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PREJUICIO

El prejuicio es la accin y efecto de prejuzgar (juzgar las cosas sin tener cabal
conocimiento o antes del tiempo oportuno). Un prejuicio, por lo tanto, es una
opinin previa acerca de algo que se conoce poco o mal.
Un prejuicio (del lat. praeiudicium, juzgado de antemano) es el proceso de
formacin de un concepto o juicio sobre alguna cosa de forma anticipada. En
trminos psicolgicos, es una actividad mental inconsciente que distorsiona la
percepcin.
MITO
Un mito es un relato tradicional basado en antiguas creencias de diferentes
comunidades y que presenta explicaciones sobrenaturales de hechos o
fenmenos naturales. El relato mtico est relacionado con creencias religiosas,
por lo que es asociado con un carcter ritual; es decir, presenta elementos
invariables (que se repiten) y se distingue por su perdurabilidad a travs del
tiempo.
ESTEREOTIPO
Un estereotipo es una imagen, idea o modelo generalmente asociado a un
grupo social, que es atribuido a sus conductas, cualidades y habilidades, as
como a otras caractersticas que lo identifican y que, por lo general, son
inmutables. La palabra, como tal, se compone de las races griegas
(steres), que significa slido, y (tpos), que traduce impresin o
molde.
Los estereotipos, en este sentido, son un conjunto de ideas, actitudes y
creencias preestablecidas que son aplicadas, de manera general e
indiferenciada, a determinados individuos, catalogndolos y encerrndolos
dentro de ciertas categoras sociales, ya sea debido a su nacionalidad, etnia,
edad, sexo, orientacin sexual o procedencia.
EL MITO DE LA IMPRODUCTIVIDAD
Este aspecto es contradictorio, si lo comparamos con mltiples ejemplos de
ancianos, que han desempeado un papel importante en la marcha de la
historia, incomparablemente mejor que oleadas ingentes de jvenes. Debemos
valorar que muchos, a pesar del retiro laboral, continan transmitiendo valores
y habilidades a jvenes, con los cuales garantizan la continuidad de oficios y
actividades, donde es importante, el proceso educativo y la experiencia; sta
es una forma de sentirse tiles y de incorporarse a la comunidad.
Es una etapa de la vida, rica en la utilizacin correcta del tiempo libre
disponible. Ahora puede dedicar a labores productivas en el hogar o la
comunidad, el tiempo que antes por su responsabilidad laboral, no posea. El
Adulto Mayor se convierte en un obrero comunitario potencial, en la solucin de
problemas de la vida cotidiana laboral, donde adems de su experiencia,

desarrolla ingenio y participa de forma activa en la gestin familiar


comunitaria.
Cuntos ancianos aprenden nuevos oficios, incluso aquellos del sector
intelectual o con profesiones sedentarias, se desarrollan en esferas
insospechadas. Debemos tener en cuenta el desarrollo de aficiones laborales
como la carpintera, jardinera, labores de aguja, albailera, diseo y muchos
otros que comienzan a estimular, no slo el fin utilitario, sino tambin el
educativo teraputico.
Las capacidades y actitudes de direccin y organizacin, desarrolladas a lo
largo de la vida laboral activa, pueden aprovecharse en grupos sociales, de
forma tal, que constituya una labor sociocultural comunitaria.
La participacin en la recopilacin, difusin de datos, ancdotas, descripcin de
personalidades, dan a las historias locales un valor significativo y sobre todo
altamente valioso, al convertirse en fuente viva y de valores identitarios de un
grupo o una comunidad. La productividad material e intelectual de la Tercera
Edad, est en la medida en que demos un mayor margen de participacin
integradora.
EL MITO DE INCAPACIDAD CREATIVA Y DE REALIZACIN PERSONAL DE SUEOS
POSPUESTOS.
La creatividad no tiene lmite de edad, muestra de ello, son obras magnficas
en la literatura, la msica, la ciencia, artes plsticas, etc. cuyos autores al
concebirlas ya tenan una edad mayor de sesenta aos. La imaginacin
creadora en el Adulto Mayor, debe ser estimulada a partir del vnculo
experiencia - potencialidad, la cual subyace, en espera de una oportunidad de
expresin. No podemos olvidar, que los creadores van madurando su proceso
creativo e incorporan nuevas ideas, en el devenir de su historia personal. La
valoracin de su obra y el reconocimiento social, hacen que si bien, no pueden
en un momento determinado, ejecutar por ellos mismos sus proyectos,
aglutinan e involucran personas de otras generaciones, para que pongan en
prctica sus fantasas creativas.
Nuestra realidad cubana cuenta con valiossimas personalidades en el mbito
de la cultura, la ciencia, el deporte y otras ramas del saber, las cuales son
parte del patrimonio cultural de nuestro pas y gozan de prestigio internacional.
EL MITO DE LA DESVINCULACIN Y FALTA DE COMPROMISO.
El ansia de vivir de la inmensa mayora de las personas de la Tercera Edad y su
alto grado de participacin, favorece el encargo social, al cual estn llamados
los miembros, de este grupo poblacional. El hecho de que no exista un horario
laboral estricto, no implica que no haya un compromiso y una responsabilidad
familiar, con sus amigos y los grupos sociales en los cuales se desenvuelven;
sienten la necesidad de sentirse tiles, dan sus opiniones y toman decisiones,
que le permite reforzar su sentido de pertenencia y su compromiso grupal comunitario, con alto grado de participacin.

No hay persona con mayor sentido de la responsabilidad, que el Adulto Mayor.


Su sistema de valores lo hace inflexible, en eso de dar su palabra y estar
presente en eventos, ya sea familiar, grupal o comunitario.
Se consolida la socializacin y el deseo de ser tenido en cuenta, a la hora de
tomar decisiones. El desempeo de un rol asignado, facilita la integracin
activa y el proceso comunicativo intergeneracional, estimula la autogestin y el
trabajo en tareas de bien comn; necesidad de corregir errores y crear nuevas
expectativas para l y los dems, lo ayudan a crecer en su dimensin cultural.

EL MITO DE SOMOS DEMASIADO VIEJOS PARA APRENDER.


En estos momentos en que se habla por activa y por pasiva de la educacin
permanente desde el nacimiento hasta la muerte. La educacin formal e
informal, sin ser una panacea universal, s desempea un papel importante en
la socializacin del Adulto Mayor, convirtindolo en un ente activo de la
promocin cultural en su ms amplio concepto. Los esfuerzos educativos en la
Tercera Edad, deben estar en consonancia, con la convocatoria al saber, desde
la participacin, lo cual permitir, una toma de conciencia de sus derechos y
deberes, por lo tanto de su responsabilidad en la transmisin de valores y
experiencia.
La asimilacin de nuevos conocimientos, aptitudes y hbitos puede tener lugar
a cualquier edad; slo requiere que el anciano en un aprendizaje efectivo,
posea mayor tiempo y estmulos. La vejez es un perodo til, con satisfactores
y potencialidades a descubrir, esto favorece el aprendizaje a partir de un
circuito retroalimentacin - educacin permanente.
La educacin en la Tercera Edad, favorece la actitud positiva ante el
envejecimiento; ya que retroalimentan antiguos conocimientos, crean nuevos
sistemas y construyen ellos mismos el proceso docente educativo; mejorar as
su salud fsica y mental, al aportar un flujo de conocimientos en la elevacin
del nivel cultural, que promueve estilos de vida saludable; de esta forma,
asumir conscientemente su propio envejecimiento, garantiza mejores
condiciones de vida, el autovalidsmo, la autoestima y los prepara como
agentes de cambio.
EL MITO DE LA EDAD DORADA
El Adulto Mayor est sometido a un mayor stress que otros grupos,
enfermedad, jubilacin, prdida de seres queridos y otras causales, esto
contradice la idea optimista de que esta edad es para no preocuparse y
realizarse plenamente, ya que, todo se le es permitido, son el centro de la
familia y su nica preocupacin es esperar pacficamente el final; los cambios
en los sistemas de valores de las generaciones jvenes y las diferencias en las

cuotas de saber y poder en el mundo moderno, hacen que, el llegar a viejo se


convierta en algunas latitudes, en lugar de un honor, en una tragedia.
La transformacin de la dinmica familiar, el cambio de rol del anciano y las
dificultades a las cuales se enfrenta este grupo, hace que las organizaciones no
gubernamentales y los especialistas constaten, que el bienestar del Adulto
Mayor, no est en la seguridad y asistencia, ni en la importancia museable,
que algunos le confieren, sino en la verdadera promocin de una dimensin
cultural del desarrollo en la Tercera Edad.
*LA PASIVIDAD
Esta concepcin nacida de los ejes de la produccin, necesitaba alguna teora
que la respalde y surgen teoras del envejecimiento que hacen de ste un
perodo de descenso, de imposibilidad en el aprender, de desapego de los
vnculos, y de auto-exclusin.
Es oportuno recordar la teora que surgi en 1961 elaborada por dos
investigadores norteamericanos Cumming y Henry, teora que no compartimos,
muy criticada, y que sustentaba que haba una necesidad del sujeto
envejescente a desvincularse, a desapegarse de los afectos y a su vez a la
sociedad a ir aislndolos.
Se la consideraba como una conducta "adaptativa", "universal", "necesaria". Es
la llamada Teora de la desvinculacin, a la que rpidamente se le opusieron las
teoras del apego y la actividad, dentro de las que ubicamos la Educacin para
el envejecimiento.
*EL VIEJISMO
R. Butler, cientfico norteamericano describi en 1973, un conjunto de actitudes
negativas que l vea en la sociedad con respecto a los viejos. Este fenmeno
fue muy estudiado en nuestro pas por L. Salvarezza quien lo llam "viejismo".
Y este viejismo significa rechazo, tendencia a la marginalizacin, temor,
desagrado, negacin, agresin, todas actitudes ligadas entre s, y que operan
discriminando a la persona que envejece.
El viejismo es un prejuicio, esto es una actitud no pensada sino incorporada a
travs de los aos y trasmitida en tanto por la cultura. Podemos si decir que no
es una actitud general pero si muy frecuente, depende en mucho de las
identificaciones que desde pequeos hacemos con nuestros mayores.
La gerontofobia si bien relacionada con este prejuicio, es una actitud fbica, es
decir un sntoma que depende de desplazamientos de fuertes temores, con
causas personales, por vivencias individuales, sobre los viejos.
Varios factores refuerzan el viejismo: se lo ve al envejescente declinar
fsicamente, ya no son portadores de lo que esta sociedad consumista levanta
como modelos que giran alrededor del "tener": belleza corporal, podero fsico,
despliegue de objetos valiosos. Ya no son productivos, lo que equivale en esta
sociedad a no ser tiles. La tecnologa rpidamente cambiante va

reemplazando los "cuentos del abuelo "tan ricos en contenidos de experiencia


vivida como en contacto afectivo. Ahora los nios estn ms atentos a la
televisin y a la computadora o a los videos.
*ES EL ENVEJECIMIENTO UNA ENFERMEDAD?
Para desvirtuar esta falsa idea o prejuicio tenemos que referirnos someramente
a qu es el envejecimiento. Es til recordar que el envejecer es una parte del
ciclo vital y que si furamos estrictos, deberamos considerar que se empieza a
envejecer en el momento de nacer, si bien esto no nos resulta de ninguna
utilidad para lo queremos analizar. El criterio cronolgico es arbitrario para
definir el comienzo del envejecimiento, 55, 60, 65 aos? Pero sabemos, a poco
de observar alrededor, que no es nicamente la cantidad de aos lo que da
cuenta del envejecimiento.
Decimos que el envejecimiento es un proceso natural, gradual, de cambios y
transformaciones a nivel biolgico, psicolgico y social, que se estructuran en
torno al tiempo. Y es precisamente la idea de tiempo una idea clave para el
comienzo del envejecer.
El adulto mayor se interroga acerca del tiempo como nunca lo haba hecho
antes. En ese antes, el tiempo casi no tena lmite, se poda hablar de "algn
da", de "ya habr tiempo", como si no se percibiera el transcurrir del mismo.

*PUEDE EL ADULTO MAYOR SEGUIR APRENDIENDO?


La educacin estuvo ligada al aprendizaje para la vida productiva.
El nio y el joven se capacitan para poder ingresar en el mundo del trabajo e
incluso la educacin de adultos tiene esa finalidad. Pero ah se terminaba. Para
qu quera aprender un jubilado, si ya estaba fuera de ese crculo productivo?.
Los estudios de la Gerontologa moderna dieron lugar al desarrollo de un
movimiento educativo nuevo en todo el mundo, un verdadero desafo para
todos nosotros cual es el de la Educacin Permanente. Movimiento insertado en
este complicado y problemtico fin de siglo y con miras al nuevo siglo XXI, y
que tiene como consigna fundamental la que dice que "se puede aprender y
educar a lo largo de toda la vida".
Por lo tanto la educacin no tiene que estar nicamente al servicio de la
produccin. En relacin a las dificultades que el envejesiente tendra para
aprender se habla de mayor lentitud, menor flexibilidad, prdida de la
capacidad de atencin y concentracin y por consecuencia prdida de la
memoria, dificultades en la escritura y en las matemticas, incapacidad para
incorporar conocimientos nuevos. Es cierto que la inteligencia fluida est
enlentecida, que es la que permite entender y aprender rpidamente
conocimientos nuevos, pero la otra forma de inteligencia que es la cristalizada
est saludable y puede compensar a la primera.

La lentificacin es un proceso que se da bsicamente en el envejecimiento, se


tarda ms en reconocer a alguien, a recordar un dato inmediato, se tarda en
tomar una resolucin o resolver un problema. Diramos que disminuye la
agilidad, es decir el tiempo o rapidez pero no las habilidades.
*Y LA SEXUALIDAD? LOS ENVEJESCIENTES PIERDEN LA SEXUALIDAD? SE
TRANSFORMAN EN ASEXUADOS?
Desde el "viejo verde" o la "vieja dama indigna" hasta la falta de respeto hacia
la sexualidad de nuestros mayores o la molestia de los hijos para con los
padres porque forman nuevas parejas: son algunas de las manifestaciones de
este prejuicio. Son visualizados como si carecieran de deseo sexual y en caso
de manifestarlo se lo toma como no normal.
Este es, talvez, de todos los prejuicios, el que ms toman para s los mismos
envejescentes. Y esto, sin duda, est en relacin a la educacin de la poca en
que ellos fueron creciendo.
Lo sexual, tema tab en su infancia y juventud, tuvo repercusiones
diferenciales en hombres y mujeres. Para los hombres y dentro de una cultura
falocntrica, el ver disminuir la potencia sexual con los aos, se vive como una
herida narcisstica, se sienten menos hombres.
Las mujeres, muchas de ellas vctimas de la represin sexual sienten un alivio
con la menopausia ya que las exime del temor a nuevos embarazos o las libera
sexualmente. La cultura tambin logra que los hijos no admitan o les resulte
difcil admitir la sexualidad de los padres.
Pero es importante consignar que generalmente se confunde sexualidad con
genitalidad.
La sexualidad es una funcin del ser humano que est presente siempre.
No se es asexuado por tener 80 aos como no lo es por tener 5 aos o 25.
La sexualidad es como un lenguaje, una forma de comunicacin y tiene que ver
con el amor, con la ternura, con los afectos.
En este aspecto tambin es til el concepto de diferente, no debemos
comparar tomando el modelo de la juventud, sino la nueva etapa y sus
posibilidades. La sexualidad puede y debe mantenerse. Y cuando hablamos de
diferente nos referimos tanto al ritmo como a las formas que toman los
contactos sexuales.
Una idea errnea hace creer que la menopausia es como una enfermedad, con
malestares, disminucin del deseo sexual, y la casi infaltable depresin. Es
comn escuchar a las mujeres atribuir sus sntomas diciendo...y, estoy en la
menopausia.... La sociedad es la que resiste la aceptacin de la sexualidad de
los viejos.
Referencias Bibliogrficas:
http://www.psicomundo.com/tiempo/educacion/prejuicios.htm

http://www.ilustrados.com/tema/8418/Envejecimiento-Poblacional-reflexionantropologica.html
Para erradicar estos mitos, prejuicios y estereotipos considero que debemos
comprender que todos envejecemos desde el momento de nacer, pero el
cmo lo hacemos depende de cada uno. El individuo debe decidir con
responsabilidad qu tipo de vejez desea y buscar una mejor calidad de vida,
partiendo desde el aqu y ahora. El fomento de una imagen positiva de los
adultos mayores debe hacerse desde los medios de comunicacin. Se debe
partir educando para y hacia la vejez desde la temprana infancia, ya que es all
donde se empiezan a formar los prejuicios. Adems, para crear una imagen
positiva de la vejez es necesario fomentar la cercana entre
generaciones mostrando las cosas valiosas que una persona mayor puede
aportar a los ms jvenes.
Ya que los adultos mayores son como nios, que estn enfermos, aislados y
que son asexuados, son slo algunos de los mitos que ms de alguna vez
hemos escuchado sobre la vejez. El proceso de envejecer se ha vinculado a
creencias y estereotipos relacionados con enfermedades, prdidas,
discapacidad y trastornos cognitivos. Pero, no se debe desconocer que hay que
diferenciar al adulto mayor sano del que no lo est, para distinguir las
caractersticas de esta etapa de la vida y asumir que las personas mayores son
muy diferentes entre s. Existen muchas maneras de envejecer, lo que estara
influenciado por mltiples factores. Estos estereotipos se han ido derribando
paulatinamente gracias a una mayor visualizacin de la vejez en los medios.