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ERNEST BOSG

DVOILE

ISIS

ou

^O^RTOLOGIE

SACRE

DEUXIME

REVUE ET

DITION

CORRIGER

PARIS
LIBRAIRIE

PERRIN

ACADMIQUE

DIDIER

ET C'% LIBRAIRES-DITEURS
3j,

QUAI DES ORANOS-AVOUSTIKS,

1897
Tous droits rservs

3)

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ARTS
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ET ARTS QUI S'V RATTACHENT. 4 vol, gr. in-8* Jsus,
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J50 i 600 page* chacun, et contenant environ
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et C'\
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CHOLOGIE ou Dictionnaire
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1 vol. in-8* illustr de nombreuses vignettes. Paris,
Firmln TJidot.

PREFACE
DE

LA

PREMIRE

DITION

Quand vous traite un sujet il


n'est pas ncessaire de l'puiser,
il suffit de faire penser.
MONESQUIEU, Esprit

des Lois,

Le sujet que nous traitons dans ce volume est


tris tendu; par certains cts il touche une
question des plus attachantes, la psychologie,
et n'a pat encore t abord par aucun auteur
Il n'existe pas, en effet, de livre sur
franais.
l'Egyptologle
sacre , cependant on se met
tudier l'Egypte,
comme on ne
aujourd'hui
l'avait jamais fait jusqu'ici,
surtout en ce qui
concerne sa philosophie.
.
au commencement du sicle, on ne
de
s'occupait que des arts et de la civilisation
sa
rAntique Egypte;
quant sa Mythologie\
Mystique, son Art sacr, sa Religion, on ne
s'en proccupait gure, on n'y attachait
aucune
Autrefois,

importance,

parce

qu'on supposait,

bien tort,

PRFACE

Il

comme nous allons voir, que la religion Egyptienne consistait uniquement adorer des chats,
des chiens, des ibis, des perviers, des boeufs et
mme des oignons ; de pareils dieux ne mritaient
certes pas de fixer t'attention !
Les prtres de diverses religions, de mme que
les Pres de l'Eglise qui ne voulaient pas que les
mythes de leur propre religion fussent, en grande
partie du moins, drivs des mythes Egyptiens,
ne sont pas tout fait trangers aux fables et aux
absurdits dbites sur la religion Egyptienne.
Ainsi, Clment d'Alexandrie peut servir d'exemple, de tmoin ce que nous venons de rapporter.
Aprs avoir dit que les temples Egyptiens
taient de superbes difices, tout resplendissants
il ajoute : Les
d'or, d'argent et de pierreries,
sanctuaires sont ombrags de voiles, tissus d'or ;
si vous alle\ au fond du temple et que vous
du temple
cherchiez la statue, un fonctionnaire
s'avance vers vous en chantant, d'un air grave,
un hymne en langue gyptienne ; ilsoulve ensuite
un peu le voile comme pour vous montrer le Dieu :
que voye\-vous alors ?
mais

Un chat, un crocodile, un serpent indigne, ou


quelque autre animal dangereux l Le Dieu des
parat /,., C'est une bte sauvage se
Egyptiens
sur un tapis de pourpre t..
Nous avons cit ce passage pour

vautrant

montrer que

PRFACE

III

chaque sanctuaire contenait, en effet, un animal


vivant; mais, comme nous le verrons dans la suite
de notre tude, ce n'tait pas l'animal qu'adorait
l'Egyptien, mais la divinit, dont il tait consacr
le vivant symbole.
Les exclamations de Clment d'Alexandrie
sont donc fort dplaces et ne prouvent rietu ou
du moins ceci : que les Egyptiens pensaient qu'il
tait plus digne d'adorer leurs Dieux dans des
symboles anims par le souffle du Crateur, que de
les adorer dans desftiches, dans des simulacres ou
des idoles faites en matires inertes, en des sculptures polychromes quelconques. Ils croyaient, du
reste, que l'intelligence desanimaux tes liait, pour
ainsi dire, par un lien de parent, avec les Dieux
et les hommes ; de plus, cette reprsentation des
divinits par des animaux, rendait le peuple plus
humain envers ceux-ci, qu'il considrait presque
comme nosfrres infrieurs.
Aujourd'hui,
grce aux travaux d'minents
gyptologues, on revient de cette fausse donne;
on ne croit plus que les Egyptiens fussent asse{
insensspour adorer des animaux et mme des
oignons. Ces grands civiliss ne sont plus la
grande nigme d'autrefois, surtout depuis que
nous commenons pouvoir non seulement dchiffrer, mais lire encore couramment les innombrables papyrus de l'Antique Egypte. Aussi corn-

IV

PRFACE

menons-nous avoir une tout autre ide de la


philosophie religieuse de cette belle et noble contre, et apportons-nous beaucoup plus de soin et
d'attention l'tude de cette religion, parce que
nous la voyons sous un tout autre jour que celui
sous lequel on nous avait jusqu'ici habitus la
voir, en un mot, parce que nous comprenons /'so*
trisme ou sens cach, de la Religion Egj'ptienne.
C'est cet sotrisme, cet occultisme Egyptien
que nous nous proposons de rvler dans le prsent
volume dont le titre : Isis DVOILSou /'Egyptologie sacre, est, comme on voit, caractristique.
On connat beaucoup dfaits positifs, certains,
sur l'Egyptologie sacre, mais on en ignore un
bkn plus grand nombre; cesont cesfaits que nous
allons divulguer. Nous connaissonsce que sont les
Petits Mystres de l'Initiation, mais nous sommespersuads que les Grands Mystres ne sont
pas aussi connus que quelques auteurs veulent
bien le supposer.
Qu'taient, en ralit, les Mystres del Grande
Initiation ?
Personne ne saurait le dire exactement; ils
comprenaient) sans aucun doute, avec des preuves
matrielles subir, un ensemble d'tudes et de
connaissance que devait parfaitement savoir l'Adepte ou Initi, pour obtenir le haut gradedeSdr
ou Mage.

PRFFACR

Ces tudes, qui duraient de longues annes,


taient considrables, les
vingt ans parfois,
connaissances exiges, trs approfondies ; elles
embrassaient toutes les sciences, que les anciens
dsignaient sous le terme gnrique de Science
Occulte ou Occultisme.
Aujourd'hui, des esprits minents recherchent
cette science, on commence ta comprendre,
nous n'osons dire
la discuter, en formuler,
certaines lois, mais certains principes. Mais quel
immense labeur faudrait-il
accomplir encore
pour arriver des conclusions; pour tablir dans
toute sa vrit, dans son entire lumire, cette
science occulte, cet Art Sacre des Anciens Initis?
Ce sera l une vaste tche, il est vrai, mais non
impossible parfaire.
Pour la mener bien, il faudra la runion d'un
grand nombre de travailleurs dtermins.
Cest pour fournir notre contingent ces nobles
tudes, que nous avons entrepris le prsent travail (i), qui nous a demand des recherches longues
et pnibles et une somme d'efforts constants. Ce
que nous avons fouill de livres, de manuscrits, de
matriaux de toute sorte, est considrable; nous
avons relev de tous cts, droite et gauche,
(i) Dans le mme but nous avons publi ADDFA-NARI ou
l'Occultisme
dans l'Inde et, prochainement,
nous publteron
BISLISAMAou l'Occultisme
Celtique dans les Gaules.

VI

PRFACR

des documents et matriaux; puis, nous les avons


runis, condenss,commentset expliqus. Il nous
a fallu faire, pour ainsi dire, oeuvrede mosaste,
mais enfin notre oeuvre est termine et, toute rsu
me qu'elle soit, nous pensons avoir produit une
belle, brillante et solide mosaque, c'est--dire
une oeuvre sinon parfaite, du moins d'une utilit
incontestable.
Puisse te lecteur, en fermant ce livre, aprs sa
dernire lecture, partager cette opinion t S'il en
tait ainsi nous serions doublement rcompenss
de notre travail : par le plaisir de l'avoir produit
et de te voir quelque peu apprci ensuite.
E. B.
Le Val-des-Roses

Nice, 5 Dcembre

a* dition, f fvrier

189J.

189t.

PARTIE

PREMIRE
LES

0YPTOLO0UE8

LE8
LES PAPYRUS

LES

HIROGLYPHES

CRITURES
LES

LIVRE8

D'HERMS

ISIS

DVOILE
ou

L'GYPTOLOGIE

SACRE

CHAPITRE

CHAMPOLLION

PREMIER

ET LES GYPTOLOGUES

L y a cinquante ou soixante ans, on ne


se doutait gure, pas du tout mme,
que sous les mythes et les symboles
gyptiens

se cachaient de trs grandes


et une morale des plus

ides philosophiques
saines, des plus parfaites et des plus avances
a*ussi.
Que pouvait nous apprendre, en effet, le P. Kircher ? Fort peu de choses ; d'normes faussets
mme; ce n'est pas nous qui avanons le fait,
mais un homme dont personne ne saurait nier la
haute comptence ; cet homme, c'est Champollion.
Or voici ce que disait le pre de l'Egyptologie
ii

ISIS DVOILE

de son Cours an
dans le discours d'ouverture
ne
Collge de France (i) : Le jsuite Kircher,
gardant aucune rserve, abusa de la bonne foi
sous le titre
en publiant,
de ses contemporains,
'OEdipus sEgyptiacus, de prtendues traductions
de lgendes hiroglyphiques
sculptes sur les obauxquelles il ne
lisques de Rome, traductions
croyait pas iui-mme, car souvent il osa les tayer
sur des citations d'auteur qui n'existrent
ni l'histoire
Du reste, ni l'archologie,
aucun fruit des travaux
vaient recueillir
cher. Qu'attendre, en effet, d'un homme
les textes
la prtention
de dchiffrer
phiques a priori, sans aucune espce de

jamais.
ne poude Kiraffichant

hiroglypreuves ;
d'un interprte qui prsentait comme la teneur
fidle d'inscriptions gyptiennes des phrases incohrentes remplies du mysticisme le plus obscur
et le plus ridicule ?
Par cette simple citation de Champollion,
on
peut voir que ce fameux jsuite, si clbre par
l'ordonnance
royale crant la nouvelle
(i) 10 mai i8)f,
est date du n mars i8_je. Le prochaire d'Egyptologie
gramme du cour* tait ainsi conu :
Exposer les principes de la GRAMMAIRE EOVPTIEHNE COPTE,
et dvelopper le s/s Urne entier des ECRITURES SACRES, en
usites dans
faisant connatre toutes les formes grammaticales
les lexUS HltROOLYPIIIQUES ET HIRATIQUES.
le savant professeur
Malheureusement
ne put exercer
longtemps ses fonctions, car il mourut Tige de 41 ans, le 4
dix mois aprs l'ouverture
Mars 1832, c'est-i-dire
de son
cours ; il expira dans une proprit situe A Vineuil (Oise).

CHAMPOLLIOM

ET

LES OYPTOLOOUES

a t un homme funeste en ce
rudition,
; disons
qui concerne la science gyptologique
toutefois la dcharge du P. Kircher, qu'il crivit
de 1648 1650 (1),
son OEdipns s&gyptiacus
c'est--dire une poque o il tait bien difficile,
sinon impossible, de dire quelque chose de rai-

soit

sur les hiroglyphes


; ensuite dans son
mysticisme obscur, nous trouvons des observaintressantes
tions
; mais passons
parfois
d'autres travaux. On mentionne comme promosonnable

teurs des tudes archologiques


le
gyptiennes,
et le comte de Caylus ; les essais
P. Montfaucon
de ceux-ci ne furent pas d'une grande utilit. Les
travaux rellement profitables
n'ont gure commenc qu'avec le grand ouvrage de Zoga sur
les oblisques ; le premier il souponna Vlement
phontique

dans le systme de l'criture

sacre ;

hoc est unhersalis


doctrinx
OEdipus
(i)
AZgjrpliacHS,
a t publi en 1652-55, en ) vol.
instauralio,
hierogl/phiea
releves
in-fol.; c'est le tome III qui contient les inscriptions
sur les principaux
oblisques alors connus, ainsi que divers
dtails sur les momies et les idoles gyptiennes.
Pour donner
une Ide de l'aplomb
du clbre jsuite
la mystification
suivante comallemand, nous mentionnerons
mise a son gard par un certain Andr
Mlier.
Celui-ci
barbouilla
sur un vieux parchemin
des caractres baroques,
de son invention.
Il adressa le dit parchemin au P. Kircher
en lui insinuant
bien tre
que ces caractres
pourraient
Kircher rpondit sur te champ que c'taient bien
gyptiens.
des hiroglyphes,
et il en donna ex abrupto une traduction :
Ah uni diset omnetl

ISIS

DVOILE

qu'avant les travaux du savant Danois,


on admettait que les inscriptions
hiroglyphiques
fournissaient des textes ne traitant que de sujets
connus seulement d'une caste privimystrieux,
tandis

lgie, parce que ces textes roulaient uniquement


sur les doctrines occultes de la philosophie
Egyptienne. On croyait du reste, alors, que la masse
l'criture
sacre
entire des signes composant
des Egyptiens tait d'une nature purement idographique, c'est--dire que les caractres n'avaient
aucun rapport direct avec le son des mots de la
seulement
langue parle ; qu'ils reprsentaient
chacun une ide distincte.
Les travaux de Saumaise, de Wilkins,
de la
Croze, de Jablonsky firent faire un pas en avant
la science Egyptologique
; mais le premier ouutile et important
fut la Desvrage vraiment
cription de l'Egypte par la Commission Franaise
institue par Bonaparte pour accompagner l'arme franaise en Egypte. Cet important ouvrage
fut publi Paris de i8ao 1830, et ne comporte
pas moins de 36 volumes de texte ou de planches.
Ce fut galement le monument bilingue trouv
Rosette, en aot 1799, par un officier du gnie,
Bouchard, qui occupait la ville de Rosette, alors
l'ancien fort. Ce
qu'il excutait des fouilles
monument
se compose d'un bloc
pigraphique
de granit noir de forme rectangulaire ; il porte

CHAMP0LL10N

ET LES OYPTOLOUES

sur l'une de ses faces trois inscriptions superposes


ce qui l'a fait
en trois caractres
diffrents,
de Rosette.
dnommer aussi Inscription
trilingue
en partie fracture,
L'inscription
suprieure,
; le texte intermHiroglyphique
une criture
cursive gypdiaire appartient
est en langue et en
tienne ; enfin la troisime
caractres grecs.
est en criture

Chacune de ces inscriptions


exprime un mme
dcret rendu Memphis par la caste sacerdotale,
au roi
pour dcerner des honneurs magnifiques
Ptolme V, Epiphane.
C'est en comparant ces textes que Champollion
trouva la Clef des hiroglyphes. Ds qu'il fut en
il fut persuad que
prsence de ce monument,
les deux inscriptions
Egyptiennes n'taient
que
fidle d'un seul et mme dcret en
l'expression
langue gyptienne de deux critures diffrentes;
en effet l'une tait l'criture sacre ou hiratique et
l'autre l'criture vulgaire ou dmotique, l'criture
populaire.
La possession de ces textes gyptiens avec leur
traduction
en langue grecque connue venait permettre la fin de pouvoir
tablir des points
nombreux

de comparaison
indiscucertains.et
tables. On pouvait ds lors abandonner le champ
des hypothses et se circonscrire dans la recherche
des faits.. Aussi, depuiscette dcouverte,les
tudes

ISIS

DVOILE

gyptiennes marchrent lentement peut-tre, mais


srement; on tait persuad d'obtenir des rsultats

C'est
ce
incontestables.
arriva.
positifs,
qui
nanmoins, que longtemps avant Franc'est--dire vers 1802, Silvestre
ois Champollion,
de Sacy, qui avait reu un fac-simil de l'inscription
Ajoutons,

de Rosette, avait examin


l'avait compar avec le

le texte

et
dmotique
texte grec ; il publia
mme bientt le rsum de ses observations et de
ses recherches dans une lettre adresse Chaptal,
ministre de l'Instruction
publique d'alors.
Plus tard, en 1844, l'Allemand
Lepsius trouva
un nouvel exemplaire de la mme inscription
sur
un oblisque de Philoe, laquelle inscription
ne fit
ce qu'on savait dj, mais cette
que confirmer
preuve avait bien son importance (1).
avait ouvert la voie et une pliade
Champollion
d'gyptologues poursuivit l'oeuvre du matre. Nous
donnerons une mention spciale Ch. Lenormant,
nouvelle

Prisse d'Avesne,

Hector

Horeau,

Girault

de Prande Roug,

gey, Mariette-Bey,
Maspro, Chabas,
Grbaut,Pierret,D.M.-J.
Henryetd'autrcsencore;
mais de tous les gyptologues
franais, celui qui
a contribu le plus la lecture des hiroglyphes,
c'est Champollion
(1) On peut voir
taire par Letronne,
1 vol. in-8*, Paris,

; il

mrite

bien

de Rosette avec
l'inscription
in fragmenta
hislorieorum
P. Didot,
1848.

le nom

de

un commenGracorum,

CHAMPOLLION

ET

LES

OYPTOLOOUES

des hiroglyphes
Dchiffrenr
que lui dcerne
Georges Ebers dans son bel ouvrage sur l'Egypte
moderne (i) : Le levier dont avait besoin la
science pour forcer la porte derrire laquelle tait
rest cach si longtemps le secret du sphinx tait
Thomas
trouv. Deux grands hommes, l'Anglais
Young, qui s'tait dj distingu dans des sciences
en France, se
diverses, et Franois Champollion,
mirent au travail en mme temps, mais indpendamment l'un de l'autre. Le succs couronna leurs
efforts tous deux, mais Champollion
mrite
meilleur droit que son rival le titre de Dchiffrenr
des hiroglyphes ; ce que Young conquit par insle gagna pardes procds
tinct, notre Champollion
mthodique!* et le poursuivit avec tant de bonheur
qu' sa mort, en 1832, il pouvait laisser une grammaire et un dictionnaire
fort riches de l'ancien
gyptien. Nous ne pouvons manquer de rappeler
les belles paroles que Chateaubriand
(ce n'est pas
peu dire) pronona au sujet du savant pass trop
tt l'immortalit
:
Ses admirables
travaux auront la dure du
monument qu'il nous a fait connatre. >
Voici la voie que suivit Champollion
pour
arriver son but.

(1) L'Eg/pte du Caire h Phita, par Georges Ebers, traduction de G. Maspro;


Paris, Firmin-Didot,
1881, p.^et^.

10

ISIS

DVOILE

de Ptolme et de
Les noms hiroglyphiques
rellement
lettre par
s'ils rendaient
Cloptre,
lettre les noms de Ptolme et de Cloptre,
devaient renfermer plusieurs lettres communes.
Dans Ptolme le premier
signe, un carr [~]
devait signifier P, et il se retrouvait en effet dans
c-l-e-o-Patra
la place o

au cinquime
on s'attendait

rang, c'est--dire
le rencontrer. Do

le troisime
signe (le noeud de corde)
devait tre un O, et le quatrime
de P-t-O'lme
(le lion) un L ; et ces hypothses furent reconnues
mme

exactes.
Le Sudois Akerblad parvint, au moyen des noms
de Ptolme Brnice et Alexandre, dcomposer
les groupes de lettres qui les formaient, et lire
ainsi un certain nombre de mots dont la langue
ce qui lui percopte lui fournit une explication,
mit de dresser une sorte d'alphabet
que Young
prit pour point de dpart de ses recherches, et
qui permit celui-ci de conclure la possibilit
d'un alphabet semblable utilis pour crire des
noms trangers dansles hiroglyphes.
Mais, dit E. de Roug (i), de cette ide si juste
et si ingnieuse en elle-mme, il ne sut tirer aucun
parti. N'ayant pu saisir les rgies qui avaient t
sur t inscription
(l) Mmoire
nautonnters;
Paris, 1851, in-4,

du tombeau d'Ahmis,
chef des
s, fig. color. et 1 tableau i

CHAMPOLLION

ET LES EOYPTOLOOUES

II

suivies dans l'criture

de ces noms propres, il


l'analyse des cartouches
manqua compltement
de Ptolme. Si l'on ajoute cette premire ide
d'alphabet sacr, des progrs assez notables dans
la connaissance de l'criture
la part
vulgaire,
d'Young sera faite avec justice. Le peu de place
que sa mthode tient dans la science hiroglyphique se prouve clairement par sa strilit ; elle
ne produisit pas la lecture d'un seul nom propre
nouveau, et l'on peut affirmer hardiment que tous
taient encore
les sceaux du livre mystrieux
tendit la main pour
ferms quand Champollion
les briser.
Young n'avait
reconnu
que deux sortes
en distingue trois dans
d'critures;
Champollion
les manuscrits

et il

dtermine
immdiatement
leurs principaux
caractres. Il reconnat d'abord
Penchanement qui lie les hiroglyphes,
signe par
signe, avec une trs ancienne criture abrviative
cursive, qu'il nomme criture hiratique. Il signale
les diffrences plus tranches qui sparent de
celle-ci l'criture dmoliqtte ou vulgaire, et c'est
lorsqu'il a la mmoire toute pleine de ces formes
diverses et de l'esprit mme de ces textes encore
vient tomber
incompris
qu'un nouveau point
entre ses mains : l'oblisque
de Philoe lui est
communique
La dcouverte

des lettres

gyptiennes

em-

13

ISIS

DVOILE

les noim trangers n'taient


qu'un premier pas; il suffit Champollion
pour
ouvrir toutes les portes de l'criture
sacre,
l'aide de nouvelles lettres hiroglyphiques,
et
lire quelques mots de l'Inscription
de Rosette ;
ployes pour crire

le sens lui est connu par le texte grec ; l'interprtation de ces mots se trouve naturellement
dans la
langue copte, et l'antique idiome de l'Egypte est
ainsi dtermin.

Nous avons
d'un Allemand

voulu
mentionner
ici l'opinion
et celle d'un Franais pour bien
dmontrer ce que la science doit Champollion,
dont les travaux ont t le point de dpart de tous
les autres gyptologues
disciples.

devenus

ses vritables

CHAPITRE

CRITURE

II

GYPTIENNE

EScaractres gyptiens ont ceci de particulier, qu'ils imitent avec plus ou


moins d'exactitude des objets existant
dans la nature; c'est ce genre de caractres qui compose rcriture
hiratique ou sacre
des anciens gyptiens, criture dnomme par les
anciens Grecs grammata hiera et mieux encore
grammata hieroglyphica, d'o le terme de caractres hiroglyphiques, sous lesquels nous les dsignons aujourd'hui.
A la grande rigueur, le nom de hiroglyphiques
ne doit tre appliqu qu'aux seuls caractres sacrs
peints, sculpts ou gravs, lesquels reprsentent
des objets naturels, caractres dessins avec le plus
grand soin et qu'on distingue des hiroglyphes
linaires et des signes abrviatifs.
CRITURE

HIROOLYPHIQUE

Cette criture tait ordinaire ment employe pour


les inscriptions monumentales, soit dans les di-

ISIS DVOILE

14

fices publics, soit dans les belles demeures prives;


ces signes taient, nous venons de le voir, de vrais
dessins parfois assez complexes; aussi, dans les
manuscrits, pour faciliter la rapidit de l'criture,
on substitua aux hiroglyphes dessins un abrg
de l'objet reprsent ; ce n'tait plus pour ainsi
la carcasse de cet objet,
dire que la structure,
d'effectuer
trs rapidement,
ce qui permettait
faon trs reconnaissable
cependant,
l'objet que le scribe voulait reprsenter. C'est ce
genre d'criture
qu'on nomme hiroglyphes linaires.

mais

de

Les hiroglyphes sont l'criture primitive gyptienne. Tous les monuments gyptiens, depuis le
colosse jusqu'au plus petit amulette, tous, peu
est
d'exceptions prs, portent des hiroglyphes;il
donc facile d'y tudier les caractres, l'criture, et
de l'Antique
par suite les arts et la civilisation
Egypte, car ces inscriptions sont, pour ainsi dire,
mme du peuple gyptien grave, tant
l'histoire
sont varies les reprsentations figures.
Les hiroglyphes linaires desmanuscrits taient
crits l'encre noire ou rouge sur des feuilles de
papyrus lisses et colles bout bout; nous en
parlerons

plus

loin,

dans un chapitre

spcial

(chap.V).
En rsum, les hiroglyphes linaires servaient
pour l'criture usuelle, celle des manuscrits, abso-

CRITURE

|5

GYPTIENNE

lu ment comme l'criture dmotique ; tandis que


correctement
les grands hiroglyphes,
dessins,
furent toujours employs pour les inscriptions
monumentales ou lapidaires, et souvent comme
moyen dcoratif, comme nous le verrons plus
loin.
CRITURE

Cette

HIRATIQUE

criture

prsentait la forme abrge des


objets reprsents ; cette forme tait parfois si
abrge qu'elle constituait une vritable tachigraIl fallait donc, pour l'crire,
phie hiroglyphique.
une grande sret demain, une longue pratique du
dessin, ce qui nous explique en partie l'habilet
et la haute valeur

des artistes

dessinateurs

de

qui apprenaient ainsi dessiner en


l'Egypte,
mme temps qu' crire, c'est--dire ds leur
enfance. Il fallait donc s'exercer longtemps et
et sans
longuement
pour esquisser rapidement
confusion possible de si nombreux caractres,
entre eux que par
qui souvent ne se distinguaient
de trs lgres diffrences.
La caste sacerdotale

soumit les caractres linaires une abrviation plus grande encore;


elle simplifia tellement la forme des caractres
qu'elle cra, pour ainsi dire, une criture nouvelle
qui racheta par son extrme facilit tracer les

ISIS

l6

signes, l'lgance

DVOILE

et la richesse de l'criture

primitive.
roglyphique
fut dsigne par les

hi

Cette seconde abrviation


Grecs sous le nom de

parce qu'elle fut Imagine probablehiratique,


ment parla classe sacerdotale, ou principalement
employe par elle,
Les caractres

sont galement dis


hiratiques
et se succdent de
poss en lignes horizontales
et trs rarement en colonnes
gauche droite,
verticales. Parfois, certains manuscrits funraires
prsentent, la fois, dans le mme texte, un
mlange de caractres hiroglyphiques
ment dits et de signes hiratiques.
CRITURE

propre-

DHOTIOJJE

Cette criture, bien que la plus rpandue puisqu'elle tait employe pour tous les actes civils :
naissances, morts, mariages ; contrats, ventes et
est celle
achats, etc., cette criture, disons-nous,
dont il reste le moins de spcimens ; aussi est-elle
moins connue. M. Brugsch a ouvert la voie son
dchiffrement

par une grammaire et un recueil de


textes dmotiques, c'est avec cette criture qu'on
tablissait
les textes magiques
et mme les
'

il
existe
un
roman
forme de
romans;
rdig
conversation
L'criture

entre deux momies.


dmotique,

drive

de l'criture

hi

CRITURE OYPTIENNE

17

premire
ratique, qui est elle-mme l'abrviation
est fonde sur les
de l'criture
hiroglyphique,
mmes principes que celle-ci ; elle comporte le
et symmme mlange d'lments phontiques
boliques. Les dcrets de Canope et de Rosette
l'criture des linomment l'criture dmotique,
vres; elle est fort difficile dchiffrer pour plusieurs raisons; d'abord parce que souvent une
mme ligature rpond des groupes hiratiques
ces
diffrents, ensuite parce que, gnralement,
textes sont tracs avec de gros kasch ou haschamphti (roseau, calame ou pinceau), de sorte que les
caractres sont gras et empts, ce qui rend trs
difficile l'analyse et la sparation des lments de
chaque mot,
A quelle poque remonte l'invention
de l'criure gyptienne?
Il est bien difficile d'assigner une date et de
rien prciser de certain cet gard ; mais par la
perfection des formes des caractres de divers
monuments, il est permis de conclure que cette
invention remonte trs avant dans l'histoire
du
peuple gyptien ; elle a d survenir dans les premiers temps de son origine mme, si toutefois
elle n'a pas t importe par les premiers habitants du'pays ayant migr de l'Asie en Afrique.
Au dbut, les images reprsentes devaient tre
des plus naves, elles taient loin d'avoir la finesse

*%-.*,-;- VW^T'^'-H'^i-^-

*.

?r=L** >

ISIS

|8

DVOILE

et la perfection que nous remarquons, par exemple


sur les grands sarcophages de basalte ou de granit
du Muse du Louvre ; ce n'est que par une longue
la
pratique que cette criture a d atteindre
perfection que nous lui connaissons, et qui est si
admirablement
consigne sur les beaux monuments de la belle poque de l'art gyptien.
DES DIFFRENTES

Aprs avoir dcrit


il nous faut revenir

ESPCES DE SIGNES

les divers

genres d'criture,

l'criture

dire qu'elle comporte


nettement tranches :

pour
hiratique
trois classes de caractres

A, Les caractres figuratif s ;


B. Les caractres symboliques ;
c, Les caractres phontiques.
Chacune
par des
ides.

de ces classes de caractres procde


la notation
des
moyens diffrents

Les caractres figuratif s expriment l'objet, dont


ils prsentent h la vue une image plus ou moins
fidle : ainsi le soleil est figur par une circonfrence avec un point central; la lune, par un croissant *, l'homme, la femme, les animaux; par leur
reprsentation
respective.
Cette mthode de peinture

des ides,

la plus

CRITURE

OYPTIENNE

10

ancienne de toutes, a t dsigne par ls auteurs


grecs sous le nom de curuola gich cata mimes in
mthode s'exprimant au
ou mthode
mimique,
propre pat imitation (i)
Les caractres symboliques, dits aussi tropiques
(de trop, forme), se formaient suivant des mthodes diverses, par lesquelles le signe se trouvait
servant
plus ou moins ressemblant l'objet
noter l'ide.
On procde la formation des signes tropiques
par synedoche, c'est--dire en prenant la partie
pour le tout : ainsi deux bras tenant, l'un, un
trait, l'autre, un bouclier signifiaient une arme ou
le combat (a) ; une tte de cheval, un cheval ;
une tte de chacal, cet animal ; les prunelles de
l'oeil signifiaient
les yeux ou mme la tte en*
tire.
Ou bien encore l'crivain procdait par mtonymie c'est--dire qu'on reprsentait l'effet, pour
la cause, l'instrument
du travail pour le travail
produit, la cause pour l'etTet ; par exemple le feu
tait reprsent
par un rchaud o par une
colonne de fume ; le jour par le Soleil, la huit
par la Lune et: les toiles ; l'criture par le roseau

(i) Clment
Potier.
(a) Pierrot,

d'Alexandrie,
Dlch

Stromates,

liv.

d'art hologie^Egyptieune,

V,

p. yj.
p. 6.
2

d.

30

ISIS

DVOUE

crire (calamus) ou par un pinceau


palette du scribe ou une critoire.

runis la

On procdait encore par nigmes en utilisant,


d'un
pour exprimer une ide, la repisentation
objet n'ayant que des rapports loigns avec l'ide
exprimer,
ainsi une feuille de palmier reprsentait

Tanne, parce qu'on supposait que cet


arbre ne donnait que douze feuilles par an ; une
la justice,
reprsentait
plume d'aile d'autruche
parce que toutes les plumes de l'aile de cet animal
sont, dit-on, gales ; une tige de lis ou de glaeul
la Rgion haute ou h.Haute
Egypte,
signifiait
tandis que la tige ou la houpette du souchet
la Rgion basse ou Basse
(papyrus) dsignait
Egypte, parce que le souchet ou papyrus croissait
surtout dans les bas-fonds, dans les marcages
du Nil.
du Delta de l'embouchure
on peiEnfin, on procdait par mtaphores;
plus
gnait un objet qui avait quelque similitude
ou moins relle avec l'objet
qu'il s'agissait de
les airs, l'lvation
dsigner : ainsi on indiquait
la priorit,
la supriorit,
la
par un pervier;
prminence par la partie antrieure du lion ; la
par une tte de
puret, la vertu, la.tendresse,
parce qu'on croyait que cet animal
coucoupha,
nourrissait ses parents devenus vieux ou infirmes ;
tait figur par
le scribe sacr, le Hirogrammate
un chacal sur ses pieds ou pos sur un socle,

CRITURE

OYPTIENNE

91

devait garder comme


pirce que ce fonctionnaire
un chien fidle les choses sacres et les crits
qu'on lui confiait (i).
Les caractres phontiques procdaient
par la
notation de la voix (phdn) ou des articulations
isolment
au moyen de caractres
exprimes,
des syllabes,
particuliers et non par l'annotation
de sorte que la srie des signes phontiques consmais un vritable
tituaient non un syllabaire,
alphabet.
Les caractres

considrs dans
phontiques,
leur forme matrielle, furent des reprsentations,
des images d'objets matriels, plus ou moins
de la mdvelopps ; le principe fondamental
thode phontique consiste reprsenter une voix
d'un
ou une articulation
par la reprsentation
objet physique dont le nom, en langue gyptienne,
avait pour initiale la voix, le son ou l'articulation
qu'il s'agissait de noter.
ou
Que les caractres fussent idographiques
phontiques, on lisait un texte gyptien, comme
nous lisons aujourd'hui
une page d'algbre.
Disons, en terminant ce chapitre, qu'il y avait
galement des noms communs exprims symboliquement ; dans ce cas, des signes symboliques
ou tropiques remplaaient souvent dans l'criture
(i) Horapollon,

llv.

I, lli/rogl.,

38.

99

ISIS

DVOILE

un grand nombre de noms communs ; les caracne notaient donc pas ici les
tres phontiques
sons de ces mots : ainsi le miel tait not par une
abeille et un vase ; la soif par un veau courant,
le signe eau ; le
au-dessus duquel se trouvait
mois, par le croissant de la lune renvers, au*
dessous duquel se trouvait une toile, etc., etc.

CHAPITRE

DE

SIGNIFICATION

GROUPEMENTS

III

DIVERSES

FIGURES

HIROGLYPHIQUES

des
PRSavoir expos la signification
diverses critures ou caractres gyptiens, il nous parait utile d'expliquer
de diverses figures.
la signification
LE ROI est reprsent par un personnage ayant
la tte couverte de la coiffure nomm Pschent,
sur les rgions supsymbole de la domination
de l'Egypte ; il tient dans la
rieure et infrieure
main un sceptre. Ou bien encore par un personnage sur le front duquel on voit, attach sur
sa coiffure, l'aspic ou serpent royal nomm Uraws,
Ce serpent, en
insigne du pouvoir
suprme.
gyptien haj, a la queue replie sous le reste du
corps, nous dit Horapollon
(i) ; les gyptiens
Ouranos, les Grecs BasHiscoir'-et son
l'appellent
image en or est place sur la tte des Dieux >.'>
"

.--.*.

.'

[tyUVifHUrOfl.i

..

V.

t^ ;J>^vti

il

*.**A'S.;

: :
-

.';.,

-.'.<:

>j:>

a.

I5IS

34

DVOILE

Ce mme personnage peut tre assis l'gyptienne, le front toujours orn de X'Urctus et tenant
dans sa main un Pcdum ou bton recourb et un
fouet, signes du commandement ; le premier de
ces attributs

divins est l'emblmede

la modration,

et le second de l'excitation.
Une troisime reprsentation du roi consiste en
un personnage portant la coiffure du Dieu Ptah,
instituteur de la royaut, coiffure commune ce
dieu et aux souverains de l'Egypte.
' UNEREINEest
reprsente par une femme coiffe
duPscheni et tenant dans la main un fouet; disons
on passant que le fouet et le Pedum (bton pastoral), lorsqu'ils sont employs isolment dans les
textes hiroglyphiques,
expriment l'ide de roi,
de chef ou Directeur Suprme.
UN AN, en un mot le
-'UN CHEF, UN.COMMANDANT,
Premier Personnage d'une hirarchie quelconque,
est figur par un homme debout, tenant un sceptre
dans sa main

droite et une bourse dans sa main


une
gauche; et, rciproquement, une COMMANDANTE,
AtsE par une femme portant les mmes insignes.
. LE PRTREcharg dfaire des libations est figur
par un. homme debout, toujours tte' rase,
JLenant dans sa main droite un vase libations,
duquel s'coule de l'eau..-; .-..:...
LE SCRIBESACR,Grainmate ou Hirogrammate,
est reprsent par un homme accroupi, tte rase,

SIGNIFICATION

DIS

DIVERSES

FIGURES

9*

qui tient dans sa main droite ramene sur sa poidnomme canon


trine une palette d'crivain,
chez les Grecs, parce qu'elle servait aussi de
rgle (i).
LE SOLDAT, LE GUERRIER, un membre del caste
sont figurs par un homme accroupi
militaire,
un carquois rempli de
portant en bandoulire
flches, tenant dans sa main gauche une lance.
Nous ne mentionnerons
pas d'autres exemples,
car, on le conoit, cela nous entranerait fort loin,
et nous passerons au groupement des objets figurs
; ces objets ont t groups
par les hiroglyphes
par les Egyptologues en seize genres principaux.
i. Corps clestes : soleil, lune, toile, ciel.
3. Hommes ou Femmes de tout ge, dans des
positions et des attitudes diverses ;

Divers membres on parties du corps humain :


}.
tte, yeux, oreilles, bouche, bras, mains, cuisses,
jambes, pieds, etc. ;
4. Animaux domestiques ou sauvages : boeuf,
taureau, vache, veau, cheval, cinocphale, chacal,
gazelle, lion, etc. ;
Oiseaux :
5.
aigle, pervier,
delle, ibis, geai, pluvier, etc.

(1) Horapollon,

Uv. I. Hirojl.,\'

chouette,

hiron-

ISIS

6. Reptiles
vipre, crocodile,

DVOUE

: craste,
grenouille,

couleuvre,
serpent,
lzard, etc. ;

Certains insectes : scarabe, scorpion,


j.
ou religieuse, libellule, abeille, etc.;

mante

8. Poissonst Latus, lpidote, oxy ry nchus, etc. ;


~
Vgtaux: lotus et sa fleur,
palmier
9.
et sa fronde, persa et son fruit, papyrus (souchet), etc. ;
10. Objets du costume ou Vtements:diverses
coiffures;
bracelet,
mitre,
couronne,
pschent,
collier, pagne, sandales, etc. ;
11.

insignes divers : arc, flches,


traits, pedum, sceptre, fouet ; lit funbre, trne,
coffre, siges, etc. ;
Armes,

19.

Vases et ustensiles divers : vase brler


l'encens [amschir), vase parfums, vase libations,
bassin,corbeille,
\y.

natte, van, etc. ;

Instruments

palette d'crivain,

et ustensiles divers Mhorbe,


calame ou roseau
critoire,

scie,
crire, papyrus vierge, couteau ou grattoir,
faussement dnomme
ovode,
hache, croix
anse ;

14.
Edifices et constructions

diverses : Ob-

SIGNIFICATION

DES

DIVERSES

FIGURES

97

lisques, statues, stles, autels, naos, bari (barque


sacre), propylons, pylnes, etc. ;
15. Formes gomtriques et mesures ; carr,
coude, cercle,
triangle, rectangle,
pyramide,
quart de cercle, toile, etc. ;
16. Enfin des Monstres ou Animaux:
blier corps humain ; Uroeus, etc.

sphinx,

Ajoutons que dans chacun des groupes que


nous venons de mentionner,
il y avait des subdivisions, de sorte qu'on peut dire que les signes
au nombre de prs
figurs taient certainement
de deux mille.

CHAPITRE

LES

IV

HIROGLYPHES

MOTIFS

DE DCORATION

ous avons vu prcdemment que l'criture hiroglyphique


tait destine aux

ration.

nous ajouterons qu'elle


monuments,
tait galement utilise pour leur dcoAussi, les Egyptiens, en grands artistes

qu'ils taient, ne ngligrent rien pour augmenter


ils employrent
l'effet dcoratif des hiroglyphes;
la couleur pour enluminer et orner les colonnes
et les chapiteaux, les plafonds et les murs, sur
des sortes de bas-reliefs,
lesquels se trouvaient
celles-ci taient tantt
forms par les inscriptions;
sur une paroi lisse, tantt
peintes simplement
graves en creux avec ou sans couleur, enfin en
relief mplat dans le creux mme de la sculpture,
ce qui indique un bas-relief tout fait plat.
En rsum, l'criture
hiroglyphique
mentale fut excute de quatre manires:
i Sculpte et sans couleurs;

monu-

LES

HIROGLYPHES

2Q

a Grave avec ou sans couleurs ;


ou polya,0 Sculpte et peinte monochrome
chrome ;
4 Dessine sur des parois lisses fond blanc ou
de couleur, et peinte ensuite en peinture polychrome.
C'tait seulement au moyen de teintes plates
leurs hiroglyque les Egyptiens enluminaient
ici, que certaines
phes ; il y a lieu d'observer
couleurs ou teintes taient toujours
employes
d'une manire conventionnelle
pour reprsenter
certains

objets ; par exemple le bleu reprsentait


le ciel, le jaune la lune, le rouge la terre, un bleu
vert (pers) ou vert ple (eau du Nil) l'eau.
Dans la figure humaine, les chairs sont en rouge
d'un

ton plus ou moins fonc, la tunique est


blanche ; la coiffure, quand elle se compose uniest bleue. Quant aux
quement d'une perruque,
plis des draperies, ils sont reprsents par des
traits rouges d'une grande tnuit dans les lumires et de traits renforcs,
ou les noirs.

pais dans les ombres

Chezla femme, les carnations sont jaunes ; leurs


vtements sont tantt blancs, tantt verts ou
rouges.
Quand les signes hiroglyphiques
reproduisent
les diffrents membres du corps humain, ils sont
toujours colors en rouge.

30

ISIS

DY0ILB

Les objets de bronze sont peints en vert, ceux


brun Van-Dyck () ou rouge
de fer en minium,
brun ; les objets en bois, les charpentes sont
peintes en jaune; quant au bleu, cette couleur
parait avoir t surtout rserve aux formes gomtriques et aux plans des difices.
Nous n'insisterons pas davantage ici sur la coloet leur emploi
des hiroglyphes
ratif ; nous aurons occasion d'en parler
demment en traitant des boites momies,
et
que des hypoges qui les renferment,

ration

dcoinciainsi
nous

terminerons ce court chapitre en disant que rien


n'galait la richesse dcorative des monuments
temples, pylnes,
palais
hypoges,
gyptiens,
dcors de toute part de ces peintures hiroglyphiques, qui non seulement charmaient la vue, mais
qui souvent encore prsentaient l'esprit du penseur et du philosophe de grandes et nobles penses.
mais
(t) Ce terme > <t bien moderne appliqu l'Egypte,
il a te mrite de bien dfinir le ton employ par les Egyptiens,
c'est pourquoi nous n'avons pas hsit nous en servir.

CHAPITRE

LE PAPYRUS

ET LES PAPYRUS

E cypcrus

papyrus ou Souchet croissait


dans les contres marnaturellement
cageuses de l'Egypte.

Voici
comment
les
s'y prenaient
Egyptiens pour obtenir laide de cette plante ce
qui remplaait chez eux notre papier crire. Ils
tige du papyrus,
coupaient lesdeuxextrmitsdela
fines membranesconcentripuis ilsdtachaientles
plante.
quesquienveloppentlamoelledela
planche, ils posaient plat une premire
de ces membranes dans un sens, puis une
couche au-dessus de la premire
dans

Surune
couche
seconde
un sens

contraire , elles taient agglutines ensemble au


moyen d'une eau lgrement gomme.
Les Romainsqui,
Pompi, nous ont laiss des
la prespcimens de pareils papyrus, nommaient
mire couche sublamen (la trame) et la seconde stamen (la chane) ; ils considraient
donc ce. papier
comme une sorte de, tissu, ce qui tait vrai jusqu'
un certain point.
3

y 3

ISIS

DVOILE

La feuille ainsi obtenue par des fragments de


colls bout bout, tait comprime
papyrus
par un moyen quelconque, puis lisse au moyen
d'un ustensile en ivoire. Plusieurs de ces feuilles,
nommes plaguloe, taient colles latralement
la suite les unes des autres, au moyen d'une
de la gomme arabicolle liquide, probablement
que, les plus fines d'abord, les moins fines au
milieu et les plus fortes ou plus grossires
la fin ; car les couches de papyrus sont de plus
en plus rugueuses, au fur et mesure qu'elles
s'loignent du coeur del plante.
Au moyen de ces plaguloe, on formait des volumes de hauteur et de longueur diverses. Vingt
plaguloe, environ formaient un scaptts ou rouleau.
Les Egyptiens crivaient
aussi sur toile, sur
une sorte de nankin, sur peau et sur parchemin ;
ils faisaient mme des comptes et des additions
sur des morceaux de terre cuite, des fragments
de poteries ; on nommait ceux-ci
Ostraca; les
textes crits sur les ostraca sont gnralement des
notes ou des brouillons excuts par des scribes ;
on en Voit dans un grand nombre de muses,
notamment au Louvre et quantit au Muse de
Boulaq au Caire.
Le roseau (en copte Itasch) ou le pinceau
servaient tracer les caractres
(kaschamphati)
Pencre sur le papyrus, qui tait de trois qua-

LE PAPYRUS ET LES PAPYRUS

33

et le dmotique ; sous
lits : le royal, l'hiratique
Auguste, on nomma le premier papyrus Augustus pour flatter l'empereur.
Le plus beau papyrus, le plus fin, le papyrus
aux rois et aux
dit royal, servait naturellement
prtres pour tous les actes relevant de leur
servait pour
; le papyrus hiratique
enfin le
et les critures
religieuses,
tait employ
dernier, le papyrus dmotique,
pour rdiger les contrats, les actes concernant
la vie civile et militaire. Avant de les crire, on
ministre
les livres

enduisait les papyrus avec une huile tire du


du
cdre, afin de les prserver de la pourriture,
Du reste,
piquage des vers et de la corruption.
on prenait les plus grands soins pour assurer
leur conservation,
on les plaait dans des tuis
ou cylindres de bois durcis au feu, qu'on revtait
de bitume de tous les cts, afin d'empcher
l'humidit
de les pntrer; on les enfermait ensuite dans des jarres en terre cuite, dont le couvercle tait soigneusement lut.
Les

momies

ont souvent auprs d'elles des


papyrus ; il sont placs sous les bandelettes, soit
le long du corps entre les cuisses, le long des
Ce
jambes, sous leurs bras, sur leur poitrine.
sont ces manuscrits qui nous sont parvenus les
premiers, les seuls dont la conservation soit parfaite ; leur longueur est variable ; un des plus

34

ISIS

DVOILE

longs que nous connaissions est celui du Muse


de Turin qui ne mesure pas moins de a m. 75 de
longueur.
le haut de la page est occup
Gnralement,
par une ligne de figures de divinits que Pme
visite successivement ; le reste du manuscrit est
d'hirempli par des colonnes perpendiculaires
roglyphes linaires ou hiratiques ; ce sont les
prires que l'me du dfunt adresse aux Dieux.
Vers la fin du papyrus, on voit souvent la scne
du jugement de l'me, dont voici une description :
Un grand Dieu est assis sur son trne, ses pieds
femelle la gueule
un norme crocodile
ouverte ; derrire le Dieu se trouvent suspendues
des balances divines surmontes du cynocphale,
On pse les
emblme de la justice universelle.
se voit

bonnes et les mauvaises actions du dfunt: Thoth


crit les rsultats des peses.
En gnral, les papyrus sont des copies du
Livre des morts improprement
appel Rituel
funraire ; ce livre est plus ou moins dvelopp
c'est--dire complet, suivant que la qualit ou l
de
ses hritiers
position du dfunt permettait
dpenser plus ou moins pour son achat.
Aussi, suivant l'extrait plus ou moins long du
Livre des morts que contient le papyrus plac auon peut prjuger
presque
prs de la momie,
Les momies
du personnage.
de l'importance

LE PAPYRUS

ET LES PAPYRUS

35

royales contenaient le Livre des morts tout entier.


Beaucoup de manuscrits en question sont crits
non en hiroglyphes
linaires, mais en hiratiques, c'est--dire, nous l'avons dj vu, au moyen
Le haut de la
hiroglyphique.
comme nous venons de le voir,
unelignede figures, fait toujours distinguer \eLivre
des morts desauiresgenres de manuscrits. Ces papyrus donnent un grand intrt aux momies ; maldel tachygraphie
page qui contient,

rien ne peut faire distinguer extheureusement,


les botes de momies qui renferment
rieurement
des papyrus de celles qui n'ent ont pas. 11faut donc
les ouvrir ; pour cela on attaque le cartonnage
de cette faon, on ne le dtriore pas,
l'envers,
ou du moins fort peu.
Voici les signes distinctifs
auxquels on peut
reconnatre
l'ge des papyrus : les plus anciens
connus sont d'une criture large, ferme, solide,
massive, si l'on peut dire ; ils dclent la lourdeur
de la main qui les a crits. Bien qu'il soit difficile
d'assigner une date prcise certains manuscrits,
on peut dire que ceux qui ont t composs sous
ont des vignettes finement dessila XVPdynastic
nes, les groupes de lettres trs rapprochs, trs ramasss, parce que les caractres sont d'une grande
finesse. Les exemplaires hiroglyphiques
du
Livre

des morts

d'une criture rtrograde,


d'un
fort beau style, sont originaires de laXVIIIdynas-

36

ISIS DVOILE

tie ; ceux des XIX* et XX dynasties sont trs facilement reconnaissables parla belle et grosse carrure
de leurs lettres hautes et hardiment traces ; enfin
dans les papyrus de la XXII* dynastie, les lettres
sont moins hautes bien que fortes et larges, aussi
les groupes de lettres sont moins ramens, moins
rapprochs, moins ramasss ct les uns des
donc du tout au tout des
autres ; ils diffrent
manuscrits de la XVI* dynastie.
Les manuscrits de l'poque Romaine sont d'un
style des plus mdiocres, l'criture hiratique y
est haute, maigre, anguleuse mme et un peu
persane et
penche ; enfin sous les dominations
grecque, l'criture est tout fait lourde, paisse,
compacte, empte mme.
Nous possdons de nombreux papyrus gyptiens
qui forment un vritable recueil de recettes pharun papymaceutiques ; parmi eux mentionnons
rus de Leyde ( i),unautre du Muse Britannique (a)
et un troisime du muse de Berlin (3).
M. Georges Ebers a dcouvert un papyrus qui,
donne un aperu de la
d'aprs cet gyptologue,
vers la XVIII*
mdecine telle qu'on l'exerait
dynastie et dans laquelle on utilise, non seule(i) Pleyte, tudes, \, 348 verso.
(s) Birch, Zeitschrifl,
1871, p. 61.
(3) Brugsch, Monuments, L. toi ; Chabas, Mlanges Egjrplotogiaues, 1'* srie.

LE PAPYRUS ET LES PAPYRUS

37

ment des mdicaments

composs de la Flore Egyptienne, mais galement de celle des pays voisins,


de la Phcnicie et de la Syrie, par exemple. Gnralement, dans tous ces manuscrits, la mdecine est
associela magie, presque toutesles recettes pharmaceutiques y sont accompagnes d'incantations
spciales qui devaient en assurer le succs; ajoutons que les Egyptiens n'attachaient pas au mot
magie le mme sens que nous (i).
Les papyrus gyptiens parvenus jusqu' nous
sont fort nombreux, nous nous bornerons dsigner les plus clbres par les noms sous lesquels
ils sont connus; ce sont, par ordre alphabtique:
Abbott (Enqute judiciaire),
Amhurst (id.), Anas*
fasi (lettres, rapports,
des
etc.), Cadet (Livre
G. Ebers (papyrus
morts), Casati(manuscritgrec),
Lee (acte
mdical), Harris
(papyrus magique),
d'accusation), Lepsius (Livre des morts), Papyrus
du Muse de Berlin publi et traduit par Brugsch
et par S. de Horack, dont nous parlons
plus
loin

propos des lamentations


d'Isis et de
Nephtys. Leemans Orbines (Roman), Prisse d'Avesne (Trait de inorale),
Rhind, Sellier (trois
ou quatre portent
enfin les nombreux

ce nom) judiciaire
de Turin,
papyrus du Louvre catalogus
par Th. Dveria, etc.
(1) Cf. ce sujet, Maspero,
de t Orient, page 81 et suiv.

Histoire

ancienne des peuples

CHAPITRE

LES LIVRES

VI

D'HERMS

ERMS
trismgiste, c'est--dire trois fois
grand, auteur suppos de nombreux
ouvrages grecs, n'est autre que le
Thoth gyptien. Ds le temps de Platon, Herms fut identifi ce personnage fabuleux qui passait pour l'inventeur
du langage, de
l'alphabet, de l'criture et de toutes les sciences.
De tous les crivains de l'ancienne
Egypte, le
Dieu Thoth a t le plus fcond, par la bonne
raison que c'est sous ce nom collectif, qu'crivait
la caste sacerdotale, ce qui explique la varit et
la valeur des nombreux ouvrages dits Hermtiques, attribus Herms, lesquels ne sont parnous que par leur traduction
venus jusqu'
grecque et avec de nombreuses interpolations.
Les livres de Thoth, au nombre de quarante-deux,
toutes les rgles, prceptes et docurenfermaient
ments relatifs aux arts, aux sciences, la religion
de l'Egypte ; dans leur enet au gouvernement
semble ces livres sacrs embrassaient toutes les

&m

LES LIVRES

D'HERHS

39

connaissances humaines, et formaient pour ainsi


dire une vaste Encyclopdie gyptienne,
dpositaire de tout savoir. Les Livres de Thoth, conservs dans les sanctuaires des temples, (i) n'taient jamais ouverts pour le peuple, on les lui
dans les fles solennelles,
seulement
montrait
pendant les crmonies religieuses.
Que contenaient les principaux livres de Thoth
ou d'Herms ? Clment d'Alexandrie
(a) nous
des hymnes en
Deux renfermaient
l'apprend.
l'honneur des Dieux, et les rgles de conduite
pour les rois ; quatre taient relatifs l'Astrologie, enfin dix livres nomms sacerdotaux, traitaient de l'art sacr, de la religion, du culte, du
sacerdoce.
Les termes, dans lesquels Clment d'Alexandrie
parle de ces livres, laissent supposer qu'il y avait
nous le
un grand nombre de Livres Hermtiques;
savons du reste par divers auteurs, quelques-uns
vont mme jusqu' prtendre qu'il en existait
jusqu' vingt mille et Jamblique jusqu' trente-six
mille; c'est--dire un nombre analogue celui des
annes de la grande priode sacre de l'Egypte.
Ce dernier chiffre n'a pas paru acceptable beaucoup d'auteurs, qui ont pens que ce chiffre de

Description
t) Jomard,
\, VI.
(a) Slromales,

de PEg/pte,

I, c. v., p. 14.

ISIS

40

DVOILE

mille reprsentait le nombre de vers


trente-six
ou de distiques qui composaient les livres hermtiques.
Pour nous, ce chiffre n'a rien de surprenant,
puisque nous connaissons la longue, trs longue
antiquit de l'Egypte et puis l'activit et le savoir
des prtres gyptiens; surtout, si nous ajoutons
que les livres sur papyrus n'taient pas comme
les ntres, des volumes de i,000 ou 1,200 pages,
mais n'avaient l'ampleur
que de simples brochures. Ds lors, il est bien admissible que la
sacre gyptienne
put contenir
Bibliothque
mme davantage
33,000 volumes, peut-tre
l'poque de Jamblique (1).
Etudions maintenant le surnom de Trismgisle,
qui, nous l'avons dj dit, signifie trois fois grand ;
il aurait t donn ce personnage d'Herms, soit
cause de sa triple qualit de philosophe,
de
prtre et de roi, ou bien parce que Thoth symbolisait VIntelligence divine, la Pense incarne et le
Verbe vivant. Aussi le Dieu Suprme, l'Inconnaissable, ne nomme Thoth que : Ame de mon me,
sacre de mon intelligence,
c'est-Intelligence
dire Celui qui connat tout.
Et voil pourquoi il fallait beaucoup de livres
pour contenir la profonde science de Thoth, et
(i)

De

Mfsteriis

/Egypi

forum.

LES LIVRES DHERMS

\l

pourquoi
chaque prtre se spcialisait dans une
comme nous l'apprend Cltude particulire,
en ces termes (i) :
ment d'Alexandrie
Les gyptiens suivent une philosophie
particulire leur pays ; c'est dans les crmoniesreligieuses surtout qu'on peut le remarquer ; on y
voit d'abord marchant le premier,
le Chanteur
il est oblig de
portant un symbole musical;
savoir (par coeur) deux livres de Thoth,
l'un
les hymnes en l'honneur
contenant
des Dieux,
l'autre

les rgles de la vie royale ; aprs ce chanteur, vient l'Horoscope : il porte dans ses mains
une horloge
(sablier) et une palme (feuille de

palmier); il faut qu'il ait toujours l'esprit quatre


livres (de Thoth) qui traitent des astres, l'un des
astres errants, l'autre de la conjonction
de la lune
et du soleil, les derniers de leur lever. Vient
reconnaissante
ensuite, le prtre Hirogrammate,
aux plumes (d'autruche)
qui ornent sa tte ; il a
dans ses mains un livre

(rouleau de papyrus) et
une palette avec l'encre et les calmes (roseaux)
ncessaires pour crire.
doit
L'hirogrammate
(interpossder les connaissances hiroglyphiques
prtatives des livres anciens) lesquelles comprennent la cosmographie,
la gographie, les phases
du soleil et de la lune, celles des cinq plantes, la
(i) Sir orntes.

49

ISIS

DVOILE

de l'Egypte, le cours du Nil et ses


phnomnes, Ptat de possession des temples et
des lieux qui en dpendent. Le Stolisfe vient
ensuite portant la coude (ma) emblme de la
justice et le vase des purifications. Le stoliste sait
chorogrphie

tout ce qui concerne l'art d'enseigner et l'art de


marquer du sceau sacr les jeunes victimes. Dix
livres sacerdotaux sont relatifs au culte des Dieux
(nous l'avons vu plus haut) et aux prceptes de la
religion ; c'est le Prophte, marchant aprs tous
les prtres et portant le sceau, qui apprend ces dix
livres (sacerdotaux). Il y a en tout, quarante-deux
livres

d'Herms (remarquez
principaux
princio est expose toute la
paux) dont trente-six,
des Egyptiens, sont appris par des
philosophie
prtres des classes qui viennent d'tre dsignes,
les six autres livres sont tudis par les Pastophores, comme appartenant l'art de gurir, et
ou
ces livres parlent, en effet, de la construction
charpente du corps humain, de ses maladies, des
instruments et mdicaments, des yeux, enfin des
maladies des femmes.
Par ce qui prcde, ort voit combien devaient
tre intressants les livrs d'Herms, les livres
vritables, devrions-nous
dire, car l'poque o
l'on a falsifi ces livres, c'est--dire au commenil a paru des traduccement du christianisme,
tions d'une authenticit des plus douteuses; aussi

LES LIVRES D'HERMES

43

il est incontestable
que le nom d'Herms tant
les falsificaentour d'une grande vnration,
tents de soumettre
teurs furent certainement
et des travestisses oeuvres des interpolations
sements nombreux; on a mme t une certaine
leur
de
l'authenticit
contester
poque jusqu'
existence ; et cependant nous lisons dans saint
Augustin(i) : VritablementTrismgisteditbeaucoup de choses du vrai Dieu crateur de l'Univers

qui sont conformes la vrit


Cette courte citation d'un auteur peu suspect,
du
sinon d'Herms,
prouve bien l'existence
moins des livres parus sous son nom.
Le plus ancien peut-tre des livres d'Herms,
que nous possdions, est le Logos tleios, dont
grec cit par Lactance (2) est perdu ;
l'original
nous n'en possdons qu'une traduction latine qui
porte ce titre : Asclepins ou Hermtis Trimegisti
Asclephis, sive de natur deortim diafogus ; cette
Apule de Madaure ;
c'est un dialogu entre Herms et Asclpios, son
disciple, dialogue qui traite de Dieu, de l'Univers,
de la nature, etc, En voici un fragment : Aucune
de nos penses, dit Thoth son disciple, ne saurait concevoir Dieu, ni aucune langue le dfinir.
traduction

est attribue

ttv. VIII,ch.
(l) Cili*Dieu,
(s) Dh. luit il., Vff, 18.

XXIII, p.a88,*>, Ed.Didot.

44

ISIS

DVOILE

Ce qui est incorporel,


sans forme, ne
invisible,
peut tre saisi par nos sens ; ce qui est ternel ne
peut pas tre mesur par la courte rgle du temps:
Dieu est donc ineffable. Il est la vrit absolue,
absolu ne peut
le pouvoir absolu ; et l'immuable
tre compris sur la terre.
Dieu peut, il est vrai,

quelcommuniquer
de s'lever au-dessus
des

ques lus la facult


choses naturelles, pour percevoir quelques rayonnements de sa perfection
suprme ; mais ces lus
ne trouvent
en
point de paroles pour traduire

l'immatrielle
vision qui les a
langue vulgaire
fait tressaillir. Us peuvent expliquer devant l'humanit les causes secondaires des crations qui
passent sous nos yeux comme des images de la
Vie Universelle;
mais la Cause Premire demeure
la comprendre
voile et nous ne parviendrons
qu'en traversant la mort.
Cette mort est, pour beaucoup d'hommes, un
pouvantable fantme; et cependant, ce n'est pas
autre chose que notre dlivrance des liens de la
matire.

Le corps n'est qu'un vtement


d'infriorit
qui nous empche de monter dans les
mondes du progrs ; c'est une chrysalide
qui
s'ouvre quand nous sommes mrs une vie plus
large et plus haute. Voyez la fleur qui charme nos
yeux en nous enivrant de ses parfums : elle est
ne d'une graine tombe dans la terre. De mme

LES UVRES D'HERMS

4)

notre corps quand il retourne cette terre, d'o


il a t tir, l'esprit qu'il retenait captif s'exhale
comme un parfum vers lescieux, car l'esprit tait
contenu dans le corps, comme le parfum dans le
germe de la fleur.
La mort est, pour certains hommes, un mal
qui les frappe d'une terreur profonde, c'est bien
de YAgnoscence. La
de l'ignorance,
des
mort arrive par la dbilit et la dissolution
membres du corps; le corps meurt parce qu'il

l le rsultat

ne peut plus porter l'tre : ce qu'on appelle mort,


c'est seulement la destruction des organes corporels (l'esprit et l'me ne meurent point)...
Voici

comment

Herms

dfinit

la vrit

et en

parle : La vrit, c'est ce qui est ternel et immuable, la vrit est le premier des biens, la vrit
n'est pas et ne peut tre sur la terre ; il se peut
que Dieu ait donn quelques hommes, avec la
facult de penser aux choses divines, celle de
penser aussi la vrit; mais rien n'est la vrit
sur la terre, parce que toute chose est une matire
revtue d'une forme corporelle, sujette au chan la corruption,
la transgement, l'altration,
formation.

n'est pas la vrit, parce


qu'il n'y a de vrai que ce qui a tir son essence de
soi-mme, et qui reste ce qu'il est. Ce qui change
au point de n'tre pas reconnu, comment cela
pourrait-il

L'homme

tre la vrit

46

ISIS

DVOILE

La vrit est donc ce qui est immatriel,


qui
n'est point enferm dans une enveloppe matrielle, qui est sans couleur, et sans forme, exempt
en un mot, ce qui
de changement et d'altration,
Toute chose qui prit est mensonge et
et gnrafausset ; la terre n'est que corruption
tion, et toute gnration procde d'une corruption;

est ternel.

les choses matrielles ne sont que des apparences


et des imitations de la vrit, ce que la reproduction est la ralit; aussi les choses de la terre ne
sont pas la vrit.
- La mthode
dite Socratique,
d'enseignement
c'est--dire par dialogues, vient de l'Egypte. Nous
dit Asclpios,
venons de voir ce qu'Herms
nous allons donner un autre morceau des livres
hermtiques ; c'est un dialogue
qui renferme
encore des traces videntes des doctrines
cosCet
mologiques et psychologiques
gyptiennes.
mais trop peu
ouvrage grec, souvent
publi,
connu, passe pour avoir t traduit de l'gyptien.
Le dialogue en question a lieu entre Poimander,
l'Intelligence
Suprme et Thoth, le Seigneur des
divines paroles, le Seigneur
des crits sacrs,
c'est- dire le svi juge digne, parmi les hommes,
de recevoir les conseils de la divinit;
en un mot,
Thoth
humaine. Le diareprsente l'intelligence
a donc lieu entre l'Intelligence
divine et
humaine ; la premire rvlant la
l'intelligence

logue

LES LIVRES D'HERMS

47

de son Ame, sa destine, sa


l'origine
mission, sa rcompense.
Voici quelques courts extraits de ce livre intressant tant de titres.

seconde

Herms nous dit que, rflchissant un jour sur


la nature des choses, il s'efforait
d'lever son
vers les hauteurs de l'espace et que
entendement
ses sens matriels compltement assoupis, comme
il arrive dans un profond sommeil, il lui sembla
voir un tre d'une stature trs leve, qui l'interpella en ces termes :
Tu souffres, fils de la terre, et je viens te
'
car tu aimes la justice et tu cherches la
fortifier,
la Pense du toutvrit. Je suis Poimander,
puissant; forme un voeu et tu seras exauc.
Seigneur, dit Herms, donnez-moi
un rayon
de science divine.
Tu as bien choisi, rpond Poimander,
que
ton voeu soit exauc.
Tout coup, Herms est ravi, il est dans une
sorte

d'extase,
ronn ou plutt

dans

un

envimerveillement;
enserr au milieu de formes et

de magnificences
d'une richesse inoue et tout
Puis,
cela clair d'une clatante lumire.
celle-ci plit insensiblement,
tandis qu'Herms
est tout entier absorb par le charme du spectacle qui s'offre sa vue. Toutes les images du
brillant
de dfiler
Kalidoscope,
qui viennent

48

ISIS DVOILE

devant ses yeux, tout cela s'efface insensiblement


dans une nuit
par degrs et finit par disparatre
Herms est rempli d'effroi. De cette
cahotique;
nuit s'chappe un bruit discordant, rappelant les
plus violents clats de la foudre et, du milieu do
cette tempte,
dominant
tout

une voix sonore,


tonitruante,
le fracas du milieu duquel elle
parait sortir, parle Herms qui, traduisant l'impression qu'il a ressentie, nous dit : Il me sembla
que cette grande voix tait celle de la Lumire
disparue et le Verbe en sortit. Ce Verbe tait
comme port sur l'eau dont je sentais la fracheur
et il en jaillit un feu pur et lger qui se dispersa
dans l'air. Cet air (feu) subtil, semblable l'Esprit,
flotte entre l'eau et le feu; et dans les ondes de
cet air ambiant,
notre monde se balanait en
quilibre comme une masse de substance encore
informe qui attend l'oeuvre cratrice. Et le
Verbe qui planait au-dessus de ces eaux clestes
agita ce monde (i) et, mesure qu'il s'agitait, la
lumire se refaisait et les innombrables manifestations de la forme apparaissaient de nouveau l'une
aprs l'autre; et Herms nous dit : < Il me sembla
que je voyais toutes ces choses dans le miroir de
ma pense ; et alors la voix divine de Poimander
(i) On sait depuis fort longtemps que certains magntiseurs
ont le pouvoir de faire bouillonner l'eau place dans un bassin
en imposant les mains au-dessus d'elle.

LES LIVRES D'HERHS

se fit encore

entendre

avec une grande

49

douceur,

et me dit :
As-tu biencomprisce
que signifie ce spectacle?
Je le connatrai, dis-je.
La Pense est Dieu le
pre; la Parole est son
unis dans l'ternit,
fils; ils sont indissolublement
et leur union c'est la Vie.
Mdite d'abord sur la Lumire, et arrive

la connatre.

ces choses

furent dites, Herms pria


afin qu'il tournt sa face
longtemps Poimander,
vers lui. Ds qu'il l'eut fait, Herms aperut dans
sa pense une lumire environne de puissances
Quand

brillant sanslimites, le feu contenu


innombrables,
dans un espace par une force invincible
se maintenait au-dessus de sa propre base. Herms
vit toutes ces choses par l'effet du Verbe de Poimander qui, le trouvant plong dans la stupeur,
lui parla ainsi :
La Pense et l Parole

crent les Actes de la

Toute-Puissance.
De cette Toute-Puissance

manent

qui agissent dans sept cercles;


sont contenus
tous les tres

sept esprits
et dans ces cercles

se compose
et l'action
des sept esprits dans les
l'Univers;
cercles se nomme le Destin, et ces cercles euxmmes

sont

les pntre

enferms

ternellement.

dont

dans la Pense divine

qui

50

ISIS

DVOILE

Dieu a commis aux sept esprits, l'empire des


lments et la cration de leurs composs; mais
il procr l'homme son image et s'tant complu dans cette image, il lui a concd le pouvoir
d'agir sur la Nature terrestre.
Or, l'homme ayant vu dans son Pre le crateur de toutes choses, conut une fois l'ambition
de s'galer sa Toute-Puissance et voulut pntrer
dans les cercles, dont l'empire ne lui tait pas
accord. En troublant ainsi l'harmonie divine, il se
rendit coupable et son chtiment fut de devenir
l'esclave de son corps. Immortel parsou me qui
est l'image de Dieu, il s'est fait mortel par l'amour
des choses changeantes et prissables.
Toutefois la libert lui a t laisse, afin qu'il
se relvera sa hauteur
pt, par uncourageuxeffort,
de la servitude du
originelle, en s'affranchissant
corps et reconqurir son immortalit.
< Dieu veut donc que tout homme apprenne
se connatre lui-mme et distinguer
son tre
suprieur invisible, de la forme visible qui n'est
que l'corce. Lorsqu'il s'est reconnu dans la dualit de sa cration, il ne se laisse plus sduire par
l'attrait des formes changeantes;
sa pense n'a
plus de regards que pour chercher et poursuivre,
travers l'infini, la beaut absolue dont la contemplation est le souverain bien promis l'intelligence
rhabilite.

LES LIVRES D'HERHS

)t

des tentations senqui triomphe


Dieu lui
suelles agrandit ses facults mentales;
do ses mrites,
mesure la lumire en proportion
pntrer, ds cette
et l'admet progressivement
L'homme

vie, les plus profonds mystres de la nature.


< Celui au contraire qui succombe aux sductions de la chair tombe peu peu, sous l'empire
des lois fatales qui rgissent les lments, et, en
leur proie, il se voue l'ignorance perptuelle qui est la mort de l'esprit.
Bienheureux le fils de la Terre qui a conserv

devenant

pure l'image de Dieu, et qui ne l'a point assombrie


sous le voile d'infmes concupiscences.
Lorsque
vient pour lui l'heure de quitter ce bas monde,
son corps est rendu au domaine de la matire ;
mais l'esprit, dgag de cette corce use par le
temps, s'lve dans les sept cercles concentriques
qui enveloppent le systme terrestre (i).
Dans le cercle de la Lune, il se reconnat
dans celui de Mercure, il se sent imimmortel;
passible; dans celui de Vnus, il se revt d'innocence; dans celui du Soleil, il reoit la force de
supporter sans dfaillir l'clat des divines splenil prend possession
deurs; dans celui de fupiter,
divinise et dans celui
des trsors de l'intelligence
(i) Ces cercles taient connus des Celtes;
o\x l'Occultisme celtique dans les Gaules.

Cf.

Blisama-

ISIS

$S

DVOILE

do Saturne, il voit la vrit


son immuable beaut.

de toutes choses dans

Au del

de ces cercles, rgne l'infini


des
mondes, concourant son plerinage decieux en
cieux vers le Dieu Suprme dont il approchera
sans cesse, ternelle asymptote,
sans l'atteindre
jamais (a).
Aprs avoir

ainsi parl, Poimander


(la Pense
du Tout-Puissant)
s'arrta et la vision divine se
dans YAither,
mais l'me d'Herms
prolongea
tait illumine

et, ds lors, elle pouvait


bien au milieu des hommes

faire

le

en leur
plus grand
rvlant le mystre de la vocation des mes.
Cette vision
divine en avait fait un Grand
Initi,
Remarquons, en passant, que ce passage de Poimander confirme la croyance gyptienne en un
ineffable,
invisible,
tout-puissant,
Dieu-Unique
ou plutt
infini, et au-dessous de cette Divinit
de cette MAJEST SUPRMEse trouvent sept esprits
messagers de cette providence,
agents de cette
haute Volont.
Ces .sept esprits de la Thogonie
gyptienne
sont les sept Dvas de l'Inde antique, les sept
de la Perse, les sept grands anges

Amschaspands
(s)

Hermou

ton

liber
Trmegislii,
1841.
itt-fol.,

trismegistou
de foteslate

Poimander
et

sapientia

si*
Dei.

Merturii
YetcBTiis,

LES LIVRES D'HERMS

))

de la Chalde, les sept Sephiroth de la Kabbalah


hbraque, enfin les septarchanges de l'apocalypse
de saint Jean, au pied du trne de l'Ancien des
jours.
Nous

aurions
bien voulu pousser plus loin
encore notre tude sur les livres d'Herms, mais
il faut savoir se borner; nous pensons du reste

que l'expos trs sommaire que nous venons de


faire suffira pour donner un aperu au lecteur des
dont nous
gyptiens,
dogmes psychologiques
aurons l'occasion do parler du reste plus longuement dans d'autres chapitres.

CHAPITRE

ART

SACR.

Vit

OCCULTISME

VECle prsent chapitre nous abordons


un des sujets les plus obscurs de la
science gyptienne,
sujet
qui n'a
jamais t trait avec comptence par
aucun auteur d'une faon un peu dveloppe.
Disons, en commenant,
qu'indpendamment
du culte et des crmonies relide la religion,
gieuses que nous allons bientt tudier, il existait
occulte qu'
en Egypte une science hermtique
tort ou raison on a nomm ART SACR.
L'origine de cet art se perd dans la nuit des
nommer
temps, on ne pourraitdonc
mais ds l'poque
son inventeur,
art eut pour premiers
adeptes
l'Egypte, les Initis de Thbes et de

son promoteur,
historique, cet

les prtres de
Memphis. C'est
avaient
dans les dpendances du temple qu'ils
car l'Art Sacr de l'Egypte
leurs laboratoires,
du moyen ge, notre chimie
n'est que l'Alchimie
moderne. A cette poque lointaine la philosophie

ART SACR

5>

et la science marchaient ensemble la main dans la


fournissait le fait, la science
main, le laboratoire
L'initi
l'art sacr
du prtre crait la thorie.
trs tendus sur les forces
avait des pouvoirs
de la nature, c'tait une sorte de Dmiurge ou
Dieu crateur.
de mme qu'au Moyen ge,
Dans l'Antiquit,
toutes les connaissances humaines taient englobes sous le terme gnrique de Philosophiet d'o
les alchimistes, astrologues,
hermtistes, occultistes sont dsigns sous le nom de philosophes.
Ils l'taient

en ralit, puisque nous voyons, par


l'Initi gyptien reconnatre dans toutes

exemple,
les oprations

la transmutation
qu'il pratiquait,
des corps. Ainsi, l'eau chauffe dans un vase ouse transformait,
vert quelconque
pour l'artiste
sacr, en air (vapeur) et en terre blanchtre (fin
de l'opration), en une matire pulvrulente ; donc
l'eau se changeait en air et en terre.
Pair libre (calcination)
L'Initi brlait-il
du
plomb ou tout autre mtal (or et argent excepts),
ce mtal

ses qualits premires,


il se
perdait
en cendres ou en une espce de
transformait
substance terreuse
au
pulvrulente,
dsigne
moyen ge sous le nom de mtal mort, et, si
l'Initi chauffait nouveau ce mtal soi-disant
mort dans un creuset avec des grains de froment,
de la farine, des graines de la plante dite Belle de
4

56

ISIS DVOILE

nuit (i), ou d'une semence quelconque, il voyait


bientt le mtal renatre de ses cendres et reprendre sa forme et ses proprits premires. Devant
devait conclure certainement
ce rsultat, l'Initi
que le mtal, cens dtruit par le feu, tait rendu
vivant (redivivus),
revivifi par le bl et l'action
de la chaleur, d'o l'image du phnix renaissant
de ses cendres (2).
Voil pourquoi, dans le symbolisme gyptien,
les grains de froment reprsentaient la vie et par
la
extension la vie de l'au-del, la rsurrection,
vie ternelle, parce que ces grains avaient revivifi
le mtal mort.
Tout ce qui prcde, pourra-t-on nous objecter,
Le bl symbolisait
la
est une simple hypothse.
la rsurrection,
vie, parce qu'il nourrit l'homme;
parce que la plante morte ressuscite par sa graine.
Nous pourrions rpondre que, toutes les graines
de Linn, le N/ctago horlensis, de
(1) Le mirabilisgalapa
Jussieu a une graine noire de la grosseur d'un petit pois de
Clamart, elle renferme une fine farine trs blanche.
(s) Le Phnix tait, chex les Egyptiens, le Bennou, c'est-dire l'oiseau consacr i Osirs et l'emblme de la rsurrection.
Le bennou tait notre vanneau moderne, ce morceau si fin et
si recherch des gourmets, qui a donn lieu ce dicton populaire :
Qui n'a pas mang de vanneau
N'a pas mang de bon morceau.
le bennou en
a transform
L'antiquit Grco-Egyptienne
phnix, qui renaissait, dit-on, de ses cendres, comme tous nos
lecteurs le savent.

ART

SACR

57

nutritives tant dans le mme cas, il peut paratre


au moins singulier que les gyptiens soient alls
chercher prcisment celle qui vivifie le mieux,
mais nous n'inle plus srement le mtal mort;
sisterons pas sur ce point. Nous avons en effet
soumettre au lecteur des preuves autrement
srieuses des connaissances chimiques des anciens
aussi
gyptiens. En effet, dans des questions
graves, on ne saurait fournir
que des preuves
nous les fournirons bientt.
nous savons ou croyons savoir, du
Aujourd'hui,
moins, beaucoup de chimie, mais qui nous dit

incontestables,

que les gyptiens n'en savaient pas plus que nous?


Quel serait le chimiste moderne assez os pour
prtendre que les gyptiens ne connaissaient pas
les procds de la coupellation,
eux dont les rois
vivaient

au milieu

de la profusion de l'or et de
l'argent, comme nous le savons. S'ils connaissaient
la coupellation,
ils savaient, comme nous, que si
l'on calcine dans des coupelles (faites en os pulvris) du plomb argentifre, par exemple, le plomb
se rduit en cendres et disparat dans la substance
mme del coupelle, et, la fin de l'opration, il
reste un petit rsidu, un petit macaron ou lingot
d'argent pur, de {'argent coupelle.
Or, une simple opration, telle que nous venons
de la dcrire, .faite dans le laboratoire
d'un
temple, cette opration devait, aux yeux de l'Ini-

ISIS

58

DVOILE

vritable.
ti, passer pour une transmutation
Du reste, dans les rsultats de leur distillation
et de tous leurs travaux du laboratoire, les gypde cette
ne voyaient
que la ralisation
thorie, savoir que la terre, Veau, l'air et le feu
formaient
les quatre lments du monde, tous
tiens

Le
susceptibles de transformations.
rsidu solide (charbon),
distillation,
la terre, les liquides, l'eau et les
l'air.
Quant au feu, ils le considraient
action ou moteur de l'opration,

rsidu

de la

reprsentait
esprits (gaz),
soit comme
soit

comme

soit enfin comme l'me ou lien invipurificateur,


sible de tous les corps en gnral.
L'Art sacr tait entour d'un grand respect ;
augmenter, exagrer mme
ce qui contribuait
ce profond respect, c'est que les prtres d'Isis et
les initis, en gnral, entouraient de mystres les
de plus, le langage symbolique en
expriences;
usage pour les travaux rendait obscures, pour le
profane, les oprations l'aide desquelles on les
Aussi ces travaux
n'taient-ils
accomplissait.
compris que des seuls initis, et il tait dfendu,
sous peine de mort,
profanes.
Nous sommes

de rvler

ces mystres

aux

que les
Pharaons et les Grands-Prtres gyptiens connaissaient la pierre
cela seul peut
philosophale,
intimement

convaincu

ART

SACR

59

expliquer l'norme profusion d'or que possdaient


ces souverains orientaux.
A l'appui de notre conviction,
conviction intime,
les crits d'un
nous mentionnerons
profonde,
homme,
l'opinion

le P. Kircher,
qui a toujours
accrdite que les hermtistes

combattu
du moyen
En ce qui

g possdaient la pierre philosophale.


concerne la question, ce mme auteur prtend (i)
qu':,4 faisaient de l'or sans le secours de cette
pierre, mais par une quintessence cache dans tous
les mixtes, imprgne de l'Esprit
Universel.
Comme ce passage a une grande importance,
nous allons le consigner
ici. Les gyptiens
n'avaient pas en vue la pratique de cette pierre
; et s'ils touchaient quelque chose
(philosophale)
de la pratique des mtaux et qu'ils dvoilaient les
trsors les plus secrets des minraux, ils n'entendaient
pas pour cela ce que les alchimistes
anciens et modernes
mais ils indientendent;
quaient une certaine substance du monde infrieur analogue au soleil;
doue' d'excellentes
vertus et de proprits
si surprenantes,
qu'elles
sont fort au-dessus de l'intelligence
humaine,
c'est--dire
une quintessence
cache dans tous
les mixtes, imprgne de la vertu de l'esprit universel du monde, que celui qui, inspir de Dieu
(i) OEdipus/Egfpt.\tome

H,p.

a, delchtm.c

t.

ISIS DVOILE

6o

le
lumires, trouverait
par son moyen
moyen d'extraire, deviendrait
et mnerait une vie
exempt de toutes infirmits
Ce n'tait
pleine de douceur et de satisfaction.
donc pas de pierre philosophale qu'ils parlaient,
mais de l'lixir dont je viens de parler. >
Le P. Kircher joue ici sur les mots; en effet,
et clair

de ses divines

comment peut-il savoir si les Egyptiens faisaient


de l'or avec un lixir ou avec une pierre ? Pour
nous, il suffit qu'il constate le fait. Or, le P. Kirdans le mme pascher le constate formellement
sage de son OEdipe, quand il dit : Il est constant
que ces premiers hommes (les Egyptiens) possdaient l'art de faire de.l'or, soit en le tirant de
en transmuant les
toute sorte de matires,.soit
mtaux, que celui qui en douterait ou qui voudrait le nier se montrerait parfaitement
ignorant
en histoire.
(C'est nous qui avons soulign ces
Les prtres, les Rois, les chefs de
lignes.)....
famille en taient seuls instruits. Cet art fut toujours conserv dans un grand secret, et ceux qui
en taient possesseurs gardrent toujours un profond silence cet gard, de peur que les laboratoires et les sanctuaires les plus cachs de la
Nature tant dcouverts au peuple ignorant, il ne
tournt cette connaissance au dtriment
et la
ruine de la Rpublique. L'ingnieux
et prudent
Herms, prvoyant

ce danger qui menaait l'tat,

ART

SACR

6l

eut donc raison de cacher cet art de faire de l'or


sous les mmes voiles et les mmes obscurits
dont il se servait pour cacher
hiroglyphiques,
au peuple profane la partie de la philosophie
qui
Dieu, les Anges et l'Univers.
Ainsi, que ce soit au moyen d'une pierre ou au
moyen d'un lixir, le P. Kircher reconnat parfaire de
faitement que les Egyptiens pouvaient

concernait

l'or.
Mais un auteur, Haled, dans ses Commentaires
sur Herms, est encore plus explicite; il nous dit
en effet : qu'il y a une essence radicale primordiale, inaltrable dans tous les mixtes, qu'elle se
trouve dans toutes les choses et en tous lieux;
et dcouvrir
heureux celui qui peut comprendre
cette secrte essence et la travailler comme il faut t
Herms dit aussi que l'eau est le secret de cette
des hommes.
chose, et l'eau reoit sa nourriture
Marcuna ne fait pas difficult
d'assurer que tout
ce qui est dans le monde se vend plus cher que
cette eau; car tout le monde la possde; tout le
monde en a besoin. Abuamil dit, en parlant de
cette eau, qu'on la trouve en tout lieu, dans les.
plaines, les valles, sur les montagnes, chez le
riche et le pauvre, chez le fort et le faible. Telle
est la parabole d'Herms et des Sages touchant
leur pierre ; c'est une eau, un esprit humide, dont
Herms a envelopp les connaissances sous des

6a

ISIS

DVOILE

figures symboliques les plus obscures et les plus


difficiles expliquer.
- Cette matire, cette essence
d'un
provenant
feu cach et d'un esprit humide, il ne faut pas
s'tonner que Herms nous l'ait reprsente hirosous le symbole d'Osiris, qui veut
glyphiquement
d\re feu cach, car il est roi de la rgion infrieure
(regio inferna) et d'isis qui, considre comme
identification
de la Lune, signifie Nature humide.
Nous conclurons donc en disant que l'Art sacr
gyptien est devenu, au moyen ge, l'alchimie et,
de nos jours, la chimie. Ce qui dmontre une fois
de plus que la science, toujours une, toujours la
mme, revt des formes diverses pour chacune
des priodes qu'elle traverse. Cette filiation montre aussi combien notre chimie moderne doit
et par suite l'Art sacr gyptien.
l'alchimie,
Cependant une certaine coterie n'a pas assez de
sarcasme pour ce moyen ge, auquel nous devons
tant.
En effet, en feuilletant l'histoire,
nous voyons,
livre en main, que du ix au xvi* sicle, si les
artistes et les savants n'taient pas aussi nombreux qu' notre poque, ils furent, la plupart, des
hommes

trs illustres; ce sont eux qui ont cr


notre architecture nationale, peupl nos muses,
malgr tout ce qui a pri, d'un trs grand nombre
d'oeuvres d'art; ensuite, nous somms bien obligs

'
ART SACR

6)

ont t les
de reconnatre
que les alchimistes
crateurs, les pres de notre chimie moderne (i).
Ces pauvres alchimistes ne clamaient pas leurs
dcouvertes par-dessus les toits, mais ils les conside
gnaient dans les livres et les enveloppaient
symboles et d'allgories que, seuls, pouvaient comprendre les initis. S'ils cachaient avec tant de
c'est qu'ils avaient de bonnes
raisons pour agir ainsi, il pouvait leuren coter la
vie ou tout au moins la libert.
du moyen ge avaient
Ensuite, les alchimistes

soin

leur

science,

une grande qualit


cs ne les rebutait.

: la patience. Jamais un insucUn philosophe hermtiste, en

mourir au milieu de
d'oprer, venait-il
du Grand-OEuvre?
son fils la contil'opration
train

nuait, car il n'tait pas rare de voir un pre lguer,


par testament, son fils les secrets d'une exprience incomplte.
Quant nous, au lieu de nous moquer de ces
ce que nous
(i) A propos des chimistes gyptiens,.voici
disons dans notre Dictionnaire
Raisonn d'Architecture,
tome
11, verbo EGYPTIEN (art.).
Si les
m Peinture.
gyptiens ne furent pas de grands
peintres, ils furent, jusqu' un certain point, coloristes; en tous
colorantes pourraient
les faire passer,
cas, leurs prparations
car aprs quatre mille
pour d'excellents
ans, les
chimistes,
tons qu'ils ont employs se sont conservs, dans beaucoup de
locaux ferms, aussi vifs et aussi brillants
que le jour de leur
C'tait
aux prtres qu'tait rserve la charge de
emploi.
etc.
peintre...
et G*.
4 vol. in-8 Jsus, dition.
Paris, Firmin-Didot

64

ISIS

DVOILE

alchimistes, nous les admirons, et loin d'tre surpris du peu de valeur des travaux alchimiques du
moyen ge, nous sommes plutt tonn du peu
de progrs accomplis par notre chimie moderne.
Il ne faut pas perdre de vue, en effet, que si,
une dcouverte rapporte son auteur
aujourd'hui,
honneur, gloire et profits, c'tait tout le contraire
au moyen ge. Puis, nos chimistes ont eu leur
des matriaux,
ceux que leur ont
disposition
ceux-ci n'avaient rien, il
lgus les alchimistes;
leur a fallu crer de toutes pices l'Art sacr des
Egyptiens; ils ont eu le grand mrite de renouer
la chane

entre l'antiquit
et les
interrompue
temps modernes.
Honneur donc aux alchimistes, les dignes disciples de l'Art sacr Egyptien I
Que de dcouvertes par eux faites, qu'ils ont
t obligs d'entourer de mystres si pais, que
la plupart ont t perdues, pas peut-tre pour tous
les savants I L'illustre et regrett Chevreu!, notre
l'auteur
<lz si
grand chimiste contemporain,,
nombreuses dcouvertes, a beaucoup puis dans
l'admirable
l'alchimie,
bibliothque
hermtique
qu'il a lgue notre Musum d'histoire naturelle
prouve, sinon qu'il doit beaucoup l'alchimie,
du moins qu'il en apprciait la haute valeur.
Qu'est-ce exactement que l'alchimie?
Jean d'Espagnet,

dans son Arcanum

Opus lier-

ART SACR

65

melicoe philosophioe, nous en donne la dfinition


suivante : Cette science, dit-il, a pour objet la
connaissance complte de la nature et de l'art en
ce qui concerne les mtaux. Sa pratique consiste
dans la recherche des principes mtalliques
par
l'analyse et dans leur synthse, aprs les avoir
rendus beaucoup plus parfaits qu'ils ne l'taient
auparavant, afin d'avoir ainsi une mdecine universelle qui pt rendre parfaits les mtaux imparfaits et gurir toute espce de corps malade.
magistrat, un des esprits distinun hardi
gus de notre poque, M. J. Maxwell,
savant, ajoute (1), d'aprs d'Espagnet mme :
* C'est plus qu'une science, car le travail et l'inEt un minent

telligence ne suffisent pas pour l'acqurir ; il ne


faut en commencer la redoutable tude qu'aprs
avoir purifi son coeur de tout sentiment maude tout calcul
vais, de tout dsir impudique,
goste ; une vie retire, l'exercice de la prire, la
pratique de bonnes oeuvres, sont les conditions
ncessaires du succs qui dpend de Dieu, car,
s'il ne nous guide pas lui-mme vers la connaissance de l'oeuvre, nous n'en pntrerons jamais
le secret. Un maitre

expriment,

un compagnon

(1) UN MAGISTRAT HERMBTISTE, JEAN D'ESPAGNET, Prsident au Parlement Je Bordeaux,


Dis;ours prononc l'audience solennelle de rentre du 16 octobre 1896 (Cour d'appel
de Bordeaux);
une broctrire
iu-8 jsus de 3 pages; Borde la Cour d'appel, 1896.
deaux, G. GOUKOUILIIOU, Imprimeur

66

ISIS DVOILS

le travail
sr, des livres bien choisis, faciliteront
de l'tudiant,
mais il devra se mfier de ce qui est
facile comprendre.
C'est dans l'obscurit qu'est
cache la vrit ; jamais les auteurs n'ont crit
d'une faon plus trompeuse
exprims clairement.
Telles taient la conduite

que lorsqu'ils

se sont

et les nobles ides de

ces alchimistes
si dcris et trop souvent
comme sorciers.

brls

Revenant

l'Art
sacr des Egyptiens,
no.us
dirons, en manire de conclusion, qu'il est aujourd'hui parfaitement
dmontr que les prtres de
et la transmul'Egypte connaissaient l'alchimie
tation des mtaux, ou tout au moins le moyen de
faire de l'or. L'histoire nous apprend que Diocttien, comme tous les empereurs romains, du reste,
abusant de sa victoire en Egypte, y fit rechercher
et brler tous les anciens livres de chimie qui
traitaient de la fabrication
de l'or, afin d'appauvrir les rois gyptiens, qui ne soutenaient la lutte
contre Rome qu' cause du secret qu'ils possdaient
de faire de l'or.

DEUXIME
RELIGION

MYTHES

PARTIE
SYMBOLES

PRTRES PRTRESSES
JUGES CRMONIES ET FTES

CHAPITRE

RELIGION,

DIEU

VIII

UNIQUE

les religions, l'une des plus


des plus discutes et
commentes,
cependant des moins connues, c'est
la religion de l'Antique
Egypte.
mme, o les moeurs et la civiliAujourd'hui
sation de ce grand pays sont pourtant si tudies,
E toutes

il n'existe pas en France un travail, nous ne dirons


mais de quelque tendue sur la
pas complet,
religion, les mythes et les symboles gyptiens,
en ce qui concerne bien entendu l'interprtation de leur sotrisme.
On a cru trop longtemps, et bien tort, que
cette religion n'tait qu'une runion, un ramassis
de cultes locaux; c'est l une grave erreur dans
laquelle sont tombs beaucoup d'archologues
minents, des hommes mme de la valeur de
de M. le vicomte de Roug.

ISIS DVOILE

70

11 faut bien plutt admettra que cette multitude de divinits adores en Egypte ne reprsente
que des types divers d'un seul et mme Dieu;
nous le verrons bientt dsign, suivant les
localits, sous des noms divers.
Ce qu'on a dbit de fables, de sottises, de
niaiseries au sujet du culte gyptien est incalculable. Ht, fait digne de remarque, le fondateur
de la religion gyptienne, en profond
Voyant
qu'il tait, avait parfaitement prvu la chose.
Nous lisons, en effet, dans un des livres de
Thoth (Herms-Trismgiste) : O Egypte ! Egypte I
Un temps sera o, au lieu d'une religion pure et
tu n'auras plus que des fables
ridicules, incroyables la postrit et qu'il ne te
restera plus que des mots gravs sur la pierre,
attester tous ta
seuls monuments
pouvant

d'un

culte

pur,

relle pit.
Ces paroles sont non seulement prophtiques,
mais elles rsument encore fort bien ce que le gros
public, la foule pense de nos jours de la religion
gyptienne, la plus belle, la plus pure, la plus
avance des religions ou plutt des philosophies,
celle laquelle seront obliges de se rallier un
jour les civilisations avances.
11 n'est lionc
que l'criture
pas tonnant
Sainte ait vant la Sagesse des anciens BgyP'
tiens.

RELIOIOX

'lais

Herms,

ne

l'oublions

71

pas,

notls

djt

a,tissi :
Il ne te restera plus que des mots gravs stlr
la pierre, seuls monuments
pouvant attester la
relle pit.
C'est l'aide de ces mots gravs sur la pierre
et grce aussi aux manuscrits,
que nous diions
essayer de restituer, en partie, cette belle religion.
Le travail que nous allons soumettre au lecteur
est neuf et plein d'aperus nouveaux, comme on
va voir; il pourra surprendre le lecteur cause de
en
mme, mais nous affirmons
leur'originalit
toute conscience, qu'ils sont trs exacts.
On a dit et rpt satit que la religion EgypC'est l une grosse,
tienne tait panthistique.
trs grosse erreur, malheureusement
trop accril importe
de la rfuter
dite; voil
pourquoi
avant tout.
Il existe un Panthon

Egyptien, c'est l un fait


incontestable; mais ce Panthon ne contient des
Dieux que dans l'imagination
de ceux qui ne
l'ont
ou de ceux qui ont voulu
pas compris,
dtruire la religion Egyptienne,
et la ruiner par
le ridicule.
Les mythes et les symboles que nous allons
bientt analyser, tous les habitants de ce qu'on
nomme tort Panthon ne sont que des rles

ISIS DVOILE

(personoe divinoe) de I'UN UNIQUE, qui est sans


second (i), seul Dieu ador en Egypte.
tude sur l'Hymne
Dans une remarquable
des papyrus du Muse de Boulaq,
d'Ammon-Ra
M. Eugne Grbaut (a) a parfaitement dmontr
des dieux forme la collection
que l'ensemble
des personnes [personoe rles, ne l'oublions pas),
*
dans laquelle rside le Dieu UN QUI ESTSANSSECOND.
Ces mots sont la traduction littrale du texte
mme de l'hymne.
Dans cette tude sur Ammon, M. Grbaut nous
donne la vritable conception
gyptienne de la
Divinit :
L'Egypte monothiste a considr les dieux
dans son panthon comme les noms qu'un tre
unique recevait dans ses divers rles, en conservant dans chacun, avec son identit, la plnitude
de ses attributs.

Dans son rle d'Eternel, antrieur


tous les tres sortis de lui, puis dans son rle
de Providence

qui, chaque jour, conserve son


oeuvre, c'est toujours le mme tre runissant dans

(i) C'est Xhymne Ammon-Ra, qui emploie cette expression :


qui est sans second. P. 7, lignes si et . Voir ci-dessous la
sur ce bel hymne.
note bibliographique
Paris, 1873,
(s) Hymne Ammon-Ra,
par Eug. Grbaut,
in-8 br., . dition. Hymne Ammon-Ra des papyrusgypttens
duMusede
Boulaq traduit et comment. Paris, 187$', in-8br.,
la premire citation
est de la premire dition, les suivantes
de la deuxime, sauf Indications contraires.

RELIGION

1)

divins. Cet tre qui, en


son essence les attributs
et
mais aussi mystrieux
soi, un et immuable,
n'a ni formes
inaccessible
aux intelligences,
ni nom, se rvle par ses actes, se manifeste
dans ses rles, dont chacun donne naissance
une forme divine qui reoit un nom et est ////
Dieu.
Et le mme auteur ajoute plus loin avec raison,
aprs nous avoir dit que les diverses formules
nous prsentent lesdieux, soiteomme
engendrs par le Dieu Unique, soit comme tant
ses propres membres, M. Eugne Grbaut nous
dit : * Il faut remarquer
que, loin d'tre une
gyptiennes

de polythisme,
ces formules avaient
prcisment pour but d'en carter l'ide. Ce ne
sont pas tes dieux qu'on adore, au contraire,
on
leur dnie l'existence personnelle; on adore sous
le nom d'un dieu quelconque,
le dieu cach qui,
expression

en se transformant
lui-mme, en s'enfantant pour
de nouveaux rles, engendre lesdieux, ses formes
et ses manifestations
.... Le Dieu qui n'a pas de
formes et dont le nom est un mystre, est une
me agissante, qui remplit
de nombreux rles
personnifis par les dieux; ceux-ci sont des formes
procres, c'est--dire animes par l'me qui les
revt ou, pour nous servir de l'expression
de
l'hymne mme, qui les habite. Elle circule de rle
en rle, sans perdre jamais une seule des qualits

74

ISIS DVOILE

qui sont de son essence divine. De quelque nom


qu'il l'appelle, sous quelque forme qu'il la cherche,
sous laquelle il
quelle que soit la manifestation
la reconnat,
le croyant la proclame toujours
l'me de tous les dieux, le Dieu unique qui n'a
pas de second, et lui attribue toutes les perfections!
divines.
On voit donc, par ce qui prcde, que, loin
d'adorer
dieux, les Egyptiens n'en
plusieurs
reconnaissaient qu'un SEUL,qui, suivant les temps,
a pu changer de nom ou tre identifi une divinit secondaire quelconque.
A l'appui de notre thse, nous mentionnerons
des textes et mme des expressions de lgendes
sacres; par exemple, nous lisons propos de ce
dieu UN : // est le seul tre vivant en vrit l
.Il a donn naissance tous les tres et tons
les dieux infrieurs.
* Il a tout fait et n'a pas t fait; il s'engendre
lui-mme.
Forme unique qui produit toutes choses.
cHommage toi, auteur de toutes les formest
tre Un, qui est seul...
11 y a lieu de remarquer cette expression : il
s'engendre lui-mme; cette assertion est peut-tre
le fait le plus curieux de la doctrine gyptienne.
Ainsi : le dieu RA
(Soleil) s'engendre lui-mme;
Sas, par exemple, o il -tait considr comme

RELIGION

75

le fils de la desse Neith (i), on disait qu'il tait


enfant, mais n'avait pas t engendr, parce qu'il
descendait lui-mme dans le sein de sa mre par
sa propre vertu.
- Voil donc

du Saint-Esprit,
bien
l'opration
mieux explique que dans la religion chrtienne;
il est bien vident que Jsus, a t aussi enfant

par sa mre, mais il n'a t galement engendr


que par sa propre vertu.
Revenant la Doctrine religieuse des Egyptiens,
nous donnerons comme nouvelle preuve de leur
croyance en un seul Dieu le fait suivant : c'est
qu'Amnophis

IV,

roi trs religieux

(quoi

que

(i) Neith ou Neil personnifiait


l'espace cleste ; elle tait
appele la Vache gnratrice ou mre gnratrice du Soleil.
Diodore nous apprend que dans la haute antiquit,
Vair
tait appel Minerve ; c'est sans doute pour cela qu'on
(ailier)
la considrait
aussi comme la desse de la Sagesse, desse
a jou un grand rle dans toutes les religions.
'qui
Chez les Hbreux, nous voyons, dans le Livre del Sagesse
(VU, ai) que c'est une personnalit distincte de Dieu, mais
que c'est elle qui a tout cr et tout enseign. C'est l souffle
de la force divine. C'est une manation du Tout-Puissant,
manation si pure que sa puret lui permet de tout savoir, de
tout pntrer.
Elle est souvent reprsente assise auprs de Dieu sur son
trne mme. IX, 4.
Le chapitre XXIV de l'Ecclsiaste nous prsente la Sagesse
divine comme toujours prsente dans les conseils du Seigneur,
et le verset 14 de ce mme chapitre
nous dit : J'ai t
cr ds le commencement
et avant les sicles ; je ne cesserai
point d'tre dans la suite de tous les ges, et j'ai exerc devant
Lui (Dieu) mon ministre dans la maison sainte.

76

ISIS DVOILE

certains prtendent), ne voulut, en montant sur le


de sa mre Taa),
trne (et ceci l'instigation
admettre dans son pays que le culte de RA (Soleil)
reprsent par un disque lumineux dont les rayons
se terminent par des mains. Ce grand rformateur
fit mme marteler sur les monuments antrieurs
les noms des divinits
son avnement,
autres
sa rsidence
que Ra. Il n'hsita pas transporter
de Thbes Tell-el-Amarna,
afin de pouvoir
la Rforme relidonner un libre dveloppement
avait entreprise.
nous apprend qu'Amnophis
IV fut
un puissant roi; les tributs que lui apportaient
et les Ethiopiens,
de mme que
les Asiatiques
les vastes constructions
qu'il fit riger Thbes,
Saleb et Tell-el-Amarna,
peuvent
tmoigner
gieuse qu'il
L'histoire

de la grande puissance de ce Pharaon.


Mais,
il s'alina la caste
comme tous les rformateurs,
sacerdotale; aussi, aprs sa mort, les prtres voulurent effacer son nom de la liste des souverains
nationaux

(1).
Aux prcdents tmoignages
en faveur d'un
Dieu Unique chez les Egyptiens, nous ajouterons
ceux d'Hrodote,
de Porphyre
et de Jamblique.
Hrodote
dit que les Thbains avaient l'ide
(1) Sur le rgne d'Amnophis
Lepsius, t. III, 91 et 107.

IV, Cf.

Les Monuments,

de

RELIGION

77

Unique, qui n'avait jamais eu de commencement et qui tait immortel.


Porphyre affirme galement que les Egyptiens
ne connaissaient autrefois qu'un Dieu Unique.
d'un Dieu

des philosophies
Jamblique, grand scrutateur
les Egyptiens
euxanciennes,
savait, d'aprs
mmes, qu'ils adoraient un seul Dieu, matre et
crateur de l'Univers,
suprieur aux lments,
indiviimmatriel,
incr, invisible,
incorporel,
sible; et ce philosophe
ajoute : La doctrine
nous enseigne
symbolique
que par le grand
nombre des divinits,
elle ne montra qu'un seul
Dieu, et par la varit des pouvoirs mans de lui,
l'unit de son pouvoir.
C'est ainsi que parlaient
les philosophes
et qu'ils
gyptiens eux-mmes
dans les livres sacrs.
s'exprimaient
De pareils tmoignages
ont, ce nous semble,
une tout autre autorit que les plaisanteries plus
ou moins

de sectaires intresss
grotesques
ternir la religion
gyptienne et rserver la
leur, les rvlations de l'esprit et les grandes et
nobles inspirations de l'me.
Ajoutons
que l'tude rcente des monuments
de l'Egypte, les peintures qui couvrent ses difices,
ses sarcophages et ses boites de momies, enfin
des textes crits, confirment pleil'interprtation
nement ce que nous venons de rapporter.
Donc, il ne faut considrer les personnages du

ISIS DVOILE

78

Egyptien que comme des tres, des


d'intermdiaires
divinits
servant
secondaires,
entre le DIEU UNIQUE et ses adorateurs.
Dans les Entretiens du comte de Gabalis, nous
Panthon

trouvons

un curieux

passage qui vient corroborer


en tout point ce qui prcde (i): Ceux-l, dit-il,
ont rendu un grand service
la Philosophie
(occulte) qui ont estably des cratures mortelles
entre les Dieux et l'homme, ausquelles on peut
ce qui surpasse la faiblesse
tout
rapporter
humaine

et qui

n'approche

pas de la grandeur

divine.
Cette

opinion est de toute l'ancienne philoLes Platoniciens


et les Pythagoriciens
sophie.
l'a voient prise des gyptiens et ceux-ci de Joseph
Le Comte de Gabalis, Trois. Rnlrel. p. 108 no, d.
de 167t. Paris, Claude Barbin et p. 71 et 79 de l'dition
de MDCCXV.
Amsterdam, Pierre de Coup : cette dernire
dition complte est la bonne. On sait que l'auteur des
Entretiens sur les sciences secrtes est l'abb de Montfaucon
Cet abb est n en 163$, prs
de Villars. (Voir Barbier.)
Toulouse, de la famille de Camillac de Villars; il tait neveu
de Montfaucon;
du Bndictin
il vint Paris en 1667.
(Vigneul de Marville parle du comte de Gabalis, Mlanges,
t. I., p. u8.) La premire dition est celle que nous venons
de mentionner ci-dessus; quand elle parut, le livre fit une
sorte de scandale auprs des dvots, surtout cause de ces
mots : L'ancienne religion de nos pres les philosophes
(p. 65 et 66). La deuxime dition est de 1684. Ce pauvre
abb'mourut assassin, 38 ans, sur la route de Lyon en 1673..
Ce qui
prouve peut-tre qu' celte poque, il tait dangereux d'tudier et surtout d'crire des livres sur YOceultisme,
(l)

,-if

RELIOION

79

en
le Sauveur et des Hbreux
qui habitrent
Egypte avant le passage de la mer Rouge. Les
Hbreux appelaient ces substances qui sont entre
l'Ange et l'homme, Sadaim; et les Grecs transposant les sillabes et n'ajoutant
qu'une lettre, les
ont appelez Daimonas. Ces dmons sont chez les
une gente
anciens Philosophes
(Hermtistes)
arienne dominante
sur les lments,
mortelle,
engendrante, mconnue dans ce sicle par ceux
qui recherchent
peu la vrit dans son ancienne
dans la thologie des Hbreux, lesquels avaient par devers eux l'Art particulier
d'entretenir
cette nation arienne et de
converser avec tous ses habitants de l'air.
demeure,

c'est--dire

Le Thraphim des Juifs n'estoit que la crmonie qu'il falloit observer pour ce commerce ; et
ce juif Michas qui se plaint, dans le Livre des
juges, qu'on lui a enlev ses dieux, ne pleure
que la perte de sa petite statue dans laquelle les
Le dieu que Rachel dsylphes l'entretenoient.
roba son pre toit un Thraphim.
Michas ni
Laban ne sont repris d'idoltrie;
et Jacob n'eut
garde de vivre quatorze ans avec une idoltre, ni
d'en pouser la fille: ce n'estoit qu'un commerce
de sylphes et nous savons par tradition que la
tenoit ce commerce permis et que
cynagogue
l'idole
de la femme de David n'estoit
que le
la faveur duquel elle entretenoit
Thraphim,

ISIS DY01LE

80

les peuples lmentaires : car vous jugez bien que


le prophte du coeur de Dieu n'et pas souffert
l'idoltrie dans sa maison.
Dans la citation que nous venons de donner,
nous ne trouvons qu'un fait erron : c'est que le
comte de Gabalis croit que les gyptiens tenaient
leur philosophie des Hbreux, ce qui est, croyonsen
nous, tout le contraire ; mais ceci n'infirme
rien les ides exprimes dans notre citation.
disons que de tout
digression,
a employ, pour communiquer
temps, l'homme
avec Dieu, de saints personnages. Cette coutume
est constante chez un trs grand nombre de peuples
et se retrouve encore de nos jours, par exemple
Aprs

cette

en Algrie, Alger mme, o l'on voit quantit


de femmes dans lesZaouia (i) autour de la koubba
d'un Marabout. Les femmes lui ra(tombeau)
content

leurs

petites affaires : soucis, disputes,


griefs envers le mari ; enfin elles lui exposent tous
leurs sentiments intimes, afin qu'il leur suggre
de bons conseils.
L, autour

de la koubba, dans la demeure

de

une
(i) On nomme Zaouia une petite mosque runie
koubba on tombeau d'un Marabout (Saint-Personnage).
Trs
souvent une cole et un cours de haut enseignement pour les
musulmans sont joints a la Zaouia. Une des plus pittoresques
et des plus originales que nous connaissions est la Zaouia
Abd-er-Rahman-el-Tealbi
Alger, elle est situe a l'extrmit
de la ville arabe.

RELIOION

8l

leur saint, ces femmes sont bien chez elles. Aussi


il faut voir comme est pare la demeure du personde Dieu, qui est trop
nage, de cet intermdiaire
loin d'elles pour leur esprit troit et born et qui
est surtout, dans ce mme esprit, trop grand pour
s'occuper comme elles le dsirent, de leur humble
personne.
Revenant aux

gyptiens, disons qu'ils n'adoseul Dieu ; c'est l un fait certain,

raient qu'un
incontestable.
Mais ce Dieu Unique, quel est-il?
C'est le Dieu inconnaissable, l'innomm,
celui
qui a toujours t, le Dieu de toute ternit, celui
auquel les prtres gyptiens durent donner une
forme, une figure, afin que le vulgaire
pt le
comprendre, se reprsenter et saisir en un mot
cet TRE INCONNAISSABLE,
qui n'a jamais eu de
commencement
et n'aura jamais de fin. C'est
pour cela qu'ils crrent RA (le Soleil), qui est le
plus ancien Dieu de l'Egypte. Sa naissance quotidienne, quand il sort du sein de la nuit, est le
symbole naturel des ides de l'ternelle
gnration de la Divinit.
C'est
pourquoi
l'espace
cleste infini est identifi avec la Mre Divine
Neith. Le soleil, en rveillant
chaque matin, de
ses rayons lumineux,
la nature entire, semble
donner pour ainsi dire la vie tous les tres
vivants; il n'tait donc pas de meilleur emblme

8a

IfIS

DVOILE

pour l'tre Suprme, RA tant le crateur par


excellence, celui en un mot qui s'approche le plus
prs du Dieu Unique, par les bienfaits qu'il accorde
l'homme.

CHAPITRE

DIVINITS;

LEURS

>RESce

IX

FORMES.

LE SOLEIL

Dieu

des
Unique, venaient
divinits, personoe ou rles, lesquelles
taient reprsentes sous trois formes
diffrentes : la forme humaine et des
attributs spciaux; le corps humain, mais avec
la tte de l'animal
spcialement consacr la
troisimement
divinit;
enfin, l'animal lui-mme
avec les attributs de la divinit qu'il reprsentait.
Les figures des divinits sont faites de matires
trs diverses : argile, cire, bois, terre cuite, crue,
vernisse,

maille,

dures,
porcelaine,
pierres
pierres tendres, pierres fines ou prcieuses, bronze,
argent, or. Les figures et figurines d bois et de
bronze sont parfois dores, souvent celles de bois
sont peintes avec les couleurs conventionnelles,
consacres. Du reste, comme rien n'est laiss
l'arbitraire de l'artiste, on retrouve toujours les
mmes principes et pour ainsi dire une unit
constante, ce qui permet d'expliquer

sans hsita-

ISIS DVOILE

84

tion

Ce qui
possible, les scnes reprsentes.
facilite encore cette interprtation,
c'est que les
mmes attributs
les mmes
toujours
indiquent
personnages divins. Ceux-ci ont beau tre trs
nombreux

dans ce qu'on dnomme faussement le


Panthon Egyptien, leurs caractres et attributs
permettent toujours de les reconnatre premire
vue.
Voici,du reste, lescaractresgnrauxcommuns
tous les personnages divins :
i Ils portent la main la croix ovode {croix
anse), symbole de la vie en gnral et de la vie
divine en particulier ;
a Le sceptre, c'est parfois lo Pedum [bton
recourb) ou bien un long bton surmont d'une
mastte de coucoupha
pour les personnages
culins. Le coucoupha, nous l'avons vu prcdemment, symbolise la bienfaisance. Les personnages
divins fminins portent bien le mme bton, mais
termin par une fleur de lotus ou par la graine de
cette plante aquatique, de cette nymphace.
Ces divinits
encore debout.

sont assises sur un trne ou bien


Souvent les hommes portent la

barbe tresse. On reconnat ces mmes divinits


leurs coiffures spciales et d'autres signes particuliers; nous avons eu et nous aurons encore
occasion de parler des uns et des autres dans le
cours de cette tude.

DIVINITS

8$

qui ont tudi la


Jusqu'ici, les Bgyptologues
religion gyptienne n'ont pu le faire avec profit
et utilit pour la science, et cela pour plusieurs
motifs. D'abord parce que le fond de cette religion se cache sous des symboles et des mythes
profonds que les manuscrits et tout ce qui nous
reste de l'Egypte ne permettent
pas de pouvoir
d'une
manire
certaine,
interprter
positive.
Ensuite, parce que tous ceux qui se sont occups
de cette importante question n'ont pas assez confront et compar les rites, les coutumes et crmonies religieuses de l'Egypte avec les mmes
relirites, coutumes et crmonies de l'ancienne
gion des Vdas; or, nous estimons que ce n'est
connue,
que lorsque celle-ci sera suffisamment
que nous pourrons mieux comprendre et interprter l'sotrisme del religion de l'antique Egypte.
Et de mme que certains passages de la kabbalah,
rapprochs de certains textes de la haute Egypte,
nous permettent
d'heureuses
interprtations,
nous supposons aussi que la religion des anciens
la clef
nous donnera
Vdas, mieux connue,
de certains points trs obscurs de l'gyptologie
sacre (i).
(i) Nous engageons nos lecteurs lire ADOHA-NARI on
f Occultisme dans l'Inde, qui est une tude des plus intressantes et oavre singulirement
les voies pour l'intelligence
de
l'Esotrisme du prsent volume.

8fl

ISIS DVOILI:

Le culte du Soleil chez les anciens Parsis, sectateurs de la religion de Zoroaslre, pourrait aussi
car le Soleil
fournir
d'utiles
renseignements;
n'tait pas seulement
une
les Egyptiens
directe
plante (i), c'tait encore une manation
de la Divinit
aussi, aprs Dieu, il tait
Unique;
la premire divinit, de mme que dans la religion
chez

que le premier des /lilohim,


les forces
personnifiant
qui sont les divinits
cratrices de l'Univers (a).
Les Egyptiens
du reste, que cet
croyaient,
astre est form par l'agglomration
d'une quantit

juive,

Dieu

n'tait

de purs esprits, de ceux qui approinnombrable


chent le plus prs de la Divinit
Ils
Unique.
corps trs
croyaient que toutes ces manations,
formaient
la
brillants,
par leur agglomration,
lumire solaire qui a tout cr, tout vivifi
et
a partout rpandu la vie.
Tout existant par cet astre,

rien

no pouvant

(i) Dans l'astronomie


ancienne, on nommait plantes, les
astres errants, par opposition aux toiles fixes : lo Soleil, la
Lune, Mercure, Vnus, Mars, Jupiter, Saturne. Dans l'astronomie moderne la plante est un astre qui se meut autour du
Soleil et emprunte de lui sa lumire : Mercure, Vnus, la
Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune.
la manifestation
Hn(s) RA aurait t che les Hbreux
Soph, laquelle manifestation t'appelle la Blanche Lumire. Si
RA tait considr comme manation du Dieu Unique, Thoth
avait un rle de conciliateur ; on le nomme souvent Hotepc'est--dire
celui qui unit harmonieusement
les
Nuturu,
Divinits ..

DIVINITS

87

sans lui, il tait logique d'en faire la reprsentation directe du Dieu Un.
Quand nous parlerons de l'me, nous esprons
dmontrer que la conception du soleil, ainsi com-

vivre

prise,

n'est peut-tre
pas aussi
en a l'air de prime abord.

draisonnable

qu'elle
Mais dans ce pays si fortement
le
hirarchis,
culte ne pouvait pas ne pas l'tre galement. Il
l'Un inconnu,
y avait donc: i le Dieu Unique,
de la Kabbalah ; 9* les
inconcevable,
l'En-Soph
du Dieu Unique;
divins, attributs
personnages
les attributs
y les animaux divins symbolisant
des attributs du Dieu Unique.
Ajoutons
que, dans tout ce qui va suivre, on
ne devra considrer
les mots : Divinits,
Personnon comme
des synonymes
de
nages divins,
entre Dieu
Dieu, mais comme des intermdiaires
et l'homme. Si nous employons le mot Divinits,
c'est parce que nous n'avons pas d'autres expressions pour remplacer ce terme que l'usage a consabien entendu
cr; mais il demeure
que Dieu
seul est Dieu et que les Divinits sont les premiers
ses ministres, ses
purs esprits, ses intermdiaires,
agents actifs et obissants, si l'on veut.
En rsum, nous pouvons dj conclure, que
l'Egypte croyait un seul Dieu, envelopp peuttre dessein par la caste sacerdotale de formes
et polythistes;
mais la religion
panthistiques

88

ISIS

DVOILE

est, dans son Esotrisme, un mono*


Egyptienne
dans son Exotrisme
thisme pur se manifestant
par un polythisme symbolique.
La religion
trois diviEgyptienne
comportait
sions principales : le dogme ou morale; la hirarchie dsignant le rang et l'autorit des prtres;
enfin

le culte qui comprenait


les fonctions
des
prtres, les rites et crmonies sacres pratiques
soit en public, soit dans le plus profond secret du
Sanctuaire.

CHAPITRH

LES MYTHES

B Soleil.

ET LES SYMBOLES

gyptiens,
i rions-nous
soleil Ra

des grands mythes


le plus grand, mme, pour*
dire, aprs Isis, c'est le
ou Phr, qui se lve l'Est
et se couche l'Ouest sous
L'un

sous le nom d'HoRus,


le nom de TOUM, ATOUM et de A\v.
considr comme le soleil nocturne,

Ce dernier,
signifie en

gyptien, chair, matire animale, parce qu'il est


le prototype
des volutions
mystrieuses do la
matire organique entre la mort et le retour la
vie. Aw est reprsent avec une tte de blier.
L'espace du ciel compris entre l'Est et l'Ouest
infrieur, que traverse le
reprsente l'hmisphre
soleil nocturne pendant les douze heures de la
nuit.
Ammon
a. Ammon-Ra.
signifie en gyptien
cach, invisible,
mystrieux, et Ra soleil, nous
venons de le voir; donc mmon-Ra, personnage
mais qui se
divin, rprsente le Dieu invisible,

90

ISIS DVOILA

rend visible aux hommes, sous la forme du Soleil.


C'est Thbes, partir de la XI0* dynastie qu'a
t adopt pour la premire fois le mythe d'Ammon-Ra,

Ammon descend de Ptah, c'est-Ptah,


3.
dire que dans la gnalogie divine, le rle d'Ammon a succd celui de Ptah comme l'indique
M. Eugne Grbaut dans la traduction
de^son
Hymne d'Ammon-Ra.
En comparant, dit cet auteur (1), les titres de
Ptah et ceux qui sont donns Ammon, on ne
tarde pas s'apercevoir que, si ces deux dieux
possdent chacun les mmes attributs, ils se distinguent
cependant par leurs actes. Ptah agit
avant et Ammon depuis la cration. Ptah reprsente Dieu dans son rle d'Etre, qui a prcd tous
les tres; il cre bien les toiles et l'oeuf du Soleil
et celui de la Lune, il semble prparer la matire,
mais l s'arrte son action, l aussi commence
celle d'Ammon.
Ammon organise toute chose, il
soulve le ciel et refoule la terre, il donne le mouvement aux choses qui existent [arda, choses faites)
dans les espaces clestes (a); \\produit
tous les
tres hommes et animaux, et le mot qui marque
cette production (keman) est lo mme qui sert
(1) Pages 10 et 11 de l'Hymne cTAmmon-Ra, 1 brochure in-8.
Paris, 1873.
(3) 11 s'agit sans doute des astres crews par Ptah,

LES MYTHES

ET LES SYMBOLES

QJ

dsigner les productions de la terre. Enfin, aprs


avoir organis tout l'Univers, Ammon le maintient
chaque jour par sa providence (i); chaque jour il
donne au monde la lumire qui vivifie la nature,
il conserve les espces animales et vgtales et
maintient toutes choses.
On ne s'tonnera

soit le fils
plus qu'Ammon
de Ptah, puisqu'il en est le continuateur.
Conclure
de l que Ptah et Ammon ne sont que des noms
diffrents

donns

au mme

dieu, selon le rle


est
particulier dans lequel on voulait l'honorer,
chose d'autant
tant
plus naturelle, qu'Ammon
l'auteur de l'tornit , n'a pu commencer aprs
Ptah, ni, tant le Un Unique , coexister avec lui.
Loin d'tre un obstacle au monthisme,
la plnitude des qualits
divines et l'indpendance
attribues chaque dieu en devient au contraire
la consquence
C'est le mme dieu
naturelle.
lui-mme
dans le dveloptoujours identique
pement de son action ternelle et infinie.
Ptah est le Dieu Suprme de Memphis;
ses.
teprsentations
figures sont fort diverses : dans
son rle de Ptah-Patqueow
Embryon, il est coiff
du scarabe, symbole de la transformation,
il
foule aux pieds le crocodile
qui est l'emblme
des tnbres; dans son rle de Ptah-Sokar-Osiri,
(t) Il exauce la prire de l'opprim,
on l'invoque.

doux de coeur, quand

-6

Q3

ISIS

il est reprsent

DVOILE

sous la forme

de momie, parce
la force inerte d'Osiris qui va se

qu'il symbolise
transformer en soleil levant.

Les
Triades.
Quel est le point de dpart de
4.
la mythologie gyptienne ? C'est la triade forme

savoir : Ammon (le


de trois parties d'Ammon-Ra,
mle ou le pre), Maut (la femelle ou la mre) et
Khons (le fils, l'enfant). La manifestation de cette
triade sur la terre se rsout en Osiris, Isis, Hortts;
mais dans cette triade la parit n'est pas complte,
puisque Osiris et Isis sont frres. A Calapsch,
au contraire, comme nous allons le voir bientt,
nous avons la triade finale, c'est--dire celle dont
dans trois
trois membres se fondent exactement
membres de la triade initiale.
Horus, en effet, y porte le titre de mari de sa
mre et le fils qu'il eut de celle-ci se nomme
Malouli.
C'est, nous dit Champollion
(1), le dieu
bas-reliefs
principal de Calapsch, et cinquante
nous donnent sa gnalogie. Ainsi, la triade finale
se formait

d'Horus,

de sa mre Isis et de leur fils

Malouli,
personnages
dans la triade initiale

exactement
qui entrent
Ammon, sa mre Maut et

leur fils Khons.


Chaque Nome ou province avait sa triade, et
chaque temple tait spcialement consacr Tune
(1) Lettres d'Egypte.

LES MYTHES

ET

LES SYMBOLES

93

deux, comme au grand


quelquefois
temple d'Ombos, par exemple. Chaque triade rsidait dans la moiti d'un temple divis longitudinalement;
droite, c'tait : Sawek-Ra (la forme
do Saturne), tte de crocodile, de
primordiale
Hathor (Vnus gyptienne) et de Khonshor;
d'elles,

gauche taient : Aroris, la desse Ennoufr et


leur fils Pnethvo.
Le temple de Calrpsch, en Nubie, montrait
autrefois, au dire do Champollion
(i), uno nouvelle gnration de dieux qui compltait le cercle
des formes

de
d*Ammon-Ra,
point de dpart
toutes les essences divines. Ammon-Ra,
l'Etre
est qualifi de mari do sa
Suprme et Primordial,
mro Maut; sa portion fminine renferme en
sa propre essence la fois mle et femelle (AjmvoOt/.w;). Tous les autres dieux gyptiens ne sont que
des formes de ces deux principes
constituants
considrs sous diffrents rapports pris isolment;
ce ne sont que de pures abstractions du grand
Etre. Ces formes secondaires, tertiaires, etc., tablissent une chane ininterrompue
qui descend
des cieux et se matrialise jusqu'aux incarnations
sur la terre et sous forme humaine. La dernire
de ces incarnations est Horus, et cet anneau extrme de la chane divine forme sous le nom
(1) Ibid.,

17 janvier

18*9.

94

ISIS

DVOILE

d'Horammon,
YOmega des dieux, dont AmmonRa, le grand Ammon, est "Alpha .
Nous ne pouvons ici passer longuement en revue
tous les mythes de l'Egypte, il y faudrait consacrer
un gros volume, mais nous donnerons ci-aprsles
principaux.
Pour mettre quelque ordre dans notre nomen*
clature, nous les placerons partir d'ici alphabtiquement.
5. Aah. C'est le Dieu Lunus;
au rajeunissement,
renouvellement,
sance.
6. Aither. ~ Ce terme signifie

il prside au
la renaislittralement

abme du ciel; c'est le nom (nous l'avons dj vu)


du fluide primordial,
le principe crateur de toutes
choses, pre de toutes les divinits.
Cette desse n'est
7. Aman-T.
qu'une forme
de Maut, c'est le second membre de b*-!ade thbaine, qui comprend Ammon gnrateur, Amen-t,
et Her-ka ; ne pas confondre
Amen-t avec la
desse de l'Amenti, la premire porte le titre de
Celle qui rside Thbes.
8. Anhonr. Le nom de ce dieu signifi Celui
qui amne le ciel; c'est une forme du dieu solaire
Shou. On le reprsente debout, vtu d'une longue
robe, dans l'attitude d'un homme qui marche; sa
coiffure

est une perruque surmonte de l'Urceus


et d'un bouquet de quatre plumes. II tient dans

LES MYTHES ET LES SYMBOLES

9}

sa main une corde, allusion son rle de conducteur.


Troisime
membre do la
9. Ank, Anouk.
Triade Nubienne : Noum,Sati,
Anouk;on
reprsente Ank, avec une figure humaine, coiffe de la
couronne blanche et d'un bouquet de plumes.
10. Anta. Desse guerrire
d'importation
asiatique comme Bl, Soutekh, Astart, Reshep,
Rs et Rannou; on la reprsente assise, coiffe de
la mitre blanche, orne de deux plumes d'autruche; dans sa main droite, elle tient une lance et un
bouclier, de la gauche une massue ; c'est, on le
voit, une sorte de Minerve. Les reprsentations de
cette desse sont extrmement
rares. Toutefois,
les divinits d'importation
Asiatique et Africaine
la fuque nous venons de nommer symbolisent
reur guerrire.
11. Anubis. Son nom gyptien est Aupou;
il est le fils do Nephtys et le dieu principal
do
plusieurs Nomes (provinces) de la haute Egypte.
Il prside l'ensevelissement,
aussi le reprsentet-on souvent pench sur un lit funbre et entourant
la momie de ses bras. Il a la tte de chacal sur un
corps humain et porte les titres suivants '.Chef
de sa montagne, c'est--dire de la montagne funraire ; Matre des ennemis; Vainqueur des ennemis
de son pre Osiris, car il passe pour, le fils Wsis-,^
Prsidant
l'embaumement;
enfin, Guide des
6.

96

ISIS DVOILE

Chemins, car en prparant au mort son voyage


dans la vie extraterrestre,
il lui fraye les chemins
de l'A menti.
ia. Apophis. Apap, en gyptien, est un grand
serpent qui personnifie les tnbres; c'est le serpent
de la gense Nahash ; il symbolise galement la
scheresse et la strilit ; c'est en un mot le gnie
du mal. Le chapitre xxxiv du Livre des morts,
dont nous parlons plus loin, et dont le titre est :
Faire obstacle Refref, nous raconte la lutte du
dieu (du Soleil) contre Apap; lutte dans laquelle
le soleil levant

(Horus) doit combattre dans l'hmisphre infrieur, afin de pouvoir paratre aprs
sa victoire, l'Orient; le combat avait lieu, dit-on,
pendant la septime heure del nuit.
est peu
13. Asts. Dieu dont l'identification
connue; il prside aux Chemins des morts; il en est
question dans le Livre des morts, o il est dit
Seigneur de l'Amenti (1), grand divin chef des
chemins des morts (3). Dans un chapitre
()) le
dfunt dit : Je me suis purifi dans l'eau o
s'est purifi Asts, lorsqu'il est entr pour rendre
de la demeure
hommage Set, dans l'intrieur
cache. Dans la fin du mme chapitre, le dfunt
dit : Je pntre dans la demeure.d'Asts.

[1) Chapitre xvu.


{*) Chapitre xviu. .
(3) Chapitre cxi.v ;

LES MYTHES ET LES SYMBOLES

97

14. Athor, Hathor. Nom de la desse qui personnifie l'espace cleste que parcourt le Soleil et
dont Horus (Soleil levant) symbolise le dpart
l'Orient.

Ce nom signifie littralement


Demeure
du Soleil; d'o son rle de mre du Soleil (iPHorus) symbolise par la vache Isis, sous les traits
de laquelle on la reprsente, allaitant son enfant.
On nomme galement Athor, Noub, qui veut dire
Or, et Desse de l'Or, cause des reflets du ciel
l'Occident, au coucher du Soleil (Atoum).
Cette

Desse se prsente aussi sous la forme


d'un oiseau tte humaine surmonte de deuxcornes. On la voit aussi reprsente en femme
coiffe de la pintade, avec disque et cornes de
vache.
15. Bast. Desse tte de chatte, une des
formes de Sekhet; on la nomme aussi Beset.
16. Bouto, Ouadj. Une des formes de Sekhet, qui symbolise le Nord, comme la desse
Nekheb symbolise

le Midi.
Horus,
17. Harpocrate.
dsign sous ce nom,
est considr comme le fils d'Isis et d'Osiris et
successeur de son pre; c'est la traduction grecque
du terme gyptien
Har-pa-krat,
qui veut dire
Horus enfant (Soleil levant).
Ce terme signifie littrale18. Har-Shewi.
ment le Suprieur de l'ardeur guerrire
et trsvaleureux;

c'est Horus-guerrier;

Dans son Trait

ISIS

98

d'Isis

DVOILE

et d'Osiris,

Arsaphs,
valeur.

Plutarque
dont
c'est--dire,

nomme
le

nom

ce dieu,
signifie

Forme d'Harpocrate
ou
Horammon.
19.
d'Horus enfant (Ammon), qui symbolise la facult
qu'avait ce dieu de s'engendrer lui-mme et de
devenir son propre fils.
ao. Horus. La mythologie gyptienne comporte plusieurs Horus : Horus enfant ou Harpocrate, nous venons de le voir; Horus l'an ou
Haroris, celui-ci n de Seb et de Nout(i) et frre
c'est--dire
d'Osiris ; il se nomme Ounnowr,
tre bon; il est alors considr comme fils et
vengeur de son pre Osiris.
ou
Mentionnons
galement : Hor-sam-to-m
qui signifie Horus des deux horizons.
(Voy. ci-aprs %34, K/iem.)
ai. Imhotcp.
Dieu de la mdecine, fils.de
Ptah. On le reprsente assis et tenant sur ses
Hermakhis

genoux un papyrus droul (volumen); il est coiff


du serre-tte, vtu de la robe longue et chauss de
sandales.
33. Isis est peut-tre le plus grand mythe de
un chapitre
l'Egypte, aussi lui consacrons-nous
spcial. (Voir le chapitre suivant.)
Desse, fille de Ra et dont le
35. fou-Saas.
(l)

Cf. Putarque,

Isis et Osiris,

XII.

LE3

MYTHES

ET

LES

SYMBOLES

99

la Grande qui arrive;


nom signifie littralement
le rle de cette desse est, comme son nom mme,
des plus mystrieux ; on ne voit que trs rarement
de cette desse, qui porte la
des reprsentations
coiffure d'Isiset d'Athor. Nous pensons mme que
c'est une forme d'Isis.
34. Khem. Dieu
Ithyphallique,
qui reprsente la Divinit dans son double rle de pre et
de fils : comme pre, il est appel Mari de sa mre,
les textes gyptiens
mme un mot
emploient
beaucoup plus raliste ; comme fils, il est assimil
Horus. Ce dieu symbolise la force gnratrice,
principe des naissances et des renaissances, survivant la mort, mais stationnant un certain temps
dans un tat d'engourdissement,
qu'elle ne parvient vaincre, que quand le Dieu a recouvr
gauche; car nous devons
ajouter qu'on reprsente Khem ou Ammon gnrateur debout, le bras droit lev dans l'attitude
du semeur, taudis que le bras gauche est envelopp comme tout son corps dans des bandelettes,
l'usage

de son bras

comme une momie; seul le bras droit est dgag,


tandis que le gauche est cens serr sur le corps
par ds bandelettes, ce qui explique trs bien le
passage du chapitre CLVIII du Livre des morts,
dans lequel chapitre le dfunt s'crie :
O mon pre, ma soeur, ma mre Isis/ fe suis
dgag de

mes bandelettes,

fe

vois et il

m'est

I0O

accord d'tendre

ISIS

DVOILE

le bras (le bras gauche),

fe vois

Seb...
Khem symboD'aprs quelques archologues,
liserait aussi la vgtation ; nous ne saurions rien
au
affirmer ce sujet. Son rle de gnrateur,
est incontestable,
car les reprsentacontraire,
tions figures ne permettent
pas de le mettre en
doute; les statuettes le prouvent surabondamment.
. 35. Khepra. Ce mythe symbolise l'existence,
le devenir, c'est--dire l'apparition
la vie et mme
la rincarnation.
le
36. Khons. C'est l'Harpocrate
thbain,
troisime membre de la triade thbaine : Ammon,
Maut, Khons, nous l'avons vu ci-dessus.
Khons-Thoth

joue un rle lunaire. Il est vnr


sous les noms suivants : Khons en thbade, bon
protecteur ; Khons conseiller de la thbade, qui
chasse les mauvais esprits, etc.
Desse, fille du Soleil,
Ma.
37.
qui personnifie le vrai et le juste;aussisonnom,
en gyptien,
s'crit avec le terme coude (Ma).
. C'est Ma qui introduit
le mort dans la salle, o
Osiris rend

son jugement.
On reprsente
cette
desse accroupie,
le corps envelopp dans une
robe collante
et la tte surmonte
du disque
solaire ou de l'hiroglyphe
form par la fronde
du palmier qui est homophone
de Ma (coude).
28. Maut. Epouse du Dieu Ammon ; Maut

LES MYTHES ET LES SYMBOLES

loi

signifie mre. Maut, dit M. de Roug (i), est


ordinairement
coiffe du pschcnt ou double diadme ; quelquefois
un vautour,
symbole de la
maternit, montre sa tte sur le front de la desse ;
les ailes forment sa coiffure. Elle est vtue d'une
longue robe troite et tient dans sa main le signe
vie, la Croix ovode.
Les principaux
titres de Maut sont ceux de
Dame du ciel, Rgente de tous les dieux .

Menton
ou
Mot.
Dieu solaire ador
39.
c'est le dieu de la guerre, aussi le
Hermonthis;
tenant en main le glaive royal,
reprsente-t-on
nomm Khopesh.

Mer-Sker.
dont
Desse, forme d'Athor,
30.
le nom signifie : Celle qui aime le silence.
yi. Nebou-out. Desse qui ne parat qu'une
des formes d'Isis ; elle tait adore principalement
Esneh.
33. Nphthys, Soeur d'Isis, pouse de Set,
qui aida sa soeur dans ses Incantation?
pour ressusciter Osiris ; aussi a-t-elle un rle funraire et
la surnomme-t-on
comme Isis, ta pleureuse, la
couveuse.
}y. Noun, knonn. Une des fermes d'Ammon.
34. Mot. Desse qui personnifie
l'espace
la vote cleste;
cleste, plus particulirement
(l) Notice sommaire des monuments Egyptiens exposs dans
les galeries du Muse du Louvre;
Dr. in-8, Paris, 185).

ISIS

103

DVOILE

le corps repli sur les


aussi la reprsente-t-on
reins, touchant la terre de ses pieds et de ses
mains.
Dieu du bien, le frre et l'poux
Osiris.
35.
d'Isis, le divin symbole de toute mort (tout dfunt
tait assimil Osiris) ; il est le roi de la divine
rgion

infrieure.

Desse
Pacht
ou
Sekhet.
qui
36.
boliser l'ardeur dvorante du soleil
des
comme
telle, du chtiment
l'Amenti.
Bast, Menhit,
Ouadj sont

parat symet charge,


mes

dans

des formes

de Sekhet.
37. Qtiebou-Qcb.
mmes attributions

Ce dieu parait avoir les


que le Chronos des Grecs, le

Saturne des Latins.


Personnification
Seb.
38.

de la terre ; on la
reprsente souvent couche terre, les membres
couverts de feuillages,
tan^i que le corps de
Mot, desse de la vote du ciel, se courbe au-

dessus de Seb.
Dieu solaire,
Scbek.
d'origine trs an39.
souvent Horus et qui
cienne, qu'on assimilait
tait, ds lors, ador comme tel Ombos.
D'aprs le Livre des morts, c'est le Seigneur de la
Montagne du ciel (cyin), le Dieu des marais
(CXIII), etc<,etc.
40. Setk. Une des formes d'Isis, prpose
la protection
des entrailles
renfermes dans les

LES MYTHES BT LES SYMBOLES

ioj

vases dits Canopes; onla figure gnralement ave*


'
un scorpion sur le front.
>Dieu du mal, le typhon'des Grecs et
Set.
41.
'
dont le rle mythique est des plus obscurs.
Fils de Ra, un des noms du Soleil
Shou.
43.
de
la
lumire
du
solaire.
dification
Levant,
disque
de ce dieu nous le montrent
Les reprsentations
soulevant la vote du ciel et la tte surmonte
du signe Peh (force), ou bien encore de la plume
de son nom. Ce dieu est
d'autruche,
hiroglyphe
et les bras en l'air, il est
reprsent agenouill
quelquefois avec la desse Tewnout, on les dsigne
ds lors sous le nom de Couples de Lions,
Une des formes
ou
Scpt-Hor.
43. Soupti
d'Horus
adore sous l'emblme
de l'pervier
momifi;
l'Orient.

il

porte

alors le titre

de.Seigneur

de

C'est une des formes de Ptah* et


Tanen.
44.
du reste, les noms et rles de
mme d'Athor;
cette desse sont des plus obscurs.
Nous nous
demandons mme, si les gyptologues
n'auraient
pas pris tort pour une desse ce nom de Tanen
dans les
qui est une rgion souvent mentionne
textes religieux.
Desse dite Fille du Soleil,' oh
Tewnout,
45.
la reprsente avec une tte de lionne, surmonte
....
du disque solaire.
46. Thottris. ~~ Quelques archologues consi7

,S,S DVOILE

104

drent cette desse comme la compagne de Set;


Apset, la desse nourrice,
d'autres l'identifient
on la dnomme
surnomme la bonne Nftitrrice;
galement Ta-oucr: c'est--dire la Grande.
Thouris, pouse de Set, aprs la dfaite de celuici, fut sauve du serpent par Aroris, qui l'pousa,
dit-on. En somme, c'est un mythe bien obscur.
En dehors de la nomenclature
existe encore
mythiques,
sans tudier

bien ds divinits
nous nous bornerons

qui prcde, il
ou personnages
les mentionner

leur

identification,
car, aujourd'hui,
la symbolique Egyptienne n'est pas suffisamment
connue pour qu'on puisse qualifier avec certitude
les personnages suivants :
Aam, le Dieu qui mange son hritier, Livre des

a.
morts, LXII,
s.
Aash, une sorte de Dieu Bourreau, ib.,\cv,
Abst, un Dieu rebelle, ibid.% cxxx, 5.

'

la Desse Akerit, Akhekhont.


Livre des
Akhescsef, Aseb, un Dieu-flamme,
morts, CXLVIII, 7. On l'assimile Osiris, car il
Alton,

Aker,

la deuxime salle de ce Dieu.


Dieu lumineux, ibid., xvm, 39.
Hejdi-Hejdi,
Hou, Dieu de sensation ou des aliments auquel

commande

se substitue
parfois le dfaut, cxxxt, 3 ; on le
nomme aussi Dieu-substance.
Kenemeitti, Dieu dont il est question dans le
chapitre cxxv, du Livre des morts.

LES MYTHES

Khati,
lieu.

ET LES SYMBOLES

IO5

Dieu du cadavre ; c'est aussi un nom de

Mehour, nom d'une Desse. Dans le Livre des


morts, il est dit : Le soleil nat au-dessus de la
cuisse de la Vache Mehour, xvii ; elle est l'oeil du
soleil, etc., etc., Cf., Livre des morts, passim.
Meuk ; sorte de Desse du cadavre.
Msita, Dieu dont il est question dans le chapitre cxxxvi du Livre des morts.
Rekem, Dieu dont il est question dans le chapitre xcix, du Livre des morts.
Roskat, nom d'une Desse, ibid. CXLII.
Safekh, Desse qui btit la demeure du dfunt,
ibid., LVH.
Sekhet est dnomme La Desse justicire(///V/*
api), ibid., xxxix.
Desse, ibid., cxtu.
Sokari, Dieu funbre.
Tat, Desse ; Tekcm, Dieu.
Verdure. Il existait un Dieu
Shcnti-l,

de la verdure

dnomm Akhckhou, voir ci-dessus.


Nous bornerons ce qui prcde la nomenclature des personnages mythiques de l'Egypte ; ce
que nous en avons dit, suffira certainement
pour
la complte intelligence
de ce qui va suivre, et
aprs avoir parl de la Croix anse, nous nous
dans le chapitre
suivant d'Isis, la
occuperons
Nature Primordiale,
et des
puis des animaux

TOT

ISIS

DVOILE

plantes sacres dans les deux autres chapitres, ce


qui terminera le symbolisme de l'antique Egypte.

LA

i.

CROIX

ANSE

Parmi les signes symboliques


gyptiens, il en
est un dnomm par les archologues
Croix
ansc, qui a fourni matire de longues discusles crivains n'ont pu
sions; malheureusement
donner des conclusions certaines, c'est pourquoi
nous avons cru devoir en dire quelques mots
la fin de ce chapitre pour bien dmontrer ce que
reprsente effectivement ce symbole.
La Croix anse symbolise la vie, l'homme ; la
barre verticale de la croix reprsente les forces
actives ou cratrices, tandis que l barre horizontale (les bras de ta croix) reprsente les forces
passionnelles ou destructives chez l'homme. On
voit donc que la croix, par sa barre verticale,
reproduit la valeur du triangle ascendant dans la
nature et la barre horizontale, la valeur du triangle
descendant.
. Voil ce qu'on sait et ce qu'on dit, en gnral,
sur ce symbole :
En ce qui concerne l'anneau, cercle ou anse,.
dont est surmonte la croix, qui lui a fait donner
le qualificatif
de anse, l'explication
est moins
aise. Faut-il y voir un simple anneau de suspension, une sorte de blire ou bien un symbole?

LES MYTHES

ET LES SYMBOLES

IO7

L'hsitation n'est pas possible, c'est videmment


un symbole ; mais lequel ?
Et quelle est sa signification ?
Certains occultistes
prtendent
que le cercle
plac au-dessus de cette croix rpond la tte de
l'homme et qu'il indique la cration par lui-mme
cette
ceux qui admettent
de son immortalit;
se trompent, non sur la signification
explication
vritable du symbole, mais sur l'objet symbolisant.
Ce n'est pas un emblme de la tte de l'homme,
en effet, qu'il faut voir dans la courbe qui figure
au sommet de la barre verticale,
mais une des
parties du Lingham ; ce n'est jamais un cercle
voit dans les croix construites
parfait qu'on
d'aprs la vritable tradition, dans la croix reprsente sur les monuments gyptiens quels qu'ils
soient (difices on manuscrits).
Ce qui nous confirme dans notre supposition,
c'est qu'il existe un
le Menai, ou contre-poids de
signe hiroglyphique,
collier, qui symbolise, lui aussi, la vie, la gnration et qui affecte la forme du lingham ou phallus
horizontal,
lequel Ment porte ce mme signe
que la Croix anse. Ce qui nous permet de dire
que, si l'objet reprsent n'est pas l'emblme de
la tte, le symbolisme
a la mme signification,
c'est toujours la puissance gnratrice, u cration,
la reproduction
et, par suite, la vie et l'immortalit
par la liqueur

gnratrice

sans cesse renouvele,;

108

ISIS

DVOILE

ce n'est donc que le dplacement d'un des rservoirs de la matire gnratrice ; mais enfin, il y a
lieu de bien tablir le fait.
Ainsi la croix anse est un terme impropre ; il
faudrait dire la croix lingham, la croix ovode,
ou mme la croix phallus, puique nous venons
de voir que l'organe plac au-dessus de la croix
n'est pas une anse, mais le mme organe qui,
comme dans le Ment, symbolise la vie, les forces
gnratrices et reproductives.
Il ne faut pas oublier non plus que le Ment
de la desse
est un des emblmes particuliers
Hathor, mre du Soleil levant, de Horus, le crateur par excellence, et nous savons que le nom
d'Hathor
signifie, littralement,
hiroglyphique
Habitation a*Horus. On voit donc encore par l,
que l'ide de cration ne peut pas tre plus fortement exprime.
Ce qui prouverait encore en faveur de l'interprtation que nous venons de donner, s'il nous
d'autres preuves, c'est que MM. les abbs
qui ont beaucoup crit sur la croix, ont vit de
parler de la Croix anse; cependant parmi eux se
trouvent des rudits; or, en parlant de la croix
en T (thau), qu'on dsigne aussi sous le nom de
Crux commissa, Critx patibulata (i), ces rudits
fallait

Paulin, Bpist.,
Gatfonius, de Martyr,

xxtv, *y, Ltps.


crucial.,ttc,etc.

et Gretzer,

de Cruee;

LES MYTHES

ET LES SYMBOLES

IO9

la plupart de dire que cette croix


dans l'Iconographie,

sert souvent
d'attribut,
ils ajoutent qu' cette forme se
l'aptre Philippe;
se contentent

rattache une ide mystique, mais sans la dfinir.


Us disent aussi que, suivant Tertullien,
les
le Thau des Hchrtiens crurent reconnatre
breux dans le signe qu'Ezchiel
(i) dit de mettre
sur le front des hommes qui gmissent, et, quand
ils observrent aux mains des dieux de l'Egypte
une sorte de clef anse (a), laquelle tait dans
cette contre le symbole de la vie, ils supposrent
l un signe
de la
que c'tait
prophtique
Rdemption, conserve par les Egyptiens .
On voit que les archologues catholiques, dont
nous venons de rsumer les opinions en quelques
autour du problme et n'osent
lignes, tournent
l'aborder de front pour ne point parler des signes
de la gnration. Pour nous, lacs, qui ne sommes
pas astreints la mme rserve, nous avons d
dire ce que reprsentait ce symbole.
Au surplus, voici, sur cette question, le rsum
que nous trouvons dans XEgypte pharaonique (3) :
Un symbole d'un genre et d'une faon particulire, et sur lequel les sentiments ont t diviss, c'est celui qu'on est convenu d'appeler la

0)ix.i.
(s) C'est la Croix anse.
{}) Par J, Henry, tome !',

p. ajj,

Pari, DMot,

184*.

;I10

:...

ISIS

DVOILE

la main
.Croix anse; que tiennent ordinairement
toutes les divinits du Panthon gyptien. Vritable croix oprant des miracles suivant certains
Pres de l'Eglise, opinion adopte par Saumaise ;
image '.du. Phallus suivant Lacroze, Jablonski,
clef du
Visconti,
Larcher, Heyne, Montfaucon;
Nil suivani Zoga et Denon; nilomtre
suivant
il est considr
Pluche,
vie par Champollion.

comme

symbole

de la

tous les Egyptologues


Ajoutons qu'aujourd'hui
sont du mme avis que celui-ci.
>1 Par cette courte

citation, on voit que l'opinion


gnrale, partage par des rudits minents, est la
.ntre; ceci doit clore toute discussion et faire
adopter la Croix faussement dnomme Anse,
'
le nom de Croix Ovode.

CHAPITRE

ISIS, LA NATURE

XI

PRIMORDIALE

sis est un des plus grands mythes de


l'Egypte, plus grand que RA peut-tre,
mais en tout cas, antrieur lui.
de Sicile (i), Isis siD'aprs Diodore
qui veut
Zyaus (l'Isis-hindoue),
gnifie Ancienne;
dire l'ancien des fours, est symbolis dans le moc'est l'esprit
type, le germ
nosyllabe AUM;
immortel,
la Matrice

comme

Isis est la Nature

primordiale,

universelle.

Ds les temps prhistoriques,


l'Egypte est monothiste; mais dans cette trs haute antiquit, le
. monothisme
de la Bonne Desse, comme on
est mitig par l'ac.dsigne Isis, ce monothisme
cession d'Apphis (en gyptien Apap), le hideux
serpent, dont Isis dompte la mauvaise influence
qu'il s'efforce d'exercer sur les humains pour
balancer le pouvoir
de la Desse bienfaisante.
Cette mauvaise
(i)Llv.,lf|a.

influence
'.,

est vaincue,

mais non

I$l$

sans une

DVOILE

rsistance qui tmoigne


d'un certain pouvoirde l'esprit du mal; cette lutte
un ldans la thodice Egyptienne
introduit
rigoureuse

ment dithiste, qu'on retrouve toujours plus ou


moins voil dans toutes les religions qui ont paru
sur la terre depuis le commencement du monde.
Mais Isis finit toujours par craser la tte du
serpent ; de mme que Myriam ou Marie la Vierge-,
mre chrtienne.
La religion brahmanique
hindoue qui est trithiste (Brahma, Vishnou, Civa) finit par devenir
unissant
dithiste, puisque Brahma et Vishnou,
leur force cratrice et conservatrice, finissent par
avoir raison de Civa qui frappe tout de destruction ;
puis, leur tche accomplie, Brahma et Vishnou ne
font plus qu'une seule et mme personne; celui-l
dans Vishnou qui lui avait donn
retournant
l'tre par l'intermdiaire
de la fleur du Lotus sortie
de son nombril.
Isis, femme et soeur d'Osiris, aprs la lutte de
celui-ci et de Set, parvint retrouver
et runir
les membres de son poux-frre ; par ses incantations magiques, elle rappela Osiris dans son
corps, il .put donc ressusciter
c'est--dire fils d'Isis.

et devenir

Horus,

Dans ce rle, on confond Isis avec Hathor et on


la reprsente assise allaitant son enfant. C'est de
ce rle de rsurrectrice que drivent se* fonctions

ISIS, LA NATURE PRIMORDIALE

11)

funraires; on la voit alors, soit pleurant Osirls,


ou bien
soit au pied du sarcophage de celui-ci,
encore couvrant de ses ailes Osiris, en signe de
protection.
Un papyrus

du

Muse

de Berlin

M. J. de Horrach
des incantations

par
publi
sorto de recueil

(i) n'est qu'une


rcites par Isis et Nephthys
(les deux couveuses, tes deux pleureuses). Celle-ci
aide sa soeur Isis, dans la tche entreprise
de ramener Osiris la vie.
C'est le docteur Brugsch qui a, bien souvent,
attir l'attention
des gyptologues
sur ce papyrus
qui porte le n* 14*5 et qui provient des ruines de
Thbeso il fut dcouvert dans une statue d'Osiris. Il ne mesure pas moins de cinq mtres de
sur quarante centimtres de hauteur :
longueur
Il est divis en deux parties bien distinctes : la
contient
en criture
premire,
hiroglyphique
la
deux chapitres tirs du Rituel
Funraire;
seconde, qui comprend cinq pages d'une belle criture hiratique del basse poque (probablement
du temps des Ptolmes), prsente un curieux
document.
C'est une srie d'vocations

et d'invocations,

d'hit
tl it Ntpktkjs,
(1) Lts LamtntalioHt
d'aprs no
manuscrit hiratique
du muse de Berlin publi en facsimil avec traduction et analyse, t brochure In*4, s planches.
Paris, 1866.

114

ISIS DVOILER

prcdes d'un prambule


clause finale.

et se terminant

. Voici, d'aprs J. deHorrack,


le
de cette belle vocation;
Elle dit
Viens ta demeure,
viens
O Dieu An! Viens ta demeure!

par une

commencement
(Isis) :
ta demeure,
Les ennemis ne

pont plus. O excellent Souverain ! Viens ta de*


meure ! Regarde-moi. Je suis ta soeur qui t'aime!
Ne t'arrte pas loin de moi, bel adolescent.
Viens ta demeure vite, vite. Ne m'aperois-tu
coeur est dans l'amertume
cause de
pas?Mon
toi; mes yeux te cherchent. Je te cherche pour te
voir. Tarderai-je te voir, excellent Souverain I
Tarderai-je te voir? Te voir, c'est le bonheur.Te
voir, c'est le bonheur ! O Dieu An, te voir, c'est le
bonheur! Viens celle qui. t'aime, viens celle
qui t'aime. O Ounnefer justifi. Viens ta soeur,
viens .ta femme, viens ton pouse ! Viens
ta femme, OurOietl Viens ton pouse, je suis
ta soeur par ta mre. Ne te spare pas de moi.
Les Dieux et. les hommes (tournent)
leurs faces
vers toi pour te pleurer. Tous .la fois, depuis
qu'ils me voient, poussant des plaintes (littraledans les larmes) jusqu'au haut
merjt: t'appelant
du ciel; et tu n'entends
pas ma voix;
soeur qui t'aime sur la terre {.personne

je suis ta
autre ne
t'a aim plus que moi (ta) soeur, (ta) soeur.
La troisime
T vocation
de
page contient

ISIS,

LA NATURE PRIMORDIALE

11}

d'Isis,
l'Invocation.
quatrime,
Nephthys;
9 section du manuscrit,
III
La cinquime page,
contient ceci :
L'manation sainte qui sort de toi fait vivre
les Dieux et les hommes, les reptiles et les qua
elle.
Us
vivent
par
drupdes.
L'me d'Isis tant cens rsider dans l'toile
sur Isis et Osiris,
Sirius (Comp.
Plutarque,
la

ch. XXI)(I).
La cinquime page, IV# section, contient l'Invocation de Nephthys.
La cinquime
page, V section, l'Invocation
d'Isis.
Enfin, la clause finale est pour nous extrmela voici :
ment remarquable;
Lorsque celi est rcit, le lieu (o l'on est)
est trs grandement saint. Que ce ne soit ni
vu, ni entendu par personne, except par le pr Deux femmes
tre suprieur et l'assistant.
belles de leurs membres ayant t amenes, on
les fait, asseoir par terre la porte principale de
l'Ousekh (a); on fait inscrire sur leurs paules, les
Salit % o tait
(l) La Granit
peinte, la sne du Juge.
ment.
. (s) Cette dase finale commence par une formate mystique
fort curieuse, qui mrite qu'on t'y arrte. On rencontre, du
dans un Ritutl fnnirairt
reste cette formule
(Lepsius, TodttHiuek,
148, | et 5) et qui est ainsi conue, i Qu'on H* faut
xeir tt ekafitr* p*rs**t% txttpU 4* Roi tl ait prtre tupi'

Il6

ISIS DVOILE

noms d'Isis et de Nephthys ; on place des vases


de cristal (?) pleins d'eau dans leur main droite,
des pains faits Memphis dans leur main gauche.
aux choses faites
Qu'elles soient attentives
la troisime
heure du jour et pareillement

la huitime heure du jour. Ne cesse pas de rciter ce livre l'heure de la crmonie. C'est
fini.
Isis est aussi le symbole de la terre fconde et
l'image du Soleil levant (Horus).
Voici comment Apule(i)
la fait se dfinir ellemme :
Je suis la nature mre de toutes choses, la
matresse des lments, la source et l'origine des
sicles, la souveraine des divinits, la reine des
mnes et la premire des habitants des deux. Je
reprsente, en moi seule, tous les dieux et toutes
les desses; je gouverne mon gr les brillantes
votes du ciel, les vents salutaires de la mer et le
triste silence des Enfers. Je suis la seule divinit
qui soit dans l'Univers, que toute la terre rvre
sous plusieurs formes, avec des crmonies
diCe litre est un vritable mytlire;
rieur,,.
que nul autre en
aucun lieu ne te connaitte Jamais;
qu'on n'en parle p*t; que
rail ne le voie pat, que toreitle
ne l'entende patf qu'on ne le
montre qu' //(au dfunt) et & celui qui Tinttrult.
Plalonui
; MBTAMORPHOSKOS*,
(i) L. Apuleii Maiaurentit
site Lutut atiui, t. II, p. )6t. Parlsiis, apud J. F. Bastien, 1787. EDITIO NOVA,

ISIS,

LA NATURE PRIMORDIALE

II7

L'on m'apverses et sous des noms diffrents...


pelle la mre des Dieux.
Une inscription
du temple de Sais, nous dfinit
ainsi Isis, c'est la desse elle-mme qui parle :
Je suis ce quia t, ce qui est, ce qui sera; et
tint mortel n'a soulev* mon voile.
Cette inscription nous a t conserve par Plutarque.
Diodorede
Sicile (i) nous apprend qu'on consacrait Isis une gnisse, parce que l'utile fcondit
de la vache tait considre comme un des bienfaits de la desse.
D'aprs Lucien (a), on suppose que cette desse
prsidait aux inondations du Nil, qu'elle inspirait
les vents et protgeait les navigateurs. Ce rle de
des navigateurs a aussi un sens mystique qu'une lgende grave sur un sarcophage du
muse du Louvre nous fait comprendre,
car elle
explique le sens de l'action d'Isis et de sa soeur
Nepthys, qui tendent des voiles enfles, symbole
de l'haleine vitale.
Voici la traduction de cette lgende: Je viens
toi, dit Isis, je suis prs de toi pour donner
protectrice

l'haleine

tes narines, pour que tu respires les


ta
souffles, sortis du dieu Ammon,
rjouir
pour
poitrine, pour que tu sois difi; que tes ennemis
(1) Lh. I".
(i) Dialof. Deor.% III, 11.

Il8

ISIS

DVOILE

soient sous tes sandales et que tu sois justifi dans


la demeure cleste.
Les reprsentations
d'Isis sont trs frquentes ;
elles sont peintes ou sculptes sur les monuments,
ou bien ce sont des statuettes et des figurines
faites en matires trs diverses. Isis est souvent
mais plus ordinairement
reprsente debout,
assise sur un trne, allaitant le jeune Horus; elle
est coiffe d'un petit trne qui est le signe hiroglyphique de son nom et qui sert crire aussi le
mot Demeure, ce qui explique qu'Isis dans son
rle de mre se confond avec Hathor, qui signifie
habitation d'Norns.
La coiffure symbolique de la desse est un disque
avec deux cornes de vache, ce qui a fait supposer
tort quelques auteurs qu'Isis tait une dification de Diane, de la Lune, parce qu'ils ont pris
le disque solaire pour le disque lunaire.
Quand la desse est reprsente seule, elle est
souvent debout, les bras pendants ou ails ; elle
tend parfois ses ailes pour couvrir
la momie
d'Osiris, au moment de l'opration
mystique, qui
doit lui donner

la vie. D'autres reprsentations


nous montrent Isis portant les mains. son front,
en signe de deuil, au moment o elle prononce
les formules d'incantations
qui doivent rendre la
vie Osiris.
Le culte d'Isis avait un caractre do puret,et

ISIS,

LA NATURE PRIMORDIALE

1 9

de chastet, qui exera toujours une grande influence sur la moralit des femmes gyptiennes,
influence bienfaisante qui s'tendit mme bien
au del de l'Egypte. Les ftes ou Mystres d'Isis
taient clbrs au solstice d'hiver et avaient un
caractre funbre pour rappeler la mort d'Osiris ;
ils taient clbrs dans toute l'Egypte (i), mais
Busiris que ces mystres
c'est principalement
avaient le plus d'clat et de solennit.
Nous venons de dire que le culte d'Isis tendit
son influence bien au del de l'Egypte;
en effet,
il se rpandit en Grce, Rome et jusque dans la
Gaule, mais uno fois hors de l'Egypte, il ne tarda
pas dgnrer et perdre son caractre de grandeur et de simplicit originelles.
Le culte primitif considrait
Isis, nous l'avons
vu, comme la grande Nature primordiale,
emblme de l'esprit actif ayant cras le serpent Apafi
ou Apophis, emblme de la matire passive. Dans
les pays trangers, Isis fut tour tour la personnification de toutes les desses : Crs, Cybl,
Astart, comme, du reste, elle le ditelle-mme(a):
Les Athniens originaires de leur propre
pays
me nomment
Minerve Ccropienrie.
Chez les
habitants de 111ede Chypre, mon nom est Vnus
(t) Hrodote II, LIX.
(s) Apule, Mtamorpk.
ois Bastlen 1787.

//,

L. XI, p. j.

Edition

de Fran-

190

ISIS DVOILE

habiles tirer de
Paphos. Chez les Candiotes,
l'arc, Diane Dictime. Chez les Siciliens, qui parlent trois langues, Proserpine Stigienne.
Dans la
ville d'Eleusis,
on m'appelle l'ancienne
desse
Crs, d'autres me nomment Junon, d'autres Bellone, d'autres Hcate, d'autres Nmsis Rhamnusienne ; et les Ethiopiens, que le soleil son lever
claire de ses premiers rayons, les peuples de
l'Ariane, aussi bien que les gyptiens qui sont les
premiers savants du monde, m'appellent par mon
vritable nom, Isis, et m'honorent
avec les cr
monies qui sont les plus convenables.
Ces lignes expliquent fort bien pourquoi, dans
les inscriptions grecques et latines, la desse reut
les surnoms qu'on donnait aux divinits
avec
De tous ces surlesquelles elle tait confondue.
noms, nous n'en retiendrons qu'un seul, celui de
Mater Salutaris, c'est--dire Mre qui donne la
sant et qui fait allusion au caractre mdical,
qu'Isis avait en Egypte, de mme que Srapis(i);
(0 Nous ne voulons pas discuter sur l'origine du dieu Serapis ; son culte est-Il ancien, est-il moderne T Tacite en parle,
Hrodote n'en parle pas, etc., etc. Notre opinion est que Sera*
davantage sur ce
pis est un dieu trs ancien et sans insister
sujet, nous dirons que ce dieu tait surtout clbre par la
puissance qu'on lut supposait de gurir les maladies. Tacite
nous apprend que c'est par sa vertu que Vespasien gurissait
les c rouelles. Nous saTons que le culte de Srapls-Soter (le
sauveur) avait une grande extension et que l'Egypte comptait
au second sicle de notre re quarante-trois
temples [Sera-'
p/et) de ce Dieu,

ISIS,

LA

NATURE

aussi consultait-on
Les
des maladies.

PRIMORDIALE

191

la

desse pour la gurison


dans
malades se rendaient

ses sanctuaires pour y passer une nuit et dormir; la desse se montrait en songe aux malades
les remdes qu'ils devaient emet leur indiquait
ployer pour gurir, c'est ce qui se passe encore
de nos jours, seulement, au lieu du nom d'Isis,
le sanctuaire
porte celui de Lourdes ou de la
Salette.
On voit que si les noms changent, les superstitions restent t
En somme, la Thodice Isiaque est la mre, la
l'Isiagnratrice de bien de religions modernes,
nisme n'a, du reste, succomb que sous l'hypocrisie
et l'immoralit
de ses prtres qui se sont successivement nomms : Cabires, Curets, Corybantes,
DruiBacchants, Dactyles, Galles, Mtragyrtes,
des, etc.
L'Isianisme

ne s'est dfinitivement
teint que
vers la fin du vi* sicle de l're vulgaire. Rome
avait lev de nombreux
temples la desse;
Pompl

montre

encore

les dbris

Isiaque, ruin par la terrible


de l'an 79.
Nous

ne saurions

ruption

d'un

temple
du 29 aot

ce chapitre sans
ajouter que la ville de Paris montre dans ses armes
le Bari ou barque sacre d'Isis, adore par les
Parisii,

terminer

nom driv par syncope

de BarMsis,

le

ISIS

191

DEVOILEE

de la bonne Desse (i).


vaisseau symbolique
Une peuplade celtique
Qu'taient les Parisii?
venue des confins de la Belgique; leur ville princinomme Intel t'a Pari'
pale tait primitivement
siiorum; la cit marcageuse des adorateurs de la
Bari ou Barque sacre d'Isis. Les Parisii
taient
un rameau nomade de ces Suves,
probablement
dont nous parle Tacite, et qui adoraient Isis sous
la forme symbolique d'un vaisseau : Une partie
des Suves, dit cet auteur (a), sacrifie Isis. Quelle
est la cause et l'origine de ce culte tranger? Je n'ai
pu le savoir, si ce n'est que l'image mme de la
desse, figure par un vaisseau, semble une religion apporte par mer. Du reste, ne point tenir
les dieux enferms dans les murs et ne leurprter
aucun

des traits

conforme

de l'homme,
leur
la grandeur des divinits.

paratt

plus

Ce vaisseau, nous le savons, tait la Bari sacre


des dieux Egyptiens, mais plus particulirement
la Barque sacre d'Isis, qui flotte et ne peut tre
des Armes

de

Clovis, fondateur de l'Eglise Sainte-Genevive

())

submerge (fluctut
la ville de Paris.

ne mergitur)

(i) Cf. D. Ricard, note A, 13 de la traduction


d'Oslrls, attribue i Plutarque.
tgnum
(a) Mceurs des Germains, $ 9. ffiti
mdum likurn Jtguralum docet advtttm
religionem.
(y) Iclul Clovis, monarque des Gavles et Clotilde
.Clote) a la requeste
(que nous nommons-sainte

.d'Isis

et

iptum in
m
sa femme
de sainte

ISIS, LA NATURE PRIMORDIALE

19}

sur les ruines d'un temple


probablement
d'Isis donna cette glise une portion des biens
situ entre le
des prtres d'Isis ou du territoire
Mous teucolius (Montagne Sainte-Genevive) et le
village d'Issy, altration du nom d'Isis par rptition d'un S. Le reste du territoire fut donn par
btie

Childebert l'Abbaye qui porte aujourd'hui le nom


En 1514, on voyait
de Saint-Germain-des-Prs.
dans l'glise de cette Abbaye la figure de la desse
Isis, mais le cardinal Brinnet la brisa, parce que
le peuple l'adorait encore (1).
L'arche sacre d'Isis donna l'ide aux Hbreux
de transporter leur Jhova dans une arche, lors
de leur sortie d'Egypte, et le Dieu d'Isral, d'Isaac
et de Jacob, n'eut pas d'autre temple jusqu'au
jour o l'affermisse ment des Hbreux en Palestine
leur permit d'en riger un Jrusalem. Ils firent
donc, en cela, comme les migrants Aryas qui
colonisrent l'Egypte 6,000 ans avant l're vulgaire ;
ils avaient transport par mer dans une Bari h
bonne desse Isis, jusqu'au delta du Nil, o ils lui
rigrent le clbre temple de Sais.
Genevive alors vivante, difirent hors les murs (de Paris)
au mont de Paris, une glise a l'honneur des aptres saint
Pierre et saint Paul en l'an quatre cent quatre-vingt-dix-neuf,
au
nomme. Sainte-Genevive,
laquelle glise est aujourd'hui
mont de Pat is, parce que ladite sainte y fut euterre l'an cinq
cent quatorte (aujourd'hui Satnt-tlenne
du Mont). Les AntiGilles Corroict,
quit* de Parisifit
p. 11, verso, chap. III,
s vol. In-is i)86.
de Paris,
(1) Cf. Dubreull, Autiquit/s

CHAPITRE

LES ANIMAUX

)ES Egyptiens

XII

SACRS

pour Dieu, un
\ si profond respect que non seulement,
its ne l'adoraient,
comme nous venons
|
' de le voir, que par l'intermdiaire
des
prouvaient

divinits secondaires symbolisant le Dieu


mais encore ils n'imploraient
ces divinits
des animaux
que par l'intermdiaire

Unique,
mmes,
sacrs;
directes.

ceux-ci seuls recevaient leurs adorations


Les prtres ne furent pas sans doute trangers
cette substitution,
parce qu'ils savaient fort bien
que le peuple a toujours mieux compris un culte
morphique.
Cependant le peuple gyptien savait
certainement
devant
que, quand il se prosternait
une lionne, un cynocphale,
un cheval, un blier,
ce peuple
une chatte ou devant d'autresanimaux,
savait fort bien qu'il adorait en ralit Sekhet,
Noum,
Thoth,
Anubis,
encore des reprsentations
Unique,

Bast, etc., c'est--dire


de la Divinit, du Dieu

LES ANIMAUX

SACRS

13}

Il est rsult de cet tat de choses, que peut-tre


le peuple a pu se livrer des pratiques superstitieuses l'gard des animaux sacrs, pratiques qui
furent sans doute largement exploites parla caste
sacerdotale ; mais jamais les classes instruites, les
classes leves (sauf une poque de complte
dcadence) jamais ces classes n'ont ador les animaux, pas plus qu'elles n'ont jamais pu supposer
qu'un jour, aprs leur mort leur me pourrait
transmigrer dans le corps d'un animal. Les prtres
gyptiens, dans un but facile comprendre, pouvaient bien laisser supposer au peuple
que
l'homme ayant mal agi pendant sa vie, pourrait
aprs sa mort habiter le corps d'un animal quelconque ; mais cela ne prouve rien en faveur de
cette croyance, et le bon prtro pouvait le dire,
mais n'y croyait certainement pas lui-mme.
Par l'tude approfondie que nous avons faite de
la religion gyptienne, nous pouvons affimer qu'on
ne peut admettre un seul instant que ce peuple,
dont les anciens peuples sont unanimes louer,
vanter mme la haute sagesse, ait jamais pu adorer les animaux, c'est une fable qui n'a pas le sens
commun.
reprsentent
AinsilesGrecsqui.dans
l'Antiquit
la .civilisation avance, ces Grecs s'efforaient d'imiter, de copier les Egyptiens ; ils s'ingniaient
surtout comprendre leur philosophie. Ajoutons

ia6

ISIS DVOILE

qu'ils n'y sont jamais parvenus, parce qu'il leur


de la
manquait une clef, celle de YInitiation,

Qm4e Initiation.
Quelques Grecs croyaient la possder, en partie
du moins ; ils se trompaient, ils avaient tout au
; c'estplus reu la Gnose de In petite Initiation
-dire qu'ils connaissaient fort peu H science Occulte des Egyptiens. Platon tait un de ces
petits Initis, et malgr ce peu de connaissances
qu'il possdait au sujet des mystres, il Avait une
si haute opinion de la sagesse gyptienne
et de
son antique origine que dans son tiiitej il prte
ces paroles au vieux prtre d Sais :
O Solon, Solon, vous autres Grecs, estes tousiours enfants : il n'y a aucun en Grce qui soit
viel.
Comment l'entendez-vous, rjit-il ?
D'autant, respondit le vieux prestfe, que vous
tes tous jeunes d'entefltjement, sans avoir aucune
vieille opinion prinse de l'antiquit,
ni science
chenue (t).
Que faut-il entendre par ce terme Je science
chenue, c'est--dire de science blanche de vieillesse, si ce n'est de l'ancienne science, la science
Occulte ?
(t) Le Tinte de Platon, pagtf /f Ed. de Paris. dip. de
Michel Vascosan M. f). If. C'est la i" dition de cette
traduction, la deuxime date de i)8i.

LES ANIMAUX

SACRS

I37

Un archologue
moderne, trs vers dans les
choses de l'Antiquit,
exprime dans un fort beau
livre (1) une pense qui mrite de fixer l'atten*
tion : On connat, dit M. Bunsen, l'attrait
que
des Egypl'tude de la sagesse et des antiquits
tiens exerait sur les plus grands esprits des anils
ciens Grecs, et comment,
depuis Hrodote,
cherchrent toujours pntrer sous les formes
bizarres des Dieux et le culte des animaux
jusdans lesquelles
qu' ces ftes et ces crmonies
un sens plus profond et plus intime se rvlait
leur esprit. De l'Egypte leur venait dj le sphinx,
dont la figure humaine expressive et mditative
les poussait analyser le mystre de la vie.
Ces deux citations, l'une ancienne, l'autre toute
bien
mme, montrent
moderne, contemporaine
l'estime

que les Grecs professaient pour la sagesse


antique gyptienne et peuvent galement tmoigner que jamais, au grand jamais, l'Egypte n'a pu
adorer des animaux ou des ftiches quelconques.
ont
Nous pensons que,si les artistes gyptiens
affubl leurs divinits de ttes d'animaux
consad'une manire inducrs^ c'tait pour diffrencier
les trs nombitable, sans hsitation
possible,
breuses reprsentations
du DIEU UMOJJE.
Ces ttes d'animaux,
() La Pfoee de Fgtpte

de mme que la diversit


dans Vkittoire,

vol.

1., pg8

9*

-~1SIS

1*8

DVOILE

des coiffures, ne sont autre chose que des syml'criture


des hiroglyphes.
boles qui facilitent
- Dans une statue
naturelle,' l'artiste
grandeur
peut exprimer sur la figure de son personnage l
bont, la douceur, la mchancet ou la violence,*
humain quelconque;
en un mot, un sentiment
mais dans un tout petit signe hiroglyphique,l'arcaractriser leur
ne pouvaient
tiste et l'crivain
: de
personnage que par un signe conventionnel
l, les personnages humains tte d'animaux.
Nous sommes trs surpris qu'aucun gyptologue
n'ait jamais dit jusqu'ici ce que nous venons d' . .
.
.
:
.
crire.
Aprs cette digression utile, passons en revue
le caracsacrs
en
animaux
indiquant
quelques
tre divin qu'ils symbolisent.
La LIONNE symbolise Sekhct; le CHACAL, Anttbis; I'HIPPOPOTAME,Taour; le CHAT et la CHATTE,
le SCORPION,
BENNOU(vanneau), Osiris;
Bast;\e
Selk; le SCARABE,Kephr; I'UROEUS(haj) tait
la fois un symbole divin et royal ; le VAUTOUR
, -.
tait l'emblme de Mant et de la Maternit,
- Le

de
sorte
de

tte
chien,
CYNOCPHALE,
singe
tait consacr Thth-Lunus, parce que cet animal, nourri dans les temples avait les yeux voils'
du soleil et del lune. On
pendant la conjonction
voit le cynocphale
accroupi sur le flau de la
balance

pendant

le jugement

ou la pese de

LES

ANIMAUX

SACRS

I3Q

l'me (Psychostasie; Livre des morts, chap. cxxv).


Le cynocphale
galement
parait symboliser
cet animal tait consacr l'adoration
l'quilibre;
du Soleil levant.
Thoth tait encore symbolis par I'IBIS, parce
que cet oiseau marche avec mesure et gravit et
que son pas servait d'talon mtrique.
le grand dieu
Le BLIERsymbolisait Ammon-Ra,
force rside
de l'itgypte,
parce que sa principale
dans sa tte et parce qu'il marche en avant du trou*
enfin parce qu'il reprsente
peau et le conduit,
l'ardeur

rgnratrice.
la
d'Horus,
L'PERVIER, l'oiseau
symbolise
renaissance de la Divinit,
sous la forme du
Soleil levant : c'est pour cela que Ra est reprsent avec une tte d'pervier,
coiff du disque.
Les Pharaons

tant des Horus,

leur

bannire

est

surmonte de l'pervier;
quand cet oiseau porte
une tte humaine, il est l'hiroglyphe
de l'me. Il
symbolise aussi le Soleil, parce qu'il peut comme
l'aigle fixer son regard sur cet astre.
Le PHNIX (sorte de Bennou) symbolisait
l'AsTROLOOIR,la science sacre. Voici ce que nous dit
Hrodote (i) au sujet de cet oiseau merveilleux:
11 existe un autre oiseau sacr, mais dont je
n'ai vu que la peinture ; on le nomme Phnix. Il
ne parait que fort rarement en Egypte : tous les
(0 l, ",y

IStS

I^O

DVOILE

cent cinq ans, suivant le dire des habitants d'Het on ne le voit que lorsque son pre
liopolis,
vient mourir. Si la peinture que j'ai vue est
fidle, voil comment il serait : ses plumes seraient
de
rouge et or, sa taille et sa forme approchent
celles de l'aigle. Du reste, on raconte de lui des
choses qui me paraissent tout fait incroyables.
On dit que cet oiseau, partant de l'Arabie, transporte le corps de son pre enduit de myrrhe dans
le tfcnpledu Soleil pour l'enterrer, etc., etc. Car
son rcit, raconte en effet
Hralote,
poursuivant
des clraes incroyables pour nous servir de son
Il n'est pas hors de propos de dire
expressfcn.
ici, une fois pour toutes, que ce que rapporte
Hrodote sur les Egyptiens est empreint
d'une
Nous supposons mme que
grande exagration.
les prtres de l'Egypte se sont moqus de l'historien et lui ont fourni dessein de nombreux renseignements, tout fait errons. Nous allons en
donner une preuve en mentionnant
ce que nous
apprend l'crivain grec sur les serpents ails (i) :
Du ct de l'Arabie, en face de la ville de Buto,
est un lieu, o je me suis rendu moi-mme pour
prendre des renseignements sur les serpents ails.
Lorsque j'y suis arriv, on me fit voir une quantit d'os et d'artes de serpents si considrables
(0

I,

1A-

LES ANIMAUX

SACRS

"ij.l

d'en donner une ide ; elle


qu'il est impossible
formait des amas les uns plus ou moins grands,
les autres trs petits, mais le nombre en tait
immense;. Le lieu o ces dbris taient rpandus
se trouve au dbouch d'un dfil troit des monaux
contigu
tagnes, dans une vaste plaine
champs de l'Egypte. On assure qu'au commencement du printemps un grand nombre de ces serpents.ails volent de l'Arabie en Egypte, mais que
les Ibis, allant au-devant la sortie du dfil,
ne les laissent pas passer et les dtruisent
comLes Arabes prtendent que c'est en
pltement.
de ce service que les Egyptiens
reconnaissance
ont l'Ibis en si grand.honneur,
et les Egyptiens
avec eux, que c'est l rellement
le
conviennent
motif de leur grande vnration pour cet oiseau.
11est probable que c'taient des dpts de restes
de serpents employs comme engrais pour l'agriculture; dans- tous les cas il est fcheux que Hrodote ne nous apprenne rien au sujet des ailes de
ces fameux serpents; par exemple, comment
la
structure des ailes tait attache au corps.
En dehors des animaux sacrs, les Egyptiens
utilisaient les figures d'animaux pour symboliser
les vices : ainsi le bouc tait l'emblme
de la
luxure,

le crocodile

paresse, etc., etc.


De ce symbolisme

de la voracit,
animal

naquit

la tortue

de la

la vnration
8.

13?

ISIS

DVOILE

les
avaient
animaux en
les
pour
Egyptiens
que
avaient longtemps
gnral ; et quand ceux-ci
figur dans les temples ou sur l'autel mme, o
ils avaient reu l'adoration au lieu et place de la
qu'ils reprsentaient, quand ces animaux
venaient mourir, on les embaumait et leurs
momies taient places par reconnaissance dans
les sanctuaires vnrs, dans des chambres spuldivinit

exprs pour les recevoir.


Ainsi les Apis, qui symbolisaient Osiris, taient
de la plus grande vnration,
leur mort
l'objet
ils taient enterrs en grande pompe ; le ,Sradans ses souterpeum de Memphis renfermait
crales construites

rains soixante-quatre

Apis.

CHAPITRE

LES VGTAUX

XIII

SACRS

'ARBORICULTURE
et la flore gyptiennes ne
comportent pas un grand nombre de
I vgtaux ; cela se conoit sans peine.
: En effet, un
pays sorti pour ainsi dire
du sein des eaux, et rgulirement
envahi par
une grande varit de
elles, ne peut pas fournir
terrestres ; au contraire,
les plantes
vgtaux
aquatiques y pullulent et poussent avec un luxe
de vgtation tout fait extraordinaire.
Nous n'avons nous occuper ici que des vgtaux sacrs, soit terrestres, soit aquatiques.
Au premier rang des premiers, figure lePersea,
Cet arbre, que quelques archologues ont confondu avec le pcher, le saule et mme le sycomore, tait consacr Isis la Bonne Desse. Les
cet arbre comme tout
Egyptiens considraient
Parmi
fait sacr; Plutarque le dit formellement:
les plantes gyptiennes, le Persea d'Isis doit tre
sanctifi, car son fruit ressemble
principalement
au coeur et sa feuille la langue.

'SIS

1^4

DVOILE

Cet arbre tait d'origine


il fut
thiopienne,
transplant en Egypte une poque trs recule,
il en a disparu. C'est lui que Mose
aujourd'hui
qualifie dans sa Cosmogonie d1Arbre devie, Arbre
de la science du bien et du mal, l'arbre en un mot
plant dans l'Eden et qu'on retrouve
hiroglysous ce mme nom d'Arbre de vie
phiquement
dans un tableau du Rhamesseum de Thbes (i).
On en trouve galement de nombreuses reprsentations chez les Assyriens et les Babyloniens.
Chez les gyptiens, lePersea figure sur les monuments ds la XII* dynastie, ce qui prouve que ce
n'est pas Cambyse qui aurait introduit
le premier
cet arbre en Egypte, comme le prtend Diodore.
. Les Egyptiens ont compar les personnalits
.dans lesquelles s'incarne l'essence primordiale,

cet arbre, dont le tronc prend racine en terre,


s'lve vers le divin Soleil et produit rameaux et
fruits. Cette allusion

tendrait.
prouver que les
et expli. Egyptiens croyaient la rincarnation
.querait ainsi un autre, motif pour, lequel, ils prenaient tant de soins du corps, du dfunt, autour
le prisprit (l'astral;.en
sanscrit, linghadfunt se tient constamment,
car, le
;sliarira)\i
.corps une fois entirement .dissous, le prisprit
.peut s'loigner et l'me se rincarner.
; duquel

'

(i) Cf.
cet arbre

Caillaud,
le nom
porte

tome III,
Vojr. h M/ro,
p.
de Baobab
d'aprs quelque

et

28;
auteuis.

LES VOTAUX

SACRS

t}}

Le Persea est aussi dsign dans les manuscrits


sous le nom de Sa/iu, de l'arbre Aschat et de vert
On croit
sycomore.
que le Persea est le Laurus
Persea de Lin ne ou Persea gratissima,
l'avocatier, le laurier des avocats, de la famille des Laurincs. Cet arbre a douze ou quinze mtres de
sa forme est pyramidale,
ses feuilles
hauteur;
persistantes, oblongues,
glauques en dessous;
ses fleurs sont jauntres en groupes auxiliaires;
le
fruit vert ou violet affecte la forme de la poire ; il
pousse en Provence en pleine terre, ainsi qu'en
Algrie,
Quelques botanistes, Delille entre autres, l'assimilent au Banalits Agyptiaca.
Pline (i) nous
parle du Persea: L'Egypte, dit-il, a encore un
le Persea semblable au poirier
arbre particulier,
et conservant ses feuilles...
Le fruit, plus long
qu'une poire, est dans une coquille et une peau
verte le recouvre

comme le fruit

de l'amandier;
mais l'intrieur,
au lieu d'tre une amande, est
une prune, seulement petite et molle. Ce fruit,
quoiqu'excellent
par son exquise douceur, n'inpas.
Dans un autre passage du mme auteur (a) il a
l'air de le confondre
voici son
avec le prunier,
rcit : C'est du Persea que les auteurs ont dit
commode

(i) Histoire
(i) Histoire

naturelle,
naturelle.

Livre
Livre

XIII,
XIII,

ch.xvn.
cli. xv.

ISIS

I36

DVOILE

cela, airbre absolument diffrent, dont le fruit est


semblable aux sbestes qui rougissent et qui ne
crot pas en dehors de l'Orient...
Le Persea a
toujours des feuilles et des fruits qui naissent au
fur et mesure. Quoi qu'il en soit, il est manifeste
se rpandre
que les prunes n'ont commenc
qu'aprs Caton.
Les chapitres xvff et cxxv du Livre des morts%
une localit mystique dnomme:
mentionnent
Bassin dit Persea. On voit assez souvent Thoth,
Sawekh et autres dieux promettre
l'immortalit
aux rois en inscrivant
leur nom sur l'corce du
Persea ou sur le fruit de cet arbre.
Sawekh, dnomme aussi Safek, est la desse
de l'architecture
et des livres, c'est--dire la proelle tait adore
tectrice des bibliothques;
la IV* dynastie. C'tait galement
Memphisds
la desse du Septnaire, comme nous l'apprend
le Livre des morts (1); c'est elle qui construit

l'homme sa demeure; septuple est donc sa maison


et de mme que celle-ci forme un tout, de mme
le septnaire de l'homme ; celui-ci est mortel par
son corps et immortel
par son essence divine
nous l'avons dj vu en parlant
(paon nttturu);
des livres d'Herms-Trismgiste.
Aprs le Persea, nous voyons
(1) Ch.

i.vit.

figurer

parmi les

LES VOTAUX

SACRS

I37

dont le nom hiroarbres sacrs divers'acacias,


glyphique est Shen, Le bois de l'acacia tait utilis comme bois de charpente et son corce
comme tannin pour le tannage des peaux. C'tait
surtout une varit d'acacia corce rouge et non
Les Egyptiens
faux robinier.
l'acacia commun,
extrayaient de ce mme acacia une gomme ; ils
cultivaient l'acacia Nilotica, \elebecket tefistula,
ces deux derniers originaires de l'Inde.
Parmi les plantes, la plus sacre tait le lotus
ou Nlumbo (nelumbium speciosnm); il en existe
de trois couleurs; l'un fleur blanche, un autre
fleur bleue et le troisime fleur rose. Nous
dans nos jardins du
longtemps cultiv
Val-des-Roses Nice, ces deux dernires varits.
Celui fleurs roses a une odeur sut generis des
et des plus suaves; c'est un
plus caractristiques
de vanille
et d'amlange de fleurs d'oranger,
avons

mande amre; la graine noire affecte la forme


d'une petite olive.
Le lotus, surtout le lotus bleu (Nymphoea Coeaussi bien dans
rulea) joue un rle mythique
l'Inde que dans l'Egypte ; il servait dans ce dernier pays caractriser le Nil, c'est--dire YSau,et le
principe cosmogonique, la vie, l'immortalit
Dans ce vgtal aquatique,
les Egyptiens voyaient tous les mystres d'Isis et
d'Osiris ; le calice de sa fleur tait le sein mme
Crateur

lui-mme.

I38

ISIS

DVOILE

de la douce Rha, dans lequel avait eu lieu l'union


mythique du couple divin. Aussi, tous les dieux
et toutes les desses sortent de cette belle et
suave fleur aux parfums enivrants qui s'lvent
au-dessus des eaux.
En Egypte, le lotus sert de sige Isis, Osiris,
comme dans l'Inde, elle servait de
Harpokrat,
sige la Trimourti : Brahma, Vishnu, Civa.
Le papyrus ou Souchet tait aussi une plante
sacre; on en faisait un grand usage pour les mad'elle-mme

nuscrits, elle remplaait le papier comme nous


avons vu (CHAPITREv}.
enfin le byssus, qui servait
Mentionnons
fabriquer le linge de corps, ainsi que des vtements.
entre autres
Divers monuments
authentiques,
de Rosette, prouvent que les temples
l'inscription
fournissaient au fisc royal des toiles de byssus.
du couronnement
de Ptolme
Or, l'occasion
piphane, ce prince fit remise aux Temples, non
tait en
seulement des toiles dont la fourniture
retard depuis huit annes, mais encore des indemnits que le fisc royal tait en droit de rclamer pour une partie de ces toiles qui se trouvaient
convenu.
de qualit infrieure l'chantillon-type
Ceci prouve donc, que les temples possdaient
des manufactures de ces toiles, dont la consommation tait considrable

chez la caste sacerdo-

LES VOTAUX

SACRS

139'

taie. Au dire d'Hrodote, c'est avec des bandelettes


de byssus qu'on enveloppait
les membres de la
momie ; nous pouvons justifier
de la vrit de
cette affirmation.
Qu'tait ce byssus?
. D'aprs les uns, c'tait

une

espce de lin plus


blanc que le lin ordinaire;
d'aprs les autres,
c'tait une espce de laine et mme de coton.
Nous savons aujourd'hui,
que le byssus tait originaire de l'Inde, que ce n'tait ni du lin, ni de la
laine, mais une sorte de coton jaune dont l'toffe
de nos jours appele Nankin des Indes peut donner une ide fort juste, c'est celui-ci qui.servait

les bandes employes pour empaconfectionner


queter les momies; mais il y avait aussi un byssus
blanc qui servait fabriquer les beaux vtements
et qui ressemblait notre batiste de fil.
11 tait trs fin ; c'est ce tissu si lger et transparent que Publius Sirius nomme du vent fisse,
des nuages de lin (venlutn texlilem, nebula linca).
Les Romains faisaient venir de la Grce cette
sorte de mousseline claire et lgre (1) ; ils la disaient

originaire de l'Ile de Cos et prtendaient


du nom de Pamphite
que c'tait une courtisane
qui l'avait invente. Or elle tait connue en Egypte
de toute antiquit,
les
puisque les monuments
(1) Notre terme franais lui-mme n'indiqe-t-il
toffe de lin trs lgre : mouise de lin (mousseline)?

pas une

ISIS DVOILE

!{0

plus anciens nous montrent la desse revtue de


cette fine mousseline.
Isae mme nous dit (i)
que les filles de Jrusalem aimaient beaucoup
des voiles.
s'en faire des Hardidim,
c'est--dire
c La partie arabique de l'Egypte,
dit Pline,
engendre des arbres qui portent une laine que les

uns appellent gossypium et les autres Xylon,


Ce n'tait pas un arbre, mais une plante bisanDe
nuelle, une sorte de cotonnier
(gossypium).
son ct, Hrodote nous apprend que dans* l'Inde
il y avait un arbre sauvage qui avait pour fruit
une sorte de laine suprieure, par sa beaut et ses
qualits, celle que fournit la toison du mouton,
et c'est avec cette laine que les Hindous
fabriquent leurs vtements.
Cette

fabrication

du

Byssus remonte une


haute antiquit,
puisque nous voyons
que le
Pharaon, trs satisfait des sages avis de Joseph,
lui donna, en tmoignage de sa gratitude,
le gouvernement de l'Egypte, un anneau royal, et le fit
revtir

d'une tunique
nement la fabrication

de fin Byssus. Mais certaide cette toile a une origine


beaucoup plus ancienne, elle remonterait l'podes. Phniciens,
les
que o, par l'intermdiaire
Egyptiens firent du commerce avec l'Asie.
(i) III, 93. Un peu plus haut si, le mme prophte
nous apprend que les filles des Hbreux
des
portaient
pierres prcieusen sur leur front.

LES VGTAUX.SACRS

141

Il y a lieu d'ajouter qu'il ne faut pas confondre


ce byssus avec celui provenant
d'une sorte de
mousse, de duvet qui recouvre la pinne marine
et quelques espces de moules, avec lequel on
Tarente, par exemfabrique encore aujourd'hui
ple, des toffes trs fines et trs recherches.
En dehors des vgtaux sacrs, dont nous venons de parler, les Egyptiens cultivaient
des palmiers, des mimosas, des grenadiers, le tamarin et
le sycomore. Les lits des prtres taient faits avec
du bois de palmier.
On dsigne dans bien des manuscrits, l'Egypte
sous le nom de pays des sycomores.
C'est plac dans les branches d'un de ces arbres
que Mot verse l'me du dfunt le breuvage de
de la Mythologie hindoue).
l'immortalit
(l'Amrita
Dans des inscriptions
de Delr-el-bahari,
nomme le sycomore, arbre encens.

on

CHAPITRE

LA

CASTE

XIV

SACERDOTALE

LES

PRETRES

PRSla religion, les mythes et les symde la


boles, nous nous occuperons
classe sacerdotale.'
De mme que tous les autres ci'
toyens, les prtres taient circoncis*.
La circoncision
qui, son origine n'tait qu'un
finit
simple usage, une prescription
hyginique,
de la religion ;
par devenir un dogme rigoureux
du sacerdoces'tendit-elle
aussi cette opration
toutes les classes de la socit ; on pratiquait
mme la supercision
aux toutes jeunes filles.
Mose, qui emprunta tant l'Egypte pour l'organisation de son peuple, ordonna aux Hbreux de
circoncire les enfants le huitime jour aprs leur
naissance. Cette pratique, religieuse tait absolument indispensable
chez les gyptiens, puisque
l'accs des temples
les prtres ne permettaient
Thaes, EuPythagore,
qu'aux seuls circoncis;
doxe, Solon, Platon,

Hrodote

et autres trangers

LA CASTE SACERDOTALE

durent

donc

firent initier

|{3

subir

cette opration,
puisqu'ils se
aux Mystres dont cet acte de puret

tait la premire obligation.


Comme en Egypte tout avait son symbole, le
dogme de la circoncision eut le sien ; Hrapolloh
nous apprend que c'tait le cynocphale, parce
qu'on supposait,
sans prpuce (i).

dit-il,

que cet animal

naissait

Les pitres devaient, en outre, se raser la tte


et la barbe et s'piler le corps, au moins tous les
trois jours; c'tait l une obligation
stricte. Il
entrait dans cette prescription
une ide de proncessites par le
pret et de puret corporelles
commerce des prtres et des choses sacres. Ceuxcorci devaient tre exempts de toute difformit
ils ne devaient revtir que des costumes
porelle;
de lin, l'usage de la laine leur tait formellement
interdit,
parce que la laine, le poil et le crin,
provenant d'un animal, ont une origine impure,
au lin qui nat de la terre immorcontrairement
telle.
La dmarche, les
paroles et la physionomie
habituelle des prtres avaient quelque chose de
grave et d'imposant, que compltait le bel aspect
de vtements blancs d'une grande finesse de tissu,
ainsi que le repos forc des bras et des mains ca?
UHirogl/pk.l,

in.....

..;.::.:*.:

.;,.:.'..;

,M$

144

^VOILE

Le Schenti, sorte
chs sous d'amples vtements.
de pagne fixe sur les hanches au moyen d'une
habituel ; c'tait
ceinture, tait leur habillement
une courte tunique et le vtement de l'intrieur
de la maison.

le prtre sortait de sa demeure, il passait par-dessus le schenti, la Cala*


siris, vtement de mme forme, mais beaucoup
plus ample. Les prtres
plus long et beaucoup
Quand

jetaient sur leur tunique de lin, une peau


de panthre, insigne de leur rang. D'autres prtres se distinguaient
divers;
par des ornements
d'Osiris

des pectoraux en forme de petits Naos ou dicules,


des scarabes sacrs; par des
qui renfermaient
Bari (barques) symboliques,
par des emblmes de
la vie, de la stabilit, par des figures d'animaux
en outre leurs
portaient
doigts, des bagues magiques d'une grande richesse
et valeur; et de superbes colliers leur cou. Ils
avaient pour chaussures des Tatebs, c'est--dire
sacrs. Les

prtres

des sandales affectant la forme de la plante des


pieds; elles taient en palmier ou en papyrus, termines en longues pointes
recourbes,
qui se
rabattaient sur le cou-dc-pied.
Les Pharaons, on le sait, taient chefs de la relielles-mmes
gion et leurs femmes participaient
ce privilge et par suite elles avaient un costume
dans son Voyage, nous
religieux.
Champollion,
montre, pi. 929, la reine Ise qui, coiffe du bon-

LA CASTE SACERDOTALE

14*

net symbolique,
ne porte pour tout vtement
qu'une robe ouverte par devant depuis la ceinture jusqu'au bas; un tablier tombe devant cette
ouverture afin de cacher la nudit du corps; mais
dans la figure en question
la Reine, les deux
mains tendues

en avant (en adoration), a rejet


sur son bras droit ce tablier et mis nu ce que le
tablier avait l'office de cacher.
desPallades
Strabon nous perle formellement
elPallacides queles prtres deThbes consacraient
Amoun; c'taient de jeunes vierges remarqua*
bls par leur beaut et appartenant
toujours de
nobles familles.
Un grand nombre d'archologues
prtendent
que ces Pallacides n'taient pas des prtresses,
c'est bien possible l'poque de Strabon, quand
mais elles l'taient antl'Egypte tait romaine,
Latronne a dmontr
rieurement.
que sous les
Lagides, il existait en Egypte des prtresses semblables celte des Grecs.
Quoi qu'il en soit, nous pouvons affirmer que
sur un grand nombre de monuments, nous avons
de femmes ayant la tte
vu des reprsentations
d'une marase; or nous savons pertinemment,
nire indubitable,
que tous les hommes reprsents sur les monuments gyptiens avec la tte rase
l'ordre sacerdotal,
on peu, t donc
appartiennent
en conclure

queles femmes la tte rase sont bien

ISIS

I46

des prtresses.

DVOILE

Il est bien

vident

aussi,

d'autre

y avoir, ct des prtresses,


part, qu'il pouvait
des fonctions
des femmes remplissant
religieuses
attaches qu'aux
subalternes,
qui, elles, n'taient
divers

services

chanteuses,

du

temple,
des musiciennes

il y avait des
et desdanseuses. Ainsi
on trouve

peintes sur
des murs, des femmes qui n'ont pour tout vtement
les autres qu'une sorte de
qu'un simple lumbare,
jupon partent de dessous le sein et descendant
mais l'toffe tait d'une telle
chevills,
jusqu'aux
dans bien

des monuments,

comme

finesse (vent 11m texlilem)


aucun
femmes n'avaient

que c'tait
vlement.

comme

si les

Ce jupon

est

gnralement
port par des bretelles.
tait la partie la plus inslut classe sacerdotale
truite de la nation,
parce qu'elle tait plus spcialement voue que les autres classes de la socit,
l'tude

des arts et des sciences.

fessaient

la mdecine

mdecin

devait

Les

et la chirurgie,
s'adonner
l'tude

prtres promais chaque

d'un

genre
connatre

afin de le mieux
et
seulement,
ainsi l gurir; les mdecins taient donc
pouvoir
' - - - "des spcialistes.
...
La classe sacerdotale
tait charge, non seulemaladie

ment

des crmonies

et de l'administration

de la

mais encore de l'tablissement


des impts,
justice,
de leur recette et de toutes ls autres branches de
: v '"
l'administration
civile.-

LA CASTE SACERDOTALE

147

gyptienne, la classe
sacerdotale tait absolument souveraine du goude la
vernement de l'tat ; mais une rvolution
classe militaire l'obligea de cder au roi la premire place. Elte conserva toutefois une trs
Au dbut de la civilisation

parce que celle-ci tait fonde


richesses consistant en vastes
elle tait fonde aussi
possessions territoriales;
sur d'normes privilges : par exemple les prtres
grande influence,
sur d'immenses

ne payaient aucun impt pour leurs vastes domaines, et ils recevaient en outre des particuliers,
des produits de toute nature : taxe en bl, taxe
en mtaux, taxe en vin, en fourrages, etc., etc. ;
enfin, ils encaissaient des revenus sur les morts,
des droits de gite sur les momies dposes dans
les catacombes publiques, etc., etc.
Diodore de Sicile rapporte sur les prtres ce.
qui suit : Us exercent les enfants dans l'tude de
et de la gomtrie, car les inondal'arithmtique
tions du Nil dtruisent chaque anne les limites
des terres ; des contestations
s'lvent
alors,
entre les propritaires et ce n'est qu' l'aide de la
gomtrie,

qu'on

peut vider

trs

ces diffrends

frquents.
L'arithmtique

sert aussi pour les usages sociaux et pour, les spculations de la gomtrie.
Elle est surtout utile ceux qui cultivent YAstrologie, car les Egyptiens comme d'autres peuples
9-

ISIS DVOILS

I48

les lois et les mouvements des astres et


conservent une srie d'observations
qui remonte
un nombre incroyable
d'annes, cette tude
la plus
tait cultive chez eux ds l'antiquit
observent

aussi soigneusement
dcrit les
mouvements, la marche et la station des plantes, l'influence bonne et mauvaise de chacune
d'elles sur la naissance des tres, et ils en tirent
recule.

Ils ont

souvent des prdictions


vie des hommes.

sur les vnements

de la

De son ct, Porphyre


nous apprend que les
une partie de la
prtres gyptiens employaient
nuit faire des ablutions et une autre observer
les astres.
un
Strabon nous dit avoir vu Hliopolis,
vaste difice qui tait l'habitation.
des prtres
adonns spcialement
l'tude de l'astronomie
et de la philosophie ; et Diodore ajoute que les
tant par
l'avenir,
prtres gyptiens prdisaient
la science des choses sacres, que par celle des
astres.
Une mme personne pouvait remplir
plusieurs
fonctions sacerdotales ; les serviteurs
des prtres
n'taient

pas prtres, mais ils participaient


.
presque tous leurs privilges.
Au premier
Hirophores
qui, d'aprs

ls
ordre des pr tires se joignaient
et les Hirostales, c'est--dire ceux
portaient
dans leur
Plutarque,

LA CASTE SACERDOTALE

149

coeur la doctrine sainte et pure, exempte de toute


superstition comme de toute curiosit (de Isideet
Osiride).
Voici quelle tait peu prs la hirarchie dans
la caste sacerdotale (i) ; il y avait :
t. Le Grand-Prtre
(Sam), attach la fois au
culte d'un dieu et celui d'un roi ; certains rois
taient revtus du titre de Grand-Prtre d'une divinit (3); mais tout roi tait le premier de tous
les prtres.
A Memphis, le Sam tait le chef du sacerdoce ;
on le nommait galement archiprtre
et parfois
Sotem.
C'est ce chef suprme du sacerdoce ou Grand
Pontife, Yarcltierus qui est dnomm par Hrodote, Pyromis ; c'est de celui-ci que Pythagore
aurait reu son instruction Initiatique.
3. Le Her-sesheta tait le prtre qui avait atteint
le plus haut grade de l'initiation.
). Le Ker-heb tait le matre de crmonie; il.
tait assist du Sotem (auditeur).
(1) Nous disons peu prs ; en effet, il n'est pas possible
dans l'tat actuel de la science gyptologiquo
de dterminer
d'une manire positive la hirarchie sacerdotale,
car aucun
monument jusqu'ici
n'a permis de pouvoir
contrler
les
dtails que Diodore (I, 73) nous a fournis sur les prrogatives sacerdotales et la prsencs des prtres dans les crmc~
nie.

(s) N.
prtres.

L'hte

.-,,.,.,

[Lettres,
p. 17$}; a trouv
. ...-:---.*
...;?
.
:::v

des Pharaons
..'. '-,- ;::.i,

JO

ISIS

DEYOllEB

4. Le Soten ou Sotem tait charg de diverses


fonctions liturgiques,
qui ne sont pas clairement
dfinies.
V Les Gardiens des Temples ou Attachs aux
temples, les Prposs aux temples occupaient un
rang trs lev ; c'taient les suprieurs dans
divers rangs.
6. Les Prophtes ou Pres-Pretres prsidaient
au dtail du culte et des crmonies ; ils devaient
savoir par coeur les dix livres sacerdotaux traitant des devoirs des prtres envers les dieux,
chaque dieu avait son prophte. Souvent les prophtes, ceux d'Ammon par exemple, se divisaient
en plusieurs classes, c'tait parmi les prtres de la
premire classe qu'on recrutait les juges.
7. Les Hirogrammates ou Scribes sacrs taient
des revenus sacrs. Ils
chargs de l'administration
tiraient leur titre du dieu honor dans le temple
chargs des affaires tempoqu'ils desservaient;
relles des temples et de celles de l'tat, ils devaient
connatre YEcriture sacre, la cosmographie,
la
gographie, le systme solaire, les systmes lula chorographie
naire et plantaire,
de l'Egypte
et la

du Nil. Toutes ces sciences


topographie
taient englobes sous le terme gnrique de YAstrologie.
Les hirogrammates
tre prtres
pouvaient
d'une ville, comme Soutims par exemple, qui

LA CASTE SACERDOTALE

1)1

du temple deThbes
tait la fois Hirogrammate
et prtre de la mme ville. On peut voir le cercueil
de Soutims au Louvre ; ce personnage se qualifiait non seulement de prtre de Thbes, mais encore il tait charg des offrandes faites Ammon
et d'autres dieux.
8. Les Hiracophores ou prtres royaux taient
chargs de prsenter les offrandes funraires.
9. Les Libanophores taient des prtres chargs
d'offrir l'encens aux dieux.
10. Les Sphragistes ou Scribes des victimes
taient ceux qui marquaient d'un grand sceau ou
d'un petit sceau les victimes propres aux sacrifices.
11. Les Horologues ou Prtres horoscopes taien t
placs bien au-dessus de la foule des prtres soit
Pastophores, soit Nochores ; ceux-ci n'taient pas
soumis d'aussi compltes purifications.
Les horoscopes taient non seulement chargs
d'annoncer l'heure dans les temples, mais encore
de lire dans l'avenir en dressant des horoscopes.
nous apprend qu'ils figuClment d'Alexandrie
raient dans les crmonies tenant d'une main une
clepsydre et de l'autre une feuille de palmier ;
nous l'avons vu du reste prcdemment.
Par le papyrus magique Harris, traduit et interprt par Cbabas, nous trouvons au sujet des horoscopes les renseignements que voici : Inde-

ISIS

15*

DVOILE

pendamment des observances, dont ils avaient


amen l'usage, les anniversaires mythologiques
d'une marque heureuse ou malheufrappaient
reuse l'heure de la naissance : par exemple, l'enfant qui tait n le ai de Thoth devait mourir
dans la faveur ; si c'tait dans le 9 de Paophi qu'avait eu lieu la naissance, il atteignait la vieillesse;
le 4 deTobi, il parvenait aux honneurs et sa vie
avait une longue dure. Les marques nfastes
sont plus nombreuses : venu au monde le 30 de
Thoth, l'enfant ne pouvait vivre ; si c'tait le 5 de
Paophi, il serait tu par un taureau ; le 37, piqu
par un serpent; n le 4 d'Athyr, il prirait sous les
coups, etc.
sert montrer une partie de ce
que devaient connatre les prtres-horoscopes.
Maintenant, ces mmes prtres taient-ils chargs
Cette citation

d'observer

et d'annoncer
les heures dans les
comme nous l'annoncions
plus haut ?

temples,
Nous ne le pensons pas. C'est sur un passage
d'Horapollon
(I, 43) que certains archologues
s'appuient pour affirmer le fait. Cet auteur dit

est un homme qui mange les


que l'horoscope
heures: anthropon tas horas esthionta; or, d'aprs
Th. Dveria (1), il aurait fallu traduire le groupe de
lettres formant le mot Horoscope par celui qui
est dans les heures.
(1) Catalogue

du Muse du Loutre,

p. tsi.

LA CASTE SACERDOTALE

5>

Clment
d'Alexandrie
place dans l'ordre des
prtres et avant le scribe sacr (Vhirogrammate),
Il
le prtre qui remplit la fonction d'horoscope.
dans sa main, d'aprs cet auteur, une clepsydre et un phnix, lequel phnix, symbole de
l'Astrologie
portait toujours suspendu son bec,
les livres astrologiques
de Thoth,
qui sont au
nombre de quatre : le premier traitant de l'ordre
des toiles errantes et visibles ; le second des condu Soleil et de la
jonctions et de l'illumination
Lune ; et les deux autres du lever des astres.
tenait

Toutes les traditions


de l'Astrologie
rigine

de l'antiquit
placent l'odans la Chalde et en

pays avait tudi cette science


depuis une poque fort recule.
Cicron nous dit, en effet, que les Egyptiens
passent pour connatre, depuis un grand nombre
de sicles, cette science des Chaldens, qui, fonde sur l'observation
des astres, perjournalire
met de prdire
des
l'avenir
et la destine
Egypte;

ce dernier

hommes.
Du reste,

bien avant le prince des orateurs,


Hrodote avait dit : Les Egyptiens sont les auteurs de plusieurs inventions,
telles que celles de
dterminer, d'aprs le jour o un homme est n,
dans sa vie,
quels vnements il rencontrera
comment il mourra et quels seront son caractre
et son esprit.

1^4

.-isis

DVOILE

Aprs les horoscopes venaient les purificateurs,


les divins pres, enfin les simples prtres.
ta. Les Pastophores taient les membres de la
classe sacerdotale qui, dans les crmonies ou
les processions, portaient
sur leurs paules les
cdicules
divinit

souvent une
(Naos) qui renfermaient
recouverte
parfois d'un voile,
quand
Pdicule, ou sanctuaire, n'tait pas ferm par une
porte. Or, le terme grec r.xna; signifie galement
dicule et voile, d'o le nom de Pastophore,donn
celui qui portait Pdicule (Naos) ou le voile
(pallium).
Ecrit en hiroglyphe, ce mme terme signifie
gardien de la maison, parce que les pastophores
taient aussi gardiens du temple.
On nommait Komasie une procession dans
leurs
laquelle les prtres d'un temple portaient
dieux. Ces statues taient poses sous le tabernacle ouvert que nous venons de mentionner,
lequel tait orn de guirlandes de fleurs et plac
sur un brancard que portaient un nombre considrable de prtres, il y en avait seize parfois ; le
Roi se faisait un devoir d'assister au Komasie et
la Reine elle-mmeaccompagnaitsonpoux,
ayant
en main le sistre.
i). Les Clochyles taient les prtres embaumeurs chargs de terminer le travail accompli sur
la momie.

LA

CASTB

SACERDOTAIB

1 55

14. LesParaschites taient les inciseursdu corps


du dfunt : ils lui ouvraient le flanc. Nous verrons
de
plus loin, quand nous parlerons du traitement
la momie,' leur manire de procder
traire les intestins et les viscres.

pour en ex-

13. Les Taricheutes prparaient le cadavre avec


des premires bandele natron et l'enveloppaient
lettes.
16. Les Sioltstes taient chargs de soigner les
statues des dieux, de figurer

aux sacrifices

et aux

leons.
17. Les Spondites taient
C'taient des fonctionnaires
service des prtres.

chargs des libations.


infrieurs attachs au

18. Les Flabellifres ou porteurs


ventails pour les dieux.

de Plabella

ou

Enfin, ily avait les Nochores ou domestiques,


serviteurs du temple et des prtres, mais qui n'taient pas prtres, nous l'avons dit au commencement de ce chapitre.
Les prtres se mariaient et leurs enfants mles
leur succdaient trs souvent dans leurs fonctions,
de sorte que la classe sacerdotale tait comme
une vaste famille, possdant un hritage transmissible suivant certaines conditions
et
dtermines
connues l'avance. C'est mmece droit d'hritage
l'hrdit
des fonctions,
qui rendait obligatoire
la part affrente
parce que celles-ci dterminaient

is6

ISIS

DVOILE

chaque membre de La famille; c'est ce


principe
fondamental qui donnait une si grande
puissance,
une si haute influence la classe sacerdotale et la
faisait pour ainsi dire maltresse du
Pharaon,
devait toujours compter avec elle.

qui

CHAPITRE

DES PRTRESSES

XV

ET DES PROPHTESSES

H a longtemps

contest

l'existence

des

dans le culte gyptien;


ce fait n'est plus contesaujourd'hui
de Rosette, celle
table: l'inscription
nomme expressment
des
gyptien,
prtresses

en

texte

femmes Prtresses:

Pyrrhaqui
remplit les foncde la reine Brnice-Everget;

tions d'Athlophore
Areia, canphored'ArsinoPhilipator,
mme
Arsino.

de
la
prtresse

enfin Irne,

On pourra objecter que l'inscription


de Rosette
ce
date de 1" <: pte grecque, mais qu'importe,
confirme
monument
tant d'origine
gyptienne
notre thse. Nous avons aussi la stle du Muse
du Louvre, dans laquelle le roi Thoutms
III, de
la XVIII* dynastie,, est suivi de sa soeur ou de sa
fille la princesse Mouthtis,
laquelle est qualifie
et Hathor ;
de prtresse des desses Mouthis
cette princesse est reprsente faisant ses adorations la desse Mouthis.
; nombre

de monuments

Du reste, dans un grand


et d'autres
du - Louvre

1)8

ISIS DVOILE

muses, les femmes et les filles des prtres sont


qualifies de prtresses. 11est, du reste, trs certain aussi que, dans les familles royales et sacerdotales, les jeunes filles, ds leur plus bas ge,
taient voues au 'culte des divinits et que les
reines prenaient le titre d'Epouses d'Ammon ; les
spultures d plusieurs reines, ainsi qualifies,
existaient

dans la valle de Thbes, tout auprs


-'-'
du Rhamesseiim.
",!'-;
: Les jeunes princesses pbuVieht'tre Pallacides,
ds l'ge d treize quatorze ans; enfin, ds les
premires dynasties, il y avait des prophtesses,
c'st--dir des prtresses, car il ne faut pas prendre e terme d prophtes dans le sens qu'y atta..'...
chaientles ribretix.- ? Nous savons ensuite, par des actes du rgne
des Lagidcs, que diverses prtresses de diverses
reines obtinrent,
aprs leur mort', les honneurs
--: ,
divins;
- Enfin, des manuscrits et des inscriptions
mentionnent'souvent
ds prophtesses, puis des pallacides et des assistantes, celles-ci taient reprsentes avec un sistre la main ; les pallacides et
les assistantes' peuvent tre considres comme
la pr*
tant les premiers degrs, conduisant
irise.......
"...'....".._
.' Strabon,.nous
l'avons vu prcdemment,
nous
parle, de-'ces Pallacides ou. f al fades, M nous dit

'DES

PRTRESSES ET DES PROPHTESSES

IJ9

que c'taient des jeunes vierges remarquables par


leur beaut, qui assistaient aux crmonies religieuses, comme musiciennes et danseuses, qu'elles
rsidaient dans les temples ; et le mme auteur
donne entendre que leur vertu n'tait pas trs
svre, mais rien ne peut justifier ce reproche,
dont Strabon a voulu salir leur mmoire (i). Le
mme auteur nous apprend aussi que les chambres
'
du Labyrinthe,
qui recevait chaque anne les
des diffrents nomes, recevait galedputations
ment les prtres et les prtresses qui accompaces dputations.
gnaient ordinairement
Ainsi donc, rien ne peut faire supposer, sauf l
rcit d'Hrodote que nous allons donner, que les
femmesfussent exclues de l prtrise; au contraire,
tout dmontre

que les femmes

parcouraient

une

. (t; Du temps "de Strabon, l'Egypte tait romaine et le culte


national tait compltement dgnr: le culte grec y avait
pntr et s'tait ml au culte primitif gyptien. C'est alors,
et alors seulement/que
les fonctions' religieuses remplies par
des femmes dgnrrent .en libertinage,
qui nous rappellent
les Mriades en fureur. Nous voyons, en effet, sur des monuments, des femmes uniquement vtues d'un simple- /*iAj/r,
d'autres avec un jupon partant sous le sein et descendant jc*qu' la cheville, mais fait d'une toffe de byssus tellement
fine, qu'elles paraissaient entirement nues.
\-.
Ces mmes prtresses, dans certaines crmonies, dlivraient les plus secrtes parties de leur corps;
elles avaient
des robes disposes dans ce but; ces vtements taient fendus
sur le devant et un tablier voilait la fente, de sorte, que lorsqu'elles le relevaient," elles montraient ce que ce tablier devait
cacher ; nous l'avons dit ci-dessus.

ISIS DVOILE

l6o

de fonctions,
qui les levait au rang des
pour les desses, comme pour les reines

hirarchie
prtresses
divinises.

Et ceci

des crmonies
comme

les

Isiaques,

les femmes

le passage d'Hrodote
n'exercent
de sacerdoce,
ni

femmes

ni prs d'une

dieu,

toutes

qui remplissent
les personnes.

Cette

citation

l'inexactitude
les

est

du rcit
Egyptiens;

(t):
prs

desse : ce sont

hommes

cerne

y figuraient

prtresses.
maintenant

Voici
d'un

que, lors de l'introromain du culte d'Isis


et

dans le monde

duction

les

est si vrai

une

toujours
ces fonctions
pour

nouvelle

de
preuve
en ce qui con-

d'Hrodote,
du reste, nous

n'ignorons
taient
inities

pas aujourd'hui
que les femmes
aux Mystres
et que celles qui avaient reu Y Iniavaient la tte rase comme
les prtres ;
tiation,
donc fournir
un nouvel argument
ceci pourrait
en
faveur

de l'existence

de prtresses chez les Egypaurait-on


initi des femmes,

tiens, car pourquoi


si ce n'est pour leur apprendre
l'sotrisme
de la
et leur permettre
de l'enseigner
leur
religion,
tour celles de leurs compagnes
qui se montraient
dignes

d'acqurir

(t) Hrodote, II, }$.

la science cache.

CHAPITRE

LES JUGES,

XVI

FTES ET CRMONIES

INTRONISATION

ROYALE

RACE leur haute influence, les prtres


pouvaient occuper toutes les fonctions
civiles et mme militaires. C'tait dans
la classe sacerdotale que se recrutaient
les Conseillers du Rot, les principaux officiers de
l'Etat et parmi eux les Juges.
Les juges secondaires taient tirs des Nomes,
mais les magistrats revtus des plus hautes fonctions taient recruts parmi les prtres de Thbes,
de Memphis et d'Hliopolis,
ce qui s'explique
facilement, puisque c'est dans ces trois villes que
se trouvaient les trois principaux
Collges sacerdotaux, de chacun desquels on tirait dix juges,
Voici comment tait organis le pouvoir judiciaire: il y avait Thbes un Tribunal suprme
compos de trente magistrats, qui choisissaient
parmi eux un prsident, celui-ci 'portait au cou,
comme insigne de sa haute fonction, une chane
en or l'extrmit de laquelle tait fixe une

16a

pierre

ISIS

prcieuse

DVOILE

reprsentant

la desse Sal (la

Vrit).
Le prsident lu dsignait, pour le suppler en
cas de ncessit, un autre prtre tir du mme
Collge que lui ; le tribunal se composait donc de
y\ magistrats, tous instruits et capables, caries hirogrammates, nous l'avons dj vu, devaient connatre l'criture sacre, la cosmographie,
l'astrode l'Egypte
logie, la gographie, la chorographie
et la topographie du Nil.
Les magistrats sigeaient en robe blanche de lin;
devant le Prsident se trouvait
une table sur
laquelle tait plac le Livre de Thoth, contenant
ls dix livres de la Loi.
Bien
que les juges fussent rmunrs sur la cassette royale, ils juraient, en acceptant leurs fonctions, de dsobir au Roi s'il leur commandait
jamais une action injuste.
Ces magistrats jouissaient
auprs du peuple
d'une trs grande considration c parce qu'il leur
tait permis de voir le Roi nu , c'est--dire de le
voir n'import quelle heure du jour et de la nuit.
-Etudions
maintenant la procdure suivie dans
une affaire porte devant le Tribunal : la demande
faisait l'objet d'une requte crite; le dfendeur
rpondait par le mme moyen, et chacun (demandeur et dfendeur), avait droit une rplique
!
crite.

LES

JUGES

163

Les Juges consultaient ensuite le Livre de Thoth,


qui dcidait du point litigieux.
Aprs s'tre concert avec les juges, le prsident faisait connatre
le jugement en tournant la figure de Sal (la
du ct de celui des plaideurs
Vrit)
qui
avait gain de cause. Il n'y avait donc ni avocats,
ni tout le fratras de
ni avous, ni plaidoiries,
Sur la simple production des
notre jurisprudence.
et chappaient
placets, les Juges prononaient
ainsi aux sductions de l'orateur plus ou moins
habile manier les passions humaines et s'en
servir pour sa cause.
CRMONIES

ET FTES

Les crmonies et ftes toujours religieuses


taient fort nombreuses en Egypte. Grce au
extrieure du
calendrier grav sur la muraille
Palais de Mdinet-Abou,
nous connaissons un
grand nombre de ftes de l'anne; elles y figurent
mois par mois. On y lit : Mois de Thoth, nole premnie (nouvelle lune, plus ordinairement
de l'toile Sothis
mier du mois), manifestation
sortait
(Sirius) ; ce jour-l l'image d'Ammon-Ra
du sanctuaire, accompagne
processionnellement
par le roi Rhamss, ainsi que par les autres
images du temple ; Mois de Paophi, le 19, jour
de la principale pangyrie d'Ammon-Ra ; l'image
de ce dieu sort du sanctuaire^, ainsi que celles de
te

ISIS

164

tous les autres dieux


etc., etc. '''.
On a recueilli

DVOILE

synthrnes;

Mois

d'AIhyr,

des' renseignements
suffisants
en entier tout le calendrier civil

pour reconstituer
et religieux des anciens gyptiens ; les plus importants documents ce sujet ont t trouvs dans
le temple
d'Esneh, sur les murs duquel on lit, ou plutt
on lisait, il y a trente ou quarante ans, l'ordre
des
des principales
ftes clbres en l'honneur
trois divinits
suivantes : Chuouphis,
Neilli et
... . .
Hak ou Herka.
le Palais de Mdinet-Abou

Au

et dans

mme palais

se trouve
de Mdinet-Abou,
galement sculpte une grande crmonie ; c'est
l'Intronisation
d'un Roi ; nous en parlerons bientt aprs avoir dit que les Pangyries taient de
grandes assembles politiques et religieuses, ordinairement prsides par le Roi ou par l'un des
attestent
Princes ses fils. Plusieurs
monuments
que c'tait un devoir essentiel de la Royaut que
de prsider cette clbration.
. Le Dcret de Canope les donne comme.des
ftes dites populaires ; c'tait une sorte de Jubil,
le pays tout entier et qui avait
auquel participait
pour but de clbrer le trentime anniversaire de
l'avnement du Souverain en exercice.
Des
avaient lieu
pangyries moins solennelles
dans les temples, aussi les dnommait-on
Pangy-

: LES JUGES

165

ries des temples ; le Dcret de Rosette nous parle


de celles-ci, ainsi que de deux autres genres de
ftes suivants :
* i Les
ftes exode, l'occasion desquelles, on
promenait en procession des chapelles (Naos)
dieux, ce que les textes dnomment : sortie
dieu un tel;

de'
du

a Les Jours ponymes du Roi; ces ftes avaient


lieu le t*', le 6 et le 15 de chaque mois.
Mentionnons
parmi d'autres nombreuses ftes,
celle du lever de Sothis, point de dpart de
la fte des anctres (Uga), la fte, de
de Haker, etc., etc. ; car part les
Plah-Sohari,
ftes gnrales, il y avait les ftes locales trs
l'anne;

nombreuses, ainsi rien que pour Ammon, Thbes, il y avait plus de quarante ftes annuelles ou
'
dcennales.
>

. INTRONISATION
ROYALE
On instruisait

les jeunes princes dans les principes et les prceptes de la religion, dans les arts
et les sciences qui relevaient du reste tous de la
comreligion; enfin des exercices gymnastiques
morale et leur permetpltaient leur ducation
taient de possder le Menssana in cor pore satto : ce
qui leur tait du reste non seulement ncessaire,
mais indispensable, carie poste de roi n'tait pas,
tant s'en faut, une sincure (1). .
.
fr) La Loi, dont le roi

tait

le premier

serviteur,

rglait

|66

ISIS DVOILE

Les princes occupaient dans l'tat des fonctions diverses, une loi leur rservait ces fonctions.
Ils portaient un costume particulier,
le Pedum,
et un ventail form d'une longue plume d'autruche emmanche dans une lgante poigne.
Gnralement le fils an avait les titres de Porteventail h la gauche du roi, Secrtaire du roi,
le second fils
Commandant en chef de l'arme;
tait galement Porte-ventail la gauche du roi,
Secrtaire royal et Commandant en chef de la
garde royale; le troisime fils joignait ses titres
de Porte-ventail et de Secrtaire, celui de Commandant en chef de la cavalerie, c'est--dire des
chars; enfin les princes avaient des titres sacerdotaux etdes fonctions civiles; ils taient Prophtes,
Chefs suprmes, etc.
Quand le prince, par.ordre de primogniture,
parvenaitau trne paternel, une grande crmonie
(pangyrie) consacrait son avnement ; c'taient les
dieux mmes qui donnaient l'investiture
royale.
La premire heure
toutes les heures de la journe
royale.
tait consacre l'ouverture
des dpches
aprs le lever
relatives aux affaires publiques; le roi, revtu de ses insignes
et d'habits magnifiques, se rendait ensuite au temple;
aprs
diverses crmonies, le grand-prtre
du Rituel nn prtirait
cepte religieux, dont il dveloppait le sens et l'application
devant le roi et l'auditoire.
Le reste de la journe
tait
galement rgl par la Loi qui prescrivait l'heure du bain,
celle des repas, la qualit
et la quantit des mets, la ration de via, la dure du repas, enfin le
du repos
temps
roval.

LES JUOES

l}

La reine assistait au sacre du roi, assise ses


cts ; du reste, dans toutes les crmonies, elle
figurait ct de son poux, et ses fils et ses
filles y avaient galement une place assigne,
suivant leur rang.
Au palais de Mdinet-Abou,
il y a parfaitement
dessine et reprsente une intronisation
royale,
celle du Pharaon Rhamss Meiamoun. On y voit
deux autels surmonts de deux enseignes sacres;
deux prtres, reconnaissables
h leur tte rase,
sont devant le Sam (Grand-Prtre)
qui prside
la crmonie et qui tient en main le sceptre, insigne de ses hautes fonctions; un troisime prtre,
sur l'ordre du Sam, lche quatre oiseaux qui s'envolent dans diffrentes directions ; le lchera lieu
au moment o le Prsident dit : DonnezPessor
aux quatre vies : Amset, Sis, Soumantset Kebhsnew; dirigez-vous vers le Midi, le Nord, l'Occident et l'Orient,
et dites aux dieux de ces contres qu'Horus, fils d'Isis et d'Osiris, s'est coiff
de la couronne royale et que le Roi Rhamss s'est
galement coiff de la couronne

royale.

to.

TROISIME
PSYCHOLOGIE,
DEUILS,
MOMIES,

PARTIE

PHILOSOPHIE,

MORALE

FUNRAILLES,

MONUMENTS

FUNRAIRES

CHAPITRE

L'IMMORTALIT,

LA

XVII

MTEMPSYCOSE

l'immortalit
ES Egyptiens croyaient
de l'me; c'est l un fait certain, indui bitable. D'aprs leur doctrine, les
' mes existaient
au sein
primitivement
leur crateur en
de Dieu ; elles dsobirent
quittant la sphre de l'air et en se prcipitant sur
la terre pour s'unira la matire. De cette union
naquirent des corps charnels, qui devinrent, pour
ainsi dire, les prisons de l'me.
dit
D'une seule me, celle du Tout-Puissant,
toutes
ces mes qui,
Stobe (i) proviennent
comme distribues, se rpandent dans le monde.
(i) Eeloga pk/sieaf. J. Stobe est; un crivain greo qui
vivait au iv sicle de l're vulgaire.
Il nous a laiss nne
sorte d'Encyclopdie ou d'Anthologie
de prs de 500 frag Nous
ments clbres, sous le nom de Eeloga pkftiea.
que
Ignorons de quel auteur est le fragment A'kermlitme
nous mentionnons, mais il nous parait avoir, trs certainement,
une origine fort ancienne,
car cette expression, choeur des
Dieux,
rappelle tout fait les Dyant ckoans de l'Iode brahmanique.

17a

Ces mes

ISIS

subissent

DVOILE

maintes

transformations;
celles qui sont dj cratures rampantes se transde ces animaux
forment en animaux aquatiques;
drivent les animaux terrestres et de
aquatiques
ceux-ci, les oiseaux. Des cratures,
qui vivent
leves dans l'air, naissent les hommes. Comme
les hommes,
les mes reoivent
le principe de
deviennent
l'immortalit,
gnies,
nent dans le choeur des Dieux.

puis

parvien-

Nous avons tenu rapprocher


ce passage de la
Doctrine gyptienne sur l'me, car il nous montre
deux choses : la premire, la commune origine de
de l'me
l'me; la seconde,' la transformation
animale en me humaine,
une sorte de mtempsycose renverse, la seule admise par les Egypl'me
tiens; car d'aprs les lois de l'volution,
humaine'

peut s'lever, mais jamais descendre.'


La Doctrine gyptienne
professe par les prtres nous apprend que, souilles par leur sjour
habiter
le
terrestre, ces mes vont en expiation
corps des animaux;
puis,'des
sphres clestes,
elles reviennent
enfin .leur premier sjour.
La raison pour laquelle les Egyptiens prennent
tant de soin pour conserver le corps du mort sera
bientt

dirons
expose ; pour l'instant.nous
qu'il
semblerait,
d'aprs ce qui prcde, que les Egyptiens croyaient la mtempsycose
; nous pensons
que c'est l une erreur, surtout accrdite par ce

L'IMMORTALIT

173

passage d'Hrodote
(1) : c Ils (les Egyptiens) ont
aussi, les premiers, avanc que Pme des hommes
est immortelle
et qu'aprs la destruction
du
corps, elle, entre dans un autre animal toujours
prt natre ; qu'elle parcourt ainsi tous les animaux qui vivent sur la terre et dans les eaux ou
qui volent dans les airs, et qu'enfin elle retourne
de nouveau dans le corps d'un homme naissant.
Ce retour

a lieu aprs une priode de trois mille


ans. Quelques Grecs ont adopt cette doctrine,
les uns dans les temps reculs,'les
autres plus
rcemment, et l'ont donne comme, tant la leur.
Je connais bien leurs noms, mais je ne les crirai pas.
- Nous pouvons nommer ceux
ne
qu'Hrodote
veut pas dsigner : c'est Phrcyd, Pythagore et
Anaxagore, ce dernier contemporain d'Hrodote ;
ArchelaQs
aprs Anaxagore, nous mentionnerons
son disciple, Socrate et Platon, postrieurs Hrodote.
- Dans le
passage que nous venons de mentionner, il y a lieu de remarquer cette expression de
corps d'un homme naissant, expression qui prouverait que les Egyptiens n'admettaient
pas que
l'me dt reprendre son ancien corps. Ainsi donc
le motif que l'on attribuait
l'embaumement
(OT.If.Itr.

ll,|

it.

174

ISIS DVOILE

n'tait pas, comme on l'a prtendu jusqu'ici, afin de


permettre au mort de retrouver son corps dans,
une rsurrection
quelconque ; en effet, les Egyptiens se faisaient embaumer, parce qu'ils suppode leur me ne
saient que la transmigration
commenait que quand celle-ci tait absolument
prive de la prsence de son corps, c'est--dire,
dtruit, oxyd, rduit
quand il tait entirement
en poussire ; or, tant qu'il restait, mme des
parcelles de ce corps, l'me avait la facult de
rester prs de lui, et par consquent de ne point
se rincarner.
Voil pourquoi les Egyptiens s'efforaient avec
tant de soins et de recherche de retarder, le plus
du
possible, le moment de l'entire destruction
tous les moyens en leur poucorps et utilisaient
voir dans ce but, et tout particulirement
l'embaumement qui garantissait le corps de la pourrifinale et irrpature, principe de la destruction
rable.
Servius (i)nous
dit formellement
ce qui prcde, et, faute de documents plus anciens, nous
sommes bien oblig d'tayer notre affirmation
(i) JEgyptii feriti sapientia condita diutius rservant eadatero, scilicel ut anima mulfo tempote perdurel et corpori sit
onoxia ne eilo alto transeal. Romani contra faeiebant, centburentes cadatero, ni statim anima generatitatem,
id est, in
tuam naluram redirel, SERVIUS, in Virgit.,
III, v. 68.

L'IMMORTALIT

cet

sur

cachent

auteur

leurs

cadavres

17s

Les

sages Egyptiens,
pour les conserver

dit-il,

le plus
attache
au

afin que l'me,


longtemps
possible,
ne puisse de sitt
corps un long espace de temps,
au concorps. Les Romains,
passer dans d'autres
brlaient
les cadavres,
afin que l'me
traire,
pt
dans la
dans le grand
retourner
tout, c'est--dire

nature.

aller

Pour
rait

faire

au-devant

d'une
nous

le lecteur,

nombreux

Egyptologues,
contenu
l'Esotrisme

ment
en ont

objection
que pourdevons ajouter
que de
ne comprenant
nulledans le Livre des Morts,

faussement

grand nombre
de passages,
l'arqui concerne
rive de l'me dans les champs d'Aanrou
; dans le
chapitre
LXXX, on peut lire ce qui suit : * Dans le
cours de ses prgrinations
l'me ne revtait
que
interprt
notamment
celui

un

de son corps >,c'est--dire


le prisprit
l'me s'approche
corps astral, mais quand
elle devait
se runir

d'Aanrou,
champs

ou

l'image

des
son

S'tayant
sur ce passage, certains
Egypont affirm
n'avait
tologues
que l'embaumement
pour but que de conserverie
corps pour cette

corps.

sorte

de rsurrection.

passage signifie
vait matrialiser
ter,

corps

champs

et

Or,

rien

tout

n'est

simplement
son corps astral

me,
d'Aanrou.

l'tat
On

ne

plus faux. Ce
que le mort depour

se prsendans les

d'Agnre
saurait
donner

une
11

I76

ISIS DVOILE

autre explication, ou plutt une autre interprtation ce passage sans le fausser. C'est de la derde corps
nire vidence,
puisque
beaucoup
d'hommes

justes, n'ayant pas t embaums ou


ayant t dtruits pour un motif quelconque,
n'auraient jamais pu arriver la batitude finale,
ce qui serait d'autant plus injuste qu'ils ne pouvaient tre rendus responsables de la destruction
de leur cadavre.
Du reste, le mme Livre des Morts va nous
fournir encore une preuve de la justesse de notre
Nous y lisons, en effet, que le
interprtation.
mort, ayant franchi la porte (ta premire portedu
ciel}, s'avance illumin par la lumire divine qui
Le mort rentre alors dans une srie
l'instruit.
de transformations
; il se change successivement en pervier (1), en lotus (a), en hron ()),
en grue (4), en oiseau tte humaine (5), image
de l'homme, en hirondelle
crocodile (8).

(6), en serpent'^),

en

Or, il est bien vident que le dfunt n'a pas


besoin, pour oprer les transformations
qui prcdent, d'avoir t les animaux numrs et d' voir
conserv leur cadavre par la momification
; c'est
donc par la seule force de sa volont (par sa force
psychique)que le dfunt revt toutes les formes
(1) Ch. 78. - (j)Cb.
8j. - (j) Ch. 8). (4) Oi. 84. (5) Ch. 83. - (6) Ch. 86. (7) Ch. 87. - (8) Ch. 88.

L'IMMORTALIT

.177

qu'il lui platt (1). C'tait mme une facult accorde aux justes. Nous revenons plus loin sur ce
sujet, en analysant d'autres passages du Livre des
Morts, dans l chapitre suivant.
Telles sont les ides qu'un trop grand nombre
n'ont pas connues, ne connaissent
d'Egyptologues
dans leurs
pas et n'ont pu, ds lors, mentionner
travaux ; de l, des passages tout fait incomprhensibles pour eux et pour leurs lecteurs.
LA MTEMPSYCOSE'
la mtempsycose,
Les Egyptiens croyaient-ils
de l'me humaine
c'est--dire la transmigration
dans le corps d'animaux ? Nous l'avons dj dit,
nous ne le pensons pas. Les prtres pouvaient
bien, dans un but intress, professer cette doctrine pour inspirer au peuple une crainte salutaire
On
et servir ainsi la politique des gouvernements.
conoit trs bien que les Egyptiens,
frapps par
cette terreur, cherchaient, soit dans l'exercice des

vertus, soit dans des pratiques superstitieuses,


par tous les moyens aux humiliantes
dans le corps des animaux. Ils
transmigrations
chapper
devaient,
expiation

afin de pouvoir viter ce chtiment


en
de leurs fautes, faire de larges aumnes

(1) Dans un trs grand nombre de chapitres du Livre des


demande la facult de revtir
Morts, le dfunt (VOsirit)
toutes les formes qui lui plairont .
.-

I78

ISIS DVOILE

aux prtres. Les Egyptiens instruits, au contraire,


croyaient non la mtempsycose, mais la mlende
somatose, c'est--dire non la transmigration
l'me dans des corps d'animaux, mais en de nouveaux corps humains.
La doctrine de l'immortalit

de l'me et de ses
avait bien eu,
ou prgrinations
transmigrations
pour origine dans l'Antiquit,
l'Egypte, et c'est
bien de ce pays que l'ide passa en Grce et de l
par Platon
qui avait t le premier disciple tranger, des
Pausanias (t) nous apprend
prtres Egyptiens.
mme ce sujet, que Platon modifia les ides

dans le monde

occidental,

importe

de mtempsycose et de transmigrations
venues
des Egyptiens ou des Chaldens et
originairement
des Mages de l'Inde .
De son temps, Platon passa mme chez ses contemporains pour l'inventeur du dogme de l'immortalit. Mais les Pres de l'Eglise admettaient seulement que le philosophe grec avait, le premier,
fait connatre aux Grecs le dogme de l'immortalit
de l'me, mais qu'il l'avait emprunt aux livres de
Mose et des prophtes (9), assertion absolument
fausse et insoutenable.
(1) Liv. IV, ch. xxxit.
(1) V. Justin, martyr, Apolog. pour la ckrft., coliect. des
oeuvres polmiques des Pres, WurLtbourg,
1777, ton). 1"
p. 1*7.

L'IMMORTALIT

179

Du reste, mme de son vivant, on avait dni


Platon d'avoir,
le premier,
parl du dogme de
l'immortalit.

Cinq sicles aprs lui, Athne a


dmontr
que Platon n'tait nulle-

parfaitement
ment l'auteur, l'inventeur
de ce dogme (1), puisque Homre (a) avait dit dans YIliade, en parlant
de la mort de Patrocle: Son me, s'envolantde

ses membres, se rend aux Enfers, dplorant le sort


fatal, qui la forait abandonner la vigueur et la
jeunesse.
On voit donc parles expressions
l'me survivait au corps.

d'Homre

que

Nous n'insisterons pas d'avantage sur ce sujet,


car dans la suite de notre oeuvre, notamment dans
le chapitre suivant, nous aurons occasion d'tudier la Doctrine psychologique
des Egyptiens';
nous l'tudierons
trs intressants,

surtout dans deux ouvrages


tout fait incomprhensibles
nous
partie des archologues,

pour la majeure
voulons parler du Livre des Morts,
faussement
dnomm Rituel Funraire et du Livre des Respirations.
(1) Athne, Deinotopk.
() XVI* Lit. de riliade,

XI, ch. xr.


v. 856, 857.

CHAPITRE

LE LIVRE

XVIII

DES MORTS

B tous les livres religieux de l'Antique


Egypte, le Livre des Morts est le plus
il contient,
en effet, l'eximportant,
pos de la doctrine des Egyptiens sur
la destine de l'me, aprs la mort. Il existe de ce
livre des variantes en grande quantit, parce que
presque toutes les momies en possdent auprs
d'elles un exemplaire,
qui tait plus ou moins
disons mme plus ou moins abrg,
complet,
suivant la fortune de celui dans le cercueil
quel, on le trouve ; car il ne faut pas oublier
les manuscrits sur. papyrus revenaient un

naturellement
trs lev et proportionnel,
longueur.
De tous les Livres

des Morts

duque
prix
leur

trouvs jusqu'ici
dans les momies o dans leur boite, le plus complet est celui du Muse de Turin, qui a t publi
par Lepsius et dont nous donnons ci-dessous une
analyse fort courte.

LE

LIVRE

DES MORTS

Le livre dbute par un important


de l'me, au moment o elle vient

l8l

dialogue (i)
de quitter le

corps du dfunt ; celui-ci s'adresse la Divinit


il numre tous les titres qu'il croit
infernale,
avoir produire, afin d'tre admis dans l'Amenti.
Le choeur des mes glorifies,
qui assistent au
en faveur du dfunt et appuie sa
dbat, intervient
prire. En ce moment, le prtre qui est sur la
terre joint sa voix au choeur des mes et implore
la clmence cleste.
Osiris se laisse flchir

et dit au mort : * Ne
crains rien en m'adressant ta prire pour la prennit de ton me, afin que j'ordonne
que tu
franchisses le seuil.
Ainsi rassure par la divine parole, l'me du

dfunt

autorise

pour ainsi dire, pntre alors


dans l'Amenti, mais elle poursuit ses invocations.
briveLes chapitres de u xiv nous fournissent
ment des dtails relatifs la mort et aux premires

crmonies

franchi.les

des funrailles.

Aprs avoir
l'me son entre

portes de l'Amenti,
dans la rgion infernale
se trouve
blouie par
l'clatante lumire du soleil, qu'elle aperoit pour
la premire fois dans l'hmisphre
infrieur ; aussi
entonne-t-elle
un. hymne de louanges au Soleil,
sous forme d'invocation
se mle par laquelle
fois une sorte de litanie (Ch. xv).
(i) Ch.

i'.

!$3

ISIS

DVOILE

Du chapitre i" au chap. xvi, rgne au-dessus


du texte une vignette qui nous montre une procession funbre : lamentation des parents et des
assistants, transport de coffrets funraires et de la
dans une Bari, prtres offrant des libations et des oirandos, revtus de leurs insignes
sacerdotaux, etc., etc.
Le chapitre xvi n'est qu'une vignette en quatre
un prtre
registres qui montrent successivement
momie

faisant uno libation, Shou(i)qui


soulvo le disque
solaire, au milieu de cynocphales ; soleil qui
piano dans l'espace; enfin le dfunt adorant lo
Soleil.
Ici se termine la premire partie du Livre; dans
la seconde nous allons assister aux diverses prinfrieur.
grinations de l'me dans l'hmisphro
Pour voyager sur notre terre, il faut de l'argent ; pour parcourir
faut de la nourriture,
or ces deux termes

les rgions
c'est--dire

il
de l'Amenti,
de la science;
sont synonymes,

gyptiens
nous allons le voir, et frquemment
employs,
identifis mme dans le Livre des Morts. Ceci
dans ses Hijustifie bien ce que dit Horapollon

roglyphes : Les Egyptiens appellent la science


Or, la
Sho, qui signifie plnitude de nourriture.
science sacre des choses religieuses est bien la
seule nourriture
mystique que l'me puisse em(i)

Skou symbolise

la force du soleil.

LE LIVRE

DFS MORTS

|3}

porter pour la soutenir dans ses longues prgrinations aprs la mort. L'me qui ne possderait
pas une quantit de cette science sacre ne pourrait parvenir au but final de son voyage et par
obtenir grce auprs du Tribunal
consquent
d'Osiris ; il lui faut donc, avant d'entreprendre
son voyage, faire une ample provision de nourriture ou de science sacre. C'est cela qu'est consacr en grande partie le chapitre xvu qui inaugure la seconde partie du livre. Mais combien peu
ce chapitre
xvu en
de lecteurs qui parcourent
comprennent la signification ! Ainsi l'exgse de ce
chapitre nous apprend que le mot Aanrou, aarou
est le champ des moissons divines, celui qui
des dieux qui sont derrire
produit l'alimentation
le sarcophage .
Ce champ est cultiv

parles mnes, qui y sjournent et s'y promnent ; aussi les chemins qui
conduisent ce grand champ entour de murs en
et aboutissaient des
fer taient-ils
mystrieux
portes perces dans ce mur.
Les chapitres de xvm jusqu' xx inclusivement
nous fournissent une srie de prires qu'on rcitait pendant l'embaumement
tandis
du dfunt,
Ces
qu'on enroulait le corps de ses bandelettes.
prires sont adresses au dieu Thoth, qui remplit
le rle de Psychopompe, c'est--dire de Conducteur des mes. Ces invocations
un
prsentent

I84

ISIS

DVOILE

grand intrt, car elles font allusion la grande


pope d'Osiris et de sa lutte contre Set. Le dfunt
s'adressant au dieu, le supplie do lui rendre le
mme service qu'il a rendu autrefois Osiris et
son fils Horus, Vengeur de son pre.
C'est dans ce chapitre xvm, qu'on trouve le
nom du dieu Asts(i) qui prside au chemin des
morts; il se termine par ces mots : a Celui qui
pour le dfunt (tant dit chasera sain et sauf fur terre et
pitre purificateur)
passera travers le feu sans qu'il lui arrive aucun
mal, en vrit. Ce chapitre a pour but do donner
c'est--dire le privilge
au dfunt le M-hhrou,
dfaire la vrit par la bouche, comme l'a fait
rcitera ce chapitre

Osiris par sa seule parole


contre les lments.

qui

toujours

prvaut

tous les chapiMalgr l'intrt que comportent


tres de ce Livre des Morts, nous sommes obligs
d'en passer beaucoup sous silence et de ne menque trs brivement
tains autres.

tionner

le contenu

de cer-

Si nous poursuivons
notre tude dans ce livre
intressant, nous voyons que le corps une fois
transform en momie et l'me pourvue de science
le dfunt va commencer
(nourriture
spirituelle),
ses prgrinations.

(Ch.

xxx.)

Encore

en ce mo-

ts) Ce Dieu Asts est plusieurs fois mentionn,


ment au chapitre CXLV.

notam-

LE LIVRE

DES MORTS

t8j

et comme en catalepsie.
ment, il ost immobile
Pour recouvrer l'usage de ses membres, il doit
s'adresser aux Dieux. Ceux-ci lui rendent bientt
toutes les facults qu'il avait durant sa vie; il peut
successivement se tenir debout, marcher, parler,
et surtout combattre;
car
prendre sa nourriture
le combat

ne finit point

avec la vie,

comme on

va voir.
En effet, ds son entre dans la vie d'outretombe, dans l'au-del, de grands obstacles se pril trouve sur son
sentent devant le dsincarn;
chemin des monstres terribles, serviteurs dvous
de Set (1), le meurtrier d'Osiris. Ces monstres sont
d'autant plus dangereux qu'ils sont gnralement
amphibies : ce sont des crododiles, d'normes tortues dure carapace, des serpents et autres reptiles, qui tous se jettent sur le dsincarn pour le
dvorer. (Ch. xxxi XLI.) Si ce dfunt n'a pas de
nourriture
mystique en quantit suffisante, c'est-dire, comme nous l'avons dj vu, de la science,
il prouve de vritables effrois; il peut mme
croire qu'il est dvor ; il ne peut alors parvenir
la fin de ses preuves. Au contraire, s'il possde
une

de science, il fixe ses


provision suffisante
regards sur les yeux de ces animaux, il les hypnotise et ds lors, il n'a plus rien craindre d'eux
(t)

Le Typhon

des Grecs.

|86

ISIS

DVOILE

ils disparaissent, ils fondent);


tel le
dompteur moderne que nous voyons entrer dans
la cage aux lions et autres fauves, s'il se montrait
il serait bien vite perdu,
timide et craintif,
(ils fuient,

dvor.
Mais la fixit du regard n'empche pas toujours
les combats, dans lesquels, ajoute le Livre des
Morts, lo dsincarn et les monstres s'injurient.
Enfin le dfunt, qui aprs sa victoire va se nommer l'Osiris, parvient renverser tous ses ennemis et forcer le passage ; il entonne alors des
chants de victoire, dans lesquels il s'assimile
tous les dieux, dont les membres sont devenus
siens. (Ch. XLII.)
Mes cheveux, dit-il, sont ceux de l'Abme
cleste, ma face celle du Soleil, mes yeux ceux
d'Athor , et ainsi de suite de toutes les parties du
corps. (Ch. XLII.)
Aprs ces luttes, et ces travaux de toute sorte,
l'Osiris
a besoin de repos ; aussi s'arrte-t-il
temps pour reprendre des forces et
quelque
repatre sa faim mystique.
ces combats, il lui a fallu viter de
grands dangers : il a chapp au billot, sur lequel
on dcapite les damns; il ne s'est pas gar dans
le dsert sans limites, dans lequel on meurt de
faim et de soif. Du haut de l'arbre de vie, la
desse Nout lui verse une eau salutaire et rcon-.
Aprs

LE

LIVRE

DES MORTS

|S7

qui le rafrachit et lui permet ainsi de


la premire
reprendre sa route, afin d'arriver
porte du ciel. L, un dialogue s'engage entre le
dfunt et la lumire divine, qui l'instruit ; ce diareprologue que nous regrettons de ne pouvoir
fortante,

duire est un des beaux morceaux du livre ; il prsente des analogies avec le dialogue engag entre
Pymander et la Lumire divine. Enfin le mort
la Porte, il continue ses prgrinations,
il avance, mais cotte fois illumin par cette nouvelle lumire, laquelle il a adress ses invocations. Il passe alors (LXV-LXX) par une srie de

a franchi

et revt la forme de symboles


avec
divins de plus en plus levs et s'identifie
eux ; plus haut, nous avons dj dit quelques
Le mort arrive
mots sur ces transformations.
bientt la demeure de Thoth ; il la traverse et
celui-ci lui remet un livre, qui contient des instransformations

pour poursuivre sa route, ainsi que de


nouvelles leons de science, qui lui seront indis-

tructions

pensables |xc).
Il arrive en effet sur les bords du fleuve infernal, qui le sparo des Champs-Elyses ; ici, un
nouveau pige l'attend.
Un nautonier,
envoy
par Set, est embusqu sur son passage, et il essaie, par des paroles insidieuses, de l'attirer dans
l'Osa barque, afin de l'garer et de l'emporter
rient, c'est--dire l'oppos de sa course, o il

ISIS

l88

DVOUE

doit rejoindre le Soleil infernal (xcm). Le dfunt


sort vainqueur de cette preuve, il dmasque la
perfidie du nautonier, et il le repousse en l'agonisant d'injures. Alors il arrive devant une autre
barque ; celle-ci est la bonne, c'est celle qui le
conduira srement au port (xcvui) ; mais avant de
prendre place dans cette barque, il faut qu'on
sache s'il est rellement

en tat d'y monter et s'il


est capable d'y naviguer, s'il possde, en un mot,
un suffisant degr, la science indispensable

son salut. Le nautonier divin lui fait donc subir


un examen ; cet interrogatoire
est une sorte d'initiation. Le dfunt passe l'examen de capitaine
(xcix), et, fait curieux, chaque partie del barquo
parait successivement s'animer, pour demander
le nom qu'elle porte, et quel est le sens mystique
de son nom.
* Dis-moi le nom du
Le Seigneur
barque?
enveloppe, esMonnom.
corde? du noeud attach
dans les circonvolutions

piquet pour amarrer la


des mondes, dans son
Dis-moi le nom de la
au piquet? Anubis,
du lien, est ton nom.
Dis-moi le nom du maillet? L'adversaire d'Apis
est ton nom, etc., etc.
Le dfunt

cet
ayant soutenu victorieusement
examen peut alors s'embarquer;
il traverse le
fleuve infernal et prend pied sur l'autre rive, de
l'autre ct de l'eau, et il arrive dans les champs,

LE LIVRE DES MORTS

189

lyses, au sein del valle d'Aanrou ou de Balot,


dont voici la description : Est cette valle de
Balot l'Orient du ciel do 370 perches en longueur et 140 coudes en largeur. Est un crocodile, seigneur de Balot, l'Orient do cette valle;
dans sa demeure divine tu-dessus de l'enceinte
est un serpent en tte de cette valle, long de
30 coudes, le corps gros do 8 coudes de tour
(cvin)... Au Midi est le lac des principes sacrs, et
le Nord est form par les eaux do la matire primordiale (cix).
Un grand dessin montrant cette valle ouvre le
chapitre ex ; on y voit l'Osiris so livrer aux travaux des champs, labourer, semer, moissonner et
rcolter

dans ces champs divins une ample provision do ce bl de la science qui va lui devenir
d'une ncessit absolue, car plus l'Osiris (le dfunt) avance, plus il a besoin de la science. Il ne
lui reste plus qu'une preuve subir, mais c'est
aussi la plus difficile, la plus terrible. Conduit
il traverse le labyrinthe
et, l'aide
par Anubis,
d'un fil conducteur qui le guide dans les vastes
ddales du labyrinthe,
il arrive enfin pntrer
dans le Prtoire, o l'attend Osiris assis sur son
trne et entour de ses quarante-deux assesseurs,
C'est le moment solennel, o va tre prononce
la sentence dfinitive qui admettra l'Osiris dans la
batitude

ou l'en exclura

pour

toujours

(cxxv).

I90

ISIS

DVOILE

commence le dernier et le plus solennel


11lui faudra montrer une dose de
interrogatoire.
science assez considrable pour lui donner le droit
Alors

de partager le sort des mes glorieuses. Chacun


des quarante-deux
juges portant un nom mystique va interroger le dfunt, et chacun il doit
dire son nom et sa signification
; il doit ensuite rendre compto des actes do touto sa vie,
et cette confession

par tre ngative.


Le mort, en effet, s'adressant tour tour chacun
de ses juges, doit lui diro et lui dclarer hautement qu'il n'a pas commis tel ou tel autre mfait;
cette confession contient tout lo codo do la conscommence

cience gyptienne.
Je n'ai pas commis de fautes, s'crie le difunt, je n'ai pas blasphm; je n'ai pas tromp; je
n'ai pas vol; je n'ai pas divis les hommes entre
eux par mes ruses. Je n'ai trait personne avec
cruaut. Je n'ai excit aucun trouble. Je n'ai pas
t paresseux. Je ne me suis pas enivr. Je n'ai pas
fait de commandements
injustes. Je n'ai pas eu
une curiosit indiscrte.
Je n'ai jamais bavard.
Je n'ai frapp personne. Je n'ai caus de crainte
Je n'ai
personne. Je n'ai jamais mdit d'autrui.
pas rong mon coeur (c'est--dire je n'ai pas eu
me repentir de quelque mauvaise action). Je
n'ai mal parl, ni du roi, ni d mon pre , je n'ai
pas intent de fausses accusations. Je n'ai paspra-

LE LIVRE DES MORTS

ICI

Je n'ai pas retir le lait de la


tiqu d'avortement.
bouche du nourrisson, etc., etc.
On voit, par cette dernire citation, que les vices
infmes de Rome taient expressment rprouvs
en Egypte.
Le dfunt

poursuit et dit : Je n'ai pas fait de


mal mon esclave en abusant de ma supriorit
Enfin le dfunt arrive numrer le
sur lui(i).
bien qu'il a fait pendant sa vie.
J'ai fait aux dieux les offrandes qui leur
taient dues. J'ai donn manger celui qui
avait faim ; j'ai donn boire celui qui avait
soif; j'ai fourni des vtements celui qui tait
etc.
nu...,
L'Osiris

s'etant

son coeur
pleinement
justifi,
tant plac dans la balance avec la justice comme
il n'a pas t trouv plus lourd;
contre-poids,
alors les quarante-deux
juges ont reconnu au
mort la science ncessaire. Osiris rend la sentence
sur l'osiris (le dfunt); Thoth, comme greffier du
tribunal, l'inscrit sur le registre et le mort entre
dans la batitude.
C'est ici que s'ouvre la troisime partie du
d'un tombeau
Bni-Hassan
dit :
(i) Une inscription
Aucun orphelin n'a t maltrait
par moi ; aucune veuve
n'a t violente
n'a t Wtonn
par moi ; aucun mendiant
par mes ordres; aucun ptre n'a t frapp par moi; aucun
chef de famille n'a t opprim
par moi; je n'ai pas enlev
ses gens ses travaux.

10,3

ISIS

DVOILE

Livre des Morts; c'est la plus belle de l'oeuvre et


la moins comprise, parce que son mysticisme est
tout fait obscur pour les archologues
qui ne
connaissent pas un motdel'sotrisme
gyptien.
- Nous voyons en effet l'Osiris identifi
au Soleil; avec lui il parcourt les diverses demeures du
ciel et le lac de feu, source de toute lumire.
Nous nous arrterons l, nous rservant de faire
un jour une tude toute spciale de cette partie
du livre, car nous trouvons qu'elle mrite une
tude trs approfondie,
qui serait certainement ici
hors de propos par son dveloppement,
et nous
insistons

sur ce fait que l'osiris s'identifie avec le


devient
un corps lumineux,
Soleil, c'est--dire
une Ame-'lumire.

CHAPITRE

XIX

L'AME-LUMIRE
ME, tant presque immatrielle
par sa
substance subtile, n'a pas de forme
tangible et fixe; cependant, un grand
nombre de psychologues
admettent
que l'me rayonne comme une lampe, un corps
lumineux.
Les gyptiens admettaient
galement ce fait,
puisqu'ils reprsentaient l'me comme un disque
lumineux port par des ailes; celles-ci symbolisent
sa marche rapide travers l'espace.
Cette lumire est parfois dnomme flamme,
comme dans le passage suivant(i) : Parle-moi,
Amsat, dieu des tnbres I Chaque dmon, chaque ombre qui habite le monde souterrain doit
obtenir que ceux qui sont morts s'veillent ma
voix : certaines mes pour vivre, les autres pour
doit faire jaillir la
respirer 1 Cette conjuration
(i) Sal-an-Sin, sivt liber Mtemptyckotis velerum /Egyptiorum e duabus papyris funebris
kieraticis
signis exaratis, etc.
Btrolini
apud, Gaertner, MDCCCLI.

,SlS DVOILE

194

teinte qu'appelait la conjuraflamme aujourd'hui


tion de la grande Isis, alors que par Sa elle assison
gnait son poux, que par Sa elle rclamait
frre
Parle, toi... Un million de fois, je t'en
conjure ! Tu as parl au petit enfant. Dis ce qu'elle
a command. Parle-moi:
loin de moi, tnbres;
viens moi, lumire !
fais
Un peu plus loin nous lisons : Maintenant,
bien attention,
et, jusqu' co que les dieux apparaissent pour te parler, no cesse pas de recom
mencer (la conjuration).
Il nous faut ajouter que dans ce mot flamme, il
ne faut voir qu'un synonyme de lumire,
et non
la fia m m o qui se dgage au-dessus des tombes
pendant les chaleurs de l't et qui n'est que le
rsultat des gaz qui se dgagent de la dcomposition cadavrique, gazqui s'enflammentau
contact
de l'air. Ce n'est

ici qu'un phnomne physique


dnomm,
; toute
par le vulgaire, feux-follets
autre est la lumire, l'aura provenant d'une me.
L'ide que nous mettons ici n'est pas nouvelle :
nous pourrions
des Egyptiens,
indpendamment
citer les Babyloniens,
les Chaldens,
qui professaient la mme croyance.

les Perses

Les Juifs,

eux aussi, dans la Kabbalah, font le


suivant entre l'me et la lumire:
rapprochement
Les kabbalistes disent que l'me se partage
en tincelles

et que par chaque

partie

il en est

L'AHE-LUMIRE

195

allume une
de mme que lorsqu'on
lumire une autre ; que de mme chaque tin un corps autant de
celle peut se communiquer
fois qu'il se trouve de corps pour recevoir une
exactement

me(i).

Lvi est plus explicite


encore ; il
Eliphas
dit (3) : Car nos mes spares de nos corps ressemblent des toiles filantes : ce sont des glotoubules (3) de lumire
anime qui cherchent
jours leur centre pour retrouver leur quilibre et
avant tout
; mais elles doivent
se dgager des treintes du serpent, c'est--dire de
la lumire astrale non pure qui les entoure et
les captive (4) tant que la force de leur volont
leur mouvement

de l'toile
ne les lve pas au dessus. L'immersion
vivante dans la lumire morte est un affreux sup celui de Mzence. L'me y
plice, comparable
gle et y brle la fois et n'a d'autre
moyen de
se dgager, que do rentrer dans le courant des
formes extrieures et de prendre une enveloppe
de chair, etc., etc.
Par ce qui prcde et par quantit d'autres travaux que nous pourrions
on voit
mentionner,
considre
que l'me humaine est gnralement
(1)
(s)
; ())
(4)

Einsenmenger, II, p. 9)4.


Tome I", DOGME, l'Astrologie,
p. 319 (s* d.), 1861.
Il faut attachera ce mot le sens de petit globe,
Il faut attacher ,ce terme le sens de capter, preu ire.

I SIS DVOILE'

I96

foyer, comme une flamme


chauffante et clairante.
Ceci explique jusqu'
un certain point que de toute antiquit, chez un
trs grand nombre de peuples, on ait ador le
comme

un

brillant

Soleil, soit comme Dieu, soit comme intermdiaire de la Divinits


'
Le Soleil, en effet, pourrait bien n'tre que la
de purs esprits. Cette
runion,
l'agglomration
qui peut paratre bien ose en la
hypothse,
x abrupto et sans commentaires,
prsentant
devient admissible, logique mme, si on veut bien
l'tudier.
L'me humaine, bien des personnes aujourd'hui
le savent, est compose, forme de Yaither ou
Substance primordiale
(Akasa), sorte d'lectricit
qui claire et qui rchauffe ; de tout temps, les
initis ont connu ce fait que l'me, dans certaines
sous
circonstances, peut se montrer, se mouvoir
la forme d'une boule ou plutt d'un disque lumineux. Donc une grande runion
d'mes peut
former un puissant foyer de lumire et de chaleur ; ds lors, oh peut trs bien admettre que le
de purs
Soleil,
compos d'une agglomration
esprits, beaucoup plus purs et partant beaucoup
plus lumineux que l'Ame humaine, soit un monde
en effet,
suprieur au ntre. L'me humaine,
serait un intermdiaire

entre les mes des esprits


des eaux et les mes des esprits du feu. Ceux-ci

L'AME-LUMIRE

197

seraient mme les cratures les plus leves dans


l'chelle des tres.
;
Le feu a t la cause premire du Cosmos.
Dieu, a dit l'initi Mose, Dieu est un feu consumant. Ce feu, bien diffrent du feu lmentaire,
a une nature visible
'qui n'est que son symbole,
et une nature mystrieuse. Cette nature occulte,
secrte, se drobe sous l'apparence visible, sous
la manifestation matrielle. L'apparence visible,
son tour, se drobe sous la nature occulte. Autrement dit l'Invisible est visible aux Voyants, tandis
aux profanes, c'est-que le Visible est invisible
dire que les profanes ne savent pas distinguer
l'Esprit sous la forme. Les Vdas enseignaient
quand ils parlaient
dj ce dogme originaire,
d'Agni, le feu suprme. Ce feu de Simon (le
Mage), c'est le feu d'Empdocle ; c'est celui de
Iran. C'est le buisson ardent de la
l'antique
et le sensible
Gense. C'est encore l'Intelligible
du divin Platon, la Puissance et l'acte du profond
C'est enfin l'Etoile flamboyante
Aristote.
des
Loges maonniques.
Dans les manifestations
extrieures du Peu
sont renfermes toutes les semences
primordial
de ia matire. Dans sa manifestation
intrieure
volue le monde de l'Esprit. Donc ce feu contenant l'Absolu et le Relatif, la Matire et l'Esprit,
est la fois l'Un et le Multiple,
Dieu et ce qui

I8

ISIS

DVOILE

se dvemane de Dieu. Ce feu, cause ternelle,


Il devient ternellement
loppe par manation.
il demeure, il est stable, il
Mais se dveloppant,
est permanent.
Il est celui qui EST, qui a ETE
et qui SERA,
tance (i) l

l'Immuable,

la

l'Infini,

Subs-

Cette ide que Dieu est le Feu revient trop souvent dans toutes les thogonies
pour ne pas mriter de fixer notre attention, disons mieux, pour
ne pas tre prise en srieuse considration.
Mais nous n'insisterons
sur
pas en ce moment
cette grave question qui mriterait de trs longs
dveloppements
pour tre lucide, et nous nous
de l'me et de la
occuperons des prgrinations
doctrine de la rincarnation
chez les Egyptiens.
Le Livre des Morts nous a dj donn des renseignements fort utiles au sujet des prgrinations
de l'me ; le Livre des Respirations,
nira sur la Rincarnation.
(i) Jules Doinel

nous en four-

dans la Revue Tkosopktqne,

t. II

p. 145.

CHAPITRE

XX

RINCARNATION

B dogme

-''

de l'Immortalit
celui des transmigrations

*.

>

de l'me
taient

et

tout

fait distincts

chez les Egyptiens. La


rincarnation
dans des existence successives est expose d'une manire vidente dans
le Sal-an-sin
(en gyptien Sha-en), c'est--dire
dans le Livre des Mtamorphoses,
improprement
dsign sous le nom de Livre des Respirations.
crite en criture
Cette composition
religieuse,
Denon dans
hiratique, a t publie par Vivant
son Voyage en Egypte, pi. 136 (1).
,;
Comme le lecteur va le voir par l'analyse succincte d'une partie que nous allons en donner, cet
a t crit par un prtre d'Amtnon'du
(r Le Sa-an-tin
nom de:Hor-sa-Haset
Il a t rdit et
(Horus, fils d'Isis);
traduit par Brugsch sous le titre do SaT-an-sin et publi a
Berlin en 1851. J. de Horrak a traduit le mme texte et l'a
analys en un volume in-4*,avec7
pi. (Paris, 1877). Ajoutons
que cet auteur a fait son tude d'aprs le papyrus du Muse
du Louvre.
'
La rdaction d cet crit est attribue Thoth mme.
1a

ISIS DVOILS

900

crit a des analogies frappantes avec le Livre des


avec les chapitres LiiLxx.
Morts, principalement
On plaait le Sal-an-sin auprs de la momie avec
un exemplaire du Livre des Morts et du Livre des
Etapes de l'ternit.
Dans l'tude que nous soumettons au lecteur,
nous n'avons rien nglig pour pntrer le sens
exact et la vritable valeur de chaque phrase, de
chaque expression, de chaque ternie gyptien ou
latin, de chaque

signe

hiroglyphique

ou hira-

tique.
Une fois le sens bien dtermin,
nous nous
sommes appliqu faire pour ainsi dire un dcalque de la langue morte pour le transporter
dans notre langue, puis mettre en lumire dans
le meilleur franais possible le sens littral de
l'original.
Brugsch et de Horrack se sont videmment
efforcs de traduire le plus littralement
possible
ce papyrus, mais ils se sont uniquement inspirs
de la lettre et non de l'esprit du texte, car pour
il
l'esprit, le souffle de ce document,
fallait connatre Ysofrisme Egyptien, et nous
ne sachions pas que le traducteur allemand ou le
connatre

traducteur

franais

en aient connu

le premier

mot.
S'inspirer du gnie de la langue, c'tait fort
bien ; mais ce qui et t prfrable, C'tait de

RINCARNATION

301

s'inspirer du gnie sotrique, des mystres de la


religion gyptienne.
Nous nous sommes attach scrupuleusement
deviner, l'ide, l'essence mystique de ce texte
sacr.
L'criture

hiratique, il faut bien en convenir,


fort errones,
peut prter des interprtations
puisque le signe figuratif
qui est trs abrg,
comme dans toute criture cursivc, peut tre mal
lu ; et si l'criture hiroglyphique
est admirablement dessine et ne peut prter aucune espce
d'erreur, l'criture hiratique, au contraire, fourmille d'erreurs, a fortiori,
quand elle est lue par
un Egyptologue, qui l'a apprise comme on peut
apprendre une langue morte figure.
Voici un extrait du Livre des Respirations :
Ce livre (le Sa-an-sin), dit le texte, fut compos par Isis pour son frre Osiris, afin de faire
revivre son me, ranimer son corps et rendre la
vigueur de la jeunesse tous les membres divins
du corps de son frre, afin qu'il ft runi au
Soleil son pre, la lumire divine, que son me
s'lve au ciel dans le disque mme de la Lune et
que son corps resplendisse dans la vote du ciel,
comme la constellation
Sahu (c'est--dire Orion),
au sein de Nu-t. Que par lui, le prophte d'Ammon-Ra,
Hor-sa-Aset,
prenne une forme, de
mme que s'il tait dans les Champs-Elyses.

2.02

ISIS

DVOILE

Cache ce livre. Cache-le ! Ne le communique


Son clat est seulement destin
quiconque.

au

mort dans l'Amenti, afin qu'il revive des vies trs


nombreuses dans le vtement de l'innocence (c'est-dire dans sa forme astrale).
Il profite la personne qui

est dans le Kher-

neter(i).
Osiris Hor-sa-Aset, tu es pur, ton coeur est pur,
tes parties antrieures sont pures et ta partie postrieure purifie ; ton intrieur est lui-mme rempli de matires purifiantes (c'est--dired'aromates,
de natron, d'huile de cdre, etc.).
a t purifi par la lotion
Osiris Hor-sa-Aset
des champs de Hotep,
deSanehemu.

situe au nord des champs

Les desses Uati et Necheb l'ont purifi dans la


huitime heure du jour et la huitime heure de la
entre dans
nuit. Ainsi arrive, Osiris Hor-sa-Aset,
la salle de la double vrit (littralement
des deux
desses de Justice); tu es purifi de tout pch et
de tout crime :
Pierre

de Vritest

ton nom (a).

(i) C'est--diro dans la divine rgion Infrieure. C'est non


seulement un des noms du sjour des Ombres plac a l'ex1
ou
des
trme Occident, mais encore la Ncropole
rgion
hypoges.
(s) Dans la morale Egyptienne la VRIT joue nn trs grand
rle, La lumire, dit Eugne Grbult (Hymt.- AmmonRa), est l'instrument dont le dieu se sert pour communiquer

RINCARNATION

30)

Osiris Hor-sa-Aset, entre au Duaut, entre dans


la grande puret. Les deux desses de Vrit t'ont
purifi dans la salle du Dieu de la terre, tes membres l'ont.t dans la salle du Dieu de Yair(Sftu).
Tu as la facult de contempler comment Ra, en
tant que Toum, se livre au repos. Ammon te
donne le souffle, Ptah la forme, et avec Ra, tu
t'avances vers l'horizon (vers l'Occident).
Ton
me est divinise dans la demeure de Qeb (le
dieu Temps, le Chronos des Grecs), tu es bien
heureux.
Osiris Hor-sa-Aset, ton nom et ton corps restent et ton Sahu divin germe !... Tu es ressuscit...
Les parties de ton corps se matrialisent
dans ta
forme corporelle ; tu manges avec ta bouche, tu
vois avec tes yeux, tu entends avec tes oreilles,
tu parles avec ta bouche, tu marches avec tes
jambes. Ton me est divinise dans le ciel pour
accomplir toutes les existences
tions) qui te plairont.

(les transforma-

a la matire inerte ce vrai, dont il est la source unique.


Comme en venant dans son soleil pour vivifier le monde et
lui apporter la vrit {Ma), il le divise en deux rgions, la
vrit est double: il y a laA/<tdu Midi et la Ma du Nord. La
double vrit est identifie quelquefois avec les deux yeux du
la lumire du Midi et la lumire du
soleil, desquels jaillit
Nord, r Ceci explique
donc parfaitement cette expression :
Entre dans la salle de la double vrit, des deux detset de
Justice, ainsi que.ee qui suit de notre analyse du livre det
Respirations,
12.

304

ISIS

DVOILE

Tu peux respirer sous l'arbre sacr, sous le Persea, etc., etc.


- Ce livre avec la prire des morts, qui le terd'une faon vidente
de la
mine, tmoigne
croyance des Egyptiens dans la rincarnation;
les passages suivants le prouveront encore mieux
nos lecteurs :
Dans tous les lieux
de nouveau respirera

qui te plairont ton me


Ton me vit, tu accomtu respires dans
pagnes Osiris. De nouveau
Ru-Sta (i) (?)... Ton me vit tous les jours dans
Ta t ton et dans Sensaour, ton me vit tout le
jour dans la rgion suprieure
< Osiris Hor-sa-Aset, ton me vit par le livre de
tes yeux
la rsurrection...
Ton coeur t'appartient;
et chaque jour ils s'ouvrent 1
.t'appartiennent,
soit reu dans l'autre
Que Osiris Hor-sa-Aset
monde, que son me puisse y vivre encore et
toujours ; que le Ka (a) soit rcompens dans son
lieu de repos; qu'enfin,
il. reoive le Livre de
afin qu'il puisse se ranimer. Que
rsurrection,
Osiris Hor-sa-Aset, Dieu,grandSeigneurd'Abydos,
fasse largement don de pain de Haq, de boeuf,
d'oies, de liqueur akel, de bonnes provisions d
bouche de toute espce.
(i) On ne sait pas au juste ce que signifie ce mot; on croit
qu'il sert a dsigner le nom du passage qui donnait accs a la
nous le verrons plus loin.
rgion infernale;
(} Ce terme gyptien Ka signifie prisprit,
corps astral.

RINCARNATION

30)

. O Osiris Hor-sa-Aset, ton me est vivante, ton


corps germe, par ordre de.Ra lui-mme,
pareil

Ra toujours et ternellement.

dans le grand bassin de


On remarque l'osiris
Khons. Aprs avoir repris son coeur,on ensevelit
(dans le coffre, la boite momie) le Livre des Res-r
pirations, lequel est crit des deux cts sur toile
de Siiten et il est plac sous le bras gauche, prs
du coeur.....
Comme ce livre a t fait pour lui, il respira
avec les mes des Dieux toujours et ternellement.
COMMENTAIRES

La plupart des rouleaux ou papyri que les


de placer
anciens Egyptiens avaient l'habitude
sous
dans les coffres de momie, principalement
le bras gauche, prs du coeur, comme nous venons
de le voir, taient considrs comme des talismans, qui avaient une proprit
particulire,
celle de faciliter aux dfunts (aux osiris; la rentre dans une vie nouvelle.
Parmi les crits sacrs, les plus utiliss comme
talismans
nous mentionnerons
les suivants
:
Livre des Morts ; Livre des embaumements ; Livre

30

ISIS DVOILE^

des Respirations : Livre du Grand-Prtre


Hotep; Livre Royal (t}.
L'assurance que donnait la Doctrine
tienne au dfunt de voir se renouveler
terre sa forme parmi les vivants prouve

Amen-

Egypsur la
hautement que les anciens Egyptiens croyaient
la
c'est--dire des existences sucrincarnation,
cessives de l'homme.
Tu bois et absorbes par ton corps. Ceci prouve

que l'homme pouvait aussi boire et absorber par


son astral, mais cette phrase ne saurait tre admise par les Egyptologues officiels.
Le 6 de la page 3 du Livre des Respirations,
promet au dfunt qu'il pourra rentrer en posses'
sion de toutes ses fonctions de la vie terrestre et
son
qu'en outre, il aura la facult de prendre.
gr toutes les formes, et de se transporter instantanment d'un lieu un autre et de visiter la
terre en se mlant aux vivants. Ceci dmontre que
ce que nous apprend la Doctrine Esotrique remonte la plus haute antiquit.
Un texte trs curieux d'un papyrus du Muse
de Leyde(a) mentionne la manifestation, la matd'une femme marie qui vient tourrialisation
(i) O. Maspro, Mmoires sur quelques papyrus du Louvre,
pages 14 et 58.
du Muse de Leyde, t,
Pap. Egypt.
(s) Cf. Leemans,
ys pi., \%y et 184.

REINCARNATION

nienter son mari;


pas t traduit.

malheureusement

307'

ce texte- n'a

il ouvre au
AP-H.ERU est une forme d'Anubis,
dfunt les portes de l'horizon.
c'est bien l que
La ville de An est Hliopolis,
le dfunt se rjouissait.
de justification
sont crites sur ton
Desformules

En effet, on a trouv sur un grand nomcorps.


bre de momies, sur des bandelettes ou des parties de linceuls, des formules, des reprsentations
de divinits, des Canopes, etc.
Sfui tait le Dieu de l'air, mais dans la basse
On le reprsentait avec une voile enfle
les souffles de la vie. Ainsi dans un
symbolisant
papyrus du Muse du Louvre, on lit : S fin dit :

poque.

Moi, je donne les souffles au gosier aride et la vie


est en lui.
L'me de Shu remplit tes organes respiratoires;
et le papyrus Denon ajoute de doux souffles (t).
Le Dieu H api (Nil) avait sa source place entre
deux rochers ou abmes, prs de l'Ile d'Elphanau dfunt des
tine; c'est ce Dieu qui apportait
provisions de bouche et de l'eau, ainsi on lit dans
un papyrus du muse de Boulaq, (n* 3, p. VII,
ligne 19) : Il vient toi Hapi, l'an des Dieux,
et de libations,
pour remplir ta table d'offrandes
(1) Cf.

PIERRET,

tudes

gyptohgiques

i, p. 31.

3(>S

ISIS

DVOILE

te donne de, l'eau sortie d'filphantine


(i).
On nommait KER, ces deux abmes oues monet au milieu
tagnes situes prs d'Elphantine

il

desquelles passait le Hapi ou Nil.


Disons en terminant
ces trop courts commentait la montaires, que la Ncropole d'Abydos
tagne de Ta-ser,

mais que la topographie


cleste
possdait galement sa Ta-ser; que Rit-Sta tait
le nom du passage qui donnait accs la Rgion
infernale, que ce mme terme dsignait galement
l'entre de la tombe, de l'hypoge ; qu'enfin la
ville de Taltua t identifie par Brugsch avec la
ville de Mends ou Mendou,
d'Osiris.
(i)

Cf.

rsidence

MASPRO, Ment, sur quelques papyrus,

suppose

pp. ij

et 86.

CHAPITRE

DEUILS,

EMBAUMEMENT

FUNRAILLES,

u sujet du deuil,
l'embaumement
Egyptiens,

XXI

des funrailles

et de

des cadavres chez les

voici

ce que nous apprend


Ils observent dans les

Hrodote(i):
deuils et dans les funrailles

diverses

crmonies

singulires;
quand un homme quelque peu important vient mourir, toutes les femmes de la maison se couvrent
la tte et mme la figure de
boue (a) ; ensuite abandonnant le corps du dfunt,
la ville, le haut de
elles sortent pour parcourir
leurs robes repli dans la ceinture, le sein dcouvert et en se frappant la poitrine ; toutes les parentes du mort se joignent
elles. Les hommes
font la mme chose de leur ct, avec leurs vtements galement
(t)

Liv.

II,

relevs dans la ceinture,

et aprs

LXXXV.

(s) Cet usage est tellement enracin qu'encore aujourd'hui,


les femmes coptes ont l'habitude
dans le deuil de se barbouiller la figure de boue.

isis Dvoue

ao
cette premire
baumer.

crmonie,

Ce rcit d'Hrodote

portent

le corps

em-

constituait

chez les Egypde la


manifestation

tiens la scne dite : Premire


douleur, aprs laquelle le corps

du dfunt

tait

livr aux embaumeurs, artisans qui appartenaient


la classe sacerdotale ; c'taient les Chlochytes, les
ils* occupaient un
Paraschilese\\es
Taricheutes,
rang infrieur dans la hirarchie sacerdotale, nous
Pavons vu prcdemment.
le corps,
Les Taricheutes lavaient et nettoyaient
les

Paraschites

ouvraient

le

pour
enfin

en

et les intestins,
les
Chlochytes terminaient la prparation de la momie
et plaaient les dernires-bandelettes,
les yeux en
mail et le masque, s'il y avait lieu.'
extraire

les viscres

ventre

La famille

du dfunt

traitait

avec ces artisans

car suivant la simplidu prix de l'embaumement,


cit ou la magnificence de celui-ci, le prix en tait
extrmement variable.
Le procd le plus simple consistait purger;
avec des drogues bas prix, l'intrieur du ventre,
le'vider,
faire desscher le corps entier pendant soixante-dix
dans le
jours en le plongeant
le corps dans un
Natron, ensuite on enveloppait
linceul de toile grossire, cousue grands points
autour du cadavre dessch, qui tait alors dpos
dans les catacombes
Cet embaumepubliques.

DEUILS

an

ment rudimentaire ne reprsentait gure que la


fosse commune de nos jours. Parfois, on tendait
le mme cadavre sur une planche de sycomore
envelopp galement d'une toile.
Pour un embaumement suprieur, on employait de l'huile de cdre pour vider et nettoyer
l'intrieur du cadavre ; c'tait avec du natron
qu'on le desschait, puis on enveloppait chaque
membre de bandelettes imprgnes d'huile de
cdre et le corps tait ensuite enferm dans une
caisse momie ou cercueil plus ou moins
histori, suivant le prix que les parents voulaient
y mettre.
Lorsque le mort est remis aux prtres, nous dit
Hrodote (i): Us prsentent ceux qui l'apportent des modles en bois peints de corps arrangs
de diverses faons, ils leur montrent d'abord la
faon la plus parfaite employe pour celui dont il
n'est pas permis de prononcer le nom (a) ; ensuite
ils font voir la seconde manire plus simple, puis
la troisime plus simple encore, et demandent
qu'elle est celle que l'on veut qu'on emploie pour
prparer le mort.
Quand les parents sont convenus du prix, ils se
retirent. Les embaumeurs procdent alors la pr(i)

Llv.

\l,

LXXXVI.

(3) N'tant pas tenu la rurne rserve,


nom, c'est celui d'Osiris.

nous le dirois

ce

313

ISIS

DVOILE

paration ; je vais dcrire la plus parfaite : Ils


commencent par se servir d'un fer recourb pour
retirer par les narines la cervelle,
font
qu'ils
sortir par ce moyen, soit en versant quelques
et
gouttes de drogues pour la faire dissoudre
s'couler. Puis les inciseurs (Paraschites) fendent
trs aigu, le ventre
avec une pierre d'Ethiopie,
vers la partie des les et retirent par cette ouverture la totalit des intestins. Us nettoient avec un
grand soin la cavit abdominale, la lavent avec du
vin de palme et l'essuient avec des aromates
pries ; ils la remplissent ensuite le plus compltement possible avec de la myrrhe
trs pure et
broye de cassie(i) et de toute sorte de parfums,
except de l'encens, puis ils cousent la peau pour
fermer l'ouverture
Ce
pratique par l'incision.
travail accompli, ils placent le corps pour le desscher dans une saumure de natron ; le corps y
sjourne soixante-dix jours (a), il n'est pas permis
(i) Le cassie est la fleur d'un mimosa trs odorant {acacia
en Provence
farnesidna) qu'on dnomme encore aujourd'hui
cassie', il flejurit d'octobre en janvier.
Nous
commet ici uno erreur
vidente.
(s) Hrodote
i
consistait
savons, en effet, qu'un mode d'embaumement
laisser le corps dans un bain de natron pendant soixantedix jours. Or, ce laps de temps suffisait pour dtruire
compltement les chairs et la graisse et ne laissait subsister que
du
la peau sur les os. Les oprations de 1 embaumement
corps du patriarche Jacob ne durrent, d'aprs) la Gense (ch.
>"i?) u quarante jours et les Egyptiens en firent le deuil
soixante-dix Jours. Evidemment ce chiffre de soixante-dix jours
d'Hrodote doit se rapporter la dure du deuil.

DEUILS

31)

de l'y laisser plus longtemps.


Aprs ce laps de
temps les ombaumeurs lavent de nouveau le corps
do bandelettes de byssus tremet l'enveloppent
pes dans une sorte de gomme que les Egyptiens
au lieu de colle (i). Les parents
emploient
viennent alors recevoir le corps et font faire une
caisse affectant la forme humaine, dans laquelle ils
placent la momie. Aprs avoir ferm cette caisse
cl, ils la dposent
dans la
prcieusement
chambre spulcrale de la famille ou bien ils la
rangent debout le long du mur.
Au chapitre LXXXIX, Hrodote nous dit : Quant
aux femmes maries des hommes d'une classe
distingue, on ne les livre pas immdiatement
aprs la mort, mais on attend trois ou quatre
jours avant de les livrer aux embaumeurs et l'on
observe le mme dlai pour celles qui ont quelde beaut;
cette prcaution
a
que rputation
pour but d'empcher les embaumeurs d'en abuser, et elle a t prescrite depuis que l'on en a
le corps d'un femme
un, outrageant
surpris
morte rcemment. Son crime avait t dcouvert
par un de ses compagnons de travail.
Le rcit d'Hrodote
n'est pas suffisamment
explicite en ce qui concerne
l'embaumement.
Aujourd'hui

tous les dtails de


grce aux tudes

(i) Cette sorte de gomme tait le Bitume

te Jude.

ISIS DVOILE

314

et aux recherches

nous pouvons
gyptologiques,
beaufournir nos lecteurs des renseignements
coup plus complets et par suite plus intressants.
Voici

comment

on

procdait

ment des corps des grands


de l'tat.
hauts fonctionnaires

l'embaume-

personnages,

des

avaient chacun des attribuLes embaumeurs


tion* spciales : les Taricheutes aprs avoir lav
le corps, nous l'avons vu, taient chargs d'extraire entirement le cerveau par les narines; ils
cet effet un fer recourb ou de
employaient
toutes petites pinces courbes fabriques spcialement pour cet usage.
sortaient galement
Les mmes embaumeurs
les viscres et les intestins, au moyen d'une incision pratique sur le ct (flanc gauche).
Ajoutons que cette incision pour extraire les
entrailles n'tait pas de rigueur pour les embaumements de premire classe ; en effet de riches
aucune trace ; tandis que
parfois des embaumements trs ordinaires tmoignent de cette incision dans leur momie.
Le scribe avait soin de tracer l'encre la place
momies n'en montrent

et la longueur decette incision qui tait pratique


(oprateur) au moyen d'une
par le Paraschite
tranchante (i).
pierre d'Ethiopie
(t) Hrodote,
sidienne.

II, LXXXVI : cette pierre d'Ethiopie

tait l'Ob-

DEUILS

31)

LeTaricheute

qui tait charg de retirer les


entrailles et les intestins du cadavre tait revtu
du costume symbolique;
il avait la tte coiffe
parcelle d'un chacal, emblme d'Anubis
gardien
de l'hmisphre
il plongeait son bras
infrieur:
droit dans le. bas ventre et la poitrine
pour en
retirer les intestins qui recevaient ultrieurement
une prparation
et taient placs dans des vases
(canopes), mais avant de les y mettre, l'un des
Taricheutes, en levant ces entrailles vers le Soleil, prononait une prire que nous a conserve
Porphyre (1). Le mort en s'adressant au Soleil
disait que sa vie avait t exempte de crimes et
que s'il avait pch en quelque chose en mangeant et en buvant, c'tait par cette partie de luimme, sortie maintenant de son corps.
D'autrefois, suivant Hrodote, les entrailles du
cadavre taient enfermes dans un coffret, qu'on
jetait dans le Nil: c'est ce qui explique l'absence
de canopes dans bien des tombeaux.
Pour

oprer leurs travaux, les embaumeurs


tendaient le cadavre sur un banc de bois dont
les pieds et le dossier affectaient
la forme de
jambes et de tte de lion. Us commenaient
par
le corps, ils le lavaient
piler minutieusement
grande eau et le soumettaient, ainsi prpar, l'ac(t)Deabstinenli.

ISIS

3l6

DVOILE

lion de sels chimiques, dont nous ne connaissons


gure que le principal, le nitre (uatrou) qui avait
la proprit de desscher les muscles et la chair;
avant de pratiquer cette dessication, on introduisait dans les cavits de l'abdomen et de l'estomac, de la myrrhe, de la canclle et d'autres aro
on injectait dans la boite crnienne du
liquide trs chaud, qui durcissait en se
refroidissant.
Ces diverses oprations accomplies,
on plongeait lo corps dans un bain de uatrou;
mates;
bitume

tout le corps avec du bipuis on badigeonnait


tume liquide, afin de le soustraire aux variations
C'est
et surtout l'humidit.
de temprature
aprs ces diverses oprations que les chlochytes
poser les bandelettes qui baicommenaient
gnaient, avant leur emploi, dans un liquide odod'abord
rifrant et insecticide. Us enveloppaient
chaque doigt des pieds et des mains, aprs avoir
d'or ou seulement de
recouvert
d'une couche
Henn, les ongles. Parfois mme, les doigts des
mains taient

enferms

dans de vritables

tuis

aux
posaient ensuite les bandelettes
aux
pieds, aux mains, aux bras, aux jambes,
cuisses, sur tout le corps enfin; de ces bandelettes
mesuraient
plusieurs mtres de
quelques-unes
de leurs circonvos
longueur, elles enveloppaient
d'or.

Ils

lutions, le corps tout entier et par leur paisseur


distribue avec art, elles rtablissaient les formes

DEUILS

317

du corps dtruites par la dessication. Les momies


Thbainesse distinguent des autres par un entrelacs de bandelettes fort bien agenc.
paraissent avoir
attach une grande importance aux bandelettes;
c'taient elles, en effet, qui devaient prserver le
plus efficacement les momies contre la destruction
Gnralement

les embaumeurs

dans des liquides


par suite de leur immersion
insecticides. Aussi voit-on des momies et des
plus riches, enveloppes d'une si grande quantit
do bandelettes

que la forme du corps disparait


ce n'est plus qu'une sorto de pyra-

entirement;
mide quadrangulaire

tronque.
Dans certaines momies, l'toffe cmployo pour
ces bandelettes ne mesurait pas moins pour une
seule momie do 350 300 mtres carrs et la
longueur des bandes, de 7 8 centimtres de largeur, atteignait 380 mtres, le poids total de la
momie, ainsi empaquete, pesait jusqu' io5 ou
106 kilogrammes.
Dans les spultures de la XXI' et de la XXIIedydes
nastie, on trouve places sur la poitrine
momies, au-dessus des bandelettes, des toles ou
bretelles en cuir gauffr.
Ces bretelles de momie sont en relation vidente avec Khem, le dieu de la gnration, puis-,
que les dessins estamps sur leur cuir montrent
constamment

des scnes d'adoration

et d'offrande

ISIS DVOILE

3l8

cette divinit

dnomme galeithyphallique,
ment Ammon-Gnrateur,
comme nous l'avons
dj vu souvent.
Souvent hs couvercles

des cartonnages et des


caisses momies portent des figures ou reproductions de ces bretelles; on les voit soit croises sur
la poitrine, soit formant sous l'aspect d'un ruban
flottant une sorte d'appendice
au pectoral, qui
encadre

au
religieuse,
reprsentation
centre desquelles se trouve souvent un scarabe ;
celui-ci est en terre cuite ou en pierremaille(i).
quelque

Parfois, les yeux d'mail, cercls de bronze


taient placs dans l'orbite des yeux de la momie,
la figure tait entirement
dore, ou portait un
(i) Les momies renferment des scarabes en jrand nombre,
soit comme ebaton de bagues, soit comme colliers;
souvent
la place du cceur, on retrouve
de gros scarabes en pierre
dure, sur lequel est grav le chapitre xxx du Livre des Morts,
ainsi conu : Mon cceur qui me vient de ma mre, mon cceur
ncessaire mon existence sur terre, ne te dresse pas contre
moi, ni tmoigne pas en adversaire contre mol parmi les divins chefs, au sujet de ce que je fais devant les Dieux, ne te
spare pas de moi devant le dieu grand Seigneur dvYAmenti.
Salut toi, cceur d'Osiris, rsidant de l'Ouest; salut vous
entrailles, salut i vous, Dieux i la barbe tresse, augustes par
votre sceptre, etc.
Ce qui explique la frquence des scarabes parmi les momies,
c'est que ce coloptre est considr comme le symbole de la
transformation
; du reste, en criture hiroglyphique,
le scarabe reprsente le mot kkeper (devenir, prendre forme). Les
Egyptiens voyaient dans cet emblme la ngation de la mort.
C'est ce qui explique les normes quantits de scarabes trouvs au milieu des momies.

DEUILS

319

lger masque d'or. Ajoutons qu'on retrouve souvent sur les momies des masques en cartonnages
(toiles agglutines) en cire, en verroteries, en bois
peint, en bois noirci, avec des yeux de verre, on
cherchait mme donner ces masques, si nous
nous en rapportons
de Roug, la ressemblance
du dfunt, cet auteur ajoute (i) : Les cercueils
du roi Antew montrent que ds la plus haute ande ces masques furent
tiquit,
quelques-uns
dors, orns d'yeux incrusts en mail. L'usage
des masques composs d'une feuille d'or, remonte
aumoins la XVIII*dynastie.
Les masques en cartonnage dor furent usits dans tous les temps,
Les masques, auxquels on a donn la peau une
couleur rose, sont beaucoup plus rcents; plusieurs masques de femmes de cette couleur sont
coiffs d'ornements trangers l'Egypte ; ce sont
des monuments Grco-Egyptiens,
ainsi que les
masques en cartonnage

dor du mme style. Des


les masques de
portraits
peints remplacrent
l'poque Romaine.
Les masques des momies taient parfois recouverts de plusieurs doubles d'une fine toile de lin ;
le premier morceau de toile tait agglutin sur la
les
peau mme de la face l'aide du bitume,
autres taient colls au-dessus les uns des autres;
(i) Notice des monuments du Louvre.

ISIS

330

DVOILE

cette superposition
traits de la momie

avait pour but de renforcer les


amoindris par la dessication.
Du reste, au-dessus de ces toiles superposes, on
modelait, souvent au pltre, la figure du dfunt;
Quand la momie est celle d'un homme, on vo:t
une barbe tresse attache au menton, quand la
est celle d'une femme ou
momie, au contraire,
d'un adolescent,
de barbe.

naturellement

elle

ne porte pas

des
Beaucoup do momies ont <Jes colliers,
bagues aux mains et des bracelets aux bras; principalement des bagues astrologiqnes, comme celles
que montrent nos figures (i). Ces momies sont
entoures

de scarabes en
terre cuite
vernisse ou
maille, en porcelaine, en

Bague astrologique
(talisman)

des dnominations

amthyste, en jade ou autres pierres prcieuses, enfin en or et en argent. Les


nommaient
ce
Egyptiens
dernier mtal or blanc, il
reut aux basses poques
diverses (a). Sur ces riches

de l'Art de
(i) Ces figures sont tires de notre Dictionnaire
la Curiosit et du Bibelot, un vol. in-i8 Jsus, illustr
de
dans le texte ou hors texte, Paris,
709 gravures intercales
188). {Epuis.)
(s) En sanscrit le nom de ce mtal sigaifie blanc, son nom
grec arguros vient d'argos.

331

DEUILS

sont gnralement
en or,
momies, les colliers
ces
sur les momies de conditions
ordinaires,
mmes colliers sont comde. grains
et de
de verroteries,
cylindres
d'ambre, le tout entreml
poss

de scarabes ou de figures
de divinits en terre cuite
maille.
La position

des bras de

Bague astrologique
(profil)

la momie tait dtermine


par une rgle peu prs constante, ce qui perencore premire vue le
met de reconnatre
sexe de la momie; les hommes et les jeunes enles bras placs
fants avaient assez gnralement
le long des flancs et la bouche entrouverte,
les
femmes d'un certain ge avaient les bras croiss
sur la poitrine ou bien un bras repli sur la poitrine (le bras gauche) et le bras droit allong le
les bras des jeunes filles, des
long du corps;
vierges, taient tendus sur le ventre, les mains
croises au-dessus du pubis. Les mains des
momies sont souvent allonges, c'est--dire ouvertes, mais quand l'une d'elles est ferme, elle
contient presque toujours des amulettes.
Les momies dans leur boite ougane ont le cou
appuy sur un chevet ; c'est une sorte de demicarcan mont sur un pied, ces chevets sont encore

ISIS

333

DVOILE

en usage dans bien des contres oriontales, notamment Alexandrie, au Caire, et dans bien des
rgions Africaines.
La momie

ainsi conditionne

tait

place dans
lequel carton-

un cartonnage en forme de gaine,


nage tait fait au moyen de papier (papyrus) et
toile, recouverts de pltre blanc, sur lequel,
appliquait de la peinture et de la dorure ; les
prsentations peintes ont trait aux obligations

de
on
rede

ses prgril'me, ses visites aux Divinits,


nations dans les champs de l'Amenti,
etc., etc. ;
sur le milieu de la boite se trouve souvent une
perpendiculaire,
inscription
hiroglyphique
qui
contient le nom du dfunt accompagn quelquefois de celui de son pre, mais toujours de celui
de sa mre ou de sa femme, ainsi que les titres ou
qualits du dfunt. Le cartonnage enveloppe la
momie
tout entire, le dessous du cartonnage
est lac par une cordelette qui maintient rapproches les extrmitsdu

cartonnage. Ainsi dispose,


la momie tait place dans un cercueil. Ceuxci sont ordinairement
en bois de cdre ou de
sycomore, ou souvent en simple cartonnage trs
pais ; ils sont faits de deux pices : le fond et un
couvercle.

Des peintures intrieures et extrieures


les dcorent,
elles reprsentent
les scnes funraires, dans lesquelles le nom du dfunt se trouve
frquemment

crit.

On y voit aussi l'me faire des

DEUILS

33}

la divinit.
Ces cercueils sont enferms dans un second et parfois dans un troisime
de grande dimension, ils sont [tous recouverts d'insoffrandes

et dcors de peintures. La momie ainsi


enfermetait
chambre
triplement
placedansune
et parfois
celle des rois ou autres
spulcrale
grands personnages reposait dans un sarcophage
criptions

de granit; mais dans tous les cas, on plaait auprs


de la momie des offrandes et parfois les insignes
de la dignit ou les instruments
de la profession
du dfunt : des coudes pour les architectes
ou
les gomtres, des palettes ou des critoires pour
les scribes, etc.
Dans le cercueil de la reine Aah'hotep,
Mariette Bey a dcouvert
une barque en or massif,
dont il donne cette description
: Porte sur un
chariot roues de bronze, sa forme rappelle celle
des catks de Constantinople
et des gondoles de
Venise. Les rameurs sont en argent
centre se tient un petit personnage
hache et d'un

massifs. Au
arm d'une

bton

recourb. A l'arrire
est le
timonier
qui dirige la barque au moyen d'un
gouvernail ; l'avant, un chanteur, debout, rgle
la cadence des rameurs.
Cette barque tait un symbole destin rappeler le voyage que le dfunt devait accomplir
par
eau dans l'autre
dans les cercueils

monde.

On

plaait galement
des vases et des figurines, prin-

334*

ISIS

DVOILE

cipalement des figures de Rpondants. On nommait ainsi, ou figures d'omission, des reprsentations en diverses matires de l'image d'un mort
envelopp dans sa momie. On dposait ces emcomme
blmes galement dans les tombeaux
offrandes
et
des crmonies,
compensation

prires que la famille avait nglig d'accomplir

dfUnt.
du
Quand ces figures sont de
l'gard
on n'y lit que le nom et la
petites proportions,
profession du dfunt, accompagns souvent de la
de l'Osiris
formule mystique : Illumination
N,
ou bien qu$ l'Osiris N devienne bientt pur esprit.
maille d'un
(prs), parfois rose trs ple ; les
premires peu.\*$tt.t remonter une trs haute antiquit. QttAnd <es.figu.rm.es sont, au contraire, d'assez grandes proportions,
on y lit souvent ce fragment du chapitre vi du livre des Morts, qu'on
trouve galement inscrit sur certaines gaines des
Ces,figurines
beau yetbleu

reprsentations

sont en terre cuite

d'Isis,

qui

chasse les mauvais

esprits.
O rpondant que voici, comptez en faveur de
l'Osiris N... pour toutesles offrandes qui n'ont pas
t faites dans le tombeau. Ne punissez pas les
fautes de chacun jusqu' sa confusion. Permettez
que je vous parle et que je vous prie toujours de
bonne volont ; ne changez pas en poussire

des

DEUILS

335

tout
champs et en herbe des eaux, les libations,
l'encens de l'Occident
l'Orient.
en dtournant
Permettez que je vous parle en faveur de l'Osiris N...

Mais il nous faut ajouter que cette formule vadu Livre des Morts;ainsi
rie suivant l'exemplaire
dans la traduction faite par M. Pierret, on lit pour.
le mme chapitre vi : O mtamorphoss ! Si cet
Orisis N, est jug digne de faire dans la rgion
tous les travaux qui s'y font, alors lui
infrieure
mauvais comme un
est enlev tout principe
homme

matre

de ses facults.

Or, moi,

je vous

dis : jugez-moi
digne pour chaque journe qui
s'accomplit ici de fertiliser les champs, d'inonder
les ruisseaux, de transporter le sable de l'Ouest
l'Est; or, je vous dis cela, moi, l'Osiris N...
On plaait auprs des momies, des amulettes
ou talismans ; parmi ceux-ci, nous devons mentionner une colonnette s'panouissant en fleur de
lotus, colonnette en feldspath (pierre verte) ou en
pte de verre vert, car cette amulette reproduit
exprimant toute ide de vgtation
l'hiroglyphe
verte ou verdoyante,
c'est--dire
florissante
et
Souvent
prospre.
vertes d'inscriptions
au Livre des Morts,

ces colonnettes
dont

le texte

sont

recou-

est emprunt
par exemple au chapitre CLX
ainsi conu : * Je suis la colonnette de spath vert
que donne Thoth ses adorateurs et qui dteste

ISIS

336

DVOILE

le mal. Elle est sainte, je suis comme elle... Elle


ne blesse pas. Thoth dit ; Le Grand est venu en
paix dans Pa. Shou marche vers lui, en son nom
de Spath vert. Sa demeure est acheve, le Dieu
Grand y repose... Les membres de l'Osiris N... ne
seront pas attaqus (des vers). A dire sur une
de spath vert sur laquelle
ce chacolonnette
pitre sera crit
funt.

et qui sera place au cou du d-

une ide de la richesse qui entourait les momies royales, nous ne saurions mieux
Pour donner

faire que de consigner ici


sur l'aspect
authentiques

quelques

dtails

trs

une
que prsentait
momie royale antrieure aux rois pasteurs (Hycsos); ils nous sont fournis par un papyrus judiciaire, connu sous le nom de Papyrus Atnhurst;
c'est le rcit d'gyptiens
qui avaient pill une
tombe

royale, M. Chabas en a donn, dans ses


Mlanges (i), la traduction suivante : Nous ouvrmes les cercueils et les coflres funraires, dans
lesquels ils taient. Nous trouvmes la momie
auguste du roi qui tait prs de la Khopesch
de talismans
divine, et un nombre considrable
et d'ornements
d'or taient son cou. La tte
tait recouverte
d'or par dessus et la momie
auguste

tait

(t) Mlanges
Sane et Paris

entirement

Egyptologiques,
1862-74.

garnie
4

vol.

d'or.
ln-8,

Les cerChlons-sur-

DEUILS

337

d'or et d'argent en dedans


et en dehors et couverts de toute espce de pierreries.
cueils

taient revtus

Cette sorte d'inventaire


d'poque pharaonique
de spultures
peut tmoigner que les violateurs
gyptiennes datent de fort loin et que celles violes dans ces derniers

temps ne sont pas, tant s'en

faut, d'une richesse approchante.


Sur les caisses et sur les cercueils peints, le
dfunt est trs souvent reprsent portant sur ses
paules une houe, un sarcloir; parfois unecouffe
ou sac en sparterie lui pendait derrire
le dos.
Ce rcipient servait recueillir
le grain ; c'tait
avec ces instruments agricoles que l'Osiris devait
cultiver dans les champs d'Aanrou,
le bl mystique de la science divine, que tout Osiris doit
recueillir avant d'arriver la perfection que nous
montrent les chapitres CXLI et CXLU du Livre des
Morts, dont voici les titres :
Livre donnant la perfection aux Mnes par la
connaissance des noms des dieux du ciel du Midi
et du ciel du Nord, des dieux del double retraite,
des dieux qui traversent le Tiou (1), l'usage du
dfunt, en l'honneur de son pre ou de sa mre
pour

les ftes de l'Amenti

; il lui

donne la per-

le champ de la course nocturne du soleil, ou


(1) C'est-a-dire
hmisphre infrieur, c'est--dire encore l'espace compris entre
l'horizon occidental et l'horizon oriental du ciel.

338

ISIS

DVOILE

fection dans l'esprit de Ra et des dieux, avec lesquels il. de , se trouver.


t Livre donnant la perfection aux mnes, leur
accordant de marcher dans la grande salle, de
sortir le jour dans toutes les formes qui leur plairont, donnant la connaissance des noms d'Osiris
dans toutes les demeures, o il lui plat d'tre.
Arrivons aux Canopes.
Nous avons dit prcdemment
que les intestins taient souvent

placs aprs leur immersion


dans une prparation
bitumineuse
dans
liquide,
des Canopes. Ces vases au nombre de quatre et faits
de diverses matires, taient placs aux quatre
Il y avait des canopes en
albtre, en pierre calcaire, en onyx oriental, en
granit, en porphyre et en terre cuite. Ces vases
affectaient la forme de cnes renverss ; ils taient
angles

du cercueil.

surmonts

d'un

couvercle

form

d'une

tte de

de chacal, de cynocphale.
femme, d'pervier,
Leur panse comporte souvent un cartouche carr
avec plusieurs colonnes perpendiculaires
d'hiroglyphes ; ce sont des prires que le mort ^l'Osiris)
adresse aux quatre divinits, sous la protection
desquelles sont placs les vases canopes et qui
sont:
Neith et Selk;
Isis, Nephthys,
quatre
gnies taient galement considrs comme protecteurs des mmes vases, on les nomme : Amset,
Hapi, Duamantew et Kebshennow ; Amset tte

DEUILS

339

tait le gardien de l'estomac et des gros


intestins; Hapi tte de cynocphale tait le gardien des petits intestins, Duamantew ou Tiamavait une tte d'pervier
gardait le
mantefqui

coeur et les poumons, tandis que Kebshennow

d'homme

tte de chacal gardait le foie.


de l'ide religieuse qui s'attaIndpendamment
chait la conservation du cadavre, nous devons
dire ici, que la momification
prsentait encore cet
avantage qu'elle empchait les pidmies et les
pestes de natre et de
brlant de l'Egypte.
La peste, en effet,
docteur Pariset, n'a
partir du vie sicle de

se propager sous le climat

comme le fait observer le


t connue en Egypte qu'
l're vulgaire jusqu' la fin
du XVIII' sicle ; or, c'est depuis le vi sicle, que
les Egyptiens ont cess de momifier leurs morts*
chrtiennes des Pt res
par suite des prdications
du Dsert dans la valle du Nil. Antoine dit le
saint, qui mourut en l'an 356, dfendit aux chrtiens, et cela sous peine de damnation ternelle,
d'embaumer, les corps de leurs parents comme le
faisaient leurs anctres; on ne momifie plus, aussi
la peste bubon fit son apparition en Egypte, en
l'an 543, et ravagea toute l'Europe ; et chaque
anne elle svissait avec une grande intensit,
On
aprs la retraite des eaux de l'inondation.
voit donc que la religion

Egyptienne

secondait

ISIS

33,0

DVOILE

l'hygine et la salubrit en ordonnant la momification des cadavres.


si l'Egypte ne donne plus la peste
Aujourd'hui,
l'Europe, c'est que le pays a t trs assaini par
de nombreux travaux, notamment par le canal
de Suez (i); cependant quand le cholra clate en
Europe, son point de dpart est souvent l'Egypte.
L'Incinration
des morts serait donc le plus sr
moyen employer contre les pestilences cadavne saurait tre
riques; mais cette incinration
faite

sans

l'astral de l'incinr
danger pour
huit dix jours aprs la mort.
cette digression
revenons aux fun-

qu'aprs
Aprs
railles Egyptiennes.

le dfunt tait livr sa


Aprs l'embaumement
alors les crmonies
famille, qui accomplissait
funbres. La premire opration consistait dans
l'ouverture de la bouche et des yeux de la momie;
cet acte s'accomplissait sous la direction du kerheb, sorte de matre des crmonies du culte ;
c'tait lui qui dans les crmonies religieuses
prenait la parole ; dans celle des funrailles, il
lisait des extraits du Livre des Morts.
Quand le corps tait embaum selon .les presmme o nous corrigeons
ces preuves,
(>) Au moment
30
de faire
vient
janvier
1897, la peste nous venant de Bombay
son apparition
en Europe. Si ce flau nous vient
de l'Inde,
il
n'en passe pas moins par l'Egypte,
en traversant
le canal de
Suez.

DEfc LS

3JI

criptions liturgiques et sauvegard par les prires


et crmonies religieuses, le dfunt disait par la
bouche du ker-heb : J'arrive ayant fait embaumer mes chairs. Mon corps ne se dcomposera
pas. Je suis intact, aussi intact que mon pre
dont l'image est l'homme, dont le
Osiris-khpra,
corps ne se dcompose pas. Viens former mon
corps en matre de mes souffles, puisque tu es le
Seigneur des souffles, aussi bien que pour...
Etablis-moi, fais-moi matre de la spulture (1) .
Le grand-prtre (Sam) ou l'assistant du ker-heb
(Sotem) accomplissait la crmonie de l'ouverture
de la bouche l'aide du Non, instrument
lame
de fer plusieurs fois coude, qui avait un manche
en ivoire ou en bois. Cet ustensile tait consacr
Anubisten
Egyptien Ancpou), Dieu funraire,
comme Osiris, mais qui lui tait suprieur dans la
hirarchie divine. Anubis, Dieu de l'ensevelisse Vembaumement,
ment, tait dit : Prsidant
Guide des chemins, qui fraye les chemins d'outretombe.
Pourquoi ouvrait-on la bouche de la momie?
C'tait pour permettre au dfunt de profrer le
Ma-hherou c'est--dire la Vrit de la parole.
C'tait alors (aprs l'ouverture
de la bouche)
(1) Ch. CLIV, du Litre
partir d'ici nous suivrons
mme auteur.

A
des Morts,
trad. Pierret.
dans ce qui suit la traduction du

3)3

ISIS

DVOILE

que souvent on plaait sur la tte du dfunt une


couronne funraire de paille, la couronne de vrit,
afin de l'investir du Ma-kherou, cet attribut divin
que lui confrait le chapitre xix du Livre des
Morts, dont voici une partie : Dit l'Osiris N... :
ton pre Toutu a dispos cette belle couronne de
vrit de parade ton front ; tu vis aim des
Dieux et vivras toujours, car Osiris rsident de
l'Ouest a fait ta parole, tre vrit contre tes ennemis ; ton pre Seb t'a transmis tout son hritage.
Va, commande par la vrit del paroled'Horus,
fils d'Isis et d'Osiris sur le trne de ton pre Ra
pour le renversement de tes ennemis...
L'homme qui dira ce chapitre (i)
purifi dans l'eau de Natron, sortira
il fera toutes
aprs l'ensevelissement,
mations que lui suggrera son coeur,
travers le feu en vrit.

aprs s'tre
avec le jour
ls transforil passera

Cette premire crmonie accomplie la maison mortuaire, la momie tait dpose dans ses
gaines ou cercueils et le cortge se mettait en
marche pour se rendre au lieu de la spulture.
Les parents et les pleureuses ouvraient la marche ;
c'tait ensuite le coffret funraire, ou les vases
canopes, la barque monte sur des roues, et dans
laquelle reposait le cercueil. Devant ou derrire
(i) Chap, xx, du mmelivre,

DtUILS

3^3

la barque, on voyait les sacrificateurs conduisant


une gnisse et un veau ; ce. dernier, symbole de la
nouvelle naissance qui devait donner au dfunt la
vie ternelle.

Il y avait ensuite huit personnages


ou prtres portant des enseignes sacres, enfin la
foule des invits. Arriv au lieu de la spulture,
les prtres offraient un sacrifice aux Dieux et de
nombreuses offrandes. Chaque prtre lisait tour
de rle certains passages du Livre des Morts, et
l'un d'eux faisait des libations en l'honneur
de la
momie qu'il confiait Anubis.
Dans les funrailles, le deuil se manifestait par
des danses particulires; un bas-relief de Saqqarah
nous montre une scne que Mariette-Bey
dcrit
ainsi (1) : Des femmes sautent avec les plus
tranges contorsions; d'autres font retentir une
sorte de tympanutn. Des hommes marchent
grands pas en agitant une tige de roseau. Ces
danses funbres sont encore pratiques de nos
jours dans la plupart des villages de la Haute
Egypte. Ce que les bas-reliefs de Saqqarah n'ont pu
rendre, ce sont les ululations
discordantes, dont
ces danses sont accompagnes. *
Ces crmonies
accomplies, le cercueil tait
dpos dans son tombeau, il tait soit adoss
l'une des parois de la chambre spulcral
soit
(1) Sur les tombes de t ancien empire que Von frmve
qarak, in-8, Paris, 1868.

a Saq-

334

,SIS DVOILE

enferm dans un sarcophage

de porphyre

ou de

granit.
un
ou
roi
un
tait
dfunt
le
personnage
Quand
del famille royale, c'tait une pyramide qui lui
servait de tombeau ; quand la momie tait celle
seulement, on la plaait
d'un haut fonctionnaire
dans un hypoge.

CHAPITRE

HYPOGES,

XXII

PYRAMIDES,

NCROPOLES,

SPHINX

ARMIles monuments de l'Egypte,


ceux
le
qui frappent le plus d'tonnement
voyageur par leur masse imposante,
ce sont les pyramides. Leur destination a fourni matire de nombreuses dissertaon sait fort bien que ces
tions, mais aujourd'hui,
constructions purement funraires taient destines des spultures royales.
Hrodote, qui confirme cette destination, nous
donne l'gard de ces difices des renseignements
ici en partie, pour
que nous allons reproduire
permettre au lecteur de se faire une ide de l'immense travail qu'il a fallu accomplir
pour riger
ces constructions gigantesques.
Voici ce qu'Hrodote
nous apprend relativement la pyramide de Chops (i) : Il (Chops)
condamna indistinctement
les Egyptiens aux travaux publics. Les uns furent contraints tailler
les pierres, dans les carrires de la chane Ara(i) T.

I",

liv.

H, p. 146, traductn

Miot,

Edition

Didot,

3^6

ISIS DVOILE

Nil; d'autres
bique, et de les traner jusqu'au
recevoir ces pierres qui traversaient le fleuve sur
des barques et les conduire dans la montagne
du ct de la Lybie. Cent mille hommes, relevs
tous les trois mois, taient continuellement
occups ces travaux; et dix annes, pendant lesquelles
le peuple ne cessa d'tre accabl de fatigues de
tout genre, furent employes faire seulement
un chemin pour voiturer les pierres, ouvrage qui
ne parat pas infrieur l'lvation
mme de la
qui cota vingt annes de trapyramide
Sur une des faces de la pyramide,
vaux.....
on a
la quantit de
marqu en caractres Egyptiens,
raves, d'oignons et d'aulx qui ont t consomms
par les ouvriers ; et si je me rappelle bien ce que
mon interprte m'a dit en me traduisant l'inscription, la dpense pour ces seuls aliments a t de
mille six cents talents d'argent (1)
Chops
en

ces
vint de tels
subvenir
dpenses
pour
excs, que, manquant de ressources, il exigea de
et qu'elle lui procusa fille qu'elle se prostitut,
rt de cette manire autant d'argent
qu'elle le
ne
m'a
dit
On
pas
quelle somme elle
pourrait.
amassa par ce moyen d'aprs les ordres de son
exactement cette
(1) Bien qu'il soit difficile de dterminer
a 8,800,000 francs, le
valeur en francs, on peut l'valuer
talent attique reprsentant une valeur de 5,500 francs ; c'est
vise dans son
le talent attique qu'Hrodote
probablement
texte.

HYPOOKS

3)7

pre, mais on m'a assur qu'ayant form le projet


dlaisser aprs elle un monument sous son propre
nom, elle avait exig que chacun de ceux avec qui
elle avait' eu commerce lui ft don d'une pierre,
propre tre employe dans les ouvrages qui
s'excutaient alors, et qu'elle avait fait lever avec
ces pierres la pyramide qui se trouve au milieu
des trois, en face de. la grande.
Nous ne poursuivrons
pas ce rcit d'Hrodote,
Il nous
qui nous parat un peu bien fantaisiste.
parait difficile d'admettre
qu'un Pharaon ait pu
de sa fille pour se procurer
exiger la prostitution
des ressources, surtout quand il s'agit de trouver
des vingtaines
de millions,
car si les radis, les
oignons et les aulx consomms
par les ouvriers
de francs,
s'levaient prs de neuf millions
combien

pour payer
compter de millions
la machinerie, les vtements et autres
l'outillage,
dpenses ncessites par ces travaux (i).
Ht quel contingent aurait pu fournir la pauvre
faut-il

fille du Pharaon dans tout cela ?


On doit donc ranger parmi les fables ce petit
conte d'Hrodote,
de mme que la haine que
(t) Un papyrus de la fia de la xx* dynastie nous informe
qu'on payait les ouvriers en nature, mais il nous apprend
aussi qu'indpendamment
des raiforts et des oignons, on leur
distribuait
galement du bl, de la viande, des poissons, des
des vtements, quoique le papyrus
lgumes et certainement
n'en fasse pas mention.

ISIS DVOUA

1)8

-p

---

--

-*-=-

--

s'taient attire, d'aprs cet auleur, (Jhops, Chephrem et Mycrinus, en imposant aux Egyptiens
de ces corves considrables pour la construction
de leur pyramide; nous savons, au contraire, que
ces trois pharaons furent
honors aprs leur
mort d'un culte tout spcial, probablement

cause des travaux qu'ils avaient excuts.


Mais n'insistons pas plus longtemps sur ce rcit
et parlons des pyramides, qui font partie de la
vaste Ncropole de Memphis(i)
qui s'tnd des
pyramides de Gizeh aux tombeaux de Saqqarah,
village arabe, dont les principaux monuments sont
la pyramide degrs, les tombeaux de 77 (a}, de
Ptah-Hotep (3), enfin le Sraju'uin, c'est--dire le
des Apis morts pendant une
lieu de spulture
longue suite de sicles.
La Pyramide de Saqqarah daterait de la seconde
mme, suivant Madynastie, de la premire
bien que remontant
riette (4); sa construction,
(1) D'aprs de Rong le nom populaire de Memphis tait
c'est--dire le bon Port, mais ce terme ne figure pas
Mentftr,
dans les textes antiques.
(s) Haut fonctionnaire de la v* dynastie.
()) Rdacteur du Papyrus Prisse d'Avant,
qui tait fils
d'un roi de la v* dynastie.
Jet invlUs du Kk/dhti
Si les traditions
(4) Itinlralrt
sont vraies, si le lieu dont cette pyramide occupe le centre
s appelle kkomJ et si le roi Ounnphs fit btir cette pyramide en ce lien, il s'ensuivrait
que la pyramide i degrs
remonte la premire dynastie et qu'elle est par consquent
le plus ancien monument de l'Egypte et do monde,

HYPOGES

3)9

pl\)s de 6,000 ans, tmoigne, cependant, d'un art


trs avanc, soit par sa superbe taille, soit par
exact de ses normes blocs.
l'appareillage
La plus grande pyramide deGizeh, dont la base
est un carr de 997 mtres de ct devait mesurer
cet enprimitivement
146 mtres de hauteur;
semble

donne

en

chiffres

ronds

un

cube

de

9,577,000 mtres qui aurait pu fournir des pierres


un mur de deux mtres de haupour construire
ou
teur, un mtre d'paisseur et 1,288 kilomtres
laa lieues de longueur et cette norme
servait qu' abriter une momie !

masse ne

chambres
La pyramide
renfermait
plusieurs
spulcrales et un ou plusieurs couloirs qui avaient
des directions diverses, afin de djouer les calculs
t tents de
coupables de ceux qui auraient
violer

les spultures.
Les matriaux employs pour la construction
de la
sont des calcaires, mais parfois l'intrieur
de ses
a les revtements
principale
parois en granit ; c'est dans cette chambre que
se trouve la momie pour laquelle le monument
chambre

a t rig.
cache
L'entre de la pyramide
est toujours
avec le plus grand soin sur le parement extrieur
qui tait une pierre polie.
Parfois, les couloirs
l'autre communiquent

qui vont d'une chambre


entre eux, mais, ils sont
14.

ISIS DVOILE

J\0

toujours coups dans leur parcours par des puits


trs profonds, creuss dans le roc mme qui sert
d'assise la pyramide.
de
certaines
Manthon,
pyramides
Memphis seraient les plus anciens monuments
ce qui confirmerait
de
de l'Egypte,
l'opinion
D'aprs

Mariette

(i).
Nous venons de voir que dans la Basse Egypte,
les pyramides taient la dernire demeure des rois

de l'tat.
et des grands fonctionnaires
Dans la Haute Egypte, les mmes personnages
ainsi que les divers membres de leur famille
taient enterrs dans des hypoges ou immenses
excavations creuses dans les flancs des montagnes. L'entre de ces hypoges tait parfois
mais plus souvent cache ; un simple
visible,
simulacre de porte tait taill sur le flanc mme
du rocher.

Un grand nombre de couloirs conduisaient, par des issues dissimules, dans la grande.
dans laquelle se trouvait
chambre spulcrale,
un sarcophage en granit ou en basalte. Bien des hypoges ont leurs parois latrales
et mme leurs plafonds couverts de sculptures
ordinairement

intailles

et colories

; ces mmes

souvent

parois

sont

dcores d'inscriptions
hiroglyphiques.
Ces peintures reprsentent
des crmonies fun(i)

Voir

la note 4 de la page 938.

HYPOGES

9\l

la pompe des
bres, des dtails sur l'inhumation,
la visite de l'me du mort aux Divifunrailles,
nits principales, les offrandes aux Dieux, la prsentation do l'aine du dfunt par son gnie protecteur au Dieu suprme de YA menti, enfin l'apothose de cette mme me.
Trs souvent,
concurremment

les scnes de la vie civile figurent


avec les scnes funraires ; ce

les occupations
sont les travaux de l'agriculture,
domestiques, des runions de musiciens et de danseurs; quant aux plafonds, ils sont gnralement
dcors de sujets astronomiques.
Les peintures des hypoges sont du reste trs
diverses ; quelques-unes mmes nous montrent des
femmes

acrobates excutant

force ou d'adresse,
sauteuses excutant

quantit de tours de
des danseuses de corde, des

des sauts prilleux et des mouvements de souplesse extraordinaires,


pliant leur
corps de toutes faons et excutant des dislocations la manire de nos clowns modernes. Les
hommes faisant les mmes exercices devaient tre
fort rares, car on voit bien moins de leur reprsentation.

Les femmes saltimbanques


avaient, comme do
nos jours les ntres, un costume spcial, une sorte
de gros caleons courts couvraient depuis le haut
des cuisses jusqu'aux reins, et, afin que leurs seins
ne pt les gner dans leurs exercices ou pour les

943

ISIS DVOIIK

protger de tout froissement, ils taient renferms


dans des sortes d'tuis dont une toffe souple et
lastique serrait les globes, mais l'toffe tait si fine
un vritable
et si transparente qu'elle constituait
et que les seins paraissaient entiretrompe-l'oeil
ment nus. Les bayadres modernes qui, en
Orient, excutent des tours d'adresse ont le globe
de leurs seins ainsi retenu.
Dans un ouvrage intitul : Livre de ce qui est
dans Yhmisphre infrieur(i)
nous voyons, avec
de cette rgion, des scnes et des
la description
lgendes qui taient graves sur les parois des
tombes royales et quelquefois sur les sarcophages
mmes.
Les figures se terminent
gnralement droite
du spectateur par une reprsentation du soleil et
du mort passant d'un hmisphre l'autre, c'est-dire une image du lever de l'astre et de la rincarnation de l'me, de l'tre ; celui-ci avant sa
renaissance est figur sous la forme d'une momie
(Sahou) (a).
est divis n douze sections correspondant
(i) Ce livre
aux douze heures de la nuit, durant lesquelles le Soleil, qualifi par le texte de Dit* grand, parcourt dans sa barque diA cet espace
vine, un certain espace des eaux de l'Outrais.
le champ dnomm VAanron (Elysescleste correspond
gyptiens) cultiv par les mnes on Esprits, lequel champ
mesure "309 Atron de long sur uo de large.
Orion, la(s) SakoM tait aussi le nom de la constellation
VOsiris ou dfunt, d'o le nom
quelle devait tre identifi
de Sakoit donn parfois la momie.

HYPOGES

94)

Les riches particuliers


se faisaient galement
inhumer dans les hypoges, .'eur tombeau se composait d'une ou plusieurs sali >s funraires, mais
c'tait toujours dans la dernire qu'on plaait le
sarcophage do la momie. On parvenait la premire par un puits de plusieurs mtres de profondeur, l'entre des chambres tait place sur un
des cts du puits, mais toujours dissimule soien pierre
car le mme appareil
gneusement,
rgnait sur les
tour du puits
pntrait dans
une seconde

faces du puits carr ou sur le pour De cette entre, on


circulaire.
la premire chambre, de celle-ci,
porte galement cache donnait
accs dans une seconde ou une troisime chambre ; dans la dernire se trouvait, comme nous
venons de le dire, un sarcophage qui contenait
l'un dans
deux ou trois cercueils s'embollant
l'autre ; deux taient en bois, et le dernier, en carton, constituait ce qu'on nomme la Botte de la
momie.
des peintures dcoratives, qui
Indpendamment
ornaient les chambres spulcrales, on y voyait
encore des figurines en bois hautes de 0,80 cent.,
1 mtre ; elles reprsentaient
la femme ou la
fille du dfunt apportant des offrandes dans un
coffret charg sur la tte et dans une amphore
porte la main. Ces figures avaient chacune
ct d'elles,

des barques de 0,60 0,65 cent, de

,m

944

ovoiUe

longueur ; l'une dcore d'un baldaquin attend la


momie et pour occuper leur loisir jusqu' l'arrive
de celle-ci, l'une des femmes coule la lessive
dans une grande jarre, l'autre lave une tunique
sur une planchette incline, la manire de celle
de nos lavandires modernes.
la momie dj
La seconde barque montre
place sous le baldaquin ; autour d'elle, on voit
la femme et la fille du mort, la face incline sur
la momie, elles versent des larmes abondantes et
leur chevelure couvre leur visage. Leur attitude
exprime la plus profonde douleur (i); la barque
va partir sous l'effort vigoureux que se prparent
donner seize rameurs arms de leur aviron. Ils
vont commencer

le voyage qui |doit conduire la


momie travers le lac noir qui aboutit PAmenti.
Enfin

d'autres

montrent
des
reprsentations
scnes des plus varies.
des tombeaux
taient garnis de
L'intrieur
meubles

et d'ustensiles

ayant
il avait

appartenu

au d-

funt, et pour lesquels,


tmoign pendant
c'taient de
sa vie, une prdilection
marque;
petits meubles, des figurines ou statuettes d'offrandes, dont nous venons de parler.
On

a trouv

dans quelques

tombeaux,

des

(i) Dans la collection d M. Ern. Gamba rt, a Nice, on voit


un tableau d'Alma Tadema, qui rprsente une femme Egyptienne se lamentant ainsi sur le sarcophage de son poux.

HYPOGES

boites
enfin

pour cosmtiques,
de menus objets

94)

onguents,
de toilette

aromates,
qui nous

montrent

des spcimens de l'bnisterie antique.


ou boites sont ouverts ou pourLes coffrets
sur une chevus de couvercles,
qui pivotaient
ville ; quelques boites sont en ivoire sculpt ou
grav.
On voit galement dans les tombeaux,
auprs
des boites momie, des critoires et des palettes
de scribe de diverses matires;
nous avons vu
prcdemment

que

les

mmes

objets taient
mme ; ceux-ci
pour satisfaire

placs parfois auprs de la momie


taient dposs auprs du dfunt,
un devoir que nous trouvons consign

dans le

chapitre xciv du Livre des Monts, lequel chapitre contient une prire Thoth, idieu de l'criture, prire que devait rciter le dfiunt en prsentant ce dieu une critoire et une palette ; voici,
d'aprs M. Pierret, le texte de ce chapitre : O
grand voyant qui voit son pre I O gdrdien des
Livres de Thoth,
je me prsente, j'arrive,
j'ai
mon intelligence,
j'ai mon me, je praux,
je
suis muni des crits de Thoth. Le serpent^Aker de
Set recule.

J'apporte la palette, j'apporte* l'critoire, mes mains tiennent les Livres de T *oth,
les mystrieuses archives des Dieux. Me \Mci.
Je suis scribe en vertu de ce que j'ai crit, /apporte les impurets d'Osiris. Les livres que j'fi

946

faits, Thotr
jour.

ISIS

DVOUE

un que ce sont de bons livres chaque

Toute spulture Egyptienne


pelle extrieure (Oratoire),
anniversaires ; elle contenait
stles, des statues, des tables
Les pyramides avaient des

possdait une chaouverte certains


des bas-reliefs, des

d'offrandes, etc.
temples dans leur
taient prposs la

voisinage ; les Cotchjftes


garde des hypoges, des pyramides et de leurs ddendances. C'taient eux qui taient chargs d'acles rites funraires, tels que libations,
complir

offrandes, etc. ; ces offrandes expliquent pourquoi


on a trouv dans des tombeaux, des dattes, des
grenades, des pains, des figues, des lentilles, des
mcres ou chtaignes d'eau et des fruits dnomms knkii, provenant de l'arbre nomm sesilikiki,
qui ne serait autre, selon nous, que le cocotier
(cocos nue (fera).
Nous ne saurions terminer
ce chapitre sans
parler du Sphinx, non seulement parce que les
avenues conduisant aux temples taient dcores
mais surparfois de ces animaux symboliques,
tout cause de celui situ au Sud-Est de la grande

pyramide de Gizeh, dnomm le Grand


et qui a fourni matire de nombreuses
qu'il est indispensable de rfuter.
Ainsi

Sphinx
fables,

le petit conte d'OEdipe et du Sphinx est


une purilit sans nom, qui n'a servi qu' dna-

HYPOGES

947

turer le magnifique
symbole que la Philosophie
Grecque ne connut que du temps de Platon,
Le Sphinx, nous ne l'ignorons plus aujourd'hui,
est une clef de la science occulte, dont voici l'explication ; c'est un compos qui, dans son unit,
quatre symboles : Savoir, vouloir, oser,
occulte. C'est
se taire, qui forme un quaternaire
pourquo* h Sphinx est reprsent avec une tte
et une poitrine de femme: Savoir (intelligence);
un corps de taureau, vouloir (avoir la force) ; les
pattes et les griffes du lion, oser (audace) ; enfin,
des ailes recouvrant les flancs de l'animal ; se

renferme

taire (voiler

ses desseins jusqu'au

moment

pro-

pice) (1),
Le Grand Sphinx est un rocher naturel auquel
on a donn grossirement
la forme de l'animal,
seule la tte a t sculpte. La hauteur du colosse
mesure prs de ao mtres (exactement 19m. 97);
sa longueur est de 39 mtres environ ; la tte a
8 m. 30 de hauteuret la figure, danssa plusgrande
largeur, 4 m. ao ; l'oreille a 1 m. 80 de hauteur,
le nez 1 m. 85 et la bouche a m. 3a de largeur. Le
contour de la tte mesure au niveau du front
On ne saurait se
36 m. 40 de circonfrence.
faire une ide du colosse sans l'avoir vu, l'effet
est fantastique, mme aujourd'hui,
o il est si
I) Eliphas

Lcvy,

Fables

et Symboles,

ISIS DVOUE

948

Quand le colosse devait tre


son
neuf, qu'un revtement de granit modelait
corps, il devait briller au soleil d'un vif clat, de
mme que les ornements symboliques qui ornaient
sa tte. C'tait sans doute une merveille lafssant
fortement

ruin.

bien loin, derrire elle, tous les grands monuments


si remarde notre ferronnerie
crs, pourtant
quables par le puissant outillage de notre chaudronnerie moderne.
Ce colosse avait un emploi, Jamblique (1) nous
>net voici ce qu'en dit Champolli
Figeac (a) : Le sphinx des pyramides a t
momentanment
tudi, le sable qui l'encombrait
dtourn, et il a t reconnu que ses colossales
dimensions avaient permis de pratiquer entre le
et son cou, une
haut de ses jambes antrieures
l'apprend,

d'abord les montants d'une


entre qu'indiquent
des galeries souterporte ; celle-ci conduisait
raines creuses dans le rocher sur une trs grande
distance, et enfin, on se trouvait en communication avec la grande pyramide.
:
Ce qui expliquerait
i Ce que disent les crivains arabes, savoir :
qu'il y avait plusieurs puits et galeries souterraines dpendant de la grande pyramide ;
dt Mjtsteriis
(1) Jamblique,
1678.
(3) Egypte a/teitMtf, pi 18JI

sBgypUorum,

in-fol.

OXOHU,

HYPOGES

949

9 Qu'il y avait dans la tte du sphinx, une ou*


verture qui menait ces galeries et la pyraon comprend
on ne
mide;
enfin,
pourquoi
pouvait entrer dans la pyramide par une porte
extrieure, et comment les galeries qui y taient
fermes par une
pratiques taient extrieurement
porte et par des blocs de granit.

CHAPITRE

LA

MAGIE

XXIII

GYPTIENNE

LES MYSTRES,

L'INITIATION

ERTAISScrivains confondent dessein


la Magie et la Sorcellerie ; ce sont cependant deux choses absolument contraires; celle-ci ne drive que de la
et de l'ignorance,
celle-l, au consuperstition
traire, ne puise sa puissance que dans la science,
la haute spiritualit
et. l'amour du divin. Avec la
Magie, l'homme,
par la vertu de rites particuliers
et surtout par la possession de la haute science,
de la science intgrale, peut arriver jusqu'au pied
de la Divinit,
plus en plus,

se rapprocher
tellement d'elle de
qu'il arrive partager, pour ainsi
dire, son pouvoir et dominer les manations des
puissances suprieures au point de pouvoir les
faire servir ses volonts ; mais seulement dans
le but de faire le bien ; telle est la Magie thurla MAGIE BLANCHE;
gique, la Magie transcendante,
telle tait la Magie Egyptienne.
Cette magie est
essentiellement
la nommrent-ils

divine,

aussi les Noplatoniciens

Thurgie*

IA

MAGIE

GYPTIENNE

9^|

L'action de la Magie, nous venons de le dire,


doit tre tout fait bienfaisante, c'est pourquoi,
si des mes perverses abusent du pouvoir que leur
les Entits astrales suprieures pour
accordent
faire le mal ou pour assouvir des convoitises coupables, ils commettent un vritable sacrilge, dont
ils seront svrement punis; car ils ont transform la Thurgie en Magie noire ou Diabolique.
La Magie de l'Egypte, nous venons do le voir,
est thurgique par ses origines et par ses doctrines; c'est mme pour cela qu'elle a exerc une
puissante action sur les Noplatoniciens.
Quelques
notre regrett ami,
notamment
Egyptologues,
ont avanc que certaines
Franois Lenormant,
ont pu exercer
populations
ngres de l'Afrique
une influence sur la Magie Egyptienne tayant
leur dire sur ce que certains termes de Magie de
drivs
de l'Idiome
des
l'Egypte
paraissent
nous ne le pensons pas, car la
Ngres (Nahasi);
'Magie de l'Egypte diffre profondment
par ses
essentielles, des praorigines et ses doctrines
tiques de la sorcellerie des ngres, nous pensons
plutt que certains rites' en usage chez les Nubiens
et chez les sorciers ngres, peuvent avoir t
'puiss chez les Mages de l'Egypte ; de l seulement, peuvent provenirquelques
points de ressemblance entre les pratiques magiques des Egyptiens,
des Nubiens et des Ngres.

a ta

isis DVOILS

Il y a lieu de dire ici que la Magie Egyptienne a


eu une si longue dure qu'iljs'agit
de s'entendre
sur les poques; qu' sa dcadence, elle ait pu em la sorcelprunter des pratiques superstitieuses
lerie des ngres, c'est fort possible ; mais la Magie
de l'Antique
Egypte n'a rien faire ici, elle tait
nous Pavons dit, toute mysthurgique,
une poque si
tique et son origine remontait
ne nous en a conserv aurecule que l'histoire
toute

cune trace.
Aussi nous ne rechercherons

pas cette origine


bornerons
donner ici

si discute; nous nous


certaines formules
magiques,
qui feront comde cette science chez le peuple
prendre l'esprit
qui nous occupe.

nous parlerons du Livre des Morts,


puis du papyrus magique de Harris. En gnral,
les Incantations
qu'on trouve dans les Livres des
Tout d'abord

pour objet de protger le dfunt au


cours de son plerinage dans l'Amenti
; les formules magiques, au contraire,
sont surtout destines mettre le dfunt l'abri des innombrables

Morts

ont

animaux

malfaisants.

Ces mmes

formules

ten-

dent galement empcher que le corps, tandis


que l'me en est partie, ne devienne la proie de
le
quelques mauvais esprits qui, s'en emparant,
transformeraient
eflet, taient

en vampire.
persuads

Les Egyptiens, en
que lc-s mauvais esprits

LA

MAGIE

OYPTIEKKE

353

les
(obsesseurs et possesseurs) qui tourmentaient
vivants taient des dsincarns de la pire espce,
qui revenaient sur la terre avant d'arriver l'anantissement de la seconde mort.
M. Chabas a donn la traduction d'une formule
usite dans les cas que nous venons de signaler ;
la voici : O brebis, fils de brebis 1 Agneau, fils
de brebis, qui ttes le lait de ta mre la brebis, ne
permets pas que le dfunt soit mordu par aucun
serpent mle ou femelle, par aucun scorpion, par
aucun reptile ; ne permets pas que le venin matrise ses membres ! qu'il ne soit pntr par aucun
mort, ni aucune morte! que l'ombre d'aucun esprit
ne le hante ! que la bouche du serpent Amkakou-ef n'ait pas de pouvoir sur lui! Lui, il est la
brebis.
O toi

qui entres, n'entre dans aucun des


membres du dfunt I O toi qui tends, ne t'tends
pas avec lui 1 O toi qui enlaces, ne t'enlace pas
avec lui I
Ne permets pas que le hantent les influences
d'aucun serpent mle ou femelle, d'aucun scorpion, d'aucun reptile, d'aucun mort, d'aucune
morte. O toi qui entres, n'entre pas en lui I O toi
qui respires, ne lui souffle pas ce qu'il y a dans
les tnbres 1 Que ton ombre ne le hante pas,
lorsque le soleil se couche et n'est pas encore
lev,

ISIS

a54

DVOILE

J'ai prononc les paroles sur les herbes sacres


places dans tous les coins de la maison ; puis j'ai
asperg la maison tout entire avec les herbes
sacres et la liqueur- Haq, et cela au coucher et au
lever de Ra. Celui

qui tend restera tendu

place.
Cette
COMMENTAIRES.

formule

sa

extrmement

mystique prsente des passages fort obscurs pour


le lecteur peu au courant de l'Esotrisme
Egyptien. Gnralement dans leschapitres du Livre des
ou qui
Morts qui ont un caractre d'incantation
renferment
tection

des formules

du dfunt,

c'est

magiques pour la procelui-ci


qui parle et le

de
puissant
moyen
attaques du mauvais gnie,

plus

les

dfense

contre

consiste

diviniser

sa propre substance en l'assimilant toute ou seulement en partie aux Dieux. En effet, des textes ou
des passages de textes religieux
innombrables
d'une manire certaine, indubitable,
que
la thosophie ou science des choses divines lve
eux et
l'homme
Dieux, l'identifie
jusqu'aux
attestent

arrive fondre sa propre substance dans la substance divine. Pour arriver ce rsultat final, il
existait certaines formules, certains mots mystdu vulgaire, mais que possdaient
les Initis. Ces mots sacrs opraient cette identicette fusion absofication, cette interpntration,

rieux inconnus

lue par une vertu propre,

certaine,

dont la rvla-

LA MAOIE GYPTIENNE

i'y'y

par Thoth mme,


le Dieu de l'Intelligence.
Il suffisait de prononcer
ces formules au nom du dfunt sur sa momie et
tion avait t donne l'homme

de les dposer sur nhylactres ct de lui dans


son cercueil pour faire bnficier de leurs effets,
de
de leur puissance, le dfunt et lui permettre
sans dangers le Monde
parcourir
lequel le dsincarn est environn
toute espce (i).
Ces mmes formules

dans
astral,
de piges d

aussi le pouvoir
d'exercer sur les Dieux une trs grande influence;
mais il y a lieu d'ajouter que les Incantations
magiques qui avaient pour but de forcer pour ainsi
avaient

obir, prsentaient,
un trs
grand danger pour celui qui utilisait ce pouvoir
soit par
surtout s'il en tait indigne,
formidable,
dire,

les

l'ignorance

Dieux

des choses divines, soit


et une vie de dbauches.

par un tat

d'impuret
Le Roman de Selua, traduit par Brugsch (a),
montre les catastrophesextraordinairesqui
peuvent
atteindre ceux qui, sans y tre prpars par une

se faire une ide


(i) C'eut de nos lecteurs qui voudraient
de ce qui se passe dans l'au-del, n'auraient
qu'a lire un
: VOYAGE EN
beau volume d'un puissant intrt de M.-A.-B.
ASTRAL OU Vingt nuits cons/tulhes de digagtmtnt
conscient,
i vol. in-18 de 406 pages. Paris, Chatnuel, 1896; ainsi que les
NOUVELLES BSTBiqyss (1" et sries) du mme auteur.
(s) In REVUE ARCHOLOGIQUE,anne 1867. Librairie acadmique, Didier;

15.

a 56

initiation

ISIS DVOILS

veulent se servir du livre de


Magie compos par Thoth.
Mais ces formules et ces mots sacrs qui avaient
un tel pouvoir dans l'existence d'outre-terre,
de
l'au-del, avaient ncessairement le mme pouvoir
suffisante,

dans l'existence

terrestre.

nous passons l'tude et


Si, maintenant,
l'analyse de la formule mme, nous relverons
les passages suivants:
Le mort tant considr
comme un tre doux, passif, est dnomm Brebis
fils de Brebis, c'est un Agneau, qui, ds lors, dans
l'Astral, est livr toute sorte d'ennemis symboliss par le serpent mle ou femelle, le scorpion
ou tout autre reptile, et ds lors, le dfunt peut
tre inocul par leur venin ; ne permets pas que le
venin matrise ses membres, dit la formule, dans
laquelle nous lisons ensuite :
O toi qui entres, n'entre dans aucun des
membres

du dfunt, toi qui tends, ne t'tends


pas avec lui ; O toi qui enlaces, ne t'enlace pas
luil
Ce qui veut dire sotriquement: O toi, entit
mchante de l'Astral qui peux t'emparer
des
coques astrales, ne t'empare ni du dfunt tout
entier, ni d'aucune de ses parties >; enfin, la formule loigne les monstrueux rapprochements
de
l'incubt et du succubat par ces paroles : O toi
qui enlaces ne t'enlace pas lui.

LA

MAGIE

GYPTIENNE

3 57

Et ceci a une telle importance


que la formule
conjuratoire y revient encore par ces paroles :
Ne permets pas que le hantent les influences
d'aucun serpent mle ou femelle, d'aucun scorpion, d'aucun reptile, d'aucun mort (incube), d'aucune morte (succube). OI toi qui entres (le lingham ou serpent), n'entre pas en lui. O toi qui
respires, ne lui souffle pas ce qu'il y a dans les
tnbres 1 (c'est--dire toutes ces mauvaises influences des Entits malfiques, qui habitent dans
les tnbres, dans l'Erbe, partie la plus noire, la
plus dense de l'Astral).
Que ton ombre ne le hante pas, lorsque le
soleil se couche et n'est pas encore lev (c'est-dire pendant la nuit; en effet, c'est toujours dans
les tnbres de la nuit que sont plus vivaces et
plus puissants les vampires, les larves, les lmures
et toutes les Entits malfiques de l'au-del).
Enfin, la formule se termine sotriquement
ainsi : J'ai prononc les paroles sur les herbes
sacres places dans tous les coins de la maison,
puis j'ai asperg la maison tout entire avec les
herbes sacres et la liqueur Haq au coucher et au
lever du Soleil. Celui qui tend, restera tendu
sa place. >
Ce qui veut dire sotriquement que la maison
tait protge par les herbes consacres, comme
chez les catholiques qui font consacrer le laurier

ISIS

3}8

'

.1

.......

I .

DVOILE

.M...

...

..__%

et le buis, le jour des Rameaux, qui font galement asperger d'eau bnite leur maison ; quant
la liqueur Haq, c'tait une boisson fermente,
de bire, qui pouvait galement tre
consacre ou bnie ; enfin, par cette expression :
Celui qui tend restera tendu sa place , il

une sorte

l'Osiris infernal
Osiris,
(KhentAment) dont le nom Egyptien, entre parenthses,
celui qui rside dans YOccisignifie littralement
denl ; qui devenait protecteur de la momie, nous
faut

entendre

ne l'ignorons pas, puisque le dfunt dans les fortait dsign sous le nom de
mules conjuratoires
VOsiris un tel. A la fin d'un autre chapitre du
Livre des Morts, nous lisons ( i) :
Si ce chapitre est connu, il (le mort) sera proclam vridique sur la terre Kher-Neter (a); il fera
tout ce que font les vivants. C'est l ce qu'a compos un grand Dieu. Ce chapitre a t trouv
Sesennou (3), trac en bleu sur un cube d'hmatite, plac sous les pieds de ce Dieu. 11 a t
trouv aux jours du roi Mycrinus
le vridique,
par le royal fils Hardoudouf,
quand il voyageait
pour inspecter les comptes des temples. Il retraait en lui tin hymne devant lequel il fut en extase;
il l'emporta
dans les chariots du Roi, ds qu'il
. . (i)Chip.
LXIV.
(a) Les Enfers.
"'
(/) Hermopoliti

LA

MAGIE

GY/TIENNE

359

vit ce qui y tait crit. C'est un Grand Mystre.


On ne voit, ni n'entend plus (autre chose) en
rcitant ce chapitre pur et saint. Ne t'approche
plus des femmes ; ne mange ni viande, ni poisson.
Alors fais un scarabe cisel en pierre, revtu
mets-le la place du coeur de l'individu ;
aprs en avoir fait un phylactre tremp dans
l'huile, rcite dessus magiquement :
Mon coeur est ma mre ; mon coeur est dans
mes transformations.

Nous voyons souvent: Fais un phylactre


tremp dans l'huile . on trempait les phylactres
dans l'huile de cdre pour les prserver de la pourriture et prolonger ainsi le plus possible leur
d'or,

dure.
Voici une vocation tire du papyrus Harris :
Viens moi, viens moi l O toi qui es permanent pour les millions de millions d'annes I O
Noum, fils Unique, conu hier, enfant aujourd'hui I Celui qui connat ton nom est celui qui
a soixante-dix-sept
yeux et soixante dix-sept
oreilles.
Viens moi 1 Que ma voix soit entendue,
comme le fut celle de la grande oieNukak (i) pendant la nuit ; je suis Bah le grand (a). Voici une
(i) C'est l'oU du Dieu Set qui a pondu l'oeuf de la terre,
A Hapl 1* Kilt
(s) Identification
peu connue, on l'aulmiU

ISIS

2(o

DVOILE

autre formule qui avait une efficacit directe dans


les pripties de l'me, dans sa vie d'outre-terre
;
tait considre comme un tacette formule
lisman vritable, elle se trouve trs souvent la
suite du chapitre grav sur les scarabes de pierre
dure, que les Egyptiens avaient l'habitude de dposer sur la poitrine des momies (i) :
sur le Scarabe de pierre dure, qui
doit tre revtu d'or et dpos la place du coeur
du dfunt. Fais-en un phylactre oint d'huile et dis
Prononc

magiquement sur cet objet : Mon coeur est ma

mre ; mon coeur est dans mes transformations.


Les Egyptiens avaient galement des formules
pour se garer des animaux danconjuratoires
gereux

ou assurer

la

des animaux
tranquillit
une Incantation
contre la

Voici
domestiques.
morsure des serpents venimeux; celle-ci tait renferme dans un tui et se portait galement
notre Muse
comme talisman, elle appartient
du Louvre (a) : Il est comme Set, l'aspic, le serpent

malfaisant

dont le venin

est brlant.

Celui

qui vient pour jouir de la lumire, qu'il soit cachet


Celui qui demeure dans Thbes s'approche de toi,
cde, reste en ta demeure 1 Je suis Isis la veuve
brise de douleur. Tu veux t'lever contre Osiris;
(0 Chapitre xxx.
(a) Th. Overia,
Catalogue
Loutre, pages 171 et suiv.

dts

manuscrits

Egyptitnt

d*

LA

il est couch

MAOIB

OYPTIENNE

*6l

au milieu

des eaux o mangent les


poissons, o boivent les oiseaux, o les filets
enlvent leur prise, tandis qu'Osiris est couch
dans la souffrance !
Toum, Seigneur d'Hliopolis,
ton coeur est
satisfait et triomphant.
Ceux qui sont dans le
tombeau sont en acclamations ; ceux qui sont
dans le cercueil se livrent
voient

le fils d'Osiris

l'allgresse, quand ils


renversant les ennemis de

son pre, recevant la couronne


blanche
les mchants.
pre Osiris et atteignant
Relve-toi, Osiris-Sap,
abattus.

car tes ennemis

de son
Viens I
sont tous

ce court aperu sur la


Magie Egyptienne que le nom mystrieux est considr comme une vritable
divine,
hypostase
est celle-ci dans
mais la conception
Egyptienne
du
cet ordre d'ides ; c'est que le nom mystique
Disons,

en terminant

exerce sur lui un pouDieu auquel il appartient,


voir tel, que le Dieu obit toujours l'vocation ;
et c'est pour cela que les Initis seuls en avaient la
connaissance, parce que le vulgaire en aurait cerabus, s'il en avait compris le pouvoir.
Jamblique, l'auteur suppos des Mystres des
Egyptiens, prtend que les noms Barbares, les
noms tirs des idiomes des Egyptiens et des Assytainement

riens ont une vertu mystique ineffable, qui tient


la haute Antiquit
de ces langues dont l'origine

aria

ISIS DVOILE

est divine
peuples

et a t rvle

(i).

par la Thologie

de ces

de ces vocables, de ces noms trangers,


L'emploi
de ces mots mystrieux,
en Egypte, une
remonte,
trs haute Antiquit
Devria
; ainsi
qui nous
donne

traduction
d'une
(a) une
Imprcation
Magique de nature funraire;
d'aprs un papyrus
du Louvre,
prtend que ce papyrus date de Rhamss II ; en voici la traduction
:
O

! O Kamala f O
Oualpaga ! O Kemmara
Karkhenmou
! O Amaga ! Les Remou ! La Oudu Soleil!
Ceci est pour recommander

thoun(^)
ceux qui sont parmi vous tous les ennemis
(aabui).
Il est mort par violence
l'assassin de son frre (4);
il a vou son me au crocodile.
Pas un pour le
Mais il amne son me au tribunal
de la
plaindre.
double justice,
Kahabou
par devant Mamoure
(5)
et les quarante
absolus
(6) qui sont avec lui.
Celui-ci

rpond

son ennemi

: O

lion,

face

la bouche
yeux
sanglants,
envenime,
destructeur
de son propre nom...
de son pre, la
noire,

(l) Jamblique, De mysteriis JEgyptiorum,vt,


4.
(s) Devria, Catalogue des manuscrits Egyptiens du Louvre,
p.. 174.

(3) Ce terme signifie ennemis.


(4) Set.
(5) Un des noms d'Osiris.
(6) Cest-i-dfre le quarante assesseursdu tribunal d'Qiir.ii.

LA MAGIE

GYPTIENNE

6)

facult de mordre n'est pas encore enleve


ceux-ci.
On voit au commencement de cette Imprcation
magique des noms tout fait trangers l'Egypte
et qui pourraient tre d'origine hindoue.
L'acte le plus important
de la religion Egyptienne consistait dans la Clbration des Mystres,
c'est--dire dans la rvlation aux personnes trs
et depuis longtemps
instruites
prouves, des
vrits tenues caches dans le plus profond secret
des sanctuaires, c'tait l l'initiation
proprement
dite, la Grande Initiation.
Qu'taient au juste ces Mystres, cette grande
Initiation?
Malgr tout ce qu'on a crit sur ce
sujet, nous sommes bien obligs d'avouer que
nous n'en savons presque rien, en tout cas, fort
peu de choses.
11est probable que les vrits rvles l'Initi
tait d'abord le Dogme de l'Unit de Dieu.
Nous en donnerons comme preuve ce qui suit.
Orphe, le plus ancien des initis que nous connaissions et qui ait crit sur la matire, dit dans
ses vers sur les ORGYES(mystres) qu'il va parler
ceux qui peuvent le comprendre, les profanes
tant exclus, car il va proclamer une grande vrit : Considre, dit-il, le LOGOSou VERBEDIVIN;
ne cesse de le contempler;
dirige ton coeur et

ISIS DVOILE

364

ton esprit dans la droite voie et regarde le matre


seul engendr de luidu monde seul immortel,
de lui seul et
mme. Toutes choses proviennent
il rside en elles. Invisible tous les mortels, lui
au contraire les voit tous (i).
Dans un autre fragment, Orphe nous dit que
tout est dans Jov (Jovis, Jhovah, Thoth,
etc.)
1 tendue thre et son lvation lumineuse, la
mer, les terres, l'ocan, l'abme du Tartare, les
fleuves, tous les Dieux et toutes les desses imtout ce qui est n et tout ce qui doit
mortelles;
natre, tout est renferm dans le sein de ce Dieu.
M. Birch

: La gnose
(a) le dit formellement
des noms divins, dans leur
ou la connaissance
tait
sens extrieur et dans leur sens sotrique,
ou l'Initiation
mystre religieux
chez les gyptiens. Le papyrus magique Harris,
dont nous venons de parler, est rempli de foren fait

le grand

l'importance
magique
de Dieux ; en voici un exemple :
Moi, je suis l'lu des millions d'annes (sorti
du ciel infrieur),
celui dont le nom n'est pas
son nom sur la rive
connu. Si l'on prononait
Si l'on produ fleuve (oui, il le consumerait).
nonait son nom sur la terre (oui, il en ferait jaillir
mules

qui
des noms

font

allusion

(i) In CLMENT D'ALEXANDRIE, admonit, contra Genl.


(s) In, tome V de l'ouvrage de Bunsen sur l'cgypte, p. t$i
de la traduction
anglaise.

LA MAGIE GYPTIENNE

365

des tincelles). Je suis Shou, sous la figure de


Ra, assis au milieu de l'oeil de son pre (i).
dclare que c'est dans l'Initiation
Pythagore
qu'il a appris connatre l'Unit
mire et Universelle
(a).

de la Cause Pre-

Thaes de Milet, que Dieu est l'esprit qui forma tout de l'eau, parce que dans sa doctrine l'eau
tait le principe de toutes choses (5).
Platon

que c'est bien tort que la


foule du peuple adore les grands Dieux; que ces
dieux sont des substances animes, distincts de la
matire par leur propre essence, et dont le craprtend

teur de tout n'a nul souci prendre (4).


il n'est pas d'exD'aprs ce mme philosophe,
pression qui puisse donner une ide de la grandeur immense et de l'ineffable
majest de ce dieu
que les sages peuvent peine comprendre en y appliquant toute leur intelligence.
Les philosophes,
dont nous venons de mencrateur

tionner

les opinions, passent tous pour avoir reu


l'Initiation
; Platon avait t initi aux Mystres
on pourrait
donc
par les prtres de Memphis,
conclure de ce qui prcde que YInitiation
gyple dogme de
tienne enseignait
tout simplement
(1) Dans le symbalisme gyptien cette expression
le disque du soleil.
(2) In JAMBLIQUE, de mysteriis /Bgyptiorum.
Deorum., 107 43.
(3) In CICBROM; de Naluri
(4) KPVLZ, du Dimon de Sotralt.

dsigne

a66

ISIS DVOILE

l'Unit

de Dieu, on y faisait aussi connatre le


de l'me et les divins
dogme de l'immortalit
de la Cosmogonie
ainsi
principes
Universelle,
que des notions de saine morale et de Philosophie
Occulte.
en d'excellents
Cicron, qui parle de l'Initiation
termes, dit que c'est bon droit qu'on dsignait
ces mystres, sous le nom *Initia, puisqu'on y
montrait les vrais principes de l'existence, qu'on
y apprenait vivre dans une douce joie et
mourir avec des esprances meilleures (i). -::
Mais il est permis de se demander quel genre
d'initiation
avaient reu ces trangers, car l'Initiation comprenait
les grands et les petits Mystres; nous penson* que Mose, Platon,
gore et autres personnages de l'Antiquit,
n'ont jamais t initis
gers l'Egypte,

Pythatranqu'aux

petits mystres.
On a bien dit, que les Vers dors de Pythagore,
contenaient d'une manire succincte, l'initiation
aux Grands Mystres, mail nous ne le pensons
pas. Ces vers, comme
mme s'en convaincre,

le lecteur va pouvoir luiexposent tout simplement


une partie de la doctrine religieuse et de la morale, des. gyptiens, sous la double forme exotmais ils ne font rien connatre
riqueetsotrique;
{^Cicron,

de Ltgibus,

III.

LA MAGIE GYPTIENNE

n6J

de la grande initiation
; nous en faisons juge le
lecteur ; les voici en effet,
la traduction
d'aprs
de Fabre d'Olivet,
qui a eu soin de nous dire :
J'ai suivi

ma

le texte
traduction,
en tte du Commentaire

pour

est rapport
rocls, comment
qu'il

prt
dres,

en

latin

par

le fils

par J. Curterius,

grec, tel
d'Hi-

Casaubon

et inter-

dition

de Lon-

1673.
VERS

DORS

DE PYTHAGORE

PRPARATION

Rends aux dieux immortels le culte consacr;


Garde ensuite ta foi: Rvre la mmoire
Des hros bienfaiteurs, des Esprits demi-dieux.
PURIFICATION

Sois bon fils, frre juste, poux tendre el bon fire


.
Choisis pour ton ami l'ami de l vertu,
Cde ses doux conseils, inslruiS'ioi par sa vie,
Et pour un tort lger ne le quitte jamais,
Situ le peux du moins; car une loi svre
Attache la Puissance la ncessit,
Il t'est donn pourtant de combattre et de vaincre
Tes folles passions : apprends les dompter,
Sois sobre, actif et chaste ; vite la colre.
En public, en secret ne te permets jamais
Rien de mal, et surtout respecteoi iomime.
Ne parle et n'agis point sans avoir rflchi.
Soit juste. Souviens'toi qu'un pouvoir invincible
Ordonne de mourir ; que les biens, les honneurs
Facilement acquis, sont faciles perdre.
Et quant aux maux qu'tniralne avec sol le pstin,
JugeAes ce qu'ils sont : supporte tes et tche.
Autant que tu pourras, d'en adoucir les traits :
Les dieux aux plus cruels, n'o'it pas livr Us sages

2 68

ISIS DVOILE

Comme la vrit, l'erreur a ses amants :


Le philosophe approuve ou blme avec prudence ;
Et, si l'erreur triomphe, il s'loigne; il attend.
coule et grave bien en ton cotur mes paroles :
Ferme l'oeil et l'oreille la prvention;
Crains l'exemple d'autrui ; pense d'aprs toi-mme
Consulte, dlibre et choisis librement.
Laisse les fous agir et sans but et sans cause
Tu dois dans le prsent consulter l'avenir.
Ce que tu ne sais pas, ne prtends point le faire.
Instruis-toi : tout s'accorde la constance au temps,
Veille sur ta sant: dispense avec mesure
Au corps tes aliments, l'esprit le repos,
Trop ou trop peu de soins sont fuir; car l'envie
A l'un et l'autre excs s'attache galement.
Le luxe et Vavarice ont des suites semblables
Il faut choisir en tout un milieu juste et bon.
PERFECTION

Que jamais le soleil nefer.ne ta paupire


Sans l'tre demand: Qu'ai-Je omis? Qji'ai-je fait?
Si c'est mal, abstiens-toi: Si c'est bien, persvre.
Midi te mes conseils; aime-les; suis-les tous:
Aux divines vertus ils sauront te conduire.
J'en jure par celui qui grava dans nos coeurs
La Ttrade sacre immense et pur symbole,
Source de la nature et modle des dieux.
Mais, qu'avant tout ton me, son devoir fidle,
Invoque avec ferveur ces dieux dont les secours
Peuvent seuls achever tes oeuvres commences.
Instruits par eux, alors rien ne t'abusera;
Des tres diffrents, tu sonderas l'essence ;
Tu connatras de tous le principe et la fin.
Tu sauras, si le ciel le veut, que la nature,
Semblable en toutes choses, est la mme en tout lieu ;
En sorte qu'clair Sur les droits vritables,
Ton coeur de vains dsirs ne se repatra plus.
Tu verras que tes maux qui dvorent tes hommes
Sont le fruit de leur choix; et que ces malheureux
Cherchent loin d'eux tes biens, dont ils portent ta source.
Peu savent tre heureux : jouets des passions,

LA

MAGIE

OYPTIENNB

369*

Tour tour ballotts par des vagues contraires,


Sur une mer sans rive, ils roulent aveugls,
Sans pouvoir rsister, ni cder l'orage.
Dieu ! vous les sauveriej en dsillant leurs yeux:..
Mais non : c'est aux humains, dont la race est divine,
A discerner l'erreur, voir ta vrit.
La nature les sert. Toi qui Vas pntre,
Homme sage, homme heureux, respire dans le pot t,
Mais observe mes lois, en t'abstenant des choses
Que ton me doit craindre, en les distinguant bien ;
En laissant sur le corps rgner Iintelligence.
Afin que, l'levant dans tther radieux.
Au sein des immortels, tu sois un dieu toi-mme.

ce que dit au sujet de ces vers, Fabre


d'Olivet, au dbut de ses explications : Les ande comparer l'or tout
ciens avaient l'habitude
ce qu'ils jugeaient sans dfauts et beau par excellence : ainsi, par YAge d'or, ils entendaient l'ge
des vertus et du bonheur ; et par les Vers dors,
les vers o la doctrine la plus pure tait renconstamment ces vers
ferme (1). Ils attribuaient
Voici

Pythagore, non qu'ils crussent que ce philomais parce


sophe les et composs lui-mme,
qu'ils savaient que celui de ses disciples dont ils
taient l'ouvrage, y avait expos l'exacte doctrine
de son matre, et les avait tous fonds sur des
maximes sorties de sa bouche (a). Ce disciple
recommandable par ses lumires, et surtout par
son attachement aux prceptes de Pythagore, se
(r)Hierocl. Comment, in Aur, Carmin, Pram.
(a) Pabrictas Bibl., Grctt., p. 460. Dacier, Remarq. sur les
Commentaires ttlIUroclt.

370

ISIS

DVOILE

nommait Lysis (i). Aprs la mort de ce philosophe,


et lorsque ses ennemis, momentanment
triomphants, eurent lev Crotone et Msapont
cette terrible perscution qui cota la vie un si
crass sous les
grand nombre de Pythagoriciens,
dbris de leur cole incendie, ou contraints de
mourir de faim dans le temple des Muses (s).
Lysis, heureusement chapp ces dsastres, se
retira en Grce, o voulant rpandre la secte de
Pythagore, dont on s'attachait calomnier les
principes, il crut ncessaire de dresser une sorte
de formulaire qui contient les bases de la morale,
donnes
et les principales
rgles de conduite
par cet homme clbre.
Pourquoi ces vers dont Lysis est le vritable
auteur, sont-ils connus et dnomms Vers dors
de Pythagore?
C'est qu' l'poque o ces admirables vers ont
t crits par le disciple de Pythagore, l'ancien
usage subsistait encore de considrer l'oeuvre en
elle-mme et non l'individu. En effet, en ce temps*
l, les disciples des grands hommes ne portaient
d'autres noms que celui de leurs matres; ds lors
par suite de cet usage, tous les ouvrages taient
(t) Jamblique, De Vit Vylbag. c. xxx et xxxm. Plntareh.,
De Republ. Store. Diog. Lart., e. vin,J 39.
(a) Polyb. 1,11, Justin, I, xx, c. iv. Vossius, De Vhit., et;.,
t.

VI.

LA

MA01E

GYPTIENNE

371

attribus celui-ci;
c'est ce qui explique comment Vyasa dans l'Inde, Thoth en Egypte, Orphe
et Homre en Grce, ont t supposs les auteurs
de quantit d'ouvrages,
que la plus longue vie
humaine

n'aurait pas permis de composer.


Revenant l'Initiation,
nous dirons que mme
beaucoup d'gyptiens ne pouvaient la recevoir.
Est-ce dire que quelques privilgis (rois et
principaux prtres) avaient seuls droit tre initis aux Grands Mystres?
Non, tout le monde en Egypte, comme nous
allons le voir, pouvait tre admis la connaissance des Grands Mystres, mais non pas les
trangers, nous le supposons du moins.
Du reste, comme le fait observer Fabre d'Olivetti) : On ne prodiguait
pas les mystres,
parce que ces mystres taient quelque chose de
sacr ; on ne profanait pas la connaissance de la
divinit, parce que cette connaissance existait; et
pour conserver la vrit plusieurs, on ne (adonnait pas vainement tous. >
Ce qui veut dire qu'on ne l'accordait qu' ceux
la conqurir
qui la mritaient et qui pouvaient
par leur

valeur personnelle. Mais tout homme,


quel que ft son rang dans cette socit si fortement hirarchise, pouvait se prsenter l'Initia(1) Fabre

d'Olivet,

Langue

hbraque

restitue,

V, 11, p.

16

ISIS

373

DVOILE

tous les sanctuaires lui taient ouverts, il


tion;
sur les petits
devait d'abord se faire instruire
mystres puis, d'tapes en tapes, c'est--dire de
en rvlations, il parvenait jusqu'aux
grands mystres et les plus grands secrets physiques et psychiques lui taient rvls.
des Il pouvait, nous dit Fabre d'Olivet(i),
rvlations

jusqu'aux Dieux
car
lmentaire,
la religion embrassait toutes ces choses, et rien de
ce qui composait la religion
ne restait inconnu
au souverain pontife.
Bien que l'Initiation
ft accorde tous les
cendre chez les morts, s'lever
et tout pntrer dans la nature

qui la demandaient, on ne la commu tout le monde, pas


pas indiffremment

Egyptiens

niquait
mme tous les prtres gyptiens. Il existait, en
effet, au sein du Collge sacr, une sorte de hirarchie, hirarchie d'aptitude
(chelle de grades)
chacun desquels tait attache une preuve.
Chaque preuve donnait la mesure, la quantit
et de force morale que possdait le
d'intelligence
Postulant on Nophyte qui ne pouvait passer d'un
degr un autre, c'est--dire d'un grade un
satisgrade suprieur, sans avoir compltement
fait aux preuves
astreint.
(1) Fabre

d'Olivet,

successives

Langue

hbraque

auxquelles

restitue,

il tait

V II, p.

7.

LA

MAGIE

GYPTIENNE

37J

L'aspirant qui avait succomb dans une de ses


preuves ne pouvait la subir une seconde fois;
il fallait tre admis haut la main, n'avoir aucune
hsitation dans ses rponses ou dans les preuves.
Tant pis pour l'hsitant,
une preuvedclare
douteuse l'empchait
de poursuivre
la srie, et
l'accs de dignits suprieures lui tait interdit
jamais; il n'avait dans le sacerdoce que l'emploi
ou grade que lui avait confr l'preuve de laquelle il tait sorti victorieux.
En ce qui concerne les trangers, quand l'un
d'eux se prsentait YInitiation
il tait soumis
une rigoureuse enqute sur ses antcdents; si le
rsultat de l'enqute lui tait favorable, le Collge
des Initis autorisait o refusait, par un vote secret, l'admission aux preuves initiatiques.
nous dirons
Nous rsumant sur l'Initiation,
que son origine se perd dans la nuit des temps,
: la petite et la
qu'il existait deux initiations
grande ; que les preuves devaient tre nombreuses et qu'elles taient subdivises en trois sections : preuves physiques, preuves
morales,
preuves intellectuelles ou physiques.
Les gyptiens, quelle classe qu'ils appartinsdes
recevoir
communication
sent, pouvaient
Grands Mystres, mais jamais les trangers n'taient admis les tudier, bien que nous sachions
ait eu pour matre l'archi-prd*
que Pythagore

374

5IS

DVOILE

phte Sonchis et que Platon, d'aprs Proclus ait


suivi pendant treize ans les enseignements
des
: Pathmages de Memohis qui se nommaient
Ochoaps, Etymon de Sebennithis et Sechtnouphis.
Ce qui nous confirme
dans cette dernire
c'est qu'Apule, dans ses Mtamorhypothse,
phoses, nous dit fort bien que les petits mystres
meitb,

Ylnitiation
comprenaient
Isiaque et les grands,
YInitiation
des secrets COsiris; mais il observe
le plurprofond
silence sur ce qui se passait dans
cette seconde initiation.
Ne voulait-il
pas, ou ne pouvait-il pas la rvler? Ou bien encore ne la connaissait-il pas?
Nous pensons que son silence doit tre attribu
son ignorance: il ne la connaissait pas!
Divers auteurs contemporains
ont cependant
fait de magnifiques
d'une grande
descriptions
d'autres ont dit que les initiations
initiation;
maonniques sont pour ainsi dire calques sur
l'Initiation
toutes ces affirmations
gyptienne;
sont loin d'tre dmontres,
et jusqu'ici aucun
auteur n'a pu appuyer sur des preuves certaines,
sur des textes authentiques, les restitutions
plus
ou moins heureuses de Ylnitiation
antique gyptienne,
Tout ce qui a t fait ou dit sur ce sujet est du
domaine de la fantaisie pure.

LA

MAGIE

GYPTIENNE

375

Ainsi, dans un livre bien crit, trs intressant,


mais faux d'un bout l'autre : Histoire de l
A/a^/V, par'P. Christian, il existe, d'aprs Jamblifort bien.imaque, une restitution de l'Initiation
'
dire,
gine, si bien compose pourrions-nous!
qu'on pourrait croire qu'elle est exacte, vritable
et cependant tout cela n'est que rveries d'un
auteur. Du reste P. Christian fausse non seuledans la premire partie de son
ment l'histoire
livre, mais encore dans tout ce qui suit, il induit
compltement en erreur son. lecteur. Rien que ce
.qu'il a crit sur l'Astrologie prouve surabondamment notre affirmation.
. Donc, voil un livre trs intressant, bien fait
en tant que livre, mais faux d'un bout l'autre,
par consquent une oeuvre trs dangereuse pour
.ceux qui ne connaissent point, les matires traites dans ce volume.
Ceci bien entendu, nous allons dire sommairement, comment on procdait aux initiations.
fournis
Nous nous servirons des renseignements
dans son Trait des Mystres
par Jamblique
gyptiens, aprs avoir observ cependant que le
philosophe de Chalcis vivait dans la premire
moiti du iv* sicle de l're vulgaire, c'est--dire
pour
qu'il est presque un de nos contemporains
ce qui concerne la Science Occulte des gyp*tiens.
16,

V\(%

ISIS DVOILE

Le Nophyte admis aux preuves tait conduit


devant le sphinx
la nuit par deux Thesmothtes(i)
de la grande pyramide, mais il ignorait o il tait,
on lui avait coucar ds sa sortie de Memphis,
vert les yeux d'un pais bandeau, afin qu'il ne pt
se rendre compte, ni de la distance qu'il parcou11
rait, ni du lieu dans lequel on le conduisait.
devait du reste s'en remettre la discrtion pleine
11
et entire de ses deux guides ou conducteurs.
tait amen au pied du Sphinx colossal et l'un des
guides ouvrait la porte place entre les pattes de
mme.
l'animal (3) et creuse dans son poitrail
Une fois entrs nos trois personnages se trouvaient dans un vestibule creus dans le corps de
dans une vaste
de l ils parvenaient
l'animal;
les preuves qui toutes
salle o commenaient
au fur et
taient de plus en plus terribles,
mesure que le Nophyte s'engageait dans le monous ne raconterons
point toutes ces
nument;
preuves, c'taient celles qu'on fait subir aujour quelques
d'hui en partie aux Francs-Maons,
variantes prs. Les Francs-Maons
par exemple,
initis par rang d'ge qui por(1) C'taient les premiers
taient ce nom, qui signifie : gardiens de Rites.
nous dit que cette porte pousse par un
(a) P. Christian
ressort secret par un des thesmothtes pivotait sur ses gonds!
en tous cas,
Comment peut-on le. savoir! simple hypothse;
une porte n'est pas aussi banale que
cette manire d'ouvrir
d'user d'une simple elef.

LA

MAOIE

GYPTIENNE

377

ne font point subir l'preuve dernire qui consistait chez les gyptiens entourer, enlacer le
Nophyte de superbes jeunes filles qui dansaient
les danses les plus lascives avec des costumes de
et lgret.-Ces
grande transparence
plusieurs
preuves duraient
jours; une fois le
lui disait: Sache
Nophyte initi, l'Hirophante
voir avec justesse et vouloir avec justice,
sache
oser ensuite, mais sache surtout taire tes desseins
jusqu'au moment de leur excution.
Si devant ta persvrance le lendemain n'est
la plus

des efforts de la veille, marche


que la continuation
droit ton but. Alors les sept gnies (i) gardiens
de la clef sacre qui ferme le pass et ouvre l'avenir, placeront
matres.

sur

ton

front

la couronne

des

les sept gnies se nommaient


: Oriphiel,
(1 ) Dans la Chalde,
et Gabriel.
Zachariel,
Samal, Michal,
Anal,
Raphal

.CHAPITRE

RCEPTI.ON
D'UNE

XXIV

OU
PALLACIDE

SACRE
(i)

E me nomme Mouna-Scher.
Je suis
une des filles de Pania (s) qui succda
Sheshank,
qui rgna cinquante-un
ans.
Ds ma plus tendre enfance, mon pre me des.tina au culte de Bapst. Je fus leve dans le
.

temple de la desse avec d'autres filles de mon


ge, et quand j'eus atteint ma treizime anne, je
fus sacre Pallacide
de cette desse solaire qui
porte le titre de Vgtation des deux pays.
la desse adore
Le'jour de ma conscration
surtout dans Bubastite ()), je pntrais avec la
Grande Prtresse dans le sanctuaire; je fus saisie
(i) Nous supposons que nous avons trouv dans un manusle rcit de sa rcepcrit, crit par la jeune fille elle-mme,
il
tion; bien que ce chapitre soit une oeuvre d'imagination,
ne renferme que des vrits et des connaissances exactes et
pour ainsi dire historique;.
(a) Prnom d'un Pharaon de la XXII*
dynastie qu'on place
gnralement entre Sheshank III et Sheshank IV queChabas
nomme Shskond.
{}) Un des nomes de la Basse-Egypte.

RCEPTION

379

l'aspect de la forme figure de la


d'tonnement
desse. C'tait une statue haute de cinq grandes
coudes (1); elle tait vtue de la .robe collante,
tenait dans sa main droite le sistre et dans la main
gauche une gide avec Ousekh (s), son bras
tait pass un seau d'eau lustrale (3). La tte de la
desse tait coiffe de la perruque
boucles
carres (4), ses oreilles portaient des pendeloques
{1} Lagrande coude ou coude royale mesure 515 millimtres,
soit 7 palmes ou 38 doigts;
la petite coude, au contraire, ne
mesurait que 4! millimtres,
soit 6palmes
ou 34 doigts;
mme ne lui donne que 444 millimtres ; mais
Champollion
c'est l une erreur.
les gides taient de petits mo(a) Ousekn, signifie collier;
numents en bronze forms de colliers ornements surmonts
d'une tte de desse, leur poigne tait contourne en menai
(ou contrepoids) sur lequel taient graves des reprsentations
il y avait des gides en or, en argent, en cornareligieuses;
line, etc.
(3) Les seaux i libations jouent un grand rle dans la religion gyptienne ; ils taient gnralement en bronze fort orns
et parfois de grandes dimensions.
II y a au Louvre un seau
remarquable par les sculptures
qui le dcorent. Sur sa panse
on y voit reprsent
un prtre scribe d'Ammon et d'Osiris
nomm Chapokhmis,
ce prtre reoit
fils de Psammtichus;
les honneurs funbres rendus par son fils, prtre d'Ammon,
lequel offre l'encens son pre, lui fait les libations et rcite
une prire. Celle-ci est grave a ct de la scne reprsente,
elle comporte plusieurs ligaes, elle est en criture hiroglyphique. Ces seaux libations
portent aussi des lgendes et
des reprsentations
traces i la pointe sur le mtal. On y voit
assez souvent un arbre (le persa) du haut duquel la desse
du ciel verse l'me du mort an breuvage rgnrateur.
taient ainsi ; sons
(4) Sous l'ancien empire les perruques
le nouvel empire les perruques talent an contraire longues,
le sommet boucl, mais la partie qui descend sur les paules
tait natte. Les perruques servaient de turbans vritables

380

ISIS DVOUE

,^

en or, auprs d'elle se trouvaient sur un pidestal


dos statuettes de NouT^Tontu et d'Har-pa*Khrat.
Le Dieu Nowr-Toum fils jeune de Ptah et de
Seket, le grand protecteur de ce qui vgte, tait
debout sur un lion ; il tait coiff d'une fleur de
lotus, d'o sortaient deux longues plumes; sur
son paule, il portait le Ourkekaou (i).
Le Dieu de Yternelle jeunesse toujours renaissante HAR-PA-KHRATportait le doigt sa bouche,
ce qui exprime sa qualit d'HoRus, enfant.
J'tais merveille de la richesse du sanctuaire,
tout ruisselant d'or, et je ne pouvais dtacher mes
yeux des bas-reliefs gravs et peints sur les murs
qui reprsentaient des scnes intressantes que je
n'aurais pu supposer exister sur les parois d'un
sanctuaire. Tout le mur du fond de la cella (temple,
sanctuaire) tait occup par un bas-relief reprsentant la desse Ritho (3) femme du Dieu Mondans l'ancienne Egypte, car les cheveux paraissaient au-des*
on les voyait sur le front des femmes et des
sous d'elles;
dans les reprsentations
les
hommes, c'est ce qui expliqua
hommes et les femmes qui sont sans coiffures (couvre-chef)
en plein soleil.
Nom du bton magique.
(1)
*
'a) On la nomme aussi Ra-toui ; elle est coiffe du disque
elle est associe Maudou,
et des cornes d'Hathor;'souvent
qu'on nomme aussi Menton et Mot, dieu solaire ayant une
surmonte
du disque et de deux longues
tte'd'pervier
plumes droites. C'est un dieu guerrier ; aussi a-t-ll dans la
main le khopesk ou poignard 4 lame courbe, ainsi dnomm
cause de la ressemblance de sa forme avec la cuisse du
boeuf, en gyptien khopesk ; c'tait l'emblme de la vaillance.

RCEPTION

don accouchant

du

Dieu

Harphr.
par diverses

38l.

La gisante
desses do

(accouche) est soutenue


premier ordre qui lu servent avec empressement :
l'Accoucheuse divine tic l'enfant
du sein de sa
mre ; la Nourrice divine tend les mains pour le
recevoir, tandis qu'une Berceuse l'assiste. Le pre
du Dieu AMMOX-RA est accompagn do la desse
SOVEN(I).
Une autre paroi de la cel/a montre l'allaitement
du jeune Dieu nouveau-n,
et l'ducation
enfin,
sur les parois latrales sont figures les douze
du jour et les douze heures de la nuit ;
ce sont de jolies femmes portant sur la tte le
heures

Houdb).
Le grand-prtre
qui devait me consacrer au
culte de la desse, entra par une petite porte
place gauche dans le sanctuaire ; il tait vtu
d'une robe de lin i)) d'une finesse, d'une lgret
et d'une blancheur

: elle avait une


incomparables
La
bordure brode d'un dessin or et pourpre.
du grand-prtre
tait grave et sa
physionomie
(i) La desse qui prsidait aux accouchements, la Lucine des
Grecs et des Romains.
(a) Ou disque <i7/,qul symbolise la marche du soleil dans le
ciel ; c'est un cercle avec un point au centre, il symbolise les
ides de lumire; quelques auteurs traduisent tort houd par
disque toile.
{)) L'usage des toffes de laine tait interdit aux prtres,
car la lsine, le poil, le crin provenant d'un animal, taient de
source impure, tandis que le lin nat de la terre immortelle.

38a

ISIS

DVOILE

dmarche imposante ; quand il entra dans le sanctuaire, ses bras et ses mains taient cachs sous
les plis de son vtement ; sa tte tait entirement rase ; il portait au cou un collier d'or, form
au moyen de petites figures reprsentant des dieux
et des desses. A ses cts, il y avait sa droite
un prtre qui portait la palette de scribe (i), le
kasch (roseau taill, calamus) un papyrus vierge
roul (a), c'tait le hirogranwiate ()).
A la gauche du grand-prtre, il y avait un autre
assistant qui portait sursa poitrine un pectoral en
forme de Naos (4) renfermant
le scarabe sacr,
puis derrire le grand-prtre et les assesseurs, suivait une foule d'autres prtres tous vtus de lin et
sur la poitrine
divers
qui, eux aussi, portaient
attributs : la bari (5), des images de Dieu, des emblmes de la gnration (6) et des figures d'ani(1) Ces palettes taient ordinairement en bols et de forme
rectangulaire ; i leur sommet se trouvaient creuss plusieurs
godets destins aux pains d'encre noire ou de couleur ; une
entaille pratique dans le bas de la palette permettait
d'y
placer les roseaux ou plumes (tafami),
(3) C'est--dire neuf, n'ayant pas servi,
{y) Ou scribe sacr; c'est aux prtres de cet ordre qu'tait'
rserve l'administration
des choses sacres. Souvent sur des
bas-reliefs, on reprsente le scribe, le calamus l'oreille droite;
il tait revtu du schtuti (tunique courte) sur lequel il mettait
quand il sortait du temple la calasiris, vtement plus ample
et plus long,
(4) Chapelle.
(5) Barque sacre.
(6) Organes gnitaux*

RCEPTION*

8*

maux sacrs ; d'autres avaient de riches colliers


plusieurs rangs, qui ajoutaient encore l'clat de
leurs brillants costumes ; des bagues ornaient les
doigts de Iurs mains, enfin ils taient chausss
v tabtebs (i),
Parmi ces prtres, les uns portaient les Ams*
chirs (3) ; d'autres des coffrets en bronze incrusts
d'ivoire, bu en bois prcieux plaqus de diverses
couleurs naturelles. Ces coffrets renfermaient des
parfums ; leurs porteurs avaient auprs d'eux des
servants qui, avec des cuillers (y) puisaient les
parfums en poudre pour les rpandre sur les
brle-parfums.
Aprs cette

classe de

venaient les
Sphraghistes (4) ; les uns portaient des sceaux en
bois servant marquer les boeufs~mondes, re*
prtres,

(1) Chaussures en papyrus ou en palmier ayant la forme de


plante despieds qui, se terminaient en longue pointe recourbe
qu'on attachait sur le cou-de-pied.
(a) lAmtckir, brle-parfums, encensoir, tait form par le
corps d'une coupe pose sur une main sortant d'une tige de
lotus. Le manche des amschirs tait en bols sculpt et le bout
ou poigne tait orn d'une tte d'pervier ou de tout autre
animal sacr. 11y avait des amschirs en bronze, en argent et
en or.
(3) Ces cuillers en bois, en ivoire, en serpentine, en terre
mallle ou en pte d'mail affectaient des formes diverses ;
c'taient des bouquets, des boutons de /leurs, des fleurs, des
feuilles ou corolles de lotus, une femme cueillant cette fleur;
d'autres, enfin, affectaient la forme d'animaux divers; tels que
chiens, oies, gazelles, oryx, etc. ...
(4) Ou Scribes qui marquaient d'un sceau les victimes. - *,
7

384

i^is

DVOUE

connus propres aux sacrifices ; d'autres portaient


des sceaux en terre maille servant marquer les
victimes de petites tailles, les oies, les veaux, etc.;
puis, c'taient les prtres porteurs des couteaux
de sacrifices, des tables, des vases libation
(i).
en dernier lieu, on voyait les prtres qui
portaient les Vans en bronze ou en substances
vans qui servent transligneuses naturelles,
porter l'eau du Nil utilise dans les crmonies
Enfin,

religieuses. Il y avait de grands et de petits vans,


mais tous taient galement orns.
Quand la procession des prtres eut pntr
dans le temple au grand complet,
chaque assistant vint se placer devant le sige qu'il devait
occuper. Alors, le grand-prtre, regardant de mon
ct (j'tais en face de lui), invoqua dans une
brve prire la desse et demanda aux dieux de
rpandre la lumire dans l'esprit do toutes les personnes de l'assemble.
Aprs cette courte invocation, il m'adressa la
parole en ces termes :
Ma fille, vous voici arrive un degr suffisant d'instruction,
ce quia permis la Grande
Prtresse, sur le rapport favorable de votre soeurprofesseur, de vous proposer Ylnitiation.
Le collge des prtres tout entier, et moi son
(i) Ils servaient surtout rpandre
grand nombre de crmonies.

l'eau

sacre dans us

RCEPTION

chef aim

avons t heureux

385

de la bonne nou-

velle ; aussi nous sommesnous empresss d'accder a la demande de la Grande-Prtresse


et de
fixer votre initiation
au plus prochain jour, nous
avons dcid que vos preuves seraient subies
partir de ce jour, premier de la dcade du mois de
Tybi (1) au signe d'Orion qui domine et influe sur
l'oreille gauche, celle qui porte la parole le plus
prs du coeur, car tous ici dsirons que voussortiez
dclare savante (Sage) du savoir
victorieuse,
Vos preuves
avant l'Initiation.
sont
acquis
longues, mais pour vous faciles accomplir.
Vous pouvez donc commencer par o il vous
plaira, aprs avoir toutefois expliqu pour les
coutants les heures de ce jour
tudiants
heureux

et leur influence.

Ayez confiance

t Par

Mautl(a)
(1) Ce mois qu'on crit aussi Tyby,Toby, etc., faisait partie
de la Ttramnle de l'hiver.
(3) Par Maut! Sorte d'exclamation qui signifie : j'ai fini de
dit. Maut, nous no l'ignorons pas, tait la Dtmedu
parler,/ai
ciel et Rgente de tous les Ditux, la femme du Dieu Autmon,
Ainsi donc l'exclamation par Maut, est analogue par Ditu,
par le ciel, puisque Maut, nous venons de le voir, est la dame
du ciel. Cette desse est vtue de la robe longue et collante,
elle tient en main le signe de la vie (croiit ocodtt ; elle est
ordinairement coiffe du Pschent ou double diadme, qui est
l'emblme de 1* souverainet sur les deux rgions. Dans les
circonstances usuelles de la vie, au lieu d'employer la formule par Maut, on disait par Sesennou (par les huit}, c'est-dire par les dieux lmentaires, dnomms les trs grands
de la premire fois, les augustes qui taient avant les Dieux,
enfants de Ptah sortis de lui, crateurs do.la cration, etc., etc.

*$6

ISIS DVOILE

Ainsi encourage et sans motion


- Dans l'heure premire,
la
Sa hou (Orion) (influe) sur le bras
Dans l'heure deuxime, la

aucune, je dis
constellation de
gauche:
constellation

de

l'toile d'Isis (Sirius) (influe) sur le coeur *,


Dans l'heure troisime, le commencement
des deux toiles (les gmeaux) (Castor et Pollux)
(influe) sur le coeur;
Dans l'heure quatrime, les constellations
des deux toiles (influent) sur l'oreille gauche;
Dans l'heure cinquime, les Mtoiles du fleuve
(influent) sur le coeur;
Dans l'heure sixime, la Tte du lion (influe)
sur le coeur;
Dans l'heure septime, la Flche (influe) sur
l'oeil droit ;
Dans l'heure huitime, les longues toiles
(influent) sur le coeur;
Dans l'heure
les serviteurs
neuvime,
des parties antrieures (du quadrupde) Mente
(Lion) (i) (influent) sur le bras gauche;
(i) Le Lion reprsentait, en Egypte, le courage royal, prln*
ci paiement sous la xvtu* dynastie, o beaucoup de chatons
de bague de cette poque nous montrent des reprsentations
du Lion dans des poses diffrentes.
Il parait, du reste, que
divers pharaons ont eu des lions apprivoiss, dresss pour la
chasse de certains quadrupdes et qui suivaient leur matre
la guerre. Il existait mme, en Egypte, une dcoration
dite: Collitrdu
Lion. liobs, dieu tte de lion ne parait
qu' une basse poque.

RCEPTIOX

37

Dans l'heure dixime, le quadrupde Mente


(ou Mnit, le lion) (influe) sur l'oeil gauche;
Dans l'heure onzime,
les serviteurs
de
Mentit (influent) sur le bras gauche ;
-- Dans l'heure douzime, le Pied de la truie
(influe) sur le bras gauche (1).
les ides sur les influences,
je
gnral le corps des hommes
de races distingues sont soumis aux influences
suivantes :
au Nil
Leur chevelure
cleste,
appartient
Pour complter
dirai donc qu'en

tte au dieu Ra (soleil) (3), leurs yeux


Nout (3) ou bien a Halhor (4), leurs oreilles au dieu

leur

une sorte de rcapitulation


nous donnent
(1) Ces heures
avec la table des
des influences,
analogie
qui a une certaine
sur le fameux
cercle
dor du clbre
influences
graves
dnomm
i tort
: Monument
Monument
dOsymandias,
qui,
Diodore
de Sicile,
ce que nous apprend
suivant
donnait
de levers
des constellations
avec les in/lutnets
Jes heures
On volt,
de chacune cTtlhs.
par ce qui prcde,
que
tait
lie l'aslrologit;
l'astronomie
il
antique
gyptienne
dans ce fait,
dans ce pays
n'y a rien de surprenant
puisque
de toute organisation
tait la base immuable
sola religion
cialo.
c'est Ra, en effet,
prparer,
disposer;
(s) Ra signifie faire,
le monde
avec la matire que lui a donne
a organis
qui
aussi le confond-on,
trs souvent,
Ptah, le dieu primordial;
Dans son rle de Plah'Sokar~Osiri,
avec la cration.
il
en
la force inerte d'Oslris,
qui va se transformer
symbolise
soleil levant.
mais plus
desse qui personnifie
()) Nout,
l'espace cleste,
la toute toile; il ne faut pas confondre
Nout
particulirement
avec Noubt ou Nbubti,
qui est un des noms de Set, Seigneur
de la Rgion infrieure.
on la reprsente
nourrissant
de son lait
(4) Mre du Soleil,

aS8

ISIS DVOILE

gardien des tropiques, ador a LycoAp*Hrou,


polis; leur tempe gauche l'esprit vivant dans le
leur
soleil; leur tempe droite a l'esprit tfAtnmon;
nez Anpou, fils de Nphtys, guide des chemins;
leurs lvres au mme/1 npou; leursdents la desse
cou
Selk (i); leur barbe au dieu Ap*Hrou;U\\v
Isis; leurs bras Osirisj leurs genoux AV//A,
Dame de Sais; leurs coudes au dieu seigneur de
Ghel; leur dos Sischoi; leurs parties gnitales
leurs cuisses au dieu
0$*W5 ou la desse /fo/i/;
leurs jambes Netph;
Dulhor (l'oeil d'Horus);
leurs pieds 4/<?//; enfin leurs doigts aux Bonnes
desses.
Ceci dit, je dpeindrai le Ilond (disque ail)
qui, dans Tordre gnral, symbolise Ra (le soleil),
soit quand il est Horus (soleil levant), soit quand
il est Toum (soleil couchant);
il est aussi le dieu
S hou (lumire);
c'est le soleil qui apparut au
commencement
et qui gouverne ce qu'il fait, de
sorte qu'en somme le Hotui est la marche du soleil
de l'Orient l'Occident,
monde h l'autre bout.

c'est--dire

d'un bout du

Horus, et dans ce rle, on la confond avec Isis ; mais quand


elle personnifie le beau et le bien, on l'assimile avec la Vnus
Aphrodite des Grecs.
(i) Une des formes d'Isis : la tte de cette desse est sur*
monte d'un scorpion; c'est une des quatre desses protectrices
des entrailles contenues dans les vases Canopes; les trois autres
desses protectrices de ces mmes entrailles sont ; Isis, Nphtys et Neith,

RCRPTION

389

Dans l'ordre

astral et dans l'ordre plantaire,


le disque est l'Ame mme de l'homme ; que de fois
l'ai-je vu quand, veille, mes compagnes dormaient auprs de moi. Sa couleur est comme l'eau
du Hapi moyen (1); suivant que cette me appartient telle ou telle autre personnalit, un corps
oudja (en pleine sant), ou un corps dbilo, ses
dimensions
sont diverses; mais il n'est jamais
rond comme une boule; sa forme est lenticulaire;
du reste, il croit et dcroit sans cesse, suivant le
milieu dans lequel il vole et s'agite; il est de dimension plus ou moins considrable,
suivant
l'tat de force et de vigueur du corps terrien qu'il
anime; mais son diamtre no dpasse jamais un
demi-doigt de la petite coude (3). Il est lumineux
et il claire, sa lumire est semblable a la phosphorescence de la mer.
La premiro fois que jai vu une amo se dgager
de son enveloppe terrienne, c'tait le premier jour
de la deuxime dcade de Pani; ma soeur Bira
dormait auprs de moi, fatigue qu'elle tait par
la chaleur du jour; son disque (me) vint prs de
moi et me dit :
(t) Le nom sacr du Nil est Hapi ; son nom profane est
le fleuve
aour, atour, c'est--dire
fleuve,
par excellence.
On le peignait sur les monuments de trois couleurs
: rouge
dans son dbordement,
vert ple (algue marine) dans son
inondation moyenne, et bleu au repos, dans son tat normal.
(s) Voir la note 1, p. 79.

990

ISIS

DVOUE

Bonjour, soeur; pourquoi rester ainsi dans le


tandis que je te cherche dans le
plan plantaire,
modernes
(ce que les occultistes
plan sidral;
nomment le/Aiw astral). Viens donc voir les merveilles des espaces, tos amies de tes anciennes
existences, tes parents, tous ceux enfin qui, t'ayant
aime et n'habitant
pas les sphres au del du
septime cercle,
peuvent vivre dans le cercle
sidral de notre monde terrien.
J'avoue que je fus trs surprise de voir cette
me parler sans voix et
sorte de disque lumineux,
cependant je comprenais parfaitement ce que me
disait Bira, car son essence fluidique
pntrait
pour ainsi dire mon corps, devinait mes penses,
sa voix, bien
enfin je comprenais et j'entendais
bruit ne ft perceptible
pour aucune
qu'aucun
oreille;
mais, fait pour moi fort curieux, je l'entantt par le front, tantt par le creux
entre mes deux seins, tantt par l'oreille,
mais,
le
dans ce dernier cas, cette voix ine troublait
tendais

cerveau.
J'tais fort tonne et je vivrais l'espace de nombreux Heuti (i), que je n'oublierai
jamais mon
admiratif tonnement.
avaient des cycles trs varis pour
. (t) Les gyptiens
compter les espaces de temps ; nous ne connaissons pas la
valeur numrique du cycle Htnti,
mais il devait tre sans
doute fort considrable,
il devait embrasser une priode
de plusieurs milliers
d'annes, si nous en jugeons par le

RCEPTION

391

Bira me disait : Tu es surprise, fillette, de ce qui


t'arrive, cela se conoit, puisque c'est la premire
fois qu'une amie endormie
vient prs de toi
veille ;. tu as mrit cet avancement spirituel
pour moi, et c'est pourquoi,
par ton affection
veille et songeant moi, tu m'as attire auprs
de toi. La Grande Desse (Isis) l'ayant voulu, c'est
avec un plaisir extrme que je me suis rendue
auprs de mon amiv. Je vais te causer maintenant
une surprise plus trange encore, pour toi s'en*
tend, qui n'est pas initie aux connaissances des
mystres de notre mre Isis, Femme et Soeurd'Osiris, Mre d'Horus.
Je vais descendre et me placer dans ta main,
je m'en irai ensuite et reviendrai prs de toi; tu
me verras pntrer les murs, entrer et sortira ma
volont, car dans l'tat sidral (astral) les lments
matriels ne nous gnent point ; nous traversons
comme un corps terrien (un tre incarn) traverse le seuil d'une porte.
cElle dit et le disque lumineux qui tait plac
un mur

vis--vis de moi, un peu plus haut que ma tte,


descendit sur ma main gauche que je tenais ouverte, comme elle me l'avait command, par intuition, et, l'instant, je sentis dans la paume de
clbre Papyrus de Turin, o ce terme Ilenli
est employ
pour rsumer de longs rgnes mythologiques.
(Cf. B. Roug,
Chrestomalhie, 11,119.)

39a

ISIS

DVOILE

ma main comme un disque glac, tout fait semblable un disque en verre dpoli vert, et lequel
disque clairait la chambre, car la nuit commenait se faire. Bientt le disque se dissipa, fondit,
pour ainsi dire, sur ma main et disparut totalement.
Quelques instants aprs, je vis le mme disque
sortir du mur; il s'avana vers moi, dcrivit des
courbes au-dessus de ma tte et se posa sur mon
front. Je sentis alors dans tout mon tre comme
un frisson de plaisir qui pntra mon corps tout
entier.
Et Bira me dit : Tu vois, amie, combien il
est agrable de vivre dans l'espace sidral; ici,
l'enveloppe charnelle ne gne point nos mouvements; ensuite la distance n'existe pas; une pense et l'on arrive au lieu dsir, et puis quel bonheur d'aspirer l'aither
primordial,
principe de
toutes choses. C'est lui la seule force do l'Univers.
Mais, dis-je Bira, comment fais-tu pour entrer dans ton enveloppe terrienne?
C'est bien simple, rpondit-elle,
je n'ai qu'
Elle dit et je vis le disque lumineux
vouloir.
pntrer au-dessus de son sein gauche dans son
corps; celui-ci eut un lger mouvement comme un
sursaut et Bira me dit en s'veillant tout coup :
Tiens, ma soeur, je te croyais bien loin de moi
et suis surprise de te voir ici. J'tais dans un pays

RCEPTION

93

11
trange et superbe o j'ai vu des merveilles.
tait peupl de priais magnifiques,
dont Tint*
rieur tait dcor avec un luxe inou, les difices
taient entours de splertdides jardins dans lesavait un caractre tout partiquels la vgtation
les fleurs des arbres et des arbustes atticulier;
tient vivement mon attention parleurs
formes
et les fines
lgantes, leurs normes proportions
et suavesodeurs

qu'elles dgageaient.

Netorappelles-turiendeparticuUer,luidis-je?
N'es-tu pas venue me chercher I
- Que t'ai-je dit ? Rponds, si tu sais ?
Ah ! oui ! dit-elle. En rentrant dans mon
corps
mais tu me remets en mmoire
j'avais oubli,
ceci : Je t'ai engage venir avec moidans l'espace
sidral, mais tu ne m'as pas coute et tu m'ns
force, pour ainsi dire, rentrer dans mon corps,
m'avoir attire ici, j'tais si heureuse
Pourquoi
l-bas, et des larmes s'chapprent de ses yeux.
Elle me dit ensuite : Mais toi, ne te rappellestu pas certaines prgrinations
que tu as accomplies pendant ton sommeil ?
Non, dis-je, seulement,
quelquefois
aprs
mon premier sommeil, il me semble que descendant l'escalier du temple, mon pied vient heurter bien fort contre une marche, alors je m'veille
en sursaut, toute apeure et toute la peau de mon
corps est comme la chair del pintade

294

,s,s DVOILE

C'est

le moment prcis, dit Bira, o ton


Ame rentre en ton corps, aprs avoir voyag plus
travers l'espace sidral.
ou moins longtemps
que tu sais, tu te rendras dornavant
Aujourd'hui
fort bien compte de ce que je viens de t'apprendre.
C'est ce que j'ai pu vrifier les jours suivants
eu souvenance de mes
et depuis j'ai toujours
communes prgrinations
avec Bira.
. Un coup de sistre se fit entendre,
c'tait la
dixime heure; la r.uitc de mon examen fut renvoye au lendemain, la huitime heure.
du temple, le Grand-Prtre
Avant de sortir
adressa la desse une fervente prire;
tandis
dans les amsque de jeunes enfants rpandaient
le kyphi de Pount (i), l'atchirs (brle-parfums)
mosphre tait embaume pendant que l'assemble quittait le saint lieu.
Le lendemain, un peu avant la huitime heure,
deux prtres vinrent me chercher dans ma chambre et me conduisirent
dans le vritable
sanc(t) Le kyphi tait un parfum compos de 16 ingrdients, on
le brlait devant la statue des Dieux. La recette de cette sotte
d'encens est. consigne dans le chapitre LXXX du Trait
'
dsis et cTOsiris attribu Plutarque. On tirait le Kyphi de
embrasse la contre qui comPount; ce nom hiroglyphique
africain qui s'tend du dtroit
prend la partie du continent
Dans la conclusion
au cap Gadarful.
de Bab-el-Mandeb
nous donnons la liste de ces seise ingrdients.

RCEPTION

295

tuaire du temple, <;ar la veille je n'avais parl que


dans le Mammisium (1).
La dcoration du sanctuaire tait beaucoup plus
riche que celle du Mammisium et que j'aurais pu
l'imaginer ; l'assistance tait moins nombreuse que
celle de la veille, car ici, n'taient admis que les
Initis, mais le Collge des prtres tait au grand
complet; ily avait, en effet, le Sam (grand-pontife
ou grand-prtre),
les Archi-Prophtes,
les Prophtes, les Stolistes, les Scribes de la Sainte Cryles Hirogrammates,
les Saints-Pres,
tographie,
les Pastophores, les Cholchytes,
les Taricheutes
et les Nocores.
Chacun, suivant son rang, se plaa devant le
sige qui lui tait destin ; le Pontife tait sur son
trne ; il leva bientt les bras au-dessus de l'asavec lui,
(i) A ct de chaque temple, mais communiquant
11 y avait un difice nomm Mammisium ; Champollion
le
nomme Mammisu.
11 en existe partout en Egypte, on en a
retrouv Herroonthis,
PhiUc, Ombos; celui d'Hermonthis a t construit sous le rgne de la dernire Clopitre,
la
fille de Ptolme XIII
la maltresse d'Antoine et de
Aulte,
Jules Csar fa}.
VI (ne 6*7 ans av. J.-C.)
(a) Clopitre
pousa son frre
Ptolme
Dionysos et rgna avec lui en 59. Quand son mari
eut pri dans la guerre
elle gouverna seule,
d'Alexandrie,
mais elle fut bientt oblige d'pouser son plus jeune frre
Ptolme Noteros, qu'elle empoisonna bientt.
En l'an 4.1,
aprs la bataille de Philippe, Antoine la mandai Tarse pour
d'avoir prt du secours Brutus et
qu'elle et se justifier
Cassius; au lieu de se justifier,
elle subjugua le gnral romain par sa beaut et ses charmes^

ISIS

ag6

semble

DVOILE

diriges sur elle, il


en ces termes la Grande Desse :
et tenant

les mains

invoqua
O toi, grande et bonne mre, toi, la Pronos invocations.
tectrice, reois favorablement

Indpendamment
des biens et des bienfaits
que tu te plais nous accorder chaque jour,
chaque heure, chaque instant, nous te demandons plus particulirement
en ce jour, d'aider et
seconder danssa dernire preuve, la noble Vierge,
fille de Pama
La noble Vierge dsire, en effet, devenir PalUne
lacide (servante de tes autels)
fois sacre Pallacide, elle sera ta fille et s'abstiendra de tout acte qui n'aurait pas uniquement pour
but ta glorification
Dirige
sur cette Vierge
enfin, grande Protectrice,
chaste et pure, ainsi que sur l'Assemble
tout
les rayons lumineux
entire,
bonnes et nobles actions.

ncessaires

aux

Sans ces rayons, point de directions


* Sans direction, point de Bonheur I
Par Maut (J'ai dit).
Le Sam ayant abaiss son bras gauche, les prtres s'assirent ; puis toute l'assistance en fit autant,
quand il eut abaiss son bras droit ; mais lui, toujours

debout,

fit

des libations

la Desse et

RCEPTION

397

ordonna de rpandre le kyphi de Pount dans les


Amschirs, et bientt des chants retentirent..
Puis se recueillant quelques instants, il m'adressa, la parole en ces termes : Ma fille, vous
avez subi avec honneur la premire preuve pour
votre conscration ; le Collge des prtres tout
entier et moi son chef aim en avons t heureux
et charms
et avons dcid qu'aujourd'hui,
deuxime jour de la deuxime dcade du mois de
Tybi, vous subirez une dernire preuve, dont
vous sortirez victorieuse avec le mme bonheur,
nous en avons le ferme espoir. Nous avons hte
de connatre la thse par vous choisie, dans l'ordre

scientifique.
Ayez confiance, les scribes sont
leur sige, vous pouvez commencer.
Par Maut! *
11 s'assit alors sur son trne.
Je pris la parole et je dis :
* Grands aims des Dieux, matres honors et
respects, je viens traiter devant vos augustes personnes un sujet bien dlicat et bien difficile :
DE L'AITHER

PRIMORDIAL

Ce fluide universel, ignor de la vile multitude,


est fort peu connu mme de nos castes suprieures. Il me faut un certain courage pour
aborder ce vaste sujet devant vous, mais je suis

ISIS DVOILE

2<)8

certainement encourage et'soutenue parla bonne


Desse, je le sais par des signes non quivoques
de sa manifestation
directe, car ce matin en me
levant j'ai eu d'heureux
prsages : l'oiseau Bennou (i) a pass ma droite et un Nocore (serviteur du temple) a clign de l'oeil droit;
enfin,
avant mon rveil plantaire,
j'ai entendu mon
amie et compagne Bira me dire dans les sphres
sidrales des cercles terriens: Je t'adjure, au nom
de ton presiris,
de ne point craindre d'aborder
ce vaste

sujet,

car ayant

partie les principaux

parcouru

en

grande
de notre

papyrus hiratiques
celle que nous dsignons
premire bibliothque,
par ce titre expressif Mdecine de Vme (a), tu
a la
<i) Quelle que ft la varit de l'oiseau qui volait
droite d'une personne, c'tait la un Signe heureux ; ce prsurtout quand
sage tait considr comme trs favorable,
c'tait un Bennou, c'est--dire
l'oiseau consacr Osiris et
Le Bennou tait notre vanneau
l'emblme de la rsurrection.
moderne, ce morceau si fin et si recherch des gourmets qui
a donn naissance ce dicton populaire:
Qui n'a pas mang de vanneau
N'a pas mang de bon morceau.
a transform le Bennou en
L'antiquit
Grco-EgypHenoe
Phnix, qui renaissait, comme on sait, de ses cendres ; c'tait
donc unevritable
rsurrection.
Enfin, le Bennou tait un des
noms de la Plante Vnus, parce que cet astre, par ses apparitions successives, donnait une ide vritable des priodes de
renouvellement
(Cf. B. de Roug, Etudes sur le Rituel fun46).
raire,?.
on voyait grav sur le linteau de la
(a) Gnralement,
porte principale des Bibliothques
gyptiennes la palette des
scribes: Il existait Denderah une vaste chambre du temple

RCEPTION

299

peux certainement traiter ce sujet avec confiance.


Tels sont les motifs qui m'ont encourage
traiter aujourd'hui de YAither primordial
oufluide
Universel.
donc par dire qu'il n'existe
Je commencerai
dans les mondes qu'une seule puissance ou force,
c'est YAither ; c'est lui qui claire, c'est lui qui
c'est lui qui enagit, c'est lui qui transporte,
gendre, c'est lui qui fait vgter, c'est lui qui
agglomre, runit et synthtise les molcules,
quelles qu'elles soient ; enfin, en un mot, c'est
ce fluide qui a fait tout ce qui est, qui a fait tout;
sans lui rien n'existerait et avec lui tout peut tre
produit.
Et, fait remarquable, lui qui est tout et partout,
qui est le grand moteur, le disque (l'me) des
mondes, il est invisible pour la plus grande partie
de l'animalit ; ce fluide impondrable est dou
d'une force incalculable ; si les hommes savaient
l'emmagasiner, le conduire et le diriger, il pourrait moudre son grain, malaxer sa farine, cuire
Voici les titres des quelques
Bibliothque.
dans les Bibliothques
ouvrages qui existaient
qui, toutes,
taient places sous la protection
de la Desse Sawekh :
Instructions
les funestes effets du mauvais
pour dtourner
ait', protection du roi dans a demeure; l'art de gurir par l'influx da fluide Universel : Aither.
Formulaire
des prires;
pour bnir (ou protger) un tombeau, une maison, une ville,
une contre, un empire; Instructions
pour le culte d'Horus ;
Inventaire des objets qui se trouvent dans le temple de la
Grande Desse, etc., etc.
dnomme

ISIS DVOILE

300

son pain et donner la vie plantaire ( tous les


degrs ?)
'
Ce fluide claire les inondes, car les soleils ne
sont que des manations de ce fluide;
enfin en
mdecine il est le remde Universel (panace).
C'est la seule partie du sujet que je vais esquisser
(Toute la partie technique de mon
aujourd'hui.
sujet ne pouvant tre livre l'criture,
je ne
puis la transcrire ici.) Voici l'analyse succincte
del partie purement philosophique : Lescastes
besoin, pour gurir
populaires ont absolument
les maux du corps qui les affligent d'user de
simples (d'herbes diverses) minraux, etc., et tous
ces remdes doivent tre accompagns d'incantations grossires, sans cela, elles ne se croiraient
pas srieusement traites.
Dans les castes suprieures, comme je l'ai dmontr, seule l'imposition des mains d'un Mage(i)
suffit amplement gurir toutes les maladies qui
toutes d'une seule cause: la naisproviennent
sance de l'animalcule
(microbes et microzoaires
des modernes), germe mis par les fluides secondaires,

tous

malsains.

La seule projection

du

(t)La Magie, dit Dveria (Pap.Judit.de


Turin) tait considrs comme ooe science divine ou un art sacr insparable
de la religion, bien qu'elle se confondit avec des pratiques
que nom nommons sorcellerie. Cette dernire observation

de Dveria est compltement


les
fausse;
gyptleos distinguaient la MAcie de la Goflie.

RCEPTION
' '

301
,

fluide universel, aither, suffit les anantir dans


tous les corps quels qu'ils soient et, par suite, il
gurit tous les maux.
Telle, fut la conclusion

de mon preuve

scien-

tifique.
Aprs les chants du Rituel, accompagns de
musique, le Grand-Prtre me reut Pallacide avec
tous les rites et crmonies d'usage ; je pris rang
au milieu de mes soeurs; je fus
immdiatement,
place ct de mon amie Bira.

CHAPITRE

DE

LA

XXV

MUSIQUE

ET DE LA DANSE

|B terme Musique avait chez les gyp1tiens une trs large


acception ; cet art,
(en effet, comprenait non seulement les
connaissancesncessairesaux
musiciens
de profession, mais encore aux potes, aux historiens et aux gomtres ; du reste dans l'Antiquit,
la musique faisait partie de l'enseignement
mdical mme (i).
La musique
tion donne

gyptienne justifiait bien la dfinila


c'est--dire,
par A. Quintilien,
connaissance de tout ce qui est beau et dcent dans
les corps et dans les mouvements (a) ; dfinition
bien plus gnrale encore que celle que donne
de MuJ.-J. Rousseau dans son Dictionnaire
sique ()).
Diclionnnaire
des Sciences Mdicales,
(i) Cf. Fournier,
V* MUSIQUE.
(s) Gnosis fou preponlosen en Smasi kal kinesesin ; (lib. /',
p. 61.

0) V MUSIQU*.

DE LA

DANSE

ET DE

LA

MUSIQ.UE

30)

Le cercle
tachaient

des sciences que les gyptiens


rat la musique tait trs tendu;
aussi,
la musique dans son intgralit,
c'tair

enseigner
donnera l'tudiant

une instruction

tout fait en-

cyclopdique.
Pour se faire une ide de la vaste envergure*
de cette science, nous dirons que la thorie de
la science des Nombres harmoniques tait base
sur la musique et que les mmes formules musicales exprimaient,
la fois, le systme des sons et
celui de l'Univers.
L'intervalle
des intonations
tait rapporte la distance des a3tres entre eux,
de mme que les mouvements de ceux-ci taient
Les gyptiens
rapports aux lois de la Musique.
avaient reconnu que la loi fondamentale des sons
tait en rapport
de la
avec les lois immuables
nature ; ds lors, ils en avaient dduit que la
nature, toujours constante dans sa marche, avait
d tre soumise aux mmes lois d'organisation
du systme du monde, et c'est sur ce principe
harmoqu'tait fond le systme des proportions
et musicales.
niques, astronomiques
C'est sans doute, ce qui faisait dire Platon (1): L'astronomie
et la musique
sont semblables et de puissance gale; les oreilles pa-1
raissent faites pour le mouvement
harmonique,
(i,DtRepublie,Vll.

ISIS

304

DVOILE

comme les yeux pour le mouvement des astres.


Par les quelques lignes qui prcdent, on voit
d'une
ce que pouvait embrasser l'enseignement
et d'autres
l'astronomie
cole, o la musique,
; aussi l'enseignel'a'ment et la pratique de la musique taient-ils
panage de la premire classe du sacerdoce, seul
le chantre figurait le dernier dans la classe sacersciences taient intimementunies

dotale.
Homre

avait reu ce haut enseignement,


aussi
devint-il capable de remplacer son matre ; l'oeuvre
du grand chantre peut tmoigner
n'tait
qu'il

tranger aucune des connaissances


son temps.

humaines

de

Ce n'est pas sans raison que nous venons do


parler de l'immortel
pote; en effet, l'origine de
toutes.les civilisations,
nous voyons les lments
des sciences
avec

crits

en vers

accompagnements

et chants,
parfois
de mud'instruments

sique.
Donc, le secours de la musique et du chant
tait galement ncessaire au matre et l'lve.
Ce mode d'instruction
tait indispensable
pour
apprendre toutes les sciences et justifiait bien ces
Savoir la musiparoles de Thoth Asclpios:
que, c'est connatre l'ordre de toutes choses, et
la place assigne ces choses par la Divinit.
Aprs cela, il n'est pas tonnant de voir que

DE

LA

DANSE

ET DE

LA

MUSIQUE

}0)

dans l'Antiquit,
ce terme Musique eut une si
en
servait surtout
grande acception,
puisqu'il
gypte dsigner d'une manire gnrale tout ce
que l'homme devait
concernait l'hygine

mme en ce qui
connatre,
de son corps et de son me,

ainsi que de leur ornement.


Le respect pour la musique

primitive

tait

pouss un tel point chez les gyptiens, que tout


mme lgre, dans
changement, toute innovation
les modes et les rythmes musicaux, taient considrs comme un crime vritable;
car ces innovations auraient pu entrainerla
foule dans des voies
funestes, des secousses sociales violentes, a des
rvolutions.
C'est pour ce motif sans doute, que Platon, dans
sa Rpublique
ne consentait
laisser
idale,
pntrer la musique, qu' la condition d'y laisser
subsister
redoutait
introduire

un caractre

d'immutabilit

les effets prodigieux


et par suite l'abus

absolue.

qu'on
qu'on

pouvait

pouvait
11 faut

11
y
en

se
et il s'en expliquait
ainsi (i):
dans de nougarder de ceux qui se complaisent
une
veaux chants ; il faut se garder d'introduire
nouvelle espce de musique, car ce serait le naufaire,

frage de tout ; jamais en effet, un changement ne


peut survenir dans les modes de la musique, sans
U) Dt Republlc.

}0

ISIS

DVOILE

qu'il ne survienne aussi de grands changements


dans les lois civiles , c'est--dire dans la politique.
Ce sont sans contredit

ces craintes

de transfor-

mation qui ontfait dire Dion Chrysostme(i)que


la musique avait t proscrite en Egypte .
Strabon ne va pas aussi loin, mais il rapporte (a)
que les temples ne retentissaient
pas du son des
et que les sacrifices s'accomplissaient
instruments,
en silence.
Ce sont l de trs graves erreurs. Nous pouvons
affirmer, au contraire, que les ftes et crmonies
taient toujours
de
religieuses
accompagnes
chants soutenus par des instruments de musique,
exemple : procession du Boeuf Apis sur le Nil.
de musique, trs nombreux,
Les instruments
taient de trois sortes : cordes, vent et percussion.
Les instruments

cordes taient dsigns d'une


manire collective sous le nom de Tebouni, ils
offraient une grande varit de formes qu'on peut
ramener cependant deux principales : celui des
et celui
harpes trigones ou cithares triangulaires,
taient
des harpes hmicycles ; les premires
montes de treize cordes, tandis que les dernires
en possdaient
(t) Oral. Xt.
(s) Liv. XVII.

onze

seulement;

nous

devons

DE

LA

MUS1QUB

ET

DE LA

DANSE

307

ajouter que le nombre des cordes de ces instruments tait trs variable, puisqu'il
parcourt tous
les intervalles depuis trois jusqu' vingt-quatre ;
Osburn mme, dans un mmoire sur les instruments de musique des anciens, fait varier le nombre des cordes gyptiennes de deux vingt-quatre,
mais quel que soit le nombre de leurs cordes, les
harpes taient toujours
joues deux mains.
Le chimiste Lebaillif
a analys des bouts de
cordes de ces harpes, voici les rsultats de ces observations: Chaque corde, dit-il, est compose
de deux brins distincts, et ceux-ci sont eux-mmes
de filaments nerveux
composs d'une multitude
ronds, forts, transparents et qui ne prsentent pas
de ressemblance avec la baudruche
ni avec les
boyaux de chat ou de mouton (i).
Bien des chimistes ont dclar que les cordes des
harpes gyptiennes taient faites avec des boyaux
de poissons. Beaucoup de harpes n'avaient
pas de consoles comme les ntres, elles affectaient
la forme de l'arc; on en jouaildans les processions
en marchant, le bois de l'instrument
pos sur
l'paule, et les cordes tournes par consquent,
vers le ciel; le Psaltrion tait une harpe cordes
obliques, qui servait accompagner le chant.
Suivant le grammairien Apollodore,
Thoth pas(1) Passalacqua,

Catalogue,

pjge

344.
t8

30$

ISIS

DVOUE

sait pour l'inventeur


de la lyre avec caille de
tortue, monte de nerfs de boeufs desschs.
Les gyptiens
connaissaient
aussi la flte
ils en
qu'Osiris, selon Athne, avait invente;
avaient de divers modles collectivement
dsigns
sous le nom de Photina.
La flte simple ou Mou m, se jouait comme notre
flageolet ; on la nommait jl il te droite; faite souvent
d'un roseau, les trous de son doigt taient fort
loigns de l'embouchure.
Les gyptiens avaient aussi la flte double,
principalement
joue par les femmes, et la flte
courte ou oblique nomme Siol ou &** qui n'aurait t, suivant quelques musiciens, Ftis entre
ils avaient
que notre flte traversire;
des trompettes:
la Sambuque
galement
par
exemple, originaire de la Phrygie.
Un instrument
d'un frquent usage et consacr Isis, le Sistre, se composait d'une troite
autres,

bande d'airain, d'argent ou mme d'or, courbe


en long fer cheval, ajust sur un manche lui
servant de support. Cette bande tait traverse
de trois ou quatre baguettes ou tringlettes
de
mme mtal, termines en crochets, ces tringles
passaient librement dans des trous percs dans la
lame courbe, ces baguettes retenaient prisonnires
un certain nombre d'anneaux
Le
mtalliques.
sistre, en gyptien

Sescek, dont

on

ne pouvait

DE LA HUSIOJ-JR CT DE LA DANSE

JOQ

tirer des sons qu'en l'agitant en cadence, tait le


du
symbole du mouvement
qui tira l'univers
chaos et donna la vie aux tres, mouvement
qui
faisait la base de ta Cosmogonie
gyptienne (i).
Enfin, les gyptiens possdaient des cymbales,
des tambours et des tambourins (tympana).
Dans les monuments

figurs qui reprsentent


des scnes guerrires, on voit de longues trompettes nommes tap en gyptien. A son origine
cette trompette devait avoir la forme d'uno corne
d'animal

c'est
redresse par le feu;
allonge,
ce genre de trompette que Mose
probablement
dsigne sous le nom de Schophar ; c'tait une
trompette sacerdotale que Mose fit fabriquer ds
son arrive
vaient

dans le dsert. Les prtres s'en serchez les Hbreux, du moins pour runir et

le peuple. Il est probable


convoquer
elle servait galement
les Egyptiens,

que chez
au mme

a
(i) Un inventeur amricain, M. Keely de Philadelphie,
dcouvert
un principe
mcanique bas sur la vibration
de l'air, d'une puissance inoue et qui, comme force, laisse
bien loin en arrire la vapeur, la dynamite et la mlinlte.
Voici ce que dit ce sujet un tmoin oculaire, le D' Franz
Hartmann
anne 1888, p. >79) :
Je me rendis
(lotus,
son laboratoire, il me montra un Instrument
qu'il appelait
un dsintgrateur ; la faon dont il marche me convainquit
que M. Keely est capable de faire tourner une roue au
moyen du son.
Avec cet appareil M. Keely peut percer des montagnes,
des isthmes et les .roches les plus dures avec une rapidit
inconcevable (Cf. LOTUS, anne 1888,p. j6o et suh.)

ISIS DVOILE

JIO

usage. C'est le Schophar que les Lvites sonnrent


sous les murs de Jricho. Quelques archotogues,
entre autres Dom Cal m et, prtendent que cette
mme trompette se nommait galement chez les
une erreur.
Juifs, fobel; c'est, croyons-nous,
D'aprs quelques archographes, le tap gyptien
se nommait Kno; mais rien n'est moins certain
que ces deux termes dsignent le mme instrument, de mme que le tap soit le jobel des
Hbreux que la version des septante traduit
par trompette de corne (i). Quoi qu'il en soit, le
Tap tait une trompette guerrire analogue la
arnix des Celtes, mais ce mme instrument servait aussi dans la vie civile et dans certaines
circonstances dans la vie religieuse;
or, nous
savons que la carnix tait form d'un long tube
droit termin par un pavillon et, fait curieux
trompette
celtique s'est conserve
jusqu' nous en Angleterre ou au lieu du cor ou
du cornet piston ; les conducteurs de voitures
noter,

cette

sonnent encore de la carnix. Nous


en usage sur le
voyons cette mme trompette
littoral mditerranen
dans un service de Mailcoach, de Cannes Nice, organis par Gordon
Les
Benett, le directeur du Nevt-York~Herald.
conducteurs sonnent de la carnix celtique pour
publiques

(i) Psal, xcviii,

6, Rossellini,

M. c, m, p. yj.

DE

LA

MUSIQUE

ET DE LA

DANSE

}U

appeler les voyageurs et sur le parcours de la


route pour viter toute rencontre.
Le Kemkem gyptien n'tait, parait-il,
que lo
tympan on des Grecs ou le Toph des Hbreux ;
il on existait de deux genres : l'un form d'une
peau d'animal
grand tambour

tendue

sur un cerceau,

c'tait

un

de basque qui parait n'avoir t


jou que par les femmes pendant les ftes religieuses; l'autre genre tait compos d'un cylindre
de bois ferm . ses deux extrmits comme nos,
tambours. L'usage du Kemkem est trs ancien
il en est question dans la Gense, les Hbreux le
nommaient
Toph. Marie, soeur de MoTse, jouait
du Kemkem, de mme le choeur de femmes accompagnant le chant d'actions de grce, aprs le passage de la mer Rouge
du Kemkem.

tait soutenu

par les sons

plus usits chez


cordes,
les Egyptiens ; parmi les instruments
ce sont : la Tebouni, le Psalterion, les cithares,
les harpes trigones. Ce sont ces instruments que
Voici

les

les Hbreux

instruments

dsignaient

de Kinnor.
Les instruments

les

sous le terme

vent

taient

gnrique

: la Photina

(flte), la plus simple se nommait Mon m, la sebi


ou siol tait une longue flte ou flte oblique ;
c'est probablement
celle-ci que Mose nomme
tiuguli;
puis enfin la Sambaque.
18.

ISIS

^19

DVOILE

de la
Suivant Diodore, Osiris serait l'inventeur
lyre trois cordes, pour rpondre aux trois saisons dont se composait l'anne agraire : le son
grave de la premire corde se rapportait l'hiver,
au
le son moyen de la mdiane correspondait
et le son aigu de la dernire corde
printemps,
l't.
La musique jouait aussi un grand rle dans les
ce fait est constat par les peintures
funrailles;
des hypoges et des boites momie. Nous y
des musiciennes
de funvoyons, notamment,
railles qu'on reconnat leur coiffure spciale,
rituelle,
qui affecte la forme d'un
cne arrondi, leurs paules portent le voile jauntre, signe de deuil, mais laisse le sein nu, de
mme que leur poitrine ; le reste du corps est cach
depuis leur ceinture par un jupon blanc pliss (i) ;
leur

coiffure

leur front

est couronn

de la fleur du lotus; aux


de grands anneaux d'or, et

oreilles, elles portent


aux bras et aux poignets,
des bracelets,
loin.

comme

on voit des torques et


nous le disons un peu plus

Dans les repas funbres,


on promenait
un
simulacre de momie autour de la table en chantant des airs tristes et lugubres,-comme
nous
musiciennes
un'vtement
(i) D'autres
portent
ray et si
serr autour du corps qu'il en pouse toutes les formes}
ce vtement est recouvert
depuis le cou jusqu'aux chevilles,
d'une robe trs transparente,
du lin-mousset

DE LA MUSIQUE ET DE LA DANSE

)1J

l'apprend le Psalmiste (i). Je crois que ce sont


ces chants qu'Hrodote
dnomme Maneros,
On offrait, du reste, aux morts non seulement
des danses, comme en tmoigne une inscription
(a), mais encore des choeurs de
hiroglyphique
chant.
En Egypte tout s'accomplissait
au son des instruments
de musique,
mais ceux-ci accompagnaient surtout les chantsetlesdanses
pendant les
crmonies religieuses. La voix humaine tait
considre chez les gyptiens, et cela avec raicomme le premier et le plus beau des insaussi tait-elle soigne avec le plus
truments,
grand soin; du reste,elle n'articulait pas toujours
des paroles, souvent elle ne faisait qu'mettre de
simples sons, celui des lettres vocales par exemple ;
Dmtrius de Phalre nous le dit formellement
:
En Egypte, dit-il,
les Prtres clbrent
les
Dieux en prononant
de suite les sept lettres
vocales. Au lieu de la flte et de la harpe, c'est
le son de ces lettres qu'on entend,
uniquement
raison de la suavit du chant qu'elles ont en
son,

elles-mmes.
Les danseuses Egyptiennes
tl)

VIII,

portaient

des bra-

I).

se trouve place au-dessus de la


(3) Cette inscription
tombe de l'architecte
d'un Pharaon, elle porte : Acte de
: offerts
joindre la danse aux autres biens. Sous-entendu
au mort.

314

IMS DVOUE

celets de tous genres et de toutes matires; ils


taient en caille, en corne, en ivoire, en tresse de
vgtaux ou de fils mtalliques et reprsentaient
des serpents enrouls, De ces bracelets,
les uns se portaient au haut des bras, les autres
aux poignets ou aux avant-bras, d'autres, enfin,
souvent

au-dessus de la cheville. Au-dessous des genoux,


des sortes de
les femmes de l'Egypte portaient
bracelets nomms Pericellides (i) par les Grecs,
ceux-ci taient parfois brods avec des perles
fines ou des perles de verre ou d'mail.
de musique si nomAyant des instruments
breux, nous pouvons en conclure que les gypde bonne
tiens devaient tre grands amateurs
musique, bien que les monuments de tout genre
rien sur
qui nous restent, ne nous apprennent
leur science musicale, qu'ils considraient
probablement comme rsumant tout l'art sacr ; de l,
peut-tre, cette absence d'airs nots et le silence des
monuments. Ils taient, du reste, trop partisans
des Nombres harmoniques et du Rythme, pour ne
pas tre d'excellents musiciens.
Tout ce que nous venons d'avancer est pour
ainsi dire, confirm par Chabas qui nous dit (a) :
Les gyptiens taient grands amateurs de chants,
de la musique, de la danse et des exercices du
(0 itytxtXXfsc.
() Bgyptologie,

p. 491

DE

LA

MUSIQUE

ET DE

LA

PANSE

31}

spcial tait prpos ce


corps ; un fonctionnaire
des plaisir? du roi ; il prenait le
dpartement
du chant et de la rcration du
titre d'Intendant
Roi.
Les chants en l'honneur des dieux formaient
une partie essentielle des crmonies du culte :
cet effet ,des chanteurs et des chanteuses taient
Ces dtails que je
entretenus dans les temples.
puise dans les monuments de la haute antiquit,
sont corrobors par le dcret Trilingue de Canope,
d'une jeune
qui prescrit des chants en l'honneur
princesse difie.
nous apprend que (i)
auteur, Villoteau,
les gyptiens
Par le chant rythm,
rglent si
bien leurs mouvements dans leurs travaux les plus
pnibles, qui demandent un concours d'efforts
Un

runis, que deux hommes, parmi eux, russissent


souvent faire avec une tonnante facilit, ce qui
ne pourrait tre excut sans beaucoup de peine
par quatre d'une autre nation, o l'on ne sait point
concerter les efforts avec la mme prcision. Soit
qu'ils portent des fardeaux ou qu'ils fassent d'autres ouvrages pnibles, pour lesquels ils sont obligs de se runir plusieurs, et qui exigent autant
ils
d'adresse que d'accord dans les mouvements,
ne manquent
jamais de chanter ensemble ou
(i)

De l'tat

actuel

de l'art

musical

en Egypte,

ISIS DVOUE

Jl6

en cadence, pour que chacun


et
d'eux agisse en mme temps, uniformment

prte propos son concours l'autre.


L'on voit, par l, que les modernes gyptiens
suivent la tradition de leurs anctres, .qui excutaient tous les grands travaux en cadence et en
alternativement

musique.
Et Villoteau

pas seul professer cette


thorie du mouvement, Ftis a la mme opinion
que lui (i).
Toutes les ides qui prcdent, sont confirmes
n'est

nous
par Plutarque qui, dans la Vie d'Antoine,
Elle navigua trandit en parlant de Clopitre:
sur le Cydnus, dans un navire dont la
quillement
poupe tait d'or, les voiles de pourpre et les avirons d'argent. Le mouvement des rameurs tait
cadenc au son des fltes qui se mariait celui des
chalumeaux et des lyres.
Nous savons, du reste, que bien loi jtemps
avant Cloptre,
les gyptiens avaient, parmi
leur rpertoire
musical, des chants portant ces
titres caractristiques : le Chant des bateliers du
Nil, le Chant pour passer recueil, le Chant pour
virer de bord, le Chant des puiseurs d'eau, la
Chanson des boeufs, etc., etc.
A propos de cette dernire chanson, Champol(i) Histoire

gnrale de la musique, t. I,r.

DE

LA

MUSIQUE

ET DE

LA

DANSE

}\J,

lion, dans sa douzime lettre crite d'gypte,


nous dit qu'elle accompagnait
le dpiquage du
bl, et il ajoute :
Toute manoeuvre ou tout travail pnible tait

soutenu par un chant particulier.


Il ne faudrait,
du reste, avoir jamais mis les
pieds en Orient pour ignorer que cette coutume
de chanter en travaillant
s'est conserve jusqu'
nos jours dans les pays Orientaux.
Il rsulte donc clairement
de ce qui prcde,
la
que les gyptiens connaissaient et pratiquaient
musique, c'est l un fait incontestable ; maintenant si le lecteur

demande pourquoi aucun moiif


musical n'est parvenu jusqu' nous, nous leur
rpondrons avec Platon que les motifs musicaux
se conservaient par tradition.
Voici, en effet, ce
qu'a dit le philosophe
grec : Les gyptiens
avaient certaines mlodies (i) qu'il tait expressment dfendu d'altrer en quoi que ce soit, et qui
se conservaient
car il
seulement,
par tradition
tait dfendu de les crire.
On voit, par l, quelle profonde vnration
les
pour
gyptiens
professaient
qu'elle faisait partie de YArt
pas permis d'crire.
(i)

Des Chants

sacrs probablement

la

puismusique,
Sacr, qu'il n'tait

ISIS DVOILE

}|8

LA

DANSE

mme
Chez tous les peuples de l'Antiquit,
chez les peuplades sauvages, si nous jugeons par
analogie, la danse faisait toujours partie des crmonies religieuses. Les Egyptiens,
comme en
leurs monuments, devaient tre de
tmoignent
grands danseurs, du moins de grands amateurs
de la danse. Ils avaient en premier lieu la
Danse astronomique, dans laquelle ils reprsentaient le cours des astres et de leurs rvolutions
au moyen de diverses passes; puis c'tait la
Danse Mcmphitique
qui tait excute dans les
temples pour clbrer le triomphe d'Osiris sur
Typhon.
On peut considrer ces deux danses comme
des danses religieuses, c'est--dire que les danseuses conservaient la plus grande dcence dans
leur excution; et c'est bien tort, pensons-nous,
que divers crivains modernes prtendent que
de danses gyptiennes
taient embeaucoup
de dvergondage
trs
figurs ne tmoignent
marqu; les monuments
nullement en ce sens, en ce qui concerne les
danses religieuses ; et l'on a bien tort de croire
preintes

d'un

caractre

que les passes lascives des aimes, des modernes


ghawasi et les danses du ventre ne sont que la

DE LA

MUSIQUE

ET DE

LA

DANSE

319

tradition
pure et simple des danses gyptiennes
anciennes transmises do sicle en sicle.
Nous pensons que toutes ces danses excentriques et contournes no datent point de l'poque
qu'il y eut deux genres de chorgrapharaonique;
cela ne peut faire
phie, le sacr et le profane,
aucun doute. Evidemment,
pour charmer leurs
loisirs, les riches et fastueux seigneurs Egyptiens
devaient avoir des corps de ballet qui ne diffraient certainement

pas beaucoup

des ntres, les

monumentschorgraphiquesEgyptiensnousmon*
trent des danseuses agitant leur corps d'un mouvement rgulier etcadenc avecgestesetbalancement
des bras, soulvement
de ceux-ci sur leur tte,
mais
pirouettes, entrechats, jettes-battues,'etc.;
tait mondaine et non sacre.
cette chorgraphie
Ceux de nos lecteurs qui voudraient approfondir
le sujet, n'auraient qu' tudier le bel ouvrage de
Manners and customs, notamment le
Wilkinson,
tome II. Pour nous, nous conclurons en disant
que les Egyptiens taient si avancs qu'ils pratiquaient toutes les danses : danses sacres, danses
thtrales, danses mondaines, que ces dernires
mmes ne se dansaient pas seulement dans l'intrieur des maisons, dans les salons voudrions-nous
dire, si ce terme n'tait pas trop, moderne, mais
qu'il y avait aussi des danseuses ambulantes qui,
sur la voie publique, sollicitaient
les dons des
9

3ao

ISIS

DVOILE

de ces
nous
;
voyons
passants
d'un
seuses devant le palanquin
distinction.

dande
personnage
dernires

CONCLUSION
AXS la prsente conclusion,
lons rsumer les principaux
notre oeuvre.
Ce qui frappe tout
Doctrine
religieuse
Egyptienne,
que l'gypte a t monothiste,

nous

d'abord

al-

faits de
dans la

c'est

qu'on voit
n'a ador qu'un

dieu unique, qui n'a pas de second, dit l'Hymne


mais il y a lieu de distinguer
trois
Ammon-Ra;
dans la religion
poques trs diffrentes
Egyptienne.
La premire, qui remonte aux temps prhistoride
ques et finit Mens, le premier lgislateur
l'gypte (59 sicles avant J.-C).
apprend que dix mille ans avant
Mens, il existait une civilisation
complte, dont
il a pu de ses yeux constater despreuves.
Diodore est plus affirmatif
que Platon, il nous
dit en effet que les prtres de l'Egypte lui ont affirm que bien avant Mens, il existait une civilimille ans.
sation qui a dur dix-huit
Platon

nous

Suivant la Chronique

du prtre gyptien

Man-

333-

ISIS

DVOILE

thon (i), c'est pendant cette priode antrieure


existait dans
Mens que la religion monothiste
toute sa puret, telle en un mot, que les plus
anciens habitants de l'Egypte la tenaient de leurs
anctres.
La deuxime priode
lgislateur des Hbreux

finit

Mosch

(Mose),
(xvn sicle avant J.-C).
C'est pendant cette priode que les prtres gypen une
tiens ont fait dgnrer le culte primitif
dont les mythes introduits
sorte de Panthon,
quelques sicles plus tard dans la Thodice HelPenKabiriques.
lnique, crrent les divinits
bien
dant cette priode, les prtres n'adoraient
qu'un Dieu Unique, mais ils laissaient croire au
peuple que les divers rles divins, figurs sous le
diverses taient rellement des
nom de divinits
dieux diffrents.
Enfin, la troisime
les temps postrieurs

priode religieuse comprend


la sortie des Hbreux
de

tol'Egypte; c'est la priode de dcomposition


survenue par suite de l'ignotale, dcomposition
rance du peuple et de la duplicit du sacerdoce
qui avait supprim jusqu'au souvenir de la belle
religion primitive
pour y substituer le culte des
boeufs Apis et Mnoevis, du bouc Mends, du crode l'Egypte,
(i) Cette Chronique donne une chronologie
qui remonte environ
6,89s ans au del de la prsente
anne.

COXCLUSIOM

333

de l'ibis,
des chats et
codile, de l'hippopotame,
autres animaux.
Mais, mme dans cette dernire priode relin'avait pas t comgieuse, le culte monothiste
pltement dlaiss, si nous en croyons un minent
car j'ai eu occasion de faire voir,
gyptologue,
dit de Roug (1), que la croyance l'unit de l'tre
touffe en
suprme ne fut jamais compltement
Une stle de Berlin de
gypte par le polythisme.
la XIX' dynastie, le nomme le seul vivant en substance. Une autre stle du mme muse et de la
mme poque, l'appelle
la substance seule ternelle, et plus loin le seul gnrateur dans l ciel
et sur la terre qui ne soit pas engendr. La doctrine d'un seul dieu dans le double personnage
du pre et du fils tait galement conserve
Thbes et Memphis, elle le nomme te Dieu se
dieu, existant par lui-mme, Ftre douds le commencement.
La leon
ble, gnrateur
Thbaine s'exprime dans ds termes presque idendans le papyrus
tiques sur le compte d'Ammon
Harris : tre double, gnrateur ds le commen-

faisant

cement, Dieu
mme.

se faisant

Enfin les gyptiens

dieu, s'engendrant

lui-

avaient une grande vnra-

des gyptiens,
(1) De Roug, tude sur le rituel funraire
in Revue ARCHOLOGIQUE, anne 1860, p. 357.

ISIS

334

DVOILE

tion pour Isis, un vrai culte Ylsioldtrie pourrionscertains catholiques


nous dire, comme aujourd'hui
On adorait Isis sous tant
pratiquent la Marioltrib*.
de noms qu'on la dnommait Myrionime.
Nous voyons ce surnom donn Isis dans une
formule de proskynema ou d'adoration qui accompagne un Ex-voto d'un malade guri par l'intervention de la Desse. Cette formule date de l'pode Caus
que romaine, la voici : '< Adoration
fils de Flavius Julius de la V' ComCapitolinus,
pagnie des chevaux Thbains la Desse Isis
J'ai eu soin de faire une adoration
Myrionime.
ma femme, mes
pour tous ceux qui m'aiment,
enfants et toute ma famille et pour celui qui lit
ceci. En l'an XII de l'empereur
xv de Paoni.

Tibrius

Csar, le

Isis tait aussi la Lune, et suivant les phases de


cet astre, Isis avait des noms divers; ainsi la noula pleine lune Btito.
velle lune tait Bubaslis,
la

c'tait 77dcroissante,
lune^tait
trhambo, etc., etc.
Aprs Isis, nous devons dire quelques mots sur
on nommait
ainsi les Dieux garlesKamephis;
diens de l'Egypte.
D'aprs Damascius (/ Wolfi,
Quand

Anecd. grcec, tome III), les trois Kamephis


venaient l'un de l'autre.
Jablonski
dcompose

pro-

(Panth. iEgypt. lib. I, cap. IV, 9),


ce mot en Kamei et Kemci (chimi,

CONCLUSION

935

chemi), ancien nom de l'Egypte etfei, qui signifie


garder, conserver; il croit que les troisKamephis
Otha ou Vulcain,
Neith ou
sont respectivement
Minerve et.Phr, le Soleil.
*
dit
Creuzer, au contraire, nous
que les trois
taient Amoun-Knef,
Kamephis
jour et Memnon ou son fils.

Tithonm

ou le

A l'origine,
il n'existait
que trois Kamephis,
plus tard, on les trouve au nombre de six, puis
fut doubl par une combinaison qui
ce nombre
les partage en six mles et six femelles; ils reprsentent alors des dieux secondaires,
enfin, en
comme de
considrs
dernier lieu, ils furent
simples Dcans, des dmons ou gnies familiers, gardiens des maisons, des sortes de Dieux
lares.
Les Dcans sont les mmes gnies que Mose
ou Malakin.
dsigne sous le nom de Matalkim
Voil pour la doctrine religieuse.
La science des Egyptiens,
de mme que leur
sagesse, tait rpute et mme fort vante chez
cette science, de
tous les peuples de l'Antiquit;
de l'Egypte, se montre
mme que la philosophie
sublime dans l'Antiquit,
mme la plus recule,
est unanime sur ce point;
l'avis des crivains
cette science et cette philosophie
dsignes sous
le nom gnrique d'Art
fond des sanctuaires.

sacr taient caches

au

336

ISIS

DVOILER

L'art sacr commena s'affaiblir l'poque de


sous les PerSsostris, il disparut graduellement
Sa dcadence fut
ses, les Grecs et les Romains.
mme si rapide qu'un empereur ne voit plus dans
les prtres de l'Egypte
que des ignorants, imbus
del plus incroyable superstition et dans l'Egypte
elle-mme qu'une nation abrutie et presque totalement dgrade.
Et cet effondrement

subit

est survenu,

parce

que les Pharaons de la XVIIIe dynastie, en portant leurs armies loin de la terre d'Egypte, avaient
appris aux barbares, le chemin de leur royaume ;
les sanctuaires
or, dans les invasions trangres,
des temples furent livrs la dvastation, au pillage et l'incendie et YArt Sacr hrditaire dans
les familles sacerdotales,
prit en mme temps
et le conserque les prtres qui l'enseignaient
vaient pieusement soit par la tradition, soit par
les livres. La perte de ceux-ci est jamais regretde combien de dtable, car elle est irrparable;
aurait profit l'humanit
et cela depuis
de longs sicles peut-tre, sans cette perte I
Pour n'en citer qu'un exemple, il suffira de se
l'esprit quelle norme somme de
reprsenter
couvertes

du moyen ge,
a d accomplir l'alchimie
et certainepour dcouvrir la pierre philosophale
ment les gyptiens possdaient l'art de transmuer
les mtaux;
la quantit d'or que possdaient les
travail

CONCLUSION

Pharaons,

dfaut d'autres

337

preuves, pourrait

en

tmoigner.
L'alchimie
tait bien connue des gyptiens,
nous en avons de nombreux tmoignages et le
passage suivant de Snque nous parait tout
(1); il nous dit, en effet, que les
jugeaient l'air mle, parce qu'il progyptiens
duit lvent, et femelle, parce qu'il est nbuleux
et inerte; ils appellent la mer Eau mle, et toute
autre espce d'eau Eau femelle. Le Feu mle est
fait concluant

celui qui brle par la flamme, le Feu femelle


celui qui luit sans nuire; ils donnent la terre
la plus forte le nom de Terre mle, et celui de
Terre femelle celle qui est propre la culture.
Ne dirait-on pas que ces lignes sont crites par
un alchimiste du xve sicle! A cette poque, l'enu
et le feu taient aussi les deux lments les plus
les alchimistes
leur ont
donn
tudis;
noms si divers, qu'ils empliraient des pages
tires; voici une courte nomenclature en ce
en
concerne le feu, que Ripie distinguait
innaturel,
naturel,
mentaire.

des
en-

qui
feu
contre nature et feu l-

feu

11y avait un feu de cendres, un feu de sable,


un feu ouvert ou libre,
un feu de limailles,
un feu
un feu de fusion, de charbon, de flamme,
(t) Nalur.

Quaslidn.,

lib.

III,

14.
19 .

ISIS DVOILE

328

mtallique, un feu des sages, externe, inn, excitant, un feu philosophique, puis, suivant le degr
du feu, ils le nommaient feu de Perse, d'Egypte,
des Indes, etc.
Du reste, ce mot de feu tait

appliqu des

substances diverses et mme des liquides,


des acides; ainsi il y avait le feu vgtal ou
tartre, le feu corrodant ou mercure, le feu de la
terre ou soufre, le/?// de lion ou aither, etc., etc.
Dans la premire partie de notre livre, nous
avons parl de cet Art sacr, de cet Hermtisme
ou

ainsi que des critures,


des
Occultisme,
papyrus et des Livres d'Herms,
qui ne seraient
que les livres de Thoth, traduits en grec.
de ces livres a t fort discute, il est
possible et mme probable que tous les livres
d'Herms Trismgiste ne soient pas la traduction
L'origine

littrale des Livres de Thoth, mais il est un fragment de ceux-ci qui a bien le caractre gyptien,
c'est celui qui a pour titre : La Vierge du Monde
(Chor Cosmott), qu'on pourrait galement traduire : l'OEil du Monde, car le terme grec chor
signifie la fois vierge ou prunelle, et, par extension, oeil.
La Vierge du monde, c'est peine besoin de le
dire, est Isis, la Bonne Desse.
Dans le fragment du Livre Sacr en question,
fils Horus,
aprs avoir vers, son merveilleux

CONCLUSION

339

le breuvage d'immortalit
que les mes reoivent
Isis parle au
des dieux (YAmrita
des Hindous),
divin Horus en ces termes : Le ciel parsem
est une pluie au-dessus de la Nature
Universelle, il ne lui manque rien, mon fils, de
ce qui compose l'ensemble du monde. La nature
d'toiles

est complte

par ce qui est au-dessus d'elle. La


suprmatie des Grands Mystres sur les petits
est ncessaire, et l'ordre cleste l'emporte
sur
l'ordre terrestre, comme tant fixe et inaccessible
toute ide de mort ; c'est pour cela que les choses
terriennes, saisies de crainte, gmirent devant la
beaut merveilleuse
et l'ternit du monde suprieur. Car c'tait un spectacle digne de contemplation que ces magnificences clestes, rvlation
du Dieu inconnu.
Nous n'insisterons pas plus longuement
sur ce
mais nous engagerons
fragment, si intressant,
nos lecteurs le lire, soit dans l'original,'
soit
dans la bonne traduction qu'en a donne M. Louis
Mnard, et nous nous occuperons de la Cosmogonie.
Voici

ce qu'en dit Senque(i):


En ce qui concerne la Cosmogonie
gyptienne, le monde tait compos d'aprs celle-ci
de quatre lments : l'air, le feu, l'eau et la terre
(1)

Ut

supra,

lib.

ut,

page

4.

ISIS

330

DVOILE

qui rpondaient au quaternaire sacr ; mais ensuite


ces quatre lments se ddoublaient
leur tour
pour former un nouveau quaternaire et les deux
runis ou huit, taient Pexpression de la loi naturelle et primitive de l'Univers.
Pour obtenir ce ddoublement,
on attribuait
aux quatre premiers membres, la facult d'hermacomme mle et
phrodisme et on les considrait
femelle la fois. -
Ne croirait-on
pas, nous le rptons, lire dans
ces nouvelles lignes de Senque, un crit alchimique du xve sicle, bien que le philosophe
romain soit encore fort incomplet en ce qui concerne la question I
Nous savons, en effet, que la Cosmogonie
gyptienne distingue
deux :
t Un feu spirituel

trois espces de feux et non

me du monde,
invisible,
auteur de la cration, Dieu lui-mme (AmmonRa) ; ce feu dtach de l'essence cratrice, forme
un persof\nage(persona, rle), spcial comme Ptah ;
2 Un feu pur, galement invisible, dtach de
l'essence de Ptah et qui est produit, suivant Pydu Verbe sur la nature
mander, par l'incub.'.tion
humide, se volatilis; nt dans les hautes rgions de
c'est Yaithcr (i), que l'ancienne
l'atmosphre:
(t)

Nous

avons

adopt

cette

orthographe,

afin de distinguer

CONCLUSION

33I

physique considrait, non sans raison, peut-tre


comme le rservoir de l'lectricit ;
3 Enfin, un feu matriel, visible dans le soleil
et dans les.astres.
du feu lmentaire
Ptah, personnification
spirituel dtach de l'essence, del volont cratrice,
runit en lui deux sexes, car il s'unit sa forme
femelle, dnomme suivant les lieux : Bouto ou
de cette union mystique naquit PtahAnouk;
Sokari, sorte de Vulcain ou feu matriel existant
l'tat visible dans les astres et dans le soleil.
Ptah, feu spirituel, premier principe actif maet identique lui, avait, pour
nant d'Ammon-Ra
emblme,

le feu terrestre.

Aprs le feu, l'lment qui jouait un grand rle


en Egypte, c'tait l'eau.
L'effusion de l'eau en faveur des Mnes, par
avait une signification
exemple,
importante;
c'tait le symbole de la fracheur, de l'humidit
rendues aux momies dessches par leur prpaLes rites
ration mme et par l'action du temps.
des libations frquentes
funraires prescrivaient
ce fluide de l'ther, liquide volatil si connu. Il serait dsirer
que les crivains occultistes et spiritualits
adoptassent cette
mme forme, bien que les dictionnaires crivent lher et dfinissent ce mot air le plus pur, fluide hypothtique (?) etc., etc.
Fluide hypothtique, n'est ce pas une belle perle? Voir notre
d'Occultisme
et de Psychologie,
Dictionnaire
d'Orientalisme,
V* Aither, a vol. in-8% Paris, 1896.

ISIS

339

DVOILE

dans presque toutes les crmonies. Ce fait ne


doit pas surprendre le lecteur;
les Egyptiens, en
effet, sous leur brlant climat, considraient l'eau
comme la grande bienfaitrice;
elle tait le prinmme tait la
cipe de toutes choses, l'humidit
mre et la nourrice des tres. Les Egyptiens nommaient ce principe Nil et donnrent
ce nom au
grand fleuve qui arrosait et fcondait leur pays,
ils le qualifiaient
aussi de: Trs-Saint, de Pre et
de Conservateur du pays ; c'tait comme un fleuve
l'image CTAMMON-RA, la Divinit
suprme, et c'est en cette qualit qu'il eut un
culte et des prtres. Ils placrent mme dans
sacr,

comme

le ciel leur fleuve

bien-aim

; ils curent donc le


terrestre. Le grand Ch non pis

Nil cleste et le Nil


tait considr comme la source

et le rgulateur
du Nil terrestre; aussi les reprsentations
de ce
dieu nous le montrent
souvent sous une figure
humaine, tenant dans ses mains un vase duquel
s'coulent les eaux clestes.
avait ct de lui
Parfois, le Dieu-Nil-Cleste,
trois vases, emblmes de Yinondalion /l'un reprsentait l'eau que l'Egypte produit elle-mme ; le
second, celle qui vient de l'Ocan en Egypte, au
; le troisime, les pluies
temps de l'inondation
torrentielles,
qui amnent galement les crues et
l'inondation
du fleuve.
Par ce que nous venons de dire on voit que les

CONCLUSION

333

taient trs verss dans l'Alchimie;


ils
gyptiens
n'taient pas moins avancs dans l'hygine.
Nous
pourrions citer de nombreux faits l'appui de ceci,
mais nous nous bornerons
ne citer que le fait
suivant.
. Un prcepte

parait avoir introduit


dans la vie journalire
une pratique qui passa
dans la Religion et qui tait considrecommeune
sorte de sacrifice quotidien.
Cette pratique consistait offrir,
Ra. Plutarque

hyginique

fois par jour, des parfums


sa manire cet
nous apprend

trois

usage : L'air, dit-il, s'paissit la nuit, comprime


le corps et plonge l'me dans une vague tristesse,
C'est pour cela, que ds leur lever, les prtres
et
brlent
de la rsine, dont la fume purifie
parfume l'air. A midi, l'ardeur du soleil soulve
de la terre en abondance de fortes vapeurs, aussi
brlent-ils
alors de la myrrhe dont le parfum andgages par ces vapeurs; du
reste, en temps de peste, les mdecins croient purifier l'air en faisant allumer de grands feux.. Au
coucher du soleil, les prtres brlent le parfum
nihile

les odeurs

qui est compos de seize ingrKyphi


dients : miel, vin, raisin, souchet, rsine, encens,
bitume,
tribule, sseli, jonc odorant,
myrrhe,
une
mousse, lacaphtum, genivre, cardamoncet
varit de calamus aromaticus.
Et Plutarque fait observer que bien que le nom*
nomm

ISIS DVOILE

334

bre t6 soit carr, qu'il procde d'un autre nombre


carr, et que seul d'entre les nombres gaux, il
qit la quantit de son aire gale au nombre de ses
cts, ce n'est pas entirement du mystre d ce
nombre que ce parfum tire sa vertu.
Le Nil terrestre tait figur par un personnage
fort gros, les gyptiens le nommaient HAPI-MOU,
c'est--dire celui qui a la facult de cacher ou
retirer ses eaux.
Aprs la religion et les symboles qui font la
seconde partie de notre oeuvre, aprs la grande
Isis, nous avons tudi les Animaux et les Vgtaux sacrs ; nous avons fourni des renseignements sur le Persa, cet arbre symbolique
si peu

* connu et
qui joue un grand rle dans la mythologie Egyptienne, puis nous avons pass en revue
la classe sacerdotale et montre la hirarchie des
prtres ; mentionn l'existence de prtresses qui
ont

rellement

c'est aujourd'hui
un fait
Nous avons trait des
parfaitement
juge.s, des crmonies et des ftes; ces dernires
taient trs nombreuses.
Dans la troisime partie de notre oeuvre, nous
avons longuement expos la psychologie, la phiexist,
dmontr.

losophie et la morale des Egyptiens ; nous avons


donn ce sujet des aperus occultes, tout fait
indits et incompris avant nous.
Les deuils,

les

funrailles,

nous

ont

permis

CONCLUSION

335

d'exposer les divers systmes d'embaumements


en usage dans l'Antique
Egypte, ce qui nous a
fourni l'occasion 'de faire connatre une partie de
la haute morale contenue dansle Livre des Morts,
que tout bon Egyptien faisait placer ct de lui
dans son cercueil.
Les pyramides, les hypoges, les ncropoles
ont eu chez les Egyptiens des aspects tout partice qu'on sait de
funraires.
certain, au sujet de ces monuments
En ce qui concerne les Mystres et l'Initiation,
nous pensons avoir dmontr que personne, auculiers,

notre tude rsume tout

cun auteur

ancien ou moderne

n'a pu nous dire,


des documents certains, srieux,
en quoi consistaient les Mystres et

cns'ctayantsur
authentiques,
Il y avait les grands et les petits Mysl'Initiation.
tres, c'est l un fait certain. Apule nous a donn
un aperu de ceux-ci, mais ne nous a rien appris
sur ceux-l et notre conclusion ce sujet est que
l'auteur des Mtamorphoses ignorait absolument
la Grande Initiation,
qui d'aprs nous tait don-

ne aux seuls Egyptiens et nous pensons que les


philosophes
trangers, mme les plus minents,
n'avaient
des Grands
pas reu communication
Mystres.
Nous rappellerons
ici pour mmoire ce que
nous avons dit des Vers dors de Pythagore que
nous avons donns page 367, ces vers ne conte-

334

ISIS DVOILE

'o la doctrine
reliqu'une faible part''
* tes et rien
de
la
et
morale
dplus;
gieuse
Eg>\
mais nous devons ajouter que celles-ci pouvaient
comme
faire partie des mystres de l'Initiation,
de le dire prcnous avons dj eu l'occasion
naient

ne constimais enfin, cette doctrine


demment,
tuait pas elle seule tous les Mystres,
Un chapitre, de fantaisie, pourrions-nous
dire,
le seul cr d'imagination,
nous fait assister la
Rception d'une jeune Pallacide; cette tude nous
a permis de fournir
une quantit de dtails archologiques
qui n'avaient pu figurer dans les
prcdents chapitres.
Ce pastiche antique

a t d'une imitation si parpoints de l'Europe des savants

faite que de divers


nous ont demand des renseignements
au sujet
de Mouna Sehr et le a; janvier 1897 nous avons
encore reu de Pise une lettre nous demandant
des renseignements complmentaires,
est signe du Docteur en philosophie

cette lettre
Guilio

namici, membre de la Socit asiatique


Cette sorte d'initiation
aux Petits
un chapitre
sur la Musique
jointe

Buo-

italienne.
Mystres,
et sur la

Danse, complte notre travail.


En rsum, nous pensons avoir ressuscit en
grande partie cette vieille momie, qu'on nomme
I'EOYPTE ANTIQUE, si intressante
tant de titres
divers; si nous n'avons pas dvoil en entier son

CONCLUSION

337

Art sacr, son Occultisme,


c'est qu'il n'tait pas
possible de le faire dans l'tat actuel de la science.
Le pourra-t-on jamais?
Dans tous
sujet

les cas, nous avons fourni sur ce


des documents
et des donnes bien plus

importantes

qu'aucun

des auteurs

tui

nous ont

prcd.
Avant de terminer

cette conclusion nous devons


ouvrir une parenthse et nous demander si le type
ancien gyptien ne s'est pas rpandu en dehors de
en effet, ce
l'Egypte. La rponse est affirmative;
mois de mai (1896) en visitant l'exposition
ethde l'Afrique
centrale, organise au
nographique
par J. et L. Barbier, nous avons
de voir, parmi les populations
les Penh ou Pouls qui paraissent
malgaches,
avoir certainement
une origine gyptienne. Nous
avons voulu avoir quelques renseignements
ce

Champ-de-Mars,
t trs surpris

sujet, et voici ce que nous a dit le reprsentant


du MM. Barbier:
Vous avez
raison, Monsieur,
parfaitement
tous les voyageurs sont d'accord avec vous, pour
reconnatre aux Peuls, Peulhs, Pouls ou Foulahs,
une origine gyptienne.
En effet, leurs caractres ethniques, l'ovale de
leur visage, la forme de leur crne, leurs longs
cheveux tresss attestent trs visiblement
leur
proche parent

avec les Fellahs du Nil. Le type

338

ISIS

DVOILE

figure tient le milieu


l'Europen et celui du Smite.
de leur

entre le type de
Les Peuls ont le

ovale, de grands yeux, un nez presque


une bouche large, mais avec des lvres
aquilinet
fines; quant la couleur de leur peau, elle n'est
pas noire comme celle des Malgaches, mais elle
visage

est bronze, couleur de cuivre.


Tous les Europens qui ont vcu avec les Peuls,
ont t frapps de l'allure potique que revtent
leurs penses, de mme que de la noblesse de
leurs ides et de l'lvation de leur langage.
Les femmes des Peuls (les Peules), sont sans
contredit les plus belles du Sngal. Elles ont gnralement

la taille mince et lance, la figure


rgulire, les yeux fendus en amande, grands et
expressifs et une voix fort douce. Ces jolies femmes sont naturellement
fort coquettes, elles sont
couvertes de bracelets, de boucles d'oreilles et de
bijoux de toute sorte, elles se coiffent l'gyptienne et portent leurs cheveux tresss de chaque
ct de la figure; c'est mme ceci qui leur donne
une ressemblance frappante avec les nobles ttes
des femmes gyptiennes
qu'on voit reproduites
sur les bas-reliefs

gyptiens de l'Antiquit.
Les Peuls ont t conquis par l'Islam; aprs en
avoir t les adversaires, ils sont devenus, aujourd'hui, de fidles adeptes du Prophte. Leurs marabouts font remonter

leur origine

un anctre

CONCLUSION

339

commun, Fellah ben Imir, dnomm le fils du


Rouge ou de l'Hymiante.
Les Peuls, peuples nomades et pasteurs, grands
leveurs de moutons et de zbus ont travers par
des migrations
successives de l'Est l'Ouest,
se mlantauxdiversespeuplades
l'Afrique,et
qu'ils
soit
traversaient, ils ont altr leur type primitif,
par de simples contacts, soit par des alliances plus
Les Peuls
srieuses avec les tribus traverses.
'ceux-ci du
parlent la langue des Toucouleurs;
reste ne sont qu'un croisement de la race Peule
et des races noires.
Du reste ce type gyptien se retrouve en France
sur les ctes de Bretagne ; Roscoff, nous avons
vu une servante d'htel qui avait une tte absoles paupires taient lgrelument gyptienne;
ment releves dans la direction
des tempes, la
couleur de la peau de cette jeune fille tait colore fortement, d'un ton presque bistre et tout,
jusqu' la dmarche, dnonait une origine gyptienne.
Aprs cette digression, si nous revenons notre
sujet, nous dirons que nous pensons aussi avoir
biert compris tout ce qu'a crit le plus grand gnie
de l'gypte,

le grand Tho'th (i), celui qui disait de

est Athal
. (t) En Ethiopien moderne le nom du Saint-Esprit
or l'analogie de ce terme avec Thoth, Thaut ou Thaat est abNous savons que Thoth n'tait qu'un
solument incontestable.

340

515 DVOILE

son pays qu'il tait le Temple du monde entier,


commo nous allons le voir; le Thoth, qui est la
personnification
mythique du Sacerdoce gyptien
des premiers ges et qui atteste, dans son Trait
dialogu, l'atteinte
qu'avait dj reue, de son
de l'gypte, Thoth, qui a dtemps,laThodicc
plor galement l'atteinte plus profonde qui lui sera
porte plus tard : Ignores-tu, dit Thoth (Herms),
son disciple Asclpios (g IX), que l'Egypte soit
l'image du *ciel, ou, ce qui est plus vrai, qu'elle
et la descente de toutes les
soit la transplantation
choses qui sont diriges et qui s'laborent dans
le ciel ? Et s'il faut le dire plus vritablement encore, notre terre d'Egypte est le Temple du monde
entier. Et cependant, car il convient que les sages
sachent tout d'avance, il ne nous est pas permis
d'ignorer qu'il viendra un temps o il apparatra
conserv un
que les Egyptiens ont vainement
et o
esprit pieux, un culte zl de la Divinit,
toute leur vnration
pour les choses saintes
inutile et sera due, car la Divinit
quittera la terre et remontera au ciel. L'Egypte
sera dlaisse par elle et cette terre qui fut le sig
de la Divinit, devenue sans religion sera prive
deviendra

dieu secondaire
le produit du Temps ou de Saturne et de
Athor la puissance gnratrice et si Thoth passe pour l'inventeur de l'criture et de beaucoup d'invenUons utiles, le catholicisme attribue les mmes inventions au souffle inspirateur
(Spiritus).

CONCLUSION

341

de la prsence des Dieux


Alors cette terre
trs sainte sera un lieu d'idoltrie,
et elle sera
et de
de tombeaux
pleine de temples ruins,
morts.
C'est

bien l l'Egypte moderne, l'Egypte des


ruins,
Anglais ; il n'y a plus que monuments
tombeaux et morts ; l'Egypte
ne sert plus de
Temple au monde entier, mais seulement de passage ses navires, le steamer noir fumant et
a remplac la Bari sacre, celle qui
ses momies,
ses prtres, ses Phatransportait
raons, enfin la Bari sacre de la Bonne Desse, de
soufflant

la BlESFAISANTE IslS.

/^^W/X

FIN

INDEX

ANALYTIQUE

ACACIA, 137 ; nilotica, 137 ; lebek, 139 ; fistula, 137.


AGE D'OR. Ce qu'il faut entendre par ce terme, 269.
AITHER. Explication de ce mot, 94, 299; fluide primordial, 297, 298, note 2.
AKERBLAD. Dresse une sorte d'alphabet gyptien, 10.
ALMA-TADEMA. Un tableau gyptien de ce peintre, 344,
note 1.
ALCBIMIE. tait connue des gyptiens, 327.
ALCUIMISTB. Ce qu'ils taient au Moyen-ge, 63.
AME humaine, sa composition,
196 ; d'aprs Kliphas
Lvi, 195; ftrae-lumire,
194; d'aprs la Kabbalah, 194 ; Immortalit de, 199. (Voir PSYCHOLOGIE.)
AMEN T, 194.
AMMON GNRATEUR,99.
AMMON-RA. Ce que signifie ce terme, 89.
ANIMAUX SACRS,124; domestiques, 25; sauvages, 2$ ;
poissons, 26; insectes, 26.
ANOURE Troisime membre de la triade Nubienne, 95.
ANTA. Desse guerrire, 95.
ANUBIS. Dieu principal de la Haute-Kgyptc,
95.
APAP. Grand serpent, 96.
APOPHIS, 96.
APULEB. Isis d'aprs, 116.
ARBRE encens, 141 ; de la science
mal, 134 ; de la Yie, 134.

du bien et du

20

344

,s,s DVOILE

ARITHMTIQUE. Ce qu'en dit Diodore de Sicile, 147.


ART SACR,54,taitentourd*un
profond respect,58,60.
AsciiAT, 135.
ASTS, 97,184.
ASTROLOGIE. Connu des Hirogrammates,
150; son
origine, 163.
ATIIOR. Desse personnifiant
l'espace cleste, 97.
AUM. Symbole d' 1sis, 111.
BANALITS <EGYPTIACA.Assimil au persa, 135.
BARI. Figure dans les armes de la ville de Paris, 131.
BAST, 97.
BLIER. Symbole d'Aromon-Ra,
129.
BIBLIOTHQUE, de Denderah, 298, note a; sacre, 40.
BONNE DUSE, 111.
BONNB NOURRICE (La),

I04.

Bosc. Ce qu'il dit de l'Art gyptien, 63, note 1.


BOUTO. Une des formes de Sekhet, 97.
BRETELLES de momies ou Ktoles, 217.
BUNSEN, Ce qu'il dit de la sagesse des gyptiens, 127.
BVSSUS.Toiles de B. fournies au fisc royal, 138, 139
et 140.
CANOPES(vases), 238.
CARACTRES GYPTIENS, 13; figuratifs,
18; hirogly14 ; tropiques,
phiques linaires,
19 ; symboliques, 19.
CASSIB (acacia farnesiana), 212.
CASTE sacerdotale, 15, 142 et suiv.
CRMONIES,63.
CHABAS, 8 etpassim.
CHAIRE d'gyptologie
cre en France, 4, note 1.
CHAMPOLLIN, 2, 4,7,8,9,
H, 12 , 110, 151 etpassim.

'

INDEX ANALYTIQUE

34)

CUANT rythm, 3t6.


CHLOCHYTES.Prtres embaumeurs, 154.
CLMENT D'Alexandrie nous apprend ce qu'tait l'Horoscope, 151.
COLORATIONdes hiroglyphes,
29.
CONFESSIONngative. D'aprs le Livre des morts, 190.
CONSEILLERdu roi, 161,
CONTRE-POIDSde collier. Voyez Ment.
CORPSclestes, 35,
CosMOGONis gyptienne, ce qu'en dit Snque, 329.
COUDEROYALE, 279, note 1.
COULEURSconventionnelles,
29.
COUPLEDESLIONS, 103.
CROIX AXSB, 106 ; lingham, 107 ; ovolde, 108 ; Phal108.
lus, 108; crux commissa, 108; patibulata,
CROZB (De la), 6.
CULTE DU SOLEIL, 83.
CYCLE HBNTI. Long espace de temps, 290, note 1.
CYNOCPHALE,128.
DEXON (Vivant), no, a publi le Livre des Respirations, 207.
DEUILS, chap. xxi, p. 309 A 234.
DEVRIA (Th.), 152.
DIEU, Unique, chap. vm, p. 69 A 90.
D10DORBde Sicile, 149, 177.
DIVINITS ou RLES (personne), 83, 330.
DOCTRINE RELIGIEUSE,321.
DOINEL (J.) A propos de son article dans la Revue

Thosophique,
198.
KAU, 331 ; Nil. 332 ; mle, 3.27 ; femelle, 327.
EBERS(Georges), 9.

346

ISIS DVOILE

CRITURE dmotique,
16; gyptienne,
13; hirati13; monumentale, 28.
que, 15; hiroglyphique,
EMBAUMEMENT, 2:0; Pourquoi tait-il pratiqu,
173;
212, note a.
EMBAUMEURS, 209; Clochytes,
210; Nocores,
210;
Tarieheutes, 210.
ETLESou Bretelles de momie, 217.
EXAMEX de capitaine de vaisseau (livredes morts), 188.
FABRE D'OLIVET.

Sa traduction

des vers

dors

de

Pythagore, 266, 367.


FTES, 163; intronisation
royale, i65; fte populaire,
164; jubil, 164; fte A exode, 165.
FEU, 194 ; d'Egypte, 328; des Indes, 320; de Perse, 338;
mle, 337 ; femelle $? ; d'aprs la cosmogonie, 330;
Primordial, 337.
FIGURES d'omission, 224.
GABALIS (comte de). Son opinion sur les intermdiaires
divins, 78.
GIRAULT de Prangey, 8.
GOSSYPIUM. Erreur de Pline au sujet du, 139, 140.
GRBAUT,8 ; A propos de son hymne A Ammon-Ra, 72.
HALI.ED. Ses commentaires
sur Herms, 61.
HAPI (Nil), 389, note 1.
HARAMMON. Une des formes d'Horus, 98.
HARMONIQUES(Nombres), 303.
HARPOCRATB. Horus enfant, 97.
HARRIS (Papyrus magique), 254, 359; sur les .Horos^ copes, 151.
HAR-SHEWI, 97.
HATHOR, 97.

INDEX ANALYTIQUE

347

HENTI (cycle), 290, note 1.


HRDIT des fonctions dans la classe sacerdotale,
HERMS (Livres d'), 38.
HERMTIQUES(Livres), 38,39.
HRODOTE. Ce qu'il nous apprend
ment en gnral, 312.
HER-SESHBTA, 149.
HEURES (leur influence), 286.
HIRACOPHORES,15t.
HIRARCHIE sacerdotale, 149.
HIROGLYPHIQUES(groupements),
23.
HlEROGRAMMATES,

24,

I50,

155.

sur l'embaume-

151.

HISTOIRE de la magie par Christian,


HOMRE. Sa croyance A l'me, 179.
HORRACII (J. de), 199, 200.

275.

HOROLOGUES, 151.
HoRAPPOLLON,
152.

HOREAU (Hector), 8.
HORUS, 98, 118.
HOUD (disque ail), 281 ; note 2.
HYMNE A AMMON-RA, 72,94,
HYPOGES, 335 ; Peintures des, 243.
IMHOTEP, Dieu de la mdecine, 98.
INITIATION, ce qu'en dit Apule, 274; grande, a63;
petite, 266; ce qu'elle comprenait, 36G ; qui pouvait la recevoir, 271.
de Rosette, 7; au temple de
INSCRIPTION trilingue
Sais, 117; A Beni-Hassan,
191, note 1.
INSECTES,26.
INTRONISATION royale, 165.
IOU-S-AAS. Desse peu connue, 98.
m.
Isis, 98, l'un des grands mythes de l'Egypte,
'20.

ISIS DVOILE

348
*

JOURS ponymes du roi, 165.


JOURNE royale, 165, note r.
JUBIL, 164.
161.
JUDICIAIRES (Magistrats),
JUGES, 146; tribunal suprme, 161.
KA (perisprit),
204. note 1.
KEELY, son dsintgrateur,
309, note 1.
KER-HEB, matre des crmonies,
149, 23r.
KIIEM, dieu ithyphallique,
99.
100.
KIIEPRA, Symbole du Devenir,
KIIONS-TUOTH, 100.
KIRCHER (Pre), admet que les Egyptiens
possdaient
l'art de transmuer les mtaux, 59, 60, 61.
KYPHI DE POUNT (encens), 294, note n
LACROZE (de). Son opinion sur la Croix anse, 110.
sur la Croix anse, 110.
LARCHER. Son.opinion
LENORMANT (Ch.>, 8.
LEPSIUS, 8.
LIVRE des morts,
180; son sotrisme,
193; examen
de capitaine de vaisseau, 88; confession ngative,
190; de Thoth, 38, ou LIVRE d'Herms, 38.
LIVRE des Respirations,
soi.
LIVRE de ce qui est dans l'hmisphre
infrieur,
143,
et note 1.
LIVRES 298, note 1.
LUCIEN, 117.
LYSIS. Disciple

de Pythagore,

auteur

des vers

do-

rs. 270.
MAOIB (Histoire
tienne, 250.

de la),

par

Christian,

275 ; Egyp-

INDEX ANALYTIQUE
du Livre des Morts
MA-XBROU, 184; un chapitre
confre, 184, 233.
MALOULI, 93.
MANUSCRITS. A quoi reconnatt-on
leur ge, 35.
MARCUMA, cit par Halled, 61.
MARIBTTE-BBY, 8, dcrit une scne de deuil, 333.
MASPERO, 8.
MASQUE de momie, 319.
MATER SALUTARIS, un des surnoms d'Isis, 120.
MAUT, 100.
de collier, 107, 108.
MENT, ou contrepoids
MENTOU, 10 I.
MER-SKER, 101.

349
le

MTEMPSYCOSE, 171, 177.


METENSOMATOSB,178.
MTHODE phontique,
ai.
MTONYMIE, 19.
MOMIES, 215 et suiv., ce qu'on plaait auprs des, 219
et suiv. ; or entourant une, 226 ; leur position 2ai ;
masque de, 219.
Moxs LEUCOTIUS, montagne Sainte-Genevive,
123.
MONTFAUCON. Son opinion sur la Croix anse, 110.
MORTS. (Livre des), son sotrisme,
192 ; analyse de
de ce livre clbre, 193 et suiv.
MOUN, 308, 311.
MOT, Desse personnifiant
l'espace cleste, 101.
MOUTHIS (la desse), 157.
MUSIQUE, ch. xxv, p. 302 ; ce qu'en dit Platon, 305 ;
respect des gyptiens
pour la M., 305; Instruments de, 308 et suiv.
MYSTRES, 263; grands, 364; petits, 266.
MYTHES, ch. x, p. 89 et suiv.

ISIS DVOILE

359

NANKIN des Indes, 139.


NEBOU-OUT, une des formes d'Isis, 101.
202.
^CHEB. Desse mentionne dans le San-an-Sin,
NELUMBIUM SPECIOSUM(lotus), 137 ; lotus bleu, 13".
NOCHORES, serviteurs .des temples, 155.
NEPHTHIS, soeur d'Isis, 101.
NOMBRES HARMONIQUES,3O3.
OCCULTISME OUart sacr, son histoire
P- 54OEDIPUS jEgyptiacus,

en Egypte,ch.

vu,

5, 59.

OISEAUX, 25.
OUADJ, 97. .
OR (autour d'une momie), 226.
ORIGINE DE L'ASTROLOGIE, 153.
ORPHE, 364.
OSIRIS,

10a.

PAOIT,

102.

PALAIS de Mdinet-abou,
164.
PALLACIDBOU PALLADE, chap. XXIV, p. 278; rception

28r.
281;
d'une,
sacre,
PANGYRIES des temples, 164.
PAPYRUS AMHURST, 326.
PARASCHITES, inciseurs, embaumeurs,
155,210,214,295
et Passim.
cette
PAR MAUT, ce que signifie
expression,
285,
note 2.
31; clbres,
PAPYRUS, 31; cyperus
(souchet),
37;
151, et passim.
magique,
'
PASTOPHORESmembre de la classe sacerdotale,
154.
PEINTURES des hypoges, 240, 24r, 244.
PRS-PRTRES, 150.

INDEX ANALYTIQUE
PRIODESRELIGIEUSES, 321.
PERSEA, 133, son origine,
134, et suiv., ce qu'en
Pline, 135.
PESTE, 339.
PHNIX, 139; ce qu'en dit Hrodote, 129.
PHILOSOPHESHERMTISTES,63 et suiv.

3,I

dit
/

PIERRE DE VRIT, 202.

PIERRET, 8, 345 et passim.


PLAGUL, 32.
PLATON, 126, a modifi les ides de mtempsycose, 173;
Time de, 126.
PLINE, ce qu'il dit du Persa, 135.
PLUCBE, son opinion sur la Croix anse, 110.
du temple de
PLUTARQUE, nous a conserv l'inscription
Sas, 117.
POISSONS,26.
POPULAIRES(ftes), 164.
POUVOIR JUDICIAIRE, 161.
PREMIREMANIFESTATION de la douleur, 210.
PRPOSSaux temples, 150.
PRTRES, ch. xiv, p. 143; royaux,
151; Pres,

150;

Horoscopes, 151; grands, 149.


PRTRESSES,ch. xv, p. 157 ; prophtes,
150.
PRIMORDIALE(la nature), Aither, 297.
PRISSE, d'Avesne, 8.
PROPHTESSES,
157.
PsuYcnoLOGiE, troisime partie, p. 171.
PSYCBOPOMPE,I83.
PTAH, 90, 91.
PYRAMIDES de Chops, 235 ; ce qu'elle a cot, 336 ;
rcit fantaisiste
d'Hrodote,
237 ; de Saqqarah,
258; de Giseh, 338; de Memphis, 340.
PYTHAOORE(Vers dors de), 267.

35a

ISIS DVOILE

QUEBOU-QEB, 102.
RINCARNATION, ch. xx, p. 199 ; citation du San-an-Sin
ou Livre des Respirations,
199 et suiv.
REINE, 24.
RELIGION, ch. vin, p. 69 ; ides gnrales sur la R.,
ch. vm; rsum de la R., 87 et 98.
RPONDANTS, 324.
REPTILES, 26.
Roi (Reprsentation
d'un), 23.
ROSETTE (Inscription
de), sa grande importance,
7.
ROUG (de), 8, 10.
SACY (Sylvestre de), 8.
SAGESSEGYPTIENNE, estime que les Grecs professaient
pour la, 126.
SAIIU, n'est que le Persa, 135.
SA!-AN-SIN. Livre des Respirations,
199; par qui a-t-il
t compos, 201 ; extraits de ce livre, 202, 203,
204, 205.
SAM, 149.
SAUMAISR,6.
SCIENCE, 54,337; sacre, 182, 183.
SCRIBE sacr, 30,24,150, 282, note 3; des victimes, 151.
SEBEK, origine de ce dieu, 102.
SEIGNEURde l'Orient,
103.
SEKET OU PACHT, 103.
SELK, une des formes d'Isis, 102.
SEPT-HOROU Soupti, une des formes d'Horus, 103.
SPULTVRES,ce qu'elles possdaient et ce qu'elles contenaient, 246.
SERVIUS, nous dit pourquoi les Egyptiens embaumaient
lescadavrss,
174.
SET, Dieu du mal, 103.

INDEX ANALYTIQUE

353

SIIEX, nom gyptien de l'acacia, 137.


SHO (science), 182.
SHOU, un des noms du soleil levant, 103.
SOLEIL, un des grands mythes gyptiens, ch. x, p. 83.
SOTEM, prtre dont les fonctions n sont pas bien dfinies, i5o, 151 ; aidait A accomplir la crmonie de
l'ouverture
de la bouche de la momie, 231.
io3.
SOUPTI, une des formes d'Horus,
SOUTIMS,prtre du temple de Thbes, 150, 151.
du
SPHINX, 247; Grand, 247; ce que dit Jamblique
Grand, 248 ; ce qu'en dit Champollion,
348.
SPHRAGITES, OU SCRIBES DESVICTIMES, 15t.
STOBE, son opinion sur l'me, 171.
STOLISTES, 155.
un difice pour les prtres
STRABON, a vu A Hliopolis
astronomes, 148; ce qu'il nous dit des Paltacides,
45* 58 '59SYCOMORE,tait trs cultiv en Egypte, 14t.
SYMBOLES,Ch. x, p. 89.
SYMBOLISMEanimal, 128 et suiv.
SYNEDOCHE,19.
TAcnYGRAPnis hiroglyphique,
15.
TANEM. Une des formes de Ptah, io3.
TA-OUER, OU Thouris, io3.
de musique, 310.
TAP, instrument
TARICHEUTES, 155.
TATEBS, 283, note r.
TEMPLE, 9; de Calapsch, 93; gardiens des, 150; attachs aux, 150 ; du monde entier : l'Egypte, 340.
TERRE, mle, 327 ; femelle, 327.
TBWNOUT. Desse, fille du soleil, 103.
TUALS de Milet, s6S.

ISIS DVOILE

3J4

THRAPHIM, crmonie

chez les Hbreux,

TnouERis

103.

ou Ta-ouer,

79.

TOPH, 311
TOUCOULEURS(langue), 339.
TRIADES, 92.
ch. xvi, p. 161.
TRIBUNAL SUPRME, son organisation,
ce surnom a-t-il t donn A
TRISMGISTE, pourquoi
Herms, 40.
TYMPANON, 31 r.
TYPES GYPTIENS ANCIENS, 337.
UATI, nom d'une desse, 202.
VGTAUX, 26 ; sacrs, 133.
VERDURE, 105.
VRIT (Ma), sa dfinition par Herms, 4$, 100.
VIEROE DU MONDE(La), 328.
VISCONTI, son opinion sur la Croix anse, 110.
WILKIXGS (de), 6.
HENRY (J.), propos de la Croix anse, 109.
XYLON, arbre

A laine, d'aprs

YOUNO (Thomas),

Pline,

140.

9.

ZAOUIA, ou PETITE MOSQUE,80, note r.


ZOEGA, son opinion sur la Croix anse, 110.

FIN DE L'INDEX ANALYTIQUE

N. B. Le clich du titre de ce volume est tir do Dictionnaire de frl et de ta Curiosit,

TABLE

SOMMAIRE

DES CHAPITRES
Page
i

Avant-Propos
PREMIRE

PARTIE

Les fjiMifttt. Les Hftif1hes. Les tritarts.


ht P|pis. Leslirres tEtrmh.
CnAPiTRE PREMIER. Champollion
et les gyptologues
CHAPITRE II. Ecriture gyptienne
de diverses figures
CHAPITRE III. Signification
de l'criture
: Groupements
hiroglyphiques.
CHAPITRE IV. Les Hiroglyphes,
motifs de
dcoration
CHAPITRE V. Le Papyrus et les Papyrus . .
CHAPITRE VI. Les Livres d'Herms
(Thot).
Occultisme
CHAPITRE VII.
ArtSacr.
. .
DEUXIME

3
i3
23
28
31
38
54

PARTIE

BeBjiM,Irtks, SrcMes,Frittes,Prtresses,
lu**, tfrftmies H Fles.
CHAPITRE
CHAPITRE
Soleil
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
Prtres

Religion,
Dieu unique
VIII.
IX. Divinits
; leurs formes.

...
Le

69
83
89
111
124
133

X. Les Mythes et les Symboles.


.
XI. Isis, la Nature primordiale.
.
XII. Les Animaux sacrs
Les Vgtaux sacrs. ...
XIII.
XIV. L Caste sacerdotale.
Les
{ . .

142
21

ISIS DVOILE

356
CHAPITRE

XV.

Des

phtesses
Les
CHAPITRE XVI.
monies ; Intronisation

CHAPITRE
psycose
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
mements
CHAPITRE

XVII.

Pro-

Juges;
royale

TROISIME
P.<jtWl*3',PiitatfUe, Xmk,

et des

Prtresses

157

Ftes

et

Cr161

PARTIE

DetiK FssrraiH,Xnaie*. Xmaeils hiraires.


L'Immortalit,

la

Mtem-

Le Livre des Morts.


XVIII.
...
L'Ame-Lumire
XIX.
XX. Rincarnation

XXI.
EmbauFunrailles,
Deuils,
XXII.

193
199
209

Hypoges,

cropoles,
Sphinx
La
CHAPITRE XXIII.

Pyramides,

N235

les
Magie
Egyptienne,
les Vers dors de Pytha-

l'Initiation,
Mystres,
. . .
gore.
Rception
ou sacre d'une
CHAPITRE XXIV.
Pallacide
.
De la Musique
CHAPITRE XXV.
gyptienne,
et la Danse.
des instruments
de musique
. .
CONCLUSION

INDEX ANALYTIQUE

171
180

XvT\343

250
';
278
302
321

BEAUVAtS.

IMPRIMERIE

PROFESSIONNELLE