser D ieu .
Priez p o u r lu i, m re de m isricorde, afin
q u il tro u ve grce auprs de vo tre d ivin
fils. L e S ain t-E sp rit, rpondit la m re
de D ieu, ne laisse pas de le visiter 3 mais
quelque chose, sem blable une p i e r r e ,
ferm e l entre de son c ur la grce. L a
poule qui couve des ufs, d o d o iven t
clore les poussins, est lim age de la ch a ri
t divine. C e t oiseau ne fait ressentir les
effets de sa ch a leu r q u ceux qui sont p la
cs sous son sein. L orsq u e les poussins sont
prs dclore, ils s efforcent de b riser, avec
leurs becs, la coque de l uf, et alors la
m re sempresse de le u r p ro cu rer une p lus
grande ch aleu r p o u r hter le u r sortie.
D ieu ne refuse sa grce personne. C e u x

228

Ls

rvlations

qui, ayan t pris la ferm e rsolution de r e


noncer au pcli, s efforcent de tendre ,
au tan t qu ils p eu ven t, la perfection, sont
frquem m ent visits p a r le S a in t-E s p r it,
qui les y fait avan cer de jo u r en jo u r . Il y
a des mes qu i s abandonnent entirem ent
la volont de D ieu , sont fidles s abste
n ir de to u t ce qui p eu t blesser le m oins du
inonde son am o u r, et, guids p a r de sages
et hum bles directeurs, luttent a v e c p ru
dence et discrtion contre toutes les su g
gestions de la ch air. Ces mes sont lobjet
de la tendresse du P re cleste, qui les ca
resse en quelque sorte dans son sein p a tern e l,
co m m e'la poule rch au ffe ses poussins. Il
le u r ren d son jo u g lger, et les console
dans toutes leurs peines. Q uant ceux qui
ne veu len t faire que le u r vo lo n t, et qui
s im aginent que le peu de bien q u ils on t
fait leur suffira p o u r obten ir le C iel ; qui,
loin de v o u lo ir ten dre a la p e rfe c tio n ,
sattachent to u t ce qui le u r p lat, excu
sant leur fra g il.t p a r l exem ple des a u
tres, et sestim ent peu coupables parce
qu ils n e com m ettent pas de grands crim es,

DJ S A I N T E B R I G I T T E .

2 2 g

iis ne sont pas dignes d tre caresss com m e


les poussins du Pre cleste, p arce qu ils n e
veu len t pas rom pre la duret de leurs
curs. Ils v iv ra ie n t volontiers toujours ,
sils le p o u vaien t, afin de p o u voir to u jo u rs
com m ettre les mmes pchs.

C H A P IT R E X L
De la couronne destine au chrtien qui vit, au sein
de l*opulence et des honneurs9 selon les rgles de
ta temprance et de Vhumilit chrtienne.

Sainte A gns dit lpouse : U n hom m e


tant dans le m onde com bl dhonneurs, et
pouvan t jo u ir de toutes les dlices de la
v ie , n y attache pas son c u r, mais se dit :
V o il que j ahonde de toutes sortes de
b ie n s, et le p a u v re m anque de to u t ; ce
pendant D ieu est le p re de tous les h o m
m es. Q u ai-je fa it, m o i, p o u r qu il me
donnt ta n t de richesses, et qu a fait le
p a u v re p o u r tre ainsi rduit l ind igen -

sdo

LES

r v la tio n s

Ce ? A u fon d, que doit devenir cette chair


que nous id o ltro n s, sinon la p tu re des
vers ? L a jouissance de ces dlices tan t re
cherches n en gen d re-t-elle pas enfin les
dgots et les infirm its; ne fait-elle pas
consum er en vain un temps si prcieux ;
n est-elle pas la source dune m ultitude de
pchs? Je v e u x donc m ettre un frein a u x
dsirs de la ch a ir, afin d viter les rigueurs
du ju gem en t qui m attend au sortir de ce
m o n d e, et m ieux em ployer le temps qui
m est donn p o u r faire pnitence de mes
pchs. Si les anciennes habitudes de l o
pulence ne me perm etten t pas de m e b o r
n er tout de suite a u x alim ents grossiers
dont se contentent les p a u v re s, je m e p ri
verai au moins peu p eu de ces mets d
licats dont je puis bien me passer; je m e
contenterai du ncessaire , et m abstien
d rai de to u t ce qui est superflu. Q u i
conque a pris cette gnreuse rsolution ,
et fait to u t ce qui dpend de lui pour y
dem eurer fidle , p eu t tre considr com
m e confesseur et com m e m a rty r : car
c est une sorte de m artyre que de p o u voir

de

sa in t e

Br

ig it t e

a3r

jo u ir de toutes les dlices de la v i e , et d e


sen p riv er 3 dtre au m ilieu des honneurs
et de les m priser j d tre grand aux y e u x
des hom m es et trs petit ses propres y e u x .

C H A P IT R E X II.
Dieu rcompense les efforts et non les succs des
ministres de t*Evangile.

L a M re de D ieu dit l pouse : U n


hom m e prend gage u n o u v r ie r , et lu i
dit : A lle z p ren d re sur le rivage quel
ques charges de s a b le , e t , chaque fuis
que vous en au rez transport une , vo yez
sil ne sy tr o u v e pas quel<jues grains d or.
Si cet o u vrier n avait pu y en tro u v e r un
seul grain pendant toute sa jo u rn e , il n e
recevrait pas moins son salaire que sil en
avait recu eilli une grande quantit. Il en
est de m m e de ceux que le seul dsir de
p laire D ieu p orte tra v a ille r la sancti
fication des mes p a r la prdication de

232

LES RVLATIONS

l E van gile et p a r d autres bonnes uvres,


L e u r rcom pense ne sera pas moins grande
sils ne p eu ven t en co n vertir aucune que
s ils en convertissaient un gran d nom breV o y e z ce gu errier q u i , ayan t reu de son
roi lordre daller com battre l e n n e m i,
b r le d une gran d dsir de se distinguer
p a r sa v a le u r dans le com bat. Il en revien t
b less, sans am ener a v e c lu i au cu n p r i
sonnier , la bataille ayan t t p erd u e. L e
p rin ce, connaissant le courage q u il y a d
p lo y , ne rcom pensera pas moins ses ser
vices que s il a \ a it rem port la victoire.
D ieu traite ainsi ses amis. Il le u r prpare
des couronnes p o u r ch aque p aro le q u ils
ont dite , p o u r chaque bonne u vre q u ils
o n t faite en vu e de lui plaire et dans le
dessein de lui gagn er des m es, ainsi que
p o u r ch acu ne des cro ix qu ils au ron t p o r
tes cette occasion , soient quils aient
con verti plusieurs p ch eiirs, soient qu ils
n en aient con verti aucun.

DE S A I N T E

BR IG ITTE.

a33

C H A P IT R E X III.
Les bonnes uvres sont plus ou moins tnri'oires
pour le C ie l, en p> oportinn des dispositions int
rieures de citai qui les fa it. Du grand mrite de
^obissance.

L a M re de D ieu dit lpouse : Toutes


les fleurs dont se co u vre un a rb re au p rin
temps ne produisent pas de fruits. Il y a
de m m e bien de bonnes uvres qui ne
seront pas rcompenses dans le C i e l ,
parce q u elles n ont pas l faites avec les
dispositions convenables. Ainsi la p r i r e ,
le je n e , la visite des tom beaux des sain ts,
sont de bonnes uvres j mais elles sont de
peu de v a le u r p o u r la g lo ir e , si elles lie
sont faites dans un vrilab le esprit d b u m ilit , dans la ferm e persuasion qu on
n est qu un serviteur inutile , et si lon ne
rem p lit d ailleurs tous ses devoirs. P o u r
ju g e r du m rite q u y ajoute lobissance ,

- 3 /f

LES RVLATIONS

com parez sous ce rap p ort une personne


qui est lie p a r le v u d obissance avec
une autre qui 11e lest point. Si celle-ci
je n e , elle re cev ra une sim ple rcom
pense* si l autre ne je n e pas et m ange de
la viande le m m e jo u r , conform m ent
au x rgles de l in s titu t, quoiquelle p rf
rait de je n er si lobissance le lui p e rm e t
t a it , elle recevra une double rcom pense,
cause de son obissance et du sincre
dsir q u elle a eu de je n er et q u elle n a
pu accom plir.

C H A P IT R E X I V .
Un grand pcheur ch -nse de tu iont au momen t o
ta justice dirine est prs de le frapper: et au, Heu
de le frapper, il reoit une couronne ternelle.

Je vis en esprit plusieurs hom m es oc


cups p rp arer, les uns des cordes , dau
tres des c h e v a u x , ceux-ci fo rg e r des te
n a ille s, c e u x -lu lever une potence.

D 3 SAINTE

BRIGITTE.

235

Com m e je les regardais a tte n tiv e m e n t,


une vierge toute c le ste , qui me p a ru t
tr o u b l e , m e dem anda si je com prenais
celte vision j je lui rpondis que non , e t
elle me p a rla ainsi : T o u t ce que vo u s
vo yez signifie une peine spirituelle que la
justice divine p rp are celui que vous
connaissez bien . Les cordes doivent tre
attaches au x ch eva u x qui doiven t tra n e r
le coupable. O n doit d ch irer avec ces te
nailles ses yeu x , ses oreilles , ses n a rin e s,
ses l v r e s , et le pend re ensuite la p o
tence. L a vierge, qui vit com bien j tais
afflige de ce quelle venait de me dire ,
ajouta : N e vous trou blez point* il lu i
reste encore un p eu de tem ps p o u r v ite r
ce chtim ent. Il p e u t, sil le v e u t , ro m p re
les co rd e s, ren verser les c h e v a u x , faire
fondre les tenailles com m e de la c ir e , et
abattre la potence. Il p e u t, de p lu s , b r
le r p o u r D ieu du n si grand am our que
tous ces tristes prparatifs du supplice qui
lui est destin deviendront p o u r lu i a u
tan t de m arques d honneur* que les cordes
qui doivent le lier avec ignom inie seron t

a35

LES R V LA TIO N S

changes en ceintures d o res, les ch eva u x


prts le tra n e r p a r les rues seront re m
placs p a r des ch urs d auges qui le p r
senteront au S e ig n e u r , et q u au lieu des
tourm ents que d evaien t lui faire en d u rer
ces tenailles en dch irant cruellem en t ses
n arin es, ses l v r e s , ses yeu x et ses oreilles,
il sentira les parfum s les plus d lic ie u x , il
se n o u rrira des mets les plus d lic a ts, il
jo u ira du spectacle le plus ra v issa n t, et de
la plus suave m lodie.
D C L A R A T IO N .

C et hom m e tait m archal de la cour


d u ro i. E tan t v e n u R om e , il fu t si con
trit de ses p c h s , et shum ilia au point
q u il faisait souvent les stations tte n u e ,
p rian t avec fe rv e u r, et faisant p rier D ieu
quil ne perm t point quil retou rn t dans
sa p a tr ie , s il d eva it y retom ber dans ses
auciens pchs. Il p lu t D ieu d exau cer ses
p rires: ca r, tant sorti de Rom e, il tom ba
m alade sur le m ont F la sc o n , et y m ourut.
V o y e z , m a f ille , com bien est grande la
m isricorde d u S e ig n e u r, et ce que p eu t

DE S A I N T E

B R 1G T T T E .

0 .3 ?

obtenir une bonne volont. C ette p a u v re


unie tait dj p o u r ainsi dire dans la
gueule du lion . S a bonne volon t len a
retire , et elle est m aintenant dans la voie
qui conduit la gloire; elle participe to u
tes les p r i r e s , toutes les bonnes uvres
qui se font dansTEglise*

C H A P IT R E X V .
De la mort vraiment chrtienne, CcUe qui est />rcde de O
grandes et longues
douleurs ei de cirn

consfuiiccs humiliantes est d*un grand imrite de


vant Dieu.

L e F ils de D ieu dit l pouse : N e cra i


gnez poin t, m a fille, cette m alade ne m our
r a point, car elle m e p lat cause des bon
nes uvres qu elle a faites. L a m alade tan t m orte, il lu i dit encore : Je vous ai
dit avec vrit q u elle ne m ourrait point y
car sa g lo ire est gran de dans le Ciel# L a

a38

LES R VLATIONS

m ort des justes n est q u un som m eil, ils se


rveillen t dans la vie ternelle. O u ne doit
regard er com m e une vraie m o rt que celle
des rprouvs, dont F Ame spare d u corps,
v it dans un tat de m o rt qui ne fin ira j a
mais. Il y en a plusieurs qui, peu soucieux,
d ailleurs, des biens v en ir dsirent p ou r
tan t cle m o u rir chrtiennem ent ; mais sa
ven t-ils que m o u rir en chrtien, c est su
b ir la m ort com m e je lai fait m oi-m m e
dans ltat dinnocence , c est laccep ter g
nreusem ent et sou ffrir avec patience ce
qu elle a de pnible p o u r la nature ? P e u ton se croire fond a m e m priser, parce
que j ai bien vo u lu sou ffrir une m o rt
cruelle et ignom inieuse, et in su ltera mes
lus parce q u ils ont aussi e n d u r , a va n t
de m ourir, des souffrances hum iliantes?
C e n est point p a r l effet du h asard, n i p a r
u n e suite de linfluen ce des astres, que cela
est arriv. J ai, ainsi que mes lus, souffert
de grandes douleurs, afin de faire com
p ren d re a u x hom m es, au tant p a r n otre
exem ple que p a r nos paroles, que la vo ie
qui conduit au C iel est du re la-n atu re j

DE SAINTE B R I G I T T E .

20$

afin qu ils n oubliassent jam ais quelle p u re


t de conscien ce est ncessaire eu x m
chants p o u r obten ir le salut, puisque les
lus, tout innocents qu ils sont, ont tan t
souffrir p o u r y a rriv e r. Sachez donc qu il
n y a de m ort digne de mpris que celle
des m auvais chrtiens qui , aprs avo ir
v cu dans le c r im e , sortent de ce m onde
avec la volon t de le com m ettre encore ;
q u i , attachs au x vains plaisirs du s i c le ,
dsirent de v iv r e toujours p o u r en jo u ir
plus lo n g -tem p s, et n ont jam ais ren d u
grces D ieu p o u r les biens q u ils ont
reus de lu i. Q u a n t celui qui aim e D ieu
de tout son c u r, qui passe une partie de
sa vie daus de grandes infirm its, et m eurt
dans u n tat qui inspire le m pris, sa v ie
com m e sa m ort est heureuse d evan t D ie u ,
p arce qu une m ort douloureuse fa it obte
n ir le pardon des pchs, dim inue la peine
qui leur est d u e, et procure une plus b elle
couronne dans le L ie l. S ou ven ez-vou s de
ces deux personnes qu une m ort cru elle et
m prisable au x y e u x des hom m es en leva
de ce m onde. Sans cette triste fin, qui fu t

^4

LES R V L A T I O N S

u n effet de m a gran de m isricorde leu r


gard , ils n au raien t point t sauvs. L e
Seign eur ne punit point deux fois ceux
qu i ont le c ur contrit et hum ili : c est
pourquoi ils sont entrs dans m on ro y a u
m e. Les amis de D ieu qui sont to u rm en
ts daus ce m onde, ou dont la m ort est trs
douloureuse, ne doivent donc pas sen affli
ger. Ils doivent, au con traire, sestim er trs
h eu reu x de souffrir si peu de tem ps, et de
spargner ainsi les grandes souffrances du
p u rgatoire, auxquelles il n y a pas m oyen
de se soustraire, et o lon ne peut acqu
r ir aucun m rite.

C H A P IT R E X V I .
Les douces visites du Saint-Esprit ne sont point ac
cordes ceux qui excdent le ncessaire dans
l*usage des aliments et des autres commodits de
ta vie.

O tr s aim able Jsus, qui avez cr to u


tes choses, p l t D ieu que ces mes sentis-

DE SAINTE B R I G I T T E .

2^ I

sent les saintes ardeurs de vo tre divin es


p rit ! Elles au raien t alors plus d attrait
p our les choses du C ie l, et plus d h o rreu r
p o u r les vanits de ce inonde. J entendis
alors une voix qui venait du S a in t-E sp rit,
et me dit : T o u t excs, tout ce qui est su
perflu dans lusage des choses de la vie,
rend iuutiles les visites du Sain t-E sprit.
Il ne se fait pas sentir ceux qui m an gen t
et boivent plus q u il n est ncessaire , q u i
in viten t trop souvent leurs amis le u r ta
b le ] et p ourtan t ils ne peuven t se rassasier
de ces vains plaisirs. I.es douces flammes
du Saint-Esprit n em braseront jam ais le
c ur de ceux qui se plaisent amasser de
l or et de l'argen t, se parer de riches v
lem ents, orner leurs dem eures de m eu
bles p rcieu x, accu m u ler revenus sur re
venus, entretenir p o u r leu r service plus
de domestiques, plus de ch evau x et autres
anim aux qu il ne le u r est ncessaire. A b u
ser ainsi des biens de ce m onde, c est non
seulem ent repousser les approches de l es
p rit de D ieu, mais encore loigner de soi
fa n g e la garde duquel on est confi, et
i4

RVLATIONS DE STAINE B R I G I T T E .

don n er lieu au x dmons de tendre leurs


em bches. l nest donc pas surprenant
que ces personnes n p rou ven t pas les dou
ceurs ineffables dont le Seigneur rem p lit le
cur de ses amis.

VIN DU

L IV R E TROISIME#

LES

RVLATIONS DE ST* BRIGITTE ,


PRINCESSE DE SUEDE.

LIVRE IV.
C H A P IT R E P R E M IE R .
Conftssion et jugement d'une jeune personne qui
mourut peu dt temps aprs son mariage.

U ne me fut prsente au souverain ju g e


p ar ce chevalier et cet Ethiopien que j a
vais dj v u s , et il me fut dit : T out ce
qui va vous tre reprsent sest pass en
u n m o m e n t, lorsque cette me a t s
pare de son corps.
E lle tait nue devant le j u g e , dans une
grande affliction , mais libre au m ilieu de
ses deux assistants, et il sem blait qu elle
ignort le sort qui lui tait rserv. L e
liv re de la justice divine tait ou vert de
v a n t e l le , et il en sortait com m e une v o ix
qui rpondait tout ce quelle disait.

244

LES RVLATIONS

L e ch evalier com m ena p a rler ainsi


devan t le ju g e , environne d'une m ultitude
innom brable d anges : Il n est pas juste
de rep roch er une m e et de lui im pu ter
com m e un opprobre les pchs q u elle a
confesss. Je com pris q u il p a rlait ainsi
p o u r m e faire com prendre ltat de cette
m e.
Une v o ix se fit entendre du liv re de ju s
tic e , et rpon dit au ch evalier en ces te r
mes : Cette me a confess ses p c h s ,
m ais elle n a pas e u , en les confessant,
u n e contrition proportionne a u x grands
pchs q u elle a co m m is, et elle n a pas
non plus satisfait dignem ent la justice
divin e p o u r tan t d offenses. C est p ou rq u oi
elle doit en gm ir m aintenant, puisquelle
n e la pas fait quand elle le pouvait.
L me com m ena alors se lam en ter
avec une telle violen ce q u il sem blait
q u on leut entire m ent brise. Je n en
tendis pas de c r is , mais je vis ses larm es
couler abondam m ent.
L e ju g e lui dit ; V o tre conscience
doit d clarer m aintenant les pchs p o u r

DE S A I N T E B R I G I T T E .

245

lesquels vous n avez pas satisfait cligne


m ent la justice divine.
L m e scria aussitt d une v o ix si
leve qu il m e sem blait quon au rait p u
l entendre p a r toute la terre : M a lh eu r
m oi! p arce que je n ai pas observ les
com m andem ents d u Seign eur dont on m a
in stru ite , et que j ai bien connus ! Je n ai
pas craint les jugem ents de D ieu .
L a justice divin e lu i rpondit : C est
pourquoi vous devez m aintenant craindre
le dm on.
A lors je la vis trem b ler et frissonner
com m e si toutes les parties de son corps
allaient se dissoudre , et elle dit : Je n 'ai
presque pas eu d am our pour D ieu j aussi
n ai-je fait que peu de bonnes uvres.
L a justice divin e : C est pourquoi il
est juste que vous soyez m aintenant loi
gne de D ieu et proch e de S a t a n , puis
q u il vous a attire et entrane vers lu i.
L m e : a A prsent je com prends que
j ai en effet toujours agi daprs les sug
gestions du dm on.
L a ju stice d ivin e : Il est d o n c juste
i4 *

246

LES ^E V li TlG W S'

que le dmon use m aintenant d u droit


q u il sest acquis de vous ch tier et de
vous tourm en ter selon vos m rites.
L me : Il n 'y a aucune partie de m on
co rp s3 depuis la tte jusqu au x p ie d s, que
je n aie orne et em bellie par o rgu eil. Je
m e suis fait toujours une loi de su ivre
exactem ent les modes , et j en ai m m e in
ven t de n o u v e lle s , en m ettant en vogu e
de certains ajustem ents propres conten
te r la van it et la superbe. Je m e lavais la
figu re et les m a in s, non seulem ent p ou r
les n ettoyery mars encore afin que les hom
mes en adm irassent la beau t.
L a ju stice divin e : P u isq u e, en ornant
ainsi vo tre corpsT vous avez suivi les sug
gestions du dm on , il est juste q u il vous
rcom pense sa m anire de v o tre fidlit
lui obir.
L me : P o u r me rendre agrable en
socit , j tais dans lhabitude de plaisan
te r les autres. Je dsirais au fond de m on
c ur des plaisirs que la pudeur et le res
pect hum ain ne m e perm ettaient pas d 'a
vou er.

DE S A I N T E B R I G I T T E .

247

L a justice divin e : C est pourquoi


Votre langue et vos dents doivent tre
cruellem en t tourm entes. V ous serez con
trainte d endurer des choses dont vous au
rez h o rreu r , et rien de ce que vous p ou r
rez dsirer ne vous sera donn.
L me : Jprouvais une grande jo ie
vo ir un gran d nom bre de personnes
suivre m on exem ple et im iter m a con
duite.
L a justice divine s Il est donc juste
que celui qui com m et les pchs dont vous
lu i avez donn lexem ple soit p u n i com
m e vous allez ltre \ et quiconque au ra
partag vos dsordres vous sera prsent
aprs sa m ort p o u r augm enter vo tre sup
plice.
A lors je vis com m e une sorte de lien
qui couronnait la tte de cette p erso n n e,
et la serra avec tant de violence que le
fron t et le d errire de la tte sem blaient
tre runis ensem ble. Scs yeu x sortaient
de leurs orbites et pendaient le long des
joues. Ses cheveux paraissaient avo ir t
consums par le feu. Sa c e r v e lle , fo rte

248

LES R V L A T I O N S

m ent co m p rim e , coulait p a r les narines


et p ar les oreilles ; sa langue sortait pres
que entire de sa bouch e ; scs b r a s , dont
les os taient b ris s, taient com m e to r
dus en form e de cordes. Je vis ses mains
corches attaches son cou ; la poitrine
et le ven tre tellem ent presss con tre le dos
que toutes les ctes se b r is re n t, que le
c ur et toutes les entrailles cre v re n t;
tous les os des parties infrieures taient
com m e briss en m ille morceaux:.
E nsuite le dm on dit au ju ge : M ain te
n an t que cette am e est chtie com m e elle
l a m rit p o u r les pchs q u elle a com
mis , ordonnez que nous soyons dsorm ais
troitem ent unis ensem ble , et que nous ne
puissions jam ais tre spars.
Mais le ch e va lier sy o p p o sa, et p a rla
ainsi au ju g e : O v o u s, qui rien n est ca
c h , et qui savez tout ce qui sest pass dans
cette m e , daignez m couter. V o ici ce
q u elle se disait au dernier instant de sa
v ie : O h ! sil plaisait D ieu de me la is ser v iv r e encore quelque tem ps, je ferais
bien volontiers pnitence de mes pchs ;

DE S A I N T E B R I G I T T E .

24 g

je voudrais le servir fidlem ent to u t le


reste de m a v ie , et ne plus loffenser d a van tage, ca r j ai un grand regret d avo ir
t si ingrate envers lu i. a T e lle f u t , vous
le savez , S e ig n e u r, sa dernire volon t.
Considrez aussi , souverain j u g e , que
cette personne n a pas v c u assez long-temps
p o u r a v o ir une p arfaite connaissance de
toute l tendue de ses d evo irs, car elle
tait bien je u n e lorsquelle qu itta le m on
de , et faites-lui m isricorde.
Il fu t rpondu du liv re de la ju stice :
Q uiconque a une telle volon t au dernier
m om ent de sa v ie ne peut tre condam n
subir les peines de lenfer.
A lo rs le ju g e pronon a cette dernire
sentence : C ette m e obtiendra le ciel, en
v e rtu des m rites de m a passion , aprs
q u elle au ra expi ses pchs au tan t de
temps que m a ju stice l exige, m oins q u il
n e soit ab rg p a r les bonnes uvres de ses
am is.

LES R VLATIONS

C H A P IT R E IL
Confession et jn^evunt d'un homme et d'une femme
()ui s ta ent maries sans aucun gard aux lois
de t*glise*

J ai v u en esprit un dmon tenant de la


m ain un trid en t, et a r m , l un de ses
pieds, de trois griffes trs pointues. O ju ge!
s cria -t-il, voil enfin mon h eu re arrive.
Jusqu prsent j ai attendu et j ai gard
le silence. Il sagit m aintenant d en fin ir.
L e ju g e stant assis sur son trib u n a l, en
viron n de plusieurs m illiers danges, un
hom m e et une fem m e se prsentrent de
v a n t lu i. L e ju g e leu r dit : Q uoique je sa
ch e tout ce que vous avez fait d u ran t v o
tre v ie, p arlez selon v o tre conscience pour
l instruction de celle qui vous coute.
L hom m e rpondit : N ous avons connu la
loi de lEglise qui nous dfendait de nous
m arier l un avec lautre , et nous nous en

DE SAINTE B R I G I T T E .

sommes peu soucis ; nous lavons m m e


m prise.
L e ju ge lu i dit : Puisque vous n avez pas
vo u lu obir v o tre Seigneur , il faut que
vous soyez m aintenant livrs toute la
m alice de l excu teu r des arrts de sa ju s
tice.
A lo rs le dm on enfona u n e de ses g riffes dans le c ur de lhom m e et dans celu i
de la fe m m e , et leurs curs p a ru ren t
com m e crass sous u n pressoir.
L e ju ge dit ensuite lpouse : C est
ainsi, m a f ille , que doiven t tre punis ceu x
qui sloignent du C rateu r p o u r ne satta
ch er q u la crature. Puis , sadressant
au x deux coupables : Je vous ai, le u r d itil, donn u n sac p o u r que vous le rem plis
siez des fruits dont je fais mes dlices; m en
apportez-vous?
L a fem m e lu i rpondit : N ous navons
rech erch que les dlices de la vo lu p t, et
nous ne vous apportons que des fruits de
honte et dopprobre.
Chtiez-les, dit le ju g e au dm on , selon
leurs m rites.

352

LE S R V L A T I O N S

A lo rs, lange infernal enfona u ne au tre


de ses griffes dans leurs ventres, dont tou
tes les parties intrieures fu ren t h o rrib le
m ent dchires.
T e l est, d it le S eign eu r lpouse, le ch
tim ent rserv ceu x qui trangressent la
l o i , et ne ch erch ent que du poison l o
ils ne devaien t tro u v e r q u un rem d e.
L e ju g e dit encore au x deux coupables :
Q u el usage avez-vo u s fait des richesses que
je vous ai confies, et dont vous saviez que
je devais un jo u r exiger lintrt?
Tous deux rpon dirent : Mous avons fou
l ces richesses au x pieds , e t , m prisant
les biens ternels , nous n avons rech erch
que ceux de la terre.
Faites v o tre d e v o ir, dit le ju g e au b o u r
reau.
L e dm on en fona alors sa troisim e
griffe dans le c u r , le ven tre et les pieds
des c o u p a b le s, e t leurs corps en fu ren t si
h orrib lem en t tortu rs qu ils ne m e p a ru
ren t plus que sous la form e de d eu x boules.
O ir a i-je m ainten ant avec e u x , d e
m anda le dm on au ju ge? A lle z o vous

DE SAINTE B R I G I T T E .

253

devez t r e , rpon dit le Seigneur ; loin des


joies du ciel.
Aussitt l hom m e et la fem m e disparu
ren t avec lu i, poussant de lam entables g
missements.
Rjouissez-vous, m a fille, m e d it ensuite
le S e ig n e u r, de ce que vous tes jam ais
spare de ces m isrables.

C H A P IT R E III.
Une bonne volont, sont ce de graftds mrites devant
Dieu* Eminente dignit des prtres.

L e fils de D ieu dit lpouse : Les de


voirs d u n p rtre sont de consacrer m on
corps; d tre p u r de corps et d esprit, et de
p o u rv o ir a u x besoins spirituels de ses p a
roissiens. V o u s m e dem anderez peu t-tre
com m ent il peut ex ercer son zle dans l
g lise , lorsquil n a point de paroisse. Je
vous rponds que le p rtre qui a u ne bonne
j5

r>,54

LES RVLATIONS

volon t de travailler au salut des mes , et


de p rch er l E van gile p a r am our p o u r m o i,
a p our paroisse le m onde entier : c a r, sil lu i
tait possible de se faire entendre tous les
hom m es, il ferait tout ce qui dpend de lu i
p o u r y p a rv e n ir. Ainsi sa bonne volon t
lui assure le m rite et la rcom pense de
cette bonne u vre. Il a rrive trs souvent
que D ieu , p o u r p u n ir lingratitude des
chrtiens qui ne profiten t poin t de la p r
dication , pargne ses digues ministres la
fatigue de cette fonction, et les rcom pense
toutefois com m e sils l avaient re m p lie ,
cause de le u r bonne volon t.
E lle est vraim en t g r a n d e , m a f i l l e , la
puissance du p rtre : c a r il est Fange du
Seign eur et le m diateur entre D ieu et les
hom m es. Ses fonctions sont plus releves
que celles m m e de l ange: car il tient dans
scs mains le D ieu dont il n est donn p er
sonne de com prendre les infinies grandeurs.
U ne chtive crature est, lorsquil p lat au
p rtre, unie to u t ce qu il y a de plus grand
dans le ciel.

DE SAINTE B R I G I T T E .

9 .5 5

C H A P IT R E IV .
Ptire de sainte Brigitte p/ur obhnir la rmission
de ses poches.

Soyez jam ais bni, m on crateu r et m on


rd em pteur I S ou ffrez que je m adresse
vous com m e un m alade son m decin ,
com m e un afflig son consolateur, com m e
u n p a u vre au rich e qui v it dans l op u len ce.
L e m alade ne d it-il pas au m decin : Puis
que vous tes m on frre , n ayez pas h o r
re u r de m oi dans le triste tat o je suis
rduit. E t l m e plon ge dans laffliction
son consolateur : N e m e repoussez p o in t ,
parce que je suis accable de p e in e s, mais
donnez m on c ur troubl quelque co n
solation, et mes sens agits quelque repos?
E t le p a u v re ne dit-il pas au rich e : O vou s,
qui ne m anquez de r ie n , venez m on se
cours, car je m eurs de faim 3 considrez m a
nudit, et donn ez-m oi de quoi m e vtir ?

les

r v l a t io n s

E t moi je vous dis : O trs puissant et trs


b on Seigneur, les plaies q u ont faites m on
m e les pchs que j ai com m is depuis m on
enfance ju sq u ce jo u r sont prsentes
m a pense. O h ! que j ai bien sujet de g
m ir da v o ir p erd u un tem ps si p rcieu x !
J ai besoin de forces p o u r exp ier mes p
chs p ar les tr a v a u x de la pnitence , et je
les ai consumes dans les vanits du m onde.
A y e z donc p iti de m o i, je vous en co n ju re,
source inpuisable de bont et de m isri
corde; faites sentir m on c ur la m ain de
votre am o u r, ca r vous tes le m eilleu r des
m decins, et consolez m a p a u vre m e, ca r
vous tes u n excellen t consolateur.

C H A P IT R E Y .
D u grand prix des indulgences accordes Home
par les souverain s pontifes.

L pouse v it en esprit une m e revtu e


d une robe de co u leu r carlate parsem e

DE S A I N T E

BR IG ITTE.

z S j

de quelques gouttes noires, et elle disparut


aussitt. T rois jours aprs elle la revit rev
tu e de la m m e ro b e , mais parsem e de
pierres prcieuses. C om m e cette vision lui
causait de lto n n e m e n t, lE sprit de D ieu
lu i dit : C ette m e tait to u t occupe des
soins et des plaisirs du m onde , lorsquelle
v in t R om e, rem plie de foi, p o u r y gagner
les indulgences et obtenir la grce du d ivin
a m o u r.E lle m ourut ensuite aprs a v o ir ob
ten u , m ais d une m anire im parfaite , ce
q u elle a v a it dsir. Ces gouttes noires, que
vous avez vues la prem ire fois sur sa ro b e,
signifiaient ra tta ch em en t trop ch arn el
q u elle avait encore p o u r ses parents , et
le dsir qu elle a v a it, avan t de m o u rir, de
re v o ir sa p a tr ie , quoiquelle e t subor
donn ce d sira m a vo lo n t. Il fallait donc
qu elle f t pu rifie de cette tache a v a n t
d entrer dans la gloire. Les pierres prcieu
ses que vons avez vues ensuite sur sa ro b e
vous signifient q u en rcom pense de sa
bonne v o lo n t, et p a r leffet des indulgen
ces quelle a g ag n es, elle est m ainten ant
sur le point d ob ten ir la couronne qu elle a

5S

LES REVELATIONS

tant dsire. V o y e z , m a fille, de qu el p rix


sont les indulgences offertes dans cette ville
a u x fidles qui sy ren d en t p o u r cet e ffe t,
a v e c un saint dsir de les gagner.

C H A P IT R E V I.
TabUaux de la misricorde de Dieu ride sa justice*
Fin dplorable d an pcchcuv rcbdU la grce.

L e fils de D ieu d it lpouse : Je suis le


crateur de to u t ce qui existe. Je prsente
a u x hom m es deux ta b le a u x : ils peu ven t
v o ir dans lun les bienfaits de m a m isri
corde , et dans l autre les droits de m a jus
tice. C elu i qui est vraim en t co n trit de ses
pchs v e rr a dans le p rem ier que le S a in tE sprit excite intrieu rem en t une m e sin
crem ent pnitente faire de bonnes u
vres. Il inspire une gran de fe rv eu r celui
qu i dsire ren on cer to u t--fait au x vanits
d u m onde ; et si quelquun est p rt faire
pour m oi le sacrifice de sa vie, m on d ivin
esprit em brase son c ur d un si gran d

1>E SA IN TE B R I G I T T E .

% 5g

am our q u il est tout en m oi et que je suis


to u t en lu i.
Il est crit dans le tableau de m a justice
que celu i qui ne v e u t pas renoncer au p
ch pendant le tem ps qui lu i est accord
p o u r faire pnitence, et qui sloigne v o
lontairem ent de D ie u , ne sera point p r o
tg p a r le P re , n i assist p a r le fils, n i
em bras d am our p a r le Sain t-E sprit.
Pensez-y bien, m a fille; profitez du tem ps
qui vous esL donn, et sachez que tous ceu x
qui doivent tre sauvs seront purifis
avan t d en trer au ciel, ou p a r leau ou p a r
le feu : p a r l e a u , c est--d ire par les
courts tra v a u x de la pnitence dans ce
m o n d e , et dans l au tre p a r le feu du p u r
gatoire.
J ai mis sous les y e u x de l hom m e que
vous connaissez bien ces deux ta b leau x.
L o in d en p ro fiter, il est ven u ju squ se
m oquer des bienfaits de m a m isricorde.
C e m alh eu reu x m anque entirem ent de
discernem ent. S a passion est de slever
au-dessus des autres. Q u il y p ren n e garde.
I l est craindre qu il ne soit en lev de ce

260

le s

r v la tio n s

m onde, com m e tant d autres, aprs stre


liv r au x plaisirs de la tab le.
C est en effet ce qui lu i a rriv a : il s tait
u n soir lev de tab le p lein de gat \ il fu t,
pendant la n u it, massacr p a r scs ennem is.

C H A P IT R E Y I I .
Confiance en Dieu* grand moyen de salut. Rgles
de conduite pour parvenir rformer ses moeurs.
Puissante intercession de la trs S a in t e - Vierge,

L e fils de D ieu dit lpouse : Il faut que


celu i qui v e u t com battre dans la carrire
d u salut ait un gran d co u rage, q u il se r e
lve aussitt sil vien t a to m b er, q u il n e
sappuie point sur ses propres forces, m ais
sur le secours de m a m isricorde. Si q u el
q u un, se dfiant de ma bont, ven a it se
dire : a A quoi m e se rv ira -t-il de m ortifier
m a ch air p a r le je n e et par les veilles ? je
n y tiendrai pas et ne p ourrai rsister long

DE SAINTE B R I G I T T E .

261

tem ps mes passions, ca r le S eign eu r ne


v ien d ra pas m on aide, il est dons lord re
qu un tel hom m e retom be dans le p ch .
C elu i donc qui v e u t com battre av e c suc
cs doit d ab ord a v o ir confiance en m oi et
sassurer q u il p o u rra v ain cre ses ennem is
avec le secours de m a grce ; il faut de plus
q u il ait u ne ferm e vo lo n t de faire le b ien ,
d v ite r le m a l , et de se re le v e r sans se
dcourager ; chaque fois qu il lu i a rriv e ra
de to m b er, il im p lo rera le secours du Sei
gn eu r en lui faisant la prire suivante :
S eign eu r, D ieu tout-puissant, qui inspi
rez tous les hom m es lam ou r du bien , m e
voici d evan t vous, m oi, p ch eu r ind ign e,
qu i ne m e suis que tro p loign de vous
p a r mes crim es, p o u r vous re m ercier de ce
que vous avez daign m e ram en er dans les
sentiers de la v e rtu . Je vous co n ju re d a
v o ir piti de m oi, trs dbonnaire Jsus
qui avez ta n t souffert p o u r m oi, et rp an
du tout v o tre sang p o u r m oi sur la cro ix ;
]e vous supplie p a r vos cinq p la ie s , p a r
lextrm e d ou leu r que vo tre divin c u r a
ressentie lorsque vos b o u rrea u x vous ont

^62

LES R EVELATIONS

dchir les veines, de ne pas p erm ettre que


je retom be au jo u rd 'h u i dans le pch j
don n ez-m oi la force dont j ai besoin p o u r
repousser les traits de mes ennem is, et
p o u r m e re le v e r avec courage si je viens
tom ber.
P o u r obtenir la grce de persvrer dans
ses bonnes r so lu tio n s, il doit faire cette
p rire : Seign eu r, m on D ie u , a qui rien
n est im possible, et qui p ou vez to u t ce que
vous v o u le z, donn ez-m oi, je vous p rie, la
force dont j'a i besoin p o u r faire de bonnes
uvres et p o u r vous dem eurer constam
m ent fidle.
Q u il prenn e ensuite le glaive en m a in ,
c est--dire q u il confesse ses pchs, aprs
avo ir soigneusem ent exam in sa conscien
ce sur le n om bre, l norm it de ses pchs
et les circonstances qui les aggraven t, et
q u il sen accuse avec sincrit sans rien
dissim uler.
C e glaive doit avo ir deux tranchants :
c est--dire la vo lo n t ferm e de ne plus
n^offenser, et celle d expier ses pchs p ar
la pnitence. L a pointe de ce g la iv e , cest

DE SAINTE B R I G I T T E .

203

a co n tritio n , qui tue le dm on lorsque le


p ch eu r, au lieu de se plaire dans ses cri
m es, safflige et gm it d avoir irrit son D ieu
contre lu i : il doit, p o u r cet effet, consid
re r l tendue de m a m isricorde. E lle est si
grande q u il n y a point de p ch eu r, quel
que coupable q u il soit, qui n obtienne le
pardon de ses pchs, sil m e le dem ande
avec une ferm e rsolution de ne les plus
com m ettre ; mais que la crainte de D ieu
lem pche aussi d en trop p rsu m er, ca r il
p erd rait la grce et sattirerait m a co lre.
A fin q u il ne tra v a ille pas la rfo rm e
d e ses m urs avec une ard eu r indiscrte ,
qu i p o u rrait lexposer ensuite au danger
d u relchem ent, qu il considre que D ieu
n exige rien que de raison n ab le; qu e, quoi*
que m a justice ne laisse aucune faute im
p u n ie, m a m isricorde ne dem ande p o u r
tant pas au x pcheurs plus que la nature
ne peut facilem ent p o rte r; que je fais gr
ce du plus gran d supplice ceux qui ont
une bonne volon t de satisfaire m a justi
ce , et qu on ob tien t p a r un lger am ende
m ent la rm ission d un gran d pch

2f>4

LES RV LA TIO N S

Il doit s exercer la m ortification de la


v u e et des autres seus, viter lin tem p
rance dans le m an ger, fu ir toute espce
dim puret et to u t ce qui est superflu dans
les vtem ents.
E n fin , que le p ch eu r qui dsire ob te
n ir ces grces h on ore spcialem ent m a
m re et im p lo re souvent son secours; ca r
elle a t sur la te rre le m odle d une v ie
v raim en t ch rtien n e, et elle a donn
l exem ple de toutes les vertus. C elu i qui
sera fidle lin vo q u er apprendra d elle
to u t ce q u il doit faire p o u r bien m ortifier
ses sens et ses inclinations vicieuses.

C H A P IT R E V III.
Quatre sortes de personnes devant lest/nettes sainte
B rig te doit s*humilier.

L e fils de D ieu dit lpouse ; V o u s d e


v e z, m a fille, vous h u m ilier d evan t quatre
sortes de personnes ; prem irem en t devan t
les grands de ce m on de, parce q u e, depuis

DE S A I N T E

BRIG ITTE.

265

que Thonim e a ddaign d obir D ieu , il


est dans l ordre qu il obisse son sem bla
b le ; lhom m e d ailleurs ne saurait subsis
te r en socit sans des chefs : il faut donc
q u il soit soumis aux puissances de la terre.
V o u s devez en second lieu vous h u m i
lier d evan t ceu x qui sont pauvres en m
rites devan t D ieu , c est--dire les pcheurs,
en p rian t p o u r e u x et en rem ercian t D ieu
de ce que vou s n tes pas com m e eu x. E n
suite d e va n t ceux qu i sont rich es en m
rites, c est--dire les amis de D ie u , vous
estim ant indigne de les servir et de co n ver
ser avec e u x ; enfin devan t les pauvres du
m onde, en les assistant, en co u vran t leu r n u
dit, en le u r la va n t hum blem ent les pieds.

C H A P IT R E IX .
L a beaut extrieur e doit signifier ta beaut int
rieure que devrait orner rame.

L e fils de D ieu dit l pouse : L a b eau t


extrieure d oit signifier la beaut intrieu

566

le s

r v la tio n s

re qui d evrait orner Pm e de l'hom m e i


L o rsq u e vous placez sur v o tre tte le voile
qu i retien t et co u vre vo s ch e v e u x , faites
ce lte p rire :
M on Seigneur et m on D ieu , je vous
rends grces de ce que vous avez daign
m e supporter a ve c tant de patience lors
que je vous offensais. C est p arce que mes
pchs m ont ren due indigne de vou s v o ir
que je co u vre m a tte de ce voile. J'ai tan t
d h o rre u r p o u r lim pUret, continua le Sei
gn eu r, qu une v ie rg e qui a la volo n t de
s abandonner ses passions dem eure toute
im m onde m es yeu x, moins qu elle ne r
p are dignem ent son pch p a r la pnitence.
L orsqu e vous voilez v o tre fro n t faites
cette p rire :
k M o n S eign eu r et m on D ie u , qui avez
cr toute*, choses av e c une ad m irable sa
gesse, qui a p aru surtout dans la cration
de lhom m e v o tre ressem blance, ayez p i
ti de m oi. C est p arce que je ne vous ai pas
honor en conservant la beaut intrieu re
de mon m e que je co u v re mon fro n t de
ce voile.

D SAINTE B R I G I T T E .

26?

Dites aussi en vous chaussant : Soyez


b n i, m on D ieu I qui m ordonnez de me
chausser afin que je sois ferm e et activ
dans v o tre service. D onnez-m oi la force
dont j ai besoin p o u r m archer a ve c co u
rage dans la voie de vos com m andem ents.
Q ue l h u m ilit de votre c u r paraisse
dans vos autres v te m e n ts, et que to u t
dans v o tre extrieu r soit rgl p a r la bien
sance.
Faites avan t le repas cette p rire ; Vous
p o u rriez, si vous le vo u liez, m on Seigneu r
et mon D ieu , m e faire v iv r e sans au cu n e
n o u rritu re, et je vous dem anderais v o lo n
tiers cette g r ce ; m ais, puisque vous m #or
d onnez d en p ren d re avec m odration , ac
co rd e z-m o i, je vous p r ie , la grce de la
sobrit daus le bo ire et dans le m a n g er,
afin que je m e contente du sim ple nces
saire, et que je rsiste a u x apptits drgls
de la n a tu re .
Dites enfin avan t d e vous co u ch er s
Soyez b n i, m on D ieu ! qui avez rgl les
vicissitudes d u tem ps afin de don n er quel
qu e soulagem ent nos corps et nos mes;

LES

r v l a t io n s

c c o r d e z , je vou s prie , quelques heures de


repos m ou corps, et prservez m on m e
de la puissance et des illusions du dm on.

C H A P IT R E X .
Les pcheurs ont dclare la guerre J ,-C. I l attend
at ec patience leur convet sio n , ei ne (es frappe
que lorsq u 'ils sont arrivs au dernier degr de
l endui cissement.

L e fils de D ieu dit l pouse Je res


sem ble u n ro i qu on provoqu e au com
b a t; le dm on se range eu b ataille d eva n t
m oi avec toute son arm e. Mes dcrets sont
im m u ab les, et rien ne saurait m e faire
carter u n seul m om ent des lois de m a
ju stice. Le c ie l, la te r r e , et to u t ce qu ils
con tien n en t, p riraien t plutt. D e son c
t , le dm on est si opinitre dans son o r
gu eil , q u a v a n t de sh u m ilier d evan t m oi
il subirait v o lo n tie rs, pendant toute l

DE

SA IN TE

B R IG ITTE .

2O9

tern it, les supplices d autant d enfers qu il


y a d atomes dans le soleil.
L e m om ent fatal approche o quelques
uns de mes ennem is vo n t subir le u r ju g e
m ent , et ils il o n t , p o u r ainsi d i r e , que
d eu x pas faire p o u r se tro u v e r au pied
de m on trib u n a l. Ils ont dploy le u r ten
d ard leurs bras sont arm s du b o u clier j
ils tiennent la m ain sur la poigne de le u r
p e , mais ils n e lon t pas encore tire.
T e lle est p ourtan t m a patience le u r gard,
qu e, sils ne com m encent eux-m m es a frap
p e r, je 11e ls to u ch erai pas.
O n l i t , crites sur leurs, d ra p e a u x , les
causes de la g u e r r e q u ils me font : la
g o u rm an d ise, l am o u r des richesses et des
h o n n e u rs , les plaisirs im purs de la ch air.
Q u e signifie leurs casques, sinon la d u
ret de leurs c u rs , laquelle leu r drobe
la v u e des peines de lenfer et de tout ce
qu il y a d abom inable p o u r m oi dans leu r
conduite crim in elle?
E t le u r b o u clier? Cette perfidie avec
laquelle ils attnuent l n orm it de leurs
c rim e s , sexcusant sur la fragilit de la

270

le s

R EVELATIONS

ch a ir. C est p o u rq u oi ils ne songent pas


m m e dem ander pardon.
L e u r p e , cest la volont qu ils ont de
continuer v iv r e dans leurs dsordres:
elle reste dans le fou rreau tan t que leur
m alice n est pas consom m e. Ils la m ettent
la m ain lorsqu ils sont rsolus de pers
v re r dans le pch ju sq u la m o it. E n fin
ils frapp eu t de l pe lorsqu ils en vien
n en t jusqu tire r van it de leurs crim es.
Lorsque leu r m alice sera ainsi consom
m e, une v o ix slvera de l arm ce du c ie l,
et criera : F rap pez m aintenant. A lo rs le
glaive de m a justice les m ettra en pices.
L e supplice de ch acu n d eu x sera p rop or
tionn ses crim es. L es dm ons, sem bla
bles de cruels oiseaux de proie , se jette
ro n t avec fu rie sur leurs mes , et les d
ch ireron t pendant to u te lternit.

DE S A I N T E

BRIGITTE

C H A P IT R E X I.
7.-C. se plaint de C m gratitude des chrtiens qui
n ont au fond que du w pris pour lu i . Glaive sp i
rituel de C excommunient iun plus terrible que te
glaive mutriel.

L a m re de D ieu dit l'pouse : C e fu t


prcism ent p areil jo u r de l anne que
m on f ils , lorsque Judas s ap proch a de lu i
p o u r le tra h ir, sinclin a p o u r baiser le tra
tre , qui tait d une petite taille, et lu i dit :
<t M on am i, p ourq uoi tes vous ven u ici ?
E t aussitt ceu x qui laccom pagnaient se
jetren t sur m on fils, et le tra n re n t, les
uns p ar ses habits , les autres p a r ses ch e
v e u x ; d autres lui crach ren t au visage.
L e fils de D ieu lu i dit ensuite ; Je suis
regard com m e un verm isseau q u i , d u ran t
lh iv e r, p arait sans vie , et que les passants
foulen t au x pieds. C e fu t ainsi que les Juifs

272

LES RVLATIONS

m e tr a it r e n t, ca r je le u r parus souverai
nem ent m prisable et indigne de toute pi
ti, Les chrtiens d au jo u rd hui n ont pas
plus dgards p o u r m oi; ils com ptent p o u r
rieu tout ce qu e lam ou r m a fait faire et
so u ffrir p o u r eu x. Ils m e foulent a u x pieds
lorsqu ils craign en t et honorent plus u n
faible m o rtel que m o i, qui suis le u r D ie u ;
lorsquils font p eu de cas de m a ju stice, et
q u ils osent rg ler eux-m m es com m e il
le u r p lat la dure et la m esure de m a m i
sricorde. Ils m e frap p eu t p o u r ainsi dire
sur la bouche lo rsq u e, oubliant mes p r
ceptes et tous les tourm ents que j ai en
durs p o u r e u x , ils osent se dire : L iv ro n snous m aintenant a u x plaisirs, nous n en
obtiendrons pas moins le bonheur d u ciel :
ca r D ieu au rait-il v o u lu nous crer et nous
rach eter p a r tan t de souffrances p o u r nous
perdre ensuite , et nous tourm enter ja
m ais? U n jo u r vien d ra qu ils sentiront to u t
le poids de m a ju stice , qu ils seront enfin
convaincus que je ne laisse pas la m oindre
bonne u vre sans rcom pense, ni la m oin
d r e faute sans chtim ent.

DE S A I N T E

BRIGITTE.

Les chrtiens m e m prisent g alem en t,


et m e foulent p o u r ainsi dire au x p ie d s ,
lorsquils ne fon t au cu n cas des jugem ents
et des seutences de m on E glise, et en p a r
ticu lier de lexcom m unication . C est p o u r
q u o i, de m m e que ceux qui sont ex co m
munis sont spars des fidles, qui d o iven t
fu ir m m e le u r r e n c o n tr e , ainsi seront-ils
jam ais spars de m o i , car le glaive spi
ritu el de lexcom m unication p o rte ceu x
qui le m p risen t, sachant q u ils en sont
fra p p s , de plus terribles coups que le
gluive m atriel. Q u ils y prennent donc
garde : ca r m o i , qui ne suis m aintenant
leurs y e u x qu u n v e r de te rre , je leu r a p
p aratrai bientt plein d e vie et de m ajest
p o u r les ju g e r ; je vieu d rai eu x d u n e
m anire si terrib le q u ils scriron t en m e
vo yan t : M o n tagn es, tom bez sur n o u s, et
nous drobez la vengeance de ce D ieu
irrit .

2 ?4-

LES R V L A T I O N S

C H A P IT R E X II.
IjCs pchs qui ne sont pas suffisamment expis dans
ce monde le sont dans Vautre par le feu du p u r
gatoire, Insouciance des chrtiens cet gard.

L e Fils de D ieu dit l pouse : C et


hom m e que je viens de ju g e r tait entr
dans u n m o n astre, uniquem ent afin d y
tro u v e r de quoi v iv r e son aise sans au
cu n tra v a il. C e p e n d a n t, a v a n t de faire
p rofession ,il rectifia son in ten tio n , et se
d it : Puisque je n e puis tra v a ille r dans ce
m onde , il v a u t m ieux que je sois dans ce
m onastre et que j y tra v a ille p o u r m on
D ieu. C ette bonne volon t lui o b tin t
m isrico rd e, mais non sans lui p argn er
les rigueurs de m a ju stice. peine eu t-il
prononc ses v u x q u il fu t afflig d une
trs grave in firm it. Les douleurs q u il
p rou vait taient si vives que les y e u x lu i
sortirent de la t t e , q u il devin t s o u rd , et

DE S A I N T E

ERIG1TTE*

217 5

fu t p riv de l usage de tous ses m em bres ,


parce quil n avait pas v o u lu tra v a ille r. Il
eu t plus a sou ffrir de sa n u d it dans le mo
nastre que dans le m onde. O n lui prsenta
quelques mets plus dlicats , m ais il ne p u t
en m anger; et lorsque ensuite ils lui taien t
devenus ncessaires, on les lu i refusa. T o u
tes ses forces vitales fu re n t bientt puises,
et son corps n tait presque plus q u une
masse incapable d ag ir, lorsquil m o u ru t.
C ependant les souffrances qu il a v a it en
dures 11 avaient pas suffi p o u r p u rifier
entirem ent son urne : c'est pourquoi elle
est tourm ente m aintenant dans le p u rga
to ir e , com m e si tous les os de son corps
taient crass sous u n pressoir, afin d en
faire sortir la m oelle.
quel supplice ne doivent donc pas
sattendre ceu x qui passent toute le u r vie
dans le crim e , qui n e sont point prouvs
p a r les tribulations, et ne veu len t point
l tre ? M a lh eu r eu x ! car le u r a ve u g le
m ent est tel q u ils en viennent ju squ se
dire : Pourquoi D ieu est-il m ort ? Q u el
avantage nous en revient-il? V o il quelle

27 G

LES R V L A T I O N S

est leur reconnaissance envers m oi qui les


ai ra c h e t s, qui les conserve tous les
jo u rs, leu r donne la sant et to u t ce qui
leu r est ncessaire p o u r v iv re ! U n jo u r
v ien d ra que j exigerai d eux u n com pte
terrib le de la m anire dont ils ont rem p li
les engagem ents q u ils ont contracts dans
le u r baptm e , et des pchs sans nom bre
qu ils com m ettent en violant mes com m an
dements. L es m oindres fautes ne resteront
pas im punies.

C H A P IT R E X III.
Suint Denis engage la sainte Vierge prier son di
vin fils d 9avoir p iti du royaume de France, ra
vag par ta guerre civile.

Jtais en oraison lorsque je vis en es


p rit saint Denis qui p arlait ainsi la b ien
heureuse V ie rg e M arie : V o u s tes la
reine de m isricord e.C est p a r vous qu elle
nous v ien t de D ie u , et vous tes devenue

D E 'S A IN T E

BR IG ITTE.

277

sa m re p o u r aid er les pcheurs ob ten ir


la grce du salut. Jetez donc un regard
de compassion sur cette p au vre F ra n ce ,
qui et vous et moi : vous , auguste
vierge , p arce que les peuples de ce ro yau
m e vous hon oren t d une m anire p a rti
culire ; m o i, p arce qu e je suis le u r p a
tro n et qu ils ont confiance en m oi. V o u s
v o ye z le d an ger auquel sont exposs
chaque m om ent tan t de m illiers d m es.
L e sol de la F ra n ce est jo n ch de cada
v res; e t , ce qui est bien plus d p lo ra b le ,
les mes tom bent dans les enfers com m e
les flocons de neige tom bent sur la terre
pendant lh iver. D aignez donc leur don
n er quelque consolation et p rier p o u r eu x ,
ca r vous tes la souveraine consolatrice
de tous les affligs.
L a m re de Dieu dit son fils en m a
prsence : Sovez b n i, m on fils II est
crit dans lE va n g ile que j tais appele
bienheureuse p arce que je vous ai port
dans mon sein , et que vous avez rpondu :
M ais plutt h eu reu x ceux qui coutent
la parole de D ieu et la m ettent en p ra p

16.

278

LES r v l a t i o n s

tique. J ai conserv religieusem ent


dans m on c ur le souvenir de toutes vos
paroles. Je m e souviens, m on fils , que,
lorsque P ierre vous dem anda sil d evait
pardon ner ju sq u fi sept fois son frre
lorsquil au ra pch contre l u i , vous lu i
avez rpondu q u il devait p ardon n er ju s
q u soixante-dix fois sept fois , lu i d o n
n an t ainsi entendre que vous tes vo u sm m e p rt faire m isricorde au p ch eu r
toutes les fois qu il shum ilie de sa faute et
qu il est rsolu de ne plus vous offenser.
L e Fils de D ieu rpondit sa m re : 11
est v ra i que mes paroles ont p ro d u it dans
v o tre c ur ce que p ro d u it dans une te rre
fertile une sem ence dont le fru it en ren d
cent pour une $ aussi l clat de vos vertus
rjou it toutes les mes fidles. D em andez
donc ce que vous vou lez, a
Je d e m a n d e , continu a lauguste M a
rie , avec saint D enis et tous les saints dont
les mes sont dans le C iel et les corps re
posent dans le sein du royaum e de F ra n
ce,, quil vous plaise d avo ir piti de ses
pauvres habitants.

DE S A I N T E B R I G I T T E .

27 g

Trois sortes de personnes m invoquent


en ce m om ent. D ab ord les deux rois qui
se font la gu erre et dsolent tout le pays.
Si j avais ce qui m appartient, se dit l un
d e u x , je ne chercherais pas agran d ir
m on ro yau m e p a r des conqutes \ mais
j e crains dtre p riv de ina couronne.
C est p arce qu il redoute la confusion qui
lu i en a rriv e ra it q u il sadresse m o i, et
m e dit : O M arie ! p riez p o u r m oi. Je
suis h a ra ss, scrie lautre. Plaise D ieu
que je puisse reto u rn er a ve c h o n n eu r
dans mes tats C est pourquoi il im
plore aussi m on secours.
Les peuples crass p a r le flau de la
gu erre m e supplient tous les jo u rs de leu r
obtenir le reto u r de la paix.
E nfin vos lu s , m on f ils , m adressent
cette p rire : C e ne sont point les pertes
de to u t genre dont cette gu erre sau glante est la cause , n i la p a u vre t et la
misre qui en sont les su ites, qui nous
font gm ir , n i m m e la perte des corps
de nos frres que ce flau destructeur
moissonne tous les jours cest la ru in e

aBo

LE S R V L A T I O N S

de tan t d m es, q u il occasion e, qui est


le sujet de n otre affliction et de nos g missements. C est p o u r q u o i, M arie ,
notre so u v e ra in e , veu illez bien in te r cder p o u r nous auprs de Jous-Christ,
a notre S a u ve u r. D aignez d o n c , m on
f ils , avoir p iti des h abitants de ce ro y a u
m e.
L e Fils de D ieu rpon dit sa m re :
Il est crit : F r a p p e z , et l on vous ou
v rira * dem andez j et l on vous donnera.
Q uoique ces deu x rois ressem blent bien
ceu x qui frap p en t au d e h o r s , ca r ils ne
sont pas en m o i, je v e u x bien ce p e n d a n t,
a cause de v o u s , m a m r e , acco rd er ce
qu ils m e dem andent.

DE S A I N T E

BRIGITTE.

C H A P IT R E X I V .
I l faut rsister courageusement aux tentations t

combattre gnrus<ment son ennemi et compter

sur le secours de la grce.

L e Fils de D ieu d it l pouse : Q u e


craig n ez-vo u s? Q u an d vous rom priez le
jeu n e qu atre fois le j o u r , vous n e feriez
aucun p ch en le faisant avec la perm is
sion de celu i auquel vous tes tenue d o
b ir. R assurez-vous don c. Im itez ce soldat
q u i, ayant reu dans une b ataille plusieurs
blessures, s anim e davan tage, et blesse son
ennem i plus grivem en t qu il ne lest lu im m e. Son courage augm ente p ro p o r
tion quil est attaqu av e c plus de v ig u e u r.
V o u s devez donc rendre votre enne
m i les coups qu il vous p o r te , ne jam ais
vous laisser a b a ttr e , et m aintenir avec sa
gesse v o tre v o lo n t dans la rsolution de
1 6

LES R V LA TIO N ^

persvrer dans la v e rtu . V ou s rendez au


dm on les coups qu il vous porte lorsque
vous rsistez gnreusem ent aux diverses
tentations dont il vous obsde : celle de
l o r g u e il, p a r e x e m p le , en vou s h u m ilian t
devan t m oi ; celle de la gourm andise en
rsistant lapptit sensuel.
D em eu rer ferm e et 11e vou s p oin t
laisser a b a tt r e , c est ne pas vous p lain d re
de m oi lorsque je perm ets que vous soyez
fortem ent tente ; c est souffrir av e c gat
de c ur toutes les peines qui vous a rri
v e n t, les regard er com m e au tant de ch
tim ents dus vos p ch s, et en rem ercier
D ieu au lieu de vous en dsoler.
V o tre volont de p ersvrer dans la
v e rtu sera rgle p ar la sagesse , si vous
m ettez vo tre sort ven ir entre mes m ains,
si vous n esprez la couronne que lo rs
qu il m e p laira de vous la donner.
L u c ife r ne re n d it pas son ennem i les
coups qu il en avait reus : ca r il consen
tit to u t de suite la tentation de lorgueil.
Il tom ba , sans p o u v o ir jam ais se*relever,
parce qu e, personne ne lui ayan t suggr sa

DE S A I N T E

BRIG ITTE.

^83

m a lic e , il ne tro u v e ra jam ais personne


qui laide re co u v re r sa prem ire d i
gnit.
Judas se laissa abattre lorsquil fu t tent
de dsespoir. Il sy liv r a et se pendit.
Pilate p rfra sa volon t la m ienne :
ca r, quoiquil m e t recon n u in n o c e n t, il
ch erch a plus p la ire au x Juifs et c o n
server sa place q u m e d livrer de leur
m ains.
M a m re vous a d o n n , au contraire ,
l exem ple de la m anire dont il fau t r e
pousser lennem i. Toutes les tentations
q u elle a prouves ont t p o u r elle a u
tan t d occasions de p ratiqu er les plus m i
nentes vertus.
D avid dem eu ra ferm e dans l adversit
qui m it sa patience lp reuve. Q u oiq u il
m et grivem en t o ffe n s , il com pta fer*
m em ent sur m a m isricorde et il espra
toujours en m oi.
A b rah am sabandon na sans rserve m a
volon t. P o u r m obir ? il n hsita pas de
renoncer sa p atrie et daller im m oler
son fils unique. E ffo rce z-vo u s , m a fiUe ,

284

LE S R V L A T I O N S

d im iter ce u x -ci au tan t q u il vous est pos


sible

C H A P IT R E X V .
Le dmon accuse une me devant le tribunal du sou
verain ju g e , et met sous ses y e u x le tableau de
tous les crimes quelle <1 commis durant sa vie.

L e dm on stait em par de lm e d u n
hom m e qu i ven ait de m o u r ir , et com pa
ru t avec elle d e va n t le trib u n al du souve
ra in ju g e , lu i disant : <t V o ici m a p ro ie .
V o tre ange et m oi nous n avons cess de
la suivre depuis sa naissance ju sq u sa
m ort : v o tre ang p o u r lassister, et m oi
p o u r lu i n u ire. Je suis enfin p a rv en u
m en em p arer au dern ier m om ent de sa
v ie . C o m m e un to rren t qui tom be d une
haute m ontagne est arrt dans sa chute
p a r une masse de ro ch ers , ainsi au violen t
dsir que j ai de possder cette m e j a
m ais soppose en ce m om ent vo tre justice,

DE S A I N T E

BRIG ITTE.

a85

q u i ne la pas encore ju ge. L ard eu r ex


trm e que j ai d en tre le m atre absolu
ressemble la faim qui consum e un an i
m al au p o in t de lu i fa ire d vo rer ses p ro
pres m em bres. C est p o u r q u o i, juste
ju g e , h tez-vou s de p ron on cer v o tre ju
gem ent.
L e ju g e d it au dm on : Q uels sont les
motifs qui te fo n t cro ire que cette m e a
repouss les secours de son bon a n g e , et
q u elle t ap partien t?
v C est, rpondit l ange des t n b re s,
parce que le n om b re de ses pchs surpasse
d e beau cou p celu i de ses bonnes uvres. &
Q uels sont d o n c , rep artit le ju g e , les
pchs q u elle a com m is ?
J ai un registre o ils sont tous exac
tem ent nots, et qui a p o u r titre : Dsobis
sance. Il est divis en d ix liv r e s , partags
ch acu n en trois chapitres , e t chaque ch a
p itre contient au m oins millet m ots.
Je sais tout c e la , lu i dit le ju g e ; mais
j e t ordonne de m e dire quels sont les titres
e t la m atire de ces liv r e s , afin que celle
q u i m coute puisse connatre ta profonde

5BG

RES RV3SLAT0N&

m alice , et ensuite les richesses de m a mi


sricorde.
L e dm on continua ainsi : L e p re
m ier a p o u r titre : Son Orgueil. Dans le
p rem ier ch apitre sont nots tous les p
chs d orgueil spirituel dont cette m e a
souill sa conscience en se glo rifian t de la
prtendue rgu larit de ses moeurs , en ti
ra n t van it de son esprit et de son ju g e
m ent , et sestim ant sous ces trois rapports
b ie n suprieure a u x autres.
Dans le second c h a p itre , ceu x qu elle
a commis en faisant parade de ses grands
b ien s, de la richesse de ses vtem en ts, .de
son train d e dom estiques, et d autres cho
ses de ce genre. Dans le troisim e, les p
chs de van it sans nom bre dont elle s est
souille en senorgueillisant de la beau t
de son co rp s, de la noblesse de son o ri
gine , et de l clat de ses bonnes uvres.
C e ch apitre e s t , vou s le s a v e z , souve
rain j u g e , d une lon gu eu r infinie.
r L e titre du second titre est Sa Cupidit,
dont le p rem ier chapitre contient ses p
chs de cupidit spirituelle * C ette m e ne

DE S A I N T E

BRIG ITTE.

agy

cro yait pas ses pchs aussi grands qu on


le lui disait , et elle osait a sp ire r, avec une
conscience aussi c r im in e lle , la posses
sion du ro yau m e des c ie u x , o l on ne
p eu t en trer sans une puret p arfaite. Dans
le second ch apitre sont nots tous les d
sirs quelle a eus de choses superflues, ne
vo u lan t jam ais se contenter du ncessaire,
dsirant de don n er de lclat son n om et
sa fa m ille , d leyer ses enfants et de leu r
donn er une ducation b r illa n te , non p o u r
vou s fa ire h o n o re r, m ais-pour q u ils soient
honors dans le m onde. I e troisim e cha
pitre contient tous les pchs que lui a fait
com m ettre sa passion im m odre p o u r les
honneurs du m onde ; e t , vous le savez
m ieux que m oi, ils sont innom brables : ca r
que na - t-il pas d it et fait p o u r se conci
lier la bien veillan ce et les faveu rs des
grands du sicle , et sc p ro cu rer m m e p a r
ce m oyen u n accroissem ent de fortune ?
*Son Envie, tel est le titre du troisim e
liv re. O n v o it dans le prem ier chapitre
to u t ce que cette passion lui a fait com
m ettre de p ch s, en le p o rtan t e n v ie r ,

288

LES R V L A T I O N S

dans son c ur , la fortune et la prosprit


de ceux qui taient m ieux partags que lu i.
Dans le second est exactem ent not to u t
ce q u il a r e u , p a r u n m o tif d en vie, d o b
jets ap parten an t des gens moins riches
que l u i , des personnes m m e in d igen
tes. Dans le troisim e chapitre sont tous
les pchs de p arole et d action que l en
v ie de n u ire au p r o c h a in , p a r m disance
et p a r de m auvais conseils, lui a fait com
m ettre , soit en s e c r e t, soit en p u b lic , en
excitant m m e les autres suivre son
exem ple.
L e titre du quatrim e liv re est Son
Avarice, et d ab ord l avarice spirituelle,
objet d u p rem ier ch apitre. Il sen est
ren d u coupable en refusant d assister p a r
ses conseils ceux qui en avaien t besoin
et ch erchaien t auprs de lui quelque co n
solation ou quelque instruction. Il se d i
sait : Q u el profit p u is-je retirer des co n seils qu ils m e dem andent ? A insi donc
il repoussait le p a u v re et l afflig, q u il
au rait p u , sil la v a it v o u lu , in s tr u ir e ,
consoler et difier. D ans le second c h a

) S A I N T E

BRIG ITTE.

289

pitre sont nots tous ses refus de rconci*


lier des ennemis lorsquil lui tait facile de
le faire. Dans le troisim e, tous les pchs
d avarice qu il a com m is dans l usage de
ses biens. Il lu i en cotait beau cou p de
donn er u n denier p o u r l am our de v o u s ,
mais il en donnait volontiers p a r centaines
p o u r p laire au m onde. I l y a dans ces cha
pitres une infinit de p c h s, et vou s le
savez m ieux que m oi : car rien ne vous est
c a c h , et vous ne m e forcez de p a rle r que
p o u r l utilit de celle qui m coute.
L e cinquim e liv re a p o u r titre S a P a
resse, L a m atire des pchs du p rem ier
chapitre est son insouciance h ab itu elle
l gard des bonnes u v r e s , qu on ne peut
om ettre sans v io le r vos com m andem ents.
Sous p rtexte de donner du repos son
c o r p s , il p erd ait tous les jo u rs u n tem ps
prcieu x : ca r il n a v a it rien de plus ch er
que ses aises et ses plaisirs. D ans le second
chapitre sont notes toutes ses rsistances
a u x invitations d u S a in t-E sp rit, qui ta n
tt le p o rtait la com ponction d u c u r ,
tautt l d a ira it p a r ses divines lum ires.
*7

39

LES R V L A T I O N S

Il lui tait trop pnible de faire quelques


efforts p o u r cd er ces douces im pres
sions , tan t son c u r tait attach au x
vains plaisirs d u m onde ! L es pchs que
con tien t le troisim e chapitre concernen t
sa lchet , sa tid eu r dans la p r i r e , son
silen ce, lorsquil d evait p a rler p o u r la d
fense des intrts de la religion et de ceu x
d u proch ain $ m ais il ne tarissait p o in t en
plaisanteries bouffonnes et en railleries. L a
m atire de ces chapitres est im m en se, et
vous ne l ign orez pas.
L e titre du sixim e liv re est S a Colre. E t
d abord les pchs que lui a fait com m ettre
sa m anie de se fch er contre son p ro ch ain
tout propos, p o u r des bagatelles, sujet d u
p rem ier ch ap itre. D ans le second sont nots
tous les torts rels q u il a faits au p ro ch a in ,
en suivant aveu glm en t les m ouvem ents
de cette passion. L e troisim e ch ap itre con
tien t toutes les discordes quil a occasiones
p a r ses em p o rtem en ts, m m e p arm i ses

Son impuret et Sa Sensualit, tel est le ti


tre du septim e et dernier liv re . D ans le

DE S A IN T E

BR IG ITTE.

2p l

p rem ier ch ap itre sont tous les pchs qu il


a comm is dans ltat d u m ariage, quoiquil
n ait jam ais connu d autre fem m e que la
sienne; dans le second les propos libres
q u il sest perm is av e c sa fem m e et dans la
conversation avec les autres, les excitan t
les entendre, et souillant ainsi le u r im agi
nation . L e troisim e chapitre contient tous
les pchs que lu i a fait com m ettre l am o u r
de la bonne ch re. Il se faisait servir les
m ets les plus rech erch s, et en g ra n d nom
b r e , p o u r satisfaire sa sensualit, sen fa ire
h on n eu r auprs des convives, et se d o n n er
la rputation d u n hom m e som ptueux en
festins. Il dem eu rait table plus long-tem ps
q u il n est perm is, faisant p e u de cas d u
tem ps qu il y p erd ait, p a rlan t to rt et
t r a v e r s , et m an geant plus q u il n a v a it
rellem ent besoin. C e chapitre et les prc
dents sont du ne lo n g u eu r infinie.
T el est, en substance, souverain ju
g e , tout ce j ai not dans m on registre; ad
ju g e z-m o i d o n c cette m e.

LES R E V E L A T I O N S

C H A P IT R E X V I .
La Sainte-Vierge parle au ju g e en faveur de cette
ame , prouve q u elle s est convertie avant de mou
r ir , et force te dmon d en convenir.

L a m re de m isricorde s ap proch a d u
ju g e , et lu i dit : Je v e u x , m on fils, ra i
sonner a ve c ce dm on, to u ch an t les droits
de vo tre justice.
L e fils lu i rp on d it : Puisque j ai bien
v o u lu entendre cet ange de tn bres, com
m ent p o u rra is-je vou s refuser ce qu e vous
m e dem andez, m re bien aim e, qui tes
la reine des anges ? V o u s savez to u t, vous
pouvez to u t p a r m oi, et vous ne vo u lez
p arler en ce m om en t que p o u r fa ire co n
natre au x hom m es toute ltendue de m on
am ou r p o u r eu x
A lo rs lauguste M a rie dit au dm on :
J e t ordonne de rpondre trois ques

DE S A I N T E

BRIG ITTE.

2q3

tions que je vais te f a i r e , et tu ne p e u x te


dispenser de m ob ir, quoi q u il t en cote:
c a r je suis ta souveraine. D is-m oi donc
d a b o r d , connais-tu toutes les penses de
l hom m e ?
N o n , rpon dit le d m o n , mais seule
m ent celles que je con jectu re d e v o ir l oc
cu p er , d aprs la connaissance que j ai de
ses inclinations et de ses a ctio n s, et surtout
les penses que je lu i ai m oi-m m e sugg
res. Q uoique dchu de la h au te dignit
d esprit c leste, il m est toutefois rest une
si grande facilit pntrer dans la co n
naissance de toutes ch o ses, que je puis
ju g e r de l tat d u n esprit d aprs ce que
je connais de ses penchants naturels. Q u an t
ses bonnes penses , je ne puis les p n
tre r.
D is-m oi e n c o r e , continu a la m re de
D ieu , p a r qu el m oyen p e u t-o n effa cer to u t
ce que tu as crit dans to n registre ?
R ie n , rep artit le dm on , ne p eu t l ef
fa ce r, q u un acte de v rita b le am ou r d e
D ieu. Ds que le c ur de l hom m e en est
to u c h , quelque gran d p ch eu r qu il s o i t ,

294

L ES R V L A T I O N S

il 11e reste plus rien dans m on liv re de to u t


ce que j y ai crit.
Je v e u x m aintenant que tu m e dises,
continua la rein e des a n g e s, sil est possi
b le a l hom m e coupable des plus ab om i
nables crim e s, au plus gran d ennem i de
m on fils, d obten ir a v a n t sa m o rt le p a r
d o n de tous ses pchs.
Sans doute, rp on d it le d m o n , cela lui
est possible ds quil est ferm em ent rsolu
d e ne plus p c h e r , et que lam ou r d iv in a
to u ch son c u r, ca r alors tous les dm ons
ensem ble ne p eu ven t plus rien sur lu i.
A lo rs la m re de m isricorde p a rla ainsi
d evan t le ju g e et les anges qui lcoutaient:
C ette m e que vou s voyez sadressa
m oi peu d instants avan t dtre spare de
son corps , et m e dit : V o u s tes la m re
de m isricorde et la ressource des m a l h eu reu x pcheurs. Je n ose im p lo rer de
v o tre fils le p ard on de mes p ch s; j en
a suis indigne : ca r je l ai si souvent et si
grivem en t offens ; j ai tant de fois p ro voq u sa c o l r e , en abandonnant m on
D ieu et m on C rateu r p o u r suivre le

DE S A I N T E

BRIG ITTE.

2g5

m onde, et me p lon ger dans la vo lu p t !


A ye z donc piti de m o i, vous qu on n a
jam ais invoque en v a in . Je vous p r o mets q u e, sil p lat D ieu de m e laisser
v i v r e , je changerai de co n d u ite, je fe rai la volo n t de vo tre fils, et n aim erai
plus que lu i. C e qu i m afflige su rtou t et
m e fait profon dm ent g m ir , cest que
je n ai rien fait de bien p o u r h o n o rer
votre ch er fils , m on C rateu r. C est
pourquoi je vous su p p lie , m re de
m isrico rd e, de je te r sur m oi u n regard
de bont : ca r vou s tes en ce m om ent
mon unique refu ge.
Telles fu ren t, continu a la S ain te-V ierge,
les dernires penses, la dernire p rire de
cette m e avan t de sortir du m onde. Si ce
lu i qui a t in ju ri ne peut refu ser son
ennem i le p ard on q u il lui dem ande de
to u t son c u r, et av e c promesse de ne
plus loffenser, com bien plus forte r a i
son ne suis-je pas oblige, m oi qu i suis la
m re de m isricorde, dcouter fa v o ra b le
m ent ceux qui ont recours a m on in ter
cession ?

296

LES R V L A T I O N S

J ai ignor, lui dit le dm on, la dernire


volon t de celte m e; mais, sil en est ain
si, donnez-en la p reu ve.
T u ne m rites pas que je te rponde, r
pliqua la m re de D ie u , mais je veu x bien
le faire p o u r F utilit de celle qu i nous
coute. N e viens-tu pas davo u er, m isra
b le , q u un acte de vritable am ou r de D ieu
p e u t seul effacer to u t ce qui est crit dans
ton liv re ? A lo rs Fauguste M arie se to u r
nant d u ct du ju g e , lu i dit : O rd o n n elu i, mon fils, d o u v rir son liv re et d y lire
m aintenant, sil le p eu t, tout ce q u il y a
crit.
L e sou verain ju g e dit donc au dm on :
O est ton registre ? Il est, rp o n d it-il, dans
mes e n tra ille s, cest- -d ire dans m a m
m o ire; c a r d e m m e qu une p artie des en
trailles de lhom m e est rem plie dordures ,
ainsi m a m m oire, depuis que l orgu eil m a
loign de vous et pri\ de la lu m ire du
c i e l , n est plus qu un rceptacle d im m on
dices qui vous font h o rre u r, et l se tro u
ven t inscrits tous les crim es des pcheurs.
Je tordonne, poursuivit le ju ge, de re

DE S A I N T E

BRIG ITTE.

IC ff

garder m ain ten an t av e c attention les liv re s


qui contiennent les pchs de cette m e. Je
vois, rp liqu a le dm on , je vois, hlas !
q u en ce m om ent il n y a plus que des ra*tu res.
L e ju g e dit ensuite l ange de cette m e :
Q uelles sont les bonnes uvres qu elle a
faites sur la terre ? S eign eu r, rp on d it l es
p rit cleste, le pass le prsent et l a v e n ir
vous sont p arfaitem en t co n n u s, et nousmmes nous ne voyons rien qu en vous.
V o tre ch arit p o u r les hom m es exige q u e
je p arle , et j obis.
Depuis que cette m e a t unie un
co rp s, ju squ celu i o elle en a t spa
r e , je n ai pas cess de laccom pagner et
de lassister p a r vo tre ordre. J ai vous
prsenter en sa fa v e u r son b a p t m e , les
diffrentes m ortifications q u elle a p ra ti
ques en je n a n t, en s abstenant nne foule
de fois de p ch er p o u r ne pas vou s dplai
re , en rsistant souvent au x tentations de
la c h a ir , et l attrait de la volu p t. E lle
vous a p ri souvent av e c une bonne rso
lu tion de ne plus vou s offenser; elle a fait

ag8

les

r v l a t io n s

bien des aum nes et d autres uvres de


m isricorde 3 elle n a pas cess d esprer
en vous* sa foi a toujours t celle d un
bon chrtien.

C H A P IT R E X V I I.
Jugement du souverain ju g e qui condamne cette me
an terrible et long purgatoire. L a Sainte V ie r
ge obtient la rmission de plusieurs peines.

L e ju g e d it sa m re : C ette m e vous
est red evab le de son s a lu t} vous l avez
gagne selon les lois de la justice.
A lo rs le dm on scria : Jai p erd u m a
c a u s e , je suis v a in cu ; mais au m oins doisje la possder pen d an t quelque tem ps pour
lu i faire exp ier tan t de pclis. O j u g e ,
q u ordonnez-vous cet gard ? Je te d
fends , lu i rpon dit le ju g e , de la possder,
et d absorber son tre dans le tien . L a
puissance que je te laisse sur elle d oit sc

DE S A I N T E

BRIG ITTE.

299

b o rn er la p u rifier ju squ ce q u elle soit


sans tach e. Son supplice doit tre p ro p o r
tionn ses pchs. E lle m a offens en
trois m anires : p a r la v u e , p a r l o u e , et
p a r le to u ch er. E lle doit donc sou ffrir de
trois diffrentes m anires dans ch acu n e de
ces sens.
D ans la v u e , en vo yan t d ab ord to u t
ce quil y a de h id eu x et d abom inable
dans les crim es qu elle a c o m m is, ensuite
l abym e p rofo n d de ta m alice , e t lh o rri
b le laid eu r de ton tre ; enfin les supplices
q u en du rent les autres mes dans ce lieu
de tourm ents.
Dans loue , en entendant les dchi
rantes lam entations des victim es de la ju s
tice d iv in e , ju ste p u n ition de sa co m p lai
sance couter les flatteries des hom m es ,
et tout ce qui la ch arm ait dans le m onde ;
les cris h orrib les des dm ons, les insolen
tes r a ille r ie s , les hues dont ils accab len t
les mes qu ils ont sduites, enfin les re
proches am ers d infidlit et de tr a h is o n ,
p arce qu elle a p rfr le m onde et les
plaisirs au service de Dieu*

3oO

tE S

RVLATION S

Dans le to u c h e r , en souffrant d abord


la peine cuisante d u n feu trs ard en t qui
la consum era intrieurem ent et ex trieu
rem ent , de m anire que son activit d
voran te lu i fasse expier jusquau m oindre
de ses pchs. S eco n d em en t, celle d un
fro id excessif, en punition de sa so if a r
dente des plaisirs et de sa froid eu r envers
m oi. Il fau t enfin qu elle tom be entre les
m ains des dm ons p o u r que tous ses p
ch s, ju sq u au m oindre dsir c r im in e l,
ju squ la m oindre p a ro le coupable, soient
purifis com m e lo r dans le creuset.
C om bien de te m p s , dem anda le dm on
au j u g e , d o iven t d u rer ces peines ?
Aussi lon g - te m p s , rpondit le ju g e ,
que cette m e a v o u lu dem eu rer dans le
m onde. C est p arce q u elle a.d sir de v i
v re jusqu la fin du m o n d e , qu il fau t
q u elle souffre toutes ces peines ju squ la
consom m ation des sicles. M a ju stice exige
que celui qui m aim e et dsire ardem m ent
de sortir du m onde entre dans le C iel
aussitt aprs sa m o r t , parce que toutes
les misres de la v ie qu elle a supportes

DE S A I N T E

BRIGITTE.

3(M

a v e c patience lu i ont servi de pu rgatoire ;


elle v e u t aussi que celu i qui crain t la m o rt,
parce q u elle est trs douloureuse la na
tu re , ainsi que les peines de l au tre v i e ,
et qui ne dsire de v iv r e plus long-tem ps
q u afin de faire pnitence de ses p c h s ,
ne souffre qu u ne peine lgre dans le
p u rg a to ire ; mais celu i q u i, tandis q u il
v i v a i t , au rait v o u lu p o u v o ir p ro lo n ger sa
v ie jusquau jo u r du ju g e m e n t, doit d e
m eu rer dans le p u rgatoire , quoiquil n ait
pas pch m ortellem ent jusqu ce d e r
n ier jo u r.
A lo rs la trs com patissaute m re de D ieu
dit au souverain ju g e : Soyez b n i, m on
f ils , cause de votre justice qui est to u
jours tem pre p a r la m isricorde ! Q u o i
que nous voyions tout et que nous sachions
to u t en v o u s , daignez m e d ire, p o u r l in
struction de celle qui nous c o u te , p r
quels m oyens on p eu t abrger la dure des
tourm ents auxquels cette m e est co n
dam ne , teindre les flammes qui la co n
sum ent, et la d liv re r des mains des d
mons ?

3oa

les

r v l a t io n s

T o u t ce que vous dem andez vous est ac


cord , rpon dit le ju g e , p arce que vous
tes une vrita b le m re de m is ric o rd e ,
qu e vous l exercez envers tous ceu x qui
vous in v o q u e n t, et les consolez dans leurs
peines. T ro is choses p eu ven t ab rger la
dure des souffrances de cette m e, tein
d re le feu qui la d vo re et l a rra c h e r des
m ains d u dm on. Il fa u t d ab o rd q u on
restitue p o u r elle to u t ce qu elle a r a v i , ou
extorqu , 011 injustem ent reten u du bien
d autrui* M a justice exige qu elle dem eu re
dans ce lieu de souffrances jusqu ce que
to u t soit entirem ent restitu. E lle p eu t
tre aussi soulage p a r les prires de mes
sain ts, les bonnes uvres de mes am is, ou
p a r des actes de pnitence faits en son nom
et proportionns la grivet de ses p
chs.
L e second m o y e n , ce sont d abondantes
aum nes : car l aum ne efface le p c h ,
com m e l eau teint le feu.
L e tro isi m e , cest l oblation de m on
corps l autel p o u r le repos de son m e ,
et les prires de mes am is.

DE S A I N T E B R I G I T T E .

3o3

L a m re de m isricorde d it ensuite au
ju g e : Q u el p ro fit retire m aintenant cette
m e des bonnes uvres q u elle a faites p o u r
l am ou r de vou s ?
V o u s le savez, rp on d it le ju g e , et vous
n e m in terrogez qu fin de faire connatre
celle qui nous cou te ltendue de m a
ch arit p o u r les hom m es. T o u t ce que
cette m e a fait p o u r lam ou r de m oi d u
r a n t sa v ie lu i est m ain ten an t reprsent \
t o u t , ju sq u la m oin dre parole , la m oin
d re pense en m on h o n n eu r, la ra fra ch it
dans les ard eu rs d u f e u , la soulage et la
console dans ses peines.
P ou rq u oi d o n c , continu a la m re de
D ie u , d em eu re-t-elie dans une com plte
im m o b ilit , sem blable un hom m e q u i ,
attaqu de toutes parts p a r ses en n em is, n e
fa it point u s a g e , p o u r sc d fe n d re , de ses
pieds ni de ses m ains ?
U n p r o p h te , rpon dit le ju ge , a crit
de moi que j ai t m u et au m ilieu de mes
b o u rre a u x , com m e un agneau d evan t ce
lu i qui le ton d . C est parce que le souve
n ir de m a passion et de m a m ort n a fait

3o4

les

r v la tio n s

aucune impression sur.cette m e, et q u elle


s en est peu soucie, que m a justice l oblige
de rester im m ob ile dans les m ains des d
m on s, com m e u n petit enfant lest dans
celles de ses assassins.
L auguste M arie dit encore au ju g e :
V ou s avez d it, m on ch er fils, que vos
amis p e u ven t soulager cette p a u v re me
p a r leurs p ri re s, et vous savez q u elle
m a honore d u ran t sa vie en plusieurs
m anires. E lle je n a it et pratiquait l absti
nen ce la v e ille de mes ftes, elle rcitait
m on o ffic e , et ch an tait souvent des can
tiques en m on h o n n eu r. Puis donc que
vous v o u lez bien ex au cer les prires que
vou s fon t en fa v e u r de cette m e ceu x de
vos amis qu i sont encore sur la t e r r e , dai
gnez , je vou s p r ie , couter aussi les m ien
nes.
Les rois de la t e r r e , lui dit le F ils de
D ie u , coutent favo rab lem en t ceu x qu ils
aim ent le p lu s, et le u r accordent b eau
coup plus t t qu a u x autres ce qu ils leu r
dem andent. V o u s m tes , m a m re ,
beaucoup plus chre q u aucune cratu re j

DE S A I N T E

BR IG ITTE.

3o5

demandez donc ce qu il vous p l a t , et il


vous sera accord.
C ette m e , continua la m re de D ieu ,
souffre trois diffrentes sortes de to u r
ments dans ch acu n des sens de la v u e ,
de loue et du to u ch er. D a ig n e z, m on
fils , lui p argn er la v u e h orrib le des d
mons , les reproches am ers de sa conscien
ce qui la co u vren t de confusion et d igno
m inie , enfin ce fro id excessif, beau cou p
plus insupportable que la plus forte gele.
Je ne vous dem ande pas de la d liv re r en
ce m om ent des autres tourm ents qu elle
endure : car je connais les droits de vo tre
ju stice , et je ne puis aller au -del des
bornes que vous avez prescrites v o tr e
m isricorde.
Soyez b n ie , 6 m re trs c h r ie , lu i
rpondit le j u g e , je ne puis rien vous r e
fu ser; to u t ce que vous dem andez vous
est accord.

3o6

LE S R V L A T I O N S

C H A P IT R E X V III,
Dlivrance de cette me aprs quatre ans de souf
frances dans le purgatoire.

E n v iro n q u atre ans aprs cette v is io n ,


il m e fu t donn d e v o ir cette m e qu i ne
souffrait presque plus. E lle tait accom
pagne de son ange g a r d ie n , qu i m ap p a
r u t sous la fo rm e d un je u n e h om m e de
grande b eau t. L e ju g e devan t leq u el il
se prsenta tait assis sur un t r n e , en vi
ro n n d une m u ltitu d e inn om brable d es
prits clestes qui la d o r a ie n t, et lou aien t
son am ou r et sa patience envers les p
cheurs. L ange lu i d it : D epuis le m o
m ent , S eign eu r ? que cette m e a t unie
son c o rp s , je n ai pas cess de lu i p ro
d igu er p a r v o tre ord re tous les soins de
v o tre ten d re et p atern elle p ro vid en ce - et
elle a quelquefois agi p a r m on inspiration.
M aintenant q u elle a p ort le poids de v o -

DE S A I N T E

BRIG ITTE.

O J

tre ju s tic e , nous vous prions tous de lu i


faire m isricorde.
L e ju g e lui rp on d it : Si d un norm e
m onceau d pines chaque passant en lv e
successivem ent une petite p a r tie , il n en
reste enfin presque plus. C est ce qui est
a rriv lgard de cette m e. T a n t de
larm es ont t rpandues p o u r elle d e v a n t
m o i, tan t de bonnes uvres ont t faites
p o u r obtenir sa d livran ce , qu e m a ju s
tic e ne p eu t vous refuser ce que vous m e
dem andez. Je la mets donc entre vos
m a in s , afin que vou s la conduisiez dans le
repos te r n e l, dont il est crit que l il
n a poin t v u , loreille n a p o in t e n te n d u ,
l esprit de l h om m e n a jam ais co n u ce
qu e D ieu a p rp a r p o u r ceux qu i l ai
m ent.
Je vis ensuite cette m e m onter au C ie l,
aussi resplendissante qu e ltoile qui b r ille
d u plus gran d clat.

LES R V L A T I O N S

C H A P IT R E X I X .
L e Sauveur reproche sainte Brigitte de ne pas
veiller la sanctification de ses domestiques*

L pouse tant alle passer quelques


jo u rs dans sa m aison de ca m p a gn e, des
robes et autres objets de toilette qui lu i
ap p a rten a ien t, ainsi q u au x personnes de
sa s u ite , y fu ren t brls p a r accident.
C om m e elle tait en o ra iso n , le Fils de
D ieu lui a p p a ru t, et lu i dit : V o u s voulez
a v o ir p o u r domestiques de belles person
nes , et vous souffrez q u elles soient vtues
avec lgance. V o u s ne les corrigez poin t
lorsquelles m ritent de iti'e, dans la
crainte de le u r faire de la pein e; c est p o u r
quoi le dom m age qu i vous afflige vous est
a r r iv , afin que vous sachiez qu il ne suf
fit pas p o u r a r riv e r la perfection de r

DE S A IN TE B R I G I T T E .

OO9

form er entirem ent ses m urs , mais quil


faut encore exh o rter les autres , et surtout
ses propres dom estiques, tr a v a ille r s
rieusem ent le u r sanctification. Les fautes
q u il est en v o tre p o u v o ir de p r v e n ir, et
que vous ne vou lez pas p u n ir , cause de
quelque avan tage tem p orel qui vous en
r e v ie n t , sont p o u r vous m atire de p
ch s, et vou s en rpondrez au jo u r d u
ju gem en t.
Sachez de p lu s , continua le S a u v e u r ,
que celui h qui vous avez con fi la gard e
de cette maison est u n v ra i p a en : ca r il
croit q u une aveu gle fatalit prside tous
les vnem ents de ce m onde. Il fait des
ch a rm e s, et pron on ce de certaines p a r o
les m agiques p o u r p o u v o ir p ren d re dans
l tang u ne gran d e qu an tit de poisson.
Faites-lui de sages rcm ontraces ce su je t,
puisquil est vo tre dom estique , afin qu il
change de conduite : c a r , sil ne le v e u t
p a s , vous le v errez a u p rem ier m om ent
to m b er victim e du dm on auquel il sest
donn.
C e m alh eu reu x n eu t aucun gard aux

3 lO

LES R E V E L A T I O N S

exhortations de Lpouse , et bientt aprs


on le tro u v a tran gl dans son lit.

C H A P IT R E X X .
Chtiments infligs dans Vautre vie ceux qui n9ont
pas, aaant leur mort, restitu les biens qui l s sa
vaient avoir t mat acquis,

U ne m e qui a v a it t en p u rgatoire
pendant qu aran te ans ap paru t l pouse,
et lui d it : J ai beau cou p sou ffert dans le
p u rgatoire p o u r mes p ch s, et surtout
cause de ces biens tem porels que vous
connaissez. J avais souvent o u d ir e , d u
ra n t m a v i e , que mes parents les ava ien t
m al acquis , mais je m en souciai p e u , et
je 11e restituai rie n . E n fin D ie u inspira
quelques-uns de mes parents qui avaien t
de la co n scien ce, de restituer ces biens
leurs m a tres, et je fus b ie n t t, a ve c le

DE S A I N T E B R I G I T T E .

3 ll

secours des prires de lglise, d liv r e des


peines que j endurais.
L e Fils de D ieu d it ensuite lpouse s
C r o ie n t - i ls , ces hom m es qui ne veu len t
poin t se dessaisir des biens qu ils ont acqu is
in ju stem en t, qu ils p o u rro n t e n tre r dans
m on ro yau m e ? Ils n y en treron t pas p lu s
qu e L u cifer. L es aum nes quils fon t a v e c
ces biens vols ne sont d au cu n p ro fit p o u r
leurs urnes ; m ais je les applique au soula
gem ent de celles des vrais propritaires.
C eu x qui possdent de tels biens sans le
savoir ne seront point punis ; ceu x m m es
qui savent en avo ir m al a c q u is, mais ne
p eu ven t les restituer quoiquils le dsirent
de to u t le u r c u r , ne seront pas exclus
d u ciel : ca r je supple m o i-m m e , en ce
m onde ou dans l a u t r e , ce qu i m anque
leu r bon ne volo n t.

3l2

LES R V L A T I O N S

C H A P IT R E X X L
Un savant religieuse est puni svrement pour avoir
soutenu opinitrement que sainte Brigitte tait
dans l'illusion*

L e docteur M athias sentretenant u n


jo u r avec un religieu x de ses am is, qui
jouissait d u ne gran de rputation de sa
v o ir , to u ch an t les grces extraordin aires
accordes l pouse , c e lu i-c i lu i dit q u il
n tait pas c r o y a b le , ni conform e lE c ri
tu re sainte, que D ieu et refus de telles
faveu rs au x mes qui ont renonc au m a
riage et toutes les vanits d u m o n d e,
p o u r les donner de grandes dam es qui
v iv e n t dans le m onde. L e d octeur M a
thias seffora en vain de lui p ro u v e r q u il
se tro m p a it; le religieu x persista dans son
sentim ent. L pouse , qui a v a it entendue

DE S A I N T E

BRIGITTE*

3 l5

cette co n ve rsa tio n , s ap ercevan t qu elle


avait trou b l le d o c te u r , se m it en prire^
et b ien tt, ra v ie en esp rit, elle entendit le
S a u v e u r lui d ire : Il y a des m alades en
gran d d a n g e r, et ils sont assez n o m b re u x ,
qui les rem des fo n t plus de m al que d e
b ien . I l v a u t m ie u x , p o u r ne pas a g g r a
v e r le u r m a la d ie , ne pas les le u r don n er.
Je suis le v r a i m decin des m a la d e s , et la
lu m ire qu i claire ceu x qui sont dans l er
r e u r 'y mais ce r e lig ie u x , gran d p a r le u r ,
n e dsire pas u n te l m d e c in , p arce que
le fu m ier d une v a in e science a gt son
c ur. C est p ourq uoi je lu i prpare un
chtim ent o lon recon n atra la m ain
red ou table d u n D ieu .
Bientt aprs ce religieu x p ro u va u n e
trib u latio n bien h u m ilia n te, et m o u ru t
d une attaque de paralysie.

3i4
T

les

r v l a t io n s

--

C H A P IT R E X X I I .
L es tentations augmentent quelque fois avec t*ge.
Prires enseignes par la Sainte Vierge pour les
combattre. Ruses du dmon pour priver les mes
du fru it de l'oraison.

L a m re de D ieu d it l'pouse : V o u s
vou s tonnez que les tentations augm en
ten t en vou s avec l g e , et qu e vou s y
soyez plus sujette que dans v o tre jeunesse
et d u ran t v o tre m ariage. Sachez que m on
fils le p erm et ainsi, afin que vou s soyez
b ien co n vain cu e que vous ne p o u v ez rie n
sans lu i. S il ne vous a v a it protge con tre
vos en n em is, il n y a pas de v ice o vous
n e seriez m ain ten an t plonge. Je vais vous
donn er quelques rem des contre les ten
tations.
L orsque vou s tes assaillie de penses
im p u re s, faites cette prire : Jsu s, fils
de D ie u , qui connaissez la peine que

PE

SAINTE

BRIG ITTE.

3 l5

j p ro u v e, assistez-moi, afin que cespen ses im pu resn e souillent point m on m e.


Si vous p ro u vez u n gran d plaisir
p a r le r , dites : Jsus, fils de D i e a , qui
a avez gard le silence d e va n t le j u g e ,
daignez vous-m m e a rrter m a la n g u e ,
afin qu avan t de p a rle r je pense ce que
je dois d ir e , et com m ent il fa u t qu e je
le dise.
L orsque vou s vous sentez tro p em pres
se de t r a v a ille r , ou de vous re p o s e r, o u
de m a n g e r, faites cette p rire : Jsus,
fils de D ie u , qui avez t li et garott
p ar les Juifs p o u r Pam our de m o i, d i rigez vous-m m e tous les m ouvem ents
de m on co rp s, afin que toutes mes a c tious ten den t une fin digne de vou s.
P o u r vous don n er une p reu ve q u e ces
prires seront toujours e x a u c es, je vou s
prdis qu' com pter de ce jo u r , v o tre ser
v it e u r , c e st- -d ire v o tre co rp s, n au ra
jam ais le dessus sur sa matresse , c e s t- dire v o tre m e.
C om m e l pouse fu t tente u n jo u r
qu elle tait en o ra iso n , la m re de D ieu

3 l6

LES R E V E L A T IO N S

lu i dit : L e dm on est com m e u n espion


ro n g de n v ie , qui cherche toujours lo c
casion d accuser lm e fid le , et l agite
so u v e n t, pendant la p r i r e , afin qu e, la
faisant m a l, elle ne soit pas exau ce. M ais,
quelle que soit la tentation qui vous ar
r iv e , continuez toujours de p rie r, en y r
sistan t, p arce que le dsir de b ien p rie r, et
l effort que vous faites p o u r repousser len
n em i , vou s obtien dront tout le m rite de
la prire ; et sil ne vous est pas possible
d loigner de vo tre im agination les penses
im p u res, les efforts que vous faites p ou r
n y pas consentir sont autant de fleurons
ajouts v o tre cou ron n e.

C H A P IT R E X X I I I ET DERNIER.
V ieu x pcheur qui ne s*tait jam ais confess, con
verti peu de jo u rs avant sa mort, parce qu il
avait souvent compti aux douleurs de la SainteVierge.

U n gran d seigneur, qui ne s tait jam ais


con fess, tait attaq u d une m aladie mon-

DE S A I N T E

BR IG ITTE,

3 iy

telle. L pouse com patissant son triste


so rt, p ria p o u r lu i. Jsus-Christ lui appa
r u t et lu i dit : Dites v o tre confesseur
q u il aille visiter cet hom m e et qu il le
confesse. Celui-ci ,stant ren d u chez le
m a la d e , n o b tin t de lui que cette rponse :
Je n ai pas besoin de me confesser ; je
l ai dj fait plusieurs fois. L e S a u v e u r
ord on n a, le jo u r su iva n t, que le confesseur
retou rn t auprs d u gran d seigneur, qui
lu i fit la m m e rponse. L p o u se , ayan t
connu p a r rvlatio n ltat de son m e ,
en v o y a une troisim e fois son confesseur
a u m alade, a v e c o rd re, de la p a rt du S a u
v e u r , de lui p a rle r ainsi : J su s-C h rist,
le Fils du D ieu v i v a n t , le souverain m a
tre du d m o n , vous d it lui-m m e p a r m a
b ouch e : Il y a en vous sept dm ons. L e
p rem ier, qui se tient dans v o tre c u r ,
la resserr, afin que la com ponction n y
puisse en trer* le second est dans vos
y e u x , p o u r vous em pcher de v o ir ce
qui est u tile v o tre m e; le troisim e,
dans vo tre bouche, ne perm et jam ais que
a v o tre langue loue et bnisse le Seigneur;

3l8

LES R V L A T IO N S

le quatrim e se tient dans les parties in frieures de v o tre corps, c est pourquoi
vous vous tes liv r toutes sortes d im pudicitsj le cinquim e est dans vos m ains
et dans vos pieds, dont il sest servi p o u r
vous faire com m ettre tan t de vo ls et de
m eurtres ; le sixim e est dans v o tre ven t r e , c est p ourq uoi vous vou s tes ta n t
de fois plon g dans la glouton n erie et
dans livro gn erie ) le septime enfin est
dans v o tre m e , o D ieu d evait r g n e r,
et o son ennem i tient sa p lace. Htezvous donc de vo u s rep en tir de vos crim es ;
ca r D ieu v e u t bien encore a v o ir piti de
v o tre m e.
A lo rs le m alad e, fondant en larm es, dit
au confesseur : <r C om m ent p o u rre z-v o u s
m e persuader que j obtiendrai le pardon
de ta n t de crim es n o rm es, que j ai com
mis , m m e en p u b lic? - Y o u s l ob tien
d r e z , je vou s le j u r e , p a r une sincre
co n tritio n , rpon dit le confesseur, fussiezvou s encore plus coupable que vou s ne
l tes ) cro yez m on exprience cet
gard. Je dsesprais de m on s a l u t ,

DE S A I N T E B R I G I T T E .

3 ll)

con tinu a le m alade , parce que je m e suis


donn au dm on , et il m a p a ri plusieurs
fois. A u s s i, quoique g m ainten ant de
soixante a n s , je ne m e suis jam ais ap p ro
ch du confessional ni de la sainte tab le.
Je m abstenais, sous p rtexte d affaires
u rg e n te s, de faire com m e les autres. Je
vous avo u e c e p e n d a n t, m on p r e , qu e je
n e m e souviens pas d avo ir jam ais vers
de telles larm es.
L e m alade se confessa q u atre fois ce
m m e jo u r 5 et le le n d em a in , aprs stre
confess de n o u v e a u , il reu t le corps de
Jsus-Christ. Il m o u ru t le sixim e jo u r .
L e S a u v e u r p a rla ainsi de lu i l pouse :
C e t hom m e tait lesclave d u dm on a u
q u el il stait v o u \ m ais le sincre rep en
tir q u il a eu de ses pchs a fo rc le d
m on de sloign er de lui , et il expie m ain
ten an t ses pchs dans le p u rgatoire. V o u s
m e dem anderez p e u t - t r e com m ent un
hom m e souill de ta n t de crim es a p u o b
ten ir ainsi a u x derniers m om ents de sa vie
la grce d une vraie contrition. Il la d o it,
cette grce , lexcs de mon am ou r p o u r

320

LE S R V L A T I O N S

l h o m m e , qui m e fa it attendre sa co n ver


sion ju squ au d ern ier m om ent de sa v i e ,
et au x m rites de m a m re : c a r , quoique
cet hom m e ne l ait pas a im e , c tait
nanmoins- sa coutum e de com p atir ses
douleurs toutes les fois qu il vo ya it son
im age , ou qu il entendait p ron on cer son
n o m . C est p a r ce m oyen qu il a tro u v
u n e route abrge p o u r aller an C ie L

FIN.